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Filocalia Tomo II

Volume 1 - Pedro
Damasceno: Livro
Primeiro
PEDRO DAMASCENO

LIVRO PRIMEIRO

Pedro Damasceno

Nosso bem-aventurado Padre Pedro, que foi bispo de


Damasco, viveu sob o reino de Constantino
Coprnimo, ao redor do ano 770. Primeiramente ele
levou sua vida na solido e na anacorese, e numa
pobreza tal que ele no possua sequer um livro,
como ele mesmo diz, recebendo de outros monges os
livros do Antigo e do Novo Testamentos, dos doutores
da Igreja e dos Padres npticos e teforos. Ele se
dedicou de tal maneira s penas da ascese que,
estudando dia e noite a Lei do Senhor, irrigado pelos
prprios rios da vida, ele foi em verdade, como diz o
Salmo, uma rvore que se elevou at os cus,
plantada s margens das guas do Esprito, da qual
se diz que produz um nico fruto quando chega o
tempo.

Mas no o que acontece com ele. Todo o tempo,


continuamente e regularmente em flor, ele produziu
frutos espirituais, belos de se ver, doces ao paladar,
bons de sentir, nutrindo todos os sentidos do corpo e
da alma, a mesma doura do perfume de imortalidade
que exalam. Em sua vida ele produziu os grandes e
numerosos frutos amadurecidos nas penas de sua
ascese, e maiores e mais numerosos ainda com sua
morte, quando recebeu a coroa do martrio (pois, por
haver denunciado a heresia dos rabes e dos
maniqueus, Walid, o filho de Isim e prncipe dos
rabes o exilou na Arbia, depois de cortar-lhe a
lngua. Foi l que ele morreu.). E depois de sua morte
ele continua a dar frutos em abundncia, cada vez

mais numerosos e maiores. Ele nos deixou, como


uma herana paterna inalienvel, este livro belssimo
e transbordante de virtudes, que redigiu com cuidado
e com graa indescritvel: busca comum de todas as
virtudes para bem da alma, tesouro das
contemplaes, comunho dos carismas do Esprito,
montanha sagrada de beatitudes, cadinho das aes
do corpo, finssima anlise das paixes, cornucpia da
ascese, lugar de conhecimento e de sabedoria divina,
numa palavra, recapitulao da santa nepsis,
sobriedade e vigilncia.

Sabendo ns de nosso parentesco com o presente


livro, e o quanto ele contribui para conduzir a um fim
que tambm o nosso, acreditamos ser possvel
adapt-lo quilo que nos mais necessrio. Algum
poder dizer em tom de brincadeira: adaptar um
crculo a um crculo, uma grande filocalia a outra
maior, uma mais vasta a uma mais concentrada. Pois
no nos pareceu correto separar do corao divino
dos santos npticos este livro que uma massa de
tantos frutos espirituais, truncar assim a obra, que
exige necessariamente o concerto das vozes, e
finalmente privar os irmos de tal bem. Pois o bem
tanto maior quanto mais benefcios traz. Assim, se
algum, em seu desejo, aspira a tomar as asas de
pomba que um dia Davi procurou sem achar, que se
d ao trabalho de abrir este livro. Pois nele encontrar
maravilhado toda a prata da ao e todo o ouro da
contemplao. E por meio dos dois, erguido acima de
todo o terrestre, ele voar para as alturas azuis e
habitar nos ninhos do alto, como uma pomba, e
repousar na beatitude celeste.

Nicodemo o Hagiorita identifica Pedro Damasceno a


Pedro, bispo de Damasco em 775, morto mrtir na
Arbia e citado no Sinaxrio bizantino em 9 de
Fevereiro. Mas esta identificao contradita pelas
dataes de dois antigos manuscritos de nosso
autor[1], que o situam, um no sculo XII e outro no
sculo XI. preciso acrescentar aqui duas
observaes: de uma parte, Pedro Damasceno
menciona Simeo Metafrastes, que viveu na segunda
metade do sculo X; de outra, ele prprio no foi
influenciado pela obra decisiva de Simeo o Novo
Telogo (940-1022), cujo nome e influncia ignora.

Talvez ento convenha, como prope o Padre


Staniloae, situar Pedro Damasceno no sculo XI,
depois de Simeo Metrafastes, mas antes que
irradiassem por todo o Oriente o testemunho e o
exemplo de Simeo o Novo Telogo. Problema menor,
a bem dizer, na medida em que a Filocalia, assim
como a Sagrada Escritura, mais do que um registro
documental de uma histria datada, constituem na
transmisso de um sentido ltimo.

Pedro Damasceno assim um desses homens-chave


dos quais nada sabemos, e que define a si mesmo
como uma ningum. Monge no sentido estrito: um
homem s, enfurnado no buraco negro da nada da
criatura. Mas homem apenas diante de Deus, que
acumulou conhecimento por toda sua vida e que aqui
nos d seu mel, talvez um pouco misturado com cera,
mas sempre perfumado de uma feliz eternidade.

A obra a imagem do homem: singular e comum.


Nem fonte, nem rio, antes lago no qual as leituras
(sobretudo a Bblia, Joo Clmaco, Isaac o Srio, Joo
Crisstomo e Gregrio o Telogo), o testemunho da
Liturgia bizantina e a experincia da vida monstica
vm embalar as guas. A vida hesiquiasta aqui
menos voltada para seu objetivo do que desenvolvida
nas condies de sua manuteno. A escrita no a
espiral rpida que faz cair todo pensamento ante a
prece do corao. Ela larga, aberta, oferecida. Pedro
Damasceno ama se estender: ele tem gosto pelas
vastas meditaes, pelas longas enumeraes, pelas
sries, as escalas vivas. Aparentemente estamos
longe dos rigorosos apotegmas dos Padres do deserto
e bem aqum do testemunho extremo e do
refinamento de Simeo o Novo Telogo e dos
hesiquiastas dos sculos XIII e XIV. Mas apenas em
aparncia. Pois entre a ascese do tempo e a graa da
eternidade acontece o mesmo combate espiritual. Na
articulao entre o primeiro e o segundo milnio Pedro
Damasceno medita sobre a aquisio da esperana
evanglica e, sem diz-lo (pois com toda evidncia ele
no teve a experincia da viso de Deus, e mesmo
evita busc-la), expe as condies desta viso dada
aos coraes puros: antes de tudo e no fundo de tudo
(sob a criao, diz ele) a mais profunda humildade, e
acima de tudo a graa do mais alto discernimento.

Tal como nos foi transmitida na Antologia de


Nicodemo, a obra dividida em dois livros. O primeiro,
precedido de um longo exrdio, uma soma de
meditaes, dadas conforme vm, sobre as
modalidades da ascese, o sentido das beatitudes, as

contemplaes espirituais, as virtudes. O segundo


livro, que evidentemente prolonga e confirma o
primeiro, mais estruturado. Ele se apresenta como
uma srie de vinte e quatro meditaes (segundo as
letras do alfabeto grego), todas terminadas por uma
doxologia. Estas vinte e quatro meditaes (logoi ou
discursos, maneira de Isaac o Srio) retomam uma
aps outra o encaminhamento das virtudes.

Mas preciso buscar o corao da obra na exposio


das oito contemplaes ou gnoses apresentadas
no primeiro livro. Pedro Damasceno nos representa a
seu modelo o prprio modelo da vida espiritual: um
duplo movimento de descida e ascenso. Primeiro a
descida: as meditaes do mal, do pecado, da morte.
Depois, no mais baixo grau da descida, no prprio
corao da histria, a lembrana da vida de Cristo e
dos santos. Enfim a subida, pela experincia da
natureza e da contemplao do mundo criado, at a
inteligncia dos anjos e o conhecimento de Deus, que
a teologia. Duas coisas neste modelo so capitais:

1) a descida se faz pela orao, e nosso Padre d o


exemplo: as trs primeiras contemplaes (sobre o
mal, o pecado e a morte) no passam de longas
preces, com muitas palavras emprestadas tais e quais
da Liturgia bizantina; e

2) na lembrana de Cristo, a subida se faz do agora


at o cosmos: o criado, o csmico, no so
apropriados pelo homem nem suprimidos do campo
divino, mas colocados no seu verdadeiro lugar, entre o
Filho e o Pai, no prprio sopro do Esprito Santo, e so
o lugar de nosso combate e de nosso maravilhamento.
Assim, o conhecimento do mundo no se perde no
vazio: ele remete a Deus. E a lembrana de Cristo no
se fecha sobre ns mesmos: ela envia ao Pai. A lio
hoje de grande importncia. Onde a inteligncia do
mundo se volta cada dia mais para a descida ao
inferno, a Filocalia coloca a contemplao do criado, e
de nossa encarnao litrgica (o que Pedro
Damasceno chama de sete aes do corpo) ela faz o
caminho real de outro conhecimento que permite s
nossas vidas bater s portas da eternidade, grvidos
de Deus. o prmio de uma bela leitura.

Pedro Damasceno foi muito lido no Oriente, inclusive


na Rssia, onde uma edio de sua obra o tornou
conhecido no sculo XIX, malgrado sua excluso
parcial da Filocalia eslavnica de Passy Velitchkovsky
e sua total ausncia da Filocalia russa de Tefano o
Recluso. Mas ele no fez escola em seu tempo, como

Simeo o Novo Telogo ou Gregrio o Sinata. No


entanto ele soube transformar a seiva das razes num
dos mais belos frutos da rvore. Deixando de lado
alguns abismos como as inenarrveis enumeraes
dos vcios e das virtudes no final do primeiro captulo
(que no so feitas para serem lidas, mas para serem
vistas como abismos do bem e do mal no qual
mergulham nossas vidas) a linguagem delicada,
os pensamentos so profundos, embora sempre
simples e diretamente compreensveis. Esta obra
devotada aos extremos assim, pela amplitude de
sua viso e pela sua beleza formal, um modelo de
bom senso e equilbrio.

DE NOSSO SANTO PADRE TEFORO PEDRO


DAMASCENO

EXRDIO

Infeliz que recebi de Deus tantas graas e jamais fiz


algo de bom, temo que a inrcia e a negligncia me
faam esquecer tais dons, as benesses de Deus e
minhas prprias faltas, e que eu nem sequer esteja
mais aberto ao meu Benfeitor nem seja mais
reconhecido a ele. Assim, para provar minha pobre
alma, eu escrevi esta memria e transcrevi
expressamente os escritos dos santos Padres as
vidas e as sentenas que pude encontrar, a fim de
t-los para me lembrar de suas palavras, ainda que
parcialmente.

Eu no possuo nenhum livro, jamais possu, mas,


como tudo o que contribui para as necessidades do
corpo, recebi os textos de fiis que amam a Cristo, lios atentamente e os devolvi. Assim eu li os antigos e
os novos, o Antigo Testamento, o Saltrio, os quatro
Livros dos Reis, os seis livros da Sabedoria, os
Profetas, os Paralipmenos, os Atos dos Apstolos, os
santos Evangelhos e as interpretaes de todos
esses. Li tambm todos os escritos e os ensinamentos
dos Padres e dos grandes Doutores: Denis, Atansio,
Baslio, Gregrio o Telogo, Joo Crisstomo,
Gregrio de Nice, Antnio, Arsnio, Macrio, Nilo,
Efrm, Isaac, Marcos, Joo Damasceno, Joo
Clmaco, Mximo, Doroteu, Filemon, as Vidas e as
sentenas de todos os santos.

Pude assim, em minha indignidade, examinar todos os


livros com toda a liberdade e a ateno necessrias, e
buscar o princpio da salvao e da perdio do
homem, ver se tudo o que decidimos empreender, ou
o que nos dedicamos a fazer, salva ou no, e que
coisa esta que todos procuram, e como os antigos e
os novos pediram a Deus, na riqueza e na pobreza,
em meio multido dos pecadores e no deserto, no
casamento e na virgindade, numa palavra, como, em
todo lugar e em todo gesto, encontramos a vida e a
morte, a salvao e a perdio, enfim como, entre ns
os monges descobrimos tambm diferentes estados,
refiro-me submisso de corpo e de alma a um pai, a
hesquia que purifica a alma, e ainda o conselho
espiritual em lugar da submisso, os encargos de
abade e os encargos episcopais.

Em todas as situaes encontramos quem se salva e


quem se perde. E no era apenas disto que eu me
admirava, mas tambm como no cu o antigo anjo em
sua natureza imaterial, dotado de sabedoria e de toda
virtude, se tornou subitamente um diabo, cheio de
trevas e ignorncia, princpio e fim de todo vcio e de
toda malcia. Depois, como Ado, que havia recebido
tamanha honra, que desfrutava dos bens, que vivia na
intimidade Deus, adornado de sabedoria e virtude,
sozinho com Eva no Paraso[2], foi subitamente
banido, exposto ao sofrimento e morte, condenado
ao trabalho, s penas, fadiga, ao suor e a uma
grande aflio[3. E como, sendo dele nascidos Caim e
Abel, nicos irmos sobre toda a terra, pode a inveja
se interpor causando a morte, a maldio e o terror [4].
Como, em seguida, pela multitude de faltas de seus
filhos, sobreveio o dilvio[5. E ainda como, em seu
amor pelo homem, Deus os salvou na arca, mas um
deles se tornou maldito, Cana filho de Cam, que
havia pecado[6], pois para no abolir a bno de
Deus o justo No maldisse o filho em lugar do pai.

Como vieram depois disto os construtores da torre, os


Sodomitas, os Israelitas, Salomo, os Ninivitas, Giezi,
Judas[7]- todos os que receberam bens e se voltaram
para a malcia. Como o Deus bom, que est alm de
toda bondade, aceitou, em sua imensa compaixo,
que venham ao mundo tantas tentaes e to diversos
tormentos. Ele quis conceder uns para que fossem
como penas do arrependimento, vale dizer, a fome, a
sede, o luto, a privao do necessrio, a absteno
dos prazeres, o esgotamento do corpo pela ascese, as
viglias, as fadigas, as penas, a abundncia e a
amargura das lgrimas, os gemidos, o temor da morte,
as peas de acusao, a sentena, a permanncia no

inferno com os demnios, o dia terrvel do Juzo, a


vergonha que recai sobre toda a criao, o terror, a
amarga condenao dos atos, das palavras e dos
pensamentos, a ameaa, a clera, a diversidade e a
eternidade dos tormentos, a intil d e as lgrimas
contnuas, as trevas sem luz, o temor, o sofrimento, a
queda, a tristeza, a angstia, o sufocamento da alma
no sculo presente e no futuro; depois os perigos no
mundo, os naufrgios, todas as enfermidades
possveis, os relmpagos, o trovo, a geada, os
tremores de terra, as fomes, as inundaes, as mortes
prematuras, todas as infelicidades que nos acontecem
sem que queiramos, e que Deus concede.

Mas existem males que Deus no quer, e que provm


de ns e dos demnios, como os combates, as
paixes, as mltiplas formas do pecado, cujos nomes
foram revelados passagem da palavra, depois a
demncia at o desespero e a total perdio, a
agresso dos demnios, as guerras, a tirania das
paixes, os constrangimentos, as perturbaes, as
revolues da vida, as cleras, as calnias, todos os
sofrimentos que nos auto-infligimos voluntariamente e
que infligimos aos demais, e que Deus no quer. E
ainda, em meio a tantos males, nenhum pode impedir
que muitos tenham sido salvos. Mas muitos tambm
se perderam sem que Deus o quisesse.

prprios pensamentos e cumpre as vontades e os


pensamentos de Deus. E se ele conseguisse cumprilos, no se encontraria em toda a criao nada,
nenhum gesto, nenhum lugar capaz de impedir aquilo
que Deus quer que seja desde o princpio: um ser
sua imagem e semelhana[9], um Deus por adoo,
segundo a graa, impassvel, justo, bom e sbio, seja
ele rico ou pobre, vivendo a virgindade ou o
casamento, quer tenha o poder e a liberdade, quer
seja escravo e cativo, numa palavra, em todos os
tempos, todos os lugares e todas as coisas. por isso
que encontramos tantos justos antes da lei como sob
a lei, ou na ordem da graa. Pois todos preferiram o
conhecimento de Deus e de sua vontade aos seus
prprios pensamentos e quereres. Reciprocamente
vemos que nas mesmas pocas, engajados nos
mesmos gestos, muitos se perderam: pois eles
preferiram seus prprios pensamentos e seus prprios
quereres aos de Deus.

Assim so as coisas. Os lugares e as buscas so


diferentes. E devemos poder discernir, seja pela
humildade dada por Deus, seja interrogando aqueles
que possuem o carisma do discernimento. Pois sem o
discernimento nenhuma das coisas que nos
acontecem boa, mesmo que a julguemos assim em
nossa ignorncia. Mas quando aprendemos com o
discernimento aquilo que devemos fazer com seu
prprio poder, a coisa comea a agradar a Deus.

Todas estas coisas das divinas Escrituras e muitas


outras, eu tive dificuldade em compreender. A alma
quebrantada, escoando como gua[8], fui muitas
vezes reduzido impotncia. E ainda seria preciso
que eu sentisse aquilo de que falo, pois se o sentisse,
j no poderia permanecer nesta vida cheia de malcia
e desobedincia a Deus, que engendra todos os
males presentes e futuros.

Mas a graa respondeu ao desejo de minhas


perguntas, e entre os Padres encontrei o
discernimento.

O princpio de todo bem o conhecimento natural que


nos dado pelo prprio Deus, ou pelas Escrituras por
intermdio de um homem, ou por meio de um anjo; ou
ainda pelo que nos dado no batismo divino para
guarda da alma de cada fiel, a que chamamos
tambm de conscincia, a lembrana dos divinos
mandamentos de Cristo. por meio deles, para quem
os observa, que o batizado guarda a graa do Esprito
Santo. Depois do conhecimento vem, com efeito, a
livre deciso do homem. A se encontra o princpio da
salvao: o homem abandona suas vontades e seus

Entretanto, dissemos, devemos em tudo renunciar s


nossas prprias vontades a fim de atingir o objetivo
divino, onde quer Deus que cheguemos em nossa
busca. Caso contrrio, no temos como ser salvos.
Pois, depois da transgresso de Ado, todos ns, os
passionais, fomos acostumados s paixes, j no
queremos o bem com alegria, no buscamos o
conhecimento de Deus nem o fazemos por amor,
como os impassveis. Antes amamos as paixes e a
malcia, no desejamos fundamentalmente o bem
seno por necessidade, por medo dos castigos. S o
querem aqueles que, com uma f segura e uma boa
disposio, receberam a palavra. Quanto a ns outros,
no o que queremos. Sem considerar as aflies da
vida e os castigos por vir, estamos de toda nossa alma
submetidos s paixes. Alguns sequer sentem sua
amargura. Eles buscam por necessidade, e contra sua
vontade, as penas e as virtudes. Em nossa ignorncia,
desejamos aquilo que digno de averso. Pois assim
como os doentes se servem das ablaes e das
cauterizaes para recuperar a sade perdida,
tambm ns nos servimos das tentaes, das penas
do arrependimento, do temor da morte e dos castigos
para restabelecer a sade original de nossa alma e
rejeitar a doena provocada por nossa prpria loucura.

Da para frente, quanto mais o mdico de nossas


almas nos prescrever penas, quer as queiramos quer
no, mais graas devemos lhe dar por seu amor pelos
homens, e mais devemos receb-las com alegria.
Com efeito, para nosso bem que ele multiplica as
coisas dolorosas de que precisamos para nos
conduzirmos voluntariamente ao arrependimento, ou,
malgrado nossa vontade, cairmos nas tentaes e nos
tormentos, a fim de que aqueles que por si mesmos
queiram viver em meio s aflies sejam libertos das
enfermidades e dos castigos futuros e at mesmo dos
presentes, e que os que estejam na ignorncia sejam
curados pela graa do mdico, mesmo que por meio
dos tormentos e da multiplicidade das tentaes. Mas
os que amam a doena e permanecem com ela
atraem sobre si mesmos os castigos eternos. Eles se
parecem aos demnios e com eles recebero o que
lhes devido, os castigos eternos que esto
preparados[10]para eles na medida em que
escolheram ignorar o Benfeitor.

Pois nem todos acolhemos as benesses da mesma


maneira. Se recebemos o fogo do Senhor[11] sua
palavra , uns pelo trabalho se tornam macios como a
cera em seu corao, mas outros, por inrcia, se
tornam mais endurecidos do que a argila e se tornam
pedras. Do mesmo modo, se no a recebemos, a
palavra no obriga ningum. Ela como o sol que
envia seus raios e ilumina o mundo inteiro. Quem
quiser v-lo por ele visto. Mas quem no quiser v-lo
no obrigado a isso. Ningum provado da luz,
seno por si mesmo, se no a quiser ver. Pois Deus
fez o sol e o olho, e deu ao homem o poder de
contemplar.

O mesmo acontece aqui. Deus envia sobre ns, como


raios, a luz do conhecimento. Depois do conhecimento
ele nos d o olho da f. Quem escolhe receber o
conhecimento certo pela f guarda sua memria pelas
obras, e Deus lhe concede a partir da a boa vontade,
o conhecimento e a fora. Naquele que o escolhe, o
conhecimento natural d nascimento boa vontade;
da boa vontade advm a fora de agir. Pela ao se
guarda a memria. E a memria produz logo a ao,
de onde nasce mais conhecimento. Desta sabedoria
do intelecto, como chamado, nasce a temperana
nas aes e a pacincia nos infortnios, de onde
provm a consagrao a Deus e a experincia dos
dons divinos e de nossas prprias faltas, donde a
gratido, o temor a Deus que conduz observao
dos mandamentos, vale dizer, o luto, a doura, a
humildade, de onde nasce o discernimento, do qual
provm a clarividncia, que nos faz prever nossas
faltas futuras e nos afasta delas antes, graas
experincia e memria que nos d a pureza do

intelecto das coisas do passado e das coisas


presentes que nos sobrevm de surpresa; Da a
esperana, da a impassibilidade e o amor perfeito.

A partir da este homem no quer absolutamente nada


seno a vontade de Deus. Ele abandona esta vida
passageira com alegria, por amor a Deus e ao
prximo. Pois ele recebeu a sabedoria e a adoo, e o
Esprito Santo habita nele. Ele crucificado,
enterrado, ressuscitado, elevado com Cristo a quem
imita em seu intelecto, ainda que continue levando sua
vida no mundo. Numa palavra, a graa faz dele um
Deus por adoo. Ele recebe as garantias da
beatitude do alm, como diz Gregrio o Telogo[12].
Quanto aos oito pensamentos[13], ele se torna
impassvel, justo, bom e sbio. Ele tem a Deus em si,
conforme o prprio Cristo o afirmou, e assim observa a
ordem dos mandamentos[14], do primeiro ao ltimo.

Mais adiante explicarei como deveremos trabalhar os


mandamentos. Mas depois de termos falado a
respeito do conhecimento das virtudes, devemos
agora falar das paixes.

O conhecimento vem como o sol. Por incredulidade ou


por preguia o insensato fecha os olhos, ou seja, a
resoluo. A inrcia, que provm da negligncia, logo
o faz esquecer o conhecimento. Da falta de sentido
provm a negligncia, da a inrcia, da o
esquecimento, do qual provm o egosmo, que o
amor por nossas prprias vontades e nossos prprios
pensamentos, o amor aos prazeres e o que se chama
o amor pela vanglria. Da o amor ao dinheiro, raiz de
todos os males[15]. Da vem o divertir-se com as
coisas da vida. Da a total ignorncia dos dons de
Deus e de nossas prprias faltas. A partir da todas as
demais paixes habitam em ns, os oito vcios
fundamentais, ou seja, a gula, dela a prostituio,
depois o amor ao dinheiro e a clera quando no se
deseja o que se quer ou quando se impedido de
realizar uma vontade. Da clera provm a tristeza, da
qual nasce a acdia, da a vanglria, enfim o orgulho.
Quem devorado por estes vcios acaba no
desespero, na perdio total, no banimento para longe
de Deus, e termina por se assemelhar aos demnios,
como eu disse.

O homem est, assim, no cruzamento de duas vias, a


justia e o pecado. Ele pode escolher o caminho que
quiser e o seguir. A partir da, a via que o acolher e
aqueles que ali o conduziro, ou bem anjos e homens

de Deus, ou bem demnios e homens maliciosas, o


levaro at o fim, ainda que ele no queira. Os
homens da bondade o levaro para Deus e o Reino
dos cus. Os homens do pecado o levaro ao diabo e
aos castigos eternos. A nica causa de nossa perdio
sempre nossa prpria vontade. Deus o Deus da
salvao. Junto com a existncia ele nos concedeu
existir no bem, nos concedeu o conhecimento e o
poder, coisas que o homem no tem como obter fora
da graa de Deus. Mesmo o diabo no tem nenhum
poder para nos perder. Ele no tem resoluo
contrria, fraqueza, ignorncia involuntria, nem seja
l o que for, por meio de qu ele possa forar o
homem. Ele no faz mais do que sugerir-lhe a
lembrana do mal.

Aquele que trabalha pelo bem deve render graas a


Deus que nos deu tudo desde a existncia. Mas quem
escolhe e faz o contrrio, considere-se como o nico
responsvel. Pois, como Deus o criou livre, ningum
pode atra-lo pela fora. Ele ser digno dos louvores
de Deus quando Deus o ver preferir o bem como toda
a sua vontade, e no pela necessidade da natureza,
como os seres irracionais e sem alma que participam
do bem. Pois ele escolhe o bem como convm a um
ser racional, e de acordo com a honra que recebe de
Deus.

Ora, ns, voluntria e unanimemente, preferimos fazer


o mal que o inventor da malcia nos ensinou. Mas o
Deus imensamente bom no nos constrange, para
que, forados e indceis, no incorramos numa
grande condenao. Aquele que em todo bem nos
concedeu a liberdade no n-la tira. Mas quem quiser
fazer o bem, que pea a Deus na orao, e logo
receber o conhecimento e o poder, a fim de que a
graa de Deus lhe aparea justamente. Pois aquilo
que ele recebeu pela orao ele tambm poderia
receber sem ela. Mas assim como quem respira o ar
para viver no retira disto nenhum mrito, por saber
que sem ele no poderia viver, mas ao contrrio deve
render profundas graas quele que criou o ar e que
lhe deu narinas para respirar e sade para receber
este ar e viver, tambm ns devemos agradecer a
Deus por ter criado em sua graa a orao, o
conhecimento, o poder e as virtudes, e a ns mesmos
e tudo o que nos cerca.

No apenas ele criou tudo o que existe como ele no


cessa de mover tudo para vencer nossa malcia e
nossos inimigos, os demnios. Pois o diabo perdeu o
conhecimento de Deus. Sua arrogncia e seu orgulho
o colocaram na condio de ignorante. Ele no

consegue saber por si prprio o que deve fazer, mas


ele v o que Deus faz para nos salvar. Em sua malcia
ele se informa da obra divina e inventa meios de
contra-atacar para nos levar perdio, pois ele inveja
a Deus. No podendo enfrent-lo ele nos combate, a
ns que somos a imagem de Deus[16]. E se ele
percebe que nos sujeitamos sua vontade, ele pensa
assim se vingar de Deus, como diz so Joo
Crisstomo. Vendo que Deus havia criado Eva para vir
em auxlio de Ado[17], o diabo se serviu dela para
que trabalhasse com ele pela desobedincia e a
transgresso. Deus dera uma ordem a Ado para que
ele observasse e guardasse a lembrana de seus
grandes dons, dando graas por eles a seu Benfeitor.
Mas o diabo fez desta ordem uma fonte de
desobedincia[18] e de morte. Ele suscitou os falsos
profetas em lugar dos profetas, os falsos apstolos em
lugar dos apstolos, a iniquidade em lugar da lei, os
vcios em lugar das virtudes, as transgresses em
lugar dos mandamentos, as heresias impuras no lugar
da justia. Em seguida, vendo a Cristo descer com sua
extrema bondade, como ele dissera, para os santos
mrtires e os padres bem-aventurados, e aparecer ele
mesmo, ou atravs de seus anjos, ou por alguma
outra inefvel economia, o diabo se ps tambm a
manifestar em alguns diversas iluses, para faz-los
perder-se.

por isso que os Padres, que possuam o


discernimento, escreveram que no devemos receber
essas manifestaes, venham elas de imagens, de
uma luz, de um fogo ou de qualquer outra iluso. Pois
o diabo engenhoso em nos enganar, tanto durante o
sono como no estado de viglia. Se recebemos a
iluso, ela permite ao intelecto, por presuno ou
ignorncia, representar para si prprio formas ou cores
onde ele julga que lhe apareceram Deus ou um anjo.
Acontece muitas vezes que, no sono ou no estado de
viglia, ele nos mostra os demnios aparentemente
vencidos. Mas no fundo isto no passa da
engenhosidade do demnio para levar perda
aqueles que se deixam persuadir. E ento se perde a
esperana. o que dizem os santos Padres: no
momento da prece, devemos ter o intelecto livre de
toda forma, sem luz, sem fogo, sem nada, seja l o
que for. Ao contrrio, devemos com toda fora
enclausurar a reflexo apenas nas palavras ditas. Pois
aquele que ora apenas com a boca, ora para o ar e
no para Deus. Deus est atento ao intelecto, no
linguagem, como os homens. Foi dito: Devemos
adorar a Deus em esprito e em verdade[19]. E:
Prefiro dizer cinco palavras com a minha inteligncia,
do que dez mil com a lngua[20].

Mas ento o diabo, colocando tudo isto em dvida,


nos leva ao desespero pelo pensamento de que os
tempos eram outros e outros eram os homens nos
quais Deus realizou as maravilhas que fundaram a lei,
e que hoje j passou o tempo em que deveramos nos
carregar de pensa. Mas somos todos cristos e todos
carregamos o batismo. Foi dito que aquele que cr e
for batizado ser salvo[21]. Que mais precisamos?
Ora, se nos deixamos persuadir, se permanecemos no
estado em que nos encontramos, ficaremos vazios e
s seremos cristos no nome. Ignoramos que quem
cr e batizado deve observar todos os mandamentos
de Cristo e dizer, quando tiver completado com
sucesso: Eu sou um servidor intil[22], como o
Senhor afirmou aos apstolos quando lhes ensinou a
observar tudo o ou que eu lhes ordenei[23]. Com
efeito, todo batizado renuncia, quando diz: Eu
renuncio a Satans e a todas as suas obras, e me uno
a Cristo e a todas as suas obras. Ora, onde est
nossa renncia, se no deixamos para trs todas as
paixes e pecados que o diabo quer? Ser realmente
do fundo da alma que desprezamos o diabo e
amamos a Cristo observando seus mandamentos? E
como observar seus mandamentos se no
renunciarmos a toda vontade prpria e a todo
pensamento: preciso dizer, estas vontades e estes
pensamentos se opem s ordens de Deus.

Existem alguns que frequentemente, por hbito ou


temperamento, amam o bem em certas coisas e
odeiam o pior. Mas estes bons pensamentos, que as
divinas Escrituras testemunham, devem ser
submetidos ao discernimento daqueles que tm
experincia. Pois sem discernimento, mesmo aquilo
que cremos estar bem pode no ser bom. Agimos
inoportunamente, ou contra o dever vale dizer,
indignamente ou meditando no que nos dito, mas
sem nada saber daquilo. Pois se o que interroga e o
que interrogado no esto ambos atentos no
apenas Escritura, mas tambm questo colocada,
eles se afastam do sentido das palavras e no
possvel superar o mal em pauta. Mesmo eu, quando
interrogava ou era interrogado, fui muitas vezes
testado. Eu compreendia corretamente o que era dito,
mas ficava surpreso em constatar que, apesar de as
palavras se corresponderem bem, seus respectivos
sentidos se distanciavam completamente uns dos
outros.

Devemos assim, em todas as coisas, discernir o que


fazer para cumprirmos as vontades de Deus. Pois ele
o Criador do universo, e conhece exatamente nossa
natureza. Ele prprio ordenou aquilo que bom para
ns, e nos deu as leis que no so estranhas nossa

natureza, mas que lhe so prprias, salvo talvez as


virtudes que levam perfeio os que querem por si
ss se elevar a ele sobrenaturalmente, como a
virgindade, a despossesso, a humildade, mas no o
reconhecimento, que uma virtude natural. A
humildade uma virtude sobrenatural. Pois o humilde
procura todas as demais virtudes. Ele no deve nada,
mas se considera devedor de todos e inferior a todos.
Quem expressa seu reconhecimento devedor e
confessa que deve. O mesmo acontece com o
compassivo: ele compassivo com tudo o que tem.
Mas nisto ele no ultrapassa a natureza, como aquele
que se despoja de tudo. Aquele que se casa tampouco
ultrapassa a natureza, como o que vive a virgindade.
Este ltimo carisma sobrenatural. por isso que
ser salvo o primeiro, que renunciou s suas prprias
vontades e cumprir as de Deus; o outro, porm,
receber de Deus a coroa da pacincia e da glria.
Pois ele no apenas abandonou o que proibido
pelas leis, mas, no corao da lei e da prpria
natureza, com a ajuda de Deus, ele amou com toda
sua alma o Senhor que est alm de toda natureza e,
na medida do possvel, imitou sua impassibilidade.
Mas ns, ns ignoramos a ns mesmos, ignoramos o
que fazemos, ignoramos o objetivo de nossas obras e
aquilo que todos buscam. por isso que nos parece
que as divinas Escrituras e as palavras dos santos no
esto em acordo com os antigos, os Profetas e os
Justos, nem como os novos, os santos Padres. Da
mesma forma, aqueles que hoje querem ser salvos
esto em desacordo uns com os outros, o que
impossvel.

Possamos expor aqui em poucas palavras que, pela


prpria natureza das coisas, nada, nem o tempo, nem
o lugar, nem a ao, pode ser obstculo para o
homem que quer ser salvo, com a condio de que ele
no busque aquilo que quer fazer, mas que tenda com
todo seu pensamento, com correo e discernimento,
para o objetivo divino. Pois no existe a necessidade
no que acontece. Tudo provm daquele por intermdio
de quem as coisas acontecem. Ns no pecamos
malgrado ns; no pecamos se primeiro no
concedemos por ns mesmos o assentimento ao
pecado, e se no camos cativos. o prprio
pensamento que leva o cativo a pecar apesar de si e
contra sua vontade. Do mesmo modo as faltas
cometidas por ignorncia provm do que se se faz
com conhecimento de causa. Se no nos
embriagamos de vinho nem de desejo, no o
ignoramos. Mas uma vez que nos embriagamos, o
intelecto comea primeiro a se entenebrecer, depois a
tombar e enfim a morrer. Assim que a morte no
chega sem que se saiba. Mas a embriaguez, com
nosso conhecimento, nos leva morte pela
ignorncia. Poderamos encontrar muitos exemplos

disso, considerando como camos onde no queremos


por causa do que fazemos voluntariamente, e como
camos no que fazemos por causa da ignorncia a
partir do que fazemos conscientemente.

Mas para que as primeiras aes nos paream leves e


doces, partimos para as segundas sem o querer e
sem o saber. Pois, se desde o comeo tivssemos
querido guardar os mandamentos e permanecer tal
como ramos quando fomos batizados, no
chegaramos a estas coisas, nem tampouco
precisaramos dos trabalhos e das penas do
arrependimento. Entretanto, uma vez mais, se
quisermos, a segunda graa de Deus o
arrependimento pode nos conduzir antiga beleza.
Mas se no o quisermos, seremos como os demnios,
que no se arrependem; queiramos ou no, iremos
com eles para o castigo eterno. Pois Deus no nos
criou para nos lanar na clera, mas para nos
salvar[24], a fim de que desfrutemos de seus bens e
sejamos plenos de aes de graa e de
reconhecimento para com nosso Benfeitor. Mas nossa
negligncia em conhecer seus dons nos leva
irresponsabilidade; esta nos conduz ao esquecimento,
e a ignorncia passa a reinar sobre ns.

Quando queremos iniciar um retorno para o ponto


onde camos, precisamos encarar muitas penas.
Porque no queremos abandonar nossas vontades, e
pensamos poder satisfaz-las com Deus, o que
impossvel. O prprio Senhor disse: Eu no vim fazer
a minha vontade, mas a do Pai que me enviou[25].
Entretanto, no existe seno uma nica vontade do
Pai, do Filho e do Esprito Santo, assim como s
existe uma natureza indivisvel. Mas ele disse isto por
ns. Ele falava da vontade da carne. Com efeito, se a
carne no reabsorvida, se o homem inteiro no
conduzido pelo Esprito de Deus[26], ele no faz a
vontade de Deus a menos que seja forado a isto.
Mas quando reina em ns a graa do Esprito, a coisa
muda de figura, e tudo o que acontece passa a ser a
vontade de Deus. ento que encontramos a paz, e
podemos ser chamados de filhos de Deus[27]. Pois
estes querem a vontade do Pai, assim como o Filho de
Deus, que ele tambm Deus.

Pois ningum pode alcanar este estado se no


observar os mandamentos que o separam de todo
prazer, de toda vontade prpria, de toda dor, e se no
tiver a necessria pacincia quando sofrer por causa
dessas vontades. da falta de sentido que provm,
dizem, o prazer e a dor. Pois o insensato egosta: ele
no capaz de amar nem a seus irmos, nem a Deus.

Ele no tem temperana nos prazeres, em seu desejo


de fazer o que quer, e no tem nenhuma pacincia na
dor. Mas ele tanto infla de orgulho e prazer quando
obtm suas vontades quanto desaba tiranizado pela
dor e afunda na mesquinharia, sufocando sua alma,
coisas que no fundo constituem a certeza da Geena.

Do conhecimento, ou seja, da sabedoria do intelecto,


nascem a temperana e a pacincia. Pois o homem
sbio retm sua prpria vontade e suporta o
sofrimento que isto traz. Considerando a si mesmo
como indigno da mansido, ele se enche de
reconhecimento pelo Benfeitor e lhe rende graas,
temendo que por todos os bens que Deus lhe deu no
sculo presente ele no seja provado no sculo futuro.
Assim que, por meio da temperana, ele trabalha as
demais virtudes. Ele se considera devedor de todas
elas. Ele no encontra nada com que retribuir ao
Benfeitor. E ele pensa que mesmo as virtudes no
fazem seno aumentar sua dvida, pois ele recebe
sem ter o qu dar em troca. Ele no pede nada alm
de ser considerado digno de dar graas a Deus. Que
Deus possa receber sua ao de graas, pensa ele,
o que o torna ainda mais devedor. Perseverando em
sua ao de graas, ele faz sempre o que bom,
sempre devedor, humilhando-se abaixo de todos,
regozijando-se em Deus que o cumula de bens, e ele
exulta e treme[28], aproximando-se do infalvel amor
divino, e aceita com humildade tudo aquilo que sofre.
Ele se acha merecedor deste sofrimento, como de
tudo o que lhe acontece. Ele se regozija por lhe ser
dado, por pouco que seja, afligir-se no sculo
presente. Ele recebe at um alvio quando pensa nos
numerosos tormentos que o esperam no sculo futuro.
E, como ele reconhece em tudo sua prpria fraqueza e
no se orgulha de nada, porque lhe foi dado conhecer
estas coisas e perseverar na graa de Deus, ele
chega ao desejo divino.

Pois a humildade filha do conhecimento, e este, filho


das tentaes. quele que conhece a si mesmo
dado o conhecimento de tudo. Quem se submete a
Deus sujeita a si mesmo todos os cuidados da carne.
Depois tudo lhe ser submetido, quando a humildade
reinar em seus membros. o que dizem so Baslio e
so Gregrio[29]: quem v a si prprio como um
intermedirio entre a grandeza e a baixeza, com sua
alma intelectual e seu corpo mortal e terrestre no se
orgulha nem se desespera jamais. Mas, honrando a
natureza intelectual da alma, se afasta de tudo o que o
desonra. Conhecendo sua prpria fraqueza, foge de
todo orgulho.

Assim, aquele que, por meio das numerosas


tentaes e das paixes da alma conhece sua prpria
fraqueza, sabe do poder infinito de Deus. Sabe que
este liberta os humildes que clamam de todo corao
nas penas da prece, e que esta se torna ento uma
delcia para ele. Ele sabe que, sem Deus, nada
pode[30]. Em seu temor de cair, ele se esfora por se
agarrar a Deus. Ele se maravilha ao pensar que Deus
o salvou de tais tentaes, de tantas paixes. Ele d
graas quele que o libertou e une ao de graas a
humildade e o amor. Ele no ousa julgar a ningum,
sabendo que do mesmo modo como Deus o ajudou
ele pode ajudar a todos os seres quando quiser. o
que diz so Mximo[31]. Ele sabe tambm que
podemos combater muitas paixes e venc-las, se
confessarmos nossa prpria fraqueza. Pois ento
Deus vir mais depressa, para que sua alma no se
perca totalmente. Mesmo que seu pensamento seja
presa de outras paixes ainda mais numerosas, quem
conhece sua prpria fraqueza no tomba jamais. Mas
impossvel chegar a este ponto sem que se tenha
sofrido numerosas tentaes do corpo e da alma e
sem que se tenha aprendido pela experincia a se
submeter pacientemente ao poder de Deus.

Este homem no ousar fazer nada por sua prpria


vontade, nem permanecer num pensamento sem
interrogar os que tm experincia. Pois que via se
deve seguir quando no se quer fazer ou pensar nada,
para viver em seu corpo ou ser salvo em sua alma?
Se no soubermos qual vontade ou qual pensamento
abandonar, melhor se abster e dominar toda ao e
todo pensamento. Assim possvel experimentar o
tipo de perturbao que eles trazem consigo. Pois eles
so um mal que se torna prazer e impede a dor, e que
preciso desprezar antes que se torne inveterado e
tenhamos trabalho em venc-lo quando percebermos
o prejuzo que nos causa. Digo isto de toda ao e
todo pensamento sem os quais impossvel viver num
corpo e agradar a Deus. Pois o hbito inveterado
recebe a fora da natureza; mas se no lhe dermos
nada ele se esgota, e se perde pouco a pouco. Seja
bom ou mau, o tempo o alimenta como a matria
alimenta o fogo. por isso que devemos com toda
fora buscar o bem e pratic-lo, para que se torne um
costume. O costume trabalha sozinho e sem esforo
nas coisas ordinrias. assim que os Padres
venceram as grandes coisas por meio das pequenas.

Aquele que no liga para as necessidades bsicas do


corpo, mas as afasta para seguir o caminho estreito e
doloroso[32], como poder jamais amar as riquezas?
Este amor s riquezas no consiste apenas em ter
muito; ele pode provir tambm de algo pelo qu

estamos apaixonados, contra seu uso prprio ou alm


deste uso. Dentre os antigos santos, muitos possuam
muito, como Abraho[33], J[34] e Davi[35] dentre
outros. Mas entre eles no existia nenhum desejo
desmesurado: eles possuam as coisas como vindas
de Deus, e tentavam agrad-lo por meio delas.

