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A SOCIOLOGIA DOS MERCADOS

DE TRABALHO, ONTEM E HOJE*

Nadya Araujo Guimares

RESUMO
O interesse da sociologia pelos estudos do mercado de traba
lho tem variado ao sabor dos desafios postos por distintas conjunturas histricas e dos debates intelectuais nelas tra
vados. Este artigo procura acompanhar como se constituiu a moderna sociologia do mercado de trabalho, apontando as
suas interfaces com outros domnios temticos da sociologia e destacando sua importncia para a formao de um
pensamento latinoamericano sobre a especificidade das nossas sociedades. Os debates da nova sociologia econmica
arejaram a agenda e renovaram os instrumentos conceituais da sociologia dos mercados de trabalho, como mostra os
resultados de estudo recente sobre o mercado de intermediao de oportunidades ocupacionais em So Paulo.
palavras chave: Mercado de trabalho; sociologia econmica;
intermediao de empregos; Brasil.

abstract
Sociological attention on labor market issues varies among
social contexts and intellectual approaches. The article focuses on the emergency of a sociology of labor markets, on its
interfaces with other domains, and stresses its importance for the debate during the 1960s and 70s on the specificity of
Latin American contemporary societies. It argues that the new economic sociology agenda and its conceptual tools have
been renewing the sociology of labor markets traditional approach and illustrates this argument with recent research results
on the search for job, labor market intermediaries and labor offerdemand match under flexible markets like So Paulo.
keywords: Labor market; economic sociology; labor market
intermediaries; Brazil

DE volta ao mercado

[*] Exposio proferida por ocasio Tem sido crescente o interesse da sociologia brasileira
do concurso para professora titular
do Departamento de Sociologia da
pelos estudos do mercado de trabalho e das formas e experincias as
Universidade de So Paulo, rea de sociadas ao desemprego, depois de um longo perodo de jejum intelec
Sociologia do Trabalho. So Paulo, 8
dez. 2008.
tual durante o qual haviam dominado as anlises sobre as condies
de organizao e uso do trabalho no cotidiano das empresas e sobre as
formas da ao coletiva sustentada pelos sindicatos.

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No sem razo, se pensarmos que estamos tratando de um ramo da
sociologia fortemente pautado pelos desafios da agenda social. Nesta,
os recentes processos de reestruturao macroeconmica e microor
ganizacional tiveram efeitos importantes, no apenas no que tange s
relaes sociais nos locais de trabalho, como tambm no mercado de
trabalho. Ali, eles ampliaram o volume e a durao do desemprego, di
ferenciando as suas formas e diversificando as modalidades de ocupa
o e de relaes contratuais de trabalho. Nesse contexto, no apenas o
desemprego reencarnava o seu papel de importante mecanismo de re
distribuio das oportunidades ocupacionais entre os trabalhadores
ativos, como as prprias alternativas de trabalho revelavamse agora
mais ntidas em sua diversidade.
O movimento que leva do trabalho ao desemprego passou a ser,
ento, mais e mais esquadrinhado pela sociologia brasileira. Destaca
vamse os estudos sobre o risco desigual com que a perda do trabalho
atingia certos grupos de indivduos, distintos por caractersticas tais
como idade, sexo, cor, posio na famlia, momento no ciclo de vida,
escolaridade, ocupao e setor de atividade. Ao lado desses estudos,
fizeramse mais freqentes as anlises longitudinais de tipo quan
titativo sobre trajetrias de desempregados, no raro aliadas a (e/ou
alimentando) pesquisas qualitativas sobre representaes subjetivas
acerca da experincia da perda da ocupao regular.
O mercado de trabalho voltava, assim, a estar no centro do interes
se sociolgico em geral e da cincia social brasileira, em especial. Mais
ainda: o trabalho, aquele que fora denominado um valor em vias de
desapario, parafraseando Mda1, cujas idias ecoaram com enor [1] Mda, D. Le travail: une valeur en
voie de disparition. Paris: Aubier, 1995.
me sucesso o argumento de Offe, surpreendianos pelo vigor da sua
presena no imaginrio social. Ter trabalho, manter o trabalho, viver
do trabalho estavam no centro das percepes, das motivaes e dos
sentimentos flagrados em diversas pesquisas de opinio que investi
garam atitudes dos brasileiros na dcada de 1990.
Entretanto, no se pode perder de vista que as idas e vindas do
interesse da sociologia pelo tema do mercado de trabalho desvelam
modos de apreenso distintos, que desnudam aspectos diversos do
campo, atiados por desafios sociais datados, porque peculiares s
suas pocas respectivas, e por interlocutores intelectuais igualmente
enraizados em conjunturas e debates especficos.
Tento isso em mente, iniciarei este texto tratando da incerta tra
jetria de vigncia intelectual da categoria mercado de trabalho,
destacando as suas idas e vindas no cenrio do debate acadmico da
sociologia nas ltimas dcadas. Em seguida, procurarei me deter sobre
o revigoramento atual dos estudos sociolgicos no tema.
Ordenando a narrativa, lanarei mo de dois recursos. De um lado,
a releitura aqui proposta se organizar de maneira a apresentar e bem

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usufruir as discusses tericas travadas pela sociologia econmica
contempornea, de todo oportunas para fertilizar a agenda emprica da
sociologia do trabalho. De outro lado, e sempre que cabvel, tratarei
de inocular nos meus argumentos um sopro de vida pelo uso seletivo de
achados recentes de pesquisa.

A sociologia dos mercados de trabalho

[2] Kalleberg, A. e Sorensen, A. The No seria descabido dizer, secundando Kalleberg e Sorensen2, que
sociology of labor markets. Annual
Review of Sociology, vol. 5, 1979, pp.
o campo de estudos dos mercados do trabalho se estruturou inicial
351 79. mente como uma rea de confluncia entre diferentes linhagens e tra
dies acadmicas, provenientes da estratificao social, da sociologia
das ocupaes, da sociologia industrial, da sociologia das organiza
es e, como no poderia deixar de ser, da economia do trabalho.
Retomando argumentos, como os de Caplow (expresso em manual
de estudos sobre sociologia do trabalho que circulou nos Estados
Unidos nos anos de 1950), vemos que a legitimidade deste campo
era ento argida com base numa caracterstica tpica das sociedades
capitalistas do psguerra: era do mercado de trabalho que a ampla
maioria das pessoas retirava a sua sobrevivncia, nele obtendo no
apenas os seus salrios, mas toda uma gama de outras vantagens in
[3] Caplow, T. The sociology of work. diretas3. O mercado constituase, assim, no mecanismo central de
Nova York: McGraw Hill, 1954.
distribuio social, sendo, por isso mesmo, uma arena incontornvel
para os que se propusessem a explicar a produo de desigualdades
nas sociedades industriais.
No mundo francs, as formulaes pioneiras deixavam entrever o
lugar relativamente secundrio que tinham os estudos sobre mercado
de trabalho, ao menos quando comparados s anlises da organiza
[4] Erbes Sguin, S. La sociologie du o do trabalho ou das formas de ao coletiva. Assim, ErbesSguin4,
travail. Paris: La Dcouverte, 1999.
refletindo sobre a trajetria da constituio da sociologia do trabalho
na Frana, no encontra lugar para os estudos do mercado de trabalho
entre os grandes temas que identifica como tradicionais disciplina.
Essas primeiras abordagens punham nfase em aspectos relati
vos circunscrio geogrfica, setorial, ocupacional do mercado, ou
mesmo referindoo a segmentos sociais particularizados por sua
idade, etnia ou escolaridade. Dessa forma, uma passada dolhos no
mais importante manual de sociologia do trabalho no mundo fran
cs de ento, o Trait de sociologie du travail, organizado por Georges
[5] Freidmann, G. e Naville, P. Freidmann e Pierre Naville5, revela que toda a segunda das cinco
(orgs.). Trait de sociologie du travail.
Paris: A. Colin, 1962.
partes em que se organiza o manual est dedicada aos elos entre
Industria, Populao e Emprego.
Nela, uma teoria sociolgica do emprego, e porque no dizer do
emprego industrial, reina com toda a precedncia analtica. O mer
cado de trabalho vem luz por meio de temas como o desemprego ou

