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Revista de Discentes de Cincia Poltica da UFSCAR

Vol.2 n.2 2014

Teoria das elites e as elites do poder:


consideraes sobre a relevncia dos
tericos clssicos e de Wright Mills aos
estudos de cultura poltica e
democracia1
Theory of elites and the elites of power:
considerations about the relevance of classical
theorists and Wright Mills to studies of political
culture and democracy
der Rodrigo Gimenes2
Resumo: Este artigo discute a relevncia dos conceitos expostos pelos tericos
clssicos do elitismo (Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto e Robert Michels) acerca de
elites e da relao entre governantes e governados. Considerando tambm a
contribuio de Robert Dahl discusso sobre as crenas de ativistas polticos, este
ensaio terico tem por objetivo a discusso acerca do conceito de elite do poder
de Wright Mills frente s definies de elites apresentadas pelos citados tericos,
bem como acerca do mtodo posicional adotado em sua obra A elite do poder
para estabelecer tal conceito. As consideraes finais desta discusso expem
alguns apontamentos acerca da relevncia do elitismo aos estudos
contemporneos sobre cultura poltica e democracia.
Palavras-chave: Cultura poltica. Elitismo. Democracia.
Uma verso preliminar desta discusso foi apresentada no evento I Seminrio Internacional e III
Seminrio Nacional Movimentos Sociais, Participao e Democracia, promovido pelo Ncleo de
Pesquisa em Movimentos Sociais da Universidade Federal de Santa Catarina (NPMS/UFSC).
Agradeo os comentrios de Ednaldo Aparecido Ribeiro e Carla Ceclia Rodrigues Almeida, docentes
da Universidade Estadual de Maring (UEM), s verses preliminares deste texto.
2 Doutorando em Sociologia Poltica pela Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Mestre
em Cincias Sociais pela Universidade Estadual de Maring (UEM). Pesquisador dos grupos de
pesquisa "Cultura Poltica, Comportamento e Democracia" (CNPq/UEM) e "Ncleo de Pesquisa em
Movimentos Sociais" (CNPq/UFSC) e do "Ncleo de Pesquisas em Participao Poltica" (UEM).
Tem experincia na organizao e anlise de dados quantitativos e desenvolve pesquisas
relacionadas Cultura Poltica, atuando principalmente nos seguintes temas: atitudes e valores
polticos, comportamento poltico, participao poltica e partidarismo. Contato:
ergimenes@uem.br
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Abstract: This article discusses the relevance of the concepts exposed by the
classical theorists of elitism (Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto and Robert Michels)
about elites and the relationship between rulers and ruled. Considering also the
contribution of Robert Dahl to the discussion about the beliefs of political activists,
this theoretical essay is a discussion about the concept of "power elite" Wright
Mills ahead of the definitions presented by elite theorists cited, as well as about
positional method adopted in his book "The power elite" to establish such a
concept. The final consideration of this discussion exposes some notes about the
relevance of elitism to contemporary studies on political culture and democracy.
Keywords: Political culture. Elitism. Democracy.
1. Consideraes iniciais

A preocupao com os determinantes culturais dos fenmenos polticos no


recente. Plato, Aristteles, Maquiavel e Tocqueville, por exemplo, empregaram
em suas obras noes e conceitos relacionados a uma abordagem culturalista
acerca dos assuntos polticos. Apesar desses antecedentes, o marco de
institucionalizao das pesquisas sobre o assunto foi o pioneiro estudo The Civic

Culture (Almond; Verba, 1989), que investigou a congruncia entre variveis


subjetivas e o sistema poltico de cinco pases (Alemanha, Estados Unidos, GrBretanha, Itlia e Mxico), obra continua sendo referncia quando tratamos da
chamada teoria da cultura poltica.
A partir de mltiplas influncias que vo da psicologia social psicoantropologia, esses pesquisadores definiram o conceito central de sua pesquisa
como [...] political orientations atittudes toward the political system and its

various parts, and attitudes toward the role of the self in the system(Almond;
Verba, 1989, p.12), entendendo a cultura poltica de uma determinada sociedade
como a particular configurao dos padres de orientaes em relao aos objetos
polticos partilhada por seus membros. Esse padro supostamente poderia
explicar em alguma medida as motivaes que esto por trs das aes dos atores
sociais no campo da poltica.
Essas orientaes compreenderiam nveis diferenciados de racionalidade e
conscincia, podendo ser divididas em trs tipos bsicos: cognitivas, afetivas e
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avaliativas. As orientaes cognitivas envolveriam os conhecimentos e crenas dos


indivduos sobre os diferentes objetos polticos. As afetivas, por sua vez se referem
aos sentimentos de ligao e envolvimento dos mesmos em relao a esses alvos.
Por fim, as avaliativas envolvem os julgamentos e opinies, que podem ser
entendidos como resultado da combinao dos conhecimentos e sentimentos
partilhados pelos atores sociais em relao s partes que compem o sistema
poltico.
Ao nos referirmos aos objetos a que se dirigem tais orientaes preciso
destacar que se incluem nessa categoria o sistema poltico entendido como um
todo, suas estruturas de encaminhamento e satisfao de demandas, mas tambm
a viso que cada um dos indivduos possui sobre a sua prpria atuao como ator
poltico relevante ou no. Na obra de Almond e Verba essa espcie de autoavaliao recebe a denominao de eficcia poltica subjetiva.
Tratando especificamente do regime em termos gerais, os autores
defendem que o sucesso de um sistema poltico qualquer depende em grande
medida da existncia de um grau significativo de congruncia entre as instituies
concretas e os valores, crenas e atitudes polticas partilhados pelos cidados.
Dessa forma, no plano subjetivo fundamental que ocorra a adeso dos indivduos
no plano normativo ao sistema poltico vigente. No caso das democracias essa
afirmao se torna ainda mais relevante, pois essa forma de governo pressupe a
existncia de uma larga margem de legitimidade para funcionar adequadamente.
A despeito de todas as crticas3 endereadas ao estudo pioneiro conduzido
Destacamos inicialmente aquela relacionada a adeso normativa ao paradigma minimalista
schumpeteriano por conta de sua anlise essencialmente ideolgica que claramente celebra o
status quo existente nas sociedades de capitalismo desenvolvido, limitao que pde ser superada
apenas quando os estudos de cultura poltica passaram a se orientar no sentido de buscar a
interpretao das culturas de cada nao, considerando suas particularidades, buscando entender
sua origem e as relaes com a estrutura poltica, em detrimento de uma pretensa classificao das
culturas polticas nacionais a partir de tipologias arbitrrias (Ribeiro; Bolognesi, 2008, p. 87). Outra
crtica relacionada obra diz respeito a proposio de uma anlise comparativa entre as naes
estudadas em que os autores tomaram por referncia o modelo de democracia liberal que apontou
os sistemas polticos norte-americano e britnico como ideais, ao passo que diferentes experincias
evidenciaram que a democracia pode conviver com situaes em que h baixo nvel de participao,
atitudes de protesto e at mesmo distanciamento das autoridades, conforme medidas de
democratismo apontadas por Easton (1975), por exemplo. Entretanto, a crtica que gerou mais
discusso questiona a propriedade causal e a capacidade explicativa das variveis que compem o
termo cultura poltica, sustentado na suposio de que as variveis que o compem afetam os
sistemas democrticos, mas sem tratar de forma adequada da natureza e da extenso desse efeito
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por Almond e Verba, sua tentativa de construo de uma conexo entre variveis
individuais e estruturas polticas estabeleceu um promissor programa de
pesquisas que tem envolvido atualmente um nmero crescente de investigadores
das Cincias Sociais.
Em virtude das crticas endereadas a The Civic Culture, a agenda de
pesquisa em cultura poltica sofreu um perodo de refluxo. No entanto, as teses
principais contidas na obra clssica foram retomadas a partir da dcada de 1980
por autores que realizaram novas pesquisas de longo alcance geogrfico ou
histrico (Ribeiro, 2011), dentre os quais destaco Inglehart (1988), Diamond
(1994) e Putnam (1996).
Uma vez aceito o argumento que afirma a relevncia da adeso dos
indivduos ao sistema poltico, caberia perguntar se existe uma hierarquia de
importncia entre as disposies individuais favorveis ou no entre os distintos
grupos que compem uma mesma nao. Mais especificamente, podemos formular
as seguintes questes: a adeso normativa de quem importa? A adeso das elites
especialmente relevante?
A maior parte dos estudos recentes que seguem a abordagem culturalista
tem se mantido fiel tradio estabelecida por Almond e Verba no que diz respeito
focalizao de unidades nacionais, sem distinguir grupos ou subgrupos. Esses
estudos tm sido realizados a partir de surveys nacionais e terminam por
estabelecer um quadro da cultura poltica de uma sociedade como um todo. Ainda
que a importncia dessas investigaes no possa ser questionada, nos parece
plausvel supor que se os valores dos cidados comuns so relevantes, aqueles
partilhados pelas elites sejam ainda mais importantes.
Ao discutir os fatores que favorecem o estabelecimento de regimes
democrticos, Robert Dahl em seu j clssico Poliarquia, dedica todo um captulo
discusso sobre a importncia da crena dos ativistas polticos. Em uma frase que
sintetiza o conjunto dos seus argumentos sobre o tema, afirma que seria difcil que
(Ribeiro; Bolognesi, 2008). Tal crtica se configurou sobremaneira relevante, tanto que duas
dcadas depois Almond e Verba organizaram a obra The Civic Culture Revisited (1989), na qual a
relao causal entre a cultura e a estrutura poltica se destacou como um das principais questes
em discusso, tanto que Almond (1989) afirmou que essas duas dimenses so variveis
influenciveis entre si, as quais devem ser tratadas simultaneamente como dependentes e
independentes, de modo que a cultura poltica causa e causada pela estrutura poltica.

