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E rv in g G o ffm a n

desbravador do cotidiano

r
Edison Gastaldo
organizador

Porto Alegre, 2004

t 0 11 Q R i A
dos autores
Ia edio 2004

Direitos reservados desta edio:


Tomo Editorial Ltda.

Capa:
Roberto Silva
Traduo:
Edison Gastaldo e Roberto Cataldo Costa
Reviso:
Moira
Diagramao:
Tomo Editorial
Editor:
Joo Carnro

ISBN: 85-86225-33-9

G 6 12 Erving Goffm an : desbravador do cotidiano /


Edison Gastaldo organizador. - Porto Alegre :
Tomo Editorial, 2004.
176 p.

1. Goffm an, Erving, 1922-1982 Crtica e interpre


tao. 2. Goffman, Erving, 19 2 2-19 8 2 Vida e obra. I.
Gastaldo, Edison. (Org.).

C D D 923

Catalogao na publicao: Maria Lizete Gomes Mendes


Bibliotecria: C R B 10/950

Tomo Editorial Ltda. Fone/fax: (51) 3227.1021


tomo@tomoeditorial.com.br www.tomoeditorial.com.br
Rua Demtrio Ribeiro, 525 CEP 90010-310 Porto Alegre RS
S umrio

Apresentao..........................................................................................7
1 Goffman, o descobridor do infinitamente pequeno...................... 11
Pierre Bourdieu
2 Erving Goffman: o que uma vida?
O incmodo fazer de uma biografia intelectual........................... 13
Yves Winkin
3 Becker, Goffman e a Antropologia no Brasil................................ 37
Gilberto Velho
4 Instantneos sub specie aetemitatis
Simmel, Goffman e a sociologia formal..........................................47
Greg Smith
5 Lendo Goffman em interao....................................................... 81
Rod Watson
6 As Polticas da Apresentao:
Goffman e as Instituies Totais ........................................ ........101
Howard S. Becker
7 Erving Goffman, antroplogo da comunicao............................111
Edison Gastaldo
8 A representao do self na obra de Goffman:
sociosemitica da identidade........................ 125
Fernando Andacht
9 Enquadrando Bibliografias
Reflexividade, relevncia e a imaginao sociolgica ............... 147
Andrew P. Carlin
10 Erving Goffman: obras originais e tradues.............................. 167
Andrew P. Carlin
Os Autores.......................................................................................... 173
A pr e se n t a o

Erving Goffman sempre foi um homem polmico. Sua morte pre


matura, em 1982, aos sessenta anos, colheu-o no apogeu de sua carreira,
recm-eleito presidente da American Sociological Association, autor celebrado
de onzedvros, dentre os quais o m aior best seller da histria da sociologia,
The Presentation o f S elf in Everjday Life, traduzido em quinze idiomas, com
vendagem de mais de dois milhes de exemplares. O discurso que escreveu
para a cerimnia de posse no chegou a ser apresentado por ele. N esse
discurso, intitulado The Interaction Order, a verve provocativa, irnica e m es
mo engraada de Goffman est m anifesta na alfinetada dirigida aos colegas
socilogos: deveriamos ficar felizes se consegussemos trocar tudo o que
produzim os at agora por umas poucas distines conceituais realmente
boas e uma cerveja gelada. Ou zombando de si prprio, como na introdu
o de Trame Analysis-. h m uita base para duvidar do tipo de anlise que
ser apresentado. Eu mesmo duvidaria, se ela no fosse a m inha. As his
trias de Goffman so quase to famosas quanto seus livros. O protago
nista dessas histrias por vezes mal-humorado, por vezes francamente
grosseiro, por vezes irnico ou sarcstico, mas sempre espirituoso e afiado:
no de espantar que Goffman tenha angariado por toda sua vida e at hoje
crticos ferozes tanto quanto admiradores devotados.
Este livro tem por propsito apresentar ao leitor brasileiro um painel
de diferentes perspectivas sobre a vida e a obra de Goffman, tomada como
um todo, para alm dos seus trs nicos livros publicados em lngua portu
guesa The*Lk;esentatonsefAef,m~Everyd<tyAfffA Representao do Eu na
Vida Cotidiana, Vozes), Asylums (Manicmios, Prises e Conventos, Pers
pectiva) e Stigma (Estigma, Zahar). Internacionalmente, estes livros so
conhecidos como the big three, seus trs livros mais famosos e citados. Entre
tanto, vinte anos depois de sua morte, sua obra continua to viva e influente
8 Erving Goffmatt desbravador do cotidiano

