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MANA 8(2):127-149, 2002

COESO E DIVERSIFICAO:
OS DESCENDENTES DA NOBREZA NA
FRANA, NO FINAL DO SCULO XX1

Monique de Saint Martin

Artefato estatstico ou engodo ideolgico, a categoria dos executivos


no existiria como grupo, escreveu Luc Boltanski, referindo-se ao rela-
to de um executivo [cadre]* tcnico-comercial. Inseguro e hesitante, co-
mo de resto muitos socilogos, quanto ao estatuto preciso dessa catego-
ria, Boltanski acrescentava: Mas que fazer ento dos indivduos que rei-
vindicam o pertencimento categoria dos executivos em carne e osso, e
como dar conta do que, nas atitudes e comportamentos das pessoas reais,
escapa lgica agregativa do mercado, interao das estratgias indi-
viduais e procura racional do interesse pessoal para orientar-se por re-
ferncia crena na existncia de uma pessoa coletiva? (Boltanski 1982:
48). Como, com efeito, negar a existncia de um grupo que, a exemplo dos
executivos, na Frana, aparece como tal nos discursos (o desemprego
dos executivos, os novos executivos etc.) das instituies (censo popula-
cional, fundos de aposentadoria etc.), das associaes (Associao para o
emprego de executivos), e que so objeto das crenas dos atores? pre-
ciso levar a srio a sua existncia, bem como as dificuldades insuperveis
com que se deparam as tentativas de definio e o estabelecimento de cri-
trios objetivos, mas sem apreender de modo objetivista a realidade des-
se grupo que, no entanto, no existe como substncia. Sua coeso torna-
ra-se grande nos anos 60-70, poca da pesquisa em questo; mas hoje
em dia perdeu muito de sua fora, e um nmero cada vez menor de indi-
vduos invoca a categoria de executivo. Como os executivos, os grupos se
fazem e desfazem; de resto, so muito mais freqentes os estudos acerca

* A traduo do termo cadre por executivo procura simplesmente tornar gil a leitura, no sim-
plificar a singularidade dessa categoria social. Tal como demonstra Luc Boltanski (1982), os cadres
so produto de um processo social especfico, acontecido na Frana entre os anos 30 e 60, com a
reconfigurao das camadas mdias e o aparecimento de posies de alta funo em empresas pri-
vadas e pblicas [N.T.].
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daqueles que se formam, da constituio de novas elites, de novas nobre-


zas e dos processos de formao de grupos dirigentes, e poucos h sobre
a dissoluo, o crepsculo dos grandes2, o declnio das antigas elites e o
processo de desagregao.
Diferentemente dos executivos, os descendentes da nobreza, em sua
maioria, no invocavam o pertencimento categoria no momento de mi-
nha pesquisa, nos anos 1980-1990 o que no deixa de criar certos pro-
blemas para a anlise. Com efeito, pode-se considerar como nobres ou
mesmo como descendentes da nobreza aqueles que recusam reconhe-
cer-se nessas designaes? Alm disso, os nobres no constituem uma
categoria socioprofissional nos censos populacionais, no mais detm pri-
vilgios e no tm existncia jurdica nem oficial desde a Revoluo (j h
mais de 200 anos), no organizam manifestaes ou atos pblicos e no
realizam publicamente trabalho coletivo de mobilizao de recursos.
No sculo XIX, na sociedade ps-revolucionria, a nobreza, como su-
blinha Claude-Isabelle Brelot, estava suspensa no vazio: nobreza sem pri-
vilgios, destruda como ordem, morta em termos civis, ela aparece como
grupo sem nome (1995:6); no sculo XX, segundo a maioria dos comen-
tadores e pesquisadores, ela j nem mesmo aparece como grupo. A ques-
to que se coloca, ento, saber como analisar um grupo antigo, inventa-
do e reinventado vrias vezes no curso de sua histria, suprimido da Cons-
tituio, depois reabilitado de modo mais ou menos visvel, e que no ces-
sa de se desagregar.
Poder-se-, ademais, examinar como grupo um conjunto de indiv-
duos que negam s-lo, e que o direito e as instituies administrativas no
reconhecem? No seria a nobreza, ento, um simples engodo ideolgi-
co, para retomar a expresso de Boltanski? Tratar-se-ia de fatos de opi-
nio, como disse Alain Plessis (1988)? Ou de um fenmeno de crena,
como o analisou Maurice Halbwachs (1976)? De que modo podem os pes-
quisadores estudar, no fim do sculo XX (perodo caracterizado, simulta-
neamente, pela desagregao das antigas nobrezas e por processos de
recomposio, em particular aps 1989 e a queda do Muro de Berlim), a
aristocracia ou os descendentes da nobreza? Como, alm disso, nomear
aqueles que no costumam invocar a nobreza e que so, no entanto, reco-
nhecidos pelos outros ou pela mdia como parte dela? Como design-los e
falar deles? Qual expresso adotar: os nobres, os descendentes da nobre-
za, os aristocratas, aqueles que se crem ainda nobres ou descendentes
da nobreza e que no o so? Empregar esses termos entre aspas poder
resguardar a boa conscincia do pesquisador, mas no resolve verdadei-
ramente a questo3.
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Como pensar, a um s tempo, a extrema diversidade desse conjunto


e sua unidade relativa, sem com isso deixar de perguntar se estas so ou
no fictcias? grande, alm do mais, a incerteza no que concerne sua
importncia, e as avaliaes so muito variveis. Assim, para mencionar
apenas dois exemplos, Rgis Valette, autor do dicionrio geralmente to-
mado como referncia, d a cifra de 3.500 famlias nobres em 1977, e esti-
ma que mais de 10.000 famlias apresentem os sinais exteriores da no-
breza (Valette 1989:9). Para Franois de Negroni, que escreveu um en-
saio de inspirao sociolgica, o conjunto muito mais numeroso; ele ava-
lia, com efeito, em 50.000 as famlias nobres a formar um grupo estatutrio
que invoca a antiga aristocracia, e calcula em cerca de 400.000 os mem-
bros da alta sociedade e os nobres (Negroni 1974:17-19)4.

