Você está na página 1de 16

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

CUIDADO DE SI, PRTICAS DE SI CONTEMPORNEAS E DISCURSOS DE


AUTOAJUDA: UMA LEITURA FOUCAULTIANA
CARE OF THE SELF, THE CONTEMPORARY PRACTICES OF THE SELF AND SELF-HELP SPEECHES:
A FOUCAULTIAN READING
Estfani Dutra Ramos

RESUMO
A proposta deste artigo refletir sobre os vnculos existentes entre os temas do cuidado de si,
das prticas de si contemporneas e das influncias dos discursos de autoajuda na formao
das subjetividades. Partindo das leituras de Foucault sobre o cuidado de si e da sua volta aos
filsofos antigos para compreender tal tema, nosso objetivo evidenciar a aproximao da
ideia de cuidado de si a prticas de si contemporneas expressas em um conjunto de
habilidades, atitudes e comportamentos a que os sujeitos se submetem com o intuito de serem
felizes e bem sucedidos. Nessa esfera, tais prticas estariam, segundo Foucault, muito
distantes do cuidado de si pensado, por exemplo, na filosofia socrtica, platnica ou estoica
em que o cuidado era exercido como condio ao desenvolvimento das virtudes visando no
estritamente ao aprimoramento de si, mas ao cuidado com o outro. Pensado nos dias de hoje,
esse cuidado praticado por meio do autoconhecimento e do autoexerccio que so
imprescindveis ao investimento que o indivduo deve fazer sobre si na busca daquilo que
compreendido como sucesso profissional e felicidade. Obviamente, tais aes so motivadas
por discursos que, alm de auxiliarem no aprimoramento do eu, influenciam diretamente na
formao das subjetividades. nesse sentido que os discursos de autoajuda transformam o
ideal de cuidado de si em prticas de si extremamente individualizadas. Diante do exposto,
nosso interesse analisar como Foucault delineia a noo de cuidado de si para pensarmos,
por fim, como esse cuidado assumido pelos discursos de autoajuda que o reduzem a tcnicas
de si que incidem, por ora, na formao de subjetividades cujo xito o fim a ser perseguido
pelos indivduos em nossa contemporaneidade.
PALAVRAS-CHAVE: Cuidado de si. Prticas de si. Governo de si. Ascese. Autoajuda.

Mestre em Educao pelo Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Estadual Paulista "Jlio
de Mesquita Filho" (UNESP) Presidente Prudente. Doutoranda em Educao pelo Programa de Ps-Graduao
em Educao da Universidade Estadual Paulista "Jlio de Mesquita Filho" (UNESP) Presidente Prudente.
E-mail: estefani_du_ramos@hotmail.com
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

240

Estfani Dutra Ramos

ABSTRACT
The purpose of this article is to reflect about the links among the issues of the care of the self,
the contemporary practices of the self and the influences of self-help speeches in the
formation of subjectivities. From Foucaults readings about the care of the self and around to
the ancient philosophers to understand this issue, our aim is to evidence the approach of the
idea of the care of the self to the contemporary practices of the self expressed in a set of
abilities, attitudes and behaviors that the subjects are submitted in order to be happy and
successful. In this scope, such practices would be, according to Foucault, very distant from
the care of the self when thought, for example, in the socratic, platonic or stoic philosophy in
which the care of the self was exercised as condition to the development of the virtues aiming
not strictly the improvement of the self, but the care of the other. Thinking nowadays, this
care is practiced through self-knowledge and self-exercise that are essential to the investment
that the subject should do about itself in the pursuit of what is understood as professional
success and happiness. Obviously, such actions are motivated by speeches that, besides
assisting in the improvement of the self, directly influence in the formation of subjectivities. It
is in this sense that the self-help speeches transform the ideal of the care of the self into
practices of the self extremely individualized. Given the above, our interest is to analyze how
Foucault outlines the notion of the care of the self to think, finally, how this care is accepted
by the self-help speeches that reduce it to techniques of the self that focus, by now, in the
formation of subjectivities which success is the end to be persecuted by the subjects in our
contemporaneity.
KEYSWORDS: Care of the Self. Practices of the Self. Government of the Self. Ascecis. Selfhelp.

INTRODUO

O cuidado de si um tema recorrente em grande parte da tradio greco-romana e est


presente, sobretudo, no pensamento de Scrates, Plato, Aristteles, Epicuro, Sneca,
Epicteto, Marco Aurlio, dentre outros que conferiram grande importncia a essa temtica.
Poderamos dizer que essa recorrncia tambm se d na Filosofia Ps-Moderna em que alguns
filsofos contemporneos tm-se dedicado a investigar a sua relao estreita com a nossa
contemporaneidade. Nesse caso, filsofos como Michel Foucault, Frdric Gros, Fimiani,
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