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um regime dessa natureza pudesse vir a existir sem que uma camada
politicamente atuante do pas em questo acreditasse nos mritos da democracia e
rejeitasse fortemente as demais alternativas de carter autoritrio. De maneira
inversa, num regime hegemnico, os lderes, presumivelmente, pelo menos,
devem preferir a hegemonia a qualquer alternativa (Dahl, 1997, p.129).
Entendendo que pessoas diferentes provocam efeitos distintos em qualquer
sistema poltico, Dahl prope como importante questo a identificao de quem
alimenta quais crenas polticas. Apesar de ressaltar que essa abordagem no
implica na desconsiderao dos valores difundidos entre o restante da populao,
aponta que o conjunto dos valores das camadas politicamente mais atuantes e
envolvidas com as atividades polticas pode ser um importante fator nos estudos
sobre poliarquias. Esses ativistas polticos, diferentemente da maioria das pessoas,
teriam sistemas de crenas complexos e ricos, o que poderia ser explicado em
grande medida pela associao entre essa sofisticao e os nveis de escolaridade e
interesse em poltica. No que diz respeito dimenso estritamente cognitiva da
cultura poltica, Dahl categrico ao afirmar que plausvel supor que o
conhecimento sobre os diferentes aspectos da vida poltica de um pas qualquer
seja maior entre os membros dessa elite do que entre a populao geral. Por
possurem esse sistema supostamente mais sofisticado, os ativistas tambm teriam
a maior probabilidade de serem guiados por suas crenas. Quanto mais
rudimentares e desorganizadas so as crenas de um indivduo, menor so as
chances de que tais orientaes guiem o seu comportamento, ou seja, exigindo um
teste de congruncia e densidade dos valores dos ativistas.
Alm desses fatores que tornam as crenas desse grupo particularmente
relevantes, os ativistas desempenham tambm papel fundamental nos processos
de criao e difuso dos elementos que compem a cultura poltica de uma
sociedade. Tratando dos processos atravs dos quais se d a incorporao das
orientaes polticas, Dahl se filia a autores como Rokeach (1968) ao considerar as
duas primeiras dcadas dos indivduos como cruciais. Isso, entretanto, no implica
na defesa da imutabilidade nos padres de valores, pois a todo o momento os
agentes so colocados diante de situaes que podem levar ao questionamento de
alguns elementos que podem ser substitudos por outros. Nos tempos atuais
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vemos que estes padres de valores so constantemente modificados, o que causa


uma mudana tambm nas organizaes e instituies polticas.
Nos termos de Dahl teramos dois perodos de socializao. A socializao
primria ocorreria em instituies como a famlia e a escola, pelas quais passamos
em nossos perodos de infncia e adolescncia. A socializao secundria, por sua
vez, se daria em instituies ligadas ao trabalho e outras atividades que se
desenvolvem em nossa vida adulta e podem resultar no abandono de crenas
antigas e na incorporao de novas. claro que as unidades individuais
experimentam as instituies de forma diferente, o que resulta no numa
homogeneidade de crenas, mas numa diversidade compartilhada.
Nesses dois momentos os ativistas ou elites polticas possuem importncia
fundamental, pois um dos fatores que conduzem incorporao de uma
determinada crena o prestgio de quem a transmite. Os valores e concepes
polticas transmitidas por aquelas pessoas que ocupam posio de destaque na
sociedade so mais facilmente assimilados pelos cidados mdios, o que torna as
elites importantes personagens no apenas na elaborao, mas tambm na difuso
dos elementos que compem a cultura poltica de uma nao ou grupo.
Entretanto, no apenas pelo prestgio que a reproduo opera. O controle
de posies institucionais chave e o poder de determinar a conduta das
instituies podem disseminar mudanas em toda a parcela de uma sociedade,
como destaca Wright Mills em A elite do poder (1982), obra que trata da anlise do
poder nacional norte-americano e que se tornou famosa por suas concluses
polticas e sugestes metodolgicas. O autor discorreu ainda sobre as altas
hierarquias das ordens institucionais econmica, poltica e militar e definiu a elite
poltica metodologicamente atravs do mtodo posicional, ou seja, a partir dos
postos de comando superiores no governo nacional.
Em sntese, as elites importam e desconsiderar que elas exercem influncia
no processo poltico seria no mnimo ingnuo. Em conseqncia, os valores desta
elite importam mais do que o da populao em geral, pois, querendo ou no, so os
seus membros que esto no comando do processo decisrio e suas decises afetam
um leque grande de pessoas. Se a cultura poltica deve ser considerada um
importante fator explicativo para os fenmenos polticos contemporneos, os
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valores, crenas e atitudes daquelas pessoas que esto mais diretamente


envolvidas nos processos polticos possuem uma relevncia ainda maior
(Grynszpan, 1996; Lima; Cheibub, 1996; Ribeiro; Bolognesi, 2008; Perissinotto,
2009).
Alm disso, vale salientar ainda que os ativistas polticos e membros da elite
apresentam um sistema de crenas e valores diferente daquele que a maioria das
pessoas possui, o que implica afirmar que os membros da elite possuem um maior
conhecimento sobre a vida poltica que a maior parte da populao em geral (Dahl,
1997; Ribeiro; Bolognesi, 2008).
Diante do exposto, as crenas e ideias de ativistas polticos e de membros da
elite poltica apresentam-se como variveis relevantes a serem consideradas,
sobretudo em contextos como o brasileiro e o das jovens democracias latinoamericanas de modo geral, no qual o sistema poltico e a prpria democracia ainda
lutam para se consolidar. Nesse sentido, o presente artigo tem como objetivo a
discusso acerca dos conceitos de elite, por autores clssicos da corrente do
elitismo, e de elite do poder, de Wright Mills, frente ao cenrio atual das
pesquisas sobre cultura poltica e democracia em contextos de participao e
representao.
Nesse sentido, o artigo apresenta-se disposto em distintas sees. Alm
desta, introdutria, a prxima discorre sobre as vises clssicas do elitismo por
Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto e Robert Michels; a terceira seo aborda as
consideraes s elites produzidas por Charles Wright Mills em sua obra A elite do

poder; a quarta discute as diferentes concepes sobre elites formuladas pelos


quatro autores destacados, com nfase ao posicionamento metodolgico de Wright
Mills na obra destacada por conta da abordagem do mtodo posicional; e a ltima
seo apresenta consideraes que tratam da relao entre as concepes de elites,
cultura poltica e democracia.
2. Elites, governantes e governados

Os autores clssicos da teoria das elites, Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto e