quanto nos tempos em que Goffman era investigado pela polcia por estar
levando cassinos falncia ou derrubando adversrios mais do que tericos a
socos nos pubs ingleses. Como em quase tudo o que se refere a Goffman, as
opinies a respeito de sua obra so tambm controversas, divergentes e pol
micas. Nesta coletnea esto representados alguns dos maiores cientistas so
ciais mundiais e especialistas na obra de Goffman, possibilitando ao leitor de
lngua portuguesa ter acesso a um material importante e indito em portugus
sobre a vida e a obra do polmico socilogo canadense.
O prim eiro texto, Goffman, o descobridor do infinitamente pequeno,"de
Pierre Bourdicu, foi publicado originalmente como um obiturio no jornal
Le Monde, em dezembro de 1982. Bourdieu, responsvel pela traduo, pu
blicao e divulgao de grande parte de sua obra na Frana presta-lhe aqui
uma homenagem.
A seguir, o ensaio de Yves W inkin, Erving Goffman: o que uma vida ?
O incmodo fa ger de uma biografia intelectual, no qual o autor traa uma biogra
fia intelectual de Goffman, buscando no contexto histrico da constitui
o de Goffman como intelectual elementos que perm itam pensar sua vida
e obra.
O terceiro ensaio, de Gilberto Velho, Becker, Goffman e a Antropologia
no Brasil, oferece informaes inditas acerca da rpida passagem de Goff
man pelo Brasil no final dos anos 70, a convite de Howard Becker. Gilberto
Velho, amigo e colega de Becker, conheceu Goffman pessoalmente naquela
ocasio. Seu ensaio trata tambm da introduo do interacionismo simblico
no Brasil e seu impacto na antropologia brasileira.
As razes filosficas do pensamento de Goffman so o tema do quar
to ensaio, Instantneos Sub Specie Aeternitatis: Goffman, Simmel e a Sociologia
Formal, de Greg Smith, que analisa a influncia de Georg Simmel e sua soci
ologia formal sobre a Escola de Chicago e, em particular, sobre a obra de
Goffman.
O ensaio de Rod Watson, Eendo Goffman em interao, trata, sob um
ponto de vista etnometodolgico, das descries de interaes sociais reali
zadas por Goffman, analisando os mecanismos estilsticos empregados em
seus livros como instncias de representao da realidade social.
A s Polticas da Apresentao: Goffman e as Instituies Totais, ensaio indi
to de Howard Becker, trata igualmente das categorias e estratgias discursi
vas empregadas por Goffman, embora mais focado nas descries das cha
madas instituies totais, abordadas por Goffman em Manicmios, Pri
ses e Conventos.
Meu ensaio, Erving Goffman, antroplogo da comunicao, pensa a obra
tardia de Goffman a partir do ponto de vista da antropologia da comunicao
A presentao 9
e dos estudos de mdia, campos onde o pensamento de Goffman ainda
pouco explorado nos pases de lngua portuguesa.
Em Al representao do self na obra de Goffman: sociosemitica da identidade,
Fernando Andacht relaciona a obra de Goffman a uma abordagem semitica
peirceana, aproximando a noo tridica de signo com a noo de self apre
sentada por Goffman em A Representao do Eu na Vida Cotidiana, um
ponto de vista semitico tridico sobre a interao social cotidiana.
Finalm ente, em ''Enquadrando bibliografias: reflexividade, relevncia e
a imaginao sociolgica , Andrew Carlin aborda a elaborao de um a bibli
ografia como fenmeno analisvel a partir da noo de fram e de Goffman,
pensada por um referencial etnometodolgico. Ao final, Carlin com pilou
um a bibliografia da obra de Goffman, incluindo tradues em diversos
idiom as.

A realizao deste livro no teria sido possvel sem a ajuda decisiva


de algumas pessoas, em diversos momentos do processo editorial, a quem
gostaria de agradecer. Em primeiro lugar, a Rod Watson, cujo generoso e en
tusistico apoio desde a primeira idia deste projeto foi uma perene fonte de
confiana em sua realizao; aos professores Etienne Samain, Antonio Faus
to Neto e Jos Luiz Braga, pelos oportunos aconselhamentos acerca do mer
cado editorial brasileiro e, por fim, a Sarah Willis, Alison Middleton e Anne-
mieke Dolfing, que, em nome da Routledge Publishers, detentora do Copyri
ght do artigo de Greg Smith, generosamente concederam autorizao para
traduo e publicao no Brasil.