Mas o Senhor que est acima de toda perfeio e que


a prpria sabedoria cortou a raiz: ele deu por lei aos
que o seguem no apenas no possuir dinheiro ou
posses, a fim de imitar a extrema virtude, mas ainda
desprezar a prpria alma[36]<, ou seja, no possuir
nem vontade nem pensamento prprio. Pois nenhum
deles jamais fez a prpria vontade. Uns submeteram
seu corpo e no tinham outra fonte de pensamento
que seu Pai espiritual, que era para eles como o
prprio Cristo. Outros, nos desertos, fugiram
irremediavelmente dos homens, tendo por mestres o
prprio Deus, por quem, em sua resoluo,
suportariam at a morte. Outros seguiram o caminho
real, vivendo na hesquia, como se deve, com um ou
dois irmos[37] e se aconselhando mutuamente com
toda bondade para agradar a Deus. Os que estavam
sob a tutela de um Padre logo eram chamados a
iniciar outros irmos, e os conduziam mesma
submisso. Eles mantinham as tradies de seus
Padres, e toda obra era bela.

Mas hoje, quer vivamos na submisso, quer estejamos


em situao de comandar, no queremos abandonar
nossas prprias vontades. Por isso no progredimos.
No resta mais, se que ainda possvel, a fuga para
longe dos homens e das coisas desta vida: seguir a
via real, viver na hesquia, com um ou dois irmos e se
dedicar noite e dia aos mandamentos de Cristo e
Escritura, a fim de que, experimentados em todas as
coisas, pela conscincia e a ateno, pela leitura e a
orao, cheguemos ao primeiro mandamento, ao
temor a Deus, que provm da f e do estudo das
divinas Escrituras, por meio dos quais se alcana o
luto, depois os mandamentos de que fala o Apstolo, a
f, a esperana e o amor[38]. Quem cr no Senhor
teme o castigo. Quem teme o castigo observa os
mandamentos. Quem observa os mandamentos
suporta as aflies. Quem suporta as aflies coloca
sua esperana em Deus. A esperana afasta o
intelecto de toda tendncia passional; afastada a
paixo, ele colocar seu amor em Deus.

Se tivermos vontade de agir assim, seremos salvos. A


hesquia que o princpio da purificao da alma
prepara, sem esforo, para quem a escolhe, o
caminho de todos os mandamentos. Fuja, cale-se,

viva na hesquia, j foi dito; a esto as razes da


impecabilidade. E tambm: Fuja dos homens e ser
salvo[39]. Pois as relaes humanas no permitem
ao intelecto ver suas prprias faltas e as intrigas dos
demnios, para que o home possa se proteger, e
tambm no permite ver as benesses e a providncia
de Deus, que nos fazem adquirir o conhecimento
divino e a humildade.

por isso que aquele que pretende seguir a via curta


para Cristo a impassibilidade e o conhecimento e
atingir a alegria da perfeio, que no se dirija para a
esquerda nem para a direita, mas siga diligentemente
em sua conduta o caminho real. Com toda fora, fuja
dos excessos e das faltas. Pois tanto uns como outros
suscitam o prazer. Que a abundncia de alimentos e
de relaes no escurea seu intelecto, e que no se
torne cego por causa dos divertimentos. Que o jejum
prolongado e as viglias tampouco perturbem sua
reflexo. Mas que, trabalhando bem e com pacincia
as sete formas ou seja, as sete aes do corpo ele
se eleve como numa escada. Que de uma vez por
todas ele traga em si continuamente estas sete
formas. Ele se dirigir para a ao moral por meio da
qual Deus concede as contemplaes espirituais a
quem cr, como disse o Senhor[40]. Pois toda
Escritura inspirada e nos auxilia[41].

Ningum pode impedir aquele que quer ser salvo. E


ningum tem poder sobre ns, seno Deus que nos
criou e que est pronto para socorrer e proteger de
toda tentao aos que o chamam e querem fazer sua
santa vontade. Sem ele, com efeito, ningum pode
fazer nada que preste[42]. Ningum pode sofrer um
mal indesejado, se Deus no o conceder para instrulo quando ele estiver em falta e para salvar sua alma.
As ms obras so nossas obras, nascidas de nossa
negligncia e da cumplicidade dos demnios. Todo
conhecimento, toda virtude, toda fora, assim como
todas as demais energias, so graas de Deus. Pela
graa ele nos permite ter o poder de nos tornarmos
filhos de Deus[43], observando os mandamentos
divinos. Estes mandamentos nos protegem
grandemente e so graas de Deus. Pois sem sua
graa no temos foras para observar os
mandamentos, nem temos nada a lhe oferecer, seno
termos em ns a f, a resoluo e simplesmente todos
os dogmas retos recebidos na certeza da f e do
entendimento; sem sua graa no podemos comear
o trabalho solidamente, como nos instrumos na
escola, e no poderemos aprender assim com
ateno pondo mos obra nas sete aes em causa,
que apresentamos a seguir.

LIVRO PRIMEIRO

Declarao necessria e bela sobre as quatro


virtudes do corpo.

A primeira a hesquia: uma conduta que no se


deixa distrair, que afasta todos os cuidados do
mundo[44], a fim de que, pelo afastamento dos
homens e dos divertimentos, seja possvel fugir
daquele que, atravs das circunstncias e dos
cuidados desta vida, ronda como um leo rugindo que
busca nos devorar[45]. A partir da o monge no tem
seno um pensamento: como agradar a Deus, como
preparar a alma para que ela chegue hora da morte
sem ser condenada, como aprender com toda a
ateno necessria as intrigas do demnio, o quanto
suas faltas so mais numerosas do que a areia do mar
e o quanto so ignoradas da maioria por serem mais
finas que a penugem dos pssaros. Chorando
sempre, ele se aflige pela natureza humana, mas em
seu reconhecimento ele consolado por Deus, ele
acalmado por chegar a ver aquilo que no esperava
contemplar, ele que jamais saa de sua cela. Ele
conhece sua prpria fraqueza. Ele teme e espera o
poder divino a fim de no tombar pela ignorncia, por
estar demasiado seguro de si mesmo, e para no
desesperar caso alguma adversidade lhe acontecer,
esquecendo-se do amor de Deus pelo homem.

A segunda ao o jejum regrado: comer uma vez por


dia, sem jamais se saciar. No comer seno comidas
simples, destas que encontramos sem distrair da vida
e sem que a alma comece a procurar por outra.
Aprender assim a vencer a gula, a glutoneria, a
concupiscncia e a no se deixar distrair. Mas
aprender tambm a no descartar nenhum tipo de
alimento rejeitando como um mal aquilo que foi criado
por Deus, e a no comer tudo de uma vez, sem
continncia e pelo prazer. E alternar, comer para cada
dia, com moderao, um tipo de comida, usar de tudo
para a glria de Deus, no descartar nada como se
fosse um mal, como o fazem os malditos hereges.
Beber vinho quando for o tempo. Quando se velho,
quando se est doente, quando se tem frio, o vinho
til, mas mesmo assim devemos beber pouco.

Quando somos jovens, quando est quente, quando


temos boa sade, a gua melhor. Mas tambm a,
devemos fazer o possvel para beber pouco. Pois a
sede a mais forte das aes do corpo.

A terceira a viglia regrada: dormir a metade da noite


e passar a outra metade salmodiando e rezando,
gemendo e chorando, a fim de que, por meio do jejum
e da viglia o corpo se torne dcil alma, fique so e
pronto para as boas obras[46], e para que a alma
receba a coragem e a luz e possa ver e fazer o que
convm.

A quarta a salmodia, a prece corporal que passa


pelos cantos dos salmos e as genuflexes, para que o
corpo se esgote, para que a alma se humilhe, para
que fujam os demnios nossos inimigos, para que nos
assistam os anjos que combatem conosco, para que
saibamos de onde nos vem o socorro e para que a
ignorncia no nos conduza ao orgulho nos levando a
pensar que as obras so nossas. Caso contrrio,
seremos abandonados por Deus para que
conheamos nossa prpria fraqueza.

A quinta a prece espiritual que vem pelo intelecto e


afasta todo pensamento. O intelecto se cala diante do
que ela diz e se prosterna diante de Deus,
inefavelmente quebrantado. Ele no busca seno
fazer a vontade divina em todas as suas aes, em
todas as suas meditaes. Ele no recebe nenhum
pensamento, nenhuma forma, nenhuma cor, nenhuma
luz, nenhum fogo, nem nada semelhante. Ele se
mantm sob o olhar de Deus e s com ele conversa.
Ele permanece fora de toda imagem, toda cor, toda
forma. Assim a prece pura, que convm quele que
ainda ativo. Quanto ao contemplativo, ele recebe
coisas ainda maiores.

A sexta a leitura das sentenas e das vidas dos


Padres. Mas nada sobre doutrinas estrangeiras ou
outras opinies, em particular as herticas. Assim o
monge aprende das divinas Escrituras e do
discernimento dos Padres como vencer as paixes e
adquirir as virtudes. Ele preenche seu intelecto com as
palavras do Esprito Santo. Ele esquece daquilo que
pode ter impropriamente dito ou pensado um dia, e
daqui que ouviu quando estava fora de sua cela.
Dedicado prece e leitura, ele chega por meio delas
a conceber pensamentos benfazejos. Pois a leitura na
hesquia auxilia a orao, e a prece pura auxilia a
leitura, quando se est atento ao que dito e quando
no se l ou canta superficialmente. Mas seu poder

impossvel de ser compreendido corretamente quando


se est entenebrecido pelas paixes. Muitas vezes
ns nos iludimos por presuno, sobretudo os que
pensam ter a sabedoria deste mundo e ignoram que
oramos para obter um conhecimento ativo que nos
permita compreender essas coisas, e que aquele que
pretende aprender a conhecer a Deus no auxiliado
apenas por aquilo que entende. Pois uma coisa o
que entendemos, outra o que fazemos. Do mesmo
modo como no nos tornamos experientes apenas por
termos ouvido um ensinamento, do mesmo modo
como no adquirimos sua arte apenas com o tempo,
mas fora de fazer e ver, de erramos e sermos
corrigidos pelos mais experimentados, de sermos
pacientes e sufocarmos nossas vontades prprias,
tambm o conhecimento espiritual no vem apenas do
estudo, mas uma graa de Deus dada aos humildes.
provvel que quem l as Escrituras conhea-as em
parte. No de se espantar, sobretudo se for um
ativo. Mas este homem no tem o conhecimento de
Deus: ele apenas entende as palavras daqueles que
tm o conhecimento. Dos que escreveram a Bblia
muitos tinham o conhecimento de Deus, como os
Profetas. Mas ele ainda no o tem, assim como eu
no o tenho. Eu extra meu bem das divinas
Escrituras, mas no me foi dado entender o Esprito:
eu apenas aprendi daqueles a quem ele se deu a
conhecer. Eu sou como um homem que ouviu falar de
uma cidade ou de algum da boca das pessoas que
os tenham visto.

A stima consiste em interrogar os que tm


experincia a respeito de toda palavra e de toda ao,
a fim de que cessando de pensar e de fazer por
ignorncia ou autossuficincia uma coisa pela outra,
deixemos de nos enganar, como acontece com
frequncia, e de cair na presuno, imaginando
conhecer quando nada sabemos, como diz o
Apstolo[47].

Alm dessas aes do corpo, preciso ter pacincia


em tudo o que nos acontece e que Deus concede para
que aprendamos, experimentemos e conheamos
nossa prpria fraqueza. O que quer que acontea de
bom ou de ruim, no devemos extrair disto nem
segurana nem desespero. Mas devemos rejeitar todo
sonho, toda palavra e obra vs. E, em todo tempo,
todo lugar, toda coisa, sempre meditar no nome de
Deus mais profundamente do que respiramos.
Prosternarmo-nos diante dele com toda nossa alma,
reunir o intelecto longe de todos os pensamentos do
mundo e no buscar seno uma coisa: que se faa a
vontade de Deus. Ento o intelecto comear a ver
suas faltas como a areia do mar. Est a a origem da
iluminao da alma, este o sinal de sua sade.

Simplesmente, a partir da, a alma estar


quebrantada, o corao humilhado[48], e ela se
considerar em verdade abaixo de tudo e de todos.
Ela comear a compreender as benesses de Deus,
particulares e universais, que se encontram nas
divinas Escrituras, e suas prprias faltas. Ela guardar
tambm em sua conscincia todos os mandamentos,
desde o primeiro at o ltimo. Pois o Senhor os disps
como numa escada, e impossvel pular um para
chegar ao seguinte. Como numa escada, devemos
subir do primeiro para o segundo, deste ao terceiro,
at que eles faam do homem um Deus pela graa
Daquele que os deu queles que os assumem.

Que aquele que quer observar os mandamentos


deve comear pelo temor a Deus, para no tombar
no caos.

Se quisermos progredir, primeiro devemos mostrar


ardor em viver os mandamentos. E que nada nos
venha de fora, pois do contrrio cairemos no abismo e
mesmo no caos. Acontece com as beatitudes do
Senhor o mesmo que acontece com os sete carismas
do Esprito. Se no comearmos pelo temor,
impossvel acessar dos demais. O comeo da
sabedoria, diz Davi, o temor ao Senhor[49]. E outro
Profeta, quando se refere a estas coisas, diz, inspirado
do alto: Esprito de sabedoria e de inteligncia,
Esprito de conselho e de fora, Esprito de
conhecimento e de piedade, Esprito de temor a
Deus[50]. O prprio Senhor fez seu ensinamento
partir do temor, quando disse: Bem-aventurados os

desordem, sofrendo sempre com pacincia por nossos


pecados, nossas impiedades e nossas injustias.
Quantas coisas fizemos, fazemos e faremos, das
quais sua graa nos liberta. Quanto o provocamos
com nossas obras, nossas palavras, nossos
pensamentos. No apenas ele nos suporta, como
tambm por si mesmo, por seus anjos, pelas
Escrituras, pelos justos e os profetas, pelos apstolos
e mrtires, pelos doutores e os santos Padres, ele nos
cumula de grandes benesses.

Compreendendo os esforos de uns, os combates de


outros, depois admirando a descida de nosso Senhor
Jesus Cristo no meio de ns, sua vida no mundo, sua
santa Paixo, a cruz, a morte, a sepultura, a
Ressurreio, a Ascenso, a vinda do Esprito Santo,
os milagres inefveis que no cessam de acontecer a
cada dia, o Paraso, as coroas, a adoo que nos foi
dada, tudo o que est contido nas divinas Escrituras, e
considerando tantas outras coisas ainda, o monge se
maravilha de compreender o amor que Deus tem
pelos homens, ele treme, ele admira sua
longanimidade, sua pacincia para conosco, e ele se
aflige pela perda sofrida por nossa natureza falo da
impassibilidade anglica, do paraso, de todos os bens
de que nos privou a queda e, concebendo os males
nos quais tombamos falo dos demnios, das paixes
e dos pecados sua alma se aquebranta por sondar
quantos males foram suscitados por nossa malcia e
pela engenhosidade dos demnios.

Do segundo mandamento. Que o temor engendra


o luto.

pobres de esprito[51].

Devemos estar sempre dobrados sob o temor de


Deus, a alma inefavelmente quebrantada. O Senhor
fez deste mandamento o fundamento. Ele sabe que
sem este mandamento, ainda que vivamos no cu,
isto de nada serviria. Pois teramos a loucura do
orgulho, por cuja causa o diabo, Ado e tantos outros
tombaram. por isso que quem quiser observar o
primeiro mandamento este temor deve estar
profundamente atento aos eventos da vida de que
falamos mais acima, e s benesses inumerveis e
insondveis de Deus, s coisas que ele fez e faz
conosco atravs do visvel e do invisvel, os
mandamentos e os dogmas, as ameaas e as
promessas, guardando, nutrindo, provendo, dando a
vida, livrando dos inimigos visveis e invisveis,
curando por meio das oraes e da intercesso de
seus santos as doenas suscitadas pela nossa

assim que Deus nos deu o bem-aventurado luto, o


segundo mandamento. Foi dito: Bem-aventurados os
aflitos[52], referindo-se quele que chora por si e
pelo prximo, por amor e compaixo. Ele chora como
se fosse pelos mortos, antes mesmo da morte, diante
do pensamento terrvel daquilo que acontece depois
da morte. Do fundo de seu corao sobem os
gemidos, as lgrimas amargas e dolorosas, o pranto
inefvel. Ele no liga para a honra ou a desonra,
despreza esta vida. As penas do corao e o pranto
contnuo o faz esquecer at de comer.

Assim, a graa de Deus, a Me comum a todos ns,


lhe concede a mansido, o comeo da imitao de
Cristo, ou o terceiro mandamento: Bem-aventurados
os mansos[53], como disse o Senhor. Ele se torna
como uma pedra fincada que ningum move, nem os

ventos nem as vagas da vida. Ele permanece sempre


igual a si mesmo, na abundncia e na carncia, na
facilidade e na dificuldade, na honra e na desonra.
Simplesmente, em todo tempo e em todas as coisas
ele sabe discernir que tudo passa, tanto o agradvel
como o doloroso, que esta vida um caminho para o
sculo futuro, que mesmo que no queiramos o que
tiver que acontecer acontecer, que nos preocupamos
em vo[54], que perdemos a coroa da pacincia, e
que tudo se passa como se nos opusssemos
vontade de Deus, pois tudo o que Deus faz muito
bom[55] e ns ignoramos isto. Mas est dito que ele
conduzir os mansos at o julgamento[56] e, para
alm disto, ao discernimento das coisas.

Mesmo em ocasies de clera, este homem manso


no se perturba. Antes ele se regozija por encontrar a
uma oportunidade de progredir e de amar a sabedoria,
considerando que a tentao no chegou sem causa.
Talvez ele tenha, por ignorncia ou conscientemente,
afligido a Deus, ou ao seu irmo, ou a outros ainda.
Mais ainda, ele considera que existe a uma fonte de
perdo: pela pacincia, de se fazer perdoar por suas
numerosas faltas. Pois se ele no perdoa as dvidas a
quem lhe deve, o Pai no lhe perdoar aquilo que ele
mesmo deve[57]. Para atingir a remisso dos
pecados no existe via mais curta do que esta virtude,
ou este mandamento. Pois foi dito: Perdoem, e lhes
ser perdoado[58].

isto que dado conhecer e fazer a quem, imitando a


Cristo, se torna manso pela graa do mandamento.
Ele se aflige por seu irmo, a quem o inimigo comum
vem tentando por meio de seus pecados, mas que se
tornou um remdio para a cura de sua doena. Pois
toda tentao concedida por Deus como um
tratamento para curar a alma do enfermo. Ela permite
a remisso das faltas passadas e presentes e se torna
um obstculo diante dos males por vir. Mas no
devemos louvar nisto nem o diabo, nem aquele que o
tenta, nem o que tentado. De fato, o diabo, que faz o
mal, digno de averso, pois ele faz o mal sem jamais
se afligir. Aquele que tenta digno de piedade por
parte do que tentado, no por que tenha agido por
amor, mas por que foi um joguete e se encontra
acabrunhado. E, para ser considerado digno de louvor,
quem tentado de carregar a aflio por suas prprias
faltas e no pelas faltas do outro. Pois ele tambm no
livre de pecado. E mesmo que fosse, o que
impossvel, ele deveria aguardar com esperana as
recompensas e o temor do castigo. Esta a sorte
comum. Mas Deus, que no tem em si nenhuma falta
e que trabalha pelo bem de todos, digno de nossa
ao de graas. Pois ele suporta pacientemente o

diabo e a malcia dos homens, e retribui todo bem,


antes e depois do pecado, para os que se
arrependem.

Aprendendo assim todo o discernimento, aquele a


quem foi dado guardar o terceiro mandamento cessa
de ser um joguete com conhecimento de causa ou por
ignorncia. Ele recebe o carisma da humildade. Ele
considera a si mesmo como nada. Pois a mansido
a prpria matria da humildade, e esta a porta da
impassibilidade. por esta porta que penetra no amor
infalvel e perfeito aquele que conhece sua prpria
natureza, aquilo que era antes de nascer e o que se
tornar aps a morte. Pois o homem no passa desta
pequena imperfeio que se perde a qualquer
instante. Ele pior do que o resto da criao.
Nenhuma outra criatura, inerte ou animada, jamais
contraria a vontade de Deus, como o faz a natureza
humana, que recebeu tantas benesses e que sempre
provoca a clera de Deus.

por isso que o quarto mandamento foi dado, o


desejo de adquirir as virtudes. Foi dito: Bemaventurados os que tm fome e sede de justia[59].
O homem est como que sedento e faminto de toda
justia, da virtude do corpo e da virtude moral, que a
da alma. Quem no provou disto ignora o que lhe falta,
disse Baslio o Grande. E quem provou quer mais.
Quem experimentou a doura dos primeiros
mandamentos e sabe que eles lavam pouco a pouco
imitao de Cristo, sente um grande desejo de adquirir
os outros, e por causa disto chega at a desprezar a
morte. Ele percebe os menores mistrios de Deus
ocultos nas divinas Escrituras, e tem uma grande sede
em compreend-los. Mas quanto mais conhecimento
ele recebe, mais a sede o abrasa, como se ele
bebesse de uma chama. Pois o divino
incompreensvel, e permanecemos sempre com sede.

O que a sade e a doena representam para o corpo,


a virtude e o vcio so para a alma, e o conhecimento
e a ignorncia para o intelecto. Quanto mais nos
dedicamos piedade ou ao, mais a inteligncia se
ilumina com o conhecimento. Ento podemos ser
considerados dignos da misericrdia atravs do quinto
mandamento, em que o Senhor diz: Bemaventurados os misericordiosos[60]. O
misericordioso aquele que sente compaixo pelo
prximo e o ajuda com aquilo que ele prprio recebeu
de Deus, seja dinheiro, comida, fora, palavra de
alento, orao. Com todo seu poder, em sua
compaixo ele se abre a quem lhe pede, e se
considera seu devedor. Pois ele recebeu muito mais

do que o que lhe foi pedido. Cristo lhe concedeu no


sculo presente e no sculo futuro, em meio a toda a
Criao, ser chamado compassivo como Deus.
Atravs do irmo, foi o prprio Deus que precisou dele
e foi seu devedor. Mesmo sem aquilo que lhe foi
pedido, o pobre pode viver. Mas sem a compaixo que
sente por ele tanto quanto lhe possvel, ele prprio
no pode viver, nem ser salvo. Se ele no
compassivo com sua prpria natureza, como pode ele
pedir que Deus tenha piedade de si? Considerando
estas coisas e muitas outras, aquele a quem foi dado
viver os mandamentos d no s o que possui, mas
ainda toda a sua alma pelo seu prximo. Esta a
compaixo perfeita, aquela pela qual Cristo sofreu a
morte por ns, mostrando-se diante de todos como
modelo e imagem, a fim de que saibamos morrer uns
pelos outros, e no apenas por nossos amigos, mas
tambm pelos inimigos, quando o tempo requerer.

Pois no necessrio que tenhamos um objeto para


com ele sermos compassivos aparentemente. Esta
necessidade seria uma fraqueza, isso sim. Quando
no temos um objeto especfico para nos
compadecermos, abrimos nosso corao a todos.
Podemos ento ajudar os que precisam,
permanecendo desinteressados quanto s coisas
desta vida, e profundamente voltados para os homens.
Mas, por causa da vaidade, no devemos ensinar, a
menos que tenhamos praticado. O que pretender
ajudar as almas dos fracos apenas com as aparncias
se tornar muito mais enfermo do que aqueles a quem
pretende socorrer. Com efeito, tudo necessita de
tempo e discernimento, para que nada acontea
intempestivamente, ou contra aquilo que se deve
fazer.

Para os fracos, o melhor fugir de tudo. A


despossesso extrema melhor do que a piedade,
pois por meio do desinteresse que seremos
considerados dignos do sexto mandamento, em que o
Senhor diz: Bem-aventurados os puros de
corao[61]<, aqueles que, por suas santas
meditaes praticaram com sucesso todas as virtudes
e chegaram a ver as coisas na sua natureza. Assim se
entra na paz dos pensamentos. Est dito: Bemaventurados os pacificadores[62], os que pacificam a
alma e o corpo submetendo a carne ao esprito, a fim
de que a carne pare de desejar contra o esprito[63],
mas que a graa do Esprito Santo reine na alma e a
conduza do modo como ela deseja, dando-lhe o
conhecimento divino por meio do qual o homem de
paz suporta a perseguio, o ultraje e a maledicncia
por causa da justia[64], e se regozije, pois sua
recompensa ser grande nos cus[65].

Com efeito, todas as beatitudes fazem do homem um


Deus segundo a graa. O homem se torna manso. Ele
deseja toda a justia. Ele se torna misericordioso,
impassvel, pacificador. Ele suporta todos os
sofrimentos com alegria, por amor a Deus e ao
prximo. As beatitudes so dons de Deus. E ns lhe
devemos imensamente dar graas por elas e pelas
recompensas dadas: no sculo futuro o Reino dos
cus, e aqui a consolao, a plenitude de todos os
bens e de toda graa vinda de Deus, e sua revelao
ao contemplarmos os mistrios ocultos nas divinas
Escrituras e em todas as criaturas, e a grande
recompensa que receberemos nos cus[66] quando
trazemos sobre a terra a imagem de Cristo e a
beatitude de cada mandamento, esta recompensa que
o cume dos bens, o fim de tudo o que desejamos.
De fato, segundo o Apstolo, somente Deus
realmente bem-aventurado, ele que habita a luz
inacessvel[67]. Ns temos o dever de guardar os
mandamentos, e mais at, de sermos guardados por
eles. Mas quele que partindo do mandamento cr
nele, Deus, que ama o homem, dar recompensas
aqui e alm.

Tudo provm do bem-aventurado luto. Dele o intelecto


recebe um alvio das paixes. E pela amargura e a
abundncia das lgrimas derramadas pelos pecados
ele se reconcilia com Deus. Ele se crucifica com Cristo
pela ao moral, ou seja, pela observncia dos
mandamentos, como foi dito, e pela guarda dos cinco
sentidos, a fim de que estes no faam nada contra
seu uso.

Uma vez que pode conter impulsos irracionais, o


intelecto comea a colocar rdeas nas paixes que o
cercam, o ardor e a concupiscncia. A partir da, pelo
relaxamento da concupiscncia ele apazigua o ardor
fanfarro, e pela austeridade do ardor ele adormece a
concupiscncia. Ele entra em si mesmo e conhece
sua prpria dignidade, que consiste em se dominar.
Ele recebe a viso das coisas em suas naturezas.
Pois ento se abre o olho esquerdo[68] que, sob o
imprio das paixes, o diabo havia cegado. Ento
concedido ao homem ser enterrado com Cristo em
seu intelecto longe das coisas do mundo. Ele deixa de
ser cativo da beleza das formas exteriores. Ele sabe
que o ouro, a prata, as pedras preciosas que ele v
provm da terra, como a madeira e as pedras, como
toda coisa inerte. Ele sabe que o homem tambm no
passa de podrido, um pouco de p no tmulo aps a
morte. Ele considera como nada todas as delcias
desta vida, e sempre v suas mudanas com esta
grande resoluo o conhecimento traz. Com alegria

ele morre para o mundo e o mundo morre para si[69].


Ele no traz em si nenhuma violncia, apenas repouso
e ausncia de paixo.

depois a resoluo, ou o discernimento, que d a


fora, da qual nasce a compreenso. E ento
alcanamos a sabedoria.

Pela pureza da alma tambm lhe concedido


ressuscitar com Cristo em seu intelecto. Ele recebe a
fora de ver impassivelmente a beleza exterior das
coisas e de glorificar atravs dela ao Criador do
universo. Ele contempla o que est nas criaturas
sensveis, o poder e a providncia de Deus, a

Por meio de todas essas aes e de todas essas


contemplaes de que falamos, nos so dadas a
prece pura e perfeita que provm da paz e do amor de
Deus, e a morada do Esprito Santo em ns. como
se diz: preciso adquirir a Deus em si mesmo,
descobrir em ns a presena e a morada de Deus,
segundo Joo Crisstomo, quando o corpo e a alma,
como o corpo e a alma de Cristo, abandonam o
pecado, na medida em que isto possvel ao homem.
preciso manter o intelecto em meditao em Cristo,
pela graa do Esprito e da sabedoria, que o

bondade e a sabedoria de que fala o Apstolo [70]. Ele


v os mistrios que esto ocultos nas divinas
Escrituras. Ento concedido ao seu intelecto elevarse com Cristo pela contemplao das criaturas
inteligveis, vale dizer, pelo conhecimento das
potncias intelectuais. Todas as lgrimas que a
conscincia e a alegria o fazem derramar o ajudam a

conhecimento das coisas humanas e divinas[74].

compreender o invisvel a partir do visvel[71], e o


eterno a partir do efmero. E ele considera que se
este mundo que passa, do qual dito ser o exlio e a
condenao dos que transgrediram o mandamento de
Deus[72], to bom, quanto mais o sero os bens
eternos e incompreensveis que Deus preparou para
os que o amam[73]. E se estes bens so por
excelncia incompreensveis, quanto mais ser o
prprio Deus, que criou tudo do nada.

Pois se repousarmos de tudo, se nos ligarmos s


aes do corpo e da alma que os Padres chamam de
piedade, se desconfiarmos de todo sonho e de toda
ideia prpria que no seja atestada pela Escritura, se
fugirmos de toda relao v para no ouvir nem ler
nada que seja estril, em particular as coisas que
tocam a heresia, ento seremos cumulados pelas
lgrimas da conscincia e da alegria. Poderemos
beb-las, de to abundantes. E entraremos na outra
prece, a prece pura, prpria dos contemplativos. Pois
assim como deveremos ter ento outras leituras,
outras lgrimas, tambm outra ser nossa prece da
por diante. Pois o intelecto penetrou nas
contemplaes espirituais. por isso que a partir da
devemos ler sem temor nas divinas Escrituras as
palavras difceis de discernir, como fazem os que
ainda so ativos e os fracos por sua ignorncia.
Quando com o tempo conduzimos o combate das
aes do corpo e das aes morais, somo de fato
crucificados com Cristo, somos enterrados pelo
conhecimento das coisas, em sua natureza e em suas
transformaes, e ressuscitamos pela impassibilidade
e pelo conhecimento dos mistrios de Deus nas suas
criaturas sensveis. Depois nos elevamos acima do
mundo, pelo conhecimento do intelecto e dos
mistrios ocultos nas divinas Escrituras. Do temor,
atingimos a piedade, de onde provm o conhecimento,

Das quatro virtudes da alma

Existem quatro formas de sabedoria. A castidade, ou o


conhecimento daquilo que se deve e que no se deve
fazer, e o despertar da inteligncia. A temperana, ou
a arte de manter a salvo o que est no esprito, de
modo a poder se manter fora de toda obra, toda
palavra, todo pensamento, que no agradem a Deus.
A coragem ou fora, e a pacincia nas penas
conforme a Deus e nas tentaes. E a justia, ou a
partilha, que atribui a todos a mesma coisa.

Estas quatro virtudes gerais nascem das trs


potncias da alma. Do pensamento ou do intelecto
nascem duas, a prudncia e a justia, ou o
discernimento. Do desejo nasce a castidade, e do
ardor a coragem.

Cada virtude um meio entre duas paixes contra a


natureza. A prudncia se situa entre a presuno e a
hesitao. A castidade entre a estupidez e o deboche.
A coragem entre a temeridade e a preguia. A justia
entre os sentimentos de inferioridade e de
superioridade.

As quatro virtudes so a imagem do homem celeste. E


as oito paixes[75], a imagem do homem
terrestre[76].

Deus conhece todas estas coisas exatamente, assim


como conhece o passado, o presente e o futuro.
Aquele que pela graa aprende dele as obras que
Deus produz as conhece em parte, e a este
concedido se tornar a sua imagem e semelhana[77].
Mas quem pretende saber apenas por ter ouvido
falar[78], este se engana. Pois o intelecto do homem
jamais pode se elevar aos cus sem Aquele que o
conduz. Quem no subiu [aos cus] nem contemplou
no pode falar do que no viu.

Mas se entendemos uma palavra da Escritura, no


devemos repetir seno esta palavra com
reconhecimento por hav-la entendido, e confessar o
Pai do Verbo, disse Baslio o Grande. E sem pretender
possuir o conhecimento de nada, devemos
permanecer abaixo do desconhecido. Presumir, diz
so Mximo, no nos permite tornarmo-nos aquilo que
presumimos[79]. Existe, com efeito, um
desconhecimento louvvel, como diz so Joo
Crisstomo, quando sabemos o quanto ignoramos.
Mas tambm existe uma ignorncia alm do
desconhecimento, quando no sabemos o quanto
ignoramos. E existe um conhecimento enganoso,
quando, segundo o Apstolo, acreditamos saber
quando, na verdade, no sabemos nada[80].

Do conhecimento ativo

Existe um conhecimento verdadeiro, e existe um


conhecimento total. Mas o melhor de todos o
conhecimento ativo. Pois de que serve a um homem
ter todo o conhecimento, e mesmo receb-lo de Deus
por graa como Salomo[81] que nisto no tem
igual e depois ser atirado ao castigo eterno? De que
lhe serve ter o conhecimento se, por meio das obras e
de uma f segura, o testemunho da conscincia no
lhe der a certeza de estar livre do castigo futuro por
no condenar a si prprio de ter negligenciado o que
poderia ter feito na medida do possvel, como disse
Joo o Telogo: Se nosso corao no nos condena,
sentiremos confiana ao nos dirigirmos a Deus[82].

Mas a conscincia no nos condena, disse so Nilo,


por que ela foi enganada, maltratada pela cegueira
das paixes. o que tambm afirma Joo
Clmaco[83]. Mas se apenas a malcia que

entenebrece o intelecto, diz Baslio o Grande, se a


presuno que o cega e no permite que acontea o
que se presume, que dizer ento dos que esto
submetidos s paixes e que acreditam ter a
conscincia pura, sobretudo quando vemos o Apstolo
Paulo, que tinha em si a Cristo, dizer em atos e
palavras: verdade que a minha conscincia de nada
me acusa, mas isso no significa que eu seja
inocente[84].

por isso que somos profundamente insensveis, que


a maior parte de ns acredita ser alguma coisa,
quando na verdade no somos nada. Quando eles
falarem de paz, diz o Apstolo, ser ento que a runa
desabar sobre eles[85]. Pois eles no possuem a
paz, diz Joo Crisstomo, mas falam dela, insensveis
que acreditam possu-la. So Tiago, Irmo de Deus,
diz tambm a respeito que eles se
esqueceram[86] de seus prprios pecados. Muitos
orgulhosos se iludiram pensando possuir a
impassibilidade, diz Joo Clmaco[87]. Eu mesmo,
tremendo de medo de ser possudo por estes trs
gigantes do diabo de quem fala so Marcos o
Asceta[88] a negligncia, o esquecimento e a
ignorncia e com temor de que em minha ignorncia
eu me visse fora do caminho, como disse santo
Isaac[89], reuni estas poucas sentenas. Quem
detesta ser convencido do erro mostra que a paixo
do orgulhou o marcou, diz Joo Clmaco[90]. Mas
quem prossegue alm da reprovao se livra de seus
laos. Salomo o diz: Quando o insensato coloca
uma pergunta sobre a sabedoria, ela passa por
sbio[91].

No incio eu citei os nomes dos livros e dos santos, a


fim de no alongar meu discurso referindo de quem
cada sentena. Os prprios santos Padres muitas
vezes transcreveram as palavras das divinas
Escrituras. Tambm Gregrio o Telogo transcreveu
as palavras de Salomo. Muitos outros agiram da
mesma maneira. Simeo Logoteta o Metafraste falava
assim a respeito de Joo Crisstomo: No seria justo
deixar de lado suas palavras para utilizar as minhas.
E no entanto ele poderia. Pois todos os Padres
receberam do mesmo Esprito Santo. Mas tanto eles
dizem de quem so as sentenas que ornamentam
seus discursos, por humildade, preferindo as palavras
das Escrituras, tanto as deixam annimas, por to
numerosas que so, para no sobrecarregar o que
dito.

Que as virtudes do corpo so instrumentos das


virtudes da alma

Como melhor do que apelar para as numerosas


citaes de memria, comearei por transcrever a
maior parte das coisas que foram ditas e que no
provm de mim, mas que so as palavras e o
discernimento das divinas Escrituras e dos santos
homens.

Joo Damasceno disse que as virtudes do corpo, ou


antes, que os instrumentos das virtudes so
necessrios quando os buscamos com humildade e
conhecimento espiritual[92]. Pois sem as virtudes do
corpo as virtudes da alma no existem. Mas se as
virtudes do corpo no trazem em si as da alma, se
elas so reduzidas a si mesmas, elas j no servem
para nada, como plantas sem frutos. Se no nos
consagramos a Deus, se no rompemos com nossas
vontades prprias, impossvel aprendermos de
forma sbia e segura qualquer arte. Alm da ao,
temos necessidade de conhecimento, da contnua
consagrao a Deus longe de tudo e do estudo das
divinas Escrituras, sem o que impossvel adquirir as
virtudes. Aquele a quem foi dado consagrar-se total e
continuamente a Deus, este descobriu o bem
supremo. Mas quem no chegou at a no seja
negligente, ainda que de forma parcial. Bemaventurado o que chega consagrao total, seja por
se submeter a um monge ativo que vive solitrio e
conforme a razo, seja por ele prprio viver na
hesquia e na ausncia total de cuidados e longe de
tudo, rigorosamente submetido vontade divina e
confiado ao conselho dos que tm experincia em
tudo o que se relaciona s palavras e aos
pensamentos. Bem-aventurados sobretudo os que
querem atingir alm de todo esforo a impassibilidade
e o conhecimento espiritual pela total consagrao a
Deus, como ele prprio falou pelo Profeta: Rendamse e reconheam que eu sou Deus[93].

Os homens votados a esta vida, refiro-me aos homens


segundo este mundo, e ns que nos dizemos monges,
devemos ainda que parcialmente nos consagrar a
Deus como os antigos Justos, para sondar nossa
pobre alma antes da morte e suscitar sua correo ou
humildade, e no a perdio irreparvel para a qual
conduzem a ignorncia total e as faltas conhecidas e
desconhecidas. Davi era rei, mas todas as noites,
sentindo a presena do divino, ele molhava de
lgrimas seu leito[94]. E J disse: Meus cabelos

esto eriados[95], etc. Tambm ns, ainda que por


uma pequena parte do dia ou da noite, como os
homens votados a esta vida, consagremo-nos a Deus
e vejamos o que responderemos ao justo Juiz no dia
terrvel do Juzo. Acima de tudo, inquietemo-nos com
este Juzo, como com algo necessrio, com temor ao
castigo eterno, e no preocupados como vamos viver
se formos pobres ou como poderemos enriquecer
sendo caridosos. Colocamos tolamente todo o nosso
cuidado nas coisas desta vida, disse o divino
Crisstomo. preciso trabalhar, mas no nos
inquietarmos nem nos agitarmos com um monte de
coisas[96], como disse o Senhor a Marta. O cuidado
com esta vida jamais deixou algum cuidar de sua
alma e saber o que ela , como faz aquele que se
consagra a Deus e que est atento a si mesmo, como
est escrito na Lei: Guarde-se[97], etc. E o grande
Baslio escreveu a partir destas palavras um discurso
admirvel e cheio de sabedoria[98].

Que impossvel ser salvo de outro modo que no


a ateno rigorosa e a guarda do intelecto

Sem a ateno e a viglia do intelecto nos impossvel


ser salvos e libertos do diabo que gira ao nosso redor
como um leo que ruge buscando o que devorar[99],
disse Joo Damasceno. por isso que o Senhor
sempre dizia a seus discpulos: Vigiem e rezem, por
que vocs no sabem[100], etc. Ele falava da
lembrana da morte. E atravs dos seus discpulos ele
nos prescreveu a todos para que estejamos prontos a
dar, por meio de nossas obras e de nossa ateno,
uma resposta que possa ser recebida.

Pois, disse santo Hilrio, os demnios imateriais no


dormem, e colocam todo seu empenho em nos
combater[101], em perder nossas almas pela palavra,
pelas obras e pelo pensamento. Ns no somos com
eles. Estamos sempre cuidando, seja das delcias e da
glria passageira, seja das coisas desta vida, e de
tantas outras. S no cuidamos, mesmo em parte,
daquilo que queremos possuir para sondar nossas
vidas, a fim de que o intelecto possa adquirir o hbito,
e permanecer sem descanso e frequentemente atento
a si mesmo. Pois como disse Salomo, voc caminha
em meio a muitas armadilhas[102]. Joo Crisstomo
descreveu estas armadilhas com grande clareza e
total sabedoria.

O Senhor, querendo nos afastar de toda inquietude,


nos ordenou desprezar alimentos e vestes para no
termos seno um nico cuidado como ser salvos,
como libertar o gamo da rede e o pssaro da
armadilha[103] e para podermos enxergar com o
olhar penetrante do gamo e a voar como o pssaro
nas alturas. verdadeiramente admirvel que
Salomo tenha dito isso. Pois ele era rei, assim como
seu pai, que havia falado e agido como ele. Em meio a
numerosos combates, eles levavam com grande
ateno uma vida de sabedoria e virtude. Mas depois
de terem recebido tantos carismas e a prpria
manifestao de Deus, eles foram vencidos pelo
pecado. Um teve que chorar um adultrio e uma
morte[104]. O outro caiu em inmeros males[105].
No existem a motivos, para ns que temos
inteligncia, para nos encher de temor e de horror,
como disseram Joo Clmaco[106] e Filemon o
Asceta[107]? Como no tremer e no fugir do
emaranhado desta vida, por causa de nossa fraqueza,
ns que nada somos, ao invs de permanecermos
insensveis como os animais irracionais? Miservel
que sou, possa eu ao menos guardar minha natureza,
como os animais. Pois um co melhor do que eu,
etc[108].

Que aqueles que querem ver onde se encontram


no tm outra coisa a fazer do que fugir de suas
prprias vontades, pela submisso e a hesquia,
sobretudo os que so presa das paixes.

Se quisermos ver a ns mesmos e aprender o quanto


nosso estado traz consigo a morte, fujamos de nossas
prprias vontades e das coisas desta vida. Fugindo
para longe de tudo, consagremo-nos com esforo ao
recolhimento bem-aventurado diante de Deus, cada
qual buscando sua alma no estudo das divinas
Escrituras, na perfeita submisso da alma e do corpo
se ainda estamos sob a fora das paixes, ou na
hesquia, esta vida de anjos to decantada, se j
conseguimos conter nossos desejos, pequenos e
grandes.

Foi dito: Permanea na sua cela e ela lhe ensinar


tudo[109]. E tambm, conforme o grande Baslio: A
hesquia o comeo da purificao da alma[110].
Tambm Salomo disse: Deus permitiu que os filhos
dos homens fossem arrastados vaidade por causa

de sua agitao perniciosa[111], para que o cio


selvagem e passional no os levasse a algo ainda
pior.