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como a orientao e a formao profissionais que dariam aos indiv
duos as condies de empregabilidade (para usar o conceito cunhado
pouco depois por Ledrut6). Mas a abordagem da distribuio da [6] Ledrut, R. La sociologie du ch-
mage. Paris: Presses Universitaires de
populao, tal como ali denominada, aquela a que se dedica maior France, 1966.
extenso nesta segunda parte. Ou seja, a compreenso, certamente
ainda pouco refinada, do mercado de trabalho pela lente da sua com
posio sociodemogrfica (por sexo, idade, grupos tnicos e nacio
nais) que d a tnica anlise.
Essas primeiras maneiras de abordar cederam progressivamente
lugar a conceituaes mais abstratas e relacionais, como aquela pos
teriormente sugerida por Kalleberg e Sorensen, nos anos de 1970,
para quem o mercado de trabalho seria mais propriamente uma
arena na qual os trabalhadores trocam a sua capacidade de trabalho
por salrios, status e outras recompensas [], compreendendo as
instituies e as prticas que governam a compra, a venda e a fixao
de preo do trabalho7. [7] Kalleberg e Sorensen, op. cit.,
p. 351.
No mundo anglosaxo, quatro grandes temas constituram, neste
momento, o veio principal da produo acadmica dedicada ao mer
cado de trabalho: (i) estudos sobre desigualdades na retribuio aufe
rida pelo trabalho; (ii) estudos sobre carreiras e mobilidade; (iii) an
lises sobre a segmentao existente entre subpopulaes; e (iv)
anlises sobre mudana social e estrutura dos mercados de trabalho8. [8] Ibidem.
Tal agenda deixava entrever o dilogo que j se estabelecia com a eco
nomia mais ortodoxa, ou, quando menos, o olhar desconfiado que os
socilogos lanavam em direo a supostos caros aos economistas de
ento, como os da permeabilidade, homogeneidade e transparncia,
que acreditvamos ser de duvidosa aplicabilidade quele mercado por
onde circulava a fora de trabalho.
Mas, e como sublinhariam posteriormente Fligstein e Dauter9, [9] Fligstein, N. e Dauter, L. The
sociology of markets. Annual Review
esta agenda teve como grande pontadelana, at os anos de 1970, os of Sociology, vol. 33, 2007, pp. 105 138.
estudos sobre aquisio de status. De fato, uma das indagaes funda
doras do interesse sociolgico de ento remetia descrio e anli
se das diferenas sociais entre os indivduos, manifestas na desigual
distribuio de prestgio e poder. Como expressar tais diferenas, e,
naturalmente, como expliclas, era algo que desafiava os intrpretes.
Para eles, o status social (isto , as diferenas de posio social re
lativa que distinguiriam entre si indivduos ou grupos sociais) pode
ria se fundar em uma multiplicidade de determinantes. Entre eles, a
ocupao constituase num indicador de valor estratgico. A situao
no mercado de trabalho, operacionalizada via situao ocupacional
com o prestgio social a ela associado , mostravase, ento, uma das
mais poderosas medidas de posio nas hierarquias de status social.
Por isso mesmo, a mobilidade ocupacional interessava sobremaneira
a esses tericos, na medida em que se configurava em um dos cami

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nhos mais eficazes para a aquisio de status. Dito de outro modo, a
mobilidade ocupacional importava por ser tida como a avenida, por
[10] Bendix, R. e Lipset, S. M. (eds.). excelncia, da mobilidade social10.
Class, status, and power: social stratifi-
cation in comparative perspective. 2 ed.
Desafiavaos, assim, entender como os indivduos se distriburam
Nova York: The Free Press, 1966; Lip em um conjunto finito de posies, de acordo com caractersticas pes
set, S. M. e Bendix, R. Social mobility in
industrial society.Berkeley: University
soais como origem familiar, educao, sexo ou raa. Nesse sentido, o
of Califrnia Press, 1959; Blau, P. e mercado de trabalho e sua dinmica eram observados antes pelo lado
Duncan, O. D. The american occupatio-
nal structure. Nova York: Wiley, 1967.
da oferta, e pouca ateno era dada dinmica da firma, cabendo mais
propriamente aos economistas os avanos mais importantes na teori
zao acerca dos mercados internos e externos de trabalho, ou mesmo
a mensurao das formas de segmentao ocupacional.
Se a agenda de estudos pouco a pouco se adensava e diversificava,
no entrecruze de influncias das diversas linhagens com as quais se
dialogava, tambm verdade que ela estava aderida aos desafios so
ciais do capitalismo em expanso nos seus anos dourados aps a Se
gunda Guerra Mundial. Ela carregava consigo o olhar sobre o mercado
de trabalho e as suas desigualdades, refletindo a experincia da consti
tuio de sociedades industriais em pases de capitalismo originrio.
Mas, uma sociologia do mercado de trabalho latinoamericano ca
recia forjar uma agenda que lhe fosse prpria, que se revelasse capaz
de dar conta das especificidades dos chamados mercados heterog
neos de trabalho. Tal foi o desafio de uma gerao de tericos que, nos
anos de 1960 e 1970, no somente renovou o debate sobre a noo
de mercado de trabalho, como articulouo de maneira indissocivel
questo do desenvolvimento.

MERCADO DE TRABALHO E DESENVOLVIMENTO LATINO-AMERICANO:


AS NOVIDADES DOS ANOS de 1960 E 1970

Quando perseguimos, no pensamento sobre a Amrica Latina,


[11] Destacam se, entre os clssicos
dos anos de 1960, os estudos de Hu as pistas da constituio de uma sociologia do mercado de traba
tchinson, B. e outros. Mobilidade e tra- lho logo vemos que, tambm aqui, as anlises sobre a mobilidade
balho. Rio de Janeiro: Centro Brasilei
ro de Pesquisas Educacionais, 1960; ocupacional se constituram no territrio pioneiro. E no por acaso
Hutchinson, B. Urban mobility ra esse tema repercutia tanto entre ns, latinoamericanos em geral e
tes in Brazil related to migration and
changing occupational structure. brasileiros em especial11.
Amrica Latina, n 5, 1962, pp. 3 20; As hipteses sobre a mobilidade social estiveram na raiz de algu
Moreira Jr., R. Educao, estratifica
o e mobilidades sociais no Brasil. mas das mais importantes explicaes para os processos de moder
In: Moreira Jr.. Educao e desenvolvi- nizao, para retomarmos conceito caro ao jargo acadmico de corte
mento no Brasil. Rio de Janeiro: Centro
Latino Americano de Pesquisas em
funcionalista, ento hegemnico. Tais estudos mostravam especial
Cincias Sociais, 1960; Kahl, J. Ur interesse por entender as transformaes das hierarquias sociais,
banizao e mudanas ocupacionais
no Brasil. Amrica Latina, n 5, 1962,
expressas justamente em mudanas na estrutura ocupacional e na
pp. 196 223; Gouveia, A. J. Desen conseqente emergncia de novos grupos sociais; ou, dito de modo
volvimento econmico e prestgio de
certas ocupaes. Amrica Latina, n
mais afeito ao estilo da poca, havia que explicar as chances de apareci
9, 1965, pp. 66 78. mento, nesses pases, ento denominados tradicionais, dos grupos