Experincias individuais e processos de diversificao

A inteno aqui no recensear os descendentes da nobreza, escolher


entre diferentes estimativas, nem determinar quem ou no descendente
da nobreza, mas observar a variedade das experincias individuais, apre-
ender a diversidade e nos interrogar quanto s categorias e instrumentos
de anlise que podem permitir o entendimento e a explicao da realida-
de observada. necessrio descrever, ao mesmo tempo, os processos de
diversificao e de desagregao desse antigo grupo, os elementos que
ainda contribuem para lhe dar, se no coeso, ao menos alguma unida-
de, e tambm aquilo que seus membros tm eventualmente em comum,
a partir de experincias individuais, e no raro contraditrias, dos descen-
dentes da nobreza5.
Se alguns se dizem apegados a seu estatuto e a seu passado, afirmam
seu pertencimento s famlias nobres, e procuram tornar-se membros da
Associao de Ajuda Mtua da Nobreza Francesa (a ANF6) o que supe
empreender um longo percurso at que a Associao reconhea as provas
do estatuto da famlia , outros recusam categoricamente qualquer vn-
culo com a nobreza, que para eles no existe mais, ou prefeririam fun-
dir-se no anonimato, mudar de sobrenome no mais ter o sobrenome
precedido da partcula de* que se tornou incmoda e por demais vis-
vel , obliterar suas origens e deixar de ser interpelados como aristo-

* A partcula de (ou d, se o nome de famlia iniciado por vogal ou h, como em dAbeville, ou


de Brissac) constitui, na Frana, marca visvel de pertencimento aristocracia [N.T.].
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cratas. So tambm numerosos aqueles que no se afirmam aberta e pu-


blicamente como nobres, mas que no deixaram completamente de se
considerar um pouco parte, ou diferentes daqueles que no procedem
do mesmo meio que eles. Frases do tipo a nobreza obsoleta, os pri-
vilgios, as relaes, j no contam, a vida em castelo j acabou, eu
no sou nobre; mas a nobreza de alma, esta sim, existe repetem-se com
freqncia nas entrevistas. No seria admissvel ou admitido que os des-
cendentes de nobres afirmassem de modo peremptrio a existncia da no-
breza ou que declarassem diretamente eu sou nobre: provocariam zom-
barias, risos, sarcasmo ou hostilidade da parte dos que os cercam.
Desse modo, Brangre, que vem de uma antiga famlia da aristocra-
cia, suscita reaes muito contrastantes de irritao, hostilidade, agressi-
vidade, e tambm de compaixo e fascinao, quando j em princpio se
apresenta como pertencente a uma famlia aristocrtica, nas reunies de
um grupo de pesquisa e discusso sobre o tema relaes familiares e tra-
jetria social, em que os participantes no conjunto, pertencentes s
classes mdias discorrem sobre sua histria e a de suas famlias. pre-
ciso dizer que em seu relato ela menciona como coisa corriqueira as gran-
des propriedades da famlia, os castelos, os cavalos, o piano, a educao
por uma preceptora tudo o que outros, provindos do mesmo meio, pre-
ferem disfarar ou evitam revelar quando esto em um grupo composto,
em sua maioria, por pessoas de origens distintas da sua. E, como obser-
vam Vincent de Gaulejac e Alex Lain, ela sem querer desperta uma
memria coletiva, a recordao de humilhaes sofridas, da violncia dos
senhores com os empregados domsticos, da aristocracia com o povo, e
provoca a violncia (Gaulejac e Lain 2000).
Em compensao, lembrar que a nobreza no existe mais , sem
dvida, para alguns descendentes da nobreza, um modo de permitir que
ela continue ainda a ser reconhecida ou tolerada, mas sem rejeio, em
uma sociedade republicana. O fato de dizer eu no sou nobre, mas tam-
bm no sou mesmo como os outros permite-lhes tornarem-se muito mais
bem aceitos como um pouco parte e diferentes dos demais. como se os
descendentes da nobreza conseguissem tornar reconhecida a diferena
que os separa de outros grupos, na medida em que melhor soubessem, ao
menos em certas ocasies, e diferena de Brangre, procurar uma solu-
o de compromisso, negar a diferena de modo natural e usar a partcu-
la do sobrenome com discernimento. A crena na existncia de uma divi-
so ou de uma diferena que colocaria os descendentes de nobres em um
mundo parte no pode ser oficialmente declarada e no teria nenhuma
chance de perdurar em um Estado republicano se no se negasse a si pr-
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pria e se os que a carregam, ou ao menos uma frao deles, no manifes-


tassem publicamente algum distanciamento em relao antiga aristo-
cracia, a qual pode ser declarada ultrapassada, inclusive por alguns da-
queles que ocupam posies reconhecidas, por exemplo no Jockey Club,
de que so membros muitos aristocratas vindos de grandes famlias da
nobreza.
A distncia que muitos afirmam ter em relao nobreza no os im-
pede de defender de modo mais ou menos peremptrio sua especificida-
de; uns destacando os valores morais de generosidade, de desinteresse;
outros, a antiguidade e o tempo. A nobreza o nico grupo que se defi-
ne pelo tempo e, eu diria, quase essencialmente pelo tempo, explicava
um deles, que no hesitava em declarar que nos outros grupos sociais o
tempo no intervm. Como em Portugal, a confiana que os descenden-
tes da nobreza tm em si mesmos se apia em grande parte no sentimen-
to de que participam de uma trajetria histrica de longa durao, de que
tm um sentido de temporalidade diferente do de seus contemporneos
(Marcus e Hill 2001). Outros preferem defender essa especificidade de
modo discreto; para eles, a nobreza no se diz, pois ela se sente; ela
uma questo de foro ntimo. Mas poucos descendentes da nobreza, in-
clusive entre os mais graduados, esto, em ltima anlise, prontos a renun-
ciar a essa especificidade e existncia de diferenas em relao a outros
grupos. Novas diferenas, por vezes indefinveis, so evocadas ou alega-
das, em particular quando lhes parece que aquela diferena por exem-
plo, a generosidade ou o desinteresse no mais pode ser proclamada
como prpria da nobreza sem causar indignao ou riso. Entretanto, de
modo geral, o sentimento de pertencer nobreza se dilui, ao passo que
cresce o de dividir-se entre dois ou mais mundos, e as manifestaes de
tenso ou de conflito entre universos dificilmente compatveis deixam-se
adivinhar. Muitos chegaram a romper todos os vnculos com seu meio e
se integraram a novos grupos.
Nas novas geraes, ainda que alguns redobrem a aposta nos valo-
res integristas, o ceticismo e a dvida aumentam e o leque de convices,
declaraes e posies tornou-se muito amplo. Alm disso, diminuiu mui-
to, em relao aos anos 50 e 60, a proporo das crianas que provm de
famlias da aristocracia e cursam colgios religiosos especialmente os
catlicos, onde elas se encontravam em seu prprio crculo; elas tendem
a freqentar os estabelecimentos de ensino pblico, onde tm muito pou-
cas oportunidades de desenvolver a conscincia de participar de um uni-
verso parte, e, por vezes, tambm freqentam os estabelecimentos par-
ticulares no confessionais.
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grande a diversidade das experincias vividas pelos descendentes