241

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

Pradeau, dentre tantos outros, abordam de forma explcita essa temtica e suas interfaces com
o nosso presente.
Nos captulos que compem A hermenutica do sujeito, Foucault (2006) percorre um
caminho histrico para investigar e compreender a relao tica entre o cuidado de si e as
prticas de si necessrias ao governo de si e ao governo dos outros. O interesse do autor recai
sobre uma tica do cuidado de si e do cuidado do outro mediante o qual possvel pensarmos
em que medida as prticas de si fundamentadas pelo cuidado de si ao longo da tradio
filosfica, e tambm no pensamento contemporneo, auxiliaram e tm auxiliado na formao
das subjetividades, nos modos de praticar a vida e nas formas de governamento dos sujeitos.
Nesse sentido, podemos pensar que, em sua gnese, noes como cuidado de si e
prticas de si, pensadas no contexto filosfico grego, romano ou estoico, por exemplo,
denotavam o cuidado que o indivduo exercia consigo para o bom domnio de suas paixes e
para o desenvolvimento das virtudes que lhe garantissem, ao mesmo tempo, o governo de si e
dos outros, nesse caso, da polis. Desse modo, esse cuidado no contemplava um fim
estritamente individual, mas coletivo. Obviamente, ele exigia certa disciplina, formao e
autotransformao, o que justifica, por ora, o vnculo entre prticas de si e cuidado de si
traduzidos em aes do sujeito sobre si mesmo.
Pensada na nossa atualidade, essa noo de cuidado de si se distancia cada vez mais de
uma tica de cuidado com o outro e expressa, de modo bastante recorrente, por meio de
mtodos de conhecimento de si, autoexerccio e aprimoramento do eu cuja busca incessante
pelo sucesso financeiro e pessoal, por exemplo, deixa de lado qualquer possibilidade de um
cuidado de si pautado em aes ticas ou de liberdade que envolvam, ao mesmo tempo, o
cuidado com o outro.
Tais prticas, as quais podemos entender como prticas de si, no so assimiladas
aleatoriamente pelos sujeitos. Elas so fomentadas por discursos de verdade que pretendem
investi-los numa noo de sujeito capaz de transformar a si prprio para alcanar aquilo que o
torne bem-sucedido e emocionalmente feliz. Tais discursos auxiliam, dessa forma, na
produo de subjetividades, mas tambm nos modos de ser. Considerando-se a importncia
que o discurso tem no pensamento filosfico de Foucault, acreditamos que os discursos
veiculados pelas literaturas de autoajuda constituem uma expressiva influncia nesses
processos, sobretudo quando dimensionam o cuidado de si a prticas de si extremamente
individualizadas.

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

242

Estfani Dutra Ramos

Assim sendo, os discursos de autoajuda no podem ser compreendidos apenas como


fenmeno de mercado, mas, sobretudo, como ferramentas que se colocam disposio dos
indivduos, na nossa contemporaneidade, para que conduzam as suas vidas e governem a si
mesmos com a finalidade de conquistar o sucesso e a felicidade traduzidos em ideais
econmicos e neoliberais de uma vida feliz e bem-sucedida. Partindo dessa leitura, no
podemos negar um vnculo bastante estreito entre cuidado de si, prticas de si
contemporneas e os discursos de autoajuda, j que estes reduzem o cuidado de si a mtodos
de exercitao individual. Mtodos, portanto, que incidem diretamente na formao das
subjetividades.
Diante do exposto, a proposta deste artigo consiste em pensar, num primeiro
momento, recorrendo Foucault e sua volta aos antigos, a ideia de cuidado de si e a sua
compreenso na nossa contemporaneidade como prticas ascticas de cuidado de si
possibilitadas pelo autoconhecimento e autoexerccio. Finda esta discusso, nossa proposta
pensar os discursos de autoajuda como promotores desse cuidado de si e de prticas de si
contemporneas atravs dos quais o indivduos formam a sua subjetividade e se investem num
eu bem treinado financeira e emocionalmente. Toda esta discusso tem como finalidade
evidenciar uma ideia de cuidado de si que se distancia de uma filosofia do cuidado com o
outro e se fundamenta em prticas de cuidado extremamente individualizadas.

2 O cuidado de si na filosofia de Foucault: prticas de si e governo de si na antiguidade


Em seus escritos sobre os temas do poder e do biopoder, sobretudo Vigiar e punir
(1987) e Nascimento da biopoltica (2008), Foucault analisa as formas como o vnculo entre o
saber e o poder incidiriam no governo da vida e das condutas atravs de dispositivos de
controle expressos por meio da vigilncia e das punies exercidas pelas instituies. Em
Vigiar e punir (FOUCAULT, 1987), por exemplo, j nas primeiras linhas do ensaio
testemunhamos as cenas dos castigos imputados aos condenados e delinquentes no sculo
XVIII expressos por meio do suplcio. Havia, assim, na gnese do controle, uma extrema
vigilncia dos indivduos e de suas condutas a fim de que se fosse garantida a harmonia social
e moral da coletividade. Esse controle auxiliava, portanto, na garantia da normalidade das
aes, das condutas e dos comportamentos individuais e coletivos.
Quando essa espcie de poder vigilante e punitivo se dissolve com a crise das
instituies no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, o biopoder se delineia com
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