O trabalho de Goffman trouxe luz aspectos da vida cotidiana que


no se julgavam sociologicamente relevantes. Seus insights sobre as intera
es ordinrias; sobre o deslocamento dos pedestres, sobre a ocupao social
dos espaos pblicos, sobre a atuao de vigaristas, mendigos, loucos, espi
es, jogadores de todos aqueles que passam cotidianamente debaixo; de
nossos narizes sem que prestemos ateno modificaram o pensar sociolgico
no. mundo. Sua descrio etnogrfica de um hospital para doentes mentais
colaborou decisivamente para deflagrar a luta antimanicomial no mundo in
teiro.
Vinte e dois anos depois de sua morte, os temas e os conceitos desen
volvidos por Goffman ainda esto em pleno uso e vitalidade. Este livro pre
tende trazer para o leitor de lngua portuguesa informaes, crticas e desen
volvimentos tericos inditos sobre a vida e a obra de um esprito indomvel.
Uma homenagem sincera a um dos maiores cientistas sociais do sculo XX.

Porto Alegre, m aro de 2004.

Edison Gastaldo
1
G o f f m a n , o d e s c o b r id o r

DO INFINITAMENTE PEQUENO1

Pierre Bourdieu

A obra de Erving Goffman representa o produto mais bem-sucedido


de uma das maneiras mais originais e raras de praticar a sociologia: aquela que
consiste em olhar de perto e longamente a realidade social, em vestir o aven
tal de mdico para penetrar no asilo psiquitrico e se colocar assim no prprio
espao desta infinidade de interaes infinitesimais cuja integrao faz a
vida social. Goffman ter sido aquele que fez com que a sociologia descobris
se o infinitamente pequeno: aquilo mesmo que os tericos sem objeto e os
observadores sem conceitos no sabiam perceber e que permanecia ignorado,
porque muito evidente, como tudo o que bvio. Como exemplo, a descrio
que ele prope do ciclo do cigarro tal como praticado em determinadas alas
dos asilos:
Um p rotegido vem se colocar em frente ao sen chefe quando este acende um
cigarro (...) e espera at que o agarro esteja quase no fim para poder herd-lo.
A s veges, ele mesmo se fa g de chefe em relao a um outro doente, dando-lhe a
bagana que acaba de receber depois de t-lafumado o mximo possvel. O terceiro
beneficiado deve ento utiligar um alfinete ou outro expediente qualquer para
segurar a bagana sem se queimar. Atirada ao cho, a bagana pode ainda servir
(...) muito pequena para ser fumada, mas ainda bastante grande para fornecer
fumo.
Essas curiosidades de entomlogo eram feitas para desconcertar ou
at mesmo chocar um establishment habituado a observar o mundo social a
distncia e de cima. Aquele que os guardies do dogmatismo positivista ali
nhavam lunaticfringe da sociologia, isto , entre os excntricos que pretendi

1 Publicado origmalmente no jornal Le Monde de 4 de dezembro de 1982.


(traduo: Luiz Eduardo Robinson Achutri)
12 Erving Goffman desbravador do cotidiano
am substituir os rigores da cincia pelas facilidades da meditao filosfica
ou da descrio literria, tornou-se uma das referncias fundamentais no s
para os socilogos, mas tambm para os psiclogos, psicossocilogos e soci-
olingistas (refiro-me particularmente a seu ltimo livro, Forms o f Talk, publi
cado em 1981, na Filadlfia).
Se este observador apaixonado pelo real sabia ver to bem, porque
tambm sabia o que procurava. Aluno de Everett C. Huges, um dos grandes
mestres da sociologia americana, nutrira-se de todo o conhecimento da Esco
la de Chicago , especialmente, das contribuies de G. H. Mead e C. H.
Cooley aos quais sempre se refere - e de tudo o que esse centro de excelncia
do profissionalismo cientfico acumulara e assimilara, quer se trate da obra
dos durkheimianos ou da sociologia formal de Simmel. armado de toda
esta bagagem, qual se deve certamente acrescentar a teoria dos jogos, que
aborda objetos at ento excludos do campo de viso: cientfico. Atravs dos
indcios.'mais=sutis e m ais fugazesdas interae&;s4aai%>elc capta-a lgica do
trabalho de representao; quer dizermos conjunto das? esfttgias atravs'das*quais
os-sujeitos sociais-cs foram-se-para construir sua identidade, moldar sua-ima-
gem-social, em suma, se produzir: os sujeitos sociais so*tambm atores-que se
exibem.e.que, em .um e^fpD mais. .ou menos constante#;deK&nsenao, visam
a-se distinguir, a dar a melhor impresso, enfim,, a se mostrar e a se valori-
zai.
Esta viso do mundo social, que pode ter parecido pessimista, at
mesmo cnica, era a de um homem caloroso e amigvel, modesto e atencioso,
sem dvida ainda mais sensvel teatralidade da vida social porque era, ele
prprio, profundamente impaciente com todas as formas cotidianas do ceri
monial acadmico e da pompa intelectual.
E r v in g G offm an :
O QUE UMA VIDA?
O INCMODO FAZER DE
UMA BIOGRAFIA INTELECTUAL