Robert Michels, discorreram em suas obras sobre uma quase inegvel
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demonstrao histrica da existncia de uma vanguarda que leva frente as


decises polticas (Grynszpan, 1996; Perissinotto et al, 2006; Perissinotto, 2009).
Segundo tais autores, mesmo nos momentos em que possvel pensar num maior
ativismo poltico por parte das massas, no se pode desconsiderar a existncia de
elites que conduzem as principais diretrizes do processo histrico.
Sobre a relevncia de pesquisas sobre a teoria das elites, Almeida e
Braunert (2007, p. 174) ressaltam que o estudo dos valores polticos de uma elite
parte, na maioria das vezes, do pressuposto de que a anlise dos valores e das
opinies dos componentes desse grupo fundamental para a compreenso do
sistema poltico como um todo.
As principais obras de Mosca, Pareto e Michels lanaram poderosas
hipteses que no foram adequadamente comprovadas, uma vez que a cincia
poltica desenvolveu-se enormemente em termos polticos apenas no decorrer do
sculo passado. Apesar disso, tais autores legaram cincia poltica do sculo XX
um sem-nmero de ideias que iriam se transformar em importantes questes de
pesquisa (Perissinotto, 2009, p. 97).
A obra Elementi di Scienza Poltica (1992) considerada a obra clssica4 do
italiano Gaetano Mosca, a qual defendia que os procedimentos rigorosos de
observao e verificao estabelecidos nas cincias naturais deveriam ser
estendidos s cincias sociais, desde que considerado o fato de que enquanto nas
cincias naturais a evoluo se caracterizava pela aniquilao do mais fraco pelo
mais forte, nas sociedades humanas a evoluo se dava em funo do predomnio
econmico, poltico e social.
Nesse sentido, o mtodo mais adequado de observao dos fenmenos
sociais e polticos seria o mtodo histrico, um mtodo comparativo no qual as
consideraes seriam elaboradas a partir da observao dos variados grupos e
organismos polticos, em diferentes perodos histricos e em diversos tipos de
civilizao (Perissinotto, 2009, p. 24).
Uma vez que o mtodo histrico tinha por objetivo a identificao das

A primeira edio da obra data de 1896. segunda edio, de 1923, foi acrescida a segunda parte
da obra, posteriormente traduzida e publicada em ingls sob o ttulo de The Ruling Class em 1939 e
ainda em verso resumida em espanhol sob o ttulo La Clase Poltica em 1992.
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regularidades mais significativas presentes nas sociedades ao longo da histria, os


estudos de Mosca lhe permitiram constatar que em todas as sociedades existiriam
duas classes distintas de indivduos: os governantes, que conduziriam as
sociedades e seriam chamados classe poltica ou classe dirigente, e os governados,
que seriam conduzidos e chamados de massa. Assim, a classe poltica seria uma
minoria organizada que monopolizaria os recursos de poder e os utilizaria em
benefcio prprio, alm de exercer todas as funes polticas e utilizar seu controle
para influenciar decises polticas, enquanto a massa seria constituda por
indivduos dominados, que no disporiam da posse dos meios de governo e se
constituiriam em uma maioria desorganizada (Mosca, 1992, p. 106).
Diante de tais conceitos, Mosca evidenciou que o predomnio de uma
minoria sobre a massa consistiria em sua organizao, uma vez que mesmo que o
primeiro grupo seja menor, sua atuao ocorre de maneira homognea, enquanto a
heterogeneidade da grande populao se reporta busca pelo atendimento de
interesses individuais, ou seja, a minoria s organizada pelo fato de ser uma
minoria, uma vez que quanto mais vasto um grupo, maiores suas discrepncias e
maior tambm a possibilidade de domnio por grupos organizados.
Em sua busca por razes explicativas para a maior facilidade de organizao
das minorias, o autor tomou como critrio os tipos de classes polticas, partindo do
pressuposto de que todas as sociedades seriam dominadas por classes polticas,
tendo por diferencial o tipo de classe poltica dominante em cada sociedade. Para
tanto, Mosca classificou os diferentes grupos de classe poltica pelo critrio de
recursos socialmente valorizados que tais grupos controlariam e que lhes
permitiriam impor sua dominao, resultando nas classes militar, plutocrtica (por
posse de riquezas) e sacerdotal.
Sobre tal classificao, Perissinotto (2009, p. 29) afirma que Mosca
ambicionava ainda um quarto tipo, que controlaria os recursos do saber e dirigiria
o Estado por meio de uma aristocracia intelectual constituda como classe poltica
desinteressada, capaz de conduzir a nao como um rbitro neutro perante os
diversos interesses sociais em conflito. Tal razo explicativa implicaria inferir que
no apenas o tamanho do grupo, mas principalmente a existncia de interesses
comuns seriam capazes de explicar o motivo pelo qual pequenos grupos se
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organizam de forma coesa e coordenada em minorias para o exerccio e


manuteno do poder.
Para Mosca, as minorias tenderiam inrcia, ou seja, lutariam pela
manuteno de seu monoplio sobre o poder politico, tanto pelo acesso classe
poltica,

restrito

determinadas

famlias

aristocrticas,

quanto

pela

hereditariedade, que consistiria na transmisso do conhecimento, dos bens e de


relaes pessoais aos filhos dos seus membros, de modo que tal inrcia da classe
poltica seria encontrada at mesmo em regimes democrticos.
Entretanto, as classes polticas dirigentes, ainda conforme Mosca, tenderiam
decadncia em virtude da substituio de valores e consequentes mudanas nas
formas de poder. Segundo tal afirmao, a queda de uma classe poltica dirigente
corresponderia, necessariamente, ascenso de uma nova classe ao poder, que,
atravs da consolidao de seu domnio, instauraria um novo perodo de
estabilidade social. Tal ideia permite inferir que o poder consistiria num
permanente movimento oscilatrio entre estabilidade e instabilidade, em que o
segundo momento implicaria na substituio da classe poltica dirigente por outra.
Desta forma, segundo Mosca, a classe poltica justificaria seu infindvel domnio do
poder como uma consequncia necessria de doutrinas e crenas geralmente
reconhecidas e aceitas na sociedade comandada por essa classe (Perissinotto,
2009, p. 33).
Em Elementi di Scienza Poltica, Mosca discorreu ainda o despotismo e
governo liberal. O despotismo foi definido pelo autor como o predomnio poltico
absoluto de uma nica fora social, cuja possibilidade de ocorrncia comum a
todas as sociedades, que para evit-lo deveriam proteger-se juridicamente e por
meios de mecanismos sociais de regulao da disciplina moral com vistas
inexistncia de comportamentos desviantes e antissociais que poderiam culminar,
at mesmo, na desintegrao da prpria sociedade.
Nas palavras de Mosca (1992, p. 190):

A preponderncia absoluta de apenas uma fora poltica, o predomnio


de um conceito simples na organizao do Estado, a aplicao
severamente lgica de apenas um princpio inspirador de todo o direito
pblico, so os elementos necessrios para qualquer gnero de
despotismo; tanto para o que se funda no direito divino como para o que

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presume ter sua base na soberania popular, pelo fato de que esses
elementos permitem aos que tm em suas mos o poder, desfrutar dos
benefcios de uma posio superior, em benefcio de suas prprias
paixes5.

Nesse cenrio, a organizao poltica se apresentaria como principal fator a


contribuir para o aperfeioamento e regulao das relaes entre as diversas
fraes da classe poltica e desta com a massa.
Por sua vez, o governo liberal seria capaz de produzir uma melhor proteo
jurdica tanto pelo predomnio de leis e quanto pela prevalncia dos interesses
pblicos sobre os interesses particulares, o que implica afirmar que um governo
corrupto, no qual os governantes arbitrassem as leis, no cumpriria tal misso.
Vale ressaltar que a proteo jurdica funcionaria apenas em sociedades em que se
expressassem foras sociais organizadas, que consistiriam em atividades humanas
com significativa influncia social e poltica, compreendendo o conjunto de
interesses de relevncia social em qualquer estgio de desenvolvimento cultural. A
organizao de tais foras sociais seriam capazes de transform-las em uma fora
poltica.
Nesse sentido, a concorrncia poltica entre vrias foras sociais seria o
fator determinante para impedir o predomnio de apenas uma, atuando como um
antdoto contra o despotismo. Desta forma, Mosca afirmou que o regime poltico
mais recomendvel para uma sociedade socialmente diversificada seria o sistema
representativo censitrio, que consistia na autorizao do voto apenas a grupos
restritos da populao, geralmente os membros da populao que eram detentores
de um determinado nvel de renda. Assim, esse sistema permitiria a existncia e
manuteno de um sistema em que a competio poltica seria restrita s minorias
organizadas, que poderiam se autocontrolar reciprocamente, de modo a evitar o
despotismo.