Quem foi liberto destes dois abismos pela graa de


Deus, aquele a quem foi permitido se tornar monge,
vestir o hbito anglico e monstico, e revelar por
suas palavras e suas obras tanto quanto possvel
apenas a imitao de Deus, como disse o grande
Denis[112], como no ver como seu dever estar
sempre consagrado a Deus, manter seu intelecto
atento a todas as suas aes e continuamente meditar
perante Deus sobre o estado alcanado? o que os
santos Padres, Efrm e outros, diziam aos iniciantes.
Um dizia que aqueles a quem ainda no fora dado
atingir a contemplao vale dizer, o conhecimento
tivessem sempre nos lbios um salmo, ou um
esticrion, ou que mantivessem o intelecto atento aos
salmos e aos troprios, a fim de nunca permanecer
sem estudo, no trabalho, nos caminhos, no leito antes
de dormir. Mas uma vez que se segue uma regra
recebida, preciso concentrar o intelecto no estudo,
para que o inimigo no nos encontre de mos vazias e
longe da lembrana de Deus e nos atazane com seus
males. Isto verdade para todos.

Quando, depois de numerosos combates vale dizer,


pelas virtudes do corpo e da alma podemos, pela
graa de Cristo, nos elevarmos em esprito at a obra
espiritual a obra do intelecto e chorarmos nossas
almas, devemos guardar como a menina dos olhos o
pensamento que traz as lgrimas dolorosas, disse
Joo Clmaco[113], at que a economia divina faa vir
o fogo e a gua, a fim de deter a presuno. O fogo
a pena do corao, a f ardente. A gua so as
lgrimas. Elas no so dadas a todos, disse o grande
Atansio, mas aos que so dignos de ver os tormentos
que precedem e se seguem morte, pela lembrana
contnua que eles tm na hesquia, como disse Isaas:
O ouvido de quem vive na solido escuta coisas
extraordinrias[114]. E tambm: Detenham-se, e
conhecero[115].

Pois somente a hesquia engendra o conhecimento de


Deus. Somente ela pode ajudar os passionais e os
mais fracos, permitindo-lhes viver sem distrao e
fugir dos homens, das conversas e dos cuidados que
obscurecem o intelecto, e no apenas dos cuidados
desta vida, mas tambm das menores coisas que nos
parecem estranhas ao pecado. Como disse Joo
Clmaco: o menor fio de cabelo perturba o olho[116],
etc. E santo Isaac: No pense que a avareza consiste

apenas no fato de possuir ouro ou prata. Ela


tambm o pensamento do dinheiro, quando este se
agarra a ns[117]. Tambm o Senhor disse: Onde
estiver seu tesouro, a estar seu corao[118]. Seja
nas coisas e pensamentos divinos, seja nas coisas e
pensamentos terrestres. por isso que somos
chamados ausncia de cuidados e consagrao a
Deus. Parcialmente, para aqueles que ainda esto
ligados s coisas desta vida, como foi dito, para que
cheguem pouco a pouco prudncia e ao
conhecimento espiritual. Ou totalmente, para os que
podem se consagrar e colocar todo seu empenho em
agradar a Deus, para que Deus veja sua resoluo,
lhes conceda o repouso por meio do conhecimento
espiritual e os faa chegar ao estudo da primeira
contemplao, no qual eles iro adquirir a inefvel
contrio da alma e se tornaro pobres em
esprito[119].

Conduzindo-os assim paulatinamente s demais


contemplaes, ele lhes conceder a guarda das
beatitudes, at que atinjam a paz dos pensamentos,

A quarta o conhecimento da vida que neste mundo


levou nosso Senhor Jesus Cristo, e das obras e
palavras de seus discpulos e de outros santos, dos
mrtires e dos Padres.

A quinta o conhecimento da natureza e da


transformao das coisas. o que dizem os santos
Padres, Gregrio o Telogo e Joo Damasceno.

A sexta a contemplao dos seres, ou seja, o


conhecimento e a compreenso das criaturas
sensveis de Deus.

A stima a compreenso das criaturas inteligveis de


Deus.

A oitava o conhecimento de Deus, a que chamamos


teologia.

que o lugar de Deus, como disse so Nilo[120] se


referindo ao Saltrio: Seu lugar na paz.

Das oito contemplaes do intelecto.[121]

Existem oito contemplaes do intelecto, em minha


opinio. Sete pertencem a este sculo, e a oitava
pertence ao sculo futuro, como disse santo
Isaac[122].

A primeira o conhecimento das aflies e das


tentaes desta vida, disse so Doroteu[123]. Ela
chora por todo o mal que a natureza humana sofre por
causa do pecado.

A segunda o conhecimento de nossas faltas e das


benesses de Deus. o que dizem Joo
Clmaco[124], santo Isaac e muitos outros Padres.

A terceira o conhecimento dos tormentos que


precedem e se seguem morte, como est nas
divinas Escrituras.

Estas so as oito contemplaes. As trs primeiras


convm a quem ainda ativo, a fim de que este
possa, sob a abundncia e a amargura das lgrimas,
purificar sua alma de todas as paixes. Depois ele
receber as demais pela graa.

As cinco contemplaes seguintes convm ao


contemplativo, ou quele que sabe, para que ele
possa sempre observar e levar a cabo as aes do
corpo e as aes morais, ou seja, as aes da alma.
por meio delas que lhe ser dado sentir as primeiras,
na ordem visvel como na ordem do intelecto. Desde a
primeira contemplao, o monge ativo recebe, com
efeito, o comeo do conhecimento e se dedica ao
trabalho. Ele estuda os pensamentos que lhe so
dados e progride por meio deles, at os fazer seus. O
conhecimento seguinte vir por si s ao intelecto. O
mesmo acontecer com todos os demais.

Mas para que tudo fique bem claro, mesmo que no


me seja possvel dizer algo, falarei mais precisamente
de cada contemplao, mostrando o que se deve
compreender e dizer, para que encontremos em cada
contemplao um meio de saber o que devemos fazer,
quando a graa comear a abrir-nos os olhos da alma
ajudando-nos a entender, ajudando-nos a sermos
profundamente tocados pelos pensamentos e as

palavras que podero fazer habitar em ns o temor de


que j falamos, e que a contrio da alma.

aurora[127], tornado naquele a quem chamamos de

Declarao necessria ao primeiro conhecimento.

seu duplo pecado; Salomo decado[129], malgrado


toda sua sabedoria; aqueles que tombaram dentre os
sete diconos e os quarenta mrtires, como disse o
grande Baslio. O prncipe do mal se regozija de
capturar Judas o covarde dentre os doze; do corao
do den, o homem; dentre os quarenta, aquele que
recuou. preciso chorar por ele, e dizer ainda: vo e
digno de piedade aquele que fracassou nas duas
vidas. Pois ele foi destrudo pelo fogo e partiu para o
fogo que no se extingue. E quantos outros,
incontveis, tombaram, no apenas entre os
descrentes, mas muitos dentre os Padres, que suaram
tantos suores.

De como devemos comear.

O primeiro conhecimento abre todos os demais para


aquele que se engajar. Aquele a quem foi dado
penetrar neste conhecimento deve fazer o seguinte:
colocar-se a Oriente, como outrora Ado. Pensar que
naquele tempo Ado habitava l, e chorava em face
das delcias do Paraso. Ele batia com as mos no
prprio rosto dizendo: Compassivo, tenha piedade de
mim que ca[125]<. E tambm este outro verso:
Ado, vendo o anjo que o expulsava e lhe fechava o
porto do jardim de Deus, gemeu profundamente,
dizendo: Compassivo, tenha piedade de mim que ca.
Depois ele compreendeu o que lhe acontecera. Ele
implorou, suspirou com toda sua alma e pendeu a
cabea. E na dor de seu corao ele disse:

Pecador, o que me aconteceu? O que era eu, e no


que me tornei? O que perdi e o que encontrei? Em
lugar do Paraso, este mundo corruptvel. Em lugar de
Deus e da vida anglica, o diabo e os demnios
impuros. Em lugar do repouso, o trabalho. Em lugar da
felicidade e da alegria, a aflio do mundo e a tristeza.
Em lugar da paz e da contnua felicidade, o temor e as
lgrimas dolorosas. Em lugar da virtude e da justia, a
iniquidade e os pecados. Em lugar da bondade e da
impassibilidade, a malcia e as paixes. Em lugar da
sabedoria e da intimidade de Deus, a ignorncia e o
exlio. Em lugar da total ausncia de cuidados e em
lugar da liberdade, a vida inquieta e a pior servido.

Oh! Oh! Como fui eu criado rei? Como em minha


loucura me tornei escravo das paixes? Infeliz de mim,
o miservel. Como, pela transgresso, transformei a
vida em morte? Ah! Ah! Infeliz, o que me aconteceu
por causa de minha imprudncia? Que fazer? Aqui
lutas, ali confuses. Aqui enfermidades, ali tentaes.
Aqui perigos, ali naufrgios. Aqui medos, ali tristezas.
Aqui as paixes, ali os pecados. Aqui as amarguras,
ali as angstias. Infeliz de mim, o miservel. Que
fazer? Para onde fugir? Estou oprimido por todos os
lados[126], como disse Suzana. Eu no sei o que
pedir. Se peo viver, temo as tentaes da existncia,
suas mudanas, seus acidentes. Vejo Satans, o Anjo
que se ergue pela manh como a estrela que traz a

diabo. Vejo a primeira criatura exilada[128]: Caim,


assassino de seu irmo; Cana maldita; os Sodomitas
queimados pelo fogo; Esa decado; os Israelitas
submetidos clera; Giezi e o apstolo Judas cados,
vtimas da avareza; o Rei, o grande Profeta, chorando

Com efeito, que sou eu, eu que sou pior, mais


insensvel e mais fraco do que todos? Que dizer de
mim mesmo? Pois Abraho disse de si prprio ser ele
terra e cinzas[130]. Davi disse de si mesmo que era
um cachorro morto, o mais nfimo de Israel[131].
Salomo disse de si que era como uma criana que
no distinguia a direita da esquerda[132]. Os trs
adolescentes disseram ter se tornado vergonha e
oprbrio[133]. O profeta Isaas disse: infeliz que
sou eu[134]. E o profeta Habacuque: Eu sou uma
criana[135]. O Apstolo disse de si ser o primeiro
dos pecadores[136]. Todos os santos disseram ser
nada. Que fazer? Onde me esconder de todos os
meus males? Que me tornar, eu que nada sou, e que
sou ainda pior que o que menos que nada? Aquele
que ningum no pecou, mas tambm no recebeu
nenhum bem como eu recebi. Oh, como vou terminar
o tempo que me resta a viver? Como farei para fugir
das armadilhas do demnio? Os demnios no
dormem, eles so imateriais, a morte se aproxima, eu
sou fraco. Senhor, ajude-me! No deixe que sua
criatura se perca. Pois voc vela sobre o miservel
que sou eu. Faa com que eu conhea a via sobre a
qual devo caminhar, pois a voc elevo minha
alma[137]. No me abandone, Senhor meu Deus.
No se retire de mim, venha em meu auxlio, Senhor
da minha salvao[138].

A alma ser partida por essas palavras, se ela puder


senti-las. E se ela perseverar, se adquirir o temor
divino, o intelecto comear a compreender e a
meditar nas palavras da segunda contemplao.

Da segunda contemplao

Oh, miservel, que fazer? No que me tornar? Eu


pequei tanto! Eu recebi tantos bens. E sou to fraco.
As numerosas tentaes e a negligncia me oprimem.
O esquecimento me entenebrece e no me permite
ver a mim mesmo, nem ver a multido dos meus
males. A ignorncia m, a transgresso consciente
pior ainda, a virtude difcil, as paixes numerosas, os
demnios ativos, o pecado fcil, a morte prxima, o
julgamento amargo. Pobre de mim! Que fazer? Para
onde fugir? Sou eu mesmo a causa de minha
perdio. Eu recebi a honra da liberdade, e ningum
pode me constranger. Fui eu que pequei, que peco
sempre e que passo negligentemente ao largo de toda
boa obra. Ningum est l para me obrigar. A quem
posso responsabilizar? Deus bom e ama o homem.
Ele no deseja mais do que o retorno para ele e o
arrependimento. Os anjos me amam e guardam.
Tambm os homens torcem pelo meu progresso. Os
demnios no podem obrigar a quem no quer se
perder, nem por negligncia nem por desespero.
Quem ento responsvel, seno eu mesmo,
miservel que sou?

Eu vejo minha alma se perder e nada fao para me


engajar numa vida de piedade. Porque, minha alma,
voc no vigia a si mesma? Porque, quando voc
peca, no se envergonha diante de Deus e de seus
anjos, como se envergonharia diante dos homens?
infeliz, que no me envergonho diante de seu Criador
e Mestre, mas me envergonho diante de um homem.
Pois diante dos homens eu no posso pecar. Eu me
empenho em mostrar que todos os meus atos so
justos. Mas diante de Deus eu no me envergonho de
dizer e pensar o que mau. loucura minha! Quando
eu fao o mal, eu no temo a Deus que est me
vendo. E, para me corrigir, eu no posso diz-lo a um
homem. Pobre de mim! Pobre de mim! Eu conheo o
castigo, mas no quero me arrepender.

Eu amo o Reino celeste, mas no adquiro a virtude.


Eu creio em Deus, e desobedeo todos os dias aos
seus mandamentos. Eu odeio o diabo, mas no deixo
nunca de fazer o que lhe agrada. Se eu rezo, com
negligncia, e permaneo insensvel. Se jejuo me
vanglorio, e me condeno a partir da. Se velo, fao
cara de ocupado, e isto no me serve para nada. Se
leio, insensvel, logo caio em um de dois males: ou leio
para saber muitas coisas e por v ambio, e afundo

ainda mais nas trevas; ou entendo e no fao nada, e


me condeno mais ainda. Se pela graa de Deus paro
de pecar em ato, nem por isso deixo de pecar por
palavras. E se a graa de Deus me cala, infeliz, eu
ainda provoco a Deus em meus pensamentos. Oh,
que fazer? Onde quer que eu v, s encontro
pecados. Os demnios esto por toda parte. O
desespero pior do que tudo. Eu provoquei a clera
de Deus, entristeci seus anjos, feri e escandalizei os
homens.

Eu quis com minhas lgrimas apagar o manuscrito das


minhas faltas, Senhor, e passar a agrad-lo com meu
arrependimento pelo resto de minha vida. Mas o
inimigo me engana e combate minha alma. Senhor,
antes que eu me perca inexoravelmente, salve-me.

Pequei contra voc, Senhor, como o filho


prdigo[139]. Pai, receba-me, a mim que estou
arrependido. Deus, tenha piedade de mim.

Eu clamo por voc, Cristo Salvador, como o


publicano[140]. Deus, purifica-me como a ele, tenha
piedade de mim[141].

Que ser de mim ao final? Que advir no fim? Oh,


infeliz, quem derramar gua sobre sua cabea?
Quem dar aos meus olhos a fonte das
lgrimas[142]? Quem me tornar digno de chorar?
Pois no consigo faz-lo por mim mesmo. Venham,
montanhas, cubram a este miservel. Oh, que poderei
dizer? Quantos bens me fez Deus, que s ele
conhece, e quantos males suscitou minha ingratido!
Por minhas obras, minhas palavras e meus
pensamentos, eu constantemente irrito o Benfeitor.
Quanto mais paciente ele , mais presunoso me
mostro, miservel que sou, e me torno mais insensvel
do que as pedras sem alma. Entretanto eu no
desespero, pois reconheo seu amor pelo homem.

Eu no adquiri nem o arrependimento, nem as


lgrimas. Eu lhe suplico ento, Salvador, faa-me
retornar antes do fim e d-me o arrependimento, para
que eu seja livre do castigo.

Senhor meu Deus, no me abandone. Pois eu no


sou nada diante de voc. Eu sou inteiro pecador. Onde
encontrarei os meios para sentir meus grandes

males? Eu nada fao para isto. A est minha grande


condenao. Para mim foram criados o cu e a terra,
para mim os quatro elementos e tudo o que deles
saiu, como disse Gregrio o Telogo[143]. E calarei
sobre o demais. Pois no sou digno de falar a
respeito, por causa da multido de meus males. Quem
poder compreender, ainda que lhe fosse dada a
inteligncia anglica, as inumerveis benesses que
recebi? Mas eis que, recusando o arrependimento,
infeliz, estou votado a fracassar em tudo.

Meditando nestas coisas chegar um tempo em que


voc alcanar o terceiro conhecimento, se continuar
a implorar.

Da terceira contemplao.

total, que nos separa de toda obra e palavra ms?


Onde a alma quebrantada e o luto extremo? Onde a
doura, a compaixo, o corao puro de pensamentos
de malcia, a temperana em todas as coisas,
guardando imveis salvo necessidade todos os
membros do corpo, todo pensamento e toda vontade,
para salvao da alma e da vida corporal? Onde a
pacincia que suporta todas as aflies pelo Reino
dos cus? A ao de graas em todas as coisas? A
prece incessante? O pensamento da morte, as
lgrimas da tristeza, se eu sequer derramo aquelas do
amor? A prudncia conforme a Deus, que protege a
alma das armadilhas do inimigos e dos que nos
combatem? A castidade, que nos separa de tudo que
no fato ou pensamento de si mesmo em Deus? A
coragem, que, pela esperana, nos faz suportar as
infelicidades e enfrentar os inimigos? A justia, que
partilha entre todos a mesma coisa? A humildade, que
nos faz reconhecer nossa prpria fraqueza, nossa
ignorncia e o amor de Deus pelo homem, que
deveria nos livrar de todas as intrigas do inimigo?
Onde a impassibilidade e o amor perfeito, a paz que
ultrapassa toda inteligncia[147], pela qual eu deveria

Oh, que combate, quando a alma se separa do corpo!


Que lgrimas! E ningum pode ajud-la ainda que se
compadea. Ela volta os olhos para os anjos, mas
suplica em vo. Ela estende as mos aos homens,
mas ningum pode socorr-la[144].

Eu choro e sofro quando pensa na morte e vejo nos


tmulos nossa beleza criada imagem de Deus
jazendo sem forma, sem glria e sem aparncia.
milagre! Qual o mistrio que nos cerca? Como
fomos atirados corrupo? Como nos misturamos
morte? Em verdade, foi por ordem de Deus, como est
escrito[145]. Oh infeliz, que farei hora da morte,
quando os demnios cercarem minha pobre alma,
trazendo por escrito o mal que eu fiz conscientemente
ou por ignorncia, em palavras, atos e pensamentos,
quando exigirem de mim que eu preste conta de todas
as minhas faltas? Mas, fora de todo pecado, eu j fui
condenado por no ter guardado os mandamentos.

minha pobre alma, diga-me agora: onde esto os


compromissos do batismo? Onde a adeso a Cristo?
Onde a rejeio a Satans? Onde a guarda dos
mandamentos de Deus? Onde a imitao de Cristo
pelas virtudes do corpo e da alma? Onde esto as
coisas pelas quais somos chamados de cristos?
Onde a profisso monstica? Eu poderia talvez alegar
alguma enfermidade do corpo, mas onde est a f que
no se preocupa seno com Deus e que pode mover
as montanhas, ainda que a tenhamos do tamanho de
um gro de mostarda[146]? Onde o arrependimento

ser chamado de filho de Deus[148]?

Pois tudo isso, e sem que seja preciso usar a fora do


corpo, aquele que o deseja pode obter por uma
simples resoluo. Mas o que tenho eu a dizer? Infeliz,
que fao eu? Pois eu sequer receio a minha incerteza.
Eu negligenciei totalmente o que deveria fazer quando
me era possvel, e agora irei para o inferno, como
disse o grande Atansio. infelicidade minha! O que
fiz por mim? No apenas porque pequei, mas acima
de tudo por que no quis me arrepender. Se eu tivesse
me arrependido, como o filho prdigo[149], o Pai,
com sua afeio, teria me recebido de volta. E se eu
tivesse tido a nobreza do publicano[150], condenando
a mim prprio e nunca a outrem, tambm poderia ter
recebido de Deus a remisso dos pecados, sobretudo
se, como ele, houvesse implorado com toda a minha
alma. Mas agora ainda estou longe de me ver assim.
E temo permanecer no inferno com os demnios,
temo o Juzo que vir, l onde correm os rios de fogo,
onde esto os tronos, onde so abertos os
livros[151], onde os anjos nos precedem, onde a
natureza humana ficar inteiramente exposta. Tudo
ficar nu e descoberto[152] diante do temvel e justo
Juiz.

Oh, como suportarei a acusao, a indignao do


temvel Juiz incorruptvel, a afluncia dos inumerveis
anjos, a exigncia e a terrvel ameaa, a sentena
sem retorno, o pranto incessante e as lgrimas inteis,
as trevas sem luz e o verme que no dorme, o fogo

que no se extingue[153], os tormentos, a queda para


fora do Reino, a separao dos santos, o
distanciamento dos anjos, o exlio para longe de Deus,
a angstia e a morte eternas, o medo, as penas, a
tristeza, a vergonha, a tortura da conscincia? Oh,
pecador, que me esperar? Porque esta cruel
perdio? Eu ainda tenho tempo de me arrepender. O
Mestre me chama, recuarei? At quando, minha alma,
persistir voc em suas faltas? At quando ir
procrastinar o arrependimento? Pense no Juzo que
vir. Chame por Cristo Deus: voc que conhece os
corao, eu pequei. Antes de me condenar, tenha
piedade de mim. Que no ouamos Cristo dizer na
hora deste temvel evento: Eu no os conheo[154].
Pois em voc, o Salvador, que colocamos toda
nossa esperana, mesmo que em nossa negligncia
no faamos o q eu nos foi ordenado. Mas ns lhe
rogamos: proteja nossas almas. Infeliz de mim,
Senhor, por que o afligi sem sentir. Mas sua graa me
fez sentir, ainda que pouco, e j no sei o que fazer,
infeliz. Minha pobre alma treme.

Mas viverei ainda o bastante para chorar


amargamente e lavar minha carne e minha alma
manchada? Ou ainda, se eu tomar o luto por um
momento, conseguirei me deter, eu que sou sempre
to insensvel? E se quiser fazer algo, obterei o
esforo contnuo da alma? Jejuarei, vigiarei? Mas sem
a humildade, isto no me servir de nada. Cantarei
apenas com a minha boca, lerei? Mas as paixes
entenebreceram meu intelecto, e no compreendo o
poder daquilo que dito. Prosternar-me-ei diante
dAquele que concede todos os bens? Mas no tenho
coragem. Minha vida desesperanada. Perdi minha
alma! Senhor, venha em meu auxlio e receba-me
como ao publicano. Pequei contra o cu e perante

por sua graa meu intelecto longe de toda imagem, de


toda forma, de toda cor, de toda matria, de me
prosternar diante de voc, o Deus nico e Criador do
universo, como antes Daniel diante do seu anjo, de
joelhos e em suas mos, e de apresentar diante de
voc minha ao de graas, e depois minha confisso.

Assim, miservel, eu comeo por implorar sua


santssima vontade, rendendo graas pelos bens que
voc me concedeu, a mim que sou terra, poeira e
cinzas. Todo meu ser terrestre, mas me foi dado
dirigir-me a voc apenas pelo intelecto. E diante do
pensamento que eu sou visto por voc, com toda a
minha alma eu clamo e digo: Mestre cheio de amor, eu
lhe dou graas, ei o glorifico, eu o celebro, eu o adoro.
Eu sou indigno, e no entanto voc me permitiu nesta
hora agradec-lo e estar inteiramente escuta daquilo
que voc fez e faz todo o tempo conosco por sua
graa, estas maravilhas e esta bondade presentes nas
obras da alma e do corpo, inumerveis e insondveis,
visveis e invisveis, que conhecemos e que
ignoramos. Eu no escondo suas benesses. Eu evoco
suas compaixes, eu o confesso, Senhor meu Deus,
de todo meu corao. Eu glorifico seu nome por toda a
eternidade. Pois sua piedade grande para
comigo[158]. E sua ateno e sua pacincia so
inefveis diante da multido das minhas iniquidades e
dos meus pecados, das minhas impiedades e das
minhas faltas, daquilo que eu fiz, que fao
constantemente e que farei, conscientemente ou por
ignorncia, em palavras, atos e pensamentos, todas
essas coisas das quais me libertou sua graa, aquilo
que voc sabe desde meu nascimento at o fim da
minha vida, Senhor que conhece os coraes; e
apesar disto tudo, infeliz, eu no ouso confess-lo.

voc[155], como o filho prdigo e a prostituta em


lgrimas[156], da qual se disse: sua vida era
desesperanada. Todos conheciam sua conduta. Mas
ela veio diante de voc, trazendo a mirra, e disse:
Voc que nasceu da Virgem, no me rejeite por eu
ser prostituta. Alegria dos anjos, no recuse minhas
lgrimas, mas receba a mim que me arrependo. Em
sua grande piedade, Senhor, no afaste de voc
aquela que pecou[157].

Infeliz, tambm eu estou desesperanado por causa


de meus numerosos pecados, mas me coloco diante
de seu inefvel amor pelo homem e no oceano infinito
de suas compaixes no qual atirei o desespero de
minha alma, e ouso reunir meu intelecto em sua santa
memria. Se me dirijo a voc para pedir com grande
temor e tremor que me seja concedido, apesar de
minha indignidade, tornar-me seu servidor, de guardar

Eu pequei, eu fui inquo e mpio[159], fiz o mal diante


de voc[160], e no sou digno de contemplar e de ver
as alturas celestes. Mas, confiando em seu inefvel
amor pelo homem, em sua bondade e sua
misericrdia que ultrapassam a inteligncia, eu me
prosterno e imploro: tenha piedade de mim, Senhor,
por que sou fraco[161]. Perdoe a multido dos meus
males. No me deixe pecar mais nem me desviar do
caminho reto, no me deixe mais ferir nem afligir
ningum. Refreie em minha toda malcia, todo mau
hbito, todo impulso selvagem da alma e do corpo, do
ardor e do desejo. Ensine-me a fazer a sua vontade.
Tenha piedade dos meus irmos e dos meus pais
espirituais, de todos os monges e de todos os padres
em todo lugar, dos meus pais, meus irmos e minha
famlia, daqueles que nos servem e daqueles a quem
servimos, dos que oram por ns, dos que nos pediram
que rezssemos por eles, dos que nos odeiam e dos

que nos amam, dos que abenoei e dos que afligi, dos
que me afligiram e dos que me afligiro, e de todos os
que creem em voc. Perdoe-me todo pecado,
voluntrio ou involuntrio. Proteja nossa vida e nossa
sada deste mundo dos espritos impuros e de todas
as tentaes, de todo pecado e de toda malcia, do
orgulho e do desespero, da descrena e da perdio,
da presuno e da negligncia, da iluso e da
desordem, das mentiras e das armadilhas do diabo.
Conceda-nos o que bom para nossas almas no
sculo presente e no sculo futuro, conforme agradar
ao seu amor pelo homem. Conceda o repouso aos
nossos pais e irmos que nos deixaram. Pelas
oraes de todos os que se compadecem de minha
misria tenha piedade de minha perdio, veja como
tudo me oprima, corrija minha conduta, dirija minha
vida e meu fim para a paz. Faa de mim o que quiser
e como quiser, queira eu ou no. Mas que eu no
deixe de estar sua direita no dia do Juzo, Senhor
Jesus Cristo, meu Deus, ainda que eu seja o ltimo
dos servidores resgatados. D paz a seu mundo,
tenha piedade de todos. E torne-me digno de receber
seu corpo puro e seu sangue precioso para a
remisso dos pecados, pela comunho do Esprito
Santo, como garantia da vida eterna com voc e com
seus eleitos, pelas oraes da Me purssima, das
santas Potncias celestes e de todos os Santos. Pois
voc bendito pelos sculos dos sculos. Amm.

Santssima e Soberana Me de Deus, todas as


Potncias celestes dos santos Anjos e Arcanjos e de
todos os Santos, intercedam por mim, o pecador.

Deus nosso Mestre, Pai que domina o universo,


Senhor Filho nico Jesus Cristo e Esprito Santo, etc.

Logo, para cortar pela raiz os prprios pensamentos,


dizemos trs vezes: Venham, adoremos e prostremonos diante de nosso Rei e Deus[162]. Ento,
comeamos os salmos, tomando como antfona o
Trissgio e reunindo o intelecto em torno do que
dito. Ao final, quarenta Kyrie eleison a cada antfona,
prosternando-se e dizendo esta prece: Pequei,
Senhor, perdoe-me. Levantando, estendemos as
mos e dizemos: Deus, purifique a mim,
pecador[163]. Em seguida repetimos a primeira
orao: Venham, adoremos..., e rezamos outra
antfona.

Entrementes, a cada vez que a graa nos amansa o


corao, devemos guardar o intelecto nas guas da

compuno, mesmo que a boca continue a cantar e


que o pensamento seja levado cativo, neste bom
cativeiro de que fala santo Isaac[164]. Pois este o
tempo de colher, no o de plantar[165]. Devemos
permanecer nestes pensamentos, a fim de que o
corao se enternea e d seu fruto, as lgrimas de
Deus. Voc ser colhido pela compuno, ainda que
por uma nica palavra, como disse Joo Clmaco:
permanea nela[166]. Pois todas as energias do
corpo, ou seja, o jejum, a viglia, a salmodia, a leitura,
a hesquia e as demais, s existem para purificar o
intelecto. Mas o intelecto no pode se purificar sem o
luto. Ento ele se une a Deus por intermdio da prece
pura que o arrebata a todos os pensamentos e o torna
sem imagem e sem forma. Pois tudo o que bom
devido a essas energias pode se tornar bom, mas
pode tambm se tornar o seu contrrio. Para ser bem
feita, toda coisa necessita de discernimento.

Sem o discernimento, no temos como conhecer a


natureza das coisas. E talvez a maior parte de ns
fique escandalizada por ver contradio entra as
palavras e os atos dos santos Padres. Assim que a
Igreja recebeu o canto dos troprios com sua melodia,
e numerosos hinos. Mas Joo Clmaco, ao louvar os
que vivem no luto segundo Deus, diz que estes
homens no tm que proclamar sua alegria cantando
hinos[167]. E santo Isaac, quando fala dos que
possuem a prece pura, diz que acontece muitas vezes
reunirem seu intelecto na orao e carem ento de
joelhos, como o profeta Daniel, com as mos
estendidas e os olhos contemplando a cruz de Cristo.
Os pensamentos de tais homens se transformam e
seus membros relaxam desde que um sentido novo
entra por si s em seu intelecto[168].

Sobre estas coisas muitos dos santos Padres


escrevem tambm que no apenas pelo
arrebatamento do intelecto eles ultrapassaram os
cantos e as salmodias, como ainda esqueceram,
como disse so Nilo[169], o prprio intelecto.

Por causa da fraqueza de nosso intelecto, a Igreja


recebeu os cantos e os troprios como algo bom e que
agrada a Deus, a fim de que, pela doura da melodia,
ns, que no temos o conhecimento, celebremos a
Deus apesar disso. Mas os que possuem o
conhecimento e compreendem o que dissemos,
alcanam a compuno. Ns ento nos elevamos
como que sobre uma escada para atingir os
pensamentos bem-aventurados de que fala Joo
Damasceno. E quanto mais progredirmos no costume

desses pensamentos divinos, mais o desejo de Deus


nos levar a compreender, mais atingiremos a
adorao do Pai em esprito e em verdade[170],
como disse o Senhor. o mesmo que diz o Apstolo:
Eu prefiro dizer cinco palavras com minha inteligncia
do que dez mil com a lngua[171], etc. E tambm:
Quero que em toda parte os homens elevem aos
cus mos santas, sem cleras nem disputas[172].
Assim a salmodia o remdio da fraqueza, e a prece
pura a perfeio do intelecto. A questo fica assim
resolvida. Tudo bom a seu tempo[173]. Mas tudo
parece intempestivo e contraditrio aos que ignoram o
tempo de cada coisa. Como disse Salomo: Existe
um tempo para tudo[174].

Entretanto, quando alcanamos as meditaes bemaventuradas, devemos permanecer rigorosamente


atentos em guardar em ns estas contemplaes,
para no sermos abandonados pela graa se cairmos
na negligncia e na presuno, como disse santo
Isaac[175]. Pois se os pensamentos divinos crescem
na alma do homem e o levam a uma maior
compuno, a uma maior humildade, devemos
sempre agradecer a Deus confessando-lhe a graa
que ele nos concedeu para conhecermos estas coisas.
Mas devemos sempre nos considerar indignos. E se
estas coisas nos deixam, se outra vez a reflexo se
obscurece e rejeita o temor e o luto, devemos
profundamente nos afligir e nos humilhar em atos e
palavras, vendo a graa nos abandonar, a fim de
conhecermos nossa fraqueza, adquirir a humildade e
nos aplicarmos em nossa correo, como disse o
grande Baslio[176]. Pois se vigissemos para
guardar o luto diante de Deus, jamais ficaramos
privados de lgrimas no momento em que ele nos
chama. Por isso devemos sempre reconhecer nossa
fraqueza e a graa de Deus, e jamais desesperar,
acontea o que acontecer, mas tambm no devemos
estar seguros de que sejamos alguma coisa. Antes
devemos sempre esperar humildemente em Deus. o
que deve fazer em atos e palavras aquele que busca a
abundncia de lgrimas, pois a ele foi dada esta
graa, e ele no aguardou a prescincia de Deus, por
causa da negligncia e da presuno passada,
presente ou futura a que nos referimos.

A quem desleixa tais carismas o luto, as lgrimas, os


pensamentos luminosos que lhe restar, seno Oh!
Pobre de mim!? Pois ningum no mundo mais
insensato do que ele. Foi-lhe concedido deixar o que
contra a natureza para esperar pela graa as coisas
sobrenaturais, as lgrimas da conscincia e do amor.
E por causa de coisas insignificantes, por causa de

pensamentos estranhos e por causa de suas prprias


vontades ele se voltou para a ignorncia dos animais,
como o cachorro que volta ao seu prprio
vmito[177]. E, no entanto, se ele quiser novamente,
se ele se consagrar a Deus na leitura das divinas
Escrituras com ateno e preocupao com a morte,
se, na medida do possvel ele proteger seu intelecto
dos pensamentos vos durante a prece, ele poder
reencontrar o que perdeu, sobretudo se ele no afligiu
ningum, se, mesmo tendo sofrido de algum os
maiores males ele no se deixou afligir, mas com toda
sua fora cuidou do seu agressor por palavras e
obras. O intelecto, liberado da perturbao do ardor,
encontrar certamente a maior alegria com isto. Este
homem aprender pela experincia a jamais
negligenciar sua alma, por medo de que ela
novamente seja abandonada. O temor o proteger da
queda. Vertendo lgrimas de arrependimento e luto,
ele no descansar sem derramar lgrimas de amor e
de alegria, por meio das quais, pela graa de Cristo,
ele encontrar a paz dos pensamentos. isto que
acontecer.

Mas ns, que ainda somos passionais e temos o


corao pesado, devemos sempre nos ater s
palavras do luto e nos examinarmos a cada antes da
regra[178], durante e depois dela, nos aplicando, se
ainda formos fracos, ao repouso conforme Deus e
deteno de todas as coisas, como disse santo Isaac.
Ou, se nossos olhos no dormem, se nossa reflexo
sbria e vigilante, permanecendo sem nada fazer,
como disse Joo Clmaco. Vigie por encontrar a seu
progresso. preciso que nossa alma se feche e
comece a chorar, disse so Doroteu. Isto vale para
tudo o que dissemos das trs primeiras
contemplaes, a fim de que possamos chegar s
demais e, em primeiro lugar, quarta.

Da quarta contemplao.

Devemos compreender aqui o que foi a descida de


nosso dulcssimo Salvador Jesus Cristo entre ns, o
que foi sua vida no mundo, e depois, pouco a pouco,
esquecer este mesmo alimento, como disse o grande
Baslio. isto que ouvimos tambm dizer o bemaventurado Davi. Ele se esqueceu de comer seu po,
diz Joo Clmaco[179], quando sua reflexo foi
arrebatada para as maravilhas de Deus num grande
xtase. E ele no sabia como deveria agradecer, disse
Baslio o testemunho do cu[180]: Como

agradeceremos ao Senhor por tudo o que nos fez?

[181].

Deus veio aos homens por ns. Por causa de nossa


natureza corrompida o Verbo se fez carne e habitou
entre ns[182]. Para os ingratos, ele o Benfeitor.
Para os cativos, o Libertador. Para os que vagavam
nas trevas[183], o Sol de justia[184]. Sobre a cruz,
ele o Impassvel. No inferno, a Luz. Na morte, a
Vida. Para os que tombaram, ele a Ressurreio.
Cantemo-lo: Nosso Deus, glria a ti!. E Joo
Damasceno: O cu se maravilhou e os confins da
terra foram agitados, admirando que Deus se
revelasse num corpo dentre os homens, e que seu
seio foi mais vasto do que os cus. Me de Deus, as
ordens dos anjos e dos homens a exaltam. E ainda:
Tudo o que capaz de compreender treme diante da
misteriosa descida de Deus entre ns. O Altssimo
quis descer at tomar um corpo. Ele se fez homem no
seio virginal. Fiis, ns exaltamos a purssima Me de
Deus. Venham, povos, tenham confiana. Subam na
Montanha celeste. Habitemos fora da matria na
Cidade do Deus vivo. E contemplemos pelo intelecto a
imaterial Divindade do Pai e do Esprito irradiando no
Filho nico. Voc me arrebatou pelo desejo, Cristo.
Voc me transformou com seu amor divino. Agora
consuma meus pecados no fogo imaterial e permitame ser cumulado das delcias que esto em voc, a
fim de que, em minha alegria, bom Deus, eu exalte
suas duas vindas. Salvador que inteiro doura,
inteiro desejo e tenso inesgotvel, voc inteiro
beleza maravilhosa.

Aquele que, pelas virtudes do corpo e da alma,


recebeu o conhecimento dessas coisas e os mistrios
ocultos nas palavras dos santos homens e das divinas
Escrituras, em especial dos santos Evangelhos, nem
por isso se detm em desejar e verter lgrimas que
dele brotam por si ss. Tambm ns, que no fazemos
seno ouvir as Escrituras, devemos sempre nos
aplicar e nos exercitarmos para que, com o tempo, o
desejo de Deus fique gravado em nossos coraes.
o que diz so Mximo e o que fizeram os Padres,
antes de receber o conhecimento interior.

Todo o desejo dos mrtires estava voltado unicamente


para o Mestre. Eles se uniam a ele por meio do amor e
cantavam, como diz Joo Damasceno dos trs
adolescentes: Os bem-aventurados Filhos da
Babilnia se expuseram ao perigo por causa das leis
paternas. Eles recusaram a ordem insensata do tirano.
Eles foram atirados ao fogo, mas no foram
consumidos. E eles cantaram o hino digno dAquele

que os guardava. Em tempo: quando algum sente as


maravilhas de Deus, sai inteiramente de si mesmo e
esquece at desta vida passageira, pois compreende
as divinas Escrituras, disse santo Isaac[185]. Porm,
no como ns, que recebemos talvez das Escrituras
um pouco desta compuno que nos alquebra, mas
que a nossa negligncia, esquecimento e ignorncia
nos conduzem s trevas, e nossa insensibilidade nos
conduz s paixes. Mas quem foi purificado das
paixes pelo luto sente os mistrios ocultos em todas
as Escrituras. Todos estes mistrios o viram pelo
avesso, em especial as obras e as palavras do santos
Evangelho: como a sabedoria de Deus torna fceis as
coisas mais difceis e paulatinamente transforma um
homem em Deus. Ela o torna to bom como algum
que capaz de amar seus inimigos. Compassivo,
como o Pai compassivo[186]. Impassvel, como
Deus impassvel. Cheio de todas as virtudes e
perfeito, como o Pai perfeito[187]. Numa palavra, a
prpria santa Bblia ensina ao homem aquilo que
convm a Deus, para que, por adoo, o homem se
torne Deus.

Como no admirar a obra do santo Evangelho? Pela


simples resoluo ele concede o repouso e todas as
honras tanto no sculo presente quanto no sculo
futuro, como disse o Senhor: Quem se rebaixar ser
elevado[188]. Aqui Pedro testemunha,
abandonando as redes e ganhando as chaves do
cu[189]. Tambm os demais apstolos
testemunharam ter cada qual abandonado o pouco
que possuam para receber em mos o mundo inteiro
no sculo presente e no futuro. Eles receberam o que
o olho no pode ver, o que o ouvido no pode ouvir, o
que no chega ao corao do homem[190].

E estas coisas no aconteceram apenas aos


apstolos, mas a todos os que as assumiram at hoje,
como disse um dos Padres: Se eles penaram no
deserto, certo que receberam tambm um imenso
repouso. Ele se referia vida sem perturbaes e
sem inquietaes. Que nos parece isto? Quem recebe
mais descanso, aquele que se consagra a Deus e age
de acordo, ou o que passa seu tempo no tumulto dos
tribunais e nas preocupaes desta vida? Aquele que
est sempre voltado para Deus pelo estudo das
divinas Escrituras, a prece constante e as lgrimas, ou
o que se dedica ao mal e vela sobre as fraudes e as
iniquidades em que fracassar quando no lhe
restarem mais do que o sofrimento e a morte dupla?
Deste modo sofremos a morte mais penosa e a
desonra, sem nada ganharmos com isto. Por causa
desta perdio alguns fizeram prpria alma um mal
imenso. Penso nos ladres, nos piratas, nos

debochados, nos guerreiros, nos que no quiseram


ser salvos, receber o repouso, a honra e o prmio.
Mas quanta cegueira! Sofremos a morte por nos
termos perdido. E, para sermos salvos, sequer
amamos a vida.

Mas se preferimos a morte ao Reino dos cus, que


fazemos de mais do que o ladro, o profanador ou o
guerreiro que, apenas pelo po, tantas vezes sofreram
a morte futura com a morte presente? Caso contrrio,
devemos ver em Cristo o objetivo primeiro pelo qual o
Reino dos cus dado aos que o assumem: a tudo
rejeitar pelo intelecto, a tudo dominar, reinar no sculo
presente no apenas sobre as coisas, mas sobre os
corpos, desprezando-os, e sobre a morte pela audcia
da f, e reinar eternamente no sculo futuro com
Cristo no corpo pela graa da ressurreio comum. A
morte vem igualmente para o pecador e para o justo.
Mas a diferena grande. Os dois morrem como
mortais, no h com que se espantar. Mas um no
recebe recompensa e sem dvida condenado,
enquanto que o outro bem-aventurado no sculo
presente e no sculo futuro.

Que vantagem existe em adquirir dinheiro? Aquele que


acredita possuir ser constrangido a abandon-lo, no
apenas na hora da morte, mas muitas vezes tambm
antes da morte, e no sem muita confuso, fadiga e
sofrimento. tambm por causa do dinheiro que
alguns sofreram a morte em meio s inumerveis
tentaes da riqueza, vale dizer, o medo, a
preocupao, a tristeza contnua, a perturbao,
quisessem ou no. Mas o santo
mandamento[191] liberta o homem de todas estas
coisas. Ele concede a ausncia de todas as
preocupaes, de todo medo, e tambm a alegria
inefvel dos que por si mesmos escolhem a
despossesso. O que pode haver de mais feliz do que
ser impassvel, inteiramente desembaraado do ardor
e do desejo que as coisas deste mundo podem
inspirar? O que pode haver de mais feliz do que
considerar como nada aquilo que tanto cobia a
maioria, do que estar acima de tudo, do que viver
como quem est no Paraso, ou at no cu, acima de
toda obrigao, na ausncia de preocupaes e na
consagrao a Deus? Pois se este homem suporta os
acontecimentos com alegria, tudo o que lhe acontece
o descansa. Se ele ama a todos os seres, ele amado
por todos. Se ele despreza tudo, ele est acima de
tudo. Ele recusa possuir aquilo pelo qu os outros
lutam, e fica triste se fraqueja e condena a si mesmo
se obtm o que eles cobiam. pelos mandamentos
que aquele que deseja algo se liberta de todos os
males no sculo presente e no futuro. Pois recusar
aquilo que no se possui digno de todo descanso, e

est alm da riqueza. Mas cobiar o que no se


possui o maior castigo que pode haver antes do
castigo eterno. Este homem escravo, ainda que
aparentemente seja um rei muito rico. Qual este
peso de que falam os mandamentos do Senhor?
Infeliz, o de nada fazer gratuitamente e com fervor.

Portanto, aquele que pode conhecer em parte a graa


do santo Evangelho e aquilo que ele contm, vale
dizer, os atos e os ensinamentos do Senhor, seus
mandamentos e sua doutrina, as ameaas e as
promessas, sabe quais tesouros inesgotveis
encontrou, mesmo que no possa falar
adequadamente deles, uma vez que as coisas do cu
so inefveis. De fato, Cristo est oculto no
Evangelho, e quem o quiser encontrar deve primeiro
vender tudo o que possui[192] e adquirir o Evangelho,
a fim de poder no apenas encontrar a Cristo pela
leitura, mas tambm receb-lo em si pela imitao de
sua vida no mundo. Pois aquele que procura Cristo,
diz so Mximo, no deve busc-lo fora, mas em seu
prprio corao[193]. De corpo e alma, ele deve ser
como foi Cristo, sem pecado tanto quanto possvel a
um homem, e guardar com toda sua fora o
testemunho de sua conscincia[194], a fim de reinar
sobre toda vontade prpria, de domin-la pelo
desdm, ainda que para o mundo ele seja pobre e
desonrado. Pois de que serve a um homem ser rei em
aparncia se ele for tiranizado neste sculo pelo ardor
e pelo desejo e se ele encontrar no sculo futuro o
castigo eterno, por no ter guardado os mandamentos
divinos? Que loucura! Como podemos no querer os
bens eternos em troca de pequenas coisas
passageiras? E no entanto, ns rejeitamos estes bens,
e buscamos o seu contrrio.

O que pode haver de mais simples do que beber um


copo de gua fresca ou um pedao de po, ou de nos
abstermos de nossas vontades prprias e de nossos
pequenos pensamentos? por meio destes gestos
que recebemos o Reino dos cus, pela graa dAquele
que disse: Eis que o Reino de Deus est dentro de
vocs[195]. Pois o Reino no est longe, nem fora,
diz Joo Damasceno. Ele est dentro. Queira
simplesmente dominar as paixes, e pronto, voc vive
como agrada a Deus, e tem o Reino em si. Mas se
voc no quiser nada, voc no obter nada. Pois o
nome do Reino de Deus, dizem os Padres, a vida
que agrada a Deus, a primeira descida do Senhor e
tambm a segunda. A segunda vinda de Cristo
anunciada no Evangelho com palavras de luto. Mas
quem, pela graa, recebe em si a primeira vinda, deve
dizer, sentindo-o com toda sua alma e com grande
maravilhamento: Grande o Senhor, e maravilhosas

as suas obras[196]. Nenhuma palavra ser bastante


para cantar suas maravilhas, Mestre dulcssimo;
diante de voc estou seu, seu servidor sem voz, sem
obras, imvel diante de sua face. Eu espero a
iluminao do conhecimento que vem de voc, pois
voc disse: Sem mim vocs nada podem[197].
Ensine-me o que provm de voc. por isso que eu
ouso me sentar aos seus purssimos ps, como a irm
de Lzaro[198], seu amigo, para que tambm eu
possa ouvir em meu intelecto alguma coisa de voc,
seno sobre sua incompreensvel divindade, ao
menos sobre sua vida corporal no mundo, e ainda
para que eu possa sentir um pouco o que voc disse
no santo Evangelho de sua graa, como voc viveu
entre ns, doce e humilde de corao[199], aquilo
que sua santa boca nos ordenou aprendssemos, a
pobreza em que voc escolheu viver, voc, to rico em
misericrdia[200] e que, conhecendo voluntariamente
o sofrimento e a sede, deu Samaritana a gua da
vida[201], conforme voc disse, Senhor: Quem tem
sede venha a mim e beba[202]. Pois voc a fonte
dos remdios; quem poder cantar a vida no mundo?

Eu no passo de terra e cinzas, poeira, transgressor,


assassino de mim mesmo. J pequei tanto, e continuo
pecando. No entanto, voc me concedeu conhecer
profundamente alguns de seus atos e de suas
palavras, e ousar interrog-lo a respeito deles. Voc
invisvel para toda a criao. Mas pela f eu penso
poder v-lo, perdoe-me a audcia. Pois, Senhor que
conhece os coraes, voc sabe que eu no o ignoro
indiscretamente, mas que eu procuro aprender. Eu
acredito que, se sou digno do conhecimento que vem
de voc, em seu amor pelos homens voc tambm me
dar, como aos que o desejam, a fora para trabalhar
em sua obra, tanto quanto me for possvel, imitando
sua vida na carne, pela qual eu recebi a graa de ser
chamado cristo. Embora ningum possa, como os
discpulos, sofrer a morte pelos inimigos, nem
reencontrar o que foram sua pobreza e sua virtude, e
a pobreza e a virtude deles, cada um de ns o pode,
ainda que em parte, por sua resoluo. Ainda que
morramos a cada dia por voc, jamais poderemos
pagar-lhe o que lhe devemos. Pois, Senhor, voc
Deus perfeito e Homem perfeito. Voc levou uma vida
sem pecado neste mundo e a tudo sofreu por ns.
Ns, mesmo que soframos alguma coisa, por ns
mesmos e por nossos pecados que o fazemos.

Quem no se admira ao compreender sua inefvel


descida entre ns? Voc o Deus incompreensvel e
todo-poderoso. Voc mantm o universo, habita acima
dos Querubins[203], dos quais se dizem que

distribuem a sabedoria. Do alto dos cus voc se


humilhou por ns, que provocramos sua clera
desde o incio. Voc aceitou nascer e crescer entre
ns, ser perseguido, lapidado, ridicularizado, injuriado,
espancado, esbofeteado. Ns nos divertimos com
voc, ns cuspimos em voc. Depois voc conheceu a
cruz e os pregos, a esponja e os espinhos, o fel e o
vinagre, e outras coisas que no sou digno de ouvir.
Depois a lana perfurou seu flanco to puro, donde
verteu por ns a vida eterna: seu sangue precioso e a
gua.

Eu celebro seu nascimento e aquele que o deu luz, a


quem voc conservou Virgem tanto depois como antes
do nascimento. Eu o adoro envolto em panos na
caverna e na manjedoura. Eu o glorifico fugindo para o
Egito com a Virgem purssima, sua Me, depois indo
morar em Nazar submisso a seus pais na carne: seu
pai presumido e sua verdadeira Me. Eu o canto,
Senhor, batizado no Jordo pelo Precursor. Canto o
Pai que deu testemunho de voc e o Esprito Santo
que o revelou. Canto seu batismo e o Batista, Joo o
profeta, seu servidor. Eu o glorifico, jejuando por ns,
voluntariamente tentado, vencedor do inimigo no corpo
que voc recebeu de ns, dando-nos a vitria sobre
ele pela sabedoria inefvel, e depois indo viver com
seus discpulos, purificando os leprosos, endireitando
os paralticos, levando sua luz aos cegos, a palavra e
a audio aos mudos e aos surdos, abenoando os
pes, caminhando sobre o mar como se fosse terra
firme, ensinando a os tolos como agir e contemplar,
anunciando as coisas do Pai e do Esprito Santo,
predizendo as ameaas e as promessas que nos
esperam assim como tudo o que nos conduz
salvao, prevenindo-nos contra o inimigo e
desenraizando as paixes com seu sbio
ensinamento, instruindo os tolos e confundindo os
hbeis com sua infinita sabedoria, ressuscitando os
mortos com seu poder inefvel e expulsando os
demnios com seu poder, pelo Deus do universo. E
no apenas voc fez essas coisas por si prprio, como
ainda concedeu aos seus servidores o poder de fazer
ainda maiores[204], para que a partir da estejamos
sempre nos admirando por voc, Senhor, como voc o
disse. Pois por voc seus santos operaram
maravilhas.

Mestre, Senhor, Jesus Cristo, Filho e Verbo de Deus,


dulcssimo nome de nossa salvao, grande a sua
glria, grandes so as suas obras, maravilhosas as
suas palavras, mais doces do que a cera[205]. A voc
a glria, Senhor, a voc a glria. Quem poder
glorificar e cantar sua descida entre ns, sua bondade,
seu poder, sua sabedoria, sua vida no mundo, seu
ensinamento? O modo como seus santos

mandamentos nos ensinam naturalmente a viver


facilmente as virtudes? Como voc mesmo disse,
Senhor: Perdoem e sero perdoados[206]. E ainda:
Busquem e encontraro. Batam e se abrir para
vocs[207]. O que vocs quiserem que os homens
faam por vocs, faam-no por eles[208]. Que, ao
tomar conscincia de tais mandamentos e de outras
palavras, no seria tocado ao compreender sua infinita
sabedoria? Voc a sabedoria de Deus, a vida do
universo, a alegria dos anjos, a luz inefvel, a
ressurreio dos mortos, o bom Pastor que d sua
vida por suas ovelhas[209]. Eu canto sua
transfigurao, sua crucificao, seu enterramento,
sua ressurreio, sua ascenso, seu assento direita
de Deus Pai, a vinda do Esprito Santo, e sua segunda
descida em poder e glria imensa e incompreensvel.

Eu me esvazio, meu Senhor, diante das suas


maravilhas. E, na impotncia em que me encontro,
quero fugir para o silncio. Mas no sei o que fazer.
Se me calo, sou abatido. Se ouso dizer alguma coisa,
fico cada vez mais fora de mim. No sou digno de
considerar os cus e a terra. Sou sim digno de todo
castigo, no apenas por meus pecados, mas mais
ainda pelas benesses que recebi, miservel, em
minha ingratido. Pois voc cumulou minha alma de
todos os bens, Senhor infinitamente bom. Eu aprendi
uma parte de suas obras, e minha inteligncia est
fora de si[210]. Eu no valho nada, tudo o que fao
olhar o que seu, Mestre. No meu o conhecimento,
no minha a obra, s existe a sua graa. por isso
que levo a mo boca, como o fez J[211], e, na
dificuldade em que me encontro, infeliz, eu me refugio
aos ps dos seus santos.

Boa Soberana do mundo, voc sabe que ns, os


pecadores, no temos nenhuma garantia diante do
Deus a quem voc deu nascimento. Mas somos seus
servidores e nos confiamos a voc, nos prosternamos
diante do Mestre e lhe oferecemos sua mediao, pois
voc tem toda a liberdade diante dele, seu Filho e
nosso Deus. Em voc eu creio, e em minha
indignidade a voc me dirijo, Soberana, e peo que
me seja dado sentir as graas que voc e os demais
santos conheceram, e pelas quais receberam tantas
virtudes. S o fato de que tenha voc dado luz o
Filho de Deus atesta ser voc mais elevada do que
todos os seres. Aquele que conhece todas as coisas
antes que aconteam, o Criador do universo, em voc
encontrou um clice digno de sua moradia. E ningum
pode interroga-la sobre seus mistrios que
ultrapassam a natureza, o intelecto e a razo. Salvos
pela sua intercesso, nos a confessamos Me de
Deus, Virgem pura, e a exaltamos juntamente com o

coro dos anjos. Pois impossvel aos homens ver a


Deus, a quem sequer as ordens dos anjos ousam
contemplar. Mas por seu intermdio, toda Pura, o
Verbo encarnado se revelou aos mortais. Ns a
exaltamos junto com as potncias celestes e a
chamamos bem-aventurada. Como poderemos
cham-la, cheia de graa? Cu, etc. Me de Deus,
voc a vinha verdadeira que trouxe o fruto da vida.
Ns lhe suplicamos, gloriosa Soberana, interceda
juntamente com os apstolos e todos os santos, para
que ele tenha piedade de nossas almas que a
confessam na ortodoxia Me de Deus e a chamam
sempre bem-aventurada, Soberana, como voc
mesma profetizou[212]. Por todas as geraes a
chamamos bem-aventurada, nica Me de Deus, mais
venervel que os Querubins e mais gloriosa que os
Serafins. Eu sou incapaz de compreender os seus
mistrios.

Mas eu proclamarei tambm minha admirao diante


dos outros santos. Como viveu voc no deserto,
Batista o Precursor do Senhor? Como o chamaremos?
Profeta? Anjo, apstolo ou mrtir? Anjo, por que viveu
como um incorpreo. Apstolo, pois apanhou as
naes em sua rede. Mrtir, por que por Cristo teve a
cabea cortada. Suplica-lhe que salve nossas almas.
Pois disse Salomo: A memria dos justos seja
bendita[213]. Mas a voc, Precursor, basta o
testemunho do Senhor.

Santos apstolos e discpulos do Salvador, que viram


os mistrios, que pregaram Aquele que no se pode
ver e que no teve comeo. Vocs disseram: No
princpio era o Verbo[214]. Vocs que no nasceram
antes dos anjos nada tinham a aprender dos homens,
mas da sabedoria do alto. Ento a vocs pedimos, a
vocs que tm esta liberdade, intercedam por nossas
almas. admirvel seu amor por Deus, como dizem
os antigos troprios: Senhor, os apstolos nada
desejavam sobre a terra seno voc. Para merec-lo,
e apenas a voc[215], eles consideraram tudo o mais
como intil. Por voc eles entregaram seus corpos
violncia. Glorificados, eles intercedem por nossas
almas. Como ns, vocs foram homens em sua carne
de argila. Como possvel que tenham mostrado
tantas virtudes, ao ponto de sofrer a morte nas mos
daqueles que o mataram? Como, sendo to poucos,
conquistaram o mundo inteiro? Como, sendo simples
e iletrados[216], venceram os reis e os poderosos?
Como, sem armas, nus e pobres, na fraqueza de sua
carne, dominaram os demnios invisveis: Que fora
era esta, ou que f era esta, por meio da qual
receberam o poder do Esprito Santo, vocs e os
santos mrtires que combateram o bom

combate[217] e foram coroados? Intercedam junto ao


Senhor, para que ele tenha piedade de nossas almas,
apstolos, mrtires, profetas, hierarcas, santos
monges.

Quem no se admira de ver, santos mrtires, o bom


combate que vocs conduziram? Como, estando em
um corpo, venceram o inimigo incorpreo? Vocs
confessaram a f em Cristo. A cruz foi a sua armadura,
e vocs expulsaram os demnios e combateram os
brbaros. Orem sem cessar para que sejam salvas
nossas almas. Como os trs adolescentes que se
foram antes de vocs, vocs tampouco sofreram o
martrio na esperana de uma recompensa, mas por
amor a Deus, conforme foi dito: Mesmo que ele no
nos liberte, no o renegaremos por no nos haver
salvado[218].

Trs santos adolescentes, sua humildade extrema


admirvel. Em meio s chamas, tudo o que diziam era
no saber como dar graas: J no h neste tempo
nem prncipe, nem profeta, nem guia[219]. Suas
almas estavam quebrantadas e seus espritos
humilhados. Eu admiro o poder de Deus que veio
sobre vocs e sobre o profeta Elias, como disse Joo
Damasceno: Da chama voc fez brotar o orvalho
sobre seus santos[220], e inflamou na gua o
sacrifcio do Justo[221]. Cristo, que fez tudo isto
por sua simples vontade.

Mas que devo eu agora considerar? A obra do santo


Evangelho, ou os atos dos santos apstolos? Os
combates dos santos mrtires, ou as lutas dos santos
Padres? As aes dos antigos santos, homens e
mulheres, ou as dos de agora? As vidas e as
sentenas de todos, ou sua interpretao e seu
discernimento? Eu no sei, a tal ponto tudo isto me
ultrapassa.

Mas eu lhe peo, Senhor que ama o homem, no


permita que eu seja condenado por causa da maneira
indigna e ingrata com que eu considero tantos
mistrios que voc revelou aos seus santos, e por
intermdio deles a mim pecador, seu servidor indigno.
Pois eis que seu servidor est diante de voc, Mestre,
em tudo estril e sem voz, como um morto que no
ousa dizer outra coisa nem refletir impudentemente.
Mas como sempre eu me prosterno e chamo do fundo
da minha alma: Mestre, em seu grande amor[222], e
rezo a orao. preciso acrescentar as demais
preces e salmos, vigiar por guardar a alma e o corpo

nos seus devidos caminhos, a fim de acessar a


experincia dos pensamentos divinos. Poderemos
ento perceber e sentir profundamente os mistrios e
as coisas extraordinrias que esto nas divinas
Escrituras, enfim, maravilhados pelos dons de Deus,
chegar a amar apenas a ele e por ele sofrer com
alegria, como todos os santos. Pois as divinas
Escrituras so uma fonte de maravilhas e
encantamento, disse o divino Salomo[223].

Dentre outras maravilhas eu admiro o poder de Deus


relativo ao man. Pois em sua forma o man no
podia ser guardado para o dia seguinte. Ele se
dissolvia e se enchia de vermes[224], para que no
cuidssemos do dia seguinte em nossa falta de f,
mas se conservava sempre intacto no interior do vaso
que ficava dentro da tenda. E mais: cozido ao fogo ele
no fervia, mas se dissolvia ao menor raio de sol, para
que os insaciveis no ajuntassem nada alm do
necessrio. Que maravilha ver o modo como Deus
opera em toda parte para a salvao dos homens,
como disse o Senhor ao falar da Providncia divina:
Meu Pai continua trabalhando at agora, e eu
tambm trabalho[225]. Aquele que se dedica a esta
obra consagrando-se a Deus recebe ento por meio
dos sentidos o ensinamento das divinas Escrituras, e
por meio do intelecto o ensinamento da providncia de
Deus. Ele ento comea a ver as coisas em sua
natureza, como disseram Gregrio de Nazianze e
Joo Damasceno. Ele no mais absorvido pelo
encanto exterior das coisas deste mundo, ou seja,
pela beleza, a riqueza, a glria passageira, etc. Ele
no mais seduzido pelas sombras que elas
projetam, como os que ainda so passionais.

Do quinto conhecimento.

O profeta chama de conselho[226] este quinto


conhecimento que, como foi dito ao final das
beatitudes, nos permite conhecer a natureza e as
transformaes das criaturas sensveis. Elas provm
da terra e retornam terra, como diz o Eclesiastes:
Vaidade das vaidades, tudo vaidade[227]. Joo
Damasceno diz a mesma coisa: Tudo o que
humano, tudo o que cessa de existir depois da morte,
vaidade. A riqueza no permanece. A glria no nos
acompanha. Todas essas coisas desaparecem quando
chega a morte. E tambm: Tudo verdadeiramente
vaidade. em vo que o homem nascido da
terra[228] se agita sobre a terra, como diz a Escritura.

Mesmo que ganhemos o mundo, no habitaremos


seno a cova, onde so iguais reis e pobres.

Do sexto conhecimento

Ao alcanarmos a impassibilidade recebemos o sexto


conhecimento, que se chama fora[229]. Ento
comeamos a olhar impassivelmente para a beleza
das criaturas sensveis.

Todos os pensamentos tm trs estados: o humano, o


demonaco e o anglico[230]. O estado humano
quando no corao surge o simples pensamento das
criaturas. Pensamos num homem, no ouro ou em
qualquer criatura sensvel. O estado demonaco uma
mistura de pensamento e paixo. Pensamos num
homem, mas este pensamento se mistura com um
amor irracional, e a relao com o amado no passa
por Deus, mas pela prostituio. Ou ainda o
pensamento vem misturado com uma raiva confusa,
com rancor e reprovao. Da mesma forma,
pensamos no ouro misturando a ele a avareza, o
roubo, a cobia, etc., ou a averso e a blasfmia em
relao s obras de Deus. Em ambos os casos,
trabalhamos na nossa perdio. Pois se no amamos
as coisas em sua relao com o divino, se as
preferimos ao amor a Deus, em nada nos distinguimos
dos idlatras, disse so Mximo[231]. E tambm: Se
ns as odiamos, se no consideramos que elas sejam
boas[232], ns provocamos a clera de Deus.

O estado anglico consiste na contemplao


impassvel das coisas. Este o verdadeiro
conhecimento, o verdadeiro caminho do meio entre
dois abismos, que guarda o intelecto e permite
separar o justo fim das sei armadilhas do diabo que o
cercam, as armadilhas que esto acima e abaixo,
esquerda e direita, no interior e no exterior do justo
fim, que o verdadeiro conhecimento situado como
que no centro destas seis armadilhas. Os anjos
terrestres o ensinam queles que morrem
voluntariamente para o mundo para tornar impassvel
o intelecto e ver as coisas como convm, sem
ultrapass-las, nem acima do justo fim, por orgulho de
imaginar compreender baseando-se no prprio
discernimento; nem abaixo, pela ignorncia que
impede de alcanar a perfeio; nem direita, pela
rejeio e a averso pelas coisas; nem esquerda,
pelo amor irracional, o desejo passional; nem no

interior do justo fim, pela ignorncia total e a preguia;


nem no exterior, pela atividade excessiva e a pressa
irracional que provm da indiferena ou da malcia.
Mas preciso receber o conhecimento na certeza da
f, com pacincia, humildade e boa esperana, a fim
de que o conhecimento parcial que temos de
determinada coisa nos conduza ao eros divino. A
ignorncia que nossa pobreza nos impe ao prprio
conhecimento nos permite adquirir a humildade e
atingir, pela esperana e a f pacientes o fim daquilo
que buscamos, a nada desprezando como se fosse
mal e a nada amando sem razo.

Mas preciso compreender o homem admirando


como o intelecto a imagem ilimitada do Deus
invisvel, e tambm, embora ele esteja no momento
limitado pelo corpo, como ele pode alcanar os confins
de sua forma, conforme Deus previu para o mundo.
Pois o intelecto capaz de se transformar em
qualquer coisa e de se colorir imagem da coisa que
concebeu. Mas quando lhe dado penetrar em Deus
que no tem forma nem figura, ele se torna tambm
fora de toda forma ou figura[233].

Devemos a seguir admirar como ele capaz de


guardar toda ideia, como os ltimos pensamentos no
modificam os primeiros, e tambm como os primeiros
pensamentos no conseguem alterar os ltimos. Mas
a reflexo contm tudo, sem esquecimento, como um
tesouro. Quando quer, o intelecto exprime pela lngua
no apenas os pensamentos recentes como tambm
aqueles que guarda h muito tempo. Tambm
devemos nos admirar como o intelecto no cessa de
se expressar em palavras e mesma assim jamais se
v limitado. E ainda, considerando o corpo, como os
olhos, as orelhas e a lngua recebem do exterior sua
utilidade tendo em vista a vontade da alma. Um
recebe pela luz, os outros pelo ar, mas nenhum dos
sentidos impede o outro, nem pode fazer nada contra
a finalidade da alma.

Devemos enfim nos admirar de como o corpo sem


alma foi por ordem de Deus unido alma dotada de
intelecto e de razo, que o Esprito Santo criou quando
lhe foi dado o sopro, como diz Joo Damasceno[234].
Isto o que ignoram os que dizem que esta criao
possui a natureza da Divindade mais alta que o ser, o
que impossvel. Com efeito, diz Joo Crisstomo:
Para que o intelecto humano no considere que ele
prprio Deus, Deus lhe imps o esquecimento e a
ignorncia, para que ele obtenha a humildade. E
tambm: A vontade do Criador colocou uma
separao nesta mistura natural. A alma dotada de

razo, diz Joo Clmaco, parte para o alto, para o cu,


ou para baixo, para o inferno. E o corpo terrestre
retorna terra, de onde ele foi tirado[235]. E mais:
Pela graa de nosso Salvador Jesus Cristo, o que
estava separado foi reunido em sua segunda descida,
a fim de que cada um de ns receba segundo suas
obras. Que milagre! Quem sente este mistrio, por
pouco que seja, e no se maravilha? Deus ressuscita
o homem da terra, depois de todo o mal que este fez
desprezado os mandamentos, e lhe concede a
imortalidade que antes ele tinha, mesmo que ele no
tenha guardado o mandamento que o protegia da
morte e da corrupo, e que tenha atrado sobre si a
morte por seu orgulho.

O homem que foi ensinado em sua inteligncia pelo


movimento anglico fica pasmo de admirao diante
dessas coisas e de muitas outras que lhe dizem
respeito. Ele considera ainda a beleza do ouro e sua
utilidade. Ele se admira de como este ouro nos vem da
terra, a fim de que os fracos o prodigalizem
compadecidos, e para que os que no querem se
compadecer sejam ajudados a dividi-lo contra a sua
vontade por meio das tentaes, para que sejam
salvos. Suportando a tudo com boa vontade, uns e
outros sero salvos. Mas os que preferem a
despossesso sero coroados, como os que vivem na
virgindade, pois seu gesto sobrenatural. Na medida
em que uma coisa corruptvel e terrestre este
homem no a preferir ao mandamento de Deus. Mas
na medida em que for uma criatura de Deus, ou que
sirva para a vida do corpo e para a salvao, ele no a
desprezar, mas usar de temperana e de amor.

Considerando com simplicidade a beleza das coisas, e


considerando impassivelmente sua utilidade, aquele
que recebeu a luz deseja apenas o Criador. Ele
discerne todo o sensvel, as criaturas do alto e de
baixo, ou seja, o cu, o sol, a lua, as estrelas, as
nuvens, as tempestades, as chuvas, a neve, a geada
e o modo como a gua congela mesmo com calor, e o
trovo, os raios, os ventos, o ar, suas variaes, as
estaes, os anos, os dias, as noites, as horas, os
minutos, a terra, o mar, os inumerveis animais, os
quadrpedes, as feras e as serpentes, as numerosas
espcies de pssaros, as fontes e os rios, a infinita
variedade das plantas e das ervas cultivadas e
selvagens. Em tudo ele v a ordem, o estado, a
grandeza, a beleza, o ritmo, a conexo, a harmonia, a
utilidade, a concrdia, a diversidade, as delcias, a
estabilidade, o movimento, as cores, as formas, as
espcies, sua perpetuao, seu enfraquecimento e
sua permanncia. Esta simples considerao de todas
as criaturas sensveis o derruba. Ele se admira de que
o Criador, pelo simples fato de haver ordenado, tenha

suscitado do nada quatro elementos, e como, pela


sabedoria de Deus os seres contrrios no se
destroem mutuamente, enfim, o modo pelo qual ele
fez por ns o mundo inteiro, e como tudo isto pouco
perto da descida de Cristo entre ns, e tambm diante
dos bens que esto por vir, segundo Gregrio o
Telogo.

Ele considera ademais a bondade e a sabedoria de


Deus ocultas nas criaturas, o poder e a providncia
que se encontram nas artes, como ele prprio disse a
J[236], e tambm a sabedoria que reside nas
palavras e nas letras, e como, por meio desta tinta
nfima e sem alma nos foram revelados tantos e to
grandes mistrios atravs das Escrituras. De resto,
tambm admirvel que tenha sido necessrio tanto
sofrimento e amor de Deus pelos santos profetas e
pelos apstolos para que alcanassem semelhantes
bens diante de Deus, enquanto que ns aprendemos
pela simples leitura. Pois as Escrituras inspiradas nos
falam de coisas profundamente paradoxais. Quem as
conhece acredita que no h nada demais nem de
mal na criao em si, mas que Deus transforma
maravilhosamente em bens o que feito contra a
vontade divina. Assim que a queda do diabo no foi
vontade de Deus, mas serviu aos que depois foram
salvos. Pois Deus permitiu ao diabo tentar os eleitos
conforme a fora de cada um, a fim de que, como
disse santo Isaac[237], ele fosse combatido pelos
homens semelhantes a anjos e vencido com a ajuda
de Deus no apenas pelos homens, como ainda por
numerosas mulheres, por meio de sua pacincia e de
sua f nAquele que os conduziu no combate e de
quem eles receberam, em sua graa e amor pelo
homem, as coroas da incorruptibilidade. Pois ele
venceu e vence sempre a Serpente impudente que
destri o homem.

Quem recebeu o carisma do conhecimento espiritual


sabe que tudo muito bom[238]. Quem se encontra
apenas nos umbrais do conhecimento de Deus deve
reconhecer humildemente que ignora isto, e como
ordena Joo Crisstomo, confessar em todas as
coisas: eu no sei. Pois ele disse: Se algum afirmar
que conhece a altura do cu, eu afirmarei e
certamente estarei dizendo a verdade que eu no
sei, e que ignoro inclusive se este homem se engana
acreditando saber, ou se, como diz o Apstolo, ele de
fato no sabe[239].

por isso que, com uma f segura e sempre


interrogando os mais experientes, devemos receber a
doutrina da Igreja e o discernimento dos mestres em

relao a tudo o que diz respeito s divinas Escrituras


e s criaturas sensveis e inteligveis, para que no
tombemos rapidamente por seguir nossa prpria
inteligncia, como disse so Doroteu[240]. Em tudo
devemos descobrir nossa prpria ignorncia, a fim de
que, buscando e desconfiando dos prprios
pensamentos, tenhamos o desejo de conhecer, e,
guardando-nos de conhecer demasiado, aprendamos
com a sabedoria infinita de Deus nossa prpria
ignorncia.

A inteligncia, por ser de natureza intelectual, recebe


certamente o sentido que lhe prprio ao se purificar
diante de Deus: o que diz Gregrio o Telogo.
Devemos apenas, diante deste conhecimento, temer
ainda encontrar uma m doutrina escondida na alma,
e capaz de faz-la se perder independente de
qualquer pecado, como diz so Baslio[241]. por
isso que no devemos, por negligncia ou v
resoluo, correr para esta contemplao antes do
tempo. Devemos ao contrrio, sem distrao e em
ordem, trabalhar nos mandamentos de Cristo e nas
contemplaes de que j falamos. Somente depois de
ter lavado a alma pela pacincia e pelas lgrimas do
temor e do luto, depois de chegar a ver naturalmente e
de ter a experincia destas primeiras vises que,
conduzido em esprito pelos anjos, o intelecto chega
por si mesmo a tais contemplaes.

Mas se algum bastante audacioso para pretender


atingir as coisas segundas antes das primeiras, saiba
que no apenas lhe ser impossvel atingir o objetivo
que agrada a Deus, como tambm provocar em si
numerosas guerras, em especial quando contemplar o
homem, como aprendemos a propsito de Ado. Pois
aos que ainda so passionais de nada adianta fazer
as obras ou conceber os pensamentos dos
impassveis, assim como o alimento slido no
convm s criancinhas, embora seja til aos
adultos[242]. Ele deve desejar e recusar com
discernimento, considerando-se indigno, sem jamais
rejeitar a chegada da graa, por desespero ou
preguia, nem ter a presuno de buscar as coisas
antes do tempo, a fim de evitar que, por busc-las
antes que venham a seu tempo, como diz Joo
Clmaco, deixe de obt-las mesmo quando
cheguem[243]. Pois ento possvel que se perca, e
nenhum homem, nem a Escritura, poder
reencaminh-lo. Com efeito, se algum tem seu
objetivo em Deus, com humildade e pacincia diante
das tentaes que lhe advierem, ele poder tanto
buscar uma coisa por ignorncia quanto nela se
perder, que receber o perdo de Deus da mesma
maneira. Com grande confuso e alegria este homem

retornar e encontrar o caminho dos Padres. Pois


aquilo que nos acontece por causa de Deus, no o
que acontece por qualquer razo, diz Joo Clmaco,
que devemos considerar como um bem proveniente
da graa, mesmo que o que nos acontea no seja
em si muito bom[244].

Se no agirmos assim, se no tivermos pacincia e


humildade, sofreremos o que muitos sofreram. Sua
loucura os ps a perder. Eles confiaram em seus
prprios pensamentos e acreditaram caminhar pela
boa via sem guia e sem a experincia que s a
pacincia e a humildade fornecem. Com efeito, a
experincia no conhece nem aflio, nem tentao, e
talvez sequer o combate. Se o monge experiente deve
ainda combater um pouco, esta tentao se torna para
ele causa de uma grande alegria e de um grande
benefcio. Pois Deus permite isto para que ele
aprofunde sua experincia e para que se arme de
coragem contra os inimigos. Os sinais desta
experincia so as lgrimas, a contrio da alma
diante de Deus, a fuga para a hesquia, o refgio em
Deus pela pacincia, o estudo esforado das
Escrituras, o desejo de atingir o objetivo de Deus com
toda a f. Os sinais da desorientao de que falamos
primeiro so o contrrio: duvidar da ajuda de Deus, ter
vergonha de perguntar humildemente, fugir da
hesquia e da leitura, amar a distrao e as relaes,
acreditar que estas coisas tragam repouso o que
impossvel. Ao contrrio, nestes momentos que se
enrazam ainda mais as paixes, que as tentaes se
tornam mais fortes, que de tanta ignorncia crescem a
mesquinharia, a ingratido e a acdia. De fato, uma a
tentao dos filhos quando se instruem e aprendem o
ensinamento que lhes dado, e outra a tentao dos
inimigos, que conduzem perdio, sobretudo quando
nos tornamos joguetes do orgulho. Pois Deus se ope
aos orgulhosos, mas concede sua graa aos
humildes[245].

Toda aflio suportada com pacincia boa e til. Mas


sem a pacincia, ela afasta de Deus e no serve para
nada. Se no for curada pela humildade, nenhum
outro remdio o far. Quando afligido, o humilde se
culpa e acusa a si mesmo, nunca a outro. desta
maneira que ele pede a Deus para alcanar a
libertao. Quando ele a encontra ele se alegra e
persevera dando graas. Da em diante ele passa a ter
experincia dessas coisas e recebe o conhecimento.
Conhecedor de sua prpria enfermidade e de sua
ignorncia, ele se esfora por encontrar o mdico e
acaba por encontrar a cura que busca, como o prprio
Cristo afirmou. Tendo recebido a cura, ele a deseja, e
a deseja sempre mais. Purificando a si mesmo tanto

quanto lhe possvel, ele se esfora por dar lugar em


si quele a quem deseja. E Aquele, encontrando a
lugar, a permanece, como diz o Gerontikon.
Permanecendo nele, ele protege esta casa e comea
a ilumin-la com a luz. Quem assim iluminado passa
a conhecer, e, conhecendo, conhecido, como diz
Joo Damasceno.

Devemos guardar estas coisas e as que dissemos


antes, bem como sua ordem. preciso trabalhar
naquilo que nos possvel compreender. E preciso
dar graas em silncio pelas coisas que no
compreendemos, como disse santo Isaac[246], e no
crer impudentemente sermos capazes de penetr-las.
Com efeito, disse ele citando Provrbios: Quando
voc encontra mel, coma com moderao, no
exagere, para no vomitar[247]. Como disse
Gregrio o Telogo, uma contemplao sem freios
arrisca provocar uma queda no abismo[248]. o que
acontece quando buscamos coisas que ultrapassam a
medida, negando que Deus conhece estas coisas. E
eu, que sou eu? preciso tambm crer que Aquele
que fez as montanhas e as baleias tambm perfurou o
ferro da abelha, como disse o grande Baslio[249].

Quem forte o suficiente para alcanar a


compreenso conhece o inteligvel a partir do sensvel,
e o invisvel e eterno a partir do visvel e temporal. Ele
compreende pela graa o mistrio das Potncias do
alto, a saber, que o mundo inteiro no digno de um
nico justo. Considere, diz Joo Crisstomo, que o
justo maior do que muitas naes e lnguas, que o
anjo bem maior do que o homem, que a
contemplao de um s basta para nosso
maravilhamento, e tambm o que Daniel, semelhante
aos anjos, soube quando viu o Anjo[250].

Do stimo conhecimento

Aquele a quem foi dado o stimo conhecimento


admira a multido das Potncias incorpreas, os
Poderes, os Tronos, as Dominaes, os Serafins e os
Querubins, os nove Coros que encontramos em todas
as Escrituras divinas, e cuja natureza, fora e outros
bens que neles podemos contemplar so conhecidos
de Deus, seu Criador. Ele tambm admira como eles
se desenvolvem segundo sua ordem. Mas as

Potncias do alto tm ainda outras qualidades, das


quais fala Joo Crisstomo: Senhor Sabaoth[251 se
traduz por Senhor das Potncias, as quais transmitem
umas s outras a luz que recebem. Os Anjos, diz ele,
iluminam os homens; eles prprios recebem a luz dos
Arcanjos, que a recebem dos Principados. assim
que cada ordem recebe da outra a luz e o
conhecimento. Ele diz ainda que a raa dos homens
um cordeiro que Deus no perdeu, mas que se perdeu
sozinho, e que os Anjos so os noventa e nove
outros[252].

Considerando a sabedoria e o poder do Criador, e as


multitudes criadas por uma simples ordem sua,
Gregrio o Telogo diz que pela multitudes devemos
em primeiro lugar entender as Potncias
anglicas[253], etc. Entrando pelo intelecto no
interior do santurio, do outro lado do vu nos
tornamos imateriais, diz santo Isaac. O templo
exterior o signo do mundo; o vu, a porta do
santurio, o signo do firmamento do cu. O Santo
dos Santos simboliza o que est para alm do mundo,
o lugar onde os anjos incorpreos e imateriais no
cessam de cantar a Deus e rogar a ele por ns,
segundo o grande Atansio. Entramos assim na paz
dos pensamentos e nos tornamos folhos de Deus pela
graa, conhecendo os mistrios escondidos nas
divinas Escrituras, como diz Joo Damasceno: O vu
divino do Templo rasgou-se quando o Criador foi
crucificado, revelando a verdade escondida na letra
aos fiis que dizem: Voc bendito, Deus de nossos
Pais. So Como o Meldio diz igualmente: O
primeiro dos mortais provou o fruto da rvore e
habitou na corrupo. Condenado a perder a vida na
maior das desonras, em seu corpo perecvel ele
transmitiu a perdio a toda a raa como a chaga de
sua doena. Mas ns que nascemos da terra
encontramos a cruz que nos chama e dizemos: Seja
Deus louvado acima de tudo, etc.

Do oitavo conhecimento

Este oitavo conhecimento eleva contemplao de


Deus por intermdio da prece segunda a prece pura
que prpria do contemplativo. Assim o intelecto
transportado neste impulso da prece pelo desejo
divino e j nada mais sabe deste mundo, como dizem
Mximo[254] e Joo Damasceno. No apenas o
intelecto esquece tudo, como esquece at a si mesmo.
Com efeito, diz so Nilo[255] que tem conscincia
daquilo que ele , ele no est em Deus apenas, mas

tambm em si mesmo. Mas quando Deus lhe aparece,


diz so Mximo, ele se torna teolgico, e lhe dado
receber o Esprito Santo[256.

Quando aprendemos a conhecer a Deus, no


acreditemos por ignorncia que Deus aquilo que
vemos ao seu redor, a bondade, a doura, a justia, a
santificao, a luz, o fogo, a essncia, a natureza, o
poder, a sabedoria e as demais qualidades de que fala
o grande Denis[257], nem nada do que o intelecto
possa abarcar. Pois o divino no pode ser definido
nem descrito, e a teologia no fala daquilo que ele
em si mesmo, mas daquilo que est ao seu redor,
como disse o grande Denis a so Timteo, reportando
o testemunho de so Hieroteu[258]. Seria mais justo
dizer que Deus o incompreensvel, o inexplicvel, o
insondvel, o que no possvel definir. Pois Deus
est alm da inteligncia e do entendimento. Ele s
conhecido por si mesmo, nico, em trs hipstases,
sem comeo, sem fim, acima de toda bondade e de
todo louvor. O que dito dele na divina Escritura
exprime nossa impotncia e foi dito para que
saibamos que Deus , mas no o que ele . Pois ele
incompreensvel a toda e qualquer natureza dotada de
razo e de intelecto.

Devemos portanto, e da mesma maneira, admirar a


encarnao do Filho de Deus e sua unio em sua
prpria hipstase, como disse so Cirilo: de que
modo, segundo o grande Baslio, a carne que ele
recebeu de ns estava fundamentada em sua
Divindade. Pois a unio como o ferro e o fogo, para
que conheamos o Cristo nico em duas naturezas,
como disse Joo Damasceno Me de Deus:
Purssima, voc gerou a hipstase nica em duas
naturezas, o Deus encarnado ao qual cantamos: Deus
seja bendito. E tambm: Aquele a quem nada pode
limitar no se alterou. Em voc, Santssima, ele se
uniu carne pela hipstase, em sua misericrdia, seja
bendito.

Que as divinas Escrituras no se contradizem

Quem j recebeu um pouco de luz, quando considera


simplesmente toda leitura ou toda salmodia, encontra
a contemplao e a teologia, e cada Escritura atestada
por outra Escritura. Mas aquele cujo intelecto ainda
no foi iluminado cr que as divinas Escrituras se
contradizem. Nada h na Bblia que no agrade a
Deus. Pois dentre as divinas Escrituras, umas

testemunham outras Escrituras, outras tm por causa


o tempo ou a pessoa. Toda palavra escrita isenta de
erro. Tudo o que est fora destes modos obra de
nossa ignorncia. Nada existe a acrescentar s
Escrituras. Devemos nos esforar para guard-las
como so. No podemos consider-las como cada um
de ns quiser, como o fazem os gregos e os judeus,
que no aceitam confessar que no sabem do que se
trata, mas que, por presuno e autossuficincia
comearam a reescrever as Escrituras e a interpretar
a natureza das coisas como bem lhes aprouvesse, e
no segundo a vontade de Deus. Assim eles se
enganaram e se voltaram para a completa malcia.

Pois quem quer que busque o fim da Escritura no


deve lhe dar sua prpria interpretao, nem boa nem
m. Mas, como dizem o grande Baslio e Joo
Crisstomo, deve ter por mestre a prpria divina
Escritura e no os ensinamentos do mundo, a fim de
recolher o que Deus colocou nos coraes puros sem
pensamentos, como tambm encontramos
testemunhado nas divinas Escrituras, como disse o
grande Antnio. Pois somente devem ser recebidos os
significados que vm por si prprios ao intelecto dos
hesiquiastas, que, independentes de qualquer
pensamento, repousam em Deus, como diz santo
Isaac. Mas a pesquisa e o pensamento se tornam
vontade prpria e cincia corporal, sobretudo se
foramos a Escritura como um ladro para extrair dela
alguma alegoria, como disse Joo Crisstomo. Neste
caso, no estaremos entrando pela porta da
humildade, mas por algum outro lugar[259]. Pois
quem fora o objetivo da Escritura ou que encontra a
onde reescrever para colocar seu prprio
conhecimento, ou antes, sua ignorncia, o mais
insensato que pode existir sobre a terra.

Qual esta cincia que nos permite definir ao bel


prazer o sentido da Escritura e ousar alterar suas
palavras? Sbio quem considera que as palavras
so imutveis e que descobre pela sabedoria do
Esprito os mistrios ocultos testemunhados nas
divinas Escrituras. exatamente o que fizeram estes
trs grandes luminares que so Baslio, Joo
Crisstomo e Gregrio, que sempre extraram seu
testemunho de uma ou outra palavra da Escritura. E
quem quer contradizer no tem nada a acrescentar.
Pois os trs no trazem um testemunho do exterior,
para que se possa dizer existir a um sentido que lhes
prprio, mas trazem o testemunho em cima do tema
de que tratam, ou sobre alguma outra Escritura que
trata do mesmo tema. E com toda justia. Com efeito,
o Esprito Santo que lhes permite compreender e
falar. E eles foram dignos disto. Toda coisa da qual
no se pode atestar ser boa se torna duvidosa: no

devemos nem faz-la nem submet-la ao


pensamento. Que necessidade temos de abandonar
uma coisa clara sabidamente boa e agradvel a Deus,
para fazer outra, que pode ou no ser boa? Isto
certamente tem suas razes na paixo. exatamente
assim.

Distribuio da prece por todos os conhecimentos

Em relao aos oito conhecimentos, devemos saber


que para os quatro primeiros devemos dizer o que
est escrito em cada qual. Para os demais, basta orar
Senhor, tem piedade em tudo e por tudo, como foi
dito a respeito de so Filemon[260], e ter todo o
tempo o intelecto livre de qualquer pensamento. Tal
deve ser a conduta daquele que se aplicar a tal. Ele
deve ter o intelecto voltado tanto para a contemplao
do sensvel quanto para o conhecimento do inteligvel
e o que sem forma, e logo novamente para uma
meditao da Escritura e para a prece pura. O prprio
corpo deve estar tanto absorvido na leitura quanto na
orao, logo nas lgrimas que vertemos por ns
mesmos ou por algum pela compaixo diante de
Deus, e no trabalho, no auxlio prestado a um irmo
enfermo em sua alma ou corpo, a fim de em tudo
fazermos a obra dos santos anjos, sem nenhuma
preocupao com as coisas deste mundo.

Deus, que elegeu este homem e o colocou parte


para viver com ele e que lhe deu esta doutrina, esta
ausncia de preocupaes, logo cuidar dele e o
alimentar em sua alma e em seu corpo. Com efeito,
foi dito: Entregue ao Senhor suas preocupaes e ele
o alimentar[261]. Quanto mais este homem colocar
sua esperana em Deus para tudo o que se refere
sua alma e ao seu corpo, mais ele descobrir o quanto
Deus cuida dele. Ele receber assim de Deus em sua
alma e em seu corpo tanto mais dons visveis e
invisveis quanto mais se considerar abaixo de todas
as criaturas. Ele se sente to devedor e fica to
confuso diante das benesses de Deus, que no
consegue se prevalecer de ningum. Quanto mais ele
d graas a Deus e violenta a si prprio, mais Deus o
aproxima de suas graas e quer lhe conceder o
repouso e faz-lo preferir a hesquia e a despossesso
a todos os reinos da terra, no aguardo da recompensa
no sculo futuro.

Com efeito, os santos mrtires sofreram sob os


ultrajes dos inimigos, mas o desejo pelo Reino e o

amor a Deus eram mais fortes do que os seus


sofrimentos, e este poder que eles receberam para
vencer os adversrios era para eles um grande
consolo e uma recompensa. Muitas vezes eles sequer
sentiram a morte que lhes foi dada para sofrer por
Cristo. Da mesma forma, os santos Padres
violentaram a si mesmos desde o incio por meio de
todas as asceses e nos combates a que os levaram os
espritos de malcia. Mas o desejo e a esperana da
impassibilidade superaram a tudo. Pois depois das
penas, a impassibilidade no conhece mais cuidados:
ela venceu as paixes.

O passional pode at pensar que tudo vai bem, mas


por causa de sua cegueira. Somente quem se
vangloria de combater conhece sempre o sofrimento e
a guerra, pois ele quer vencer as paixes e no
consegue. A este homem concedido ser vencido
pelos que o combatem, a fim de adquirir a humildade.
por isso que ele deve conhecer sua prpria fraqueza
e fugir daquilo que o prejudica mais, a fim de esquecer
seu antigo costume. Pois se ele no foge primeiro da
distrao e no adquire primeiro o silncio perfeito ele
no poder alcanar seja l o que for impassivelmente
e dizer sempre o que bom. Assim que em todas as
coisas convm em primeiro lugar fugir inteiramente da
distrao a fim de no ser atrado pelo antigo costume.
Entretanto, ningum, em sua ignorncia, apenas por
ter ouvido falar em humildade, impassibilidade e
outras virtudes anlogas, devem pensar possu-las.
Mas deve buscar os seus sinais em todas as coisas, e
as encontrar em si mesmo.

Da humildade

Estes so os sinais da humildade: ter em si todas as


virtudes do corpo e da alma e considerar ser indigno,
considerar ser to mais devedor quanto mais graas
receber de Deus.

Se uma tentao lhe vier dos demnios ou dos


homens, o humilde pensa merec-la, e merecer
muitas outras mais, a fim de que, quitando ainda que
um pouco sua dvida, ele possa encontrar no Juzo um
alvio aos castigos que tanto teme. No ter em si este
sofrimento o aflige e atormenta. Ele tenta encontrar o
que o levar a violentar a si prprio. Quando ele o
alcana, ele recebe a coisa como um dom de Deus, e
se humilha novamente. Pois ele jamais poder

devolver ao Benfeitor aquilo que lhe deve. Ele trabalha


todo o tempo, e cada vez se considera mais devedor.

Da impassibilidade

Este sem dvida o sinal da impassibilidade: encarar


tudo sem se perturbar e sem medo, por haver
recebido pela graa de Deus tudo poder, segundo o
Apstolo[262], at no ter mais nenhum cuidado com
o corpo. Na medida da violncia que fizermos a ns
mesmos, chegaremos ao repouso do estado
impassvel. Novamente damos graas e novamente
nos violentamos, para nos mantermos sempre
combatendo e vencendo com humildade.

Tal o progresso do homem. O que nos advm sem


que tenhamos que nos violentar no nossa obra,
como diz santo Isaac, mas um dom. Se nos vem o
repouso logo depois do primeiro sofrimento, este o
prmio de uma derrota, e nada temos para nos
glorificar. Pois no devemos louvar aqueles que
recebem um salrio, mas os que se violentam e
trabalham sem nada receber. Que podemos dizer?
Quanto mais agimos e damos graas ao Benfeitor,
mais devedores somos, e cada vez mais. Pois a ele
nada falta, de nada ele necessita, enquanto que sem
ele nada somos e nada de bom podemos fazer[263].

Aquele a quem foi dado cantar a Deus tem um prmio:


ele recebeu um grande e admirvel carisma. Quanto
mais ele canta, mais devedor se torna. Com
conhecimento de Deus, em ao de graas, com
humildade, com amor, ele no encontra nem fim nem
ruptura. Pois estas coisas no so deste sculo para
terem um fim. Elas pertencem ao sculo infinito que
no terminar jamais. Elas correspondem ao
crescimento dos conhecimentos e dos carismas.
Quem as recebeu pelas obras e pelas palavras se
liberta de todas as paixes. Mas para chegar at a ele
deve permanecer em Deus, no ter nenhuma
preocupao com este sculo, no ter medo de
nenhuma tentao. a partir da que ele progredir,
que subir sempre e mais at um grau mais elevado,
no por meio de sonhos maus ou bons em aparncia,
nem por meio de pensamentos de malcia ou de bem,
nem pela tristeza ou por uma alegria afetada, nem
pela presuno ou pelo desespero, pela profundidade
ou pela altura, pelo abandono ou pela assistncia ou
fora externas, nem pela negligncia ou pelo
progresso, nem pelo desleixo ou por uma falsa

resoluo, uma impassibilidade aparente ou uma


grande paixo.

Devemos guardar nossa vida na hesquia, fora de toda


distrao, com humildade, acreditando que ningum
pode nos prejudicar se no o quisermos. Por causa do
orgulho que sempre nos impede de nos refugiar em
Deus, devemos nos atirar diante dele, buscando em
tudo que seja feita a sua vontade, e dizendo a todo
pensamento que nos ocorra: eu no sei quem voc .
Deus sabe se voc bom ou no. Eu mesmo me atirei
e me atiro sempre em suas mos. E ele cuida de
mim<[264]. Pois assim como ele me criou do nada,
tambm ele me salvar por sua graa, se assim o
quiser: seja feita sua vontade, tanto neste sculo como
no sculo futuro. Que tudo se faa como ele quiser e
quando ele quiser: quanto a mim, no tenho vontade.
Eu s sei de uma coisa: eu pequei tanto, eu recebi
tantos benefcios, eu sou incapaz, mesmo fazendo
tudo o que me possvel por palavras e obras, de dar
graas por sua bondade. Ele pode e quer salvar todos
os seres, e a mim junto com todos, segundo a sua
vontade. Mas eu no passo de um homem. Como
saber se ele me quer assim ou de outro modo? Por
medo de pecar, fugi. Cheguei aqui. Por causa de
meus pecados, de minhas numerosas fraquezas,
permaneo inerte em minha clula, como os que esto
enfermos na priso, e aguardo a sentena do Mestre.

Ainda que se veja inerte e perdido o monge no deve


temer. Se ele no abandonar sua cela, ele alcanar a
contrio da alma e as lgrimas dolorosas. E se
novamente ele se decidir com grande resoluo por
uma grande obra espiritual e pelas lgrimas, mesmo
assim no deve se regozijar, mas se entregar ao
arrebatamento e se preparar para o combate. Ele deve
simplesmente desprezar todas as coisas, sejam boas
ou contrrias, a fim de permanecer sem se perturbar
por nada, repousando e lutando na medida do seu
possvel, e fazendo tudo o que aprendeu, caso tenha
tido um conselheiro. Se teve, agora ele tem a Cristo, a
quem interrogar por meio da prece pura sobre toda
ao e todo pensamento, do fundo do corao, com
humildade, sem jamais pensar ter se tornado um
monge experiente at reencontrar Cristo no sculo
futuro, como disseram Joo Clmaco[265] e o abade
Agato. Se o seu objetivo o de agradar a Deus, o
prprio Deus lhe ensinar sua vontade. Em seu
intelecto, por meio de um homem, por intermdio da
Escritura, ele o cumular de certeza. Se ele afastar de
si toda vontade prpria, Deus lhe permitir atingir a
perfeio numa alegria inefvel. Ele pode no saber,
mas ele v, e se admira profundamente de como de
todos os lados comea a brotar a felicidade e o
conhecimento. E Deus reina nele. Pois ele j no tem

vontade prpria e se submete sua santa vontade.


Ele se torna como um rei. O que ele deseja lhe
concedido sem esforo e imediatamente por Deus que
vela por ele. Esta a f da qual o Senhor falou: Se
vocs tiverem f, etc.[266]. Segundo o Apstolo,
sobre esta f que as demais virtudes so
edificadas[267]. por isso que o inimigo trabalha
para separar o homem da hesquia e para faz-lo cair
em tentao. Se por um acaso ele perde a f de um
modo ou de outro, contando com sua prpria fora ou
com sua prpria sabedoria, total ou parcialmente, o
inimigo se aproveita disto para venc-lo e captur-lo, o
infeliz.

Quem conhece isto e abandonou as delcias e o


conforto do mundo se esfora, sabendo-o, por
alcanar a ausncia de preocupaes, seja por meio
da submisso pois uma vez que seu pai espiritual
representa para ele o papel de Cristo, ele lhe entrega
todos os seus pensamentos, palavras e atos, a fim de
nada ter de si prprio seja por meio da hesquia
assumida atravs de uma f segura, fugindo de tudo:
ento Cristo toma para ele o lugar de tudo. Como
dizem Joo Crisstomo e Joo Damasceno, Cristo em
pessoa se torna tudo para ele neste sculo e no
sculo futuro, dando-lhe o alimento, as vestes, a
alegria, a prece, a felicidade, o repouso, o
ensinamento, a luz. Numa palavra, assim como velava
por seus discpulos, Cristo velar por ele, mesmo que
ele no tenha que sofrer como eles. Mas ele possui a
f firme, por meio da qual ele no se preocupa
consigo mesmo como os demais homens. No temor
dos espritos, como os apstolos que temiam os
judeus[268], ele permanece em sua clula e aguarda
seu Mestre, a fim de que, por meio da verdadeira
contemplao ou seja, pelo conhecimento de suas
criaturas este o levante em seu intelecto, longe das
paixes, e lhe conceda a paz como aos apstolos,
com as portas fechadas[269], como diz so
Mximo[270].

Sobre as sete aes do corpo. Excelente


discernimento.

Devemos sempre nos lembrar do que foi escrito no


incio deste estudo sobre as sete aes do corpo, e
nada perder nem acrescentar.

A juventude, ou o transbordamento da fora, o


tempo do combate corporal. Temos ento necessidade
de uma ascese extrema. Quando ficamos doentes
devemos fazer uma pequena pausa, mas no cessar a
ascese. Pois uma parada total da ascese pode
prejudicar at mesmo os impassveis, como disse
santo Isaac. A pausa deve ser conforme a
necessidade, como um remdio para a doena.
Quando fica sem meios, a alma tende a relaxar a
tenso. Ora, se desejamos uma pausa com toda
nossa alma, j no h mais ascese. Diz-se que a
pausa normalmente prejudicial aos jovens e aos que
se portam bem. Os santos Padres Baslio e Mximo
acrescentam que, para curar a fome e a sede,
somente o po e a gua so teis. Mas para a sade
e a fora do corpo, Deus nos deu todo o resto, em seu
amor pelo homem. Para que o fraco no sinta
nenhuma averso por ter que comer sempre o mesmo
tipo de alimento, bom comer um alimento diferente
depois de outro, como j dissemos. Pois a
abstinncia e a intemperana que influenciam os
fracos. Mas a temperana e a mudana cotidiana de
alimentao mantm a sade, a fim de que o corpo se
mantenha sem dor e sem doena e contribua para a
aquisio das virtudes.

Isto vale para aqueles que combatem, como foi dito.


Mas os impassveis, em sua infncia em Cristo,
passam frequentemente muitos dias sem comer,
esquecendo-se de seus corpos, como so Siso que,
depois de comer, pedia para comungar dos Santos
Mistrios[271], pois ficava fora de si por amor a Deus
e para o bem de muitos, como disse o Apstolo: Se
ficamos fora de ns, por Deus; se somos sbios,
por vocs[272].

O grande Baslio e muitos outros disseram a mesma


coisa de outros Padres. Quando eles comiam com os
irmos, eles no sentiam os alimentos que lhes eram
dados, mas permaneciam como se no tivessem
comido. Pois seu intelecto no estava em seu corpo.
Eles j no sentiam nem a pausa nem a pena. Isto
muito evidente em muitos Padres e santos mrtires,
como este santo de que fala so Nilo. Ele conta que
um velho monge que vivia no deserto estava
mergulhado na prece do intelecto, quando um dia
Deus permitiu, para seu bem e de muitos outros, que
os demnios o tomassem pelas mos e pelos ps e o
projetassem no ar, recolhendo-o em seguida sobre
uma rede, para no ferir seu corpo que caa do alto.
Eles fizeram isto muitas vezes, para ver se seu
intelecto descia dos cus, mas no tiveram
sucesso[273]. Ser que um homem assim sentiria a
comida ou a bebida, ou qualquer outra coisa corporal?

aquele cujo intelecto aplicado contempla, ora, se


Mais este: santo Efrm, depois de ter, pela graa de
Cristo, vencido todas as paixes da alma e do corpo, a
fim de no se encontrar desocupado no combate
contra o inimigo e no ser condenado por isto,
conforme pensava em sua inefvel humildade, pedia
que dele fossem retiradas a graa e a impassibilidade.
Este fato espantou Joo Clmaco, que escreveu que
alguns, como este srio, eram mais impassveis que os
impassveis[274].

Do discernimento

Em todas as coisas necessitamos do discernimento,


para podermos julgar cada obra a seu tempo. Pois o
discernimento uma luz, que mostra a quem o tem o
tempo, a ao, a execuo, a fora, o conhecimento, a
idade, a potncia, a fraqueza, a resoluo, o ardor, a
contrio, o estado, a ignorncia, o vigor e o
temperamento do corpo, a sade e a fadiga, a
maneira, o lugar, a converso, a educao, a f, a
disposio, o objetivo, a conduta, a liberdade, a
cincia, a sabedoria natural, o esforo, a vigilncia, a
lentido, etc. Ele mostra ainda a natureza das coisas e
sua utilidade, a quantidade, o gnero, o objetivo de
Deus nas divinas Escrituras, a inteligncia de cada
palavra. Como nestas palavras do Evangelho segundo
so Joo: quando os gregos pediram para ver o
Senhor, este disse: A hora chegada[275], etc.
claro que as naes seriam chamadas da por diante.
O tempo da Paixo comeara, e ele deixou ali o sinal.

O discernimento explica no apenas todas essas


coisas, mas tambm a finalidade da interpretao dos
Padres. O que procuramos de fato, diz so Nilo, no
so as coisas que acontecem, mas a via pela qual
elas nos chegam. Se agirmos sem o conhecimento de
tudo o que mencionamos sem dvida nos
esforaremos muito sem chegar a nenhum resultado,
como disseram o grande Antnio[276] e santo Isaac
dos que lutam para adquirir as virtudes do corpo e
negligenciam a obra do intelecto, que, entretanto, a
que deveria ser buscada. So Mximo diz: d ao seu
corpo tanto trabalho quanto puder, e dirija todo o
combate para a inteligncia. Pois quem trabalha
apenas como o corpo, como dissemos, pode ser
vencido pela gula, pelo excesso de sono, a distrao,
a falao, e seu intelecto fica obscurecido. Mas o
jejum prolongado, a insnia, as fadigas excessivas
tambm podem perturbar a reflexo. Ao contrrio,

torna telogo e pode alcanar todas as virtudes[277].

por isso que o homem sbio se esfora


judiciosamente para diminuir tanto quanto possvel as
necessidades do corpo, para ter poucas preocupaes
melhor ainda, nenhuma e para se consagrar
observao dos mandamentos. o que disse o
Senhor: No se preocupem, etc.[278]. Quando
temos muitas preocupaes, no nos possvel nem
nos enxergar. Como poderemos ento enxergar as
armadilhas que o inimigo tem preparadas h tanto
tempo? Pois no costume do inimigo guerrear
abertamente contra ns, diz Joo Crisstomo. Se ele
nos atacasse de frente, muitos no cairiam facilmente
em suas armadilhas, e o Senhor no teria dito:
Poucos sero salvos[279]. Quando o diabo quer
lanar algum nas grandes faltas, ele comea por
faz-lo negligenciar as pequenas coisas que no
aparecem: antes do adultrio, o olhar enviesado e
impudico; antes do assassinato, as pequenas cleras;
antes das trevas da reflexo, as pequenas distraes;
e antes da cegueira, as aparentes necessidades do
corpo.

por isso que o Senhor, que a Sabedoria do


Pai[280] e conhece tudo por antecipao, previu as
artimanhas do diabo e ordenou aos homens que
cortassem imediatamente as razes do mal. Do
contrrio, imaginando ser fcil suportar as pequenas
coisas, eles tombariam impiedosamente na desgraa
dos grandes pecados. O Senhor afirma: Foi dito aos
antigos, aos que viviam sob a Lei, tal e tal. Mas eu
lhes digo[281], etc. Assim, aquele que foi ensinado
pelo santo Evangelho deve estar atento ao que lhe
ensina o Senhor, trabalhar para se livrar das
armadilhas do inimigo, colocar sua toda honra em
seguir os mandamentos e considerar que eles lhe
fazem um bem imenso, pois por meio deles ele pode
adquirir uma grande sabedoria e salvar sua alma. Os
mandamentos so justamente os dons de Deus. Toda
boa graa, todo dom perfeito vm do alto[282], disse
o irmo de Deus. Tambm Joo Damasceno diz: Dnos a mediadora que ningum pode confundir, aquela
que o gerou, Cristo. Por suas oraes, conceda-nos
a compaixo do Esprito e nos d a bondade que por
seu intermdio provm do Pai.

Aquele que recebeu o carisma de estar atento s


divinas Escrituras, como dizem os Padres, encontra
todos os bens que nelas esto ocultos, conforme a
palavra do Senhor: Aquele que instrudo no Reino

dos cus[283], etc. Vale dizer que este instrudo


por sua consagrao a Deus e pela leitura das divinas
Escrituras. Pois um o rosto que a Escritura revela ao
resto dos homens, mesmo que eles acreditem
conhece-la, e outro o que ela revela ao homem que
se consagrou prece incessante, ou seja, que pensa
em Deus todo o tempo, tanto quanto respira, ainda
que ao mundo parea inculto e sem o conhecimentos
dos ensinamentos dos homens, como afirma o grande
Baslio.

Tambm Joo Clmaco afirma que Deus se revela


simplicidade e humildade[284], mais do que aos
sofrimentos e sabedoria inerte. Deus rejeita esta
ltima, se ela no for humilde, Segundo o Apstolo,
mais vale nada saber do que no conhecer[285], pois
o conhecimento espiritual um carisma. Mas a cincia
da palavra um ensinamento humano, como os
outros ensinamentos deste mundo. Ela em nada
contribui para a salvao da alma, como fica evidente
entre os gregos. Nos que sabem por experincia tudo
o que dito, a leitura exercita a memria. Nos que no
possuem a experincia, ela um ensinamento. Mas
quando o Senhor encontra o corao puro de todas as
coisas e de todos os ensinamentos deste mundo,
disse so Baslio, ento ele inscreve suas prprias
instrues nele como num livro no qual nada ainda
tenha sido escrito[286].

Digo estas coisas para que no sejam lidas as coisas


que no agradam a Deus. Caso algum tenha tido um
dia, por ignorncia, uma leitura destas, que se esforce
por apaga-la da memria pela leitura espiritual das
divinas Escrituras, em especial das que contribuem
para a salvao da alma, na medida do estado que
tenha alcanado. Se ele ainda for ativo, que leia as
vidas e as sentenas dos Padres. Se a graa j o
conduziu at o conhecimento divino, que leia nas
Escrituras, tanto quanto lhe for possvel, aquilo que for
capaz de derrubar, segundo o Apstolo, as alturas
levantadas contra o conhecimento de Deus[287] e de
proteger de toda desobedincia e de toda
transgresso, por meio da observao estrita e do
verdadeiro conhecimento dos divinos mandamentos e
dos ensinamentos de Cristo. Fora disto, nada leia.
Qual a necessidade de se receber um esprito impuro
em lugar do Esprito Santo? Qualquer que seja o
discurso estudado, buscamos encontrar o esprito
deste discurso, ainda que isto no parea difcil como
ela para os que no tm experincia.

Da leitura divina

A leitura divina impede o intelecto de andar s tontas.


Este o comeo da salvao. O inimigo, diz Salomo,
odeia o eco da certeza[288]. Quando a reflexo
comea a rodar, diz santo Isaac, a comea o pecado.
Quem quer fugir perfeitamente deve permanecer o
mximo possvel em repouso em sua cela. Se for
tomado pela acdia, deve trabalhar um pouco, coisa
que tambm deve fazer o monge impassvel e que
possui o conhecimento, para prestar servio aos
outros e ajudar os fracos, coisa que fizeram tambm
os maiores amigos dos Padres, inclinando-se para
aqueles que estavam propensos s paixes e
assimilando-se a eles por pura humildade. Pois estes
eram capazes de ter a Deus em si prprios e se
consagrar contemplao em Deus, mesmo
trabalhando com suas mos ou indo ao mercado.
Quem atingiu a mais alta perfeio, disse o grande
Baslio, podem permanecer sozinhos e com Deus,
mesmo em meio multido.

Quem ainda no atingiu este ponto mas quer se


libertar da acdia deve rejeitar toda relao humana e
todo sono excessivo, e deixar a acdia consumir seu
corpo e sua alma at que ela se esgote por completo e
o deixe, vendo sua perseverana na consagrao
contnua a Deus, na leitura e na prece pura. Aqueles
que nos combatem, se percebem que podem obter o
que querem, continuam a combater. Do contrrio, eles
se vo, seja momentaneamente, seja em definitivo.
por isso que quem pretende dominar seus adversrios
deve se manter paciente. Quem perseverar at o fim
ser salvo[289]. justo, diz o Apstolo, que os que
nos acuam sejam afligidos, e que ns, que estamos
aflitos, sejamos aliviados[290].

Nada do que se faz por Deus e com humildade mau.


Mas as coisas e as obras podem diferir. Tudo o que se
faz contra o uso necessrio, ou seja, tudo o que no
contribui para a salvao da alma e para a vida do
corpo, constitui um obstculo para aquele que quer ser
salvo. No o alimento que prejudicial, a gula.
No o dinheiro, mas a paixo por ele. No a
palavra, o falatrio. No so as douras do mundo,
mas a intemperana. No o amor pelos nossos, mas
o obstculo que este amor pode criar em relao ao
amor a Deus. No so as vestimentas que usamos
para nos cobrir e nos proteger do frio e do calor, mas o
suprfluo, os ornatos preciosos. No so as casas
que, tambm elas, servem para nos proteger das
intempries e para nos guardar dos animais e dos
homens que podem ser nocivos a ns, mas as

moradias de dois e trs pavimentos, grandes e


custosas. No o possuir seja l o que for, mas o usar
esta coisa incorretamente.

Quando nos despojamos de tudo, no possuir livros


que mau, mas no os ter para a leitura divina. No
ter amigos, mas no os ter para o bem de nossa
alma. No mulher que m, mas a prostituio. No
a riqueza, a avareza. Nem o vinho, mas a
embriaguez. Nem o ardor natural que nos foi dado
para castigar o pecado, mas o ardor com que nos
voltamos contra os homens, nossos semelhantes.
Nem a autoridade, mas o amor ao poder. Nem a
glria, mas a ambio, e pior ainda, a vaidade. No
adquirir a virtude, mas presumir-se virtuoso. Nem o
conhecimento, mas pretender-se sbio, e pior ainda,
ignorar sua prpria ignorncia. No o verdadeiro
conhecimento que mau, mas o falso.

No o mundo que mau, so as paixes. No a


natureza, mas o que contra a natureza. No a
concrdia, mas a unanimidade nas malfeitorias que
impedem a salvao da alma. No so os membros
do corpo, mas seu mau uso. Pois a viso no nos foi
dada para que desejemos o que no nos convm,
mas para que, vendo as criaturas, nelas glorifiquemos
o Criador e alcancemos o bem de nossa alma e de
nosso corpo. Da mesma forma, o ouvido no nos foi
dado para escutar bobagens e ultrajes, mas para
escutar a palavra de Deus e todas as linguagens, a
dos homens, dos pssaros e de todas as criaturas, e
para nisto glorificar o Criador. O rgo do olfato no
nos foi dado para que a alma amolea sob os
perfumes e relaxe sua tenso, disse o Telogo, mas
para respirar, receber o ar que nos foi dado por Deus,
e para glorificar a Deus por esta coisa sem a qual
ningum, nem homem nem animal, poderia viver em
um corpo.

admirvel como o Benfeitor, em sua sabedoria,


concedeu a todos encontrar com facilidade as coisas
mais necessrias, ou seja, o ar, o fogo, a gua e a
terra. Ele no apenas nos deus estas coisas como
ainda tornou mais fceis as que podem salvar a alma
e mais difceis as que a levam para a perdio.
assim que a pobreza tende em primeiro lugar a salvar
a alma, mas a riqueza um obstculo para a maioria.
A primeira, qualquer homem a encontra; mas a
segunda no est em ns. Cada um pode encontrar
em si a desonra, a humildade, a pacincia, a
obedincia, a submisso, a temperana, o jejum, a
viglia, a rejeio vontade prpria, a fraqueza
corporal, a ao de graas por todas as coisas, a

tentao, os prejuzos, a privao do necessrio, a


ausncia de douras, a nudez, a pacincia, todas
estas obras feitas por Deus e que no podemos
impedir nem combater, mas que Deus permite aos que
as assumem quando elas advm, sejam voluntrias
ou no.

Mas aquilo que leva perdio no fcil de ser


encontrado: assim com a riqueza, a glria, o orgulho,
a rejeio aos outros, o poder, a autoridade, a
intemperana, a gulodice, o excesso de sono, fazer o
que se tem vontade, a sade e a fora do corpo, a
vida tranquila, as vantagens, ter tudo o que se deseja,
a fruio das delcias, ter muitas roupas e ornamentos,
preciosos, etc. preciso lutar muito para se obter
estas coisas, e o que se encontra bem pouco, o
ganho passageiro. Elas trazem muitas penas e
pouco regozijo, pois atormentam os que as possuem e
os que no as tm desejam obt-las. No entanto,
nenhuma delas m em si: o mal est no abuso
delas, como j dissemos. Os ps e as mos no nos
foram dados para roubar, pilhar, espancar, mas para
podermos trabalhar nas obras de Deus. Os que tm a
alma mais fraca se compadecem dos pobres, para seu
prprio aperfeioamento e para o socorro daqueles
que precisam. Mas os que so mais fortes de corpo e
de alma dedicam-se eles mesmos pobreza,
imitao de Cristo e dos santos discpulos, para
glorificar a Deus e admirar a sabedoria oculta em
nossos membros: o modo como, pela providncia de
Deus, estas mos e dedos, malgrado sua pequenez,
esto dispostas para toda cincia e todo trabalho, para
a escrita, para todas as obras de onde vm o
conhecimento das artes e das inmeras Escrituras, da
sabedoria e dos remdios, da diversidade das lnguas
e das letras.

Simplesmente, tudo o que foi, que e que ser nos foi


dado na maior bondade e nos sempre concedido
para que nossos corpos vivam e para que nossas
almas sejam salvas, se nos portamos em relao a
todos os seres tendo em vista o objetivo de Deus, e se
atravs deles o glorificamos com todo nosso
reconhecimento. Caso contrrio, cairemos e nos
perderemos: e no apenas os seres nos atormentaro
no sculo presente, como j foi dito, como ainda nos
levaro ao castigo eterno no sculo futuro.

Do discernimento verdadeiro.

Aquele que, pela graa de Deus, recebeu o carisma


do discernimento deve, com toda sua fora e grande
humildade, guardar este carisma. Ele no deve fazer
nada imponderadamente, para no falhar por
negligncia. Com seu conhecimento, ele se
condenaria da por diante. Mas quem no recebeu
este carisma no deve pensar nada, nem dizer, nem
fazer sem interrogar, sem confiar tudo f constante e
prece pura, fora das quais no se pode alcanar o
discernimento. Pois o discernimento nasce da
humildade. Em quem o possui, ele engendra a
clarividncia, como disseram Moiss e Joo
Clmaco[291]. Este homem prev as armadilhas
ocultas do inimigo e suprime suas causas antes de
chegado o momento. o que disse Davi: Meus olhos
viram dentro de meus inimigos[292].

So os seguintes os sinais do discernimento:


Conhecer sem se enganar o bem e seu contrrio e
saber qual a vontade divina em tudo o que se faz. E
estes so os sinais da clarividncia: conhecer suas
prprias faltas antes que elas aconteam, saber o que
acontece quando os demnios nos capturam,
conhecer os mistrios ocultos nas divinas Escrituras e
nas criaturas sensveis.

A humildade, me do discernimento e da clarividncia,


tambm marcada por um sinal, como j foi dito. Ela
pode ser reconhecida assim: quando se humilde,
pode-se possuir todas as virtudes e ainda assim crerse em verdade o maior devedor de todos, abaixo de
toda a criao. Quando no estamos neste estado,
certo sermos piores do que o resto da criao, ainda
que acreditemos levar uma vida angelical. Pois at o
anjo que possua tantas virtudes e sabedoria, por no
ter humildade no pode agradar ao Criador. Que dir
ento a fonte de todos os seres e bens futuros, de
quem no humilde e se quer anjo?

da humildade que provm o discernimento que


ilumina os confins do mundo. Sem ela, tudo so
trevas. Pois ela a luz e se chama luz. por isso que
antes de qualquer palavra ou obra temos necessidade
desta luz para nos maravilhar quando vemos o resto
das coisas. Ns nos maravilhamos de ver que Deus,
no primeiro dos dias, no dia soberano, criou primeiro a

proteger a alma com a ajuda da graa? A pureza da


conscincia e a mos necessria de todas as obras,
diz santo Isaac. O mesmo acontece com a
santificao do corpo: Sem ela, disse o Apstolo,
ningum ver o Senhor[295].

Que no se deve desesperar, mesmo tendo


pecado muito.

Mas no devemos nos desesperar por no sermos


como deveramos ser. Homem, seu pecado um mal.
Porque voc ofende a Deus e, por sua ignorncia, o
impede de agir em voc? No pode salvar sua alma
aquele que por voc criou todo este mundo que voc
v? Mas se voc diz: Aqui estava minha condenao,
mas daqui por diante aqui estar a sua misericrdia,
arrependa-se e ele receber seu arrependimento,
como aceitou o do filho prdigo e da prostituta [296]. E
se voc no puder se arrepender, se por costume
voc cair em faltas indesejadas, tenha a humidade do
publicano[297]. Ela basta para a salvao.

Pois quem assim peca sem se arrepender mas no se


desespera, coloca-se necessariamente abaixo de
todas as criaturas. Ele no ousa condenar ou culpar
ningum. Ao contrrio, ele admira o amor de Deus
pelo homem, reconhecido ao seu Benfeitor e pode
receber muitas outras benesses. Se o diabo o
submete ao pecado mas ele o desobedece no se
desesperando, por temor a Deus, ele permanece com
Deus. Ele tem em si o reconhecimento, a ao de
graas, a pacincia, o temor a Deus, todas essas
virtudes profundamente necessrias, e ele no julga
para no ser julgado[298]. Como diz Joo
Crisstomo, no limite o inferno nos ajuda a descobrir o
Reino de Deus. Pois dentre os que entram no Reino,
muitos passaram pelo inferno e pouco so os que
vieram pelo Reino em si. o amor de Deus pelo
homem que nos faz entrar. Um obriga pelo temor, o
outro abraa, mas os dois nos salvam pela graa de
Cristo. Pois os que so combatidos por tantas paixes
da alma e do corpo sero coroados se tiverem
pacincia, se no perderem sua liberdade por
negligncia, se no se desesperarem.

luz[293] para que as coisas que viessem depois dela


no permanecessem invisveis como se no
existissem, disse Joo Damasceno[294]. O
discernimento, como dissemos, a luz, e a
clarividncia que ele engendra o mais necessrio de
todos os carismas. De fato, o que existe de mais
necessrio do que ver as armadilhas do demnio e

Do mesmo modo, aquele que encontrou a


impassibilidade e por ela consolado pode cair
rapidamente se no confessar sempre as graas
recebidas e se condenar algum. Se ele tiver a

audcia de condenar os outros, significa que ele


adquiriu a riqueza por seu prprio poder, diz so
Mximo[299]. Quem ainda passional e no tem
conhecimento da luz corre um grande perigo se vier a
comandar a outros, diz Joo Damasceno. O mesmo
acontece com aquele que recebeu de Deus a
impassibilidade e o conhecimento espiritual, caso no
v em auxlio das outras almas.

De incio, nada ajuda tanto o fraco como a fuga para a


hesquia. E da por diante nada auxiliar mais o
passional e o ignorante do que a submisso a esta
hesquia. Nada melhor do que conhecer sua prpria
fraqueza e sua prpria ignorncia, e nada pior do que
ignor-las. Da mesma forma, nenhuma paixo to
detestvel quanto o orgulho, e nada mais risvel do
que o amor ao dinheiro, esta raiz de todos os
males[300]. O homem que com grande esforo extrai
a prata das minas da terra a esconde outra vez na
terra, e esta prata no lhe traz nada. por isso que o
Senhor disse: No ajuntem tesouros sobre a
terra[301], etc. E tambm: Onde estiver seu tesouro,
a estar seu corao[302]. Pois ao longo do tempo
o intelecto humano, em seu desejo, atrado pelo
hbito, seja para as coisas terrestres, seja para as
paixes, seja para os bens eternos e celestiais. Ao se
inveterar, o hbito recebe a fora de uma natureza,
diz o grande Baslio.

sobretudo quando somos fracos que devemos trazer


atentamente o testemunho da conscincia a fim de
libertar a prpria alma de toda condenao; seno, ao
fim da vida, o arrependimento ser vo e a
lamentao eterna. Quem no capaz de sofrer por
Cristo a morte sensvel como ele prprio sofreu, deve
ao menos ter vontade de sofrer esta morte em seu
intelecto. Ele se tornar mrtir em sua conscincia. Ele
no se submeter aos demnios ou s vontades que
lhe do combate, mas os vencer. Ser como os
santos mrtires e os santos Padres que sempre
trouxeram seu testemunho, uns no corpo, outros em
sua inteligncia. Fazendo fora, domina-se o inimigo;
mas se nos tornamos negligentes, por pouco que seja,
se nos mantemos nas trevas, estaremos perdidos.

Brevemente, como adquirir as virtudes e se abster


das paixes.

Nada, disse o grande Baslio[303], entenebrece tanto


a reflexo quanto a malcia. E nada ilumina tanto o
intelecto quanto a leitura na hesquia. Nada reduz
tanto as penas da alma quanto o pensamento da
morte. Nada ajuda tanto a avanar secretamente a
alma como a vergonha de si mesma e a rejeio das
prprias vontades. Nada leva mais secretamente
nossa perda quanto a presuno e a autossuficincia.
Nada afasta tanto de Deus e da instruo do homem
quanto os murmrios de revolta. Nada facilita tanto o
pecado quanto a confuso e o falatrio.

No existe caminho mais curto para adquirir a virtude


do que a solido e o recolhimento. Nada nos leva
tanto ao reconhecimento e ao de graas como a
meditao dos dons de Deus e de nossos prprios
males. Nada aumenta em ns as benesses como
louvar a Deus por estes dons. Nada contribui para a
salvao como as tentaes, ainda que no as
queiramos. Nenhuma via para Cristo, para a
impassibilidade e a sabedoria do Esprito, mais curta
do que a via real que afasta do excesso e das faltas.
Nenhuma virtude capaz de compreender a vontade
divina como a humildade, o abandono de todo
pensamento e de toda vontade prpria. Nada concorre
tanto para todas as obras boas como a prece pura.
Nada impede de adquirir as virtudes como a distrao
e o fastio da reflexo, por pequenos que sejam.
Quanto mais pureza temos, mais nos arriscamos a
falharmos em tudo o que vemos. E quanto mais
camos nas faltas, mas penetramos nas trevas, ainda
que possamos parecer puros.

Mais ainda: quanto mais conhecimento temos, mais


percebemos nossa ignorncia. E quanto mais algum
ignora sua prpria ignorncia, e o quo parcial seu
conhecimento espiritual, mais ele cr conhecer.
Quanto mais tormentos suportar aquele que combate,
mais ele ser capaz de vencer o inimigo. Quanto mais
algum se esfora para fazer algo de bom a cada dia,
mais ele se sentir devedor todos os dias de sua vida,
diz so Marcos[304]. Isto equivale a dizer que o poder
e a inteno da obra lhe pertencem, mas que a graa
vem de Deus. Somente se tiver recebido a graa este
home poder realizar a boa obra. De que poder ele
se glorificar, seno por presuno, pensando que ele
pode realizar qualquer coisa de bom ao mesmo tempo
em que condena injustamente os que no puderam
fazer a mesma coisa? Pois quem exige alguma coisa
de seu prximo deve antes, e com mais justia, exigila de si mesmo. E assim como os pecadores devem
temer por terem provocado a clera de Deus, tambm
aqueles que, por sua fraqueza e seu pendor ao
desespero, foram cobertos por sua graa, devem
tremer ainda mais, por serem extremamente

devedores. Se este abismo a ignorncia das


Escrituras grande, diz santo Epifnio[305], maior
ainda este mal a transgresso consciente e
maior na alma o benefcio advindo da palavra ou da
orao.

Quando um homem sofre por causa de seu prximo


deve rezar por ele, a fim de que o que lhe causa mal
no seja afligido, para que sua vontade descanse
enquanto est perturbado, diz so Doroteu[306, para
que tenha piedade de sua alma, para que carregue
seu fardo, para que deseje a sua salvao e todas as
coisas boas para seu corpo e sua alma. Nisto consiste
a pura ignorncia do mal, que purifica a alma e a eleva
para Deus. Pois os cuidados para com aquele que lhe
fez mal so melhores do que todas as obras e do que
todas as virtudes. Nenhuma virtude maior ou mais
perfeita do que o amor ao prximo. O sinal deste amor
de no ter nenhuma necessidade em relao a
outrem, mas de por ele sofrer at a morte com alegria.
Este o mandamento do Senhor[307]. Devemos
considera-lo como um dever. Pois devemos no
somente amar o prximo at a morte, como tambm
amar o sangue precioso que por ns derramou Cristo,
que nos ordenou tal amor.

provas que os inimigos, o nmero e a diversidade dos


pensamentos o faro sofrer. Ningum pode
compreender estes pensamentos, nem dizer deles o
que quer que seja, nem descobri-los, seno o diabo, o
inventor da malcia. Mas o homem deve ter coragem:
se ele sobrepujar com grande fora as tentaes que
lhe chegam, se evita que seu intelecto seja entregue
aos pensamentos que chegam ao seu corao, ele
vencer todas as paixes de uma vez por todas. Pois
o vencedor no ter sido ele, mas Cristo que nele est
pela f. dele que o Senhor falou quando disse: Se
vocs tiverem a f do tamanho de um gro de
cevada[309], etc.

Mas ainda que, em sua fraqueza, o pensamento se


entregue ao inimigo, que ele no tema nem se
desespere, que no grave na alma o que disser o
prncipe do mal. Que ele se volte pacientemente,
atentamente, tanto quanto lhe for possvel, para a obra
das virtudes e a guarda dos mandamentos, na
hesquia e na consagrao a Deus, longe de tudo o
que possa pensar por si mesmo, a fim de que o
inimigo se retire desencorajado por haver tramado dia
e noite com toda imaginao e mentiras e no ter
conseguido ocupa-lo com os divertimentos, as formas
e todos os pensamentos nos quais ele aparentemente
se oculta, mas na realidade pratica a comdia da
enganao.

No seja voc mesmo o objeto do seu amor, disse so


Mximo[308], e assim voc amar a Deus. No se
compadea de si mesmo, e assim voc amar aos
seus irmos. Pois o amor provm da esperana. E a
esperana isto: crer firmemente, com todo seu
intelecto, que tudo acontecer como se espera. A
esperana nasce da f certeira: abandonamos todo
cuidado com nossa prpria vida e morte, e remetemos
a Deus todo cuidado, como foi dito a respeito daquele
que quer descobrir a impassibilidade dos sinais, cuja
f o fundamento. Quem possui esta f deve sempre
considerar o seguinte: assim como Deus criou todas
as coisas, e junto com elas do nada criou a ns em
sua extrema bondade, da mesma forma ele dirigir de
todas as maneiras a alma e o corpo para a salvao.

Aquele que trabalha nos mandamentos de Cristo


experimenta assim a fraqueza do inimigo. J nenhum
dos seus truques o perturba. Ele faz com alegria e
sem que nada o impea tudo que quer, tudo o que
deseja diante de Deus, fortificado pela f e ajudado
por Deus em quem ele cr, como o prprio Senhor
disse: Tudo possvel quele que cr[310]. Porque
j no ele quem combate o inimigo, mas Deus que
por ele vela na f. O profeta disse: Faa do Altssimo
seu refgio[311], etc. Este homem j no se
preocupa com nada. Ele sabe que o cavalo est
pronto para o combate, mas que junto a Deus que
est sua salvao[312], como disse Salomo. Pela
salvao ele ousa tudo, como disse santo Isaac:
Adquira a f, a fim de vencer os inimigos[313].

Como adquirir a f verdadeira.

Mas aquele que deseja adquirir a f (que o


fundamento de todos os bens, a porta dos mistrios de
Deus, a infatigvel vitria sobre os inimigos, a mais
necessria de todas as virtudes, o auxlio da prece e a
morada de Deus na alma) deve suportar todas as

Pois este homem no leva a vida que quer, mas


conduzido pela vontade de Deus como um animal.
Como diz o Profeta: Eu era como um animal na sua
presena, mas estou sempre com voc[314]. Se
voc quiser me dar o repouso por meio do
conhecimento, eu no recusarei. Se mais uma vez,
pela humildade, voc permitir que eu sofra tentaes,

estarei com voc da mesma maneira. Nada posso


fazer por mim mesmo. Sem voc eu no teria sado do
nada, no poderia nem viver nem ser salvo. Assim,
faa de sua criatura o que quiser. Eu creio que na sua
bondade voc me cumulou de benesses, mesmo que
para meu benefcio eu no as conhea. Mas eu no
sou digno de conhec-las, nem procuro aprend-las a
fim de estar em repouso. Talvez isto no me sirva de
nada. Tampouco ouso pedir que cesse o combate,
mesmo sendo fraco e sofrendo por tudo. Porque eu
no sei o que bom para mim, mas voc, voc sabe
tudo[315]. Faa-se como voc quiser. Apenas no
perca eu o objetivo, se algo suceder. Mas, quer eu
vigie quer no, salve-me, se for de sua vontade. Eu
nada tenho de meu, estou diante de voc como uma
coisa sem alma. Entrego minha alma em suas mos
puras[316], no sculo presente e no sculo futuro. A
voc, que tudo pode, que conhece tudo, que por ns
deseja toda a bondade, que quer sempre a nossa
salvao. Isto para ns evidente, por todas as
benesses que voc nos concedeu e que nos concede
sempre pela graa, e por tudo o que vemos ou no
vemos, por tudo o que sabemos ou no sabemos, e
por causa desta compaixo por ns, que ultrapassa o
intelecto, Filho e Verbo de Deus.

Mas quem sou eu para ousar apelar a voc que


conhece nossos coraes? S falo para que eu
mesmo aprenda que eu me refugio em voc, porto da
minha salvao, e para que o saibam meus inimigos.
Porque o que sei, sei por sua graa, porque voc
meu Deus[317], e no porque ouso falar-lhe. Mas eu
queria ser em sua presena no mais do que um
intelecto vazio, surdo e mudo. No sou eu, mas sua
graa que coloca tudo em movimento. Eu sei que em
mim no existe nada de bom, que estou sempre cheio
de vcios. Mas por causa deles, em minha condio
servil, eu me prosterno diante de voc. Pois voc me
permitiu arrepender-me. Eu sou seu servo, o filho da
sua serva[318].

Mas, Senhor Jesus Cristo meu Deus, no permita que


eu faa, diga ou pense aquilo que voc no quer. J
bastam minhas inmeras faltas passadas. Segundo a
sua vontade, tenha piedade de mim porque eu pequei.
Segundo seu conhecimento, tenha piedade de mim.
Eu acredito que voc ouve minha pobre voz. Ajude-me
em minha descrena[319], voc que me concedeu
ser, e ser cristo. para mim uma grande coisa,
disse Joo Carpatos, poder ser chamado de monge e
de cristo. Voc mesmo, Senhor, disse a um dos seus
servos: Para voc uma grande coisa que em voc
seja invocado meu nome. Isto para mim melhor do
que todos os reinos da terra e do cu. Que eu possa

sempre invocar seu dulcssimo nome: Mestre cheio


de misericrdia, eu lhe dou graas, etc., como est
escrito.

Assim como ao homem ativo so necessrias outras


ordens de leituras, outras palavras, outras palavras,
outras oraes, tambm esta f diferente da
primeira, a que engendra a hesquia. Uma a f que
procede daquilo que ouvimos, outra a que provm da
contemplao, disse santo Isaac; ora, existe uma
certeza maior naquilo que vemos do que naquilo que
ouvimos dizer[320]. Com efeito, do conhecimento
natural que nasce a f primeira, a f comum aos
ortodoxos, de onde provm a consagrao a Deus de
que j falamos, bem como o jejum, a viglia, a leitura, a
salmodia, a prece, as perguntas feitas aos que tm
experincia. Destas coisas nascem as virtudes da
alma, a guarda e a constncia nos mandamentos e na
conduta. E estas possibilitam a grande f, a esperana
e o amor perfeito que, como vimos, arrebata durante a
orao o intelecto para Deus, quando nos unimos a
ele por seu intermdio.

o que disse so Nilo. As palavras da prece foram


escritas de uma vez por todas, a fim de que aquele
que quiser manter seu intelecto imvel diante da santa
Trindade, a Origem da vida, possa sempre orar a
mesma prece, com o pensamento de estar sendo
visto, mesmo que, dentre as coisas inteligveis e
compreensveis de toda a criao, seja impossvel
para ele ver o que no possui nem figura, nem forma,
nem cor, nem confuso, nem distrao, nem
movimento, nem matria. Mas numa paz profunda,
numa calma perfeita, ele conversa com Deus, no
conservando em si seno sua santa memria, at
alcanar o arrebatamento do intelecto, quando lhe for
concedido pronunciar como se deve a prece do
Senhor Nosso Pai, como disseram so Filemon[321],
santa Irene, os santos apstolos, os santos mrtires e
os santos monges. Fora disto, tudo derrisrio e
provm da presuno. No podemos definir nem
limitar o divino. O intelecto que entra em si mesmo
deve ser assim. A graa permite que seja visitado pelo
Esprito Santo. No com a viso clara, mas na f,
que marchamos[322], disse o Apstolo.

por isso que devemos perseverar na ascese, para


que, com o tempo, o intelecto, em seu desejo, seja
pelo hbito atrado pelas coisas divinas. Pois se o
intelecto no encontrar com aquilo que outro, com o
que maior do que as coisas sensveis, ele no
apontar para a seu desejo e abandonar aquilo a
que se habituou por tanto tempo. Os impassveis que

amam o homem so pouco perturbados pelas coisas


da vida, pois sabem se conduzir. O mesmo acontece
com os que receberam os grandes carismas, pois a
Deus que eles atribuem suas boas aes.

Que a hesquia til sobretudo aos que so


inclinados s paixes.

A hesquia, a fuga das coisas e dos homens, til a


todos, mas sobretudo queles que so inclinados s
paixes, e aos fracos. Pois apenas pela ao exterior
o intelecto no consegue se tornar impassvel. Ele
deve ter numerosas contemplaes espirituais.
Ningum pode evitar ser levado ao mal pela distrao
se no adquirir primeiro a fuga que leva
impassibilidade. O cuidado com a vida e a confuso
so normalmente to nocivas aos perfeitos quanto aos
impassveis.

O trabalho do homem, disse Joo Crisstomo, de


nada serve para a impulso que vem do alto. Mas o
impulso do alto no vem sobre aquele que no pede.
Ns sempre precisamos dos dois, do divino e do
humano, da ao e do conhecimento, do temor e da
esperana, do luto e da consolao, da apreenso e
da humildade, do discernimento e do amor. Pois, diz
ele, todas as coisas da vida so duplas: dia e noite, luz
e trevas, sade e doena, virtude e vcio, tranquilidade
e dificuldade, vida e morte. Se somos fracos, por meio
de umas amamos a Deus e por meio de outras
fugimos do pecado por temor s tentaes. Mas se
somos fortes, por todas estas coisas que amamos a
Deus nosso Pai, sabendo que tudo bom[323] e que
a tudo Deus dispe para nosso bem. Podemos nos
abster do que agradvel e buscar o que difcil,
sabendo que, por um lado, sero regenerados os
corpos para glria do Criador e que, por outro, as
almas sero ajudadas em sua salvao pela inefvel
compaixo de Deus.

Com efeito, podemos classificar os homens em trs


estados: os escravos, os mercenrios e os filhos. Os
escravos no amam o bem, mas se abstm do mal
por temor dos castigos. O que eles fazem um bem,
diz so Doroteu[324], mas um bem que no agrada.
Os mercenrios amam o bem e odeiam o mal, mas na
esperana de um salrio. Os filhos, os perfeitos, no
se abstm do mal por temor dos castigos, mas porque
o odeiam com todas as suas foras. Tambm no
fazem o bem por um salrio, mas porque o

consideram um dever. Eles amam a impassibilidade


por meio da qual eles imitam a Deus, fazem dela sua
morada e se abstm do mal, mesmo que no tenham
diante de si nenhuma ameaa. Porque se algum no
se torna impassvel, o Santo Deus no lhe enviar o
Esprito Santo, de medo que o hbito no o atire
novamente s paixes. Pois ento ele estaria sob a
influncia do Esprito Santo que habitasse nele, e sua
condenao seria bem maior. Mas quando, uma vez
adquirida a virtude, ele cessa toda relao com os
inimigos e j no atrado pelo costume das paixes,
ento ele pode acolher a graa e j no ser
condenado ao receber o carisma. Diz Joo Clmaco
que Deus no nos revela sua vontade para que no
sejamos previamente condenados por desobedece-lo
sabendo[325], mesmo que, como todas as crianas,
ignoremos sua infinita misericrdia para conosco os
ingratos. Pois, diz ele, quem quiser aprender a
vontade divina deve morrer para o mundo todo e para
suas prprias vontades tambm[326].

A partir da no devemos fazer nada nem colocar nada


como bom, se for ambguo. Sem isto no se pode
viver nem ser salvo. Devemos interrogar os que tm
experincia. Por meio da f constante e da orao
podemos receber a total certeza que precede a
impassibilidade perfeita que torna o intelecto
invencvel e lhe concede a vitria em toda boa obra.
Assim, o combate pode ser intenso, mas o homem
salvo. Pois meu poder se cumpre na fraqueza[327],
diz o Senhor. E o Apstolo: Quando sou fraco, a
que sou forte[328]. Pois os demnios, disse Joo
Clmaco, tm muitas maneiras de partir. Eles podem
nos deixar para nos estender uma armadilha, nos
entregar presuno, autossuficincia ou a algum
outro mal. Basta-lhes, naquele que se gaba de si,
ocupar o lugar de alguma das outras paixes[329].

Os primeiros Padres, diz o Gerontikon, guardaram os


mandamentos. Depois deles, os outros os
escreveram. Mas ns atiramos os escritos pela
janela[330]. E, se ainda temos vontade de ler, no
buscamos nem compreender, nem fazer o que est
dito. Ou bem lemos de passagem, ou pensamos estar
fazendo uma grande coisa e camos no orgulho.
Ignoramos que, se no trabalhamos, cavamos nossa
prpria condenao, como diz Joo Crisstomo.
Tambm o Senhor diz: Aquele que conhece a vontade
do seu Senhor[331], etc.

Assim que a leitura e o conhecimento so bons, mas


apenas se levarem a uma maior humildade. Do

mesmo modo o conselho, quando no perturba a vida


daquele que ensina. Como disse Gregrio o Telogo:
No procure justificar sua confiana naquele que lhe
ensina ou que prega a voc[332]. o que diz o
Senhor: Faam o que lhes ordenarem os
sacerdotes[333, etc. Nada temos a temer das obras
daquele que nos ensina, se o interrogarmos. Mas elas
no nos rendero servio se no fizermos nada. Pois
cada qual dar conta de si prprio. Quem ensina
prestar conta de suas palavras; quem ensinado
prestar contas de sua docilidade em coloca-las em
prtica. Fora disto, tudo o mais contra a natureza e
digno de condenao.

Como disse so Eustrates, Deus bom e justo, e


por bondade que ele nos concede todo o bem, quando
somos reconhecidos e lhe damos graas pelo
caminho justo. Mas se no manifestarmos nenhum
reconhecimento, cairemos da bondade no julgamento
de Deus. Assim que a bondade e a justia de Deus
so em ns naturalmente a fonte de todo bem. Mas se
delas abusarmos, eles nos conduziro ao castigo
eterno.

Que o verdadeiro arrependimento um grande


bem.

Entretanto, se quisermos, se nos arrependermos,


sempre poderemos retomar o caminho. Se voc caiu,
levante-se. Se voc caiu de novo, levante-se de
novo[334]. Jamais desespere de sua salvao,
acontea o que acontecer. Jamais se entregue
voluntariamente ao inimigo. Esta pacincia e a
vergonha de si prprio bastam para a salvao. Ns
prprios ramos antes insensatos e estvamos
submetidos s nossas concupiscncias[335], etc.
Portanto, no desespere por ignorar o socorro de
Deus, porque ele pode fazer o que quiser. Espere nele
e, de um modo ou de outro, ele agir. Seja por meio
de tentaes, ou por algum outro meio, ele ir
preparar a sua correo. Talvez ele receba como
obras suas sua pacincia e sua humildade. Talvez, em
seu amor pelo homem, atravs da esperana, ele
abrir um caminho que voc desconhece, para salvar
sua alma cativa. Apenas no negligencie Aquele que
pode cur-lo. Pois ao se recusar a conhecer o objetivo
oculto de Deus voc sofrer a dupla morte.

Podemos dizer agora que da ao o mesmo que


dissemos do conhecimento. Toda ao do corpo e da
alma est cercado por seis armadilhas: direita e
esquerda, o esgotamento depressivo e a preguia;
acima e abaixo, a autossuficincia e o desespero; no
interior e no exterior, a inrcia e a temeridade. o que
diz Gregrio o Telogo: mesmo que o nome seja
semelhante, a coragem est longe do excesso de
temeridade[336]. No meio das seis armadilhas, a obra
comedida se faz na humildade e na pacincia.

admirvel o modo como o intelecto humano


transforma em si mesmo todos os seres ao seu gosto,
ainda que eles sejam imutveis e permaneam sendo
o que so. por isso que nem todos temos o mesmo
objetivo diante dos seres. Ao contrrio, cada qual se
serve das coisas como quer, seja para o bem, seja
para o mal, das coisas sensveis por meio do trabalho,
das coisas inteligveis por intermdio da palavra e do
raciocnio.

Todos os homens, me parece, veem sua vida de


quatro maneiras, que correspondem aos estados dos
quais fala Gregrio o Telogo. Alguns esto to bem
aqui quanto no sculo futuro: so todos os santos, os
que se tornaram impassveis. Outros s esto bem
aqui: estes no so dignos das benesses que
recebem em suas almas e seus corpos, pois no so
reconhecidos ao seu Benfeitor, como o rico[337] e
outros assim. Outros ainda s so atormentados aqui:
eles sofrem de uma longa enfermidade, como o
paraltico, ou se deixam atormentar por seus prprios
pensamentos. Outros, enfim, so atormentados aqui e
o sero no futuro: estes so tentados por suas
prprias vontades, como Judas e assemelhados.

Diante das coisas sensveis, existem tambm quatro


objetivos. Uns odeiam as obras de Deus, como os
demnios: sua vontade m e eles fazem o mal.
Outros amam o que bom, mas permanecem
inclinados s paixes, como animais irracionais: eles
no cuidam da contemplao natural, nem da ao de
graas. Outros, como os homens, se servem
naturalmente de tudo com temperana no
conhecimento espiritual e na ao de graas. Outros,
enfim, como os anjos, contemplam tudo
sobrenaturalmente com vistas glria do Criador: eles
no se servem de nada, seno, segundo o Apstolo,
daquilo que necessrio para viver[338].

Das benesses universais e particulares de Deus.

por estas razes que ns homens devemos todos


sempre dar graas a Deus pelas benesses universais
e particulares que ele desenvolve em nossas almas e
em nossos corpos.

As benesses universais so os quatro elementos, tudo


o que provm deles, todas as maravilhas de Deus,
todas as coisas extraordinrias reportadas nas divinas
Escrituras. As benesses particulares so aquelas que
Deus concedeu a cada homem: a riqueza com vistas
compaixo; a pobreza com vistas pacincia
reconhecida; o poder com vista ao julgamento e
formao da virtude; a submisso e a dependncia
com vistas salvao efetiva da alma; a sade com
vistas ao socorro dos necessitados e ao trabalho
diante de Deus; a enfermidade com vistas coroa da
pacincia; o conhecimento e o poder com vistas
aquisio das virtudes; a fraqueza e a ignorncia com
vistas submisso na hesquia, na humildade e na
fuga das coisas; a privao involuntria dedicada
salvao voluntria, ao socorro dos que no podem
alcanar a despossesso perfeita ou mesmo a
compaixo; a calma e a serenidade com vistas a
assumir sobre si o combate de outras almas; a
tentao e as dificuldades chamadas a salvar muito
contra a sua vontade aqueles que no conseguem
romper com suas vontades prprias, e tambm para
levar perfeio os que as podem suportar com
alegria.

Todas essas coisas, embora se oponham umas s


outras, no deixam de ser boas desde que saibamos
como nos servir delas. Entretanto, se as usarmos mal,
elas deixaro de ser boas e se tornaro nocivas
alma e ao corpo. Mas a melhor de todas as coisas a
pacincia nas aflies. Quem recebeu este grande
carisma deve dar graas a Deus, pois seu benefcio
imenso. Este imita a Cristo, imita os santos apstolos,
os mrtires e os santos monges. Renunciando ao que
agradvel voluntariamente, buscando antes o que
difcil ao recusar as vontades prprias e os
pensamentos que no vm de Deus, a fim de s
pensar no que agrada a Deus, ele recebe uma grande
fora e um grande conhecimento.

Aqueles a quem foi concedido buscar o bom uso das


coisas deve agradecer humildemente a Deus por
terem sido libertados por sua graa do mau uso e da
transgresso dos mandamentos. Mas ns, que ainda
estamos inclinados s paixes e abusamos destas

coisas agindo contra a natureza devemos tremer, dar


graas humildemente ao Benfeitor com todo o
reconhecimento e admirar sua pacincia inefvel. Pois
desobedecemos aos seus mandamentos, abusamos
das coisas e nos desviamos dos seus dons, porque
ele suporta nossa ingratido. Ele no nos abandona,
ele nos cumula de bens. Ele aguarda nosso retorno e
nosso arrependimento at o ltimo suspiro. Todos os
homens devem lhe dar graas, conforme foi dito:
Deem graas em todo tempo e lugar[339].

A esta palavra do Apstolo est ligada outra, quando


ele diz: Orem sem cessar[340]. Vale dizer:
mantenham a memria de Deus em todo tempo, todo
lugar, toda coisa. O que quer que faamos, devemos
guardar a memria dAquele que criou tudo o que
existe diante de nossos olhos. Ao ver a luz, no se
esquea dAquele que lha deu. Ao ver o cu e a terra,
o mar e todos os seres: admire e glorifique o Criador.
Quando voc coloca suas vestes, reconhea de quem
voc as recebeu e cante quele que a providncia
de sua vida. Numa palavra, que todo movimento o
leve a glorificar a Deus: esta a prece contnua. A
partir da, a alma estar sempre alegre, diz o
Apstolo[341]. Pois a lembrana de Deus a alegra,
diz so Doroteu, citando o testemunho de Davi: Eu
me lembrei de Deus e exultei[342].

Que Deus tudo fez para o nosso bem.

Pois Deus fez todos os seres para o nosso bem. Os


anjos nos guardam e nos ensinam. Os demnios nos
tentam para nos forar humildade, fuga para Deus.
Pois por estas coisas que somos salvos: o temor das
tentaes nos liberta da autossuficincia e da
irresponsabilidade.

E mais: as coisas agradveis deste mundo a sade,


a prosperidade, a fora, a alegria, a luz, o
conhecimento, a riqueza, o sucesso em tudo, o estado
aprazvel, o conforto, a tranquilidade, a fruio das
honrarias, o poder, a abundncia, todas as coisas que
nesta vida so consideradas como bens ns por elas
nos erguemos em ao de graas e de
reconhecimento ao nosso Benfeitor, somos levados a
am-lo e a fazer tanto bem quanto pudermos, pois
pensamos temos o dever natural de responder aos
dons com boas obras, mesmo que no nos seja
possvel, pois nossa dvida muito maior do que isto.

Quanto quilo que consideramos como coisas sofridas


a doena, as dificuldades, a fadiga, a fraqueza, a
tristeza involuntria, as trevas, a ignorncia, a misria,
as infelicidades em geral, o medo das privaes, a
desonra, o esgotamento, as necessidades e tudo o
que contrrio s coisas agradveis por meio
delas que alcanamos a pacincia, a humildade e a
boa esperana que, no sculo futuro como no
presente, nos trazem grandes consolaes.

sua dvida era cada vez maior. Do mesmo modo como


os homens profundamente passionais no veem, sob
a bruma das paixes, o que evidente para os
demais, tambm os impassveis conhecem o que a
maioria ignora, graas pureza de seu intelecto.

Que a palavra de Deus no falatrio.


Em sua inefvel bondade, Deus nos providenciou
maravilhosamente todos os bens. Quem os quiser
conhecer e possuir deve se esforar para adquirir as
virtudes, a fim de receber em ao de graas tudo de
que falamos, tanto as coisas boas como aquelas que
nos parecem contrrias, e a fim de que nada o
perturbe. Por outro lado, quando os demnios,
tentando al-lo acima de si mesmo, metem-lhe na
cabea um pensamento orgulhoso, ele se lembra de
que eles disseram as coisas mais infames, derruba
este pensamento e se refugia na humildade. E quando
eles lhe pem na cabea uma coisa infamante, ele se
lembra do pensamento orgulhoso e a derruba
tambm. Assim ele derruba um pelo outro, o orgulho
e a infmia, por obra da graa atravs de sua
memria, a fim de jamais cair no desespero por causa
das coisas infames, nem no orgulho por causa da
pretenso. Quando ele eleva seu intelecto ele foge
para a humildade. E quando os inimigos o rebaixam
diante de Deus, ele se ergue pela esperana, a fim de
jamais cair cedendo confuso, a fim de jamais
desesperar de medo, at seu ltimo suspiro.

Esta a grande obra do monge, como diz


o Gerontikon. Quando os adversrios atacam a
humildade, ele apela para a esperana. Quando eles
atacam a esperana, ele corre para a humildade. Pois
ele sabe que nada absolutamente imutvel nesta
vida. Quem perseverar at o final ser salvo[343].
Mas quem quer que as coisas aconteam conforme
seus prprios desejos no sabe para onde vai. Como
um cego sacudido por todos os ventos, tudo o que lhe
acontece o balana inteiro. Como um escravo, ele
teme as tormentas. Ele arrastado cativo pela
presuno. Numa alegria irracional, ele cr possuir o
que jamais viu e acredita saber de onde . Quando ele
diz, quando ele afirma saber, sua cegueira s
aumenta, porque esta advm do fato de que ele no
se envergonha de si, de que ele no acusa a si
prprio. A cegueira se chama autossuficincia e
perdio oculta, como disse so Macrio em seus
captulos[344] a propsito do monge que se perdeu
depois de ter visto a Jerusalm celeste ao rezar com
seus irmos, no arrebatamento do intelecto. Pois ele
s pensava no que havia lhe acontecido, e no que

Pois a palavra de Deus, diz so Mximo, no


falatrio[345]. Enquanto ns homens falamos tantas
coisas, existe sempre uma palavra de Deus que nunca
cumprimos. Deus disse: Voc amar seu Deus com
toda a sua alma[346], etc. Quanta coisa no
disseram os Padres, quantas no escreveram eles,
quantas no dizem e escrevem ainda os homens, sem
que se tenha cumprido esta nica palavra!

Com toda sua alma, diz so Baslio[347], significa que


no se pode amar nada ao mesmo tempo em que se
ama a Deus. Pois se algum ama sua prpria alma, j
no ama a Deus com toda sua alma, mas apenas com
a metade. Se amamos a ns mesmos, se amamos
tantas e inumerveis coisas, como poderemos amar a
Deus, como ousaremos afirma-lo? O mesmo acontece
com o amor ao prximo. Se no rejeitarmos a vida
presente e mesmo a futura pelo prximo, como o
fizeram Moiss e o Apstolo, como podemos dizer que
o amamos? Pois j foi dito a Deus, falando do povo:
Perdoe suas faltas se assim o quiser. Seno, apague
a mim tambm do Livro da vida, que voc
escreveu[348]. E o Apstolo disse: Eu queria ser
antema, separado de Cristo[349], etc. Ele pedia sua
prpria perdio para que outros fossem salvos,
aqueles mesmos os israelitas que procuravam
mat-lo.

Assim so as almas dos santos: eles amam a seus


inimigos mais do que a si prprios. Neste sculo como
no sculo futuro, em tudo eles preferem o prximo,
mesmo que suas intenes sejam ms, mesmo que
seja seu pior inimigo. Eles nada pedem aos que
amam, e, como se eles prprio recebessem, eles se
regozijam em dar a outros aquilo que possuem, a fim
de agradar ao Benfeitor e de imitar na medida do
possvel seu amor pelo homem. Pois ele bom
inclusive para os ingratos e os pecadores[350].

Mas quanto mais tais carismas sejam concedidos a


algum, mais este algum deve considerar ser
devedor a Deus que o elevou da terra e tornou o p
digno de imitar em parte a seu Criador e seu Deus.
Pois suportar com alegria as injustias, no levar o
mal em conta, fazer o bem aos inimigos, oferecer sua
alma pelo prximo, estas atitudes so dons de Deus.
Os que as assumem as recebem ele, por sua ateno
em trabalhar e guardar[351], como foi dito a Ado, a
fim de que os dons neles permaneam, atravs de seu
reconhecimento para com o Benfeitor, Pois no temos
em ns nenhum bem que seja nosso: todos os bens
nos so dados por Deus por meio da graa. Do nada
eles chegam ao ser. O que voc possui que no tenha
recebido, diz o Apstolo? Vale dizer: que possui voc
que no lhe tenha sido dado gratuitamente por Deus?
E se voc recebeu, por que voc se glorifica como se
no tivesse recebido[352], como se fizesse tudo por
si prprio? Isto impossvel. O Senhor disse: Sem
mim, vocs nada podem[353].

Que sem humildade impossvel ser salvo.

Eu no conheo, em toda a cegueira causada pelas


paixes, maior loucura do que se considerar igual aos
anjos ou at superior a eles. Ter tamanha presuno
de si prprio, sem a humildade que faltou a Lcifer,
equivale a se cobrir de trevas, fora qualquer outro
pecado. Quanto no dever sofrer aquele que no tem
humildade, o mortal e p, para no dizer o pecador?
Porque ele cego, se pensar no ser pecador.

de reconhecer que os receberam de Deus, a fim de


no serem condenados por ingratido. Assim como os
ricos devem reconhecer que devem dar graas a Deus
pelos seus dons, ainda mais devem aqueles que so
ricos em virtudes. Enfim, assim como os pobres
devem dar graas a Deus e amar profundamente aos
que os auxiliam pelo bem que deles recebem, da
mesma maneira, e muito mais, devem os ricos dar
graas por poder, por meio da compaixo, serem
salvos pela providncia de Deus no sculo presente e
no sculo futuro. Pois, fora da pobreza, no h
salvao para sua alma e impossvel escapar s
tentaes da riqueza.

Os discpulos devem amar a seus mestres, assim


como estes devem amar a seus discpulos. Uns e
outros devem dar graas a Deus que a todos d o
conhecimento e todos os outros bens. Todos, em
especial os que podem reavivar em si o batismo divino
pelo arrependimento sem o qual ningum pode ser
salvo, devemos todos agradecer sempre por seus
dons. Pois o Senhor disse: Porque me chamam
Senhor, Senhor se no fazem o que digo [356]?.
Diante destas palavras seria insensato crer que
podemos ser irrepreensveis sem invocar o Senhor. Na
verdade, estaremos condenados. Como diz o Senhor:
Se isto acontece com o lenho verde, quanto mais no
acontecer ao seco[357]?. E, se com tanta
dificuldade se salva o justo, diz Salomo, que dizer do

anjos[354]. Pois os homens no podero deixar sua


natureza prpria, mas a graa pode torn-los
imutveis e livres de toda necessidade como os anjos.
Eles se tornam livres em tudo o que fazem. Sua
alegria, seu amor a Deus, aquilo que o olho no

inquo e do pecador[358]?. Mas quando nos vemos


encerrados de todos os lados pelos mandamentos
divinos, tambm no devemos nos desesperar. Pois,
se a condenao seria ainda pior do que a do
assassino, devemos entretanto nos maravilhar de
como as divinas Escrituras e os mandamentos
conduzem o homem perfeio, aqui e alm, para
impedi-lo de escapar ao bem, se conformando com o
pior. Pois, ao se conformar com o pior e ver diante de
si toda a infelicidade, ele se voltar para o bem. Deus
fez esta coisa admirvel em seu amor pelo homem.
Desta maneira, todo homem descobre a perfeio, de
certo modo e mesmo que no o queira, por ter este
poder em si mesmo. Os que so gratos conduzem seu
combate maravilhados com as benesses que
recebem, como aqueles de quem fala so Efrm, que
atravessaram o rio enquanto dormiam. por isso, diz
santo Isaac, que Deus multiplicou as tentaes, para

v[355], etc., se tornam infinitos.

que, temendo-as, fujamos para ele[359].

impossvel nos tornarmos perfeitos aqui, mas


recebemos a perfeio como uma garantia dos bens
prometidos. Pois mesmo os que so privados de
carismas devem ser humildes como os pobres, assim
como aqueles que os possuem devem ter a humildade

Quem no compreendeu isto, mas que por amor ao


prazer usa mal este dom, fere a si mesmo e est
perdido. Recebeu armas para lutar contra os inimigos
e delas se serviu para sua prpria imolao. Pois,
disse so Baslio, como Deus bom e quer o bem de

Diz Joo Crisstomo que bvio que o homem


perfeito se tornar semelhante aos anjos, como afirma
o Senhor, mas somente aps a ressurreio dos
mortos, e no no sculo presente. E mesmo nesta
ocasio eles no sero anjos, mas semelhantes aos

todos, o diabo, que mau, deseja atrair a todos para a


sua perversidade, ainda que no consiga. Assim como
os pai que amam a seus filhos os ameaam quando
eles se perdem e os fazem voltar fora de afetos,
tambm Deus concede as tentaes como uma vara
que livra da maledicncia do diabo aqueles que so
dignos. Aquele que deixa de lado o basto odeia seu

alma ou do corpo. Pois a ns que amamos o bem,


mas que ainda estamos temerosos dos castigos e das
tentaes, importa no sermos livres para fazermos o
que bem entendermos, mas sim nos protegermos,
fugirmos das coisas, a fim de que, nos abstendo de
tudo que nos possa prejudicar em nossa fraqueza,
possamos combater os pensamentos.

filho; quem ama seu filho repreende-o[360]. Mas


para ns, que amamos o prazer e amamos a ns
mesmos, o perigo vem de fora, embora Deus conduza
salvao aqueles a quem ama, por intermdio das
tentaes que concede a eles. Entre a queda nas
tentaes pelo orgulho e o afastamento de Deus como
filhos castigados mas no condenados morte
devemos escolher a pena mais leve. Pois melhor
buscar o refgio em Deus pela pacincia nas
tribulaes do que aceitar a queda por medo dos
perigos, do que cair nas mos do diabo, do que ser
atrado por ele para a queda eterna e para a danao.

Os primeiros dentre os monges, os impassveis,


combatem os primeiros dentre os espritos
demonacos, por que j venceram as paixes infames.
Mas os monges submetidos a um Mestre combatem
os espritos demonacos segundos. Pois como dizem
so Macrio e o abade Kronios, dentre os demnios
os primeiros dirigem, os segundo seguem. Os
demnios que dirigem so a vanglria, a presuno e
tudo o que a elas se assemelha. Os demnios que
seguem so a gula, a prostituio e os vcios desta

Um dos dois caminhos est sempre diante de ns: ou


seguimos a primeira durante algum tempo, ou
seguimos a segunda por toda a eternidade. Mas
nenhum dos dois perigos ameaa os justos, pois eles
amam com alegria aquilo que a ns parece difcil.
Para eles as tentaes so ocasies de ganho. Eles
as abraam ao invs de tentar mat-las, pois quem
recebe uma flechada e no ferido por ela no morre.
Mas quem tem uma ferida mortal est perdido. Em
qu prejudicou a J sua ferida? No foi ele
coroado[361]? Alguma vez estas coisas perturbaram
os apstolos e os mrtires? Como se diz, eles se
regozijaram por lhes ter sido concedido ser
desonrados em nome do Senhor[362]. Quanto mais
combate o vitorioso, mais coroado ele se torna e maior
a alegria que recebe. Quando ouve o som da
trombeta que chama para a imolao, este homem
no teme: ao contrrio, se alegra por que antev que
logo receber a coroa.

Nada traz com tanta facilidade a vitria como a


audcia e a f firme. E nada leva tanto derrota
quanto o amor prprio e a preguia dada pela falta de
f. Nada traz tanta coragem como a ateno
perseverante e a experincia das coisas. Nada d
tanta sutileza ao pensamento quanto a leitura na
hesquia. E nada engendra tanto o esquecimento
como a ociosidade. No h caminho mais curto para a
remisso dos pecados do que resistir ao mal. No h
progresso mais rpido para a alma do que a rejeio
das vontades e dos pensamentos prprios. Nada
existe de maior do que se atirar aos ps de Deus noite
e dia e pedir que em tudo seja feita sua vontade. Nada
existe de pior do que amar o arbitrrio, a flutuao da

ordem. Os que atingiram o amor perfeito[363] tm


autoridade por que fazem o bem sem que sejam
obrigados a isto. Eles se regozijam por fazer o bem e
por jamais abandon-lo por si mesmos. Quando lhes
surge um obstculo sem que o queiram, eles se
sentem tiranizados. Atrados pelo eros divino, eles
logo fogem para a hesquia e o trabalho, como para
uma fruio e um costume que lhes so prprios.
destes homens que falam os Padres, quando dizem:
consagre sucessivamente um pouco de tempo a tudo,
prece, leitura, ao estudo, ao trabalho, guarda do
intelecto, e passe assim os dias. Os impassveis dizem
isto para dominar a si prprios e para que nenhuma
vontade contrria os capture. Quando eles querem,
eles controlam seu intelecto e dirigem seus corpos
como servidores.

Quanto a ns, devemos nos manter sob a lei e a


regra, a fim de que, mesmo no querendo faamos o
bem, como que forados pelo dever malgrado nossa
vontade. Pois ainda amamos as paixes e os
prazeres, o conforto do corpo e as vontades prprias.
E o inimigo leva nossa inteligncia para onde quer. A
partir da, o corpo, atirado a seus impulsos
desordenados, faz o que quer, sem razo. Isto no
seno natural. Onde falta a ateno do intelecto tudo
feito sem razo, contra a natureza, e no maneira
dos verdadeiros israelitas, aqueles de quem disse o
Senhor, referindo-se a Simo Cananita, o zelote: Eis
aqui um verdadeiro israelita que no tem
mcula[364]. Ele falava da virtude do homem. Pois
Natanael significa o zelo por Deus. Ele se chamava
Simo, e este era seu nome; Cananita, por que era de
Cana na Galileia; Natanael, devido sua virtude; e
israelita, por que era uma inteligncia que via a Deus
sem qualquer truque. A divina Escritura, diz so
Baslio, costuma dar ao homem o nome de sua

virtude, mais do que o de seu nascimento. Assim foi


com os prncipes dos apstolos, Pedro e Paulo. Um se
chamava Simo, e o Senhor o chamou de Pedro, por
causa da firmeza do homem. O outro se chamava
Saulo zal, a tempestade e seu nome foi com toda
justia mudado para Paulo, que quer dizer
repouso, anapaula[365]. E com toda razo. Pois se
antes ele perturbara tanto os fiis, depois, na mesma
medida, por suas palavras e obras, repousou as almas
de todos, como disse dele Joo Crisstomo.

Veja a piedade do Apstolo. Ele se lembrava de Deus,


mas no ensinou enquanto no lhe rendeu as graas
devidas, enquanto no o levou a isto a orao[366].
Com isto ele mostrou que seu conhecimento e sua
fora vinham dele. Esta a ordem: o ensinamento
chama a orao. Tambm o admirvel Lucas deixou
inacabados os Atos dos Apstolos, no por
negligncia ou por qualquer outra necessidade, mas
por que partiu para Deus. Ns, ao contrrio, quando
deixamos alguma coisa ou ao inacabada, sempre
por negligncia ou incapacidade, pois no fazemos
atentamente a obra de Deus, no a amamos como
nossa obra fundamental, mas a desprezamos como
algo secundrio e insuportvel. Com isto, no
avanamos, ao contrrio, recuamos na maior parte
das vezes, como aqueles que tornaram atrs[367], e
j no seguimos a Jesus. No entanto, disse Joo
Crisstomo, a palavra no era dura como eles
pensavam. O que Jesus lhes dissera ento dizia
respeito doutrina[368]. Mas onde no existe
resoluo nem fervor, as coisas mais fceis parecem
difceis, e reciprocamente.

pensamentos luminosos e obras divinas capazes de


proteger o repouso do Rei.

desaconselhvel que a guarda seja feita por uma


mulher ocupada com seus trabalhos manuais, como
disse so Nilo ao interpretar a antiga histria[371].
por isso, disse ele, que o patriarca Abraho no
entregou a guarda a nenhuma mulher, mas sim ao
pensamento viril, duro e armado, dentre outros, com o
glaivo do Esprito, que a palavra de Deus[372],
como entendeu o Apstolo, a fim de destruir e
derrubar os assaltantes. Pois o guarda no pode
dormir. Ereto, ele destri os pensamentos
estrangeiros, opondo a eles a obra que os combate e
a palavra que os contradiz. Ele derruba a todos os que
vm ao corao contra a palavra de Deus. Ele os
despreza e rejeita, para que a contemplao de Deus
e os pensamentos divinos jamais faltem ao intelecto
que recebeu a luz. Esta a obra da hesquia, diz so
Nilo. Em outra passagem, fazendo uma releitura da
santa Escritura, ele explica que a distrao
justamente a causa da cegueira do intelecto. Se o
intelecto no se mantm unido como a gua de um
canal, a reflexo no pode se recolher sobre si mesma
para se elevar at Deus. E se no nos elevamos em
nosso intelecto, se no experimentamos as coisas do
alto, como poderemos desdenhar sem maldade as
coisas de baixo?

com f que devemos correr, diz o Apstolo[373],


trabalhando pacientemente para agradar a Deus.
Quando chegar o tempo, aqueles que correram
bem[374] podero em parte conhecer e derrubar o
inimigo. Em seguida tudo lhes ser dado no sculo
futuro, quando os espelhos esta vida corrompvel

Da edificao da alma por meio das virtudes

Assim como a terra necessita da chuva, diz o grande


Baslio, todo homem tem, em primeiro lugar,
necessidade de pacincia[369], a fim de colocar
sobre ela o fundamento de que fala o Apstolo, vale
dizer, a f[370]. Ento, como um construtor
experiente, o discernimento edifica pouco a pouco a
morada da alma. Ele adiciona continuamente a
argamassa que obtm do barro da humildade, para
unir as pedras umas s outras, ou seja, as virtudes
umas s outras, at colocar o teto, que o amor
perfeito. Ento o Mestre da casa pode entrar. E ele
permanece na alma, desde que esta tenha colocado
bons guardas s portas, sempre armados com

sero abolidos[375]. Ento o desejo da alma j no se


opor ao da alma, nem o desejo da carne ao do
Esprito[376]. Ento a negligncia no mais trar o
esquecimento, nem o esquecimento a ignorncia,
coisas de que a maior parte de ns sofre atualmente,
por que somos obrigados a escrever para no nos
esquecermos. Com efeito, muitas vezes me vem um
pensamento por si s: a Escritura o colocou na
memria. Na hora do combate, quando a divina
Escritura d testemunho de si, eu recebo um auxlio
deste pensamento, um alvio ou uma ao de graas.
Mas se eu negligencio este auxlio que ela me traz, j
no o encontrarei quando tiver necessidade, pois o
imenso mal causado pelo esquecimento me privar do
servio que ele poderia me prestar ento. por isso
que devemos aprender as virtudes colocando-as em
prtica, a fim de guardar a memria do bem pelo
costume, e no apenas em palavras. Pois o Reino de

Deus, disse o Apstolo, no est apenas nas palavras,


mas no poder[377].

Quem busca por meio de uma obra v a perda e o


ganho que lhe acontecem realmente, diz santo
Isaac[378]. Ele pode aconselhar a outros, pois ele
sofreu o bastante e aprendeu com a experincia.
Existem coisas que parecem boas, diz ele, mas que
trazem em si, oculto, um mal incomum. E existem
outras que parecem ms, mas que em seu interior
carregam um bem imenso. por isso, diz ele, que
nenhum homem confivel o bastante para
aconselhar aqueles que buscam. Somente aquele que
recebeu de Deus o carisma do discernimento e
adquiriu depois de muitos anos de ascese um intelecto
clarividente e uma grande humildade, diz so Mximo,
pode aconselhar os demais, no todos, mas os que os
buscam por si mesmos e o interrogam livremente. Ele
ento compreende as coisas na ordem. Por meio da
humildade, pela demanda voluntria daquele que
interroga, a palavra se grava na alma de quem a ouve.
Pois este recebe o calor da f, ele v o bom
conselheiro como este Conselheiro maravilhoso de
que fala o profeta Isaas, Deus forte, Mestre[379],
etc., vale dizer, nosso Senhor Jesus Cristo, que disse
ao que o interrogava: Quem me estabeleceu como
seu juiz para decidir suas disputas?[380]. Ora, ele
disse isto apesar de que o Pai ao Filho todo o poder
do julgamento[381]. Mas com isso ele nos mostra
como em tudo que a via da salvao passa pela
santa humildade. Ela nunca constrange. Ele disse: Se
algum quiser vir depois de mim, que renuncie a tudo
e me siga[382]. Ou seja: que este no tenha nenhum
cuidado com sua prpria vida, mas que faa o mesmo
que eu fiz sofrendo a morte voluntria por todos, que o
faa seguindo a obra e a palavra, como os apstolos e
os mrtires. Caso contrrio, que ele sofra a morte que
escolher.

Ele diz ainda ao rico: Se voc quer ser perfeito, vai,


vende tudo o que tem, etc. [383]. E o grande Baslio
diz deste rico[384] que ele havia mentido ao afirmar
que seguia os mandamentos. Pois se os tivesse
guardado no possuiria tantas coisas, como diz em
primeiro lugar a Lei: Amar ao Senhor seu Deus com
toda a sua alma[385]. Com toda a sua alma, isto
significa que quem ama a Deus no pode amar coisa
alguma alm, a ponto de ficar triste se tiver que
renunciar a ela. A lei diz a seguir: Amar ao prximo
como a si mesmo[386], ou seja, a todos os homens.
Mas como poderia o rico guardar este mandamento,
se ele possua apaixonadamente to numerosas
coisas, quando tantos outros tm necessidade do

alimento cotidiano? Se, como fizeram Abraho, J e


outros justos, ele tivesse possudo essas coisas como
bens de Deus, ele no teria partido entristecido [387].
Joo Crisstomo disse igualmente: ele acreditou que o
Senhor lhe dissera a verdade, mas ele no tinha fora
para fazer este gesto[388]. Com efeito, existem
muitos que acreditam nas palavras da Escritura, mas
sua fraqueza os impede de fazer o que ali est escrito.

Que o amor e o conselho dados humildemente so


um grande bem.

O Senhor deu estes conselhos e muitos outros.


Tambm os apstolos os deram, quando escreveram:
Ns, lhes pedimos, bem amados[389], faam isto ou
aquilo. Mas ns, ns no aceitamos suplicar por
aqueles que nos pedem conselhos. Se eles nos
encontrassem humildes e cheios de ateno por eles,
eles nos obedeceriam com alegria, teriam a certeza de
que pregamos a palavra da Santa Escritura com muito
amor e humildade. Eles buscariam a honra e o amor
que receberam de ns. Eles aceitariam as
dificuldades, pois, pelo amor, elas lhes pareceriam
fceis.

Assim que o santo apstolo Pedro se regozijava


toda vez que ouvia falar de cruz e de morte[390]. A
morte para ele no era nada. O amor que ele adquirira
pelo Mestre o levara a isto. Do mesmo modo, ele no
tinha nenhuma preocupao com milagres, ao
contrrio dos que no criam. Ele dizia: Vocs tm as
palavras da vida eterna[391], etc. O mesmo no
aconteceu a Judas, que morreu duas vezes. Ele se
enforcou[392] e no morreu. Ele viveu sem
arrependimento. Enfim, doente, ele se abriu ao meio
atrozmente[393], como disse o apstolo Pedro nos
Atos dos Apstolos. Tambm o santo apstolo Paulo
escreveu aos irmos: Ns gostaramos de todo nosso
desejo entregar a vocs no s o Evangelho de Cristo,
mas nossa prpria vida[394]. E tambm: Ns somos
seus servidores por Cristo[395. Ele ainda pede a
Timteo que considere os velhos como seus pais e os
jovens como seus irmos[396].

Quem capaz de compreender a humildade dos


santos, e o ardente amor que eles sentiam por Deus e
pelo prximo? Portanto, no devemos estar atentos
apenas a eles, mas tambm queles a quem falamos

ou para quem escrevemos. Pois quem quer advertir


seu irmo, ou lhe dar um conselho, ou ainda recordarlhe uma lembrana, como disse Joo Clmaco, deve
primeiro se purificar de suas prprias paixes, a fim de
conhecer sem erro o objetivo de Deus e o estado
daquele que nos pede uma palavra[397]. Pois o
mesmo remdio no convm igualmente a todos,
ainda que a doena seja a mesma. O conselheiro
deve tambm se informar a respeito daquele que lhe
pede o conselho, a fim de ver se ele est dedicado
submisso de uma vez por todas em sua alma e seu
corpo, ou se ele chega para pedir no calor da f,
pedindo-lhe uma palavra sem antes haver interrogado
a seu prprio mestre, ou ainda se existe alguma outra
necessidade que o constrange a fingir que ele deseja
de fato ou vir uma palavra, caso em que os dois
cairiam no falatrio, no engano, na malcia e em
muitas outras coisas. Um, forado pelo que
aparentemente lhe ensina a dizer o que no pensa
realmente, mente impudentemente e finge querer
fazer o bem. O outro, atrado pelo mal, agrada aquele
a quem ensina, para aparentemente descobrir o que
est oculto em seus pensamentos. Na realidade, ele
no faz outra coisa do que suscitar nele as intrigas e a
falao. E, como disse Salomo[398], do falatrio no
pode advir seno o pecado. Tambm o grande Baslio
descreveu essas faltas[399].

No falamos disto aqui para nos recusarmos a


aconselhar aqueles que vivem na submisso e que
chegam a ns com uma f firme, sobretudo se formos
impassveis, mas para que, num movimento de
vaidade e de presuno, no tentemos ensinar a
quem, seja por suas obras, seja pelo calor de sua f,
no tem a inteno de ouvir, pois neste caso nos
comportaramos como passionais e no faramos nada
de autntico. Mas, como disseram os Padres: no se
deve adiantar nada que possa vir em auxlio sem que
os irmos interroguem, a fim de que o bem se faa
com conhecimento de causa[400] e, como afirmam os
apstolos, no para dominar o rebanho, mas para se
tornar seu modelo[401], etc. O Apstolo diz o mesmo
a so Timteo: preciso que o trabalhador trabalhe
antes de colher os frutos[402], ou seja, que ele se
aplique s palavras que deve ensinar. E tambm: Que
ningum despreze a sua juventude[403], ou seja:
no faa nada como uma criana, mas seja perfeito
em Cristo.

O Gerontikon afirma a mesma coisa: os Padres no


diziam nada para a salvao da alma sem que os
irmos os interrogassem. SE eles no agissem assim,
com toda a justia considerariam suas prprias

palavras como falatrio. Quando temos a pretenso de


saber mais do que os outros, de ns mesmos que
extramos o discurso. Mas quanto mais nos referimos
a outros, mais nos sentimos livres. Da mesma forma
os santos, dizia so Doroteu[404], quanto mais se
aproximam de Deus, mais se consideram pecadores.
Maravilhados pelo conhecimento que recebem de
Deus, eles j no sabem mais nada. Da mesma forma
os santos anjos, em sua alegria e maravilhamento
infinitos, jamais se saciam de glorificar. Por que, uma
vez que lhes foi dado celebrar tal Mestre eles j no
cessam de cantar e admiram tudo o que vem dele, diz
Joo Crisstomo. E, como acrescenta Gregrio o
Telogo, eles progridem mais e mais no
conhecimento.

O mesmo fazem todos os santos no sculo presente e


no sculo futuro. Assim como as Potncias espirituais
transmitem a iluminao umas s outras, os seres
racionais ensinam uns aos outros. Os que receberam
a experincia das divinas Escrituras instruem aqueles
que esto mais abaixo. Outros, que receberam o
conhecimento intelectual do Esprito Santo,
transmitiram por meio da Escritura os mistrios que
lhes foram revelados.

Temos, portanto, toda a necessidade em sermos


humildes diante de Deus e de sermos humildes uns
perante os outros. Pois de Deus que recebemos o
ser e todos os demais bens. por meio dele que
recebemos o conhecimento uns dos outros. Aquele
que se mantm humilde recebe primeiro a luz. Quem
no se humilha permanece nas trevas, como um que
antes portava a luz e que se tornou depois o prprio
diabo. Pois este um de incio pertencia ordem mais
baixa das Potncias intelectuais, a saber, a dcima a
partir da ordem superior que est ao redor o Trono
inacessvel, mas a primeira a partir da terra.
Entretanto, juntamente com aqueles que o seguiram,
por seu orgulho ele foi no somente conduzido abaixo
das nove ordens de anjos e mesmo abaixo de ns, os
terrestres, como ainda, por sua ingratido, foi rejeitado
abaixo do inferno, para o trtaro. por isso que se diz
que independentemente de qualquer outro pecado,
basta a inconscincia para fazer com que se perca
uma alma. Pois quem considera que suas faltas so
pequenas se arrisca a cair nas grandes, dizia santo
Isaac[405].

Uma vez que recebemos um dom de Deus e que no


nos mostramos reconhecidos, dele nos privamos.
Tornamo-nos indignos daquilo que Deus nos confiou,
diz o grande Baslio. Pois a ao de graas intercede,

desde que ela no seja jamais como a do


Fariseu[406], que condenava os demais e justificava
a si prprio. Pois a ao de graas mais devedora
do que todas as outras. Em sua pobreza ela agradece
e se maravilha, ela compreende a inefvel pacincia, a
inefvel tolerncia de Deus.

Por outro lado, devemos nos admirar de como Deus,


que infinitamente celebrado e no tem necessidade
de nada, recebe de ns a ao de graas, enquanto
na verdade no cessamos de provocar a sua clera e
sua tristeza depois de termos sido cumulados de
tantos e imensos bens universais e particulares, no
apenas as benesses do corpo, como tambm as da
alma. Gregrio o Telogo e muitos outros Padres
falaram disto. Dentre suas inumerveis modalidades
devemos reter a seguinte: umas so evidentes e
podem ser facilmente encontradas nas divinas
Escrituras, enquanto outras so obscuras e difceis de
descobrir. Umas nos ajudam a superar nossa
irresponsabilidade, nos conduzem f e busca
daquilo que nos falta, nos impedem de cair no
desespero e na incredulidade diante daquilo que no
podemos compreender. Outras nos impedem de
sermos condenados por desdenharmos da palavra
mal compreendida. Os que querem se dar ao trabalho
pem mos obra para encontrar o que est oculto.
E, diz Joo Crisstomo, estes sero louvados.

Que as repetidas citaes da divina Escritura no


so falatrio.

A divina Escritura repete frequentemente as mesmas


palavras, mas no se trata de simples falatrio. Pela
lembrana frequente, de maneira paradoxal e em seu
amor pelo homem, ela conduz recordao e
compreenso daquilo que nos diz queles dentre ns
que so mais negligentes em entender. Desta forma a
palavra no nos escapa mais. Pois as palavras so
curtas e passam depressa, sobretudo quando estamos
absorvidos pelas coisas desta vida, no conhecendo
nada seno parcialmente, uma parte que no
sequer uma parte inteira, diz Joo Crisstomo, mas
uma parte de uma parte[407].

Ora, o que parcial desaparecer, no para ser


destrudo e voltar ao nada pois neste caso no
teramos jamais o conhecimento, e sequer seramos
homens. O parcial ser abolido pela viso face a face,
como quando a criana se torna homem, disse o

Apstolo[408] explicando a palavra com esta


comparao. Tambm Joo Crisstomo afirma: Por
enquanto ns sabemos que existe um cu, mas no
sabemos o que ele [409]. Quando o tempo
chegado, o menor absorvido pelo maior, e
saberemos o que o cu, por que o conhecimento
aumenta. Existem muitos mistrios ocultos nas divinas
Escrituras, e no conhecemos o objetivo de Deus em
tudo o que est dito. Mas no impea nosso
reconhecimento, diz Gregrio o Telogo, quando
confessamos nossa ignorncia, voc que condena as
palavras.

irracional e grosseiro, diz o grande Denis, atentar,


no ao poder do objetivo, mas s palavras[410]. Ns
as encontramos quando buscamos por meio do luto
bem-aventurado. Esta a obra do temor: ela nos
revela o que est oculto. Assim que o profeta Isaas
disse: Os mortos no vero mais esta vida[411]. E
em outro ponto: Os mortos ressuscitaro[412]. No
existe contradio nisto, como creem os que no
conhecem o objetivo de que falamos, este objetivo que
revelado pela contemplao da divina Escritura,
quando ela diz que no por intermdio dos dolos
das naes que veremos a vida, por que eles no
possuem alma. Quanto ressureio de todos e
alegria dos justos, ela afirma que os mortos
ressuscitaro. Ela profetiza que todos os que dormem
na morte se levantaro com nosso Salvador Jesus
Cristo. Da mesma forma, quando, no santo Evangelho,
os evangelistas falam da transfigurao do Senhor, um
diz que ela teve lugar seis dias[413], outro diz oito
dias[414] depois de t-los ensinado e anunciado o
milagre. Mas um corta o primeiro e o ltimo dia e s
conta os dias intermedirios, enquanto o outro
engloba ambos e conta oito dias. Do mesmo modo
ainda Joo o Telogo afirma a mesma coisa de modo
diferente em dois pontos do seu santo Evangelho.
Num, ele diz que Jesus fez muitas outras coisas diante
de seus discpulos, que no foram escritas[415], etc.
Noutro, diz que Jesus fez muitas outras coisas[416],
mas no menciona terem sido feitas diante dos
discpulos. So Prcoro, lembrando estas duas
passagens, escreve que numa o evangelista fala dos
milagres e das coisas que o Senhor fez, e que ele
prprio, Joo, no as escreveu para que elas fossem
escritas pelos outros evangelistas. Por isso ele
acrescentou: diante de seus discpulos. A outra
passagem tem em vista a criao do mundo, quando o
Verbo de Deus era incorpreo e o Pai a tudo fez com
ele, do nada[417], dizendo: Que isto seja. E assim foi
feito[418]. Joo o Telogo frisa: Se estas coisas
fossem escritas uma por uma[419], etc.

Em resumo, toda Escritura, toda palavra de Deus, toda


palavra de um santo, traz oculta em si o objetivo das
criaturas sensveis ou inteligveis. Mas toda palavra
humana as traz igualmente. sempre a revelao que
permite a inteleco das coisas da Escritura, como
disse o Senhor a propsito do vento: O Esprito sopra
onde quer[420], etc. Joo Crisstomo comenta
assim: Cristo no disse onde quer pelo fato de que o
vento tenha um poder. Mas o Senhor vinha em auxlio
fraqueza de Nicodemo: ele lhe deu a imagem do
vento para que ele soubesse aquilo que ele queria lhe
dizer[421]. Ele falava do vento para simbolizar o
Esprito Santo, nesta palavra que ele lhe dirigia, como
tambm aos outros: aquilo que eu lhes digo Esprito,
trata-se de coisas espirituais, e no daquilo que vocs
pensam por si mesmos. Pois eu no falo das coisas
do corpo para que vocs as conheam nos seus seres
corporais. Por isso, diz Joo Damasceno: Se aquele
que diz uma palavra no d a conhecer seu objetivo,
no se pode sabe onde leva aquilo que ele diz. Como
ousamos ns dizer que conhecemos, fora da
revelao de seu Filho, o objetivo de Deus oculto nas
divinas Escrituras? O prprio Cristo afirma: Ningum
conhece, seno aquele a quem o Filho quiser revelar.

Isto equivale a dizer que preciso se esforar por


receber dele, no intelecto, pela observao de seus
mandamentos divinos sem os quais quem pretende
conhecer, mente. Pois ele conjectura sem ter
realmente aprendido de Deus, diz Joo Clmaco,
mesmo que em sua presuno ele se glorifique
daquilo cuja dimenso desconhece[422]. deste que
o Telogo diz: grande filsofo, etc. escriba. Ele
estigmatiza a suficincia de tais homens que em sua
ignorncia acreditam possuir alguma coisa. Aquilo que
eles acreditam possuir lhes ser tirado[423]. Pois eles
se recusam a dizer, como os santos dizem, que nada
sabem, para que tudo lhes seja concedido por meio da
humildade, e que, como eles, recebam em
abundncia[424]. Pois eles, os santos, sabiam, mas
diziam no saber. Joo Crisstomo frisa que o
Apstolo no disse que os autossuficientes no
sabiam nada ainda, mas que eles no sabiam como
se deveria saber. Eles sabiam, mas no como se deve
saber[425].

Declarao sobre o falso conhecimento.

Este o falso conhecimento: acreditamos conhecer


aquilo que jamais conhecemos. Ele pior do que a
ignorncia generalizada, diz Joo Crisstomo. Pois ele
no aceita ser corrigido por nenhum mestre, e pensa
que a pior ignorncia uma coisa boa.

por isso que os Padres dizem que devemos nos


esforar para buscar com humildade o que existe nas
Escrituras, pedindo conselho daqueles que tm
experincia e aprendendo antes pelas obras do que
pelas palavras. Mas eles acrescentam que no
devemos buscar aquilo sobre qu se calam as
Escrituras. Com efeito, no h nenhuma razo para
faz-lo, como diz o grande Antnio sobre os que
tentam conhecer o futuro ao invs de se recusar a
tanto e aceitar serem indignos disto. E no entanto a
divina Providncia o pode, como um dia o fez a
Nabucodonosor[426] e a Balaam[427], malgrado sua
indignidade, mas para servir a todos. Tais revelaes
no vm dos demnios, sobretudo quando passam
por sonhos e por certas imaginaes. Mas a Escritura
no o diz. De fato, pelas aes do corpo e pelas
aes morais que devemos tentar conhecer, segundo
a ordem do Senhor, para nelas descobrir a vida
eterna[428]. No temos nada a buscar a pela
palavra, nem devemos presunosamente pensar
termos compreendido qualquer coisa. Aquilo que est
oculto nos ajuda antes de tudo a aumentar nossa
humildade, e nos impede de sermos condenados pela
transgresso consciente.

por isso que aquele a quem foi dado adquirir a


inteligncia do conhecimento e que no se consagra
no mais absoluto repouso, com ateno, humildade e
temor a Deus, ao estudo das divinas Escrituras e dos
conhecimentos que lhe foram dados, cai sob o golpe
da ameaa e perde a cincia, por que se torna indigno
dos dons que Deus lhe concede, assim como Saul
perdeu a realeza, diz so Mximo[429]. Mas quem se
consagra ao conhecimento e por ele combate,
completa ele, deve implorar sempre como Davi e
dizer: Deus, crie em mim um corao puro e restaure
em meu corpo um esprito direito[430]. Assim ele se
torna digno da chegada do Esprito. Assim foi que os
apstolos receberam a graa na terceira hora, como
est dito nos Atos. Era a terceira hora do dia[431], um
domingo, diz o admirvel Lucas. Pois o Pentecostes
o stimo domingo depois do domingo em que se
celebra aquilo que a lngua hebraica chama de
Pscoa, que em grego significa a passagem e a
liberdade. Cinquenta dias mais tarde, o domingo se
chamou Pentecostes, cumprindo-se, segundo a Lei, os
cinquenta dias que o separam da Pscoa. Joo o
Telogo diz em seu Evangelho que este domingo o

ltimo dia, o grande dia da festa[432], por que ele a


culminao da festa da Pscoa. A terceira hora
recebeu esta graa, etc., diz Joo Damasceno. O
acontecimento teve lugar na terceira hora, mas, diz
ele, neste dia nico, o dia do Senhor, para significar a
venerao das trs Pessoas na simplicidade do
mesmo poder, ou seja, da nica Divindade.

O dia do Senhor chamado na semana de dia um, e


no primeiro dia, diz Joo Crisstomo, pois a divina
Escritura o pe parte. O Antigo Testamento profetiza
este dia. Ele no o nomeia em uma enumerao,
como o segundo e os demais. Se ele no estivesse de
parte, ele seria denominado o primeiro. Mas ele foi
colocado parte. E foi chamado de dia um depois do
Sabbat, ou seja, depois da semana. Na ordem da
nova graa, este dia foi chamado de dia do
Senhor[433], dia santo, dia eleito[434]. Pois nele
que tiveram lugar os eventos fundamentais da vida do
Mestre, a Anunciao, a Natividade, a Ressurreio.
tambm nele que acontecer a ressurreio dos
mortos. Foi nele que Deus criou a luz sensvel, disse
Joo Damasceno[435]. E nele que acontecer a
segunda vinda do Senhor. Este dia um[436], o oitavo
dia, permanece assim nos sculos infinitos, fora
destes sete sculos em que transcorrem os dias e as
noites.

Foi-nos concedido aprender com os santos o objetivo


de tais coisas. Aprendamos ento, do incio e desde o
alto, aonde nos levam as buscas do presente discurso.
Antes de tudo, de uma vez por todas, devemos
guardar em ns os nomes dos livros e dos santos,
para nos lembrarmos de suas palavras e para
imitarmos suas vidas, disse o grande Baslio, e para
d-los a conhecer aos que os ignoram[437]. Quem os
conhece se recorda. E que os desconhece trate de llos. Poderemos ento nomear instantaneamente tal
santo ou tal escrito, lembrando-os constantemente de
memria. Por intermdio de certas palavras, nos
recordaremos das obras e das palavras de cada um
deles. Elas nos ajudaro a conhecer as
consequncias de cada palavra da divina Escritura, ou
do discernimento e do bom conselho do mestre. Elas
me ensinam que o que eu digo no vem de mim, mas
das divinas Escrituras. Elas nos permitem ainda
admirar e compreender o inefvel amor de Deus pelo
homem, permitem nos maravilharmos de que, por
meio de papel e tinta, ele tenha sido capaz de colocar
em movimento a salvao de nossas almas, e de nos
conceder a graa de tantos escritos e de tantos
mestres da f ortodoxa.

Eu, que no possua nem cultura nem zelo, que no


tinha de meu sequer um livro e que sempre vivi como
estrangeiro, pobre, em repouso e sem cuidados,
buscando o bem de meu prprio corpo, me admiro
que me tenha sido dado percorrer tantos escritos. Por
minha negligncia, e para no sobrecarregar meu
propsito, eu pude passar sob silncio por alguns
nomes. Mas a pesquisa e as solues das coisas
comuns nos conduzem cincia. Elas nos fazem dar
graas quele que deu aos seus santos, nossos
Padres, o conhecimento e o discernimento, e por
intermdio deles a ns, os indignos. Elas nos
convidam tambm a nos condenarmos por nossa
fraqueza e por nossa ignorncia.

A Escritura fala igualmente dos justos que foram


salvos antigamente. Eles eram ricos, viviam no meio
de pecadores e descrentes e eram homens da mesma
natureza que eles, como somos ns tambm, que no
queremos nos conformar com a medida da perfeio.
Entretanto, a experincia e o conhecimento do bem
que recebemos so maiores do que o foram para eles.
Pois ns aprendemos com a sua experincia e nos foi
concedida uma graa ainda maior: o conhecimento
das Escrituras. Ademais, ns monges temos um modo
de vida que nos permite saber que podemos ser
salvos, desde que abandonemos nossas vontades
prprias, e sabemos tambm que, se no agirmos
assim no encontraremos repouso, no seremos
capazes de conhecer nem de por obra as vontades
divinas. Pois nossa vontade um muro que nos
separa de Deus[438]. Se o muro no cai, no
podemos aprender nem fazer o que de Deus.
Permanecemos fora dele. E os inimigos nos
tiranizaro malgrado nosso desejo.

Sabemos tambm que a hesquia maior do que tudo


e que sem ela no podemos nos purificar, nem
conhecer nossa fraqueza, nem as armadilhas dos
demnios. No apenas cantando ou lendo as
palavras divinas que seremos capazes de
compreender o poder e a providncia de Deus. Todos
os homens temos necessidade de nos aplicarmos a
esta hesquia, parcial ou totalmente. Fora dela
impossvel alcanar o conhecimento espiritual e a
humildade, por meio da qual aquele que a ela se
consagra compreende os mistrios ocultos nas divinas
Escrituras e em todas as criaturas.

Sabemos ainda que no se deve usar coisa alguma,


nem dizer palavra alguma, nem fazer gesto algum,
nem ter qualquer pensamento que v contra o que
necessrio salvao, vida da alma e do corpo, e

que, fora do discernimento, mesmo aquilo que nos


parece bom no recebido por Deus. Fora do justo
objetivo, mesmo a boa obra no nos serve de nada.

Os troprios foram escritos para que os


compreendamos, e para que por meio deles
compreendamos as demais Escrituras. Joo Clmaco
diz que eles so uma fonte de compuno para
aqueles cujo intelecto ainda fraco. A melodia chama
para onde deseja dirigir a reflexo do homem, disse o
grande Baslio: seja para o luto, seja para o desejo,
seja para a tristeza, seja para a alegria. O Senhor o
ordenou: devemos sondar as Escrituras para nelas
descobrirmos a vida eterna[439], devemos estar
atentos aos sentidos dos salmos e dos troprios para
saber com todo o nosso conhecimento o quo
ignorantes somos. Pois se algum, disse o grande
Baslio, no provar deste conhecimento, no saber
de fato aquilo tudo que lhe falta.

Foi para que tivssemos esta experincia e esta


cincia que foi escrita a gnese das virtudes e das
paixes. Pois devemos saber estas coisas e nos
esforarmos para alcanar suas causas, de modo a
adquirir umas e nos desfazermos de outras,
vencendo-as ao opor a elas a obra contrria. Em
nosso trabalho devemos sempre perseverar nas aes
do corpo, assim como cuidamos das plantas, mas
tambm vigiar as virtudes da alma, estudar como
adquirir cada virtude, aprender das divinas Escrituras
e dos santos homens e, por meio de nossas obras,
guardar estas coisas como um tesouro, trabalhando
com toda nossa alma at conseguirmos a virtude que
nos foi concedida. A seguir devemos abordar a
prxima virtude com a maior ateno, como diz o
grande Baslio[440]. Pois se nos prendermos a todas
as virtudes de uma vez, sem dvida acabaremos por
relaxar. Comecemos pela pacincia nas dificuldades,
e assim passaremos resoluta e ardentemente para as
demais virtudes, no objetivo de agradar a Deus.

Todos devemos guardar os mandamentos como


cristos, pois no de esforo corporal que
precisamos para adquirir as virtudes da alma, mas
apenas de resoluo e fervor para receber os dons,
como disseram o grande Baslio, Gregrio o Telogo e
tantos outros. As aes do corpo so feitas com mais
facilidade, em especial naqueles a quem a vida sem
distraes e na ausncia de cuidados de toda sorte
conduziu hesquia. Pois ningum pode ver sua
conduta e corrigi-la se no estiver disponvel e se no
se consagrar a esta procura.

por isso que devemos primeiro adquirir a


impassibilidade por meio da fuga das coisas e dos
homens e somente ento, chegado o tempo, livres de
toda paixo, comandar os homens e dirigir as coisas
sem nos arriscarmos a sermos condenados ou a
fazermos o mal, pois teremos chegado
impassibilidade perfeita, sobretudo se tivermos
recebido o chamado de Deus, diz Joo Damasceno,
como Moiss, Samuel, os demais profetas e os santos
apstolos, para a salvao de muitos. Ele ainda
acrescenta que devemos nos conter como fizeram
Moiss, Habacuque, Gregrio o Telogo e muitos
outros, e como so Prcoro diz a respeito de so
Joo: ele no queria abandonar a hesquia que ele
amava, embora tivesse o dever de apstolo de no
permanecer na solido, mas pregar. No, no foi
como um passional, longe disto, que o mais
impassvel dos homens fugiu para a hesquia. Ele no
queria se separar da contemplao de Deus, nem
jamais ser privado da doura da hesquia. Outros
ainda, por humildade, quando j eram impassveis,
fugiram para as profundezas dos desertos, temendo a
confuso, como o grande Sisos. Convidado por seu
discpulo a descansar, ele no se dobrou, mas disse:
Onde no houver mais homens, para a que
iremos[441]. E, no entanto, ele havia conquistado tal
impassibilidade que era como que cativo do amor a
Deus, e no sentia nada alm deste amor, ignorando
at se havia comido ou no.

Todos, no fundo, em total hesquia, haviam rompido


com suas vontades prprias. A partir da, como se
fossem discpulos, o Mestre os encarregou de ensinar
a outros, receber a confisso dos pecados e
comandar, pelo episcopado ou como superiores dos
mosteiros. O Esprito Santo descia sobre eles, que
receberam o selo, o sentido do intelecto, como os
santos apstolos e outros que vieram antes deles,
como Aaro, Melquisedeque e outros ainda. Joo
Damasceno diz: quem tenta chegar imprudentemente
a este estado condenado. Com efeito, se na ordem
real aqueles que usurpam imprudentemente as
dignidades so passveis das maiores condenaes,
quanto mais o sero aqueles que ousam se apoderar
das coisas de Deus sem ser chamados, sobretudo se,
em sua ignorncia e presuno acreditam que esta
temvel empresa no condenvel, se pensam que
ela lhes trar honrarias e conforto e no atir-los
quando menos esperam num abismo de humilhao e
morte pelas mos de seus discpulos e de seus
inimigos, como o fizeram os santos apstolos, eles
que eram imensamente impassveis e sbios, quando
ensinavam os demais.

Se no temos conscincia de que somos fracos e


incapazes, que mais dizer? Pois a presuno e a
ignorncia tornam cegos aqueles que no querem ver
na consagrao a Deus sua prpria fraqueza e sua
prpria obscuridade. Como diz o Grontikon: a cela do
monge a fornalha da Babilnia[442], onde as trs
Crianas descobriram o Filho de Deus. Ele diz
tambm: Permanea em sua cela, e ela lhe ensinar
tudo[443]. E disse o Senhor: Onde dois ou trs
estiverem reunidos em meu nome, estarei no meio
deles[444. E Joo Clmaco: No se desvie para a
direita nem para a esquerda, disse Salomo, mas siga
o caminho real. Viva na hesquia com um ou dois
irmos. No permanea sozinho no deserto, nem
esteja em grande companhia. Para a maioria, o mais
justo estar entre dois[445]. E tambm: O jejum
humilha o corpo, a viglia ilumina o intelecto, a
hesquia traz consigo o luto, o luto batiza o homem,
purifica a alma e livra-a do pecado[446].

Ao final escreveremos os nomes da maior parte das


virtudes e das paixes, para que saibamos quantas
virtudes devemos adquirir e sobre quantos males
devemos chorar. Pois no existe purificao fora do
luto, e no existe luto em meios s distraes
contnuas. No existe certeza plena fora da purificao
total da alma e, sem a plena certeza, a separao da
alma e do corpo perigosa. Pois, diz Joo Clmaco,
neste caso impossvel crer no que est oculto aos
olhos[447].

As oito contemplaes de que falamos no so


nossas obras, mas o salrio da obra de nossas
virtudes. No as obteremos apenas pela leitura, ainda
que nos dediquemos a ela com uma orgulhosa
resoluo, como disse Joo Clmaco a propsito das
contemplaes mais perfeitas, as quatro ltimas, pois
elas so celestes e o intelecto impuro no as pode
receber. Devemos colocar todo nosso esforo sobre
as virtudes do corpo e da alma: assim quem nasce
em ns o primeiro mandamento, o temor a Deus. E se
perseverarmos neste temor, logo vir o luto. Cada vez
que tivermos uma contemplao, a graa de Deus,
me comum a todos ns, diz santo Isaac, nos
conceder as coisas que esto alm desta
contemplao, at que adquiramos em ns mesmos
os sete conhecimentos. Quanto ao oitavo, a obra do
sculo futuro, ser dado aos que estiverem atentos ao
trabalho das virtudes no justo objetivo de agradar a
Deus.

Mas uma vez que o pensamento de Deus, seja o


primeiro ou outro, nos vem por si s e
inesperadamente, devemos imediatamente abandonar
todo cuidado com esta vida, e muitas vezes a prpria
regra, e guardar como a menina dos olhos[448] o
conhecimento espiritual e a compuno que nos foram
dados, at que a providncia os queira levar. A partir
da, mesmo tendo a regra, depois de recebermos
estas coisas devemos meditar continuamente no que
est escrito sobre o temor e o luto. Em cada momento
de lazer, dia e noite, quer trabalhemos com as mos
por sermos fracos e facilmente sujeitos ao sono e ao
descaso, quer estejamos de repouso se no nos for
possvel permanecer totalmente de luto, absorvidos
pela leitura e pelas lgrimas que nos vm. Pois
mesmo que esses escritos nos tenham sido trazidos
por aqueles que no tm a experincia dessas coisas,
inclusive eu mesmo nestas palavras que escrevo, eles
podem despertar o intelecto e faz-lo sair da
irresponsabilidade por meio do estudo e da ateno.
Os que adquiriram a resoluo e a experincia na obra
das virtudes sabem e dizem, com efeito, muito mais do
que expusemos, sobretudo no momento da
compuno, quando esta vem por si s. Pois neste
momento reside uma grande fora, que ultrapassa
nossa busca.

Entretanto, que ningum pense que tais carismas


sejam obra sua, mas sim que so recebidos e que
ultrapassam de longe o prprio valor de quem os
recebe, e que preciso dar graas e temer para que
no sejam causa de condenao. Pois sem o esforo
o que recebemos em ns obra dos anjos. E para
fortificar o intelecto que o conhecimento e a fora para
guardar os mandamentos e trabalhar as virtudes nos
so dados, a fim de que saibamos como e por que os
edificamos em ns, e o que preciso fazer, e o que
preciso evitar para que no sejamos condenados, para
que sobre as asas do conhecimento nossa obra seja
feliz, para que recebamos sempre e mais a cincia, a
fora do trabalho e o regozijo, e para que, a partir da,
sejamos dignos de dar graas quele que nos deu
estas coisas, sabendo de onde provm os bens que
recebemos. Ora, quando damos graas, o Senhor nos
concede ainda mais bens. Quando recebemos os
dons, amamos mais, e pelo amor chegamos
sabedoria divina, cujo comeo o temor a Deus[449].
A obra do temor, diz santo Isaac[450], o
arrependimento, do qual vem a revelao do que est
oculto.

Devemos exercer o sentido do temor: depois do Ofcio


das Completas, devemos dizer o Credo e o Pai Nosso,
alm de muitos Kyrie eleison. Sentados voltados para

o Oriente, como os que choram a morte, inclinando a


cabea com a alma dolorosa e o corao gemente.
Dizemos as palavras de cada conhecimento[451],
comeando pelo primeiro at chegar orao.
Camos de rosto ao cho, completamente soterrados
diante de Deus, e oramos. Primeiro a ao de graas,
depois a confisso e as demais palavras da orao,
tudo de que nos lembrarmos. O grande Atansio diz
que devemos confessar as faltas que cometemos por
ignorncia e aquelas que ainda iremos cometer,
lembrando de tudo aquilo de que a graa de Deus nos
libertou, para que na hora da morte no tenhamos do
que prestar contas. preciso tambm orar uns pelos
outros, conforme o mandamento do Senhor e do
Apstolo[452].

Este o objetivo do que dizemos na orao: a ao de


graas reconhece que por ns mesmos somos
incapazes de dar graas na hora da morte, que no
resto do tempo somos negligentes, e que esta hora
uma graa de Deus. A confisso proclama que aquilo
que nos foi dado no tem tamanho: somos incapazes
de compreender tudo e de conhecer tudo. S
sabemos por ouvir dizer. No aprendemos por inteiro,
mas s algumas coisas. Estamos sempre visvel e
secretamente cumulados de bens. impossvel
descrever a pacincia de Deus diante da multido dos
nossos pecados. Somos indignos at de erguer os
olhos, como dizia o Publicano[453]. No confiamos
em nada, seno em seu amor pelo homem.
Prosternamo-nos diante do Anjo divino, como
Daniel[454], como o Apstolo[455] e os outros
Padres, com toda nossa alma, e no sem audcia, por
que no somos dignos disto.

Precisamos dizer ainda em poucas palavras todas as


formas que adquirem as nossas faltas, para nos
lembrarmos delas e chorar sobre elas. Devemos
confessar nossa fraqueza, a fim de que sobre ns
venha o poder de Cristo[456], segundo o Apstolo, e
que sejam perdoados a multido dos nossos males.
Por que em primeiro lugar no apenas pelos outros
que ousamos orar, mas pela multido dos nossos
males. Devemos primeiro refrear em ns todos os
vcios, todos os maus hbitos, pois somos incapazes
de resistirmos sozinhos. Oramos ao Todo-Poderoso
para que detenha os impulsos das paixes, para que
no pequemos contra ele nem contra nenhum homem,
a fim de que possamos com isto descobrir a salvao
por sua graa, e assim nos engajarmos com toda
nossa memria nas penas da alma, na orao pelos
demais desta forma, cumprindo o mandamento,
conforme o Apstolo[457] e no amor por todos,
opondo-nos tambm a todas as formas de paixo que

nos tiranizam, nos refugiamos no Mestre e na


compuno, enfim, orando por todos aqueles a quem
afligimos, que nos afligiram, recusando todo trao de
ressentimento e temendo que nossa prpria fraqueza,
ao chegar nossa hora, no nos impea de ignorar o
mal e orar por eles[458], como ordenou o Senhor.
por isso que, prevenindo o tempo, disse santo Isaac,
devemos buscar o mdico antes da enfermidade e
orar antes da tentao[459]. Orar por aqueles que
partiram antes de ns, para que eles encontrem a
salvao e para nos lembrarmos da morte, orar por
todos por que precisamos das preces de todos, nos
deixarmos conduzir por Deus e nos tornarmos aquilo
que ele deseja de ns, nos unirmos aos outros para
receber de suas oraes a compaixo, considerando
que eles so mais do que ns este o sinal prprio
do amor.

Agora, porm, no ousamos pedir o perdo por


nossos pecados. Porm, diminuindo-nos, no
devemos considerar os demais como indignos do
perdo. Ignorantes, incapazes de tudo, fugimos.
Temendo a justia, por que somos pecadores, oramos
para que seu amor pelo homem se cumpra como for
de sua vontade. Dizemos: que eu possa me colocar
sua direita, ainda que eu seja o ltimo dos que forem
salvos. Pois no somos dignos de nenhum deles.
Oramos pelo mundo inteiro, tal como o recebemos da
Igreja, e para recebermos a comunho divina de que
tanto precisamos. Oramos para que possamos,
quando comungarmos, encontrar pronto Aquele que
nos socorre, para nos lembrarmos dos santos
sofrimentos de nosso Salvador e para alcanarmos o
amor de sua lembrana. Oramos para que a
comunho nos permita ter parte no Esprito Santo.
Pois o prprio Consolador consola os que vivem no
luto em Deus no sculo presente e no sculo futuro, e
tambm os que oram com toda sua alma chorando e
implorando: Rei celestial, etc., para que a comunho
dos purssimos Mistrios seja uma garantia da vida
eterna em Cristo, pela intercesso de sua Me e de
todos os santos. A seguir nos prosternamos diante de
todos os santos, pedindo a eles que supliquem por
ns, por que eles podem levar nossos pedidos ao
Mestre.

Acrescentamos agira a prece habitual,


maravilhosamente teolgica, do grande Baslio: no
buscarmos seno a vontade divina, e bendizer a Deus.
Em seguida, para expulsar os prprios pensamentos,
devemos dizer com toda intensidade e ateno:
Venham, adoremos, etc., trs vezes, conforme est
escrito, a fim de que pela prece do corao e a
meditao das divinas Escrituras o intelecto seja

purificado e comece a ver os mistrios que elas


abrigam.

E que nossa alma permanea longe de toda malcia,


em especial do ressentimento, como disse o Senhor,
no momento da prece[460]. por isso que o grande
Baslio, denunciando a disputa, por ser ela a me do
ressentimento, disse ao abade prescrever at mil
metanias a quem disputa. Mil ou uma, disse ele: ou o
querelante deve fazer mil metanias diante de Deus, ou
uma diante de seu superior, dizendo: Perdoe-me,
Padre. Por esta nica metania fundamental que corta
nele a paixo pela disputa ele recebe a libertao de
seus laos. Santo Isaac diz que a disputa estranha
vida que os cristos devem levar[461]. Nisto ele faz
suas as palavras do Apstolo: Se algum quer
disputar, no este o nosso costume. E, a fim de que
o querelante no tire alguma glria para si prprio e
para que saibamos, quando disputamos, que nos
colocamos fora das Igrejas de Deus, ele acrescentou:
nem das Igrejas de Deus[462]. Temos necessidade
apenas desta nica e admirvel metania. Mas se no
a fizermos, se no sentimos arrependimento,
tampouco as mil metanias serviro, Pois o
arrependimento a metanoia a rejeio do mal,
disse Joo Crisstomo[463].

Mas as metanias, sejam como forem, no passam


jamais de prosternaes. Elas mostram que aquele
que se prosterna diante de Deus e dos homens
humildemente, ao ser ofendido por qualquer coisa,
toma a forma de um servidor, a fim de descobrir como
se defender sem disputar nem tentar se justificar como
o Fariseu[464]. Este se comporta mais como o
Publicano[465], considerando a si prprio como pior
do que todos e indigno de olhar para cima. Pois se ele
aparenta se arrepender, mas tenta disputar com quem
o julga a torto e a direito, ele j no digno do perdo
que a graa concede, por que ele busca um tribunal e
justificativas, pensando que aquilo que ele faz justo.
Mas este caminho estranho aos mandamentos do
Senhor. evidente: quem justifica a si mesmo procura
o direito e no o amor pelo homem. Torna v a graa
que justifica o mpio fora das obras da justia[466],
apenas pelo reconhecimento e a pacincia, quando
ele aceita as reprimendas, d graas aos que o
refutam e suporta sem ver mal naqueles que o
acusam, a fim de que sua prece seja pura e seu
arrependimento ativo. Quanto mais ele ora pelos que o
caluniam e o acusam, mais Deus acusa seus
adversrios e lhe d o repouso na prece pura e
perseverante.