Yves Winkin

Incmodo

Erving Goffman jamais escreveu sobre sua prpria vida. As nicas


linhas autobiogrficas a que o leitor pode ter acesso esto no prefcio de
A.sylums [no Brasil, Manicmios, Prises e Conventos] (Goffman, 1961) e em duas
ou trs notas de rodap em Interaction Pdtual (Goffman, 1967), que tratam das
condies de seu trabalho de campo em hospitais para doentes mentais, e
nada contm de pessoal. Goffman no revelou muito a seus colegas ou ami
gos sobre sua vida, sua juventude, sua famlia ou suas experincias passadas.
Muitos tm noes vagas, que costumam estar associadas grande quantida
de de histrias a seu respeito como personagem, antes de tratar de sua verda
deira trajetria social e intelectual. No fcil conhecer a pessoa por trs do
personagem, j que apenas breves lampejos puderam ser obtidos. Talvez o
nico comentrio confivel publicado sobre Goffman seja a observao que
ele prprio fez a Dell Hymes, dizendo: voc se esquece de que eu cresci
(convivendo com o idiche) em uma cidade onde falar outra lngua nos torna
va suspeitos de homossexualidade (Hymes, 1984: 628).
A primeira questo e talvez a mais previsvel com que m e deparei
quando decidi escrever uma biografia intelectual de Erving Goffman foi: te
nho o direito de invadir sua privacidade? Segundo o senso comum, quando os
intelectuais (ou as pessoas de algum renome) contribuem para suas biografias
atravs de entrevistas e narrativas pessoais, por exemplo, pode-se ser menos
escrupuloso na coleta sistemtica de dados e em sua organizao na forma de
biografia. No caso de Goffman, ficou claro que sua privacidade era resguar
dada com muito zlo. Ele jamais deu entrevistas para a mdia, permitiu que
14 Etving Goffman desbravador do cotidiano

