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MINERAO NO BRASIL

Eng Darcy Jos Germani ,Rio de Janeiro, maio de 2002

1 - RETROSPECTO HISTRICO DA MINERAO NO BRASIL

Enquanto se lavraram as ocorrncias das diversas substncias


minerais encontradas na superfcie do solo brasileiro nos primrdios da
nossa colonizao, as massas retiradas eram sempre muito pequenas e
adotavam-se mtodos rudimentares na sua extrao. Por outro lado, as
necessidades de produtos de origem mineral eram, naquele tempo, ainda
muito pequenas. As argilas, areia e cascalho para construes constituam a
principal demanda.
As ferramentas utilizadas para a extrao desses materiais eram
rudimentares e pouco resistentes, feitas normalmente de ferro caldeado.
At o sculo XIX, era tambm muitssimo pequena a produo do ferro no
Brasil, existindo apenas algumas forjas catals em Minas Gerais.
Era bastante tmido o desenvolvimento tecnolgico que ocorria na
extrao das rochas para os trabalhos de cantaria, a fim de atender aos
artfices trazidos pelos colonizadores. Os diversos materiais de construo
eram principalmente retirados dos aluvies e, quando de afloramentos
rochosos, eram cuidadosamente desagregados com cunhas,
acompanhando-se as clivagens e amarroados ou cortados com ponteiros e
marretas e, quando necessrio, perfurados e detonados com plvoras
caseiras. Ainda se encontram, hoje em dia em Diamantina, Ouro Preto e
outras cidades histricas, construes e calamentos com lajes de rocha
retiradas de pedreiras desta maneira.
Esses trabalhos que hoje designamos como lavra na atividade mineira
eram tarefas ligadas construo.
As primeiras catas ou garimpos foram feitos em So Paulo, em So
Vicente, no Vale da Ribeira, e os bandeirantes paulistas espalharam-se
depois por Minas Gerais, Gois e Mato Grosso. O ouro e os diamantes dos
aluvies eram retirados manualmente com ps, lanando-se em calhas,
depois bateados, sendo que os rejeitos eram lanados manualmente em
locais prximos.
Os veios que penetravam nas encostas eram perseguidos por galerias
perfuradas com ponteiros e malhos e, quando necessrio, eram detonados
tambm com plvoras caseiras. O minrio era em seguida carregado
igualmente por ps em carrinhos de mo. Os poos verticais ou inclinados,
que se faziam necessrios para acompanhar as camadas ou veios, eram
perfurados da mesma forma, sendo o minrio iado em baldes de madeira
por sarilhos manuais. O transporte mais longo era feito em carroes por
trao animal. As aberturas eram sempre de sees acanhadas, pouco
iluminadas, dificultando o trabalho e causando danos sade dos operrios
(a maioria escravos) que nelas trabalhavam. A falta de conhecimento
geolgico dificultava sobremaneira o trabalho.
As primeiras lavras mais sofisticadas foram as de ouro, que
apareceram com a abertura da Mina da Passagem, em Mariana, em 1819,
pelo Baro de Echewege,
seguida por vrias outras; a principal delas foi a Mina Velha da Saint
John Del Rey Mining Co., em Nova Lima, em 1834, em Minas Gerais. Essas
duas minas citadas, mas principalmente a Mina Velha de Morro Velho, eram
consideradas na poca como exemplos no emprego de tecnologia e serviam
de referncias mundiais, no que dizia respeito a lavras subterrneas. Supe-
se que essas minas tenham sido implantadas com a melhor tcnica
existente na poca, trazida pelos engenheiros, seus capites de mina e
mineradores ingleses (provavelmente de Cornwall) e de alemes, treinados
nos seu pases de origem.
Naquele tempo, tudo era muito rudimentar, sendo a perfurao das
rochas sempre feitas com ponteiros e marretas e utilizando-se plvora
caseira at alm do ltimo lustro do sculo XIX. Compare-se a abertura de
galerias com o que se fazia nos Estados Unidos na abertura dos tneis
ferrovirios, para atravessar as Montanhas Rochosas, nos anos da dcada
de 1860, onde o avano por fogo no ultrapassava 30cm!
Impressionante verificar que, com tamanha precariedade de
recursos, essas minas tenham sobrevivido alm de meados do sculo XX. A
Mina Velha em Nova Lima, funciona em ritmo muito reduzido e a Mina de
Passagem foi paralisada por razes econmicas, embora pudesse ter tido
maior vida, caso houvessem sido aplicados os recursos em bombeamento
necessrios para drenar um novo horizonte , que se mostrara com teores
bastante elevados.
A indstria cimenteira comeou lavrando as ocorrncias de calcrio
nos arredores de So Paulo, que alimentaram a primeira fbrica em Perus.
Deslocou-se depois para Minas Gerais e o Nordeste e est presente hoje
em quase todos os estados do Brasil.
As primeiras lavras de carvo foram iniciadas na dcada de 1860 por
famlias de ingleses trazidas pelo engenheiro de minas James Johnson, que
obteve a primeira concesso abrindo a mina de Arroio dos Ratos no Rio
Grande do Sul.
As mineraes de Scheelita no Nordeste foram implantadas pelos
engenheiros americanos da Vachang, atendendo ao esforo de guerra.
A US Steel Co. lavrou todo mangans de sua mina de Lafaiete, em
Minas Gerais, com o mtodo glory hole, exportando todo o minrio pelo
Porto do Rio de Janeiro. Outras pequenas lavras de mangans foram
implantadas no quadriltero ferrfero, e ainda deixam marcas indelveis nas
encostas de Minas. A lavra das piritas de Ouro Preto era a nica fonte de
enxofre existente para abastecer a fbrica de explosivos do exrcito.
A partir de 1942 foi iniciada, ainda de forma muito rudimentar a lavra
de hematitas roladas nas encostas do Cau, da Companhia Vale do Rio Doce
(CVRD), em Itabira, assistidas por tcnicos americanos impostos pelo Banco
Mundial, desde a constituio da empresa.
Mas os melhores exemplos de introduo de lavra em fatias da
dcada de 40 ocorreram na mina de carvo de Siderpolis, em Santa
Catarina, a cargo da Cia Siderrgica Nacional - CSN - e na mina de Treviso.
As minas eram destinadas a
abastecer o Lavador de Capivari em Tubaro, para a produo de
carvo metalrgico e para alimentar os modernos fornos da CSN. Na mina
de Siderpolis, seguindo um projeto americano, foi implantada a Dragline
Marion (skid mounted) de 32jc que foi por muito tempo a mquina de maior
porte operando em minas brasileiras.
Quase ao mesmo tempo foi absorvida pela CSN, via desapropriao, a
mina de Casa de Pedra, em Congonhas, que havia sido implantada por
mineradores escandinavos. Ela foi modernizada em seguida, produzindo
minrio bitolado e lump para os fornos Siemens Martins daquela
Siderrgica.
Na dcada de 1950, foi implantada pela ICOMI, associada Betlehem
Steel, a mina de mangans, no Amap, e iniciada tambm a nova fase de
modernizao das minas de Itabira, j com tcnicos brasileiros e
americanos, tendo-se introduzido a perfurao com Churn Drills de
9,desmonte com ANFO, Escavadeiras Bucyrus Eltricas de 2 1/2jc e
caminhes fora de estrada de 22, 27 e 34t. A partir da, a CVRD continuou
sendo pioneira nas dcadas de 1960 e seguintes introduzindo, a partir de
1963, a perfurao down the hole de 6 e rotativas de 9 7/8. Em 1968,
foi testada a utilizao de lamas explosivas mas optou-se, posteriormente,
pelo ANFO, por ter velocidade de detonao mais compatvel com as rochas.
Foram incorporadas as escavadeiras eltricas de 6 e 9jc e caminhes fora
de estrada de 45, 65 e caminhes diesel eltricos de 100 e 120t, cujo
desenvolvimento era recente na Amrica do Norte. A CVRD, com seu corpo
tcnico brasileiro, foi pioneira tambm na aplicao de planejamento
informatizado, controle de qualidade na lavra, com aplicao de
geoestatstica, mecnica de rochas aplicadas estabilidade de taludes,
deposio controlada de rejeitos, rebaixamento de lenol fretico em minas,
transporte de minrio e estril por correias em ambos os sentidos e
aproveitamento de minrios de baixo teor. A CVRD tinha ento a cobertura
via contrato guarda chuva com empresa externa, o qual possibilitava
solicitar a consultoria mais apropriada conhecida no mundo, para ajudar e
incentivar seus tcnicos na aplicao da melhor tecnologia existentes para
as situaes e problemas registrados em suas minas.
Neste mesmo perodo, a lavra de pedreiras urbanas teve grande
desenvolvimento, para atender ao crescimento do pas, sendo modelar o
exemplo do que se fez em Mairipor, na zona sul de So Paulo, depois de
abandonadas as lavras nas regies mais povoadas dos bairros. Os demais
projetos que se seguiram passaram a adotar a mesma linha.
As lavras dos aluvies com dragas de alcatruz, tanto no Rio das
Velhas como no Rio Jequitinhonha, em Minas Gerais, firmaram no Brasil esta
tecnologia de minerao. Estas dragas foram importadas quase que
integralmente das antigas lavras em operao na Califrnia na dcada de
1930.
Uma importante melhoria aconteceu na dcada de 1960, nas lavras
subterrneas nas minas do Grupo Penarroya de Boquira, na Bahia, e
Plumbum, em Panelas, no Paran. Nessas, foram aplicadas com sucesso as
tcnicas francesas de lavra em veios estreitos utilizando o mtodo de lavra
por sub-nvel com posterior enchimento
por rejeitos secos da concentrao, obtendo-se com isto elevadas
taxas de recuperao na lavra.
Ao mesmo tempo, as minas de Camaqu, no Rio Grande do sul, foram
melhor conduzidas com a cooperao tcnica trazida por engenheiros de
minas japoneses da Mitsubishi.
Na lavra dos aluvies ricos de estanho de Pitinga, Amazonas, na
dcada de 1980, foram introduzidas na minerao brasileira, as dragas do
tipo Elicot.
A partir dos anos de 1950, as pequenas operaes e extrao de
argilas e areias puderam ser lavradas com mais seletividade devido ao uso
de pequenas retroescavadeiras e ps carregadeiras.
O Projeto da Minerao Rio do Norte, no Par, no final dos anos 70, foi
liderado inicialmente pela Aluminium Company of Canad- Alcan. Evitando-
se a sua desistncia, a CVRD assumiu a gesto da joint venture
internacional e fez dele um exemplo de moderna implantao de lavra por
fatias com draglines e retroescavadeiras de grande porte, a partir de um
projeto nacional.
Outro exemplo importante, foi a implantao do projeto da lavra
subterrnea de calcrio da mina de Santa Helena em Sorocaba, So Paulo,
hoje paralisado. Este projeto recebeu contribuio de tecnologia finlandesa
e constitui-se ainda na nica operao subterrnea de calcrio para cimento
no Brasil.
Enquanto as operaes de lavra a cu aberto ocorriam ainda em
escala reduzida, eram pequenas as agresses ao ambiente , somente a
minerao da Aluminium Company of Amrica- Alcoa em Poos de Caldas,
Minas Gerais, foi destaque na introduo de tcnicas de recuperao de
reas mineradas. Foi seguida depois pela Cia Brasileira de Minerao e
Metalurgia CBMM em Arax, Minas Gerais, mas s a partir do ltimo lustro
do sculo passado foi imperativo que as lavras atendessem nova
regulamentao, dedicando um maior cuidado s questes ambientais.
Um grande nmero de pequenas lavras de aluvies e, especialmente,
a desorganizao devido proliferao dos garimpos - o de ouro, de Serra
Pelada, e o de cassiterita em Ariquemes, Rondnia - continuam agredindo o
meio ambiente ainda hoje, desrespeitando as autoridades constitudas, que
tm sido incapazes de coibir esta indisciplina.
A primeira experincia de aplicao de mtodo de lavra subterrneo
de alta produtividade como sub level caving (abatimento por sub-nveis) foi
feita pela Ferbasa no Oeste Baiano no final dos anos 70, recebendo a
contribuio dos engenheiros de minas finlandeses.
Outro exemplo de moderna mina subterrnea, aplicando o mtodo de
cmaras e pilares, a mina de Taquari-Vassouras, implantada pela Petrobrs
e assistida por tcnicos franceses no incio dos anos 80, estando
presentemente arrendada para a CVRD, que a modernizou colocando-a em
nveis de produtividade internacional.
Quase ao mesmo tempo, foi implantada a Mina Caraba, na Bahia,
com apoio inicialmente de tcnicos americanos. Posteriormente, uma
empresa de planejamento chilena encarregou-se da reviso do projeto da
mina subterrnea, que previa produzir na fase final 6000t/dia, mas que
nunca alcanou tal capacidade.
Em Minas Gerais foi reaberta e modernizada a mina subterrnea de
So Bento de ouro, em Baro de Cocais, por tcnicos sulafricanos, tendo
recebido tambm uma contribuio importante de tcnicos canadenses na
sua expanso.
Mais recentemente, na Mina Caraba, na Bahia, no final dos anos 90,
foi implantado um projeto arrojado, no aprofundamento da mina
subterrnea de 500 para 800m abaixo da superfcie, prevendo uma
capacidade de 4000t/dia. Este projeto teve na fase final importante
contribuio de consultoria canadense, aplicando-se pela primeira vez no
Brasil os mtodos VCR (vertical crater retreat) e VRM (modified vertical
retreat) que proporcionam o aproveitamento dos pilares fazendo-se o
enchimento com pasta de rejeito com 5% de cimento, permitindo
recuperao alm de 83%.
A lavra de rochas ornamentais de mrmores e granitos em geral
desenvolveu-se localmente e os grandes projetos, que se implantaram
principalmente no norte do Estado do Esprito Santo, receberam a
contribuio principalmente dos tcnicos italianos, portugueses e espanhis
fazendo a utilizao de equipamentos mais modernos.
Neste retrospecto apresentado, pode-se verificar que as novas
tecnologias de minerao no Brasil quase sempre foram trazidas por
empresas que tinham suas bases no exterior, atravs de consultorias
externas para a maioria delas, e mesmo de empresas de engenharia
brasileira como Promon Engenharia, Paulo Abib Engenharia e outras.
Assim, foi natural que os tcnicos estrangeiros, que aqui vieram
trabalhar nas minas, tenham trazido o que de melhor se conhecia nos seus
paises de origem. A informao mais atualizada era tambm
complementada pela comunicao por eles mantida com suas bases. Muito
freqentemente tambm eram assistidos por consultores que faziam visitas
peridicas s operaes externas.
O espectro das empresas que aqui aportaram tecnologia nas reas da
pesquisa geolgica foi muito mais amplo, devido ao grande nmero delas
que veio pesquisar nosso territrio. Inicialmente procuraram aplicar os
mesmos mtodos com os quais tiveram sucesso nas suas pesquisas
externas, adaptando-os, depois, de forma mais satisfatria s nossas
condies, ou abandonando-os por serem inaplicveis aqui.
Os tcnicos brasileiros que trabalharam nas empresas estrangeiras
que para c migraram, tendo absorvido suas prticas, serviram como
divulgadores dessas novas tecnologias.
As empresas de minerao brasileiras proporcionaram sempre
estgios de frias para os estudantes de engenharia de minas de nossas
escolas e estes estudantes puderam absorver, mais at do que seus
prprios mestres, o que havia sido introduzido de novo nas minas.
As consultorias independentes trazidas pelas empresas de minerao
agregaram conhecimentos importantes, que se tornaram prticas correntes
nas minas brasileiras.
A comunicao entre os tcnicos das minas brasileiras ajudou a
transferir o conhecimento, seja nas visitas mtuas que se faziam, ou por
meio de seminrios e congressos de minerao, cada vez mais freqentes, a
partir da dcada de 1970, com a criao do IBRAM- Instituto Brasileiro de
Minerao. Algumas empresas tambm promoveram seminrios internos
em suas minas, convidando muitas vezes outros tcnicos para participarem.
A CVRD, em especial, patrocinou vrios cursos com consultores
estrangeiros para estudos especficos de suas minas, e para ministrar
cursos nas Escolas de Ouro Preto e Belo Horizonte para seus tcnicos,
convidando tambm engenheiros de outras minas da regio do Quadriltero
Ferrfero. As Escolas sempre cooperaram com essas iniciativas, incluindo
muitas vezes seus prprios mestres nesses cursos.
O Instituto Brasileiro de Minerao - IBRAM, Fundao Gorceix de Ouro
Preto e algumas outras universidades tambm coordenaram vrios cursos
de curta durao, ministrados por profissionais estrangeiros, muito prticos,
os quais foram freqentados por muitos engenheiros de suas empresas
associadas. Esses cursos, no entanto, tm sido pouco numerosos, havendo
necessidade de serem repetidos com freqncia .
As visitas feitas por tcnicos brasileiros s minas do exterior, onde
so muitas vezes auxiliados pelos representantes de fabricantes de
equipamentos, foram importantes para se agregar novos conhecimentos e
tecnologias engenharia de minas brasileira. O desconhecimento da lngua
estrangeira dificultou bastante uma maior absoro das novidades, mas
mesmo assim as viagens foram muito proveitosas.
Em muitos casos, as novas prticas foram trazidas por nossos
tcnicos que tiveram oportunidade de estagiar ou trabalhar em minas fora
do Brasil. Em outros casos, tcnicos brasileiros fizeram cursos de ps-
graduao em universidades fora do pas e divulgaram, depois, ao retornar,
os seus conhecimentos.
Nas Escolas de Engenharia de Minas foram realizadas vrias teses de
mestrado e de doutorado. Muitas delas receberam o apoio das empresas de
minerao, que, com interesse direto nos resultados dessas teses e para
maior eficcia dos estudos, facilitaram as visitas s suas minas, cooperando
com o fornecimento de dados.
Muito importante foi a contribuio dada pela nova gerao de
gelogos que, a partir do ano de 1961, promoveu a introduo das
modernas tcnicas de explorao e avaliao dos depsitos minerais e da
geologia de mina, preenchendo uma lacuna no Brasil ao fornecer maior
suporte geolgico s operaes das nossas minas.
Como exemplo importante de uma consultoria trazida do exterior
poder-se -ia citar a expanso e modernizao do Projeto Cau da CVRD em
Itabira, no final da dcada de 1960, quando se planejava passar da escala
de 20 milhes t/a para 40 milhes t/a. Naquela ocasio, necessitava-se
preparar um plano de lavra que contemplasse esta produo por um
perodo mnimo de 20 anos. No se tinha conhecimento e
nem recursos tcnicos para elaborar na empresa um projeto desta
envergadura, pois a gerao de tcnicos era ainda jovem e sem grande
experincia. Foi ento contratado um consultor de planejamento de mina
americano, que orientou a construo de um modelo de blocos feito de
madeira e com ele pode-se manualmente simular com sucesso a lavra nesta
escala. Causou surpresa o fato de somente naquela poca poder-se
introduzir aqui esse mtodo simples, j aplicado desde longa data no
exterior, mas que, apesar das visitas tcnicas feitas s minas externas,
ningum havia apreendido. Devido aos poucos recursos de computao que
se dispunha na poca, esse mtodo teve aplicao generalizada em outras
minas brasileiras.
2 - COMPARAO ENTRE OS MTODOS DE LAVRA QUE SE APLICAM NO
BRASIL E NO EXTERIOR
2.1 - Mtodos de lavra a cu aberto
As mineraes a cu aberto fora do Brasil, notadamente nos Estados
Unidos, Canad, frica do Sul e Australsia, tiveram um desenvolvimento,
de modo geral, mais harmnico por terem tido muitas delas uma deciso
arrojada, desde sua implantao, de utilizar equipamentos mais adequados
em menor nmero e de maior porte. No Brasil, sempre fomos muito
limitados nas decises para equipar as minas desde o seu incio, tendo em
vista os elevados investimentos necessrios para se adquirir os
equipamentos mais adequados e pouca capacidade de se levantar os
emprstimos externos a juros mais baixos. Quase todas as nossas minas
foram sendo modernizadas com o tempo, convivendo-se por longos
perodos com os equipamentos existentes, muitas vezes inadequados para
a nova escala de lavra estabelecida. Com rarssimas excees foram
introduzidos equipamentos de ltima gerao nas minas brasileiras, sem
que antes tenham sido testados em minas no exterior.
Tem-se generalizado a prtica de guardar para futuro aproveitamento,
estocando-se separadamente, as massas mais pobres, sem a utilizao no
presente, para uso de futuras geraes.
Muitas empresas contratam as operaes de mina a cu aberto com
empreiteiras, as quais possuem ampla liberdade de aplicar os equipamentos
que iro utilizar, e que no so, muitas vezes, os mais adequados, mas
atendem aos preos da concorrncia. So raras as parcerias nas quais o
empreiteiro compra o equipamento adequado para operar num contrato a
longo prazo. Com esta prtica, a empresa de minerao no investe no
equipamento de mina. Tem-se um exemplo de uma empresa importante
que, para reduzir os seus custos, garantindo sua sobrevivncia em funo
da queda do preo do metal, depois de muitos anos naquele regime de mina
contratada, foi forada a investir em equipamentos prprios, adequados,
para poder alcanar mais produtividade e custos mais baixos na fase de
lavra.
No Brasil, bastante comum a cesso do Decreto de Lavra por
arrendamento para terceiros, persistindo nestas situaes algumas prticas
inadequadas na conduo
de muitas operaes, que so depois paralisadas em estado de
abandono. Isto pode ainda ser visto nas encostas da BR-040, nas
proximidades de Belo Horizonte.
Quando h um novo projeto, no qual so exigidos equipamentos
modernos, devido s dificuldades de manuteno, tem sido corrente a
contratao temporria desses servios de manuteno com os fabricantes.
Com isto a empresa concentra-se na operao propriamente dita.
Para efeito deste trabalho pode-se classificar por critrio emprico,
como indicado seguir, as mineraes a cu aberto quanto ao porte da sua
produo diria, incluindo minrio e estril (TAB.1).
TABELA 1 Tamanho das minas
PORTE PRODUO DIRIA (t/dia)
Grande Porte - GP > 30.000
Mdio Porte - MD de 3.000 a 30.000
Pequeno Porte - PP < 3.000