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sociais que haviam forjado os arranjos societrios tpicos dos pases [12] Hagen, E. On the theory of social
ditos modernos, ou de desenvolvimento capitalista originrio12. change: how economic growth begins.
Homewood: Dorsey Press, 1962;
As anlises da mobilidade social, sustentadas nos estudos da mo Eisenstadt, S. Modernization, protest
bilidade ocupacional, foram tambm precursoras, na sociologia brasi and change. Englewood Cliffs, NJ:
Prentice Hall, 1966; McClelland, D.
leira, das indagaes de tipo longitudinal. Assim, os estudos dos anos The achieving society. Princeton, NJ:
de 1950 e 1960 foram insistentes em suas preocupaes acerca dos Van Nostrand, 1971; Parsons, T. The
social system. Londres: Routledge &
caminhos da mobilidade intergeracional, tratados via de regra luz dos Kegan Paul, 1952; Germani, G. So-
percursos ocupacionais e escolares de pais e filhos. Por meio deles, bus ciologia da modernizao. So Paulo:
Mestre Jou, 1974.
cavase antever, nos trajetos ascendentes, a permeabilidade da estrutu
ra social mudana pela via da fluidez do seu sistema de estratificao13. [13] Hutchinson e outros, op. cit.;
Hutchinson, op. cit.; Gouveia, op. cit.
O trabalho e, nele, o mercado de trabalho, arriscaria dizer estava
[14] Lopes, J. Sociedade industrial no
longe de ser um territrio de interesse analtico que lhes importasse em Brasil. So Paulo: Difuso Europia
si mesmo. Ele provia, antes, os indicadores empricos para um fenme do Livro, 1965; Idem. A crise do Brasil
arcaico. So Paulo: Difuso Europia
no de outra natureza o da constituio das hierarquias de estratifica do Livro, 1967.
o social (a contidas as indagaes sobre mobilidade social) , este,
[15] Bazzanella, W. Estratificao
sim, central s teorias sociolgicas do desenvolvimento. e mobilidade social no Brasil: fontes
No sem razo, aqueles que hoje consideramos os fundadores da bibliogrficas. Rio de Janeiro: Centro
Brasileiro de Pesquisas Educacionais,
moderna sociologia do trabalho no Brasil circunscreviam os seus pr 1956; Idem, Problemas de urbani
prios escritos e avanos analticos ao campo de estudos do desenvol zao na Amrica Latina: fontes bib
liogrficas. Rio de Janeiro: Centro
vimento e da modernizao, antes que ao campo de uma sociologia do Brasileiro de Pesquisas Educacionais,
trabalho, e menos ainda ao de uma sociologia dos mercados de traba 1960; Costa Pinto, L. A. e Bazzanella,
W. Processos e implicaes do desenvolvi-
lho14. Mas uma e outra sociologia do trabalho e sociologia dos mer mento. Rio de Janeiro: Zahar, 1969;
cados de trabalho j estavam ali esboadas, e de modo bastante rico. Lopes. Desenvolvimento e mudana so-
cial. So Paulo: Editora Nacional/Edi
Curiosamente, os estudos sociolgicos que se reivindicavam como tora da Universidade, 1968; Madeira,
interessados no mercado de trabalho, ao se consolidarem, relegaram F. e Singer, P. I. Estrutura do emprego
e trabalho feminino no Brasil. Ca-
o foco longitudinal que tanto atrara as teorias da estratificao (e da derno Cebrap, n 13, 1975; Faria, V. E.
mobilidade) e que to importante se tornaria nas anlises contempo Occupational marginality, employment
and poverty in urban Brazil. Cambridge,
rneas sobre a dinmica do mercado de trabalho. Centraramse, antes, Mass, PhD dissertation, Harvard Uni
no entendimento da estrutura do emprego e nas comparaes entre versity, 1976.
diferentes descries de tipo crosssection, como forma de bem refletir [16] Ou histrico estruturais,
sobre as mudanas no mercado de trabalho correlatas urbanizao e como por vezes elas mesmo se deno
minavam.
industrializao crescentes15.
[17] Uma histria mais rigorosa do
Mas, foram as anlises de inspirao marxista16, sobre a assim cha debate latino americano certamen
mada marginalidade social, o grande divisor de guas nos estudos te ter que dar crditos formulao
inicial do Desal, instituio religiosa
do mercado de trabalho. A elas devemos o esforo sociolgico no sen atuante no Chile, e aos escritos do
tido de teorizar de maneira sistemtica acerca da particular heteroge seu idelogo principal, Roger Veke
mans (ver Vekemans, R. e Venezas,
neidade que caracterizaria o trabalho na Amrica Latina.17 R. Marginalidad, incorporacin e
O debate em torno da categoria marginalidade agitava os meios integracin. Santiago: Desal, 1966,
mimeo.), notadamente ao livro Mar-
intelectuais latinoamericanos desde o final dos anos de 1960, com ginalidad en Amrica Latina : un ensayo
destaque para os primeiros textos do peruano Anibal Quijano18. Logo de diagnostico (Barcelona: Herder,
1969). A esse respeito, ver Castro, N.
se consolidaria como o tema da vez. Quase que simultaneamente aos A. Ejrcito de reserva: su especificidad y
escritos de Quijano, em 1969, surge outro artigo, tambm seminal e comportamiento poltico en el desarrollo
del capitalismo en Brasil. Mxico, tese
tambm veiculado no meio intelectual chileno; de autoria do argenti de doutorado, Universidad Nacional
no Jose Luis Nun, prossegue com a reflexo acerca da pertinncia da Autnoma de Mxico, 1983.

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[18] Quijano veiculara um primeiro categoria massa marginal19. Nun argia a especificidade dos pro
texto, que logo se tornou referncia no cessos de produo da superpopulao relativa em pases perifricos,
trato do tema: Notas sobre el concep
to de marginalidad social. Santiago: sob o capitalismo monopolista, mostrando que parte dela deixara de
Divisin de Asuntos Sociales/Cepal, cumprir a funo de um exrcito de reserva para a produo capitalis
1966, mimeo. A repercusso alcana
da levou Quijano a participar de uma ta, tal como preconizara Marx ao analisar a dinmica do mercado de
coletnea que marcou poca nos es trabalho sob o capitalismo concorrencial.
tudos latino americanos: Quijano, A.
Urbanizacin, cambio social y depen curioso observar que o enfoque das teorias da marginalidade
dencia. In: Cardoso, F. H e Weffort, F. trouxe consigo, de precursor, a idia da redundncia, que reaparece
(eds.). America Latina: ensayos de inter-
pretacin sociolgica Santiago: Editorial ria posteriormente, com vigor, em certas tendncias de interpretao
Universitaria, 1967. Ver tambm do do emprego em contextos de intensa reestruturao nos pases capi
autor: La formacin de un universo
marginal en las ciudades de Amrica talistas centrais20.
Latina. In: Castells, M. (org.). Imperia- Francisco de Oliveira, em seu clssico ensaio A economia brasilei
lismo y urbanizacin en Amrica Latina.
Barcelona: Gustavo Gili, 1973. ra: crtica razo dualista, divulgado em 1972, entraria na discusso,
refinandoa terica e historicamente e situando o debate sobre as for
[19] Nun, J. L. Sobrepoblacin re
lativa, ejrcito industrial de reserva mas de incorporao econmica e poltica dos trabalhadores no terre
y masa marginal. Revista Latinoame- no dos elos entre modalidades de crescimento capitalista e de alianas
ricana de Sociologa, vol. 5, n. 2, 1969.
Neste artigo o autor d andamento de classe, e trazendo a poltica para o centro da anlise21. Esse ensaio j
ao argumento que comeara a deline deixava entrever que a discusso tambm pautava o debate no Brasil,
ar com Marin e Murmis em um ma
nuscrito de 1967 (Nun, J. L., Marin, J. e com muita fora. E que no se tratava de um tema restrito apenas aos
C. e Murmis, M. Planteo general de estudiosos do urbano e do trabalho, onde por certo ele tinha centrali
la marginalidad en Amrica Latina,
Santiago, 1967, mimeo.). dade e j vinha se desenvolvendo desde alguns anos22.
Com efeito, entre os estudiosos da urbanizao brasileira, tema
[20] DiPrete, T. e Nonnemaker, K.
Structural change, labor market tur desafiador dos intrpretes das mudanas em curso no Brasil dos anos
bulence and labor market outcomes. de 1960 e 1970, a problemtica da assim chamada marginalidade ur
Durham: Duke University, 1996, mi
meo.; Elias, P. Occupational change bana estava solidamente estabelecida como central agenda de pes
in a working life perspective: inter quisa. Havamos abandonado as idias sobre o carter socioptico
nal and external views. In: Penn, R.,
Rose, M. e Ruberry, J. (eds.). Skill and do nosso processo de crescimento urbano23, pondo nfase na funcio
occupational change. Oxford: Oxford nalidade das formas de insero no tipicamente capitalistas para o
University Press, 1994, pp. 75 105;
Idem, Reestruturao, requalifica
entendimento da dinmica do emprego nas nossas grandes cidades
o e dispensas: um estudo da din e para o processo de acumulao capitalista no Brasil. Os escritos de
mica do mercado de trabalho do Rei
no Unido, 1991 95. Dados, 2004,
Luis Antonio Machado da Silva, Manuel Berlinck, Lucio Kowarick,
vol. 47, n 3, pp. 419 71. Vilmar Faria eram exemplos de como se debruava sobre o tema nossa
[21] O ensaio de Francisco de Olivei
inteligenzia24.
ra (A economia brasileira: crtica A crtica razo dualista nutriuse do esforo por evidenciar como a
razo dualista. Estudos Cebrap, n 2,
out., 1972) tornou se referncia obri
reproduo das formas nocapitalistas de trabalho era parte constituti
gatria no debate. Oliveira voltaria va das necessidades do desenvolvimento do capital, para usarmos o lin
ao tema outras vezes, especialmente
num outro texto que tambm marcou
guajar daquele momento; ou, como as formas nocapitalistas de pro
poca: A produo dos homens sob o duo e de trabalho eram funcionais (para usarmos outra categoria que
capital. Estudos Cebrap, n 16, 1976.
melhor evidencia a lgica de argumentao) reproduo do capital25.
[22] Coube a Oliveira trazer tal dis Estes estudos documentaram de maneira primorosa a heteroge
cusso para o centro da explicao
sobre o carter do desenvolvimento
neidade e a instabilidade da insero ocupacional dos indivduos, dei
capitalista no Brasil e sobre a nature xando assente, e de modo cabal, que o processo de transformao que
za da aliana poltica de classes e da
forma de gesto do Estado em que tal
nossos pases experimentavam estava longe de se ajustar a hipteses
desenvolvimento se sustentava. providas pelas teorias (lineares) da modernizao26.

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No bojo do mesmo movimento intelectual, as anlises sobre condi [23] Ao modo de Luiz Pereira. Trabalho
es de reproduo da classe trabalhadora27 desafiavam os resultados e desenvolvimento no Brasil. So Paulo:
Difuso Europia do Livro, 1965.
encontrados nos pases capitalistas de desenvolvimento originrio,
pondo em xeque a crena de que o mercado devesse ser o nico meca [24] Machado da Silva, L. A. Mercados
metropolitanos de trabalho manual e
nismo de alocao de recursos e de distribuio social. Ao contrrio, marginalidade. Rio de Janeiro: disser
elas destacavam como outras instituies a famlia, os grupos de tao de mestrado, Universidade Fe
deral do Rio de Janeiro, Programa de
vizinhana e as redes de sociabilidade cumpriam papel primordial Ps Graduao em Antropologia do
no entendimento das condies de vida e das formas de insero no Museu Nacional, 1971; Berlinck, M.
Marginalidade social e relaes de classe
trabalho. Estas, via de regra, se equacionavam tendo muito especial em So Paulo. Petrpolis: Vozes, 1975;
mente o grupo familiar como arena de construo de estratgias em Kowarick, L. Capitalismo e marginali-
dade na Amrica Latina. Rio de Janeiro:
face da pobreza, sobretudo pela via da alocao de seus membros ao Paz e Terra, 1975; Faria, op. cit.
mercado de trabalho. Nos cotidianos da famlia, conforme to bem
[25] Kowarick, op. cit.; Berlinck, op.
demonstraram Lobo, Abreu e Hirata28, e pelas teias da socializao de cit.; Fausto Neto, A. M. Q. Famlia ope-
meninos e meninas, as relaes sociais de gnero fincavam as estacas rria e reproduo da fora de trabalho.
Rio de Janeiro: Vozes, 1982; Bilac, E.
da diviso social do trabalho, que repercutiriam no mercado e nos lo D. Famlias de trabalhadores estrat-
cais de emprego. gias de sobrevivncia: a organizao da
vida familiar em uma cidade paulista.
Finalmente, as anlises conduzidas entre fins dos anos de 1950 e So Paulo: Edies Smbolo, So Pau
incio da dcada de 1970 por autores como Lopes e Rodrigues29, entre lo, 1978; Prandi, J. R. O trabalhador por
conta prpria sob o capital. So Paulo:
outros, davam conta da importante segmentao regional do mercado Edies Smbolo, 1978.
de trabalho brasileiro, ainda carente de uma efetiva nacionalizao.
[26] Ao modo de Hagen. op. cit.; Ei
As estratgias individuais, mormente expressas na migrao para os senstadt, op. cit.; McClelland, op. cit.
grandes centros industriais, no somente deixavam entrever a impor
[27] Ver Bilac, op. cit., e Fausto Neto,
tncia dos elos com os locais de origem, como tambm a efetiva pen op. cit., entre outros.
dularidade do movimento de ir e vir, compensando refluxos da ativida
[28] Lobo, E. S. Expriences de fem
de no local de acolhida.Se o processo de nacionalizao do mercado de mes, destin de genre. Actes. Atelier/
trabalho tivera incio com Vargas, com seu cone na chamada Lei dos production/reproduction. Paris, vol. 2,
n 7, pp. 205 16, 1988; Abreu. A. Tra-
Dois Teros, somente nos anos de 1980 ele viria a se completar com balho industrial a domicilio na indstria
o efetivo enraizamento de uma fora de trabalho livre e despossuda, de confeco. So Paulo: tese de dou
torado, Universidade de So Paulo,
para tomar de emprstimo as palavras de Marx, que se defrontaria, 1980; Hirata, Helena. Nova diviso
ento, com a primeira grande crise de desemprego em massa, agora, sexual do trabalho? Um olhar voltado
para a empresa e a sociedade. So Paulo:
sim, retida nas grandes metrpoles. Boitempo, 2002.
Eram, assim, outras e novas as trilhas do processo de cons
[29] Lopes, Sociedade industrial no
tituio de uma fora de trabalho e de um mercado de trabalho na Brasil, op. cit.; Rodrigues, L. M. In-
cionais. Desafiavanos teorizar o processo de construo social deste dustrializao e atitudes operrias. So
Paulo: Brasiliense, 1970.
mercado. Entretanto, e justamente quando a reflexo terica nos dei
xava de braos com evidncias cabais e estudos seminais que nos per
mitiriam fazlo, voltamonos, socilogos do trabalho, para o interior
das fbricas, para o estudo dos processos de trabalho, especialmente
interessados nos ambientes fabris e na dinmica das relaes sociais
no interior das firmas.
O mercado de trabalho, mais uma vez, passava ao fundo da cena. [30] Ferrante, V. B. FGTS: Ideologia e re-
Quando muito, era o fundamento para descries sobre o regime de presso. So Paulo: tica, 1978; Marini,
R. M. Subdesarrollo y revolucin. Mxi
subordinao do trabalho, como mostraram Ferrante, em seu estudo co: Siglo XXI, 1970; Idem. Dialctica de
de caso, e Marini nas suas formulaes mais gerais30. Ele reaparecia la dependncia. Mxico: Era, 1977.

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pontualmente como mecanismo de sustentao para o despotismo
fabril que andava junto com o despotismo poltico do perodo ditato
rial. Ele se pautava por novas normas que incrementavam a fragilidade
dos vnculos, regulando a rotao dos trabalhadores que se tornaria
intensa no perodo ditatorial (pelas vias da extino do instituto da
estabilidade e da criao do Fundo de Garantia por Tempo de Servio,
por exemplo). Ao passo que se retraa a sociologia dos mercados de
trabalho, consolidavase uma cincia poltica do trabalho, que tinha
[31] Noronha, E. G. Entre a lei e a no estudo das regulaes deste mercado um dos seus alvos31.
arbitrariedade: mercados e relaes
de trabalho no Brasil. So Paulo: LTr,
1999; Idem. O modelo legislado de POR UMA SOCIOLOGIA (ECONMICA) DOS MERCADOS DE TRABALHO
relaes de trabalho no Brasil. Da-
dos, vol. 43, n 2, 2000; Arbix, G. Uma
aposta no futuro: os primeiros anos da Mas, por que nos faria falta uma sociologia (econmica) dos mer
cmara setorial da indstria automobi-
lstica. So Paulo: Scritta, 1995; Car
cados de trabalho? Ou, dito de outra forma, como a anlise destes se
doso, A. M. Nas teias da modernidade: beneficiaria das reflexes da sociologia econmica contempornea
pragmatismo sindical e democratizao
do Brasil. So Paulo: tese de doutora
acerca dos mercados em geral e da circulao do trabalho em especial?
do, FFLCH/USP, 1995. Para a sociologia econmica, teorizar sobre o funcionamento dos
mercados, assim como das firmas, destacando os mecanismos sociais
(extraeconmicos) que pautam a sua construo foi um domnio
privilegiado desde a primeira hora; e no sem razo, posto serem mer
cados e firmas dois dos focos centrais s teorias (formuladas por soci
[32] Swedberg, R. Markets as social logos e por economistas) relativas dinmica da vida econmica32.
structures. In: Smelser e Swedberg,
R. (eds). The handbook of economic so-
J para a sociologia do trabalho, e como vimos antes, o mercado de
ciology. Princeton: Princeton Univer trabalho seguiu por muito tempo sendo um mbito estudado mais
sity Press, 1994, cap. 11, pp. 255 82;
Fligstein, N. Markets as politics: a
pelos seus resultados (ou, para usar o termo caro aos economistas, sua
political cultural approach to market estrutura), do que pelos processos que nele tinham lugar.
institutions. American Sociological
Review, vol. 61, pp. 656 73, 1996; Flig
A insuficincia desse ltimo olhar no deixaria de se fazer sen
stein. N. e Dauter. L. op. cit. ; Steiner, tir mais cedo ou mais tarde. Era preciso esclarecer pelo menos dois
P. La sociologie conomique. Paris: La
Dcouverte, 1999; Idem, Le march
aspectos cruciais a um olhar sociolgico e de h muito sugeridos
vu par la sociologie conomique. por Max Weber. Eles poderiam ser mais bem expressos em duas in
Lille, 2004, mimeo.
dagaes. Por que, em face de uma pluralidade de possibilidades de
[33] Claro que aqui retomo, como troca entre agentes, uma e apenas uma se torna efetiva33? Quais
inspirao, o argumento de Max
Weber para figurar o encanto da
seriam os mecanismos mobilizados pelos agentes no seu esforo
dinmica dos mercados para a ima por transformar o pressuposto da infinidade de trocas potenciais
ginao do socilogo (Economa y
sociedad: esbozo de sociologa compreen-
no resultado final em que apenas uma dessas trocas se consumaria?
siva. Mxico: Fondo de Cultura Eco Ora, o mercado por onde circulava a assim chamada mercadoria
nmica, 1961).
fora de trabalho certamente no estaria livre do desafio analtico
aberto por esse tipo de abordagem.
Os economistas habitualmente responderam a esse desafio re
correndo s suas funes de preo e produtividade e ao cruzamento
entre ambas, cuja condio de possibilidade estava ancorada no su
posto da racionalidade da conduta dos agentes econmicos. Assim,
o x do problema estaria na convergncia de interesses em torno do
preo pelo qual um trabalhador qualquer aceitaria vender o trabalho

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(ou comprlo, se tomarmos o ponto de vista do empresrio), dada [34] White, H. C. Where do markets
a produtividade suposta (encarnada num certo quantum de capital come from?. American Journal of So-
ciology, vol. 87, n 3, pp. 517 87, 1981;
humano) que possui (ou que se necessita adquirir, incorporando ao Granovetter, M. Economic action
negcio, novamente se o prisma for aquele do empresrio que recruta). and social structure: the problem of
embeddedness. American Journal of
Foi dessa maneira, ao mesmo tempo simples e elegante, que os eco Sociology, vol. 91, n 3, pp. 481 510,
nomistas resolveram o problema analtico do encontro entre deman 1985; Idem, The sociological and
economic approaches to labor market
dantes de emprego e ofertantes de oportunidades de trabalho. Entretan analysis: a social structural view. In:
to, nesse tipo de interpretao, os agentes ficavam destitudos daquilo Granovetter, M. e Swedberg, R. (eds.)
The sociology of economic life. Boulder:
que atrai os cientistas sociais, vale dizer, da sua capacidade de interpretar, Westview Press, pp. 233 63, 1991;
de conferir significado a partir de distintas esferas da sua experincia. Es Garcia Parpet, M. F.La construc
tion sociale dun march parfait: le
tavam reduzidos forma simples, elegante, mas abstrata que os aprisio march au cadran de Fontaines en
nava, primeiro, na dinmica da vida econmica e, segundo, no suposto Sologne. In: Actes de la Recherche en
Sciences Sociales, Paris, 1986, pp. 5 10;
da racionalidade como fundamento exclusivo para a sua conduta. Swedberg, op. cit.; Fligstein, op. cit.;
Ora, se as caractersticas das condies da concorrncia perfeita, Steiner, La sociologie conomique, op.
cit; Idem, Le march vu par la soci
como transparncia, permeabilidade, homogeneidade, mobilidade, ologie conomique, op. cit.
entre outras, tm sido postas em questo pela moderna sociologia dos
[35] Trata se do projeto procura
mercados,por certo elas so de duvidosa prevalncia e aplicao imediata de trabalho: instituies do mercado
sobretudo nos mercados por onde circula o trabalho34, uma mercadoria e redes, desenvolvido no Centro de
Estudos da Metrpole (programa que
fictcia,se quisermos lembrar dos ensinamentos instigantes de Polanyi. rene Cebrap, USP e Fundao Sea
Essa agenda terica de pesquisas mostrase particularmente elu de), e que contou com apoio do CNPq
e da Fapesp/Programa Cepid.
cidativa quando a tomamos em conta para entender realidades como
a de mercados de trabalho estruturalmente flexveis, pouco regulados, [36] Embora pouco estudado en
tre ns, o tema tem sido tratado em
com forte peso de relaes informais, e marcadamente desiguais em outros contextos. No que concerne
termos dos seus sistemas de estratificao, como o caso das grandes aos Estados Unidos, ver Peck, J. e
Theodore, M. O trabalho eventual:
metrpoles latinoamericanas. crescimento e reestruturao da in
Como opera um mercado de trabalho assim constitudo? Como, dstria de empregos temporrios
em Chicago. Revista Latinoameri-
nele, os mecanismos mercantis e nomercantis se combinam, con cana de Estudios del Trabajo, ano 5,
ferindolhe especificidade? Para bem entendlo, nada como ilustrar, n 10, 1999. pp. 135 60. Benner,
C., Leete, L. e Pastor, M. Staircases
o que farei doravante, lanando mo de resultados do mais recente or treadmills? Labor market interme-
estudo emprico que desenvolvi e no qual busquei entender como se diaries and economic opportunity in a
changing economy. Nova York: Russell
tem acesso porta principal do mercado de trabalho. Sage Foundation, 2007. No que diz
Procurarei mostrar como so socialmente construdas as chances respeito Europa, ver Benarrosh, Y.
Tri des chmeurs et consensus des
de obter as oportunidades ocupacionais e como, neste caso, mecanis acteurs de lemploi: vers une approche
mos no mercantis so fundamentais e esto enraizados na dinmica des trappes dinemployabilit. Tra-
vail et Emploi, n 81, jan., 2000, pp.
de relao entre indivduo e mercado, mesmo quando observamos in 9 26; Kartchevsky, A. e Caire, G. Les
divduos que acorrem regularmente a instituies mercantis em sua agences prives de placement et le march
de travail. Paris: LHarmattan, 2000;
busca de trabalho. Forde, C. Temporary arrangements:
the activities of employment agen
cies in the UK, Work, Employment
A CONSTRUO SOCIAL DO ACESSO AO MERCADO DE TRABALHO
and Society, vol. 15, n 3, 2001, pp.
631 44; Beynon, H. e outros. Manag-
ing employment change: the new realities
Estimulada pelos insights da sociologia econmica e acreditando of work. Oxford: Oxford University
no valor heurstico dessa nova forma de olhar para o mercado de traba Press, 2002; Gray, A. Jobseekers and
gatekeepers: the role of the private
lho, desenvolvi, recentemente, um estudo voltado para entender como employment agency in the placement
as oportunidades ocupacionais so postas ao alcance dos indivduos, of the unemployed. Work, Employ-

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ment and Society, vol. 16, n 4, 2002, focalizando a dinmica do mercado de trabalho sob o ponto de vista
pp. 655 74; Bergstrom, O. e Storrie dos mecanismos acionados na sada do desemprego35.
D. Contingent employment in Europe
and the United States. Cheltenham: Interessavame conhecer uma dimenso particular e que especifica
Edward Elgar, 2003; Koene, B. e Pur os grandes mercados de trabalho, ainda que muito pouco estudada en
cell, K. The value of relationships
in a transactional labour market: tre os cientistas sociais, o mercado de intermediao de oportunida
constructing a market for temporary des ocupacionais. Assumia o desafio de refletir sobre as diferentes for
employment, out., 2004, mimeo.
No que concerne a pases da Amrica mas de enraizamento (embeddedness) extraeconmico na construo
Latina, ver Echeverra, M. Las em das relaes entre os trs agentes nesses grandes mercados de fora de
presas intermediarias en el mercado
laboral. In: Daz, X. e Hola, E. (orgs.). trabalho: os demandantes de emprego, as empresas que recrutam tra
Trabajo, flexibilidad y gnero:tensiones balhadores e os intermediadores entre oferta e demanda de trabalho
de un proceso. Santiago: Centro de Es
tudios de la Mujer, 2001, pp. 69 98. (agncias de emprego e empresas de trabalho temporrio)36.
Acreditava que em grandes mercados metropolitanos nos quais
[37] Granovetter. The strength of
weak ties. American Journal of Sociol- confluem, de um lado, intensa reestruturao das atividades produ
ogy, vol. 78, n 6, 1973, pp. 1361 80; tivas e flexibilizao crescente das relaes e das condies de uso do
Idem, Introduction. In: Getting
a job: a study on contacts and careers. trabalho e, de outro, elevado desemprego recorrentemente manifesto
Cambridge: Harvard University nas trajetrias ocupacionais dos indivduos, ganhariam importncia
Press, 1974, pp. 3 22; Idem, Econom
ic action and social structure, op.
as instituies especializadas na intermediao de oportunidades
cit.; Idem, The sociological and eco ocupacionais.
nomic approaches, op. cit.; Lin, N.
Social capital: a theory of social structure
Entretanto, sabemos que o acesso a oportunidades de trabalho
and action. Cambridge:Cambridge muitas e muitas vezes se resolve por meio de mecanismos que esca
University Press, 2001.
pam racionalidade e s instituies especializadas do mercado, e
[38] Polanyi, K. A Grande Transfor- passa pelas redes tecidas pelos indivduos em suas distintas esferas
mao. As origens da nossa poca. Rio
de Janeiro: Campus, [1944] 2000;
de sociabilidade no curso da vida cotidiana. A esse respeito, o debate
White, H. Matching vacancies sobre o acesso s oportunidades de trabalho, e em particular sobre a
and mobility. Journal of Political
Economy, vol. 78, n 1, 1970, pp. 97
circulao de informaes no mercado de trabalho, devedor das for
105; Idem, Where do markets come mulaes de dois autores, Mark Granovetter e Nan Lin37.
from?, op. cit.
Granovetter, seguindo pistas to diversas quanto as de Polanyi e
White38, sugeriu e documentou empiricamente que a criao e
a evoluo de um mercado (a compreendido o mercado de trabalho)
dependeriam de certo nmero de condies sociais e polticas que
[39] Swedberg, op. cit.. contribuiriam igualmente ao seu funcionamento, o que Swedberg39
posteriormente denominaria estrutura social do mercado.
No caso das oportunidades ocupacionais, ou da procura de tra
balho, por exemplo, haveria que ter em conta os contatos a partir
dos quais as pessoas se tornavam sabedoras da informao pertinen
te, mesmo quando elas no estivessem disponveis no mercado, em
busca de uma ocupao. Assim, ao entrevistar chefias e quadros mais
[40] Introduction, op. cit. altamente qualificados em seu famoso estudo, Granovetter40 deuse
conta de que o encontro entre demandantes e ofertantes de trabalho
no era nada trivial e poderia se realizar por diferentes tipos de meca
nismos, dentre os quais destacou trs: os procedimentos impessoais
(como anncios e agncias de emprego), as candidaturas espontneas
(via prospeco direta junto aos empregadores) e os contatos pesso
ais. Pouco mais que cinco em cada dez indivduos por ele investigados

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reconheciam nos contatos pessoais, e no nos mecanismos mercantis,
a grande via para localizar oportunidades de trabalho.
Em estudo que realizei em 2001 na regio metropolitana de So
Paulo, indagados em survey domiciliar por amostra representativa da
PIA41, nada menos que sete em cada dez indivduos consideravam as [41] Trata se da pesquisa Desem
prego: abordagens institucional e bio
informaes obtidas junto a familiares, amigos e conhecidos como grfica. Uma comparao So Paulo,
sendo a forma mais corrente de buscar trabalho; alm disso, esta era Paris, Tquio, conduzida no Centro
de Estudos da Metrpole em parceria
a forma que (em mais da metade dos casos) se mostrara efetiva para a com a Fundao Seade. Foi levado a
obteno do ltimo emprego. E embora o peso dos mecanismos ins campo um questionrio suplementar
Pesquisa de Emprego e Desempre
titucionais e dos circuitos impessoais se mostrasse bem maior ali do go PED, entre abril e dezembro
que em Paris e Tquio, duas outras metrpoles tambm investigadas, de 2001, recobrindo uma amostra de
cerca de 50 mil pessoas, formada por
no era descartvel a importncia dos contatos pessoais tambm nes aproximadamente 7 mil desemprega
sas duas outras metrpoles; entretanto, era em So Paulo onde esses dos, 16 mil inativos e 36 mil ocupados.
Para mais detalhes, ver Guimares, N.
contatos adquiriam notvel relevncia42. E estes no provinham ape A. Desemprego, uma construo social:
nas dos chamados elos fracos, como fora documentado por Grano So Paulo, Paris, Tquio. Belo Horizon
te: Argvmentvm, 2009.
vetter ou por Degenne e Fors43.
Posteriormente, em novo survey conduzido em 200444, pesquisei [42] Guimares e outros. Desem
prego mercados, instituies e
mais detidamente uma amostra representativa daquele grupo de in percepes: Brasil e Japo numa pers
divduos que dizia procurar regularmente trabalho em agncias de pectiva comparada. Tempo Social,
vol. 16, n 2, 2004, pp. 257 87; Gui
emprego, ou seja, via as instituies do mercado de trabalho. Eles eram mares. Unemployment and occu
minoria, representando apenas trs em cada dez pessoas no levanta pational transitions: trajectories and
perceptions. In: Kase, K. e Sugita,
mento que conduzi em 2001, mas, apesar disso, me debrucei sobre K. (orgs.). The unemployed and unem-
eles, em nova pesquisa. E, de fato, quando indaguei a esses indivduos ployment in an international perspecti-
amostrados no novo estudo sobre como costumavam procurar traba ve: comparative studies of Japan, France
and Brazil. Tokyo: The University of
lho, respondiam de modo avassalador que o faziam atravs das insti Tokyo/Institute of Social Sciences,
tuies de intermediao do mercado. 2006, pp. 42 67; Guimares, Desem-
prego, uma construo social, op. cit.
Entretanto, e para minha surpresa, quando analisados os ltimos
empregos por eles obtidos, um nmero igualmente avassalador res [43] Granovetter. The strength of
weak ties, op. cit.; Idem, Introduc
pondia tlos localizado no atravs das agncias onde procuravam, tion, op. cit.; Degenne, A. e Fors,
mas das suas prprias redes. No mais das vezes, eram redes formadas M. Les rseaux sociaux. Paris: Armand
Colin, 1999, caps. 1 2, pp. 5 76.
pelo circuito familiar (no necessariamente domiciliar) e de vizinhan
a; os mais velhos, e com maior experincia no trabalho, tinham nos [44] Trata se do survey procura de
trabalho, j referido anteriormente.
contatos profissionais, nos antigos colegas, fontes eficazes para lhes
levar a obter novos empregos45. Mas observei tambm que era prec [45] Guimares. Como sair do des
emprego? Laos fortes e laos fracos
ria a qualidade dos empregos obtidos atravs dos circuitos de maior na procura de trabalho em So Pau
proximidade; eles duravam pouco e produziam insero de baixo lo. Comunicao ao IX Congresso
da Brasa Brazilian Studies Asso
prestgio se comparados aos empregos obtidos atravs dos circuitos ciation, Tulane University, New Or
profissionais de circulao da informao. leans, USA, em 27 29 mar. 2008.

Qual a importncia desses achados e reflexes para um estudo sobre


a operao do mercado de trabalho e, mais exatamente, sobre as opor
tunidades de sada do desemprego? Eles sugerem que nem todos os
indivduos tm igual acesso s informaes ocupacionais pertinentes
e, nesse sentido, nem todos se beneficiam de modo igual de suas redes
de relaes. Por vezes, porque a rede qual tm acesso menos eficaz em

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termos da informao que nela circula; outras vezes porque sua prpria
posio na rede lhes menos favorvel que a outras pessoas.
Mas, observando de maneira mais acurada estes resultados eles
indicam que a articulao entre ofertantes e demandantes de trabalho
est longe de ser automtica, e nem mesmo se realiza por mecanismos
unicamente mercantis de difuso da informao; ela , e em grande
medida, um subproduto de outras relaes sociais que no tm uma
dimenso mercantil. O funcionamento do mercado de trabalho, como
de resto de outros mercados, demanda, assim, que estruturas sociais
subjacentes sejam examinadas de maneira a se compreender as for
mas de transmisso de oportunidades. Nesse sentido, fica evidente
que se trata de um processo que no se resume a mecanismos usuais
de coordenao mercantil via sistema de preos (no caso o preo pelo
qual se admite trabalhar ou, visto por outro ngulo, o preo pelo qual
se aceita recrutar um trabalhador).
A anlise das redes pessoais, ao modo do que sugerem os estudos
de Mark Granovetter e Nan Lin, certamente uma via para flagrar o
processo pelo qual se estrutura o acesso a ocupaes. Uma via insti
gante, como vimos, e que nos permite ir alm do que at aqui tradicio
nalmente fazia a sociologia do trabalho quando retratava os resultados
da operao do mercado de trabalho, expressos na dinmica da estru
tura do emprego.
Mas, os insignts desta nova sociologia econmica permitem levar um
pouco mais longe a agenda de estudos do mercado de trabalho, no que
concerne aos mecanismos mobilizados para se ter acesso a um emprego.
Isto porque, a procura de trabalho no um empreendimento sim
ples, como poderia parecer a primeira vista, pautado por certo volun
tarismo do demandante de emprego. Conquanto tal voluntarismo pu
desse parecer evidente, a um olhar apressado, nas prprias respostas
daqueles que encontramos, buscando ativamente oportunidades de
trabalho em agncias de emprego, a anlise qualitativa das interaes
que transcorriam na situao de procura de trabalho deixou entrever o
longo caminho que por vezes tinha que ser percorrido para bem qua
lificarse como um demandante de emprego. Assim, no basta estar
desempregado para habilitarse e ser reconhecido como um bom de
mandante de emprego.
Isto porque no nada trivial estar no mercado procura de tra
balho. Quando escasseiam as vagas, flexibilizamse os momentos e
as condies em que estas so oferecidas, bem como se elevam os re
querimentos para ocuplas e abundam os indivduos que as almejam.
Nessas condies, as empresas, em sua busca incessante da focaliza
o racionalizadora, externalizam seus antigos encargos de localizar
e triar candidatos. Intermedirios passam a atuar nesses grandes e
opacos mercados fazendo a primeira seleo de pretendentes, de sorte

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que o core do setor de RH das empresas usurias apenas define os per
fis almejados e bate o martelo sacramentando a deciso, aps apreciar
unicamente os candidatos mais competitivos e perfeitamente aderi
dos a tal perfil.
A empresa no quer despender custos nesse processo; e, ao contra
tar um intermediador da sua relao (de triagem e/ou contratual e/ou
de superviso) com aqueles a quem emprega, tampouco aceita que tal
agenciador se equivoque, enviandolhe um pretenso trabalhador que
no cabe no figurino ou que, uma vez em atividade, no manifeste as
caractersticas que levaram ao seu recrutamento.
Assim, nesse novo contexto, esperase a melhor performance tan
to do trabalhador a ser contratado, como da agncia de empregos ou
da empresa de trabalho temporrio que o triou. Para estas ltimas,
o melhor desempenho do candidato indicado condio para a boa
apreciao da sua prpria performance como fornecedora de trabalho e,
logo, de continuidade da relao de servio que as une empresa usu-
ria. Fidelizao buscada, paradoxalmente, em meio ao torvelinho da
flexibilidade crescente, tal como Koene e Purcell46 j haviam sugerido. [46] Koene e Purcell, op. cit.
Ora, assim sendo, no basta estar desempregado, ou procura de
trabalho, para naturalmente ser considerado habilitado a ocupar
uma vaga. Para melhor compreender esse processo de legitimao do
indivduo como demandante de trabalho, como um possvel emprega
do, todo um percurso no mercado de intermediao tem lugar.
Arriscaria dizer que nosso conhecimento acadmico sobre a
existncia e a natureza de tal percurso, ao menos como documen
tado na literatura sociolgica brasileira, era, at aqui, virtualmente
nulo. Por conta disso, dirigi um trabalho de equipe, voltado ob
servao sistemtica, prxima ao estilo das etnografias que tanto
gosto fazem aos antroplogos do trabalho. Neste estudo, procura
mos esquadrinhar a operao do mercado de trabalho tomando um
ponto de partida o da situao de procura de trabalho. Esta foi
reconstruda a partir da observao sistemtica e voltada a flagrar
diversos pontos de vista: o do desempregado em procura, o do pre
parador de currculos, o da recepcionista da agncia de empregos, o
da selecionadora de candidatos, o dos homensplaca que veiculam
no prprio corpo oportunidades de trabalho.
Ao fazlo, foi possvel identificar a diversidade de procedi
mentos e de regras de conduta que permitem ao indivduo em
situao de desemprego construirse, representarse e ser perce
bido como um demandante digno de habilitarse a uma vaga no
mercado de trabalho.
Tomamos como espao de observao o cluster dos intermediadores
situado no chamado centro novo da cidade de So Paulo, tambm co
nhecido como o quadriltero da Baro (por referncia rua Baro de

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Itapetininga e adjacncias). Essa escolha se fez depois de procedimentos
prvios de anlise quantitativa que georeferenciaram as agncias (priva
das e mantidas pelo recurso pblico) no espao do municpio.
Tal processo de construo social do demandante de trabalho,
como referirei doravante, perceptvel com maior nitidez justamente
quando analisamos os agentes privados do mercado de intermedia
[47] Guimares. Empresariando o o. Tal como desenvolvi mais detalhadamente em outra ocasio47,
trabalho: os agentes econmicos da
intermediao de empregos, esses
uma sorte de rationale operacional diferenciaria (e paradoxalmente
ilustres desconhecidos. Dados, vol. aproximaria) os intermediadores privados, de um lado, e os mantidos
51, n 2, 2008, pp. 275 311.
pelo recurso publico (agncias do governo e do sindicato), de outro.
Enquanto os primeiros so bons captadores de vagas, os ltimos pare
cem especializados em atrair demandantes de emprego. Por isso mes
mo, as situaes de procura de trabalho variam se observadas do ponto
de vista das agncias privadas ou das agncias mantidas pelo recurso
pblico. Para o entendimento do processo de construo social do
bom demandante de emprego, o contexto da procura em agncias
privadas particularmente elucidador. Por que?
Retomo esse ponto, como um parnteses esclarecedor, antes de
[48] Callon, M. Introduction: the seguir adiante. Faoo na esteira da abordagem proposta por Callon48,
embeddedness of economic markets
in economies. In: The Laws of the Mar- que ressalta o valor heurstico de entendermos as aes econmicas
kets. Oxford: Balckwell, 1998, pp. 1 57. sem desprezarmos as tecnologias e os artefatos especficos que for
mam parte da situao em que elas transcorrem. Vejamos como umas
e outras se apresentam nas situaes de procura de trabalho.
Os sistemas governamental e sindical de intermediao de em
pregos, particularmente o primeiro, so muito bemsucedidos em
capturar e identificar aquele que necessita de trabalho. Por isso mes
mo, entre os que so financiados pelo recurso pblico (FAT), h um
notvel ganho de qualidade com relao ao acesso e ao mapeamento
dos demandantes. O mesmo pode ser dito com respeito aos modos de
acolhida e ao tratamento conferido ao individuo em busca de trabalho.
Um elevado investimento em infraestrutura tem lugar, sustentado
por um sistema de informao de excelente qualidade, que requer para
sua operao um corpo de funcionrios capacitados (no manejo do
[49] Entretanto, de muito pouco sistema e na conduo da entrevista para coleta de dados do deman
adiantam os avanos nessa direo
se eles no se complementam com
dante), alm de espao fsico amplo e de investimentos diversos no
uma mobilizao integrada das outras layout das agncias. Tudo isso (propiciado pelo recurso pblico) asse
funes: a (re)qualificao e sobre
tudo a captura das vagas que podem
gura a recepo e o processamento das demandas dos desempregados
permitir a recolocao. Efetivamente, em bases altamente profissionais e tecnicamente refinadas, como no
o sistema mantido com recurso pbli
co to bem organizado para mapear
caso de algumas agncias do circuito sindical, que chegaram mesmo
o demandante quanto mal aparelhado a especializar espaos para acolher demandantes de qualificao de
para localizar a vaga que poder aco
lh lo. Justamente essa caracterstica
nvel superior, de modo a lhes ajudar a ultrapassar a vergonha associa
cria a condio de possibilidade para da no apenas procura de emprego, mas s condies socialmente
a paradoxal aproximao e eventual
complementariedade de interesses e
humilhantes em que tal procura costuma fazerse (grandes filas, for
esforos entre ambos. madas madrugada, em busca de senhas)49.

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J as agncias de emprego privadas e as empresas de trabalho
temporrio tm a sua rationale operacional, como vimos, movida no
tanto pelo intuito de fidelizar o demandante, mas pelo intuito de
fidelizar a empresa usuria, a que contrata os seus servios para pre
encher vagas. Sua performance ser tanto mais bem sucedida quanto
maior for o nmero de empresas clientes e quanto mais rpida e efi
ciente for sua capacidade de encaminhar candidatos potencialmente
recrutveis ou de prover de trabalhadores subcontratados a empresa
tomadora dos seus servios. Mas, em sua grande maioria, e nota
damente entre as de pequeno e mdio porte, essas empresas fazem
baixssimos investimentos no que concerne captura de deman
dantes, os quais lhes chegam por gravidade, dado o efeito inercial do
grande e recorrente desemprego.
Chegando por gravidade e em grandes nmeros tais deman
dantes devem saber apresentarse aos intermedirios privados da ma
neira mais apropriada possvel, conformes com as regras de reconhe
cimento de um potencial candidato, pretporter do ponto de vista da
triagem e do encaminhamento. Para tal, requerse um modo adequado
de agir e de apresentar suas qualificaes, habilidades e pretenses.
Apresentarse conforme essa regra obrigao do desempregado de
sorte a maximizar as chances de ser reconhecido. Os custos, pessoais.
Essa regra comea com a apresentao de si: limpo, condignamen
te trajado e sobretudo portando um curriculum vitae impresso e cons
trudo de molde a ser facilmente esquadrinhado pela funcionria en
carregada da recepo, sempre desafiada a realizar muito rapidamente
a primeira triagem. Do xito nesse primeiro momento depende a so
brevivncia do candidato no segundo passo, qual seja, ser considerado
digno de passar retaguarda da agncia, depois de apresentar preten
ses de trabalho e de salrio cabveis com alguma das oportunidades
ofertadas50. Somente vencida essa primeira barreira que o processo [50] Cabe recepcionista o primeiro
interrogatrio, caso haja compati
de seleo se inicia, ao menos no que concerne quela sua parcela vi bilidade entre ocupao ofertada
svel ao senso comum. Entretanto, tal processo comeou muito antes, e pretenso de trabalho. Algumas
perguntas chave, entre as quais se
por duas razes principais. sobressai a pretenso salarial, e uma
Primeira, porque estamos num mercado fortemente heterogneo, rpida e certeira olhada no currculo
podem decidir se o candidato segue
onde so recorrentes as trajetrias despadronizadas, fragmentrias e, adiante imediatamente (para entre
no caso dos jovens (significativos neste tipo de procura via institui vista e/ou as correntes dinmicas de
grupo), se seu currculo lanado no
es do mercado), os percursos marcados pela escassa experincia de grupo daqueles que podem ser toma
trabalho, notadamente aquela que mais conta, a registrada em carteira. dos em conta (sendo ele chamado em
seguida) ou se lanado a um lote
Segunda, porque tal mercado se enraza num contexto de enorme de outros tantos que, embora apa
desigualdade social e elevada pobreza. Com isso, falta aos indivduos rentemente armazenados, aos olhos
do candidato que se retira contente,
as precondies para se apresentarem na situao de procura como tem como destino a cesta do lixo ou
bons demandantes de trabalho. Assim, do ponto de vista do seu elo um estoque ao qual por muito tempo
ningum recorrer.
com a estruturao do mercado de trabalho, falta maior parte des
ses demandantes a biografia ocupacional almejada pelos ofertantes

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de vagas. Ademais, grande parte deles sequer tem o capital cultural
para suprir os requisitos de apresentao de si: no tm currculo, al
guns sequer sabem do que se trata; outros, se o sabem, no operam
computadores e no teriam condies preparlos, j que lhes faltam
os meios materiais para dispor de um computador e de uma impres
sora, de modo a dar ao currculo a forma impessoal e profissional que
condio sine qua non para apresentarse diante da recepcionista numa
agncia privada.
Assim sendo, e avano uma hiptese a partir dessa pista, num
mercado to heterogneo e fortemente instabilizado pelo desempre
go recorrente, onde se contraam, no momento da minha pesquisa, os
postos preenchidos conforme a velha norma (e o sempre atual dese
jo) a do trabalho formal, registrado em carteira, fichado , e, a
par disso, to profundamente marcado pela desigualdade e pobreza, o
processo de construo social do demandante de emprego, momen
to primeiro da caracterizao da procura de trabalho, passa a ser um
nicho onde se estabelecem outros agentes intermediadores, outras fir
mas, ou quasefirmas.
Agentes precrios (muitas vezes) e que intermedeiam no propria
mente informaes sobre oportunidades de trabalho, mas conheci
mentos e procedimentos para que o atual desempregado (e potencial
demandante) possa bem apresentarse e ser reconhecido como um de
mandante legtimo, habilitandose a ter acesso informao sobre vagas
e a pleitelas.Pequenos empreendimentos que concebem e produzem
currculos e/ou que os reproduzem so o ponto de passagem inicial, que
criam a necessidade de si, mercantilizando a realizao de uma tarefa
que em outros contextos sociais (nacionais ou de classe) seria parte da
iniciativa individual do prprio trabalhador. Inexistindo tal possibilida
de para muitos, h que entrar no mercado da intermediao pagando o
preo de compra dessa mercadoria especial, passaporte quase mgico, o
currculo digno e impresso em tantas vias quantas se alcance comprar e
distribuir. ele que estabelece o mnimo denominador comum formal
aos desempregados (pobres, a maioria) que querem adentrar procura
de trabalho nas agncias privadas de emprego.
No caso dos desempregados de classe mdia, cuja procura j se faz
pelos meios eletrnicos, muitas agncias virtuais pem disposio
da pessoa que as acessa um servio (com freqncia pago, como parte
de um pacote) de preparao e/ou reviso do currculo, que toma como
ponto de partida o formulrio preenchido com perfil e pretenses no
momento da inscrio no stio internet da agncia virtual de empregos.
O processo de construo do currculo ele prprio um veio rico
para se intuir sobre o imaginrio social acerca do que deve ser um
bom demandante de emprego, representaes postas em ao pelo
trabalho profissional dos intermediadores, que procuram bem ves

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tir o demandante com as caractersticas que o mercado pretende ne
les encontrar. Compromisso, proatividade, envolvimento, interesse
em aperfeioarse, toda a cesta de atitudes que a literatura gerencial
sobre os novos ambientes reestruturados imputa aos trabalhadores
que neles podem sobreviver reaparece agora, por assim dizer de fora
para dentro, de modo a elevar as chances de admisso de um cliente
cujo currculo se prepara e/ou cujo perfil se quer valorizar51. [51] Para uma anlise rica em detal
hes, ver Hirano, L. F. K. Currculo:
Mas a construo social do bom demandante no para a. H a embalagem do produto. In: Gui
que saber bem desempenhar na situao de entrevista, inicialmente mares, N. A. (org.). procura de tra-
balho instituies de intermediao
na prpria agncia, de sorte a poder ser posteriormente enviado como e redessociais na sada do desemprego:
um candidato vivel entrevista final na empresa usuria. Para tanto, So Paulo numa perspectiva compara-
da. Relatrio Final do Projeto CNPq,
todo um outro conjunto de mecanismos que tambm progressiva So Paulo, CEM/DS, 2007, cap. 7, pp.
mente se mercantilizam interpese entre o trabalhador e as vagas 189 229.
pretendidas. Para os mais bem providos financeiramente possvel
pagar por consultorias que os preparem para as entrevistas ou para as
dinmicas (como so corriqueiramente chamadas as sesses de di
nmicas de grupo). A mercantilizao opera, assim, como um divisor
de guas que a um s tempo social e de classe.
As mais modernas empresas de intermediao, que j distam
muito de serem apenas agncias de emprego (as quais fazem apenas
a circulao da informao e a triagem preliminar), atuam com uma
variedade bem mais ampla de produtos; assim, por exemplo, elas de
senvolvem servios de dicas, muitas vezes gratuitas, que operam
como uma sorte de socializao antecipada do desempregado, que a
elas j acorre, pela via da interao virtual, minimamente capacitado.
Novamente, diante da abundncia de oferta, a racionalizao do seu
trabalho pode se fazer transferindo algumas iniciativas para o trabalho
autnomo de construo de si pelo desempregado. certo que isso su
pe uma certa posio social e um certo capital cultural, sem os quais a
autonomizao carecer de bases materiais e simblicas.
Aqueles que no apresentam tais caractersticas podem ficar res
tritos s agncias menos onerosas, provedoras de servios menos
complexos, intermediadoras de vagas de pior qualidade e muitas ve
zes localizadas em espaos to recnditos (pelo alto custo de locao
nas posies mais visveis dentro dos clusters mais importantes) que o
primeiro elo da cadeia de intermediao entre agncia e demandante
ele prprio uma figura bizarra, novamente s cabvel nos mercados
(ou entre os indivduos) sujeitos a intensa pobreza e desqualificao,
os homensplaca ou plaqueiros52. Trabalhadores da intermedia [52] Vieira, P. O homem e a placa
ou a placa e o homem? Os homens
o, eles so a ponta mais avanada das pequenas agncias, usando placa e a procura de trabalho no
seu prprio corpo como stand de exposio das oportunidades cujo Centro de So Paulo. In: Guimares,
procura de trabalho, op. cit., cap. 8,
preenchimento a sua firma precisa intermediar. Misto de stands, pes pp. 229 50.
soas desprovidas de humanidade, so tambm agenciadores eficazes,
circulando com as vagas em exposio justamente onde se acumu

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lam os desempregados, numa surpreendente relao de trabalho que
pode ter a durabilidade que o mercado nega grande maioria dos seus
trabalhadores. Senhores, no mais das vezes homens, com freqncia
aposentados, eles expem vagas em seus corpos por 5, 10, 12 anos,
num lao ininterrupto com um tipo de ocupao, at aqui to invisvel
aos estudos da sociologia do trabalho, quanto eles o so aos olhos dos
desempregados que os consultam.
Acredito que essa complexidade dos agentes e das condutas na
situao de procura, particularmente visvel quando a buscamos vis
lumbrar pelas lentes institucionalizadas das agncias de emprego,
serve para documentar o argumentochave que me anima: o de que
o entrecruze entre oferta e demanda de trabalho no trivial, mas
para fazer jus riqueza da abordagem sociolgica ele precisa ser tra
tado como um processo, e no apenas pelo seu resultado (um quantum
final de empregados ou de desempregados), como corriqueiramente
tem sido feito nas anlises (mesmo aquelas de natureza sociolgica)
acerca dos mercados de trabalho.
Nesse sentido, acredito ter ilustrado que, ao tomar a situao de
procura como um objeto de investigao sociologicamente relevante
para desvendar a dinmica dos mercados de trabalho, possvel en
trever como a obteno de trabalho um processo multifacetado em
sua rica construo social. Mais ainda, este tipo de abordagem revelou
o seu notvel valor heurstico para desvendar novas configuraes do
trabalho e da sua circulao mercantil.
Analislas requer no apenas entender, como fazem mais das ve
zes os economistas ou uma certa microsociologia do trabalho, a din
mica das firmas em seus movimentos de reestruturao e de absoro
do trabalho. Nem mesmo como tradicionalmente tem feito a sociolo
gia do desemprego ao pesquisar o trabalhador individual em busca
de ocupao , indagando por seu tempo de procura de trabalho, seu
perfil e pretensa empregabilidade, de modo a desvendar a seletividade
do processo ou o sofrimento subjetivo que a ele se associam. Se estes
so certamente aspectos importantes, eles no so suficientes para
bem compor uma agenda para a sociologia dos mercados contempo
rneos de trabalho.
Abrir a caixa preta do encontro entre ofertantes e demandantes de
trabalho, penetrar no corao daquilo que se define como o mercado
de fora de trabalho tornase, ento, uma dimenso analtica crucial. E,
ao mesmo tempo, um exemplo de como uma anlise sociolgica dos
mercados de trabalho pode se erigir com base numa agenda autnoma
que no a reduza (ou subsuma), como antes, seja sociologia das de
sigualdades e da estratificao social, seja sociologia das ocupaes,
seja sociologia industrial e das organizaes, ou mesmo sociologia
do desenvolvimento, para no falarmos da economia do trabalho.

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A observao da situao de procura, das instituies que ali se
apresentam, das performances que nela tm lugar e das redes que sus
tentam a efetiva obteno da ocupao , assim, um exemplo de como
se pode restabelecer o sentido forte da anlise sociolgica do mercado
de trabalho. Uma reflexo compreensiva sobre relaes sociais situa
das, isto , socialmente construdas, capaz de revelar como operam os
mercados contemporneos de trabalho em sua diversidade estrutural Recebido para publicao
e institucional, material e simblica. em 7 de maro de 2009.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP
Nadya Araujo Guimares professora titular do Departamento de Sociologia da Universidade 85, novembro 2009
de So Paulo e pesquisadora do CNPq associada ao Centro de Estudos da Metrpole. pp. 151-170

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