seus editores publicassem fotos suas ou apareceu na televiso. Em novembro


de 1983, quando me aproximei de Gillian Sankoff, sua viva e a responsvel
por sua obra, ela me recebeu educadamente, mas no prestou qualquer ajuda
explcita (como dar acesso aos arquivos). Contudo, tambm no recebi uma
recusa direta (por exemplo, a famlia no foi advertida da possibilidade de
minha visita). Segundo Sankoff m e explicou, Erving Goffman queria manter
sua vida totalmente separada de seu trabalho. Se algum quisesse conhecer
em detalhe esse trabalho, no haveria necessidade de saber coisa alguma so
bre sua vida. A mensagem de Goffman, nas palavras de Sankoff, era de que a
resposta estava em seus livros e artigos.
Persisti por diversas razes, sendo que a mais simples foi o fato de me
sentir cada vez mais encorajado, tanto pelos dados que havia coletado quanto
pelos colegas que tomaram conhecimento de meu projeto. Uma segunda ra
zo, talvez mais substancial, foi que, embora Goffman considerasse sua vida
pessoal exclusivamente sua, ao escolher tornar-se intelectual, escrever e pu
blicar, atraiu ateno para si mesmo e, portanto, tornou-se propriedade pbli
ca. Mais ainda, deve ter sabido que suas atividades o lanariam esfera pbli
ca (isto , para uma arena de debate, no estilo de Habermas). Escolheu te
mas, forjou um estilo de escrever e selecionou editoras que lhe garantiram ir
alm do mundo isolado da academia, enquanto mantinha uma lealdade estri
ta sua disciplina e ao fazer acadmico. Goffman no comercializou sua arte,
no procurou ativamente a fama; no obstante, o reconhecimento pblico
no ocorreu por acaso. Mais do que isso, suas estratgias pblicas no suge
rem qualquer timidez. Uma vez tendo se tornado uma figura pblica, quer
escolhesse admitir isso ou no, ele perdeu o controle de si mesmo e de sua
privacidade. Portanto, uma pesquisa biogrfica foi uma conseqncia quase
natural. Qualquer figura pblica est apta a gerar um duplo, seja atravs
da produo de uma autobiografia ou de uma biografia. A parte privada, ou
seja, o indivduo em carne e osso, apenas fornece uma estrutura para a pessoa
pblica, na forma de discurso e imagem. Quando o suporte fsico desapare
ce, o duplo ainda pode continuar a ter vida prpria por um bom tempo. Esta
a lgica do tipo de fama com a qual Goffman estava enredado, a despeito de
seu prprio desejo ou dos esforos da responsvel por sua obra.
Qualquer biografia de Goffman deveria, em minha opinio, ser escrita
por algum que o conhecera e que pudesse ser to bem-intencionado quanto
os bons padres literrios permitissem. No se deveria erguer um monumen
to, nem tampouco fazer qualquer exposio desnecessria. Assim, segui adi
ante, inicialmente com um pouco de dificuldade, mas fui ganhando fora
medida que o tempo passava. Os perodos mais importantes para coleta de
dados para o projeto foram 1987 e 1991.
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodo fa%er de uma biografia intelectual 15
Em 1987, enquanto lecionava na U niversidade da Califrnia, em
Berkeley, no mesmo departamento que Goffman conhecera nos anos 60, apro
veitei para entrevistar muitos dos seus antigos colegas e amigos, e fazer algu
ma pesquisa de arquivos. A partir desta rica fonte de dados, escrevi Retrato
do Socilogo Quando Jovem , de noventa pginas, que foi publicado em uma
coletnea de artigos de Goffman que editei (Winkin, 1988b). Embora tenha
recebido uma resposta favorvel da crtica, eu no estava satisfeito com o
mbito da biografia, porque minha apresentao havia se limitado aos primei
ros anos, antes que Goffman comeasse a publicar, e o retrato era por demais
esboado, tanto em termos empricos quanto interpretativos. Resolvi retomar
minha investigao e produzir uma anlise mais sofisticada a seu respeito.
Uma nova chance se apresentou quando, em 1991, fui convidado a ir
Universidade da Pensilvnia. Como em Berkeley, encontrei muitos infor
mantes, tanto no campus quanto nas vizinhanas. Comecei tambm a desen
volver uma sensibilidade com relao aos lugares que Goffman conhecera
bem, por razes pessoais ou profissionais. Passei algum tempo em Dauphin,
Manitoba, onde ele vivera quando menino, e em W innipeg, onde passou sua
adolescncia. Encontrei pessoas que o conheceram naquela poca; visitei sua
escola e a biblioteca pblica que ele costumava freqentar regularmente.
Caminhei em torno do campus da Universidade de Chicago e descobri, para
meu horror, o quanto a rea entre Woodlawn Avenue e a rua 61 (onde ele
morou quando era estudante) havia sido devastada. V isitei o Hospital St.
Elizabeths, em Washington, D.C., com um antigo colega seu, e explorei diver
sas alas, algumas das quais haviam sido abandonadas, enquanto outras ainda
estavam em uso. Ao percorrer alguns dos antigos lugares freqentados por
Goffman, estava tentando trabalhar etnograficamente de modo a desenvol
ver uma viso sobre como ele era de dentro. Como teria visto seu mundo?
impossvel reconstruir completamente tal perspectiva subjetiva de modo
semelhante ao de um antroplogo, que , na melhor das hipteses, a de um
nativo marginal, mas, pelo menos, eu no imporia ingenuamente meu pon
to de vista ao dele. Pela mesma razo, fui a Baltasound em 1988, na Ilha de
Unst, no arquiplago de Shetland, para investigar as condies de seu traba
lho de campo para o doutorado, entre 1949 e 1951 (Winkin, 1988a). Tal abor
dagem me fez concluir que a prxima verso da biografia deveria se basear
nesses lugares, da forma como Goffman os vira, como os nativos viviam e
como eu os percebia, anos depois. Escrevi uns poucos captulos preliminares
antes de retomar minhas atividades de ensino, em tempo integral, na Univer
sidade de Lige.
Muitos anos depois, o projeto ainda no est completo, mas amadu
receu. Com o passar do tempo, minha atitude analtica sofreu uma dupla
16 Erving Goffman desbravador do cotidiano
evoluo. Em primeiro lugar, passei a ter certeza de que era possvel dizer
coisas relevantes sobre a vida de Goffman, no atravs de histrias propri
amente ditas, mas atravs de biografemas, isto , fragmentos significati
vos de um a totalidade, a qual talvez jam ais viesse a ser reunida em sua
completude. Em segundo, passei a no abrir mo da necessidade de refletir
sobre a atividade biogrfica. Mesmo que nada haja de novo neste empreen
dimento (cf. Nadei, 1984; Novarr, 1986), ainda se pensa pouco, nas cinci
as sociais, sobre a relao entre um intelectual e sua biografia. No se supe
que o leitor esteja interessado na vida em si, mas no trabalho inserido em
um contexto especfico de criao (no falemos mais em produo). Quais
so as conexes pressupostas entre textos e contextos? Haver conexes
causais? A vida explica a obra? Horresco referensl Deve-se ser mais sutil do
que esta verso moda antiga da anlise externa literria. Mas ento, o
que fazer? Tentarei responder a esta questo na segunda parte de meu cap
tulo, aps o incio, dedicado a instantneos: a vida de Goffman em quin
ze cenas.1