Ns no fazemos estes pedidos meticulosos por


queremos ensinar a Deus, que conhece os coraes,
mas a fim de que ns mesmos possamos chegar
compuno com tais preces. Desejando sempre e em
primeiro lugar permanecer nele, nos dedicamos a
multiplicar as palavras, agradecendo e confessando-o
por suas grandes benesses, tanto quanto nos
possvel, como disse Joo Crisstomo a respeito do
bem-aventurado Davi. Pois no nem mero falatrio
nem mera diverso repetir as mesmas palavras ou
palavras semelhantes. O profeta levado pelo desejo.
E a palavra da divina Escritura fica gravada no
intelecto daquele que ora ou de quem l. claro que
Deus de todas as coisas antes que aconteam, e que
ele no tem necessidade de ouvi-las pela palavra. Ns
que precisamos, para conhecer o que pedimos e
pelo qu oramos, a fim de lhe testemunhar nosso
reconhecimento e nos ligarmos a ele por meio de
nossas oraes. Temos necessidade disso tambm
para no sermos vencidos pelos inimigos, quando os
pensamentos nos atormentam e quando vivemos fora
da lembrana de Deus. Enfim, temos necessidade
disso, ajudados pela prece e pela meditao das
Escrituras, para podermos adquirir as virtudes a
respeito das quais os santos Padres, em suas
respectivas obras, escreveram pela graa do Esprito
Santo. deles que eu aprendi tudo. Vou agora
mencionar estas virtudes, seno todas pois me falta
o conhecimento ao menos aquelas que eu puder.

Enumerao das virtudes

A prudncia, a castidade, a coragem, a justia, a f, a


esperana, o amor, o temor, a piedade, o
conhecimento, a resoluo, a fora, a compreenso, a
sabedoria, a contrio, o luto, a doura, o estudo das
divinas Escrituras, a esmola, a pureza do corao, a
paz, a pacincia, a temperana, a constncia, a boa
inteno, a deciso, o sentido das coisas, o cuidado, o
socorro divino, o fervor, o despertar, o calor do
Esprito, a meditao, o ardor, a sobriedade e a
vigilncia, a memria, a conscincia, a devoo, o
pudor, a continncia, o arrependimento, a rejeio ao
mal, a converso, o retorno a Deus, a unio com
Cristo, a recusa ao diabo, a observncia dos
mandamentos, a guarda da alma, a pureza da
conscincia, a lembrana da morte, as penas da alma,
a obra do bem, o esforo, o labor, a vida dura, o jejum,
a viglia, a fome, a sede, a moderao, a medida, a
boa ordem, a decncia, a modstia, a gravidade, o
desprezo pelos bens, o desinteresse, a rejeio s
coisas desta vida, a submisso, a obedincia, a
docilidade, a pobreza, a despossesso, a fuga do
mundo, a negao das vontades prprias, a renncia
a si mesmo, o conselho, a grandeza de alma, a

consagrao a Deus, a hesquia, a instruo, o sono


sobre a terra nua, a abjeo, a firmeza, o combate, a
ateno, o po seco, a nudez, o esgotamento do
corpo, a solido, a serenidade, a calma, o bom humor,
a coragem, a segurana, o zelo divino, a consumao,
a progresso, a loucura em Cristo, a guarda do
intelecto, as boas promessas, a perfeio monstica, a
virgindade, a santificao, a pureza do corpo, a
brancura da alma, a leitura em Cristo, o cuidado com
Deus, o reconhecimento, a prontido, a verdade, a
discrio, a inocncia, a remisso das dvidas, a
precauo, a capacidade, a vivacidade de esprito, a
clemncia, o justo uso das coisas, a cincia, a
bondade natural, a experincia, a salmodia, a prece, a
ao de graas, a confisso, a splica, a
prosternao, a invocao, a implorao, o pedido, a
intercesso, o canto, a glorificao, a confidncia, a
solicitude, a lamentao, a aflio, a dor, o tormento, a
compaixo, o suspiro, o gemido, as lgrimas de
sofrimento, a compuno, o silncio, a busca de Deus,
o grito de dor, a despreocupao em relao s
coisas, a ignorncia do mal, a indiferena em relao
vanglria, a ausncia de ambio, a simplicidade da
alma, a d, a modstia, a honestidade, as obras
naturais, as obras sobrenaturais, o amor fraterno, a
concrdia, a comunho divina, as delcias, a vida
espiritual, a cortesia, a retido, a transparncia, a
bem-aventurana, a integridade, a simplicidade, o
louvor, as palavras de bondade, as boas obras, a
predileo pelo prximo, a afeio divina, o estado de
virtude, a perseverana, a busca da qualidade, o
reconhecimento, a humildade, a reserva, a
magnanimidade, a tolerncia, a longanimidade, o
bem-fazer, a benevolncia, o discernimento, a
abertura, a afabilidade, a ausncia de conflitos, a
contemplao, o poder de guiar, a firmeza, a
clarividncia, a impassibilidade, a alegria espiritual, a
segurana, as lgrimas da compreenso, o pranto da
alma, o desejo divino, a piedade, a misericrdia, o
amor pelos homens, a pureza da alma, a pureza do
intelecto, a previso, a prece pura, o pensamento
desembaraado, o vigor, a tenso da alma e do corpo,
a iluminao, a restaurao da alma, o desprezo por
esta vida, o justo ensinamento, o bom desejo pela
morte, a infncia em Cristo, o enraizamento, a
advertncia e a exortao comedida e firme, a
mudana louvvel, o xtase diante de Deus, a
perfeio em Cristo, o esplendor verdadeiro,
o eros divino, o arrebatamento do intelecto, a morada
em Deus, o amor s coisas divinas, o amor
sabedoria interior, a teologia, a profisso de f, o
desprezo pela morte, a santidade, a obra reta, a
perfeita sade da alma, a virtude, o louvor a Deus, a
graa, o Reino, a adoo.

Num total de duzentas e trinta e oito virtudes. O


homem se torna o que ele por adoo, pela graa
dAquele que nos d a vitria sobre as paixes, cujos
nomes, no meu entender, a vo a seguir.

Enumerao das paixes

A maldade, a hipocrisia, a malcia, a vilania, a


irracionalidade, o deboche, a seduo, a incapacidade
natural, a falta de conhecimento, a inrcia, a frieza, a
estupidez, a gabolice, a loucura, a demncia, a
perdio, o delrio, a grosseria, a impertinncia, o
desleixo, o torpor, a preguia para o bem, a ofensa, a
avidez, a reteno, a ignorncia, a falta de inteligncia,
o falso conhecimento, o esquecimento, a confuso, a
insensibilidade, a injustia, a m inteno, a alma
inconsciente, a irresponsabilidade, a bravata, a
prevaricao, a falta, o pecado, a iniquidade, a
ilegalidade, a paixo, a catividade, o mau
assentimento, a unio irracional, a sugesto
demonaca, a temporizao, o excessivo controle do
corpo, o vcio, a queda, a enfermidade da alma, o
relaxamento, a doena do intelecto, a negligncia, a
languidez, a inquietude censurvel, o desdm por
Deus, o erro, a transgresso, a descrena, a
desconfiana, a m f, a pouca f, a heresia, a
perverso, o politesmo, a idolatria, a ignorncia de
Deus, a impiedade, a magia, a observao dos sinais,
a adivinhao, a feitiaria, a renegao, a paixo pelos
dolos, a intemperana, o desperdcio, a discusso, o
egosmo, o cio, a desateno, a passividade, a
iluso, a fraude, a temeridade, o envenenamento, a
sujeira, a alimentao impura, o conforto, o
desregramento, a gula, a prostituio, a avareza, a
clera, a tristeza, a acdia, o amor vanglria, o
orgulho, a presuno, a autossuficincia, o autoelogio,
o desespero, o ultraje, o desgosto, a indolncia, a
pesandez, o prazer, o desejo insacivel, a glutoneria, a
necessidade contnua de comer, comer em segredo, a
voracidade, comer s, a indiferena, a facilidade, a
vontade prpria, a irreflexo, o contentamento, o
desejo de agradar aos homens, a inexperincia do
bem, a falta de instruo, a incompetncia, a
fragilidade no pensar, a trivialidade, a vulgaridade, a
disputa, a rivalidade, a maledicncia, a gritaria, a
perturbao, a luta, a clera, o desejo irrazovel, a
irascibilidade, o paroxismo, o escndalo, a inimizade,
a indiscrio, a calnia, a amargura, a difamao, a
condenao, a averso, a vergonha ao prximo, a
acusao, a raiva, a injria, a desonra, a falta de
medida, a selvageria, o furor, o azedume, a
agressividade, o perjrio, a falsa jura, a crueldade, o
dio aos irmos, a desigualdade, a ofensa ao pai, a

ofensa me, a licenciosidade, o deixar acontecer, a


corrupo, o roubo, a pilhagem, a inveja, a discusso,
o cime, a indecncia, a gozao, a invectiva, a
ridicularizao, a derriso, o compl, a opresso, o
desprezo pelo prximo, a flagelao, a impostura, o
enforcamento, o inchamento, a insensibilidade, a
dureza, a libertinagem, a influncia, o ressentimento, o
descaramento, a impudncia, a alienao, as trevas
do pensamento, o ceticismo moral, a cegueira, a
paixo pelas coisas passageiras, a afeio passional,
a vaidade, a desobedincia, o peso, a obnubilao da
alma, o excesso de sono, a imaginao, o excesso de
bebida, a embriaguez, permanecer desocupado, o
inchao, as delcias irracionais, o amor pelos prazeres,
a licenciosidade, a linguagem grosseira, a vida
efeminada, a orgia, o desejo inflamado, o langor, a
imoralidade, o adultrio, a homossexualidade, a
bestialidade, a torpeza, a impudiccia, a decomposio
da alma, o incesto, a impureza, o aviltamento, a
imundcie, a amizade particular, a hilaridade, o
gracejo, a pantomina, as palmas, as canes
grosseiras, as danas pags, a seduo, a liberdade
de linguagem, a obsequiosidade, a insubordinao, a
instabilidade, a falsa concrdia, a subverso, a guerra,
o assassinato, a briga, o sacrilgio, a escroqueria, a
usura, a mentira, o roubo dos tmulos, a dureza do
corao, a difamao, o murmrio, a blasfmia, o
reproche, a ingratido, a maledicncia, a indiferena, a
pusilanimidade, a confuso, a enganao, a
linguagem desabrida, os discursos vos, a alegria sem
razo, a suficincia, a amizade irracional, o vcio, a
palermice, a linguagem insensata, a verborragia, a
estreiteza, a perversidade, a recusa ao acolhimento, a
irritao, as numerosas posses, o rancor, o mau uso, o
mau humor, a ligao com esta vida, a frivolidade, a
arrogncia, o amor ao poder, a duplicidade de carter,
a ironia, a dissimulao, a sinuosidade, a palhaada, o
desencorajamento, o amor satnico, a curiosidade, as
ofensas, no temer a Deus, o desconhecimento, a
desinteligncia, o pensamento humano, a jactncia, o
pensamento altaneiro, a falta de medidas, o desdm
pelo prximo, o corao impiedoso, a ferocidade, a
desolao, a hostilidade, o dio s coisas divinas, o
desespero, o suicdio, e, sobretudo, a queda para
longe de Deus e a completa perdio.

Ao todo, duzentas e noventa e oito paixes. A todas


elas eu encontrei nas divinas Escrituras, e as organizei
assim como fiz com os livros no incio deste discurso.
Mas no pude coloc-las em ordem, nem tentei fazlo, pois isto est alm de minha capacidade, pela
razo levantada por Joo Clmaco: voc buscar a
inteligncia junto aos viles e no a encontrar[467].
Pois tudo o que pertence aos demnios
desordenado. Eles no tm seno um nico objetivo,
no qual se encontram os inquos e os mpios: por a

perder as almas daqueles que acolhem seus maus


conselhos.

Mas os demnios esto tambm na origem das coroas


que alguns homens recebem. Ento eles so vencidos
pela f e a pacincia dos que esperaram no Senhor,
que se opem a eles e os denunciam pelas obras do
bem e a resistncia aos pensamentos.

Da diferena entre os pensamentos e as


sugestes.

Os pensamentos diferem em tudo. Uns so puros de


todo pecado, outros ainda no. Assim com aquilo a
que chamamos sugesto, ou seja, a lembrana do
bem e do mal, que no traz em si nem recompensa
nem condenao. O mesmo com o que chamamos
associao, ou seja, o trabalho do pensamento, seja
em vista do assentimento, seja em vista da rejeio. A
associao merece ser louvada, sem mais, quando
agrada a Deus. Pode tambm chamar a condenao,
quando para o mal. Depois vem aquilo a que
chamamos luta, da qual o intelecto pode sair vitorioso
ou derrotado. A luta traz, seja o coroamento, seja o
castigo, quando se chega ao ato. Da mesma forma o
assentimento, que um movimento da alma seduzida
diante daquilo que ela v. Do assentimento vem o
cativeiro que conduz o corao, foradamente e contra
sua vontade, a por em movimento a tentao.

Enfim, quando o pensamento racional permanece por


longo tempo na alma, acontece o que chamamos de
paixo. Esta investe por si s contra a alma que a ela
se habitua, e a faz passar naturalmente ao ato. Sem
dvida, a paixo tem como consequncia, em todos,
seja o arrependimento que se ope a ela, seja o
castigo inevitvel, disse Joo Clmaco[468]. Pois
somos castigados por no nos arrependermos, no
por que lutamos. Se assim fosse, a maior parte de ns
no poderia receber a absolvio fora da perfeita
impassibilidade. O prprio Joo Clmaco disse: No
possvel a todos se tornarem impassveis, mas todos
podem ser salvos e se reconciliar com Deus[469].

O sbio, portanto, rejeita a m sugesto, a me do


mal, a fim de romper de uma vez por todas com os
perigos que vela advm. Mas ele est sempre pronto a
realizar a boa sugesto, a fim de que a alma e o corpo

possam adquirir a virtude e se livrar das paixes pela


graa de Cristo. Pois no temos nada em ns que no
tenhamos recebido dele[470]. E nada temos a
oferecer seno nossa inteno. Mas se no a temos,
no encontraremos nem o conhecimento nem a fora
para fazer o bem. Deus ama o homem e a obra de seu
amor nos liberta da condenao no seio de nossa
inrcia. Pois a inrcia o comeo de todos os vcios.

Mesmo a obra do bem, diz o Gerontikon, tem


necessidade do discernimento. A virgem que jejuava
seis dias da semana e no cessava de meditar sobre
o Antigo e o Novo Testamento, no considerava da
mesma maneira as coisas difceis e fceis, embora
devesse, depois de tanto penar, trazer em si os frutos
da impassibilidade, o que no aconteceu. Pois o bem
no bem se no tem seu objetivo na vontade divina.
Muitas vezes na divina Escritura Deus rejeita em
certas circunstncias um homem por uma obra que a
todos parece boa, ou recebe a outro que parece fazer
o mal. Testemunha disto o profeta que pediu que lhe
batessem: ao crer fazer o bem ele desobedecia e se
tornou presa do monstro[471]. Pedro tambm achou
que fazia o bem quando recusou que lhe fossem
lavados os ps, mas acabou reprimido por isto[472].
Devemos como toda nossa fora descobrir e fazer a
vontade divina, mesmo quando nos parea ser o bem.
Por isso que a obra do bem jamais feita sem
trabalho, a fim de que no alteremos, como nossa
liberdade, o louvor que nosso esforo merece.

Simplesmente, tudo o que Deus realiza maravilhoso


ultrapassa o intelecto e o entendimento. O intelecto
deve admirar no apenas as celebraes da Igreja
ortodoxa, mas tambm os smbolos destas
celebraes. Devemos nos admirar de como pelo
batismo divino nos tronamos filhos pela graa, sem
que tenhamos feito algo para isto, nem antes nem
depois, seno observar os mandamentos; e de como
estas coisas temveis, vale dizer, o santo batismo, a
santa comunho, no podem ser feitas sem o
sacerdote, como disse o divino Crisstomo[473].
assim que aparece o poder dado a Pedro, o prncipe
dos apstolos. Pois se a celebrao litrgica no abrir
as portas do Reino dos cus, ningum entrar
nele[474]. Como disse o Senhor: Se no nascermos
da gua e do Esprito[475], etc. E tambm: Se
vocs no comerem a carne do Filho do homem nem
beberem seu sangue, no tero a vida em
vocs[476].

Devemos nos admirar ainda o modo pelo qual o antigo


Templo era feito exteriormente imagem do mundo,
sendo l que os sacerdotes realizavam os
sacrifcios[477]. Mas o interior era o Santo dos
Santos[478], onde eram oferecidos os perfumes sob
quatro formas o incenso, a mirra, o leo perfumado e
a accia que representavam as quatro virtudes
gerais. O que se fazia no exterior revelava ento a
misericrdia de Deus, a fim de que, por meio dos
cantos e das delcias, os judeus que ainda
pensavam como crianas no se voltassem para os
dolos.

Mas a nova Igreja o smbolo daquilo que vir. por


isso que as celebraes da Igreja so celestes e
espirituais. Pois assim como existem nove ordens no
cu, existem nove ordens na Igreja: os Patriarcas, os
Metropolitas, os Bispos, os Padres, os Diconos, os
Subdiconos, os Leitores, os Cantores e os Monges.

Devemos nos admirar ainda do modo como os


demnios e muitas enfermidades so postos em fuga
pelo sinal da preciosa cruz vivificante, coisa que todos
podem fazer sem despesas e sem esforo. Quem
poderia contar os louvores do sinal da cruz? Os santos
Padres nos transmitiram os smbolos, para que os
possamos opor aos descrentes e aos hereges: os dois
dedos mais o polegar significam Cristo crucificado,
revelado em duas naturezas e uma nica hipstase. A
mo direita representa sua potncia infinita, e lembra
que ele est sentado direita do Pai. O sinal feito
primeiro de alto para baixo: trata-se da descida dos
cus entre ns. Depois, da direita para a esquerda:
expulsamos os inimigos simbolizando que por seu
poder invencvel o Senhor venceu o diabo, que est
esquerda, impotente e tenebroso.

Devemos, finalmente, nos admirarmos de como,


atravs de cores nfimas, na tela em que nos so
mostradas, foram perfeitamente colocadas pela divina
Providncia tantas maravilhas realizadas pelo Senhor
e por todos os santos h tantos anos, a fim de que,
vendo-os com nossos olhos, ns os queiramos acima
de tudo, como disse so Pedro, o Prncipe dos
apstolos, conforme testemunhado por seu discpulo
so Pancrcio.

Tudo o que dissemos desde o incio deste discurso de


nada servir sem a f reta, e mesmo sequer teria
existido, tanto quanto nossa obras, sem a f. Muitos
dos santos Padres escreveram sobre a f e as obras.

[20] I Corntios 14: 19.

Para concluir, lembrarei que, cada um em sua


ordem, devemos ter tanto as obras escritas quanto
a f ortodoxa que recebemos dos santos que as
escreveram antes de ns, a fim de, por meio delas,
alcanar os bens eternos, pela graa e o amor pelo
homem de nosso Senhor Jesus Cristo, a quem
cabem toda honra e toda adorao, com seu Pai
que no teve comeo e seu Esprito Santssimo,
bom e vivificante, agora e sempre, pelos sculos
dos sculos. Amm. Para terminar, eu digo: Cristo,
a voc toda honra e toda glria. Amm.

[21] Marcos 16: 16.


[22] Lucas 17: 10.
[23] Mateus 28: 20.
[24] Cf. I Tessalonicenses 5: 9.
[25] Joo 6: 38.
[26] Cf. Romanos 8: 14.
[27] Cf. Mateus 5: 9.
[28] Cf. Salmo 2: 11.
[29] Gregrio de Nazianze, Discurso XLV, 7.
[30] Cf. Joo 15: 5.

[1]Cod. Par. Gr. 1134 (XV e seg.) e Cod. Vat. Pal. 210
(XIII e seg.)
[2] Cf. Gnesis, 2: 8.
[3] Cf. Gnesis 3: 17-19.
[4] Cf. Gnesis 4: 11-12.
[5] Cf. Gnesis 6: 5-6.
[6] Cf. Gnesis 9: 25-27.
[7] Cf. Gnesis 11: 1-7; 19: 4-5; Nmeros 14: 22-23;
I Reis 11: 9-11; Jonas 1: 2; II Reis 5: 20-21; Mateus 26:
24.
[8] Cf. Salmo 21 (22): 15.
[9] Cf. Gnesis 1: 26.
[10] Cf. Mateus 25: 41.
[11] Cf. Isaas 66: 16; Jeremias 20: 9.
[12] Cf. Gregrio de Nazianze, Discurso XXIX, 19 e
XLV, 53.
[13] Talvez as oito contemplaes espirituais de que
Pedro Damasceno falar adiante. Ver tambm Evagro
o Pntico, Sobre os Pensamentos.
[14] Cf. Joo 14: 23; 15: 10.
[15] Cf. I Timteo 6: 10.
[16] Cf. Gnesis 1: 26.
[17] Cf. Gnesis 2: 18.
[18] Cf. Gnesis 3: 5; Romanos 7: 8.
[19] Cf. Joo 4: 24.

[31] Mximo o Confessor, Sobre o amor, II, 39.


[32] Cf. Mateus 7: 14.
[33] Cf. Gnesis 12: 16; 13: 2.
[34] Cf. J 1: 3.
[35] Cf. II Samuel 7: 2; I Crnicas 12: 40.
[36] Cf. Lucas 14: 6.
[37] Cf. Joo Clmaco, A escada santa, I, 45.
[38] Cf. I Corntios 13: 13.
[39] Sentenas dos Padres do Deserto, Arsnio I.
[40] Cf. Mateus 13: 11-12.
[41] Cf. II Timteo 3: 16.
[42] Cf. Joo 15: 5.
[43] Cf. Joo 1: 12.
[44] Cf. Lucas 21: 34.
[45] Cf. I Pedro 5: 8.
[46] Cf. Tito 3: 1.
[47] Cf. I Corntios 8: 2.
[48] Cf. Salmo 50 (51): 19.
[49] Salmo 110 (111): 10.
[50] Isaas 11: 2-3.
[51] Mateus 5: 3.
[52] Mateus 5: 4.

[53] Mateus 5: 5.

[86] Cf. Tiago 1: 25.

[54] Cf. Salmo 38 (39): 7.

[87] A escada santa VI, 10 e XXII, 29.

[55] Cf. Gnesis 1: 31.

[88] Carta ao Monge Nicolas.

[56] Cf. Salmo 24 (25): 9.

[89] Obras espirituais, pg. 107.

[57] Cf. Mateus 6: 15.

[90] A escada santa XX, 11 e 14.

[58] Mateus 6: 14.

[91] Provrbios 17: 28.

[59] Mateus 5: 6.

[92] Discurso til alma.

[60] Mateus 5: 7.

[93] Salmo 45 (46), 11.

[61] Mateus 5: 8.

[94] Cf. Salmo 6: 7.

[62] Mateus 5: 9.

[95] J 4: 5.

[63] Cf. Glatas 5: 17.

[96] Cf. Lucas 10: 41.

[64] Cf. Mateus 5: 10-11.

[97] Deuteronmio 15: 9.

[65] Cf. Mateus 5: 12.

[98] Homilia sobre Attende tibi ipsi, Guarda a ti


mesmo.

[66] Cf. Mateus 5: 12.


[67] Cf. I Timteo 6: 15-16.
[68] O olho que v as coisas do mundo como elas so.
[69] Cf. Glatas 6: 14.
[70] Cf. Romanos 1: 20-21.
[71] Cf. Romanos 1: 20.
[72] Cf. Gnesis 3: 23.
[73] Cf. I Corntios 2: 9.
[74] Cf. IV Mac. 1: 16 (apcrifo)
[75] Os quatro pares de paixes que cercam as quatro
virtudes.

[99] Cf. I Pedro 5: 8.


[100] Mateus 24: 42; 26: 41.
[101] Joo Clmaco, A escada santa I, 42.
[102] Eclesistico 9: 13.
[103] Cf. Provrbios 6: 5.
[104] Cf. II Samuel 11: 12.
[105] Cf. I Reis 11: 9.
[106] A escada santa II, 12 e XV, 650.
[107] Sobre o abade Filemon.
[108] Sentenas dos Padres do Deserto, anon. 1434.

[76] Cf. I Corntios 15: 49.

[109] Cf. Sentenas dos Padres do Deserto, Moiss 6.

[77] Cf. Gnesis 1: 26.

[110] Carta II, 2.

[78] Cf. I Corntios 8: 2.

[111] Eclesiastes 1: 13.

[79] Mximo o Confessor, Sobre o Amor III, 81.

[112] Hierarquia Eclesistica VI, 1, 3 e III, 2.

[80] Cf. I Corntios 8: 2.

[113] A escada santa VI, 11-12.

[81] Cf. I Reis 3: 12.

[114] Trata-se de Joo Clmaco, A escada santa XXVII,


28, citando J 4, 12.

[82] I Joo 3: 21.


[83] A escada santa V, 44.
[84] I Corntios 4: 4.
[85] I Tessalonicenses 5: 3.

[115] Salmo 45 (46): 11.


[116] A escada santa XXVII, 52.
[117] Obras espirituais, pg. 230.

[118] Mateus 6: 21.

[146] Cf. Mateus 17: 20.

[119 Cf. Mateus 5: 3.

[147] Cf. Filipenses 4: 7.

[120] Evagro, Da orao 58, citando o Salmo 75 (76):


3.

[148] Cf. Mateus 5: 9.

[121] As contemplaes tambm chamadas de


gnoses ou conhecimentos so aqui colocadas
como os estgios da vida espiritual.
[122] Obras espirituais, pgs. 377-378.
[123] Instrues espirituais XIII, 148.
[124] A escada santa XXV, 35 e 38.
[125] O tema e as numerosas passagens desta
lamentao de Ado so extradas da liturgia
bizantina (domingo da Queda de Ado, na trade da
Grande Quaresma)
[126] Cf. Daniel 13: 22.
[127] Cf. Isaas 14: 12.
[128] Cf. Gnesis 3: 23.
[129] Cf. Gnesis 3: 23; 4: 8; 9: 25; 19: 24-25; 25: 3235; Nmeros 14: 34; II Reis 5: 26-27; Mateus 26: 1524; II Samuel 11: 12 e Salmo 50 (51); I Reis 11: 9-10.
[130] Cf. Gnesis 18: 27.
[131] Cf. I Samuel 18: 23 e 24: 15.
[132] Cf. I Reis 3: 7.
[133] Cf. Daniel 3: 23.
[134] Isaas 6: 5.
[135] Trata-se na realidade de Jeremias 1: 6.
[136] Cf. I Timteo 1: 15.

[149] Cf. Lucas 15: 17-18.


[150] Cf. Lucas 18: 13-14.
[151] Cf. Daniel 7: 9-10 e Apocalipse 20: 11-12.
[152] Cf. Hebreus 4: 13.
[153] Cf. Marcos 9: 48.
[154] Mateus 25: 12.
[155] Cf. Lucas 15: 18-21.
[156] Cf. Lucas 7: 37-38.
[157] Texto da liturgia bizantina.
[158] Cf. Salmo 85 (86): 13.
[159] Cf. Daniel 9: 5. 15.
[160] Cf. Salmo 50 (51): 6.
[161] Salmo 6: 3.
[162] Comeo da orao das Horas. A longa prece que
precede tambm inspirada diretamente ou extrada
tal qual da liturgia bizantina.
[163] Cf. Lucas 18: 13.
[164] Obras espirituais, pg. 200.
[165] Cf. Eclesiastes 3: 2.
[166] A escada santa XXVIII, 11.
[167] Ibidem VII, 75.

[137] Salmo 142 (143): 8.

[168] Obras espirituais, pgs. 202 e 108,


citando Daniel 10: 9.

[138] Salmo 37 (38): 22-23.

[169] Evagro, Sobre a orao, 120.

[139] Cf. Lucas 15: 11-32.

[170] Cf. Joo 4: 24.

[140] Cf. Lucas 18: 9-14.

[171] I Corntios 14: 19.

[141] Os ltimos trs versos foram extrados da liturgia


bizantina.

[172] I Timteo 2: 8.

[142] Cf. Jeremias 3: 19.


[143] Discurso XIV 2, 3.
[144] Texto da liturgia bizantina.
[145] Cf. Gnesis 3: 19.

[173] Cf. Eclesistico 39: 34.


[174] Eclesiastes 3: 1.
[175] Obras espirituais, pg. 277.
[176] Cf. So Baslio, Pequenas Regras 16 e 80.

[177] Cf. I Pedro 2: 22.

[208] Mateus 7: 12.

[178] Conjunto de oraes que era dado a cada


monge em particular.

[209] Cf. Joo 10: 11.

[179] A escada santa VII, 4, citando o Salmo 101


(102): 5.
[180] Em grego: ouranophantor, aquele que faz
aparecer o cu.
[181] So Baslio, Grande Regra 2, citando
o Salmo 115: 3 (116: 12).
[182] Cf. Joo 1: 14.
[183] Cf. Isaas 42: 7.
[184] Cf. Malaquias 3: 20.
[185] Obras espirituais, pgs. 61 e 434.
[186] Cf. Lucas 6: 36.
[187] Cf. Mateus 5: 48.
[188] Lucas 14: 11; 18: 14.
[189] Cf. Mateus 16: 19.
[190] Cf. I Corntios 2: 9.
[191] Cf. Romanos 7: 12.
[192] Cf. Mateus 13: 44.
[193] Sobre a Teologia II, 35.
[194] Cf. II Corntios 1: 12.
[195] Lucas 17: 21.
[196] Eclesistico 11: 4.
[197] Joo, 15: 5.

[210] Cf. Habacuque 3: 2.


[211] Cf. J 40: 4.
[212] Cf. Lucas 1: 48.
[213] Provrbios 10: 7.
[214] Joo 1: 1.
[215] Cf. Filipenses 3: 8.
[216] Cf. Atos 4: 13.
[217] Cf. II Timteo 4: 7.
[218] Daniel 3: 18.
[219] Daniel 3: 38-39.
[220] Daniel 3: 49
[221] Cf. I Reis 18: 38.
[222] Prece final das Grandes Completas no Ofcio
Bizantino.
[223] Eclesistico 23,: 23-28.
[224] Cf. xodo 16: 20.
[225] Joo 5: 17.
[226] Cf. Isaas 11: 2.
[227] Eclesiastes 1: 2.
[228] Cf. Salmo 38 (39), 6 e 12.
[229] Cf. Isaas 11: 2.

[198] Cf. Lucas 10: 39.

[230] Ver Evagro, Sobre o discernimento das


paixes 7.

[199] Cf. Mateus 11, 29.

[231] Sobre o amor I, 7.

[200] Cf. Efsios 2: 4.

[232] Cf. Gnesis 1: 31.

[201] Cf. Joo 4: 10.

[233] Mximo o Confessor, Sobre o


[234] A f ortodoxa II, 12.

[202] Joo 7: 37.


[203] Cf. I Samuel 4: 4; Salmo 79 (80): 1.
[204] Cf. Joo 14: 12.
[205] Cf. Salmo 18 (19): 11.
[206] Mateus 6: 14.
[207] Mateus 7: 7.

[235] A escada santa XXVI, 91.


[236] Cf. J 38-39.
[237] Obras espirituais, pg. 289.
[238] Cf. Gnesis 1: 31.

amor III, 97.

[239] I Corntios 8: 2. A respeito desta passagem, ver


Joo Crisstomo, Sobre a incompreensibilidade de
Deus II.
[240] Instrues espirituais V, 61.
[241] Pequena regra 20.
[242] Cf. Hebreus 5: 14.
[243 A escada santa VII, 63.
[244] Ibid. VI, 32 e XXVI, 114.
[245] Cf.

Provrbios 3: 34; Tiago 4: 6.

[246] Obras espirituais, pg. 157.


[247] Provrbios 25: 16.

[270] Sobre a teologia II, 46.


[271] A referncia confusa, mas deve se tratar
de Sentenas dos Padres, Siso 4.
[272] II Corntios 5: 13.
[273] Evagro, Sobre a orao 111.
[274] A escada santa XXIX, 7.
[275] Joo 12: 23.
[276] Sentenas dos Padres, Antnio 8.
[277] Sobre o amor IV, 63-64.
[278] Mateus 6: 25.

[248] Discurso XXXIX, 8.

[279] Lucas 13: 23.

[249] Homilia sobre o Hexameron IX, onde na


realidade se fala do escorpio.

[280] Cf. I Corntios 1: 24.

[250] Sobre a incompreensibilidade de Deus III,


citando Daniel 10: 5-6.
[251] Ibid. Cf. Isaas 6: 3.
[252] Cf. Mateus 18: 12-14.
[253] Discurso XLV, 5-6.
[254] Sobre o amor I, 10.
[255] Evagro, Sobre a orao 120.
[256] Sobre a Teologia I, 39.
[257] Nomes Divinos I, 6.
[258] Ibid. I, 2.
[259] Cf. Joo 10: 1.
[260] Sobre o abade Filemon.
[261] Salmo 54 (55): 23.
[262] Tudo posso naquele que me fortalece
(Filipenses 4: 13).

[281] Mateus 5: 21-22.


[282] Tiago 1: 17. Irmo de Deus o nome dado no
Oriente a so Tiago, primeiro bispo de Jerusalm, que
o Novo Testamento chama de irmo (primo) do
Senhor.
[283] Mateus 13: 52.
[284] A escada santa XXVI, 35.
[285] Cf. II Corntios 11: 6.
[286] Carta II, 2.
[287] Cf. II Corntios 10: 5.
[288] Provrbios 11: 15.
[289] Mateus 10: 22.
[290] Cf. II Tessalonicenses 1: 6-7.
[291] A escada santa XXV, 68; XXVI, 173.
[292] Salmo 53 (54): 9.
[293] Cf. Gnesis 1: 3.

[263] Cf. Joo 15: 5.

[294] A f ortodoxa II.

[264] Cf. I Pedro 5: 7.

[295] Hebreus 12: 14.

[265] A escada santa IV, 95.

[296] Cf. Lucas 15: 17-18 e 7: 37-38.

[266] Mateus 21: 21.

[297] Cf. Lucas 18: 13.

[267] Cf. Colossenses 1: 23; Hebreus 11.

[298] Cf. Mateus 7: 1.

[268] Cf. Joo 20: 19.

[299] Sobre o amor II, 38.

[269] Ibidem.

[300] Cf. I Timteo 6: 10.

[301] Mateus 6: 19.

[332] Discurso XIX, 10.

[302] Mateus 6: 21.

[333] Mateus 23: 3.

[303] Grande Regra 6.

[334] Cf. Provrbios 24: 16; Miquias 7: 8; Sentenas


dos Padres do deserto, Sisos 38.

[304] Marcos o Asceta, Dos que pensam ser


justificados, 43.

[335] Tito 3: 3.

[305] Sentenas dos Padres do deserto, Epifnio 9, 10


e 11.

[336] Sermes V, 8. Jogo de palavras


entre thrasos (temeridade) e tharsos (coragem).

[306] Instrues espirituais IV, 56 e 60.

[337] Cf. Mateus 19: 22.

[307] Cf. Joo 15: 13.

[338] Cf. I Timteo 6: 8.

[308] Sobre o amor IV, 37.

[339] I Tessalonicenses 5: 18.

[309] Lucas 17: 6.

[340] I Tessalonicenses 5: 17.

[310] Marcos 9: 23.

[341] Cf. I Tessalonicenses 5: 16.

[311] Salmo 90 (91): 9.

[342 Instrues espirituais XII, 126, citando Salmo 76


(77): 4 (LXX).

[312] Provrbios 21: 31.


[313] Obras espirituais, pg. 333.
[314] Salmo 72 (73): 22-23.
[315] Cf. Joo 21: 17.
[316] Cf. Salmo 30 (31): 6.
[317] Salmo 30 (31): 15.
[318] Salmo 85 (86): 16.
[319] Marcos 9: 24.
[320] Obras espirituais, pg. 126.
[321] Sobre o abade Filemon.
[322] II Corntios 5: 7.
[323] Cf. Gnesis 1: 31.
[324] Instrues espirituais IV, 48.
[325] A escada santa XXVI, 105.
[326] Ibid. XXVI, 98.
[327] II Corntios 12: 9.
[328] II Corntios 12: 10.
[329] A escada santa XXVI, 44-45.
[330] Sentenas dos Padres do deserto, annimo
1228.
[331] Lucas 12: 47.

[343] Mateus 10: 22.


[344] Cf. Macrio o Egpcio, Parfrase 82.
[345] Sobre a teologia II, 20.
[346] Deuteronmio 6: 5.
[347] Grande Regra, 2.
[348] xodo 32: 32.
[349] Romanos 9: 3.
[350] Cf. Lucas 6: 35.
[351] Cf. Gnesis 2: 15.
[352] I Corntios 4: 7.
[353] Joo 15: 5.
[354] Cf. Lucas 20: 36.
[355] I Corntios 2: 9.
[356] Lucas 6: 46.
[357] Lucas 23: 31.
[358] Provrbios 11: 31.
[359] Obras espirituais, pgs. 274-275.
[360] Provrbios 13: 24.
[361] Cf. J, 42: 12.
[362] Cf. Atos 5: 41.

[363] Cf. I Joo 4: 18.

[391] Joo 6: 68.

[364] Joo 1: 48. O nome de Israel foi dado a Jac


depois de sua luta com Deus, durante a qual ele viu
Deus face a face (Gnesis 32: 31). Por esta razo, o
nome de Israel designa o intelecto contemplativo que
v a Deus; ver Gregrio o Sinata, Da Hesquia e dos
dois modos da Prece 1.

[392] Cf. Mateus 27: 5.

[365] Cf. Mateus 16: 18; Marcos 3: 16; Atos 13: 9. A


etimologia s faz sentido em funo do comentrio;
ela no explica os nomes em si, que so de origem
hebraica.

[396] I Timteo 5: 1.

[366] Cf. Atos 9: 11.


[367] Cf. Joo 6: 66.
[368] Homilias sobre so Joo XLVII.
[369] Carta XLII.
[370] Cf. II Pedro 1: 5-6.

[393] Cf. Atos 1: 18.


[394] I Tessalonicenses 2: 8.
[395] II Corntios 4: 5.

[397] A escada santa XXVI, 117


[398] Provrbios 10: 9.
[399] Pequenas Regras, 229 e 288.
[400] Cf. Filemon, 14.
[401] Cf. I Pedro 5: 3.
[402] II Timteo 2: 6.
[403] I Timteo 4: 12.

[371] II Samuel 4: 5-8. Nilo o Asceta, Discurso


Asctico 16.

[404] Instrues II, 33.

[372] Cf. Efsios 6: 7.

[405] Obras espirituais, pg. 77.

[373] Cf. II Corntios 5: 7.

[406] Cf. Lucas 18: 11.

[374] Cf. Glatas 5: 7.

[407] Sobre a incompreensibilidade de Deus, I.

[375] Cf. I Corntios 13: 12.

[408] Cf. I Corntios 13: 9-12.

[376] Cf. Glatas 5: 17.

[409] Sobre a incompreensibilidade de Deus, I.

[377] I Corntios 4: 20.

[410] Nomes divinos IV, 11.

[378] Obras espirituais, pg. 260.

[411] Isaas 26: 14.

[379] Cf. Isaas 9: 5.

[412] Isaas 26: 19.

[380] Lucas 12: 14.

[413] Cf. Mateus 17: 1; Marcos 9: 2.

[381] Cf. Joo 5: 22.

[414] Cf. Lucas 9: 28.

[382] Mateus 16: 24.

[415] Joo 20: 30.

[383] Mateus 19: 21.

[416] Joo 21: 25.

[384] Homilias sobre a riqueza.

[417] Gnesis 1: 3-6.

[385] Deuteronmio 6: 4-5.

[418] Gnesis 1: 3.6.14.

[386] Levtico 19: 18.

[419] Joo 21: 25.

[387] Cf. Mateus 19: 22.

[420] Joo 3: 8.

[388] Homilias sobre so Mateus LXIII.

[421] Homilias sobre so Joo XVIII.

[389] I Tessalonicenses 4: 10.

[422] A escada santa XXX, 24.

[390] Cf. Joo 21: 18-20.

[423] Cf. Mateus 13: 12.

[424] Cf. Mateus 13: 12.

[451] Ver acima, Das oito contemplaes espirituais.

[425] Sobre a incompreensibilidade de Deus II, citando


I Corntios 8: 2.

[452] Cf. Mateus 18: 19 e Tiago 5: 16.

[426] Daniel 2: 31-35.


[427] Nmeros 23: 8-10.
[428] Cf. Joo 5: 39; 12: 50.
[429] Sobre a teologia II, 53, citando I Reis 15: 28-35.
[430] Salmo 50 (51): 12.
[431] Atos 2: 15.
[432] Cf. Joo 7: 37.
[433] Cf. Apocalipse 1: 10.
[434] Cf. Levtico 23: 35-36.
[435] A f ortodoxa II, 7.
[436] Cf. Gnesis 1: 5.
[437] Carta II, 3.

[453] Cf. Lucas 18: 13.


[454] Cf. Daniel 8: 17.
[455] Cf. Apocalipse 1: 17.
[456] Cf. II Corntios 12: 9.
[457] Cf. Tiago 5: 16.
[458] Cf. Lucas 6: 28.
[459] Obras espirituais, pg. 86.
[460] Cf. Marcos 11: 25.
[461] Obras espirituais, pg. 316.
[462] I Corntios 11: 16.
[463] Sobre a penitncia, Homilia VII, 3.
[464] Cf. Lucas 18: 11-12.
[465] Cf. Lucas 18: 13.

[438] Cf. Sentenas dos Padres do Deserto, Pomio


54.

[466] Cf. I Romanos 4: 5.

[439] Cf. Joo 5: 39.

[467] A escada santa XV, 77, citando Provrbios 14: 6.

[440] Carta XLII, 2.

[468] Ibid. XV, 74.

[441] Sentenas dos Padres do Deserto, Sisos 3.

[469] Ibid. XXVI, 65.

[442] Daniel 3: 23. Sentenas dos Padres do deserto,


annimo, 1205.

[470] Cf. I Corntios 4: 7.

[443] Sentenas dos Padres do deserto, Moiss 6.


[444] Mateus 18: 20.
[445] A escada santa I, 45; citando Provrbios 4: 27
e Nmeros 20: 17.
[446] Ibid. XXVI, 28; XIX, 8; XXVI, 45.
[447] Ibid. XXVIII, 46.
[448] Cf. Deuteronmio 32: 10.
[449] Provrbios 1: 7; Salmo 110 (111): 10.
[450] Obras espirituais, pgs. 365-366.

[471] Cf. I Reis 21: 36.


[472] Cf. Joo 13: 8.
[473] Sobre o sacerdcio III, 3.
[474] Cf. Mateus 16: 19.
[475] Joo 3: 5.
[476] Joo 6: 53.
[477] Cf. xodo 26: 1-2; Hebreus 9: 1-6.
[478] Cf. xodo 30: 10; Hebreus 9: 3; ver
Evagro, Sobre a Orao 1.

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