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MSCARAS AFRICANAS

A palavra Mscara tem origem no latim mascus ou masca = "fantasma", ou no rabe maskharah =
"palhao", "homem disfarado".
As mscaras sempre foram as protagonistas indiscutveis da arte africana. A crena de que possuam
determinadas virtudes mgicas transformou-as no centro das pesquisas. O fato que, para os africanos, a
mscara representava um disfarce mstico com o qual poderiam absorver foras mgicas dos espritos e assim
utiliz-las em benefcio da comunidade: na cura de doentes, em rituais fnebres, cerimnias de iniciao,
casamentos e nascimentos. Serviam tambm para identificar os membros de certas sociedades secretas.
Em geral, o material mais utilizado foi a madeira verde, embora existam tambm peas singulares de
marfim, bronze e terracota. Antes de comear a entalhar, o arteso realizava uma srie de rituais no bosque,
onde normalmente desenvolvia o trabalho, longe da aldeia e usando ele prprio uma mscara no rosto. A mscara
era criada com total liberdade, dispensando esboo e cumprindo sua funo. A madeira era modelada com uma
faca afiada. As peas iam do mais puro figurativismo at a abstrao completa.
Quanto sua interpretao, a tarefa difcil, na medida em que no se conhece sua funo, ou seja, o
ritual para o qual foram concebidas. Os colonizadores nunca valorizaram essas peas, consideradas apenas
curiosidade de um povo primitivo e infiel. Paradoxalmente, a maior parte das obras africanas encontra-se em
museus do Ocidente, onde recentemente, em meados do sculo XX, tentou-se classific-las. Na verdade, os
historiadores africanos viram-se obrigados a estudar a arte de seus antepassados nos museus da Europa.
O auge da arte africana na Europa surgiu com as primeiras vanguardas, especificamente os fauvistas e os
expressionistas. Estes, alm de reconhecer os valores artsticos das peas africanas, tentaram imit-las,
embora sempre sob a tica de suas prprias interpretaes, algo que colaborou em muitos casos, para a
distoro do verdadeiro sentido das obras. Entre as peas mais valorizadas atualmente esto, apenas para citar
algumas, as esculturas de arte das culturas fon, fang, ioruba e bini, e as de Luba.
O fato de os primeiros colonizadores terem subestimado essas culturas e considerado essas obras meras
curiosidades exticas, provocou um saque sem sentido na herana cultural desse continente. Recentemente, no
sculo XX, foi possvel, graas antropologia de campo e aos especialistas em arte africana, organizar as
colees dos museus europeus. Mas o dano j estava feito. Muitos objetos ficaram sem classificao, no se
conhecendo assim seu lugar de origem ou simplesmente ignorando-se sua funo.