Traduo livre do autor a partir do original: La preponderancia absoluta de una sola fuerza
poltica, el predominio de un concepto simple en la organizacin del Estado, la aplicacin
severamente lgica de un solo principio inspirador de todo el derecho pblico, son los elementos
necesarios para cualquier gnero de despotismo; tanto para el que se funda en el derecho divino
como para el que presume tener su base en la soberana popular, por el hecho de que dichos
elementos le permiten al que tiene en sus manos el poder, disfrutar de las ventajas de una posicin
superior, en beneficio de sus propias pasiones.
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Perissinotto (2009, p. 39), ao discorrer sobre Mosca em Elementi de Scienza

Poltica, afirma que entre o despotismo e a democracia, o referido autor defendia a


existncia de um governo misto com princpios monrquicos, aristocrticos e
democrticos, sem predomnio de nenhum tipo, o que permitiria a atuao de
diversas foras polticas organizadas, que se moderariam mutuamente, e, ao
mesmo tempo, evitaria a presena das massas na poltica.
Na segunda parte de Elementi di Scienza Poltica, Mosca fez uso do mtodo
histrico comparativo para elaborar suas formulaes acerca dos processos de
formao e organizao das minorias politicamente ativas, visando ao estudo da
formao e organizao das classes polticas. Segundo o autor, as discrepncias
histricas entre os Estados decorriam das diferenas de princpios e de tendncias
de formao e organizao das classes polticas.
Por princpios Mosca entendia os modos de transmisso da autoridade,
quais sejam: princpio autocrtico, em que a autoridade seria concedida
verticalmente, tendo o soberano como individuo mais forte na relao; e princpio
liberal, em que a autoridade seria concedida verticalmente, porm de maneira
inversa, ou seja, partindo da massa de governados, responsvel pela escolha de
seus governantes. Ainda segundo o autor, a coexistncia de princpios autocrticos
e liberais em um organismo poltico seria positiva, ideia que refora a teoria
defendida pelo autor de um governo misto, conforme anteriormente destacado.
Como tendncias de formao da classe poltica Mosca discorreu sobre dois
tipos, quais sejam: tendncia democrtica, que defendia a renovao dos membros
da classe poltica ou a complementao de seus membros por indivduos oriundos
de classes dirigidas; e tendncia aristocrtica, que pregava a cristalizao e
estabilizao do poder social e poltico a partir da transferncia de poder pelos
membros da classe dirigente apenas a seus descendentes.
Tambm com relao s tendncias de formao da classe poltica Mosca
afirmava que a coexistncia seria positiva, tanto que o autor sugeriu formas de
governo oligrquicas com as seguintes combinaes: governos autocrticoaristocrticos, governos liberal-aristocrticos, governos autocrtico-democrticos
e governos liberal-democrticos.
Diante do exposto, pode-se concluir acerca de Elementi di Scienza Poltica
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que atravs do mtodo histrico comparativo, Gaetano Mosca identificou uma lei
social geral que afirmava que toda sociedade humana se divide em uma minoria
que governa e uma maioria que governada, sendo a minoria responsvel pela
conduo da histria. A partir dessa lei geral, o autor em pauta elegeu como objeto
de estudo central da cincia poltica a classe poltica, que deveria ser estudada sob
trs perspectivas: a primeira, seus recursos, de modo que os grupos poderiam ter
predominncia militar, sacerdotal, econmica ou intelectual; a segunda, o princpio
de constituio de sua autoridade, que poderia ser autocrtico ou liberal; e
terceiro, sua tendncia de formao, aristocrtica ou democrtica.
O francs Vilfredo Pareto se dedicou a estudos de ordem econmica e
sociolgica e acreditava ser possvel a realizao de um estudo cientfico neutro e
objetivo dos fenmenos sociais, desde que no houvesse influncia dos
preconceitos e paixes que contaminam a conscincia dos cientistas polticos. A
forma de abandonar esse risco seria a substituio do mtodo dedutivo, baseado
em pressupostos tomados como verdades, pelo mtodo lgico-experimental, cujas
proposies decorrem da observao do mundo real e podem ser confrontadas
com os fatos. Assim, o objetivo da sociologia seria identificar regularidades
denominadas leis ou uniformidades experimentais, graas as quais, segundo
Pareto em Manual de Economia Poltica (1984), as aes humanas poderiam ser
objeto de estudos cientficos, cabendo cincia identificar apenas meios eficazes
para a obteno de objetivos e no quais os objetivos que deveriam ser
perseguidos pela ao humana.
Nesse sentido, a distino paretiana entre verdade e utilidade apontou
que nem toda verdade cientfica til no sentido de contribuir com o equilbrio
social, ao passo que crenas e valores orientadores da conduta social e poltica
poderiam ser cientificamente falsos e socialmente teis por garantirem a
reproduo da interao entre os indivduos e, consequentemente, a coeso da
sociedade.
O entendimento acerca da teoria das elites polticas de Pareto implica em
tratar de sua teoria da ao social (Perissinotto, 2009). Atravs da observao de
fatos concretos, Pareto concluiu que todo fenmeno social poderia ser considerado
sob os aspectos objetivo e subjetivo, ou seja, a realidade e a forma como esta se
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Revista de Discentes de Cincia Poltica da UFSCAR

Vol.2 n.2 2014

apresenta ao esprito de certos homens, respectivamente. Nesse sentido, haveria


aes s quais os indivduos proporiam o atendimento de determinados fins e,
para tanto, escolheriam meios logicamente adequados de agir e ainda aes em
que tal adequao lgica entre meios e fins no ocorreria. Desta forma, quase todas
as aes humanas relacionariam de maneira lgica meios e fins sob o ponto de
vista subjetivo, o que ocorreria com menor frequncia na realidade objetiva.
Entretanto, Pareto (1984, p. 44-45) ressaltou que:

No devemos nos enganar com os nomes dados a estes dois tipos. Ambos
so, na realidade, subjetivos, pois todo conhecimento humano
subjetivo, e eles se distinguem no por uma diferena de natureza mas
por uma soma mais ou menos grande de conhecimento dos fatos. [...]
cada indivduo, ao fazer uma classificao, a faz de acordo com os
conhecimentos que possui. No se entende como poderia ser de outra
maneira.

Quando se estabelece uma relao entre meios e fins tanto no nvel objetivo
quanto no nvel subjetivo pode-se afirmar que uma ao se constitui como lgica,
ao passo que aes em que tal relao entre meios e fins adequadamente lgica
apenas ao individuo que as pratica constituiriam aes no-lgicas, predominantes
na vida social e poltica. Segundo Pareto (1984, p. 46), as aes lgicas so muito
mais numerosas nos povos civilizados, ao passo que a induo nos leva a
reconhecer como as aes no-lgicas tm importante papel no fenmeno social.
Como as aes lgicas so efeitos de raciocnios e as aes no-lgicas de
um estado psquico, essas deveriam ser estudadas pela psicologia, cabendo
sociologia analisar as manifestaes de fenmenos exteriores que expressem
sentimentos por meio de justificativas, teorias e discursos, construes simblicas
tratadas por Pareto como derivaes.
As derivaes seriam encontradas sempre que se fizesse possvel identificar
as formas que os homens utilizam para dissimular, mudar, explicar os caracteres
que efetivamente tm certos modos de atuarem (Pareto, 1984, p. 66). Nos
homens, as aes produziriam teorias morais (religiosas, polticas, filosficas etc.)
e a conduta quanto s teorias produzidas pelos homens para justific-las seria a
verdadeira causa do comportamento humano, mas como tais foras psicolgicas
no seriam diretamente observveis caberia ao socilogo o exame preliminar de
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Vol.2 n.2 2014

suas manifestaes exteriores, as derivaes, que, conforme pareto, poderiam ser


estudadas sob trs aspectos: quanto aos seus valores objetivo e subjetivo e quanto
sua utilidade social.
O valor objetivo de uma derivao refere-se ao seu estudo por meio da
correspondncia entre uma derivao com o mundo da experincia, de forma a
produzir afirmaes absolutas, calcadas em sentimentos. Os valores subjetivos
dizem respeito aos motivos pelos quais um indivduo prope uma teoria e pelos
quais outros so levados a aceit-la, uma vez que para que uma teoria seja
convincente deve suscitar no indivduo sentimentos que faam parte da alma
humana. A utilidade social consiste na contribuio de uma derivao
manuteno da ordem social, considerada a diferenciao paretiana entre
verdade e utilidade anteriormente mencionada.
Em termos subjetivos, as derivaes se classificam em classes conforme a
fora de persuaso, quais sejam: I derivaes cuja autoridade advm de simples
afirmaes ou da utilizao corriqueira pela sociedade; II derivaes que retiram
sua fora do argumento da autoridade, seja esta advinda dos homens ou mesmo
seres sobrenaturais ou personificaes; III derivaes reforadas pelo
convencimento da referncia a princpios, sentimentos ou entidades teolgicas ou
metafsicas; e IV derivaes verbais decorrentes do uso de termos com
significados indefinidos, duvidosos ou equivocados, no correspondentes
realidade, mas fortes o suficiente a ponto de convencer os indivduos.
Pareto aponta o discurso democrtico como a mais importante derivao no
mundo contemporneo, em que o discurso terico prega a participao de todos
no poder poltico e a minoria governante rege a maioria, sendo a teoria da
soberania popular no cientfica, mas socialmente til por levar os indivduos a
acreditar na igualdade de participao no governo. Para o autor, a anlise dos
sentimentos a partir de diversas teorias elaboradas pelos homens ao longo da
histria deveria buscar elementos constantes que expressassem um estado
psquico invarivel. Nesse sentido, Pareto utilizou-se do mtodo indutivo para
analisar teorias polticas, religiosas e filosficas na China, na Roma antiga, na
Grcia antiga e em outros pases e em momentos histricos distintos, buscando
identificar elementos permanentes e constantes, os quais denominou resduos, que
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Vol.2 n.2 2014

se constituiriam como fatores invariveis na formulao de teorias capazes de


expressar a dimenso constante das aes.
A teoria paretiana classifica os resduos em seis classes, quais sejam: I
instinto das combinaes, que so tendncias dos indivduos de relacionar ideias e
coisas para estabelecer conexes explicativas entre sensaes e atos e produzir
teorias e doutrinas capazes de produzir cincia; II persistncia dos agregados,
defesa da manuteno das teorias e justificativas produzidas pelo resduo anterior
e recusa por inovaes e transformaes sociais, mesmo que atravs do uso da
fora fsica, para a manuteno do equilbrio social; III necessidade de manifestar
os sentimentos de atos externos, seja tal manifestao por meio de combinaes ou
pela exaltao religiosa; IV resduos em relao sociabilidade, dentre os quais
piedade, crueldade, repugnncia, superioridade, inferioridade, necessidade de
aprovao da coletividade e ascetismo; V integridade do indivduo e de suas
dependncias, sentimentos relacionados alteraes de equilbrio e restaurao
da integridade ferida; e VI resduo sexual.
Sobre tais resduos, tanto Aron (1985) quanto Perissinotto (2009) afirmam
que os resduos da primeira e segunda classe merecem maior ateno enquanto
fatores decisivos do equilbrio social como parte das massas e da elite. Ainda com
relao classificao dos resduos, Aron (1985, p. 171) afirma que os resduos
no so os sentimentos, mas sua manifestao. Resultam de uma construo
cientifica, e s vezes tem-se a impresso de que a diferena entre eles s tem um
significado muito relativo.
Considerando

que

os

indivduos

so

diferentes

fsica,

moral

intelectualmente, tal heterogeneidade social aponta para a existncia de grupos de


homens desiguais, o que possibilitaria a diviso da sociedade em estratos, um
superior e outro inferior. Para Pareto, o estrato superior, denominado elite ou
classe eleita, compreenderia os indivduos com melhores ndices de desempenho
em suas atividades, sendo tal elite dividida em elite governante, que participaria
direta ou indiretamente do governo, e elite no governante, cujos membros no
exerceriam o comando poltico, mas poderiam influenci-lo por meio dos recursos
sociais que controlavam. Fora e abaixo desta elite estaria o estrato dos
comandados.
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Para o autor, o equilbrio da sociedade dependeria no apenas da


comunicao entre os estratos, mas tambm da passagem de um grupo a outro, ou
seja, a circulao das elites, pois o autor acreditava que no mbito da poltica os
resduos seriam desigualmente distribudos entre as classes superiores e
inferiores e tal discrepncia seria a base da desigualdade social. Assim, a classe
governante ideal seria formada por indivduos com distribuio equilibrada entre
os resduos de classes I e II, capazes de governar sem abdicar da persuaso ou da
fora, utilizando cada qual no momento adequado.
Conforme a teoria paretiana, alguns indivduos alcanariam a classe
governante por hereditariedade, ou seja, por influncia poltica da famlia por
cargos polticos, riquezas ou conexes sociais, mas a maioria dos indivduos no
possuiria as qualidades necessrias ao domnio poltico, fato que seria capaz de
iniciar na elite poltica um processo de degenerao, caracterizado pela grande
presena de indivduos propensos a agir por persuaso e receoso de usar a fora, o
que permitiria a contestao de seu poder por grupos sociais oriundos de estratos
inferiores. Nesse cenrio, o autor acreditava que superao de tal problema seria
necessria a circulao das elites, de modo que aos estratos superiores fossem
agregados indivduos dos estratos inferiores (geralmente os melhores), motivados
a utilizar a fora para a restaurao da ordem (resduos de classe II), sendo que tal
ascenso poderia se dar de maneira paulatina e institucionalizada ou abrupta e
revolucionria, mas no poderia deixar de ocorrer para a restaurao da qualidade
da elite poltica e, consequentemente, do equilbrio social. importante ressaltar
que a circulao das elites se constituiria em um fenmeno diferente da cooptao
poltica, que implicaria na aceitao de indivduos de estratos inferiores na classe
governante desde que estes aceitassem servi-la e abrissem mo de suas
caractersticas, a fim de comportar-se de acordo com a classe superior.
Sobre a teoria paretiana acerca das elites, Perissinotto (2009, p. 70), em
nota crtica, afirma que ao se preocupar essencialmente com as condies do
equilbrio social em qualquer sociedade, Pareto produz um conhecimento
essencialmente abstrato e aistrico, em que no existiriam diferenas entre as
sociedades e onde a circulao das elites refletiria apenas num rearranjo
distributivo dos resduos necessrios ao exerccio do poder poltico.
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A mais famosa obra do alemo Robert Michels, Sociologia dos partidos

polticos (1982), trata do processo de organizao dos mais importantes partidos


polticos da poca, em especial do Partido Social Democrata Alemo, do qual foi
militante e abandonou por desiluso frente s possibilidades de democracia no
mundo contemporneo, desenvolvendo uma viso elitista e uma simpatia pelo
fascismo. A referida obra se baseia num duplo eixo interpretativo: a sociologia das
organizaes, segundo a qual as organizaes no seriam meros instrumentos a
servio dos grupos sociais, mas, quando formadas a consolidadas, capazes de gerar
interesses prprios que se sobrepunham queles dos indivduos que deveriam ser
representados, num cenrio em que existe uma minoria de governantes
(oligarquia) e uma maioria de governados; e a psicologia das multides, que
explica a necessidade das massas de submisso aos chefes, j que as massas no
apenas no esto preparadas para desempenhar papis de comando como no
desejam exerc-lo.
Michels afirma que no h democracia sem organizao, mas que a
organizao clara oposio ao principio democrtico, salientando que por
estudar uma organizao operaria de orientao socialista seu conceito de
democracia tambm de viso socialista e especialmente marxista do incio do
sculo XX. Segundo o referido autor, a democracia seria definida como o
autogoverno das massas reunidas em assemblias, ou seja, a democracia seria
invivel frente impossibilidade de reunir e consultar as massas a cada
necessidade de tomada de deciso (Perissinotto, 2009). Nesse sentido, seriam
necessrios delegados para atuar e decidir como representantes das massas,
sendo que o controle tanto sobre delegados quanto sobre chefes de partidos seria
aplicvel apenas em escala reduzida, j que a especializao das tarefas exigiria
conhecimentos que as massas no possuem, impossibilitando sua consulta.
Desta forma, uma elite operria passaria a tomar as decises, uma vez que
como a especializao de funes uma consequncia inevitvel de qualquer
organizao mais ou menos extensa, o poder de deciso tenderia a ser retirado
gradativamente das massas e monopolizado pela minoria de chefes e especialistas,
promovendo uma tendncia s oligarquias. Michels (1982, p. 54-55) discorre que

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Vol.2 n.2 2014

Nada mais natural, alis, pois esses chefes no podem ser substitudos
imediatamente, uma vez que todos os demais membros do partido so
estranhos ao mecanismo burocrtico, absorvidos que so pelas suas
ocupaes cotidianas. Graas competncia que proporcionam em
trabalhos pouco ou nada acessveis massa, os conhecimentos tcnicos
dos chefes lhes asseguram virtualmente uma imobilidade que no deixa
de atentar contra os princpios da democracia.

Para o autor, a superioridade no era uma caracterstica intrnseca ao


indivduo desde seu nascimento, mas uma caracterstica advinda das prprias
exigncias organizacionais, j que as oligarquias eram aladas condio de
superioridade intelectual frente incompetncia das massas. Como os chefes eram
obrigados a ter contato com questes tcnicas que lhes possibilitavam treinamento
profissional especfico no poderiam ser facilmente dispensados pelos partidos
polticos, residindo nessa questo uma importante fonte de poder nas
organizaes, denominada indispensabilidade dos chefes.
Segundo Perissinotto (2009, p. 84), as consideraes de Michels sobre os
partidos proletrios so vlidas a todas as organizaes complexas, includo o
Estado democrtico parlamentar, sendo que a democracia representativa tambm
seria dominada por uma oligarquia, observado que a representao uma farsa
em que uma vontade individual apresentada como sendo a vontade das massas.
Os traos psicolgicos dos chefes e das massas contribuem para reforar a
oligarquizao das organizaes operrias, sendo que os traos apresentados por
Michels so os seguintes: direito moral delegao, referente a crena que os
indivduos transformados em chefes teriam o direito moral de permanecer nessa
posio e repudiar contestaes sua posio de chefia, at mesmo por meio da
recusa em submeter-se desconfiana das massas; a necessidade de chefe entre as
massas, que no se interessam por assuntos srios mesmo gozando de direitos
polticos e renunciam voluntariamente poltica, assumindo uma posio aptica
por seu desejo ou necessidade psicolgica de ser dirigida; gratido poltica por
aqueles que falam e escrevem em seu nome; e necessidade de venerao de seus
chefes.
Sobre tais caractersticas, Michels (1982, p. 39) afirma que

Alm da indiferena poltica das massas e da necessidade de serem


dirigidas e guiadas, um outro fator, de qualidade moral mais relevante,

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Vol.2 n.2 2014

contribui para assegurar a supremacia dos chefes: o reconhecimento


das multides pelas personalidades que falam e escrevem em seu nome.
[...]
Esses homens, que adquiriram, com frequncia, uma espcie de aurela
de santidade e de martrio, s pedem, em troca dos servios prestados,
uma nica recompensa: o reconhecimento. Essa exigncia chega, s
vezes, at os anais oficiais do partido. A massa tambm demonstra sua
gratido com grande intensidade.

De acordo com esses traos psicolgicos, Perissinotto (2009, p. 88) afirma


que, para Michels, se as massas tm uma necessidade inata de ter chefes, se elas se
prendem mais a espetculos do que a discusses srias, se elas sentem uma
necessidade, tambm inata, de venerar o seu chefe, evidente que, num partido
poltico que congrega uma multido de filiados, o discurso e a qualidade retrica
so atributos essenciais para subjug-las. Diante disso, outra caracterstica
negativa das massas seria seu maior apego forma dos discursos dos chefes do
que ao seu contedo.
Em se tratando do partido operrio alemo, Michels afirma que a
necessidade de se organizar para enfrentar seus adversrios polticos fez com que
se reproduzisse no interior da instituio a mesma diviso que o prprio partido
criticava na sociedade e ainda que sua insero no jogo poltico-eleitoral tornou-o
conservador e politicamente moderado, apesar da permanncia de certa retrica
revolucionaria. Desta maneira, os interesses deixaram de ser aqueles que levaram
ao fundamento do partido e passaram a ser os interesses do prprio partido e da
oligarquia, ou seja, manter o partido se tornou mais importante que contestar a
ordem social.
Michels tratou da inevitabilidade da formao das oligarquias atravs da
chamada lei de bronze das oligarquias, que indicava uma tendncia entre as elites
para a criao de uma classe poltica relativamente fechada, com poder
centralizado e sem abertura dos partidos polticos s massas. Entretanto, segundo
o autor, assim como era inevitvel a formao de oligarquias tambm o era seu
processo de decadncia e substituio por novas minorias dominantes, numa
eterna circulao de elites.
Por fim, necessrio ressaltar que Michels afirmava que o exerccio da
administrao seria tambm uma forma de poder e defendia ainda a democracia

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possvel, que consistiria num regime no de autogoverno das massas, mas de como
sistema que permitisse aos governados defender seus interesses e controlar as
oligarquias, de modo a viabilizar a renovao lenta e segura da classe poltica e
evitar a formao de uma aristocracia fechada e destinada degenerao.
3. Wright Mills e a elite do poder

No tradicional cenrio da cincia poltica norte-americana de produo de


obras com olhar crtico sobre o sistema democrtico do pas destaca-se A elite do

poder (1982 [1956]), a mais famosa obra de Charles Wright Mills, uma anlise do
poder nacional que se destacou por suas concluses polticas e sugestes
metodolgicas.
Wright Mills, socilogo preocupado com os sem poder e os problemas da
dominao poltica, da democracia e dos pequenos proprietrios acreditava ser
fundamental forjar uma sociologia que colocasse a verdade a servio dos
dominados, uma poltica verdadeira contra as mentiras dos poderosos e dos meios
de comunicao. Para o autor, a sociedade criou indivduos sem autonomia, uma
massa sem forma ou liberdade, situao a qual os indivduos teriam sido levados
no por seus traos psicolgicos, mas pelas transformaes sofridas pela sociedade
e democracia norte-americanas no sculo XX. Segundo Perissinotto (2009), o autor
entendia que a maneira para superar tal situao seria o aprofundamento da
participao poltica e o aumento do poder do homem mdio, ou seja, seria
necessrio o aumento da participao democrtica.
Wright Mills reconhecia que a sociedade americana era controlada por uma
minoria poderosa em detrimento de uma maioria desprovida de poder, mas no
tomava tal situao como lei sociolgica universal, j que a existncia de uma elite
no poder, sua natureza e dimenses de poder seriam elementos historicamente
condicionados, o que significa que a elite poltica norte-americana dominava por
seus membros ocuparem postos de comando na estrutura social, postos estes que
concentravam as principais hierarquias e organizaes da sociedade moderna: o
Estado, a organizao militar e as grandes companhias. Nesse sentido, a definio
de elite proposta pelo autor posicional, uma vez que os membros da elite seriam
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Vol.2 n.2 2014

definidos de acordo com as posies de mando ocupadas, e institucional, pois as


posies de mando o so por pertencerem s instituies mais importantes da
estrutura social do pas. Nas palavras do autor (1982, p. 12):
A elite do poder composta de homens cuja posio lhes permite
transcender o ambiente comum dos homens comuns, e tomar decises
de grandes consequncias. Se tomam ou no tais decises menos
importante do que o fato de ocuparem postos to fundamentais: se
deixam de agir, de decidir, isso em si constitui frequentemente um ato de
maiores consequncias do que as decises que tomam.

O autor estabeleceu quatro passos metodolgicos para delimitao do


grupo dominante da sociedade norte-americana a ser analisada. O primeiro passo
consistiria na identificao das ordens institucionais mais importantes da
estrutura social, que, conforme anteriormente afirmado, Wright Mills identificou
como sendo o Estado, o exrcito e as grandes empresas enquanto principais meios
de poder, ou seja, o poder na sociedade norte-americana se concentraria nos
domnios poltico, militar e econmico, restando s demais instituies a
subordinao e a marginalidade histria moderna.
O segundo passo referia-se descrio das trs ordens institucionais
principais constituintes da base da elite norte-americana, cujas caractersticas
comuns seriam a expanso em termos de recursos e capacidade de ao ao longo
do sculo XX e o processo de centralizao do poder de deciso nas cpulas6, de
modo que as trs ordens institucionais passaram a acumular cada vez mais
recursos de poder e capacidade de interferir na vida das pessoas.
O terceiro passo tratava da descrio da interrelao entre as diferentes
ordens institucionais, que apontou um altssimo grau de interrelacionamento entre
os indivduos que compem as elites econmica (os muito ricos e os principais
executivos de grandes corporaes), poltica (as principais autoridades estatais e
os polticos mais poderosos) e militar (a elite dos soldados estadistas), que, devido
expanso, centralizao e aproximao das trs ordens institucionais passaram a
A federao de estados autnomos transformou-se num poder centralizado capaz de interferir em
todas as dimenses da vida social, a ordem militar se expandiu e se centralizou de modo a consumir
cada vez mais recursos pblicos e a estrutura econmica antes formada por vrias empresas foi
dominada por poucas e granes corporaes, ligadas entre si poltica e administrativamente
(Perissinotto, 2009).
6