da nobreza, jovens ou mais velhos, e a diferenciao das posies ocupa-
das e das trajetrias no espao social e profissional no menor. Ao lado
de algumas das grandes famlias da alta aristocracia, cujos membros
assumem com freqncia sua herana participando dos movimentos de
reconverso, observa-se um nmero muito significativo de famlias da
pequena ou mdia nobreza, principalmente no interior, cujos membros
esto mais ou menos rebaixados. Se uma parte no desprezvel dos des-
cendentes da nobreza se apresenta como inclassificvel sem heran-
a importante e sem um caminho j traado de antemo, no tendo mais
vnculos com o lugar de origem da famlia, acedendo sua condio
social graas a seus esforos e ocupando posies entre dois universos ,
outros no chegam a se manter nessas posies intermedirias e caem de
classe. E so cada vez mais numerosos os casos de descendentes da no-
breza que exercem atividades ou detm empregos que no correspondem
posio ostentada pela famlia. Pode-se observar uma variedade bem
grande de profisses ou empregos exercidos por indivduos sados da no-
breza, profisses em sua maioria impensveis nos anos 50 e 60, como:
pequeno empresrio, arteso, dono de camping, jardineiro, corretor de
seguros, representante de vendas, vendedor, cartgrafo, empregado de
construtora civil, funcionrio de empresa pblica, recepcionista, assisten-
te social, assistente familiar etc. So geralmente ocupaes que permi-
tem certa indefinio na apresentao das atividades, as quais so fre-
qentemente exercidas em lugares um tanto resguardados, menos deslo-
cados em relao ao universo tradicional do que pareceria primeira vis-
ta, e afastados da competio; mas ocorre tambm que os empregos ocu-
pados deixam de ser objeto de proteo ou que os antigos favorecimentos
sejam insuficientes para que se possa ocupar um emprego reservado.
A insero profissional tornou-se uma necessidade para a grande
maioria dos descendentes da nobreza; as profisses exercidas so cada
vez mais diversificadas. Os mais velhos ainda so mas com freqncia
cada vez menor oficiais militares ou proprietrios agrcolas, e se voltam
mais e mais amide para os empregos ou as funes de executivos comer-
ciais, dirigentes, engenheiros, chefes de pessoal, administradores de em-
presas. Assiste-se a um grande crescimento da categoria mundo dos ne-
gcios para a populao nobre do Bottin Mondain o catlogo anual das
famlias da burguesia e da aristocracia. Os mais jovens, por seu turno, ocu-
pam empregos cada vez mais variados, em diferentes setores de ativida-
de. O campo de possibilidades abriu-se para eles nestes ltimos anos, es-
pecialmente com o desenvolvimento do setor bancrio, dos seguros, das
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escolas e empresas de publicidade, de marketing, de relaes pblicas,


de consultoria, de administrao e tambm do audiovisual, da editorao
e do mercado de arte.
Outro sinal dessa diversificao: a poca dos casamentos previamen-
te arranjados pela famlia ou pelo grupo est efetivamente encerrada;
os casamentos so cada vez menos controlados de modo direto pelo gru-
po e so contrados com freqncia cada vez maior fora da aristocracia
sobretudo em Paris e nas grandes cidades, e na alta nobreza mais que
na pequena nobreza do interior. As unies livres e os divrcios so parti-
cularmente condenados pelos membros da ANF; no entanto, j no cons-
tituem exceo, ainda que no se tenham tornado atos sociais banaliza-
dos, como nota Cyril Grange (1996), que analisou o declnio dos casa-
mentos dentro da nobreza ao longo do sculo XX.
Quanto aos locais de residncia e de vilegiatura dos aristocratas, eles
se diversificam e, sobretudo, passam a ser menos exclusivos. Com a cres-
cente adeso dos descendentes da nobreza ao princpio da partilha iguali-
tria, e com a fragmentao dos patrimnios tradicionais, a disperso pro-
gressiva das terras e o aumento das tenses familiares por ocasio das su-
cesses testamentrias, assegurar a transmisso do castelo da famlia deixa
progressivamente de ser algo vivido como um dever, um destino ao qual
no possvel se furtar, e cada vez mais visto como um encargo (Men-
sion-Rigau 1999). Numerosos descendentes da aristocracia renunciam
posse do castelo da famlia como residncia secundria e preferem ven-
d-lo, quando no o deixam mais ou menos ao abandono; quanto aos jo-
vens, eles residem cada vez mais raramente e de modo mais episdico nos
castelos. Uns ocupam as antigas dependncias dos castelos como mora-
dia ou nas frias e fins de semana; outros se recusam a vincular seu des-
tino pessoal ou familiar ao do castelo da linhagem ou da famlia, e prefe-
rem adquirir alguma residncia antiga de dimenses mais modestas.
Poder-se-ia facilmente multiplicar as anlises, fazendo aparecer essa
crescente diferenciao de trajetrias, de experincias e de modos de vi-
da, bem como o declnio se no contnuo, ao menos avanado de gran-
de parte das famlias e dos indivduos. Seria necessrio apresentar e exa-
minar diferentes tipos de trajetrias seguidas pelos antigos aristocratas,
desde aqueles que se identificam com a nobreza, concentram seus inves-
timentos em torno da transmisso da herana da famlia, e que se consi-
deram como os elos de uma cadeia, at os que, j deslocados da classe,
por vezes, mantm laos tnues com alguns descendentes da nobreza e,
por outras, rompem todos os vnculos com o meio aristocrtico, passando
ainda pelos aristocratas totalmente reconvertidos que, de fato, se asseme-
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lham aos burgueses ou pequeno-burgueses, e os aristocratas semi-re-


convertidos, que tentam manter uma posio intermediria entre diferen-
tes universos, no renunciando nem aos valores de seu prprio grupo de
origem, nem aos benefcios que podem advir de uma insero profissional
bem-sucedida. Mas no podemos limitar-nos a essa constatao da diver-
sidade. preciso efetivamente indagar se os antigos elementos de coeso
do grupo desapareceram todos, ou se existem ainda elementos de unifica-
o que podem eventualmente contribuir para a reunio, se no de todos
os descendentes da nobreza, ao menos de uma frao significativa deles.

Uma coeso que se tornou impossvel

A constituio de um grupo humano um fato simblico e no-material. Is-


to, de resto, fica evidente quando se consideram grupos como a Organizao
das Naes Unidas ou como um partido poltico, mas igualmente verdadei-
ro para a famlia Smith, os negros ou os americanos. Se os grupos existem
enquanto tal, graas a uma simblica comum a seus membros. (Strauss
1992:157).

Foi esse o caso da classe mandarim chinesa, cuja simblica comum


residia principalmente no saber e nas qualidades morais que lhe eram
associadas o mandarinato, com efeito, sempre defendeu zelosamente
a primazia da acumulao do saber e das qualidades morais sobre todas
as demais formas de acumulao, e particularmente a acumulao do
capital financeiro (Billeter 1977). Foi esse, tambm, o caso dos propriet-
rios de fazendas de caf no Estado de So Paulo, os paulistas de quatro-
centos anos que, no momento mesmo em que, no incio do sculo XX,
estavam ameaados pela decadncia no plano econmico, afirmavam com
nfase a especificidade de seu grupo, compraziam-se em blasonar suas
origens, exaltar a excelncia do sobrenome e a pureza de seu sangue,
que constituam sua simblica comum e que, segundo eles, legitimavam
sua posio e seu status perante uma ordem burguesa que se consolida-
va. Esses bares do caf se apoiavam em suas origens e em seu san-
gue puro para conservar sua posio dominante e fundar sua coeso
(Bueno Trigo 2001). ainda o caso, hoje, dos manuches, grupo de ciga-
nos que vivem em trailers e caminhes. Na ausncia de uma herana de
famlia, o respeito aos mortos que faz dos manuches membros do gru-
po e permite a solidariedade comunitria. O grupo, entre eles, so os
vivos e tambm os mortos (Williams 1993).
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Se entre os descendentes da nobreza sobrevive uma simblica co-


mum, esta com certeza no est fundada no saber, nem no respeito aos
mortos; e hoje em dia j no se baseia na reivindicao de origem ou de
sangue, que no podem se sustentar em uma sociedade republicana. A
crena, mais ou menos forte e partilhada, na existncia de uma diferena
que os separaria dos demais grupos poderia ser o princpio que assegura a
coeso, se no do conjunto, ao menos de uma frao importante dele (Saint
Martin 1993). A produo dessa crena no seria, alis, possvel sem a ao
de um conjunto de instituies ou de mecanismos que contribuem, a ttu-
los diversos e segundo diferentes modalidades, para a conformao das
disposies. O sobrenome, com destaque para a freqente presena da
partcula de, e tambm o ttulo (duque, marqus, conde, visconde ou
baro), ainda que este no seja mais reconhecido e que oficialmente no
tenha valor, designam de modo particularmente explcito os descendentes
das famlias da nobreza como diferentes dos demais. Muitos outros sinais
ou marcas, materiais ou imateriais, entre os quais os castelos, os numero-
sos retratos de famlia e os relatos em geral legendrios da histria fami-
liar, fornecem aos descendentes da nobreza a ocasio de se pensarem e se
apresentarem como grupo ou categoria parte. O interesse das famlias
da aristocracia por sua prpria histria e pela histria de modo mais am-
plo foi sempre muito acentuado; elas possuem, mais ainda que as fam-
lias da burguesia, obras escritas a seu respeito por seus prprios membros,
arquivos de famlia, escritos diversos e documentos genealgicos. Um
conjunto de prticas e de atividades, geralmente desinteressadas, ao me-
nos na aparncia, e que vo das diferentes formas de ao beneficente
equitao ou caa, no deixa igualmente de reforar o sentimento de
pertencer a uma elite. Se essa crena continua a se desenvolver tam-
bm porque existe um mnimo de reconhecimento da parte daqueles que
rodeiam os descendentes da nobreza.
Norbert Elias insiste na importncia do reconhecimento e, mais ainda,
da crena na boa sociedade aristocrtica. Quando voltamos nossa aten-
o a ela, notamos imediatamente, explica ele,

[...] a que ponto o indivduo, nela, depende da opinio dos outros


membros. Qualquer que seja seu ttulo nobilirquico, ele s faz efeti-
vamente parte dessa boa sociedade na medida em que os outros este-
jam convencidos a esse respeito, que o considerem como um dos seus.
Em outros termos: em uma tal sociedade, a opinio social tem uma
importncia e uma funo distintas da que tem em uma vasta socie-
dade burguesa e profissional. Ela funda a existncia. (Elias 1985:85).
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O reconhecimento da condio nobre pelos demais nobres sem


dvida, ainda hoje, muito importante para grande nmero dos membros
e das famlias dessa categoria. Mas o reconhecimento por parte de mem-
bros de outros grupos no menos necessrio ele pode traduzir-se pelo
encantamento, pela ateno e a deferncia, no caso dos visitantes dos cas-
telos (Aug 1989), mas tambm pela raiva ou ressentimento, e mesmo o
dio. Esse reconhecimento uma dimenso importante do capital simb-
lico (Bourdieu 1980) herdado pelos descendentes da nobreza e que eles
no esto, em geral, dispostos a sacrificar.
O peso do capital simblico sobrenome, ttulo, renome, recognio
tem, com freqncia, lugar preponderante na estrutura do capital deti-
do pelos descendentes da nobreza, em particular nas famlias da pequena
nobreza do interior, que tendem a atribuir ao capital simblico primazia
sobre o econmico ou o cultural. Buscar resguardar a honra da famlia, o
sobrenome, o castelo da linhagem pode, ento, engendrar comportamen-
tos antiquados, e mesmo ruinosos em termos econmicos. As maiores fa-
mlias procuram, de preferncia, conciliar e acumular os diversos tipos de
recursos sem dar precedncia aos recursos simblicos que, por si ss, no
so suficientes, mas sem por isso negligenci-los: cuidam para que no se
depreciem e concedem-lhes mais importncia do que a maioria das fam-
lias da burguesia. O poder dessas famlias repousa geralmente em uma
hbil combinao e excelente domnio dos diferentes recursos7.
Se os descendentes da nobreza so ainda identificados como tais,
em parte devido aos recursos simblicos com os quais podem contar e que
eles preservam recursos que so, alis, desigualmente reconhecidos e
valorizados na sociedade francesa. H, ainda, mundos resguardados, por
exemplo, as aldeias ou pequenas cidades da Bretanha, mas tambm, no
mercado profissional, as pequenas e mdias firmas de paisagismo e jardi-
nagem, os servios do patrimnio histrico, as galerias de arte, os servi-
os de gesto do patrimnio nos bancos, as firmas de consultoria, de pu-
blicidade, de relaes pblicas, as revistas de decorao, os produtos de
luxo (champanhe, perfumes etc.), onde tais recursos so buscados e valo-
rizados. Mas h outros, como por exemplo uma grande parte do funciona-
lismo pblico e as grandes empresas multinacionais, onde eles so igno-
rados. Existem tambm descendentes da nobreza que no lhes do mais
importncia, preferem que suas origens sejam esquecidas e tentam se
fundir em outros grupos. Existem, ainda, aqueles que, ao longo da carrei-
ra profissional, procuram de modo mais ou menos direto tirar proveito de
seus recursos simblicos e sociais, especialmente o sobrenome e as redes
de relaes e conhecimentos pessoais, para reconvert-los em recursos
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econmicos sob forma de um posto de prestgio e salrios elevados, por


exemplo no mundo dos negcios ou na mdia. Finalmente, temos os que
levam a termo a reconverso, investem completamente na lgica profis-
sional e econmica, distanciam-se de seu meio de origem j antiquado e
anacrnico, e renunciam de certo modo a seus recursos simblicos bem
como a uma parte de sua antiga rede de relaes. Seja como for, os recur-
sos simblicos comuns, fortemente valorizados por muitos, porm descon-
siderados, descartados e mesmo desprezados por outros, j no bastam,
hoje em dia, para assegurar a coeso do conjunto dos descendentes da
nobreza.
A densidade das interaes e das inter-relaes entre os diferentes
descendentes da nobreza, pelo menos entre aqueles que ainda se reco-
nhecem nesse meio, poderia ento contribuir para sua coeso mais do que
a simblica ou os recursos simblicos comuns. Podem existir, com efeito,
formas de solidariedade cuja base no a homogeneidade social que, de
resto, como vimos, no mais existe, e sim uma coeso produzida pelas in-
teraes sociais que so freqentes e intensas (Cerutti 1996).
As formas de aglutinao das prticas e recursos relacionais que
marcam a estruturao em rede de uma sociedade no so as mesmas nas
diferentes sociedades estudadas por Maurizio Gribaudi e seus colegas por
ocasio de uma pesquisa comparativa conduzida, principalmente, junto a
professores e mdicos, em diversos pases europeus. Em Paris, o espao
social iluminado pela pesquisa aglutina-se em torno do Estado como re-
curso simblico e tambm econmico e relacional, como espao de refe-
rncia e modelo de ao, como fronteira social interna; ele se aglutina tam-
bm em torno da afiliao profissional, da famlia e do parentesco (Gribau-
di 1998). No caso dos aristocratas, salvo algumas excees, o Estado no
constitui o espao de referncia, a afiliao profissional no tampouco
um princpio muito ativo da rede de relaes. Linhagens e famlias consti-
tuem, via de regra, o ncleo em torno do qual se tecem e se introduzem as
relaes. A pesquisa dos vnculos de parentesco prximos ou distantes po-
de tornar-se para alguns uma obsesso, ou ao menos uma preocupao
constante.
Nas grandes cidades, especialmente em Paris, as grandes famlias
parisienses da aristocracia e da burguesia privilegiam seus prprios crcu-
los sociais fechados; de fato, elas residem em alguns arrondissements ape-
nas, no oeste de Paris o VII, o VIII, o norte do XVI e o sul do XVII e,
tambm, em alguns municpios da rea suburbana residencial, principal-
mente Neuilly-sur-Seine (Pinon e Pinon-Charlot 1989), e esto presas
em uma densa rede de relaes e trocas e vivenciam uma vida mundana
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feita de recepes, vernissages, coquetis, soires. No interior, os mem-


