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Marx-Engels e o Fetiche da Mercadoria na

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Nicole Kollross
Universidade Federal do Paran

Como dito por Wheen (2001, p. 9), clusive no comparecer ao enterro de seu pai,
a histria do sculo XX um legado de que morreu aos 57 anos em 10 de maio de
Marx. Independente de este os recon- 1838. Suas relaes mais prximas e du-
hecer com tal, os maiores movimentos soci- radouras foram com sua esposa, Jenny Von
ais e polticos se autodenominavam marxis- Westphalen, com quem se casou em 19 de
tas. Ainda em vida, em frente incongrun- Junho de 1843 aps um longo noivado, e En-
cia de pretensos discpulos, Marx chegou in- gels, seu maior colaborador (os quais redigi-
clusive a dizer que eu, pelo menos, no ram, durante sua vida, seus manuscritos).
sou marxista. Nascido em 5 de Maro de Filho de Friedrich Engels (fabricante e
1818 em Trveris, uma cidade predominan- comerciante de produtos txteis) o maior co-
temente catlica, Marx foi filho de Hein- laborador de Marx nasceu em 28 de novem-
rich Marx (judeu que se converteu ao protes- bro de 1820 em Wuppertal, na Alemanha.
tantismo evanglico, religio oficial da Ale- Wheen (2001, p. 83) chega a dizer que Marx
manha). e Engels complementavam-se perfeitamente,
Nunca tendo tido fonte de renda fixa, pois embora Engels no pudesse nem de
Marx estudou filosofia, histria, economia, longe comparar sua cultura com a erudio
lingstica e literatura (citando inclusive de Marx, j que nem freqentara a universi-
Shakespeare em seus textos, cujas peas dade, ele dispunha de um conhecimento in-
teatrais conhecia profundamente). Segundo estimvel, de primeira mo, sobre a mquina
Wheen (2001, p. 13) embora possa no do capitalismo.
ter tido um emprego como tal, foi um tra- Isto , atravs da riqueza proveniente das
balhador prodigioso: seus escritos coligidos, fbricas e do comrcio de produtos txteis de
poucos dos quais foram publicados durante sua famlia, Engels teve a oportunidade tanto
sua vida, ocupam cinqenta volumes. de vivenciar intimamente a realidade capi-
Tendo personalidade forte e vida social talista quanto de usufruir de seus benefcios.
conturbada (no buscando relacionamentos, Ao contrrio de Marx que, segundo Wheen
seno aqueles relacionados aos seus inter- (2001, p. 83) quase naufragou na misria,
esses intelectuais), Marx se distanciou pro- rechaando os credores e lutando para man-
gressivamente de sua famlia, chegando a in- ter viva a famlia, Engels, que no tinha fil-
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hos, usufruiu dos prazeres despreocupados este ainda estava vivo) e por Engels em seus
de um solteiro prspero. demais volumes (aps a sua morte). Elabo-
Em conseqncia de tal colaborao, rando uma anlise da sociedade capitalista,
Marx e Engels assimilaram e traduziram Marx discorre sobre sua origem, seu de-
com extraordinria rapidez e propriedade o senvolvimento e caractersticas e dinmicas
pensamento social e histrico de sua poca. inerentes, introduzindo diversos conceitos,
A qual, como o aumento das reas urbanas e dentre os quais est o de fetiche.
industriais de forma extremamente rpida e O conceito de fetiche para Marx e Engels
sem qualquer forma de planejamento ou su- se baseia na mercadoria, a qual definida
perviso, tornava deficitrio o oferecimento como qualquer objeto externo ao indivduo
de servios e produtos elementares vida que, pelas suas propriedades, satisfaa ne-
e inevitvel o aparecimento de movimentos cessidades de qualquer espcie. Esta passa
sociais e trabalhistas. a ser produzida, cada vez mais, atravs da
Em relao a este contexto, segundo Wil- diviso de funes e do uso de mquinas (o
son (1987, p. 153), Marx e Engels elabo- que mantm o empregado mais dependente
raram uma teoria completa e coerente, que do empregador do que este daquele).
explicava mais mistrios do passado, sim- Com isto, o empregado deixou de ter
plificava mais complicaes do presente e domnio sobre o que produz (pois deixou
abria para o futuro um caminho aparente- de possuir os meios de produo suficientes
mente mais prtico do que qualquer outra para competir dentro do mercado capital-
teoria dessa espcie jamais proposta. Tendo ista), o passando s mos do empregador.
como trplice fonte o socialismo francs, a Ou, como dito por Marx (2004, p. 82-83),
filosofia alem e a economia poltica inglesa, a produo de mercadorias externa ao tra-
Marx e Engels chegaram relativamente tarde balhador, isto , no pertence ao seu ser, que
ao comunismo. ele no se afirma, portanto, em seu trabalho,
Segundo Hobsbawm (1983, p. 33-53), mas nega-se nele, que no se sente bem, mas
enquanto no incio dos anos 40 j existia infeliz, que no se desenvolve nenhuma en-
h tempos, na Frana, na Inglaterra e nos ergia fsica e espiritual livre.
Estados Unidos, um florescente movimento Ou seja, quanto mais se produz, mais
comunista, tanto terico quanto prtico [...] o empregador ganha e o empregado perde,
Engels declarou-se comunista no fim de pois o primeiro tem o retorno palpvel de
1842, enquanto Marx provavelmente s o fez seu investimento, enquanto o segundo no.
na segunda metade de 1843. Em defesa Pois o resultado do trabalho passvel de
deste comunismo, Marx e Engels escreveram manuseio e armazenamento, diferente do tra-
diversos livros em colaborao, dentre os balho em si. Como deixou de possuir o
quais esto A Sagrada Famlia (1844), A Ide- ganho proveniente da mercadoria que pro-
ologia Alem (1846) e Manifesto do Partido duz, o empregado passou a ser a prpria mer-
Comunista (1848). cadoria, sendo a venda de si mesmo a nica
No entanto, a obra de maior relevncia maneira de obter qualquer forma de ganho.
O Capital (1867), escrita, revista e lanada Com isto, o empregado no ganha mais o
por Marx em seu primeiro volume (quando equivalente pelo que produz (ou seja, pela

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mercadoria em si), mas sim pelo ato de pro- Enquanto que antes do advento (e da pop-
duzir. Segundo Marx (2004, p. 80), o tra- ularizao) do dinheiro as mercadorias eram
balhador se torna tanto mais pobre quanto adquiridas de acordo com seu valor de troca,
mais riqueza produz, quanto mais a sua pro- ou seja, a relao quantitativa (mutvel no
duo aumenta em poder e extenso. O tra- tempo e no espao) que determinava a pro-
balhador se torna uma mercadoria to mais poro na qual os valores de uso eram tro-
barata quanto mais mercadorias cria. Pois, cados entre si, segundo Marx (1983, p. 69),
como o valor pelo ato de produzir inde- atravs do dinheiro a forma valor relativa
pende do valor do que produzido, quanto unitria do mundo das mercadorias adquire
mais o empregador ganhar com a produo, consistncia objetiva e validade social geral
mais este se tornar mais rico e se distan- [ou seja] torna-se sua funo especifica-
ciar do empregado, que se tornar relativa- mente social e, portanto, seu monoplio so-
mente mais pobre. Ou seja, segundo Marx cial, desempenhar o papel de equivalente
(2004, p. 25) o salrio na realidade um geral dentro do mundo das mercadorias.
confronto hostil entre o empregador e o em- Como passaram a existir mais mercado-
pregado, pois quando o primeiro ganhar o rias do que era necessrio para satisfazer as
segundo no ganhar, mas necessariamente necessidades individuais existentes, surgiu a
quanto o empregador perder, o empregado concorrncia. Esta se tornou tanta que, alm
tambm perder. da produo das melhores mercadorias pelos
Ocorre ento um duplo distanciamento do menores preos, se buscou cada vez mais o
empregado com a mercadoria, primeiro no destaque (principalmente a partir da Segunda
ato de sua produo, pois se torna estranha a Guerra Mundial, no Brasil) utilizando para
si, e segundo no ato de aquisio, pois muitas isto a prtica da publicidade. Ou seja, de
vezes o resultado de sua prpria produo se acordo com Gonalves (2006, p. 22),
encontra fora do limite de sua renda, ou seja, no faz sentido falar em publicidade sem a
seu salrio. Pois a mercadoria, que segundo sociedade, visto que sua existncia s se jus-
Marx (1983, p. 70), parece uma coisa triv- tifica para suprir uma de suas necessidades
ial, evidente [na realidade] analisando-a, v- fundamentais: quando a sociedade moderna,
se que ela uma coisa muito complicada, por meio da industrializao, passou a pro-
cheia de sutileza metafsica e manhas teolg- duzir mais bens que cada grupo poderia con-
icas. sumir, que a publicidade fez-se necessria
Seu preo no determinado por seu valor para divulgar e vender esses bens para os de-
de uso (ou seja, por suas propriedades fsi- mais indivduos.
cas), mas sim pelo equivalente ao trabalho Segundo Gade (1998, p. 22), para tal fim,
socialmente necessrio sua produo. Tal a publicidade se utiliza de recursos de ordem
trabalho, ainda segundo Marx (1983, p. 48) psicolgica, social e cultural. Procura incu-
aquele requerido para produzir um valor tir no indivduo uma ligeira insatisfao com
de uso qualquer, nas condies dadas de pro- seu modo atual de vida, que Berger (1999,
duo socialmente normais, e com o grau p. 87) explicita ser no com o modo de
mdio de habilidade e de intensidade de tra- vida da sociedade, mas com seu prprio, en-
balho. (MARX, 1983, p. 48) quanto nela inserido. Com o interesse de

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estimular uma necessidade, criar um desejo tado de sua produo como pertencente a si.
ou divulgar algo, de acordo com Garbog- Segundo Whenn (2001, p. 73), o trabalho
gini (2005, p. 6-7) os anunciantes procu- alienado no um problema eterno e in-
ram valorizar as virtudes dos produtos e das escapvel da conscincia humana, mas o re-
marcas diante dos consumidores potenciais sultado de uma forma particular de organiza-
[atravs da apresentao das] caractersticas o social.
preferidas daquele pblico pretendido, a fim Dentro desta forma particular de orga-
de gerar identificao entre eles. nizao social, os indivduos, por se en-
A mercadoria se torna, portanto, dupla- contrarem duplamente subjugados pela mer-
mente valorizada em detrimento do indiv- cadoria (tanto em sua produo exteriorizada
duo, primeiro em sua produo e segundo como na provvel impossibilidade de sua
em sua aquisio. Para Marx (2004, p. 80) aquisio), acabam por reconhecer no ape-
com a valorizao do mundo das coisas au- nas a si mesmos, mas a todos os demais in-
menta em proporo direta a desvalorizao divduos e mercadorias como obedecendo a
do mundo dos homens. um ciclo infinito, uma lgica de mercado capitalista. Segundo
no qual o empregador, com o objetivo de au- Marx e Engels (1977, p. 24), com isto, so
mentar a produo, e conseqentemente o lu- dissolvidas todas as relaes sociais anti-
cro, aumenta o nmero geral de emprega- gas e cristalizadas, com seu cortejo de con-
dos (atravs de uma maior diviso do tra- cepes e de idias secularmente veneradas;
balho) e diminui o salrio pago individual- as relaes que as substituem tornam-se an-
mente. Com isto, aumentam as quantidades tiquadas antes de se ossificar.
e as variedades de mercadorias, assim como Dentro de uma lgica de mercado capi-
a necessidade e o desejo por estas (atravs talista no haveria como ser diferente, pois
da prtica da publicidade), mas diminuem as qualquer mercadoria deve ser consumida de
possibilidades do empregado as adquirir. acordo com seu prazo limitado de validade, o
Este se torna relativamente mais pobre qual estipulado ainda em sua produo. Se
no apenas pelo lucro do empregador sobre todas as mercadorias durassem o suficiente
sua produo (e do aumento da distncia en- para sua utilizao plena pelo indivduo, no
tre estes), que segundo Marx (2004, p. 81) haveria a necessidade de nova produo e
caracterizado pelo fato de que quanto mais consumo. Tendo a mercadoria o objetivo de
o trabalhador se desgasta trabalhando, tanto satisfazer necessidades (e desejos) individ-
mais poderoso se torna o mundo objetivo, al- uais, se estes fossem de uma vez por todas
heio que ele cria diante si, tanto mais pobre satisfeitos, o mercado capitalista entraria em
se torna ele mesmo, seu mundo interior, [e] colapso.
tanto menos pertence a si prprio. Da mesma maneira ocorre entre os indiv-
Mas tambm porque suas necessidades e duos, que passam a se relacionar no mais de
desejos so cada vez mais explorados pela acordo com relaes sociais antigas e cristal-
publicidade. De certa maneira, a prtica da izadas, mas sim de acordo com a lgica do
publicidade agrega novo valor e preo mer- mercado capitalista. Sendo que os indiv-
cadoria j fetichizada pelo trabalho alienado, duos se tornam dispensveis, portanto, a par-
em que o empregado no reconhece o resul- tir do momento que deixam de satisfazer de-

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terminadas necessidades ou desejos alheios. MARX, Karl. O Capital: crtica da econo-


E passam a utilizar, da mesma maneira que mia poltica. So Paulo: Abril Cultural,
as demais mercadorias, a prtica da publici- 1983.
dade de si mesmos para continuar (e cada Manuscritos Econmico-filosficos.
vez mais) a ser considerado como mercado- Boitempo Editorial, 2004.
ria passvel de ser consumida.
Enfim, segundo Marx e Engels (1977, p. O Dezoito Brumrio de Louis Bonaparte.
24), tudo o que era slido e estvel se es- So Paulo: Centauro, 2003.
fuma, tudo o que era sagrado profanado,
e os homens so obrigados finalmente a en- MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. O Man-
carar com serenidade suas condies de ex- ifesto Comunista. So Paulo: Edies
istncia e suas relaes recprocas. Sociais, 1977.

PIRES, Valdemar. Fetichismo


1 Bibliografia na Teoria Marxista: um co-
mentrio. Disponvel em:
BERGER, John. Modos de ver. Rocco Edi- http://www.unimep.br/phpg/editora/revistas
toria, 1999. pdf/imp22_23art09.pdf. Acesso em:
GADE, Christiane. Psicologia do consumi- 20/08/2006.
dor e da propaganda. So Paulo: EPU, WHEEN, Francis. Karl Marx. Rio de
1998. Janeiro: Record, 2001.
GARBOGGINI, F. B. Ideologias, valores WILSON, Edmund. Rumo Estao Fin-
e representao de gnero na publici- lndia: escritores e atores da histria.
dade (completo). In: Intercom 2005 - Companhia das Letras, 1987.
XXVIII Congresso Brasileiro de Cin-
cias da Comunicao, 2005, Rio de
Janeiro. CD-Rom das comunicaes do
Congresso. So Paulo: Intercom, 2005.
v. 1.

GONALVES, Elisabeth Moraes. Pro-


paganda & linguagem: anlise e
evoluo. So Bernardo do Campo:
Universidade Metodista de So Paulo,
2006.

HOBSBAWM, Eric. Histria do Marxismo.


Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983.
A Era das Revolues: Europa 1789-
1848. Paz e Terra, 2006.

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