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Vol.2 n.2 2014

formar a elite do poder norte-americano, um pequeno e coeso grupo de indivduos


capaz de tomar as principais decises polticas do pas.
Por fim, o quarto passo dizia respeito delimitao do grupo, sua extenso
e unidade, uma vez que a cpula das elites seria composta por crculos polticos,
militares e econmicos que partilhavam decises de consequncia nacional, sendo
tal grupo caracterizado ainda por sua coeso, baseada em sua unidade psicolgica,
de partilhamento dos mesmos valores e viso de mundo, de interesses, por conta
das relaes cada vez mais estreitas entre as trs ordens institucionais, e
institucional, pois a proximidade entre as cpulas das instituies possibilitava
aes coordenadas entre os grupos.
Assim, Wright Mills analisou a elite do poder norte-americana sob quatro
diferentes aspectos: o papel da educao e dos laos pessoais na unidade das
classes superiores e as altas hierarquias de ordem institucional econmica, militar
e poltica. Em se tratando do papel da educao, a sociedade americana sempre foi
marcada pelo alto grau de mobilidade social que dificultou a constituio de uma
sociedade superior baseada na tradio familiar e a mescla entre velhos e
novos ricos para a constituio de uma unidade se daria pelo sistema
educacional, responsvel pela socializao de valores e desaparecimento de
distines, de modo a criar uma conscincia de pertencimento a um mesmo grupo,
distinto do restante da sociedade e superior a ela, por meio de um processo
desenvolvido

principalmente

por

escolas

preparatrias

particulares

universidade de elites americanas. Assim, por meio da educao se desenvolveriam


relaes de influncia pessoal, de amizade e de parentesco como constitutivas da
classe superior, o que implica inferir que a ao coordenada das classes superiores
seria resultado no apenas da integrao entre as trs ordens institucionais, mas
tambm do conjunto de relaes interpessoais desenvolvidas como estratgia para
permanncia das classes superiores no topo das instituies.
No que tange alta hierarquia da ordem institucional econmica, as
trajetrias dos muito ricos apontariam a acumulao de vantagens por conta das
posies estratgicas ocupadas que permitiriam maior influncia e crescimento de
riqueza, como a associao dos altos executivos para controlar grandes empresas
que tornou a economia americana cada vez mais oligarquizada, sendo que o
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mercado de aes permitiu a associao entre as grandes organizaes e, por meio


da justaposio dos membros de suas diretorias, reforou a unidade entre os muito
ricos e os altos executivos7, unidade que gerou o que autor chamou de ricos
associados, de modo a transformar cada vez mais os interesses particulares em
amplos e de classe.
Com relao alta hierarquia da ordem institucional militar, o militarismo
era, segundo Wright Mills, carente de prestigio e tinha pouca expresso na vida
poltica norte-americana at a Guerra Fria, quando a influncia e a centralizao da
corporao militar cresceram enormemente e a elite militar se concentrou nos
cargos dos estados maiores, assumindo uma grande influncia poltica e ideolgica.
Discorrendo sobre a obra de Wright Mills, Perissinotto (2009) afirma que a
ascenso poltica dos militares se deu em funo do controle que eles passaram a
estabelecer sobre os crescentes meios de violncia, a ponto de tal controle se
tornar inevitvel e muitas polticas passarem a ser decididas a partir de um vis
militar. Alm disso, como grande parte da atividade econmica norte-americana
estaria relacionada atividade militar, tal grupo passou a compor a elite do poder
unificada.
Por fim, em se tratando da alta hierarquia da ordem institucional poltica,
Wright Mills afirmou que em meados no sculo XX a sociedade americana era
controlada por grupos poderosos e unificados e aos grupos mdios cabia a
influncia nos nveis mdios de poder, jamais em nveis decisivos. Diante desse
cenrio, o autor separou os polticos em trs grupos: os profissionais, em
decadncia, os ex-burocratas e no-profissionais, oriundos de grandes empresas
privadas e em contato com o mundo poltico, que constituiriam um grupo em
ascenso.
Diante

dos

aspectos

acima

expostos,

Wright

Mills

definiu

metodologicamente a elite do poder norte-americana da seguinte maneira: 1)


definio posicional da elite por postos-chave no governo nacional, sendo tais
postos o de presidente, vice-presidente, presidente da Cmara dos Deputados,

Segundo Wright Mills, tais indivduos seriam oriundos do meio urbano, altamente qualificados,
no imigrantes, brancos, protestantes, da classe comercial ou profissional e possuidores de ttulo
superior, conforme discusso no captulo VII da obra.
7

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membros dos ministrios e juizes da Suprema Corte; 2) identificao da origem


social e econmica desses indivduos, cuja grande maioria seria proveniente de
famlias economicamente privilegiadas; 3) constatao da ocupao profissional
dos membros da elite, com maioria de advogados ou homens de negcios com
poucos vnculos polticos anteriores e predominncia de polticos noprofissionais; e 4) origem geogrfica e educacional comuns maioria, advindos da
Costa Leste e de universidades de elites, alm de baixssima participao de
imigrantes.
De acordo com esse perfil, Grynszpan (1996, p. 49) afirma que:
Os homens de poder, para [Wright] Mills, compunham um grupo
unificado psicologicamente, que se conhecia, que se encontrava no
apenas nos negcios, mas tambm em ocasies sociais, que se reconhecia
e se levava em conta ao tomar decises. Com origens sociais e trajetrias
semelhantes, eles se inseriam, ao longo de suas vidas, em uma mesma
rede de relaes.

Em A elite do poder, Wright Mills discorre tambm sobre os indivduos que


no compem tal elite no captulo XIII, denominado A sociedade de massas, em que
afirma que o pblico seria formado pelo conjunto de indivduos com capacidade
para participar de discusses de maneira independente e voluntria, emitindo
opinies tambm independentes e voluntrias, cujo debate amplo e democrtico
conduziria formao da opinio pblica. Segundo o autor, uma das principais
mudanas ocorridas no sculo XX na sociedade norte-americana foi a
transformao do pblico em massa, expropriada pelos meios de comunicao, que
se tornaram os nicos formuladores e difusores de opinies.
Para o autor, esse processo histrico de expropriao e centralizao do
direito de formulao e emisso de opinies no apenas no deveria se impor
como fator limitante presena das massas na poltica como tal ideia deveria ser
rejeitada em favor da participao das massas, uma vez que a existncia da elite
uma situao social que deveria ser combatida em favor da democracia8 para que a
participao dos indivduos ocorresse de maneira efetiva. A manuteno da elite
do poder, segundo Wright Mills, conduziria a sociedade norte-americana ao
Segundo Perissinotto (2009, p. 117), Wright Mills demonstrou em A elite do poder que [...] a
democracia americana muito mais um mito do que uma realidade.
8

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autoritarismo, com concentrao de poder nas mos de uma elite social


psicologicamente coesa.
4. Elitismo clssico e mtodo posicional: diferentes concepes sobre elites

fundamental estudar a origem social, a trajetria profissional e os valores


da elite poltica, variveis que definem a viso de mundo e as intenes de seus
membros e contribuem na definio do contedo substantivo de suas decises. A
contribuio terica dos elitistas clssicos, e a discusso no plano eminentemente
metodolgico suscitada pelos precursores dessa corrente tratam de importantes
pressupostos tericos e metodolgicos adotados no desenvolvimento de pesquisas
relacionadas ao elitismo medida em que contribuem para a definio e
identificao dos indivduos que constituem as elites.
O grande erro do elitismo democrtico seria seu preconceito em relao ao
homem comum, que adota comportamentos irracionais no que tange poltica por
no lhe ser permitido participar diretamente das decises que lhe afetam, uma vez
que o homem do povo no deixa de participar da poltica por ser indiferente, mas
indiferente porque no lhe permitem participar. Pela participao o homem
mdio poderia melhor se qualificar como cidado e desenvolver habilidades
polticas e psicolgicas adequadas ao convvio democrtico, se tornando
importante manuteno, fortalecimento e expanso da democracia, dividindo
com as elites a responsabilidade pela conservao do sistema (Perissinotto, 2009,
p. 161).
Os autores clssicos do elitismo possuem uma viso negativa sobre as
massas, de que a democracia inviabilizada tanto por necessidades tcnicoorganizacionais quanto pela incapacidade das massas frente ao exerccio de
funes rotineiras, uma impotncia orgnica provada pela desorientao das
massas quando abandonadas por seus chefes, revelando no possuir qualquer
instinto de organizao. No entanto, enquanto Mosca estudou as minorias e
afirmou que a condio minoritria possibilitaria a organizao de um grupo e o
domnio da maioria, Pareto teve como grande preocupao terica a busca pelo
entendimento sobre como o equilbrio de uma sociedade se manteria ao longo do
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tempo de forma a promover sua reproduo e Michels desenvolveu a teoria de que


a organizao de um grupo seria responsvel pelo surgimento de uma oligarquia
que se apossaria do poder dentro dessa organizao.
Observando as teorias elitistas de Pareto e Michels possivel identificar que
ambos os autores, diferentemente de Mosca, tratavam da circulao de elites no
poder, afirmando que estas se substituam nos postos de mando, num eterno
processo de sucesso.
Ainda em se tratando de Michels, Carnoy (1988) tratou o autor como um
pluralista pessimista, que considerava a soberania das massas como questionvel,
uma vez que nessa perspectiva as elites no apenas controlavam o processo de
tomada de decises como tambm no respondiam efetivamente ao eleitorado.
Diferentemente dos autores clssicos do elitismo, Wright Mills no utilizava
a caracterizao negativa das massas para criticar a democracia, mas para um
diagnstico crtico da sociedade americana. Para o autor, seria preciso mais e no
menos democracia para melhorar a sociedade. Entretanto, para Wright Mills, assim
como para os autores clssicos do elitismo, a massa caracterizava-se por alguns
traos psicolgicos: a incapacidade de pensar criticamente e de agir racionalmente
e por sua sugestionabilidade, isto , pela possibilidade de ser manipulada,
enganada e estimulada a cometer aes impulsivas e no-racionais. Tais traos
seriam decorrentes do processo de expropriao e centralizao do direito de
formulao e emisso de opinies vigentes no cenrio social e poltico norteamericano no sculo XX.

A elite do poder recebeu crticas, muitas delas ideolgicas e outras


metodolgicas, dentre as quais se destaca Dahl, que apontou como maior problema
da referida obra o fato de no ter produzido uma prova definitiva acerca da
existncia da referida elite do poder, ou seja, de um grupo coeso, unido e capaz de
monopolizar o processo de tomada de decises polticas.
Segundo Perissinotto (2009), o primeiro passo de uma pesquisa que tem
como hiptese a dominao de um grupo por outro identificar os objetivos do
suposto grupo dominante, sendo que um grupo s pode deter mais poder que
outro quando eles se confrontam por um objetivo. No caso de uma elite do poder,
sua existncia implica inferir que suas preferncias prevaleam em relao a todos
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os objetivos polticos fundamentais em torno dos quais haja conflitos entre a elite e
os demais grupos, mas Wright Mills no conseguiu provar que um determinado
grupo, pelo controle de determinados recursos institucionais, poderia sozinho
tomar todas as decises importantes.
A forma como Wright Mills identificava as elites como indivduos ocupantes
de postos de comando estratgicos na estrutura social apresentava-se como
mtodo de simples aplicao por sua caracterstica posicional, uma vez que
implicava na identificao daqueles que ocupavam posies de mando nas
principais instituies da sociedade como sua elite. Entretanto, o autor no
considerou em A elite do poder o fato de que o poder pode, tambm, surgir a partir
de outros locais que no os postos de mando, uma deficincia de sua teoria.
Ao mesmo tempo em que Wright Mills tratava da coeso da elite no poder,
com atuao nas esferas econmica, poltica e militar, imbuda por valores sociais e
interesses semelhantes, o autor apresentava tambm uma preocupao em
consolidar o mtodo posicional que utilizara para definir as elites do poder: o
sistema poltico americano era dominado por uma elite que controlava as
principais instituies da sociedade por meio do mtodo posicional, ao passo que
para Dahl, o poder de um grupo seria sua capacidade de impor decises a outros
grupos, comprovada pela anlise de uma srie de processos decisrios complexos
atravs do mtodo decisional.
Independentemente dos mritos e eventuais problemas metodolgicos
apresentados em A elite do poder, a contribuio de Charles Wright Mills aos
estudos sobre elites iniciados por Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto e Robert Michels
inegvel, quer seja pela utilizao de um mtodo especfico para identificao e
classificao das elites na sociedade norte-americana do sculo XX, o mtodo
posicional, ou pela discusso iniciada pelo autor e posteriormente combatida por
Robert A. Dahl em Who governs?, em que discorreu-se sobre o mtodo decisional
para definio das elites, uma obra que assim como A elite do poder contribuiu
para a consolidao do campo de pesquisa da teoria das elites no mbito
acadmico no sculo XX.

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5. Consideraes finais: apontamentos acerca da relevncia do elitismo aos


estudos contemporneos sobre cultura poltica e democracia

A cultura poltica encontra-se relacionada transmisso de valores polticos


e legitimao das instituies polticas, de modo que, apesar do discurso de
fortalecimento e consolidao de uma cultura poltica democrtica e de carter
participativo, a cultura poltica, de fato, ainda contempla aes de cunho
individualista e relaes de mando e subservincia.
Os principais enfoques da teoria da cultura poltica no cenrio atual se
compem de temas definidos na obra The Civic Culture e por sua problemtica
quanto possibilidade de mudanas na cultura poltica. Conforme Renn (1998, p.
71), vrios autores contemporneos dedicam-se ao estudo de cultura poltica. O
tema geral dessas pesquisas a importncia de valores, sentimentos, crenas e
conhecimentos na explicao do comportamento poltico. Nesse sentido, Diamond
(1994) reconhece que a cultura poltica no uma condio necessria ao
estabelecimento de uma democracia, mas defende que o incio de qualquer regime
desta natureza passa necessariamente por uma mudana nos valores, crenas e
estratgias das elites envolvidas na mudana.
O debate poltico e acadmico contemporneo est centrado nas diferenas
entre as tradies do desenho institucional e da cultura poltica como melhor
forma de explicao para o desempenho da democracia. A crtica sociolgica s
abordagens sobre a tradio das novas democracias aponta a nfase excessiva
conferida s regras do jogo que balizam a interao estratgica entre elites
polticas em detrimento de concepes que privilegiam normas, valores e crenas
compartilhadas pela sociedade, de modo que a literatura constata que pesquisas
empricas sobre a democratizao tm adotado uma concepo minimalista da
democracia, uma salincia do desenho institucional e do comportamento
estratgico das elites em consequncia do momento de derrocada da autocracia e
emergncia da democracia no perodo de primeira transio, caracterizado pela
recriao das instituies poliarquicas centradas no desenho institucional do
regime recm-criado (Lima; Cheibub, 1996).

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Diante deste contexto, se torna natural a tendncia concepo minimalista


de democracia. Entretanto, as experincias de transies contemporneas tm
tratado a cultura cvica como resultado do tipo de democracia implantada,
diferente do postulado de Almond e Verba (1989), que trataram da cultura poltica
enquanto pr-condio ou varivel independente da democracia. Desta forma, os
estudos recentes que tratam da transio democrtica no afirmam mais que
fatores culturais so determinantes democracia, mas ainda consideram-nos como
relevantes consolidao democrtica.
Na concluso de sua pesquisa acerca das dimenses da democracia na viso
da elite brasileira, Lima e Cheibub (1996) afirmam que se o aprofundamento da
democracia resultado do efeito combinado de instituies e valores, o ritmo de
transformao dessas duas dimenses no necessariamente coincidente, uma vez
que a modernizao das instituies polticas convive com dimenses nodemocrticas da cultura poltica. Desta forma, o primeiro passo no sentido da
democratizao seria a existncia de uma mudana nos valores e concepes das
elites quanto ao sistema poltico, ao que deveria se seguir uma ampliao de tal
postura cultural para os demais setores da sociedade. Para tanto, no momento de
expanso dos valores democrticos s massas seria de fundamental importncia a
aceitao de tais valores e da mudana em si pelas massas para que possa ocorrer,
de fato, a consolidao do regime democrtico (Diamond, 1994).
Assim, a concepo clssica elitista de que tradio das elites e apatia e
deferncia das massas enquanto caractersticas que fundamentam a salvaguarda
da democracia persiste nos estudos de cultura poltica atuais, uma vez que a
cultura poltica afeta os processos de democratizao por meio da alterao de
crenas e valores e das percepes das elites e das massas, alterando,
consequentemente, crenas e valores democrticos.
No entanto, concordo com Diamond (1994), que, em captulo no qual
discutiu as causas e efeitos da cultura poltica em alguns pases, apesar de
corroborar com o argumento de que os valores polticos das elites so importantes
democracia, no descartou a importncia relativa da cultura poltica das massas.
O autor afirmou que as crenas de tal grupo podem exercer um grau considervel
de influncia e presso sobre aes das elites em determinadas situaes em que a
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sociedade se mostre vigorosa e ao lado de um sistema partidrio articulado, capaz


de subsidiar arenas em que os indivduos possam praticar a democracia,
interiorizar os seus valores e limites e, desta forma, manter as elites responsveis
por conta do controle e avaliao a que estariam submetidas. Alm disso, ainda
segundo o autor, a cultura poltica das massas relevante pelo fato de a
composio da elite poltica no permanecer estvel ao longo do tempo9.
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Tal dilogo, em meu entendimento, passa por uma discusso mais ampla, a qual permeada pelo
debate contemporneo sobre as relaes entre participao, representao e accountability,
temticas sobre as quais no me detenho neste artigo por conta do objetivo proposto. Dentre as
pesquisas atuais cujas contribuies considero mais relevantes destaco Przeworski, Stokes e Manin
(1999), Miguel (2005; 2011), Manin, Przeworski e Stokes (2006), Castiglione e Warren (2006),
Urbinati (2006), Urbinati e Warren (2008), Gurza Lavalle e Isunza Vera (2011) e Lchmann
(2011).
9

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