243

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

formas de controle e condutas muito mais aprimoradas, centradas agora no indivduo e no


governo de seu corpo. Pelo exposto, na nossa contemporaneidade o governo das aes, das
condutas e da moral deixa de ser exercido propriamente pelas instituies e passa a ser
exercido pelo prprio indivduo que, percebendo essas formas de controle como sutis, as
internaliza e as reproduz mais facilmente. Por essa razo, a priso, a escola, o hospital, o
espao domiciliar e mesmo o Estado no precisam mais normatizar explicitamente as regras
de conduta, pois h mecanismos muito mais aprimorados e muito mais eficazes para isso.
Transfere-se, portanto, a responsabilidade do governamento ao prprio indivduo, que deve
governar a si, suas aes ou mesmo suas emoes.
nessa lgica de pensamento que Foucault tenciona o cuidado de si como um
conjunto de prticas de si e tcnicas de subjetivao atravs das quais o indivduo volta-se a si
para estabelecer uma relao subjetiva com a verdade e com a sua espiritualidade (GROS,
2006). O trabalho sobre si, o exerccio sobre si, o autoconhecimento e a autotransformao
praticada pelo indivduo para esses fins recebe o nome de ascese, e essa ascese que interessa
a Foucault na sua leitura sobre os antigos. As prticas ascticas dizem respeito a exerccios,
sejam fsicos ou mentais, que o indivduo exerce sobre si na transformao de suas atitudes,
condutas e de seu pensamento cuja finalidade aprimorar-se e construir sua subjetividade. Ou
ainda, nas palavras de Foucault (2004, p. 1) trata-se de um exerccio de si sobre si mesmo
atravs do qual se procura se elaborar, se transformar e atingir um certo modo de ser.
O objetivo dessas prticas conhecer-se e aperfeioar os modos de vida e as formas de
praticar a vida. (MARN-DIAZ, 2015). Obviamente, essas prticas no so exclusivas da
contemporaneidade, elas so heranas de prticas j vivenciadas em diferentes contextos
histricos e filosficos que associaram o cuidado de si exercitao. A discusso sobre o
cuidado de si est presente nos ensaios e entrevistas que compem A hermenutica do sujeito
(FOUCAULT, 2006) e o volume V de Ditos e escritos (FOUCAULT, 1984). Neles, Foucault
retorna Antiguidade para justificar que o cuidado de si e obviamente as prticas de si e o
governo de si compreendidos na modernidade so bastante distintos das prticas de si
cultivadas entre os gregos, os romanos e os estoicos, por exemplo; especialmente porque h
um paradoxo, nos dias de hoje, entre o que compreendido como cuidado de si e
conhecimento de si na medida em que cuidar-se se converteu em conhecer-se. O que se pode
compreender como cuidado de si, ao longo da tradio filosfica, que tal cuidado esteve
associado a uma tica da existncia, isto , a uma moral do indivduo, diferente de hoje em

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

244

Estfani Dutra Ramos

que o cuidado se manifesta como exercitao individual para a concesso de fins meramente
individualizados e no propriamente ticos.
Em seu retorno aos antigos, Foucault (2006) se ocupa em compreender essas
diferentes formas de governo de si e dos outros, por meio do cuidado, que se revelam no
contexto do poder pastoral hebraico pr-cristo; na Grcia antiga; e tambm entre os estoicos
e epicuristas. Em toda essa tradio, Foucault reconhece o cuidado de si associado a
exerccios e prticas sobre si que permitiam ao sujeito constituir-se e transformar a sua
subjetividade:

A histria que Foucault quer descrever, em 1982, a das tcnicas de ajuste da


relao de si para consigo: histria que leva em conta os exerccios pelos quais eu
me constituo como sujeito, a histrias das tcnicas de subjetivao, histria do olhar
a partir do qual eu me constituo para mim mesmo como sujeito. (GROS, 2006, p.
128).

A comear pelo poder pastoral hebraico pr-cristo, o cuidado de si no contexto


cristo era exercido pela figura central do pastor cuja misso era conduzir as almas e as
condutas para que o seu rebanho fosse salvo. Nesse sentido, podemos pensar a prpria
salvao como mobilizadora de um cuidado de si expresso em exames de conscincia e
autodisciplina que auxiliava o indivduo a vigiar aquilo que impedia sua ascese ao mundo
espiritual (FOUCAULT, 2006). No entanto, esse cuidado no era exercido individualmente,
muito pelo contrrio, ele era intermediado por outro, nesse caso, o pastor.
O cuidado, portanto, era guiado e no exigia uma ao egocntrica do indivduo com
ele mesmo, mas pressupunha uma relao com um outro. Nessa relao, orientado pelo outro
e motivado pela salvao de sua alma, Foucault (2006) justifica que havia o sacrifcio de
renncia do indivduo a si mesmo. Por essa razo, o filsofo critica o paradoxo existente na
ideia de cuidado de si no contexto cristo, pois ele pressupunha uma quase total dependncia
do outro, ou seja, uma verdadeira tutela em relao ao outro, portanto, uma relao de poder
em que no havia liberdade de escolha.
Na tradio filosfica grega, por sua vez, embora o cuidado de si no tenha sido
exercido de modo isolado, ele pressupunha uma ao do indivduo sobre si na busca das
virtudes necessrias formao do cidado bom, belo e justo. Desse modo, entre o indivduo
e suas aes operava a figura do mestre, cujo maior representante do cuidado com o outro fora
Scrates. Sua misso era auxiliar o discpulo no cuidado de si, mais do que no conhecimento
de si, para que, ento, ele desenvolvesse de igual forma o cuidado com o outro.
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

245

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

Foucault (2006) evidencia a importncia da presena socrtica na relao de cuidado


estabelecida entre mestre e discpulo. No entanto, percebe-se que nela no h uma conduo
do aprendiz como no poder pastoral, pelo contrrio, h antes uma incitao e um convite ao
conhecimento de si como condio de autogoverno e governo dos outros. Era funo de
Scrates, de modo geral, incitar os outros a se ocuparem consigo mesmos, a terem cuidado
consigo e a no descuidarem de si (FOUCAULT, 2006, p. 7).
Nesse sentido, a mxima socrtica conhece-te a ti mesmo denota um cuidado
consigo na formao tica do carter do discpulo e de suas virtudes. Na tradio socrtica ele
intermediado pela aprendizagem e pelo exerccio do olhar sobre si na vigilncia das paixes,
das emoes, dos sentimentos e dos vcios que pudessem impedir a ascese individual. Por
meio da autovigilncia e do conhecimento de si, portanto, o discpulo se transformava e
aprendia as virtudes heroicas e nobres de justia e do que era bom e belo para o alcance de
uma boa vida. Essas virtudes s poderiam ser alcanadas, porm, por meio de um trabalho de
si sobre si.
Semelhante conhecimento e cuidado, conforme ressaltamos anteriormente, tinha como
finalidade o desenvolvimento das virtudes necessrias ao bom governo de si, mas, sobretudo,
ao governo da polis j que, de acordo com Foucault (2006, p. 5) aquele que cuidasse
adequadamente de si mesmo era, por isso mesmo, capaz de se conduzir adequadamente em
relao aos outros e para os outros. A questo posta por Scrates a Alcibades exemplifica
sobremaneira essa afirmativa: Agora que atingiu a idade adulta, voc quer governar os
outros, tornar-se um dos primeiros homens da cidade, mas ser que voc cuida corretamente
de si? (GROS, 2006, p. 130).
Na perspectiva de Foucault (2006), esse cuidado de si (epimeleia heautou) pressupe o
conhecimento de si (gnthi seauton) mas se sobressai a ele na medida em que o conhecimento
no se restringe ao que hoje compreendemos como conhecimento de si, qual seja, a ideia de
uma introspeco e volta a si mesmo como possibilidade de conhecimento da natureza
humana, de sua verdade, de sua espiritualidade. Na verdade, para o filsofo, a epimeleia
heautou se define como uma espcie de vigilncia ou ateno no cuidado que o indivduo
exerce sobre si para perscrutar as virtudes ou ausncia delas em suas aes; ou, ainda, como
um conjunto de aes exercidas pelo prprio indivduo sobre si na constituio de sua
subjetividade, isto , modos de transformar e modificar o seu eu e, ao mesmo tempo, modos
de estar no mundo, de agir sobre ele, de agir consigo e com os outros. Por meio dessas aes e

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

246

Estfani Dutra Ramos

prticas se faz possvel, ento, que o indivduo conhea a si mesmo na ateno daquilo que ele
pondera e pratica.
Para Foucault, em suma, no o conhecimento de si que ir determinar o cuidado do
indivduo consigo e com os outros como vemos nos dias de hoje. Esse paradoxo est presente
na tradio filosfica grega que fez a juno entre conhecimento da verdade e prticas
necessrias ao seu alcance. Nesse sentido, Foucault justifica que quando surge este preceito
dlfico (gnthi seauton), ele est, algumas vezes de maneira muito significativa, acoplado,
atrelado ao princpio do cuida de ti mesmo (FOUCAULT, 2006, p. 7). No entanto,
importante frisarmos que no cuidado de si que o autor vislumbra prticas de conhecimento
de si. Isso significa que cuidando de si o indivduo adquire, ao mesmo tempo, um
conhecimento sobre si.
O cuidado de si, compreendido como um conjunto de aes, prticas e transformaes
do eu, em sua gnese filosfica, portanto, incidiu em noes diversas de exercitao do eu.
Foucault obviamente reconhece a importncia do cuidado de si socrtico, no entanto, o
filsofo questiona acerca desse cuidado como prtica meramente contemplativa (GROS,
2006). Por essa razo, ele se aproxima dos estoicos e epicuristas, pois neles que o sentido de
cuidado de si conquista uma prtica expressa em exerccios ou formas de exercitao.
Desse modo, enquanto que na tradio grega o cuidado de si era exercido pelo e sobre
o indivduo com vistas ao governo da cidade, na tradio estoica e epicurista esse cuidado se
volta agora ao indivduo como seu objeto e finalidade. O cuidado de si se expressa, ento, no
mais exclusivamente como cuidado do esprito, mas como um conjunto de exerccios e
prticas que permitem ao indivduo treinar a si mesmo e se aperfeioar. Assim, compreendiam
os estoicos e os epicuristas que o cuidado de si era intermediado por exerccios de meditao,
concentrao, leitura, escrita, escuta, memorizao, exames de conscincia; enfim, por um
conjunto de atividades prticas cujo objetivo era vigiar se as aes davam testemunho dos
preceitos morais, ou seja, se as aes condiziam com as palavras (GROS, 2006).
Embora compreendido e praticado de modos diferentes, importante reconhecermos
que em todos esses contextos, o cuidado de si e as prticas de si se expressaram por meio de
exerccios espirituais cujo fim era a busca da ao tica para o governo e o cuidado de si e do
outro. Foucault (2006) nos lembra, porm, que o preo a ser pago pelo acesso verdade ou
espiritualidade alto, j que pressupe a transformao do eu em um outro diferente. por
essa razo que as prticas de si cultivadas ao longo do tempo e, especialmente hoje,
determinaram os processos de subjetivao. Nos antigos, o filsofo consegue reconhecer um
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

247

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

trabalho sobre si voltado a uma tica da existncia que, por ora, se dirigia ao bem comum e
liberdade. Na modernidade, porm, essas prticas so extremamente centradas no prprio
indivduo. Elas so, portanto, individualizadas. Acerca desse diagnstico, justifica Gros
(2006, p. 132):

O cuidado de si, como Foucault procura, com efeito, mostrar, se exerce num quadro
largamente comunitrio e institucional. [...] O cuidado de si no uma atividade
solitria, que cortaria do mundo aquele que se dedicasse a ele, mas constitui, ao
contrrio, uma modulao intensificada da relao social. No se trata de renunciar
ao mundo e aos outros, mas de modular de outro modo esta relao com os outros
pelo cuidado de si.

Diante do que expusemos at aqui, possvel compreendermos que o cuidado de si


entendido como ao, exerccio e prtica sobre si mesmo uma herana longnqua que ganha
contornos completamente novos na nossa atualidade. Ele se revela em todos as esferas da vida
pblica e privada, sobretudo no educativo, no moral, no religioso, no mdico e no teraputico.
A comear pela ideia de cuidado de si, esta est muito mais atrelada possibilidade de
exercitao sobre si com a finalidade de alcance de sucesso expresso em termos econmicos e
financeiros, e de felicidade. Para tanto, parece haver uma inverso na relao do cuidado e do
autoconhecimento na medida em que este passou a ser compreendido como condio
essencial de acesso verdade cuja garantia se d atravs dos exerccios ascticos.
Os exerccios, ressalta Foucault (2006), esto expressos em rituais de purificao, cuja
aproximao s divindades e, consequentemente verdade, s se d por meio da purificao
individual e da prtica do sacrifcio; na concentrao da alma, cujo exerccio consiste em
preveni-la de qualquer influncia perigosa do exterior; no retiro, cujo esforo consiste em
ausentar-se do mundo para que no seja dispersado por ele, ou ainda, segundo Foucault (2006,
p. 60), em praticar uma ausncia visvel; e, por fim, na resistncia, cuja finalidade
suportar a dor, o sofrimento e resistir s intempries da vida.
Todas essas prticas de si prprias das civilizaes antigas tambm so praticadas hoje
sob novas roupagens. Desde a purificao at a resistncia, h em nossa contemporaneidade
um esforo individual de volta a si mesmo no conhecimento da natureza ou de uma alma que
pode ser conhecida, explorada, moldada ou modificada para que o indivduo conquiste os fins
almejados. Tal conhecimento que ir determinar, por exemplo, o cuidado necessrio que o
indivduo dever ter consigo para agir em prol daquilo que ele almeja. Em suma, o eu que

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

248

Estfani Dutra Ramos

carece de cuidado a alma, e ela deve receber cuidados especficos que permitam ao
indivduo governar a si e aos outros.
Nesses termos, o conhecimento de si alado hoje se vincula perscrutao da
interioridade para reconhecer nela aquilo que auxilie o indivduo na sua ascese. Por essa
razo, o cuidado de si que decorre desse conhecimento de si estritamente individualizado,
isto , no h, por parte do indivduo, qualquer preocupao com o cuidado com o outro.
Acerca disso justifica Foucault (2006, p. 3):

O cuidado de si se tornou alguma coisa um tanto suspeita. Ocupar-se de si foi, a


partir de um certo momento, denunciado de boa vontade como uma forma de amor a
si mesmo, uma forma de egosmo ou de interesse individual em contradio com o
interesse que necessrio ter em relao aos outros ou com o necessrio sacrifcio
de si mesmo.

Esse cuidado, portanto, se expressa hoje pela exercitao individual de uma natureza
interna que, no possuindo as qualidades necessrias, transformada para o alcance dos fins
almejados. Todas essas formas aprimoradas de cuidado e prticas de si so reforadas por
discursos que determinam formas de ser e agir que, por ora, auxiliam o indivduo a construir
sua subjetividade e investir-se num ideal de sujeito bem-sucedido, capaz de adquirir
habilidades e competncias bastante especficas para tal. Tais discursos esto presentes na
educao, na medicina, na psicologia, mas acreditamos que eles so muito mais evidenciados
nas literaturas de autoajuda, que so bastante diretivos quando se preciso pensar que o
indivduo um aparelho que merece interveno, cuidado e transformao.
Por essa razo, acreditamos que as prticas de si contemporneas so delineadas por
discursos que incitam o autoconhecimento e a autotransformao como garantia de sucesso e
felicidade, ideais to buscados nos dias de hoje. Nesta feita, h um vnculo bastante estreito
entre os modos de ser, de praticar a vida e os discursos de autoajuda, sobretudo se
considerarmos que estes os determinam. Ao nosso ver, essas prticas distanciam-se das
prticas ticas de existncia e se aproximam muito mais das aes individualizadas que
almejam fins individuais. Pelo exposto, de nosso interesse, a partir daqui, aproximar nossa
leitura acerca do cuidado, do conhecimento e das prticas de si a discursos que colocam essas
noes a seu servio e a servio do alcance dos indivduos. Os discursos de autoajuda,
conforme veremos, auxiliaro na produo das subjetividades e influenciaro os modos como
praticamos nossa vida, nos relacionamos e nos educamos, sobretudo se pensarmos no poder
do seu relato e na incitao s condutas desejadas.
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

249

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

3 Prticas de si contemporneas, discursos de autoajuda e produo de subjetividades

De acordo com Foucault (2000), as relaes discursivas so permeadas por relaes de


poder e determinam as condutas, sobretudo se pensarmos que atravs da linguagem que nos
constitumos, criamos, nos relacionamos e produzimos cultura. No aleatoriamente, a retrica
foi um exerccio de prestgio entre os sofistas, cuja finalidade era persuadir os interlocutores;
na prtica pastoral, em que o pastor dirigia seu rebanho utilizando-se de tcnicas de confisso
e convencimento; e mesmo entre os epicuristas, cujas prticas de si se manifestavam por meio
de exerccios de leitura, escrita, memorizao e elaborao do pensamento por meio da
linguagem.
Podemos afirmar, nessa medida, que h certo poder nos discursos, e que eles
determinam nossas aes, nossos pensamentos e mesmo o que somos. Os ditos discursos
verdadeiros abrigam certa autoridade, sobretudo quando so realizados por aqueles que
vivenciaram experincias postas no relato ou no depoimento. nessa lgica de pensamento
que nos dedicamos a pensar aqui os discursos de autoajuda como discursos de verdade que
promovem condutas, prticas de si e de cuidado de si que se manifestam pela disseminao de
exerccios que do condies para que o indivduo se conhea, se transforme e conquiste o
sucesso e a felicidade. So discursos, portanto, que subjetivam e normatizam os
comportamentos individuais e coletivos na medida em que so assimilados como verdadeiros.
Desse modo, Marn-Diaz (2015) nos ajuda a entender que os discursos de autoajuda
no so somente um sucesso de vendas no mercado quando ocupam os rankings de consumo,
mas operam com tcnicas de subjetivao que tm na ascese a sua principal mola propulsora.
Se considerarmos que a ascese, como bem lembra Foucault (2006), exercida pelo trabalho
do indivduo sobre si mesmo atravs de prticas de conduta e de vida, podemos afirmar que a
literatura de autoajuda alimenta e impulsiona tal exercitao ao produzir saberes que
permitem ao indivduo conhecer-se e fazer uso de sua natureza ou de sua modificao para
alguma finalidade. Tais exerccios podem ser expressos por atitudes fsicas, mentais ou
comportamentais que possibilitam o melhoramento do aparelho cognitivo para que sejam
adquiridas as habilidades necessrias para se investir num eu bem-sucedido, capaz de ser feliz
a partir daquilo que a sociedade neoliberal compreende como felicidade, isto , acmulo de
capital e capital humano.
Entre as diferentes prticas de exercitao e transformao do eu, os discursos de
autoajuda tm exercido uma influncia bastante expressiva nas condutas dos indivduos e no
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

250

Estfani Dutra Ramos

governo de si. Nesses discursos, as caractersticas centrais que compem as literaturas de


autoajuda podem ser pensadas por questes como: Quem sou eu, como posso me conhecer?
Conhecendo-me, como posso me aprimorar? Aprimorando-me, como consigo ser bemsucedido e feliz? Essas questes dialogam com a proposta desses discursos cujas
caractersticas, conforme ressalta Marn-Diaz (2015), consistem em delimitar o eu,
transformar o indivduo por meio de tcnicas sobre si mesmo e ofertar caminhos para o
alcance do sucesso e da felicidade atravs de prticas de cuidado e conhecimento de si.
Trata-se de um jogo que exige do indivduo o exerccio contnuo de desaprender
condutas e aprimor-las para que ele possa conduzir e governar suas aes em prol da
felicidade individual. Cabe lembrar, aqui, que a responsabilidade pelo cuidado de si,
diferentemente da tradio grega que postulava como cuidado a relao com o mestre,
exclusivamente do indivduo que deve governar a si mesmo na conquista das qualidades que
lhe so desejadas.
Considerando as caractersticas dos discursos de autoajuda, Marn-Diaz (2015) nos
ajuda a pensar a delimitao do eu como uma transformao do preceito do gnthi seauton
atravs do qual o conhecimento de si se converte hoje na vigilncia e na perscrutao de nossa
alma a fim de que possamos conhecer todas as nossas qualidades e defeitos que facilitam ou
impedem a nossa ascese e o nosso sucesso. Nesse sentido, o conhecimento de si condio
necessria a um cuidado de si expresso por meio de um conjunto de tcnicas bastante
especficas de controle de sentimentos, emoes, aes, sensaes e comportamentos que nos
permitem sondar nossa interioridade, transformar os modos como agimos e pensamos a fim
de nos adaptarmos s necessidades e demandas da vida moderna.
Tal imperativo est presente em diferentes literaturas de autoajuda e, em boa parte
delas, so exigidos esforos, sacrifcios e renncia a si mesmo atravs de uma noo de
autoconhecimento que habilita o indivduo a modificar sua natureza em outra que, na sua
essncia, j no mais a mesma. So discursos que, apesar de aconselharem e nortearem as
pessoas acerca das aes mais acertadas, colocam como cerne da transformao o prprio
indivduo como responsvel pelo seu contnuo e permanente treinamento, aprendizagem e
adaptao. Por meio desses discursos, portanto, o indivduo se subjetiva e assume uma
identidade a partir daquilo que ele conhece de si e daquilo que pode ser transformado para se
tornar um outro diferente.
Alm do conhecimento de si, a literatura de autoajuda define como necessidade
asctica a transformao do eu expressa pela prtica e pelo trabalho do indivduo sobre ele
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

251

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

mesmo. Nesse sentido, aps reconhecer e identificar todas as qualidades e defeitos de sua
natureza, colocada como condio do aprimoramento pessoal a autotransformao, isto , a
transformao das emoes, dos vcios e das atitudes que o impedem de se investir no ideal
do sujeito bem-sucedido. Marn-Diaz (2015) nos ajuda a pensar que as produes de
autoajuda vinculadas ao universo empresarial, por exemplo, so as que mais determinam as
habilidades e as competncias que as pessoas precisam desenvolver para serem lderes de si
mesmas e dos outros. Essas competncias esto voltadas geralmente a hbitos de iniciativa,
criatividade, diagnstico e soluo de problemas, comunicao eficaz, responsabilidade,
aperfeioamento, liderana e tantas outras que so, inclusive, descritas como habilidades
inatas do indivduo.
Desse modo, a exigncia de que o indivduo trabalhe sobre si se materializa na
descoberta de potencialidades com as quais ele j nasceu, mas que precisariam somente ser
exercitadas, tornadas hbito no dia a dia e praticadas no trabalho, em casa, nas relaes
pessoais, afetivas e na relao consigo mesmo. Nessa lgica, a ideia de um sujeito competente
vendida pelos discursos de autoajuda que incitam o exerccio do indivduo sobre si mediante
a justificativa de que o sucesso e a felicidade podem ser alcanados se ele estiver apto a
desaprender velhos hbitos e aprender novos hbitos, condutas e pensamentos que lhe faam
atrair o que bom para si.
Tendo indicado os caminhos para o conhecimento da natureza e dos modos de
transform-la, o prximo passo proposto pelas literaturas de autoajuda o ajustamento do
conhecimento e da autotransformao aos ideais de sucesso e felicidade. Para Marn-Diaz
(2015), boa parte das literaturas de autoajuda atua no sentido de orientar os indivduos e suas
condutas a partir desses propsitos. No entanto, como poderamos medir se somos felizes? O
que determina a nossa felicidade? O que seria preciso para nos sentirmos felizes? O que
precisaramos ter para sermos felizes? Sem dvida, essas questes so bastante complexas,
sobretudo se pensarmos que a felicidade muito subjetiva. Excetuando-se as inmeras
compreenses sobre ela, importante frisarmos que a busca pela felicidade tem provocado
formas expressivas de autogoverno e prticas de vida. Contudo, os indivduos tm adotado
uma ideia de felicidade que, em si mesma, j no felicidade ou, ainda, subjetividades que
escapam sua prpria essncia e modos de vida que no s os ensinam a ser feliz, mas
tambm a administrar a vida, os afetos, as relaes pessoais, as emoes, a sade, a
alimentao, o corpo, etc.

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

252

Estfani Dutra Ramos

Muito prximo ao discurso de felicidade est o discurso do sucesso, j que um


pressupe o outro. O sucesso, aqui, poderia ser interpretado, de acordo com Marn-Diaz
(2015), como o xito alcanado ao final das aes individuais que favorecem algum. Ao
menos esse o significado do seu uso nas literaturas de autoajuda. As prticas ascticas
dirigidas ao sucesso tm como finalidade, em suma, a formao de indivduos bem-sucedidos
que sejam capazes de impulsionar e mover a economia e auxiliar no acmulo de capital. Nos
discursos de autoajuda o sucesso motivado, por exemplo, por autores que usam a prpria
experincia para validar o discurso e dar um tom de verdade ao que narrado. Nesse sentido,
o testemunho parece operar aqui como prova de que se o autor conseguiu conquistar o xito, o
leitor tambm o consegue. Para tal, bastaria seguir a frmula indicada por essas literaturas:
conhecer a si mesmo, transformar o eu e estar disposto a modificar-se e conduzir suas aes e
comportamentos para essa finalidade.
Pelo exposto, podemos concluir que os discursos de autoajuda tm auxiliado nos
modos de orientar, governar e praticar a vida em nossa contemporaneidade. Eles esto
organizados por meio de estratgias de autoconhecimento e autotransformao que visam, por
ora, a felicidade e o sucesso. Obviamente, so discursos que colocam como cerne dessa
mudana o prprio indivduo que responsvel pela sua formao contnua e pela sua
adaptao s demandas de uma sociedade que dita os ideais de xito pessoal e profissional.
Assim sendo, so discursos que se apropriam das noes de cuidado e conhecimento de si,
que na tradio greco-romana estavam associadas a ideais ticos e de liberdade, para
convert-las em prticas estritamente individualizadas cujo fim maior centrado nas
aspiraes do prprio indivduo. Nessas prticas no h, portanto, uma tica de cuidado de si
que ambiciona, ao mesmo tempo, o cuidado com o outro. Em tempos em que o cuidado de si
dimensionado aos desejos individuais, cada vez mais urgente tencionarmos as noes
contemporneas de cuidado e conhecimento de si, sobretudo se pensarmos que o desafio de
nossa temporalidade formar pessoas mais humanas, ticas e sensibilizadas com as questes
que envolvem o outro e o cuidado com esse outro, exerccios estes que, sem dvida, exigem
de ns uma reflexo sobre os nossos modos de ser e de praticar a vida nos dias de hoje.

CONSIDERAES FINAIS

Ao longo deste artigo nos dedicamos a compreender a relao estreita entre os temas
do cuidado de si e das prticas de si, partindo de uma gnese do pensamento tradicional
Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

253

Artigo: Cuidado de si, prticas de si contemporneas e discursos de autoajuda: uma leitura foucaultiana

greco-romano proposto por Foucault (2006) em sua anlise acerca dos exerccios necessrios
ao governo de si e dos outros. Tais prticas estiveram associadas, sobretudo no pensamento de
Scrates, Plato e Aristteles, a ideais de conhecimento e cuidado que pudessem auxiliar os
indivduos no aprimoramento das virtudes necessrias ao bom governamento de si e da polis.
Quando as prticas de si deixam de privilegiar uma tica de cuidado consigo e com o
outro, ento o cuidado de si se converte em exerccios capazes de orientar as aes e as
condutas mediante o autoconhecimento e a autotransformao do indivduo. Tais prticas so
bem articuladas e veiculadas por discursos de verdade que encontram no campo da literatura
de autoajuda o terreno frtil para a formao das subjetividades nos dias de hoje. Proliferando
o discurso de um eu que deve ser bem sucedido e feliz (MARN-DIAZ, 2015), as literaturas
de autoajuda tm transformado os ideais de conhecimento e cuidado de si em prticas
extremamente individualizadas que tm no sucesso e na felicidade o maior fim das aes
humanas. So discursos, portanto, que governam os sujeitos e influenciam seus modos de ser
e de agir.
De modo geral, as prticas evidenciadas por Foucault, ao longo deste artigo, dialogam
com o nosso presente e com os discursos de autoajuda na medida em que aproximam o
cuidado de si a prticas de si extremamente individualizadas que atribuem ao indivduo um
ideal de sujeito eficaz. Esses so discursos e prticas, portanto, que tm determinado nossos
modos de ser e agir no presente e que exigem de ns, de modo cada vez mais urgente, a sua
reflexo, o seu questionamento e a sua explicitao.

REFERNCIAS
FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: nascimento da priso. Traduo de Raquel Ramalhete.
Petrpolis: Vozes, 1987.
FOUCAULT, Michel. Nascimento da biopoltica. Traduo de Eduardo Brando. So Paulo:
Martins Fontes, 2008.
FOUCAULT, Michel. A hermenutica do sujeito. Traduo de Mrcio Alves da Fonseca.
So Paulo: Martins Fontes, 2006.
FOUCAULT, Michel. A tica do cuidado de si como prtica de liberdade. In: Ditos &
Escritos V: tica, sexualidade, poltica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004.
GROS, Frderic. O cuidado de si em Michel Foucault. In: RAGO, Margareth; VEIGANETO, Alfrego (org.). Figuras de Foucault. Belo Horizonte: Autntica, 2006, p. 127-138.

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

254

Estfani Dutra Ramos

GROS, Frderic (Org.). Foucault: a coragem da verdade. Traduo de Marcos Marcionilo.


So Paulo: Parbola Editorial, 2004.
MARN-DIAZ, Dora. Autoajuda, educao e prticas de si: genealogia de uma
antropotcnica. Belo Horizonte: Autntica, 2015.
ROSA, S. O. da. Os investimentos em capital humano. In: RAGO, M.; NETO, A. V. Para
uma via no-fascista. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2009, p. 377-388.

Sapere aude Belo Horizonte, v. 7 n. 12, p. 240-255, Jan./Jun. 2016 ISSN: 2177-6342

255