bros das famlias de descendentes da nobreza visitam-se mutuamente,
trocam endereos e outras informaes, permutam servios, escolhem no
raro parentes prximos ou amigos de famlia como testemunhas de casa-
mento ou como padrinhos de batismo, oferecem recepes, passam tem-
poradas mais ou menos longas uns nas casas dos outros, convidam-se pa-
ra as cerimnias de casamento, para as caadas que constituem o tem-
po forte dessa sociabilidade e tambm para tomar ch, para jogar brid-
ge ou tnis, e desenvolvem uma rede densa de inter-relaes.
Essa densidade das interaes e das inter-relaes assegurada, an-
tes de tudo, pela educao das crianas, que, ainda hoje, parte impor-
tante do aprendizado implcito ou explcito das maneiras sociais, dos mo-
dos de se comportar, de trocar e de interagir, das maneiras de falar, de res-
ponder a cada um conforme sua posio, e de sustentar a rede de relaes
familiares e extrafamiliares; memria dos nomes, das formas de tratamen-
to, dos encontros. No so os manuais de boas maneiras nem as compila-
es de cartas e correspondncias que so para tanto utilizadas; o apren-
dizado dos modos de ser ou de comportar-se com os outros, de gerir rela-
es, comea muito cedo, por via do exemplo, dando a iluso de coisa ina-
ta, e vai de par com a educao religiosa, particularmente importante nes-
se meio social. Os meios tradicionais de socializao perderam a fora, e
as instituies escolas particulares, cursos de dana e rallyes com-
pletam o trabalho realizado na famlia e pela famlia. Os rallyes surgiram
a partir dos anos 50, e so baseados na cooptao e dirigidos por mulhe-
res das elites tradicionais (antiga nobreza e burguesia). Esses rallyes or-
ganizam programas culturais para os mais jovens, bem como cursos de
dana ou, por vezes, de bridge, e mais tarde soires danantes e bailes
para os maiores de 16 ou 17 anos, e fazem grande sucesso nesses meios.
Eles ajudam as mes a controlar as relaes extrafamiliares e extra-esco-
lares dos jovens e, aos jovens, permitem efetuar certos aprendizados que
contribuem para reforar sua identidade social. A participao dos jovens
nos rallyes poderia tambm, em certos casos, constituir um ritual de rein-
sero no tecido social, distendido depois de certo afastamento; em outros
casos, constituiria uma estratgia de proteo em relao ao eventual ris-
co de marginalizao (Kovatz-Beaudoux e Smadja 1995).
Um trabalho contnuo indispensvel para gerir e preservar as re-
laes; na sua ausncia, o capital social inevitavelmente se deterioraria
(Saint Martin 1993). Na aristocracia, cada um aprende o trabalho que lhe
cabe em funo de seu status e de sua posio na famlia e no ciclo de vi-
da. As mulheres so geralmente encarregadas do trabalho mais especfico
COESO E DIVERSIFICAO 139

de gesto dos convites, da organizao material dos intercmbios, das


recepes, dos rallyes, das festas de casamento, das temporadas de frias,
por vezes tambm das sociedades beneficentes ou bazares de caridade, e
tal trabalho to mais eficaz quanto se realiza sem ostentao. Os homens
no se contentam em delegar a suas mulheres o trabalho, e tomam parte
ativa nele; so membros de clubes, participam da organizao dos inter-
cmbios, em especial nas caadas, nas sociedades hpicas, nos coquetis
profissionais, e cumprem seu papel nas diferentes ocasies. Esse trabalho
de gesto das relaes, exercido principalmente pelas mulheres, mas tam-
bm pelos homens, contribui para a manuteno de uma rede densa de
relaes nas famlias no raro muito extensas , bem como entre as
diferentes famlias e com aqueles que lhes so prximos, em uma escala
maior ou menor, conforme a importncia e os recursos familiares.
Esse tambm um trabalho realizado pelas associaes ou organi-
zaes da nobreza Associao de Ajuda Mtua da Nobreza Francesa,
Jockey Club, editores de catlogos da aristocracia para manter a iden-
tidade do grupo e preservar as relaes no interior de uma regio ou em
escala nacional, o que s envolve uma parcela dos descendentes da no-
breza; ele difere fortemente do trabalho de reunio, incluso e excluso
do qual resultou o grupo dos executivos, pois este foi realizado por asso-
ciaes profissionais reconhecidas por todos. A constituio do grupo dos
executivos foi, com efeito, ao menos parcialmente, o produto de um tra-
balho social de unificao, sob muitos aspectos comparvel ao trabalho
poltico de mobilizao (Boltanski 1982). Graas s diferentes tecnologias
sociais de mobilizao, de identificao e de classificao, graas ao tra-
balho coletivo, o grupo dos executivos entranhou-se nas instituies e
acabou por ter sua existncia reconhecida como algo desde sempre fun-
damentado na natureza das coisas. No caso dos descendentes da nobreza,
a mobilizao no explicitada, e as tentativas de realiz-la s se fazem
em carter privado; a ANF, que obteve o reconhecimento oficial de utili-
dade pblica, tem como funo declarada a ajuda mtua e se esfora por
adotar certa reserva, mas no deixa por isso de fazer um trabalho de rea-
grupamento e, tambm, de preservao do moral dos membros, de manu-
teno de suas representaes e gostos, atravs das atividades nacionais
e regionais que oferece e que so cada vez mais numerosas, dirigidas
quer aos diferentes grupos de idade, quer ao conjunto da categoria. Ou-
tros crculos, clubes, grupos de base regional ou familiar e mais ou menos
institucionalizados realizam um trabalho regular de unificao, de cha-
mamento aos deveres e obrigaes, aos valores e tambm s diferenas.
No entanto, essas associaes e outros grupos organizados no chegam a
140 COESO E DIVERSIFICAO

sensibilizar todo o conjunto dos descendentes da nobreza: muitos os igno-


ram ou os consideram antiquados.
As observaes e pesquisas mostram que os descendentes da antiga
nobreza no constituem um conjunto totalmente disperso, com membros
absolutamente independentes entre si e sem nada mais em comum. Tal-
vez mais que recursos simblicos comuns, o que contribui para manter
alguma forma de coeso a densidade dos relacionamentos e das trocas
de toda sorte entre eles. Seria necessrio analisar de modo mais preciso e
aprofundado o tecido de relaes que assegura a coeso, quando no do
grupo, ao menos desse conjunto de famlias designadas como nobres. Mas
essa coeso tende a se tornar mais e mais difcil. A comunidade de valores
menos forte do que do a entender ou a crer certas declaraes e, tam-
bm, certos trabalhos. As famlias levam a efeito um conjunto de estrat-
gias, mais ou menos abertas, de educao, de alianas, de sucesso e de
reconverso, mediante as quais procuram manter sua posio, assegurar
a perenidade e coeso do seu patrimnio e linhagem, mas fazem-no com
graus variveis de sucesso. Os conflitos familiares, pouco estudados, so
no entanto numerosos; os aristocratas esto com freqncia envolvidos
em processos litigiosos, especialmente nos conflitos de famlias que se
desagregam em funo de casamentos que no seguem as normas fami-
liares ou do meio social, e especialmente nos conflitos em torno das
heranas, sucesses e partilhas, e que podem dar lugar, ou no, a proces-
sos judiciais8. A dvida quanto existncia de uma diferena a separar
os descendentes da nobreza dos demais grupos cresce no somente entre
a nobreza decada como tambm entre aqueles, ainda pouco numerosos,
que levaram a termo uma reconverso. E nem todos participam do traba-
lho de conservao da rede de relaes familiares ou ligadas famlia.

O espao da nobreza

Como apreender sociologicamente um conjunto que j no tem existncia


jurdica nem oficial, que no tem legitimidade h mais de dois sculos,
que no mais existe como grupo, cuja coeso se faz cada vez mais rara e
difcil, mas que uma simblica comum e, talvez, mais que esta, uma rede
de relaes densa e compacta preservam da desagregao completa ou
da dissoluo em um simples agregado de indivduos de ascendncia no-
bre e portadores de sobrenome com a partcula caracterstica? Que fazer
com os nobres decados, ou com aqueles que ocupam posies entre dois
mundos e que no se reconhecem absolutamente na nobreza? O que
COESO E DIVERSIFICAO 141

preciso levar em conta na anlise? As categorias e declaraes dos des-


cendentes da nobreza, que muitas vezes afirmam no serem nobres ou
que a nobreza no existe, mas que em outros momentos ou diante de ou-
tros interlocutores podem considerar-se como tais ou se apresentar como
parte de uma grande famlia? Os catlogos de sobrenomes nobilirquicos
e o ponto de vista da ANF, em que se afirma explicitamente a existncia
de nobres? O discurso dos meios de comunicao, que gostam de falar de
tribo? Com certeza, nenhum desses discursos ou modos de interpreta-
o deve ser rejeitado. preciso, no entanto, tentar ir mais longe na an-
lise. Muitas pistas ou direes de pesquisa se apresentam, que no pode-
ro ser integralmente exploradas; reteremos aqui apenas trs. Podero os
descendentes da nobreza, no fim do sculo XX, na Frana, ser analisados
como um corpo, como um grupo relativo ou como um espao?
Se nos referirmos ao passado ou mesmo tendncia relativamente
recente, em diferentes pases da Europa, de restaurao ou ressurgimento
das nobrezas, particularmente aps a queda do Muro de Berlim, podemos
ficar tentados a analisar a nobreza, ou antes, seus descendentes, como um
corpo cujos membros seriam dotados de um capital simblico comum, se
reconheceriam como pertencentes a um mesmo grupo e manifestariam
um esprito de corpo; dito de outra maneira: um sentimento de solidarie-
dade com o grupo mesmo, seu nome, sua honra, e com seus membros, que
ordena a submisso s exigncias da reproduo do corpo (Bourdieu
1985:73). De fato, esse esprito de corpo que uma parte dos descendentes
da antiga aristocracia experimenta e reivindica negado pela maioria
dos aristocratas. Ele se manifesta, por vezes, sob a forma do apelo ao sen-
timento de solidariedade que deve unir todos os seus membros, especial-
mente quando os descendentes da nobreza se crem atacados do exterior
por exemplo, aps um programa de televiso sobre a aristocracia, no
qual acreditam terem sido vtimas de descrdito ou representados de ma-
neira diversa da representao que quereriam oferecer de si mesmos.
Partilhando de incio uma mesma viso de mundo, um mesmo sentimento
da diferena e da superioridade, eles reafirmam ento sua vinculao
nobreza. Esse efeito de esprito de corpo pode mesmo se exercer para alm
das fronteiras nacionais, e principalmente na grande aristocracia, em que
as alianas com membros das aristocracias estrangeiras no so raras, e a
reciprocidade e o cosmopolitismo, freqentes. Ele se manifesta, sobretu-
do, nas famlias mais integradas, por ocasio das grandes reunies fami-
liares, dos casamentos e exquias, ou nos grandes clubes, como o Jockey
Club, que resguardam fortemente sua especificidade e sua homogenei-
dade, opondo aos que pretendem se associar processos de admisso e de
142 COESO E DIVERSIFICAO

cooptao muito estritos, e se faz sentir mais diretamente nos membros


das fraes mais tradicionais da aristocracia. Entretanto, uma crescente
parcela dos descendentes da nobreza ignoram-no hoje em dia e a maior
parte de suas prticas parece fugir ao seu mbito. Vai aos poucos enfra-
quecendo o sentimento de pertencer a um corpo mais ou menos distante,
ou a uma linhagem que ultrapassa o indivduo e a famlia, especialmente
entre a frao das jovens geraes que se permitiu significativos investi-
mentos escolares, profissionais ou econmicos, assim como entre os que
decaram socialmente.
Se, no fim do sculo XX, se faz difcil analisar os descendentes da no-
breza como um corpo, e se tampouco podemos considerar que eles se de-
sagregaram ou volatilizaram inteiramente, uma vez que os recursos sim-
blicos e, sobretudo, sociais asseguram ainda, se no uma unidade, ao
menos a existncia de laos entre eles, talvez seja ento mais apropriado
analis-los, no como grupo e sim como grupo relativo, retomando a ex-
presso de Christiane Klapisch-Zuber (1995) em seu estudo sobre os mag-
natas de Florena no fim da Idade Mdia. Aqueles que eram ento quali-
ficados como magnatas e alvo de medidas discriminatrias que restrin-
giam seus direitos civis no constituam um grupo social, mas antes um
grupo relativo de base social flutuante, em que se mesclavam senhores
feudais, aristocracia consular, grandes banqueiros e mercadores interna-
cionais, grandes empresrios ou industriais, e homens de armas. No sculo
XIV, nas listas de magnatas, contam-se tambm camponeses condenados
e artesos com seus impostos atrasados; com efeito, so classificados como
magnatas os recalcitrantes devedores de impostos9. Entretanto, no sculo
XV, o estatuto de magnata comea a se aplicar de modo positivo a um
grupo, e a designao de magnata tende a se tornar o signo de uma no-
breza autntica. As condutas anteriormente reprovadas so reavaliadas.
Assim, o grupo relativo pode perder ou ganhar coeso, conforme as
circunstncias, e suas bases transformam-se acentuadamente de um mo-
mento a outro. O peso da rotulao/etiquetao pelos outros bem gran-
de e, no caso dos magnatas, fez com que um conjunto de pessoas frouxa-
mente reunidas em um grupo heterogneo e destitudo de qualquer coe-
so real viesse a se tornar um dos cadinhos da idia moderna de nobreza
como ordem fechada. Essa noo, alis, poderia ser transposta para o caso
dos executivos, cujas bases so flutuantes mas reais, e que constituem o
que Luc Boltanski chamou de grupo difuso, ou ser aplicada para o caso
dos descendentes da nobreza em pases como Gr-Bretanha e Espanha,
onde h monarquias e bases institucionais que permitem elaborar listas
oficiais de nobres; mas ela traz problemas no caso dos descendentes da
COESO E DIVERSIFICAO 143

nobreza em Frana. De fato, tal noo s poderia ser pertinente para este
caso se escolhssemos como alvo do nosso interesse exclusivamente os
descendentes da nobreza que so membros da ANF ou do Jockey Club.
Mas se nos voltamos para o conjunto daqueles que so considerados e re-
conhecidos pelos outros como descendentes da nobreza ou como nobres,
faltam aquelas bases institucionais, econmicas e sociais, e a rotulao se
faz de modo diferente pelos diversos grupos. Assim, no raro que se con-
siderem nobres pessoas cujo sobrenome antecedido de uma partcula,
ao passo que para a ANF a presena da partcula no basta para que se
determine o pertencimento nobreza.
Procurando levar em conta os diferentes grupos e subgrupos de des-
cendentes da antiga nobreza, ao cabo de uma srie de pesquisas sociol-
gicas realizadas principalmente nos anos 80, pareceu-me mais pertinente
apreend-los como um espao (Saint Martin 1993), e ainda hoje, luz das
pesquisas complementares realizadas em seguida, parece possvel con-
duzir a anlise sob a condio de que se estudem a dinmica e os proces-
sos que atravessam esse espao. Nele intervm diferentes grupos e sub-
grupos, que dispem de maior ou menor capital simblico, com uma rede
de relaes geralmente extensa, e que se ancoram em uma histria mais
ou menos longa, estando dotados de um patrimnio econmico mais ou
menos importante, no raro em via de empobrecimento, mas, por vezes,
em via de consolidao ou em expanso, com maior ou menor conscincia
de fazer parte de grupos dominantes e adotando prticas e estratgias dis-
tintas.
Desses diferentes subgrupos, nem todos so claramente constitudos,
e seria intil pretender traar seus limites. Se possvel, por exemplo, for-
mar um grupo que rena as grandes famlias da aristocracia, ou identi-
ficar um outro mais tradicionalista, seria muito mais difcil compor o gru-
po dos decados socialmente ou o dos divididos ou dos semi-reconverti-
dos. O socilogo no poderia, ademais, colocar-se como um rbitro a clas-
sificar os verdadeiros e falsos nobres, a delimitar fronteiras que, de
resto, foram sempre fluidas; no lhe cabe efetivamente incluir ou excluir,
mas antes observar e procurar compreender quem se cr ou se diz nobre,
e quem considerado como nobre ainda que assim no considere a si
mesmo. Esse tambm um espao discursivo que pode ser construdo:
discurso de auto-afirmao por parte dos membros da Associao de Aju-
da Mtua da Nobreza Francesa, que congrega a frao mais conservado-
ra dos antigos aristocratas; ou, ao contrrio, discurso de denegao por
parte dos aristocratas ingressados nos mercados profissionais em expan-
so, como o da publicidade, da comunicao ou do audiovisual10.
144 COESO E DIVERSIFICAO

O espao da nobreza era bem mais fortemente estruturado na bel-


le poque do que agora, e os antigos princpios declarados de diferencia-
o da nobreza antiguidade, ttulo, tipo de nobreza perderam gran-
de parte do poder de explicao das diferenas. As diversas fraes ou
subgrupos podem entrar em disputa para impor uma representao ou
uma definio de nobreza, assim como valores e estilo de vida mais ou me-
nos aristocrticos. No entanto, certa complementaridade, e mesmo certa
coeso se afirmam s vezes, especialmente diante dos parvenus ou
novos-ricos. A desagregao desse espao no deixou de se tornar evi-
dente; ela no se traduz apenas pela fuso ou amalgamao entre aristo-
cracia e burguesia11, mas por numerosos casos, cada vez mais freqentes
e visveis, de perda do status social, de aristocratas arruinados ou em de-
cadncia. No entanto, ela no se processa de modo linear; novos grupos
ou agrupamentos aparecem, e ainda no se esgotaram as tentativas de
restaurao nobilirquica.
Quase tudo tende a diferenciar os descendentes da nobreza no fim
do sculo XX: a antiguidade e a origem da famlia, as trajetrias sociais e
escolares, a formao universitria (contam-se entre eles autodidatas e an-
tigos alunos das grandes escolas), o patrimnio econmico e seus rendi-
mentos muito heterogneos (das grandes famlias, cuja fortuna pode ain-
da ser considervel, aos aristocratas endividados ou arruinados), o tipo de
atividade profissional, os casamentos, e tambm o modo de vida ou as opi-
nies polticas (geralmente de direita, por vezes de extrema-direita, por
vezes de esquerda). Se a diversificao desse antigo grupo patente, ela
por enquanto no levou a uma desagregao ou decomposio comple-
tas, e se traduz antes pela heterogeneidade crescente das condutas, das
prticas e crenas dos atores e dos diferentes grupos. Contudo, existe ain-
da uma simblica comum a uma parte significativa dos descendentes da
nobreza, e as inter-relaes e trocas entre aqueles que se reconhecem co-
mo nobres so freqentes, densas. Por outro lado, aqueles que caram de
classe e os que se reconverteram quase que por completo se afastam cada
vez mais desse espao da nobreza que dinmico, e no imvel. Ao
mesmo tempo que o declnio parece acelerar-se, e que se observam muitos
casos de rebaixamento ou marginalizao, e at de ruptura, manifestam-
se processos de recomposio em que h, simultaneamente, elementos co-
mo: a permanncia de vrias dentre as maiores famlias nobres; o desen-
volvimento de grupos integristas fortemente ligados nobreza, de asso-
ciaes e crculos, de rallyes (que costumam fazer grande sucesso), de ca-
tlogos e revistas; a entrada, no espao da nobreza, de novos portadores
de sobrenomes com partcula especialmente mulheres, atravs do ca-
COESO E DIVERSIFICAO 145

samento, mas tambm homens em busca de sobrenome de prestgio; e


tambm certa atrao, em parte importante da sociedade francesa, por
castelos, aristocratas e nomes ilustres. Tais recomposies no se fazem
sem descensos e sem conflitos, e os laos ou solidariedades se afrouxam
entre os descendentes das antigas nobrezas. As recomposies atingem
a maioria das famlias da aristocracia, e muitos so atualmente os des-
cendentes de antigos nobres que iniciam processos de reconverso, a cujo
termo evitam chegar, o que d margem, no presente, continuao das
recomposies do espao.

Traduo de Amir Geiger


Recebido em 20 de maro de 2002
Aprovado em 5 de maio de 2002

Monique de Saint Martin professora na cole des Hautes tudes en Scien-


ces Sociales e pesquisadora do Centre dtude des Mouvements Sociaux. De-
senvolve pesquisa principalmente sobre as transformaes e reestruturaes
do poder e das elites. autora de LEspace de la Noblesse (1993) e de diver-
sos artigos em revistas especializadas.
146 COESO E DIVERSIFICAO

Notas

1 Este artigo foi escrito em seguida a uma exposio apresentada no curso de

Lygia Sigaud no Museu Nacional do Rio de Janeiro, em agosto de 1995. Agrade-


o vivamente a Lygia, que, depois de ter me convidado ao seminrio, me estimu-
lou a escrever o artigo a partir do que eu havia apresentado ento. Agradeo tam-
bm a todos os participantes do seminrio pelas perguntas e sugestes.

2 Segundo o belo ttulo da obra de Nuno G. Monteiro (1998).

3 Mas repetir, inclusive com aspas, os nobres ou mesmo os descendentes da

nobreza, talvez uma maneira de contribuir indiretamente para faz-los existir.

4 H muitos anurios, catlogos e dicionrios que recenseiam os nobres e as


famlias da nobreza e estabelecem listas; mas as listas a apresentadas, e as esti-
mativas do nmero de nobres, variam muito. Esses dicionrios e anurios utilizam
distintos critrios de seleo, e propem de fato vises ou representaes muito
diferentes acerca da nobreza.

5 As pesquisas sobre as quais se apiam estas anlises se fundamentam, prin-

cipalmente, no estudo de uma amostra de 818 membros da Associao de Ajuda


Mtua da Nobreza Francesa e de uma amostra de 323 portadores de sobrenomes
com partcula inscritos no Whos Who, bem como em entrevistas, observaes,
monografias de famlias e na anlise de numerosas obras: romances, memrias,
escritos pelos descendentes da nobreza.

6 As associaes de descendentes da nobreza, em particular a ANF, agrupam

um nmero crescente de famlias, das mais ligadas a seu antigo estatuto e a seu
passado: pouco mais de 2.000, em 1990, na ANF, que foi fundada em 1932 e reco-
nhecida como de utilidade pblica por decreto de 29 de julho de 1967.

7 Observa-se uma tendncia do mesmo tipo na Holanda, onde segundo pes-


quisa recente o ttulo de nobreza oferece ainda uma vantagem importante, mas ape-
nas se ele est associado a outros recursos como um ttulo universitrio (Dronkers
2001).

8 Quanto ao sculo XIX, Sombria a viso conflitual que refletem os arqui-

vos notariais, capitais privados e fontes judiciais. Ela pe em questo a de uma c-


lula regulada por valores dominantes que fundamentariam a unanimidade cultural
da nobreza (Brelot 2001:502).

9 Os magnatas requisitaram com freqncia retornar para o povo, ou seja, ao

corpo dos cidados plenos, e deviam para tanto escolher um outro nome e braso
de armas totalmente diferente.
COESO E DIVERSIFICAO 147

10 Claude-Isabelle Brelot sugere que seria mais apropriado falar de nebulo-


sa com ncleos mltiplos e concorrentes que ocupam posies diferentes, e mesmo
antagnicas, nas esferas dominantes do que propriamente de espao. Os contor-
nos a so vagos, mesmo permeveis, incessantemente remodelados por movi-
mentos brownianos de entrada e sada e a reconfigurao do permetro da nebu-
losa incessante, tanto que ela funciona como uma bomba aspirante e premen-
te. Por isso, o carter estanque das afiliaes continua a ser um reflexo permanen-
te (Brelot 2001:501) que fundaria a unanimidade cultural da nobreza (Brelot
2001:502).

11 Os modos de vida dos aristocratas, sobretudo em Paris e nas grandes cida-


des, so de fato muito prximos dos modos de vida burgueses. J h muitos anos
se constitui e se reproduz uma elite mundana composta de burgueses e aristocra-
tas, na qual o mais atento observador tem dificuldade em distinguir burgueses e
descendentes da antiga nobreza, a partir das prticas, da linguagem e do estilo de
vida que lhes seriam prprios. Assim, as mulheres da burguesia que desposam um
homem cujo sobrenome apresenta a partcula nobilirquica adotam geralmente
comportamento de aparncia mais aristocrtica que o do cnjuge, o que pode le-
var a erros de apreciao por parte de quem a queira classificar em um dos grupos.
Nos rallyes para jovens, nas equipes de caa, nos clubes e crculos sociais, a fuso
entre antiga aristocracia e burguesia vai se dando progressivamente. A partir de
enquete sobre uma amostra de 3.914 famlias nobres e burguesas, mencionadas no
Bottin Mondain entre 1903 e 1987, Cyril Grange (1996) conclui haver acelerao
muito clara da fuso da nobreza e da burguesia no sculo XX.

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COESO E DIVERSIFICAO 149

Resumo Abstract

Como analisar um antigo grupo, o dos How should one analyze the descen-
descendentes da nobreza, inventado e dants of the nobility in France? This
reinventado diversas vezes no curso de ancient group has been invented and
sua histria, suprimido da Constituio re-invented many times along its histo-
e a seguir reabilitado de modo mais ou ry. The Constitution suppressed it, then
menos visvel, e que, na Frana, bem co- later on it was quite visibly rehabilitated,
mo em outros pases, no cessa de se de- and it is always becoming disaggregat-
sagregar? Como pensar a extrema diver- ed, in France as well as in other coun-
sidade e a unidade relativa desse con- tries. How should one approach both this
junto, das quais preciso tambm inda- groups extreme diversity and its rela-
gar se so ou no fictcias? Mais, talvez, tive unity, which also have to be ques-
que os recursos simblicos comuns, o tioned as to their fictitiousness? Maybe
que contribui para a manuteno de the dense relationships and exchanges
uma forma de coeso a densidade das of all sorts between the descendants of
relaes e das trocas de toda sorte entre the nobility contribute to the mainte-
eles. Mas essa coeso tende a tornar-se nance of some form of cohesion more
cada vez mais difcil. No atual estado da than the symbolic resources they have
pesquisa, parece que os descendentes in common. But this cohesion is becom-
da nobreza no podem ser analisados ing ever more difficult. At the present
como um corpo nem como um grupo re- moment of the research, it seems that
lativo ainda que essas interpretaes the descendants of the nobility cannot
meream ateno , e sim como um es- be analyzed neither as a body nor as a
pao, sob condio de que se examine relative group even though these inter-
a dinmica e os processos que o atra- pretations deserve attention but rather
vessam. as a space, as long as the dynamism and
Palavras-chave Nobreza, Frana, Espa- the processes that crosscut it are ana-
o Social lyzed as well.
Key words Nobility, France, Social
Space