Instantneos

Instantneo 1
Dauphin, Manitoba, em tomo de 1930, na loja de departamentos da
qual Max Goffman era proprietrio e gerente. Max um homem baixo e atar
racado, que adora jogar cartas e bater papo na calada com Eli Bay, seu ad
versrio e bom amigo, que seria pai de seu genro dentro de alguns anos.
Max Goffman escapou dos pogroms no Exrcito Russo e chegou a
W innipeg, no Canad, em torno de 1917, sendo logo apresentado a Ann
Auerbach, uma jovem compatriota que havia chegado cidade em 1912, e
com quem se casou em 1915, m udando-se para M annville, A lberta, um vi
larejo de 300 habitantes. Seus dois filhos nasceram l: Francs, em 1919, e
Erving, em 1922. A famlia se mudou mais duas vezes, procura de um
m ercado melhor, antes de se estabelecer, em 1926, em Dauphin, Manitoba,
um movimentado ponto de escoamento da produo de trigo por via ferro
viria, de 4.000 habitantes, muitos dos quais recm-chegados da Ucrnia,
com quem Max podia falar e negociar com facilidade.1

1 Os instantneos so baseados em diversas entrevistas com amigos e colegas de Goffman, e todos


podem ser confirmados. Decidi no acrescentar notas de rodap precisas por razes de estilo.
Alm do mais, algumas fontes so confidenciais.
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodofa^ er de uma biografia intelectual 17

O negcio progrediu, apesar de haver at oito lojas de tecidos em


Dauphin no comeo dos anos 30. Max Goffman conseguiu comprar uma casa
no bairro de North End, em Winnipeg, na poca em que Erving estava pron
to para cursar a escola secundria. Assim, a famlia, se mudou para Winnipeg,
em 1937, enquanto Max ia e voltava de Dauphin a cada fim-de-semana.
Em 1952, quando se aposentou e vendeu a loja, ele era um membro
respeitado da comunidade comercial de Dauphin - certamente no o dono de
loja eternamente falido de Raisins and Almonds (Maynard, 1964).2

Instantneo 2
Maio de 1939, noite do baile de estudantes na escola tcnica secun
dria St. Johns, voltada em grande parte aos filhos de imigrantes judeus (havia
17.000 famlias judias em Winnipeg, em 1939). De repente, sente-se um chei
ro de ovo podre: a despedida de Pooky a seus colegas. Assim conta a
histria. Goffman louco por qumica, um aluno brilhante, mas bastante tra
vesso...

Instantneo 3
Vero de 1943, no gramado em frente ao prdio do NationalFilm Board,
em Ottawa. Goffman est comendo um sanduche com seu colega de quarto
Alan Adamson e outros companheiros no-identificados; passa o vero em
brulhando caixas de filmes que so despachadas para todo o pas para mos
trar o Canad aos canadenses, como diz o lema do National Film Board (NFB).
E provvel que ele tenha entrado em contato com a equipe e parte das tcni
cas dos documentrios de Grierson, como Alan Adamson dir posteriormen
te. Eram tantos os filmes produzidos no NFB (320 em 1945) e as pessoas
jovens e brilhantes para discuti-los (Dennis Wrong entre eles) que Goffman
no pode ter sado ileso.

Instantneo 4
Outono de 1944, Universidade de Toronto, Departamento de Eco
nomia Poltica. Em uma aula de sociologia, vai-se estudando.aos poucos Fe
Suicide, de Durkheim, ainda no traduzido para o ingls. Erving est l, com
seu amigo Dennis W rong e sua amiga e confidente Liz Bott. O professor,
que usa toga completa, Charles W illiam Morton Hart, um antroplogo
que havia estudado com Radcliffe-Brown, em Sydney, no final dos anos 20,

2 FredeUe Biusar Maynard (1964), a filha de um proprietrio de armazm que fica se mudando de
uma cidade para a outra quando seus sucessivos negcios fracassam, descreve sua juventude como
jovem judia em Manitoba.
18 Erving Goffman desbravador do cotidiano

especialista na cultura dos Tiw i do norte da Austrlia. Tem a unha do dedo


mnimo da mo direita longa, como sinal de sua iniciao, e adora dramati
zar suas aulas, que podem ser resumidas na frase tudo socialmente deter
m inado. Caminha por entre as fileiras de cadeiras do auditrio. De repen
te, ele pra, cobre a cabea com a parte de baixo da toga, como um fotgra
fo antigo, e aponta o dedo m nimo direito ao estudante que deve responder
questo. Goffman adora esta cena e, ao final do ano, conhece a principal
obra de Durkheim.

Instantneo 5
Primavera de 1945, em um bar local prximo Universidade de To
ronto. H um crculo de estudantes em torno de um jovem professor chama
do Ray Birdwhistell, vindo do Departamento de Antropologia da Universida
de de Chicago, onde completa sua dissertao sob a superviso de Lloyd
Warner. Est ensinando seus alunos a definir socialmente as pessoas, com
base na escala de estratificao de Warner.
RB: 0 que vocs acham daquela jovem senhora ?
Estudantes: Sem dvida, as roupas, o modo como ela toma sua bebida ela
CMA (classe mdia alta).
RB: Q ue isso ? Olhem os sapatos, olhem as sola s! Ela
definitivamente CMB (classe mdia baixa).
Goffman est impressionado. Que tal ir a Chicago e trabalhar com
Warner? Seus amigos so mais atrados por Parsons e Merton, que haviam ido
recrutar no campus naquela primavera mas Liz tambm gosta de Chicago.

Instantneo 6
Algum momento em 1947, cerca de meia-noite, em uma pequena es
pelunca na esquina da rua 63 com Woodlawn, em Chicago. Erving Goffman
fala sem parar com seu amigo Saul Mendlovitz. Quando ele chegou a Chica
go, no outono de 1945, havia por l uma grande quantidade de estudantes
beneficiados pela G.L Bilt a legislao privilegiando os soldados que ha
viam servido na Segunda Guerra Mundial mas ainda poucos professores.
Em Sociologia, havia em torno de 200 estudantes de ps-graduao para cer
ca de dez professores. Assim, as conversas que os estudantes tinham entre si,
sobre suas leituras, experincias e idias, eram as melhores disciplinas. Goff
m an e Mendlovitz pertencem a um crculo meio indefinido de estudantes
cujos nomes vo se tornar bem conhecidos mais tarde (incluindo Howard
Becker, Jerry Carlin, Fred Davis, Eliot Freidson, Joseph Gusfield, Robert
Habenstein, Richard Jeffrey, W illiam e Ruth Kornhauser, Kurt e Gladys Lang,
Hans Mauksch, Bernard Meltzer, Greg Stone, W illiam Westley).
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodo fa g er de uma biografia intelectual 19
Saul e Erving costumam comer juntos noite e falam como; rabi
nos, como Saul me dir mais tarde. Sobre Freud, cuja obra Goffman domina
bastante bem; sobre Proust, a quem ele admira muito; sobre Gustav Ichhei-
ser, um fenomenologista austraco exilado em Chicago, solitrio e raivoso,
cujos artigos Mendlovitz passou a Goffman; sobre Kenneth Burke, que ofe
receu um seminrio naquele ano na Universidade de Chicago, e que faz pia
das muito apreciadas por Goffman.
Chicago est explodindo em idias e visitantes brilhantes, nem tanto
na Sociologia, um departamento que est envelhecendo e que fica em rixas o
tempo todo, mas em toda a parte, como em Cincias Sociais II, um importan
te curso de graduao oferecido na faculdade por gente como Daniel Bell, C.
Wright Mills, David Riesman, Bruno Bettelheim e outros. Goffman est l,
em alguma parte, devorando tudo.

Instantneo 7
Em algum momento no final dos anos 40, em algum lugar em Chica
go. Erving Goffman est trabalhando duro com os dados que coletou no ou
tono de 1946, administrando o Teste de Apercepo Temtica (TAT) a cin-
qenta mulheres de classe mdia alta na rea de Hyde Park, devendo apre
sentar uma tese de mestrado, mas a relao que Lloyd Warner quer que ele
perceba entre status scio-econmico e personalidade simplesmente no apa
rece. Desapontado com o TAT de Murray no pode aceitar a clssica opo
sio entre resposta objetiva e resposta projetiva decide desenvolver
uma comparao entre respostas diretas (o sujeito reage imagem como se
ela representasse a realidade) e respostas indiretas (o sujeito evita, de vri
as maneiras, reagir situao representada). Ele constri uma relao entre o
estilo de vida dos sujeitos e suas preferncias de respostas. No ltimo captu
lo de sua tese, Some Characterstics o f 'Response to Depicted Experience (Goffman,
1949), descreve com evidente prazer etnogrfico o modo como os sujeitos do
tipo resposta dileta se comportam: sentam-se com uma postura ereta, bem
vestidos e tensos, e tm, na m esa de centro, a revista de decorao Better
Homes and Gardens. So muito diferentes das mulheres resposta indireta,
que se emoscam no sof, vestindo uma camisa masculina, a revista Neiv Yorker
sobre a mesa, prxima a um par de calas que elas provavelmente no se
preocuparam em esconder do visitante. So to descompromissadas em suas
respostas quanto o so em seu estilo de vida.
Por fim, ele tem sua Tese apresentada Faculdade da Diviso de
Cincias Sociais como requisito ao grau de Mestre em Cincias Flumanas
(MA, Master o f A rtsff. No um exerccio warneriano diligente, nem uma
etnografia fiel, ao estilo de Hughes; j um trabalho bastante pessoal, embo
20 Erving Goffman desbravador do cotidiano

ra no do tipo que Goffman apresentar mais tarde. N a verdade, ele jamais


voltar a tocar em sua tese de mestrado.

Instantneo 8
Maro de 1950. Os eventos sociais esto em pleno embalo no
salo do vilarejo de Baltasound, na ilha de Unst, no arquiplago de She-
tland. Jean Andrews e Alice Simon, as garotas mais bonitas da comunidade,
danam com um parceiro aps outro. Goffman no dana, preferindo con
versar com o grupo de homens com quem joga bilhar todas as segundas e
sbados. Peerie Goffman como conhecido na ilha percorreu um
longo caminho. Quando surgiu do nada, como disse o adm inistrador do
hotel, em dezembro de 1949, ningum poderia im aginar quem era e por que
um forasteiro quereria vir e ficar em Unst, a ltima das Ilhas Shetland? Por
que ele caminha pela ilha com suas enormes botas, o tempo todo? Por que
sempre carrega uma cmera, e das sofisticadas: uma Leica, da Alemanha?
Talvez seja um espio...
O mito logo foi desfeito. No final das contas, era um cara comum,
mesmo que no falasse muito. No incio, ficou no hotel com o Dr. Wren e sua
esposa, depois comprou uma pequena cabana atrs do mesmo hotel, cuja
cozinha continuou freqentando para fazer suas refeies, com o cozinheiro
e as duas empregadas. Uma delas o visitava regularmente em sua cabana, mas
nunca pensou que ele pudesse lhe fazer algum mal. Ele pediu-lhe diversas
vezes para organizar uns triangulinhos estranhos ou para lhe contar histri
as sobre umas imagens cinzas esquisitas que tinha. Ela nunca entendeu o
que ele queria; sua cabana era cheia de livros e ele pedia a ela para ler umas
pginas em voz alta enquanto ele sentava na cama e ria. Na verdade, Goff
man tinha pouca chance de rir ou mesmo de falar, j que os habitantes da ilha
eram taciturnos. As nicas ocasies onde se podia conversar eram durante os
jogos de bilhar, nos eventos sociais e nos casamentos. Ele sempre compa
recia, mas jamais se imps a uma famlia. De certo modo, apenas viveu perto
da comunidade, e no dentro dela.

Instantneo 9
Primavera de 1953, Universidade de Chicago, Departamento de So
ciologia. Dia de defesa de Tese: o departamento inteiro est presente. E o
dia da verdade de Goffman. Ele sua no s por ser um dia quente de
primavera, mas tambm porque o questionamento duro. Lloyd Warner
no est muito contente com o trabalho, ele havia enviado Goffman at seu
velho amigo Ralph Piddington, em outubro de 1949, para ajud-lo a dar
incio ao novo Departamento de Antropologia Social [da Universidade de
Erving Goffman: o que uma vida? O incmodo fiager de uma biografia intelectual 21

Edimburgo]. Depois de apenas uns poucos meses, Goffman partira para


aquela minscula ilha no arquiplago de Shetland e, ainda por cima, o que
ele apresenta agora nem mesmo um bom estudo sobre a comunidade. O
prprio Goffman afirm a isso muito claramente na pgina 8 de sua disserta
o, que se intitula Communication Conduct in an Island Communitj. este no
um estudo sobre um a comunidade: um estudo que ocorreu em um a comu
nidade.
Everett Hughes tambm no est muito satisfeito. Que jargo novo
esse sobre euforia e disforia na interao? O que esse negcio todo
sobre conversaes? Ainda por cima, considera o paralelo de Goffman entre
a ordem da interao e a ordem social, de Parsons, no captulo de abertu
ra da dissertao, um pouco irritante.
Anselm Strauss, que era o terceiro examinador, j que Blumer havia
partido recentemente para Berkeley, mais do que qualquer outra coisa, obser
vou os dois homens. Estava estupefato com a capacidade de Goffman de
deixar uma gota de suