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AS MSCARAS AFRICANAS E SUAS MLTIPLAS FACES Luzia Gomes Ferreira Universidade Federal da Bahia

Em lugar de negar-lhes a histria faramos melhor se ouvssemos as histrias que tm para contar. E quando o fizermos possvel que suas artes venham a ser, no as artes dos povos sem histria, mas sim a 'artes dos povos com outras histrias'. INTRODUO Os diversos povos africanos, atravs das suas manifestaes artsticas, possibilitaram aos ocidentais uma nova concepo de arte e do belo. Por ser a arte africana muito ampla, a obra de arte a ser priorizada nesse trabalho sero as Mscaras Africanas, especificamente as Mscaras Geleds. Esse trabalho pretende, a priori, fazer uma abordagem sobre as caractersticas da arte africana, e identificar de que forma essa arte est apresentada nos livros de Histria da Arte. No segundo momento ir se analisar as Mscaras Geleds evidenciando a importncia da mulher na sociedade yorubana, de que forma as mscaras so usadas nos rituais da Sociedade Geled e qual a sua funo. Tambm ser realizada uma anlise sobre o processo de releituras das mscaras africanas, na Bahia atravs do Folguedo Zambiapunga e o Candombl dos Egunguns. ARTE AFRICANA A frica desempenhou um importante papel na Histria da Humanidade, uma vez que, neste continente foram encontrados os primeiros vestgios do ser humano na terra. Atravs desta constatao fica evidente que as produes artsticas dos diversos povos africanos, uma das mais antigas do mundo. H estudos que comprovam a existncia de pinturas rupestres na Nambia que datam vinte mil anos; e que no norte da Nigria, no primeiro milnio a.C, j se produziam esculturas de terracota. A arte africana possui caractersticas que lhes so peculiares. A obra aparece como um bem coletivo til e sagrado, no qual est inserido no cotidiano das pessoas que a produz; o belo deve ser apreciado por todos; e no por um grupo seleto, como acontece na sociedade ocidental. A arte ocidental uma criao individual, em que o artista tem que expressar toda sua, realizada no museu de Arte Moderna da Bahia em 1997. individualidade para se destacar dos demais.

As caractersticas to singulares da arte africana fizeram com que durante muito tempo ela fosse vista pelo ocidente como uma "arte inferior". No se considerou o fato de que a arte por ser produo humana, diversa. Os ocidentais analisavam a obra de arte africana dentro dos seus prprios parmetros, dentro da sua concepo do "belo universal". Mas, como afirma o professor Sodr: "A arte africana uma outra forma de manifestao da sensibilidade humana, to varivel quanto diversidade cultural do nosso planeta. Segundo Salum: 'tnica', religiosa toda arte ameaada pela anulao dos seus autores codificada de simblica. Porm, a arte de origem, da frica, e a arte negra do aquiagora constituem uma criao ontolgica, e no social propriamente. uma arte em que a figura humana plena e revestida de totalidade. Ideolgica ou no, sua genuidade est na reflexo-do-homem- sobre-o-homem-pelo-homem, dentro de um iderio cultural, sim, o que no quer dizer que no haja diferenas na arte negra, tradicional ou moderna nem da frica, nem do Brasil. Isso explica o problema da individualidade na arte africana e na arte negra, sempre considerada em seu carter 'coletivo' sociolgico, e por isso diminuda em seu valor esttico-artstico na concepo branca-colonial-europia. No tocante, a Histria da Arte pode-se perceber que geralmente a arte negra africana no aparece nos livros de Histria da Arte, e, quando aparece no contextualizada lhe so atribudos adjetivos como; fetichista, primitiva, extica, exceto a arte egpcia, que apesar do Egito ser um pas do continente africano, os ocidentais durante muito tempo o trataram como no-frica e, quando comearam a trat-lo como um pas africano, tentou induzir a um pensamento de que os povos egpcios eram superiores aos demais povos africanos. No sculo XIX, ir se intensificar a difuso de teorias como a do filsofo Hegel, em que ele afirmava que a "frica no tem histria". Outros tericos afirmavam que as manifestaes artsticas como as construes arquitetnicas dos grandes reinos africanos, por exemplo, foram feitas por outros povos que no africanos. Muitas dessas teorias criadas no sculo XIX, ainda permeiam o pensamento ocidental na atualidade. Muitos historiadores da arte, ainda se deixam influenciar por essas concepes de inferioridade da arte africana: O venervel pai da Histria da Arte em nossos dias, Ernest Gombrich, expressa tambm algo parecido a um assombro quando chega o momento de falar dessas 'outras' classes de arte. No primeiro captulo de The Story of Art, outro texto muito usado nos cursos introdutrios das universidades, as classifica de 'estranhos comeos' e as compara com a infncia de complexos artsticos mais 'maduros'. Os adjetivos que utiliza para descrev-las so 'estranho', 'raro', 'contra-natural', 'absurdo', 'curioso', 'irracional'; os povos que as produzem so 'crianas', suas atividades

so 'teatro' e seu estado mental de um 'conto de fadas' ou de um 'mundo de sonho'. Aqui, portanto, a colocao cronolgica est clara: se cremos em Gombrich, se trata da expresso criadora no nvel mais infantil da humanidade. Outro ponto importante, que devido ao fato da arte africana e a religiosidade estarem intimamente interligados, criou-se segundo Price: ... a difundida idia no ocidente de que os povos das chamadas sociedades tribais no tm conscincia de sua prpria histria da arte, nem conversam especificamente sobre ela. Pode-se notar que a arte africana durante muito tempo ficou excluda do cenrio da arte ocidental; e no momento em que ela comeou a fazer parte desse cenrio, foi de forma estigmatizada. Os grandes artistas considerados mestres da arte universal como o Picasso, Czanne e o Mondiglianni, criaram obras em que so perceptvel nitidamente traos da arte africana, como caso da Mademoiselles DAvignon, obra do Picasso considerada o cone do Cubismo, que possui caractersticas estticas das Mscaras Africanas. Ainda assim; ao invs de levar em considerao que esses artistas tenham se deixado influenciar por uma arte que traz uma outra releitura do belo, uma forma diferente de interpretar o mundo, e que eles foram privilegiados por ter essa sensibilidade, coloca-se esse fato como uma espcie de apoio para a arte africana. Mas vale evidenciar o que Sodr afirmou sobre essa questo: "Vale ressaltar que, apesar da sensibilidade do mestre Picasso vislumbrar na produo esttica africana um potencial inovador, a arte africana j era arte por suas caractersticas contextuais e parmetros artsticos. MSCARAS GELEDS Antes de se fazer abordagem especfica sobre as Mscaras Geleds, falar-se-, das Mscaras Africanas de uma forma generalizada. As Mscaras nas comunidades africanas, geralmente esto ligadas a rituais religiosos, de guerra, de fertilidade da terra e at mesmo de entretenimento, elas so criadas para serem vistas em movimento. Diferentemente das mscaras da sociedade ocidental, para as comunidades africanas toda a indumentria que cobre o corpo do mascarado considerada mscara; e geralmente so os homens quem danam mascarados. Quando esculpidas, as mscaras africanas no representam fielmente rostos humanos como Ibid, 02. 2001. em outras sociedades; e sim, nas suas representaes elas vo transcender o plano terreno, elas so produzidas de forma que se perceba a sua ligao com o sobrenatural, com o divino. Mas, para as mscaras alcanarem o seu significado aqui na terra, elas precisaro do corpo humano, o corpo desse ser que ir intermediar essa relao entre o mundo fsico e o no fsico. Essa concepo fica explcita na citao abaixo:

A mscara africana no representa, presentifica, Lucien Stephan define a presentificao como a ao ou operao por meio da qual uma identidade pertencente ao mundo invisvel se faz presente no mundo visvel dos seres humanos. A mscara e o corpo do danante no simulam ser, so: ancestral masculino e feminino, caos e fora da energia csmica controlada no espao ritual, bruxa ou esprito benfico [...] o outro sobrenatural se incorpora, mstica do corpo e do rosto mascarado. As mscaras africanas geralmente so esculpidas em madeira, a sua confeco passa por rituais desde a escolha de quem vai confeccion-la at o ritual de purificao pelo qual o escultor ir passar, para que possa a partir da, nascer uma nova mscara em substituio de outra. Quando essas mscaras esto expostas em algum museu, toda essa sacralidade no visvel aos olhos do pblico, as pessoas s podem observ-las enquanto escultura, mas, a esttica dessa escultura tem algo de diferente como explica Luz: As esculturas africanas em geral se caracterizam basicamente por expressarem esteticamente um conceito, uma idia, uma essncia, para alm da aparncia 'realista', referem-se um repertrio de signos que muitas vezes se expressam em formas abstratas geomtricas e exploram um espao multidimensional. As esculturas representam e invocam uma viso do mundo, materializam foras invisveis, representando-as . a 'escultura dos signos', como se referiu Ola Balogun. Dentre os vrios rituais em que so usadas as Mscaras Africanas, est o ritual da Sociedade Geled, sociedade esta, composta e presidida apenas por mulheres a partir dos quarenta anos. Os rituais dessa sociedade acontecem na regio que atualmente se encontra a Nigria, que uma regio yorub: A Sociedade Geled composta por mulheres acima da idade da menopausa. Elas so consideradas Iyami, nossas mes. Como tal so temidas como aje (feiticeiras). As pragas duma me so as mais temidas nas sociedades Yorub. O poder das mulheres mais velhas na Sociedade Yorub essencialmente ligado a menopausa. A menstruao concebida como o poder generativo da mulher. Nessa concepo, o sangue da menstruao leva todas as impurezas perigosas para fora da mulher. Quando a menstruao pra, esse sangue guardado dentro da mulher armando um reservatrio de poder antigerativo e anti-conceptivo, ou seja, o poder de destruir, jogar pragas e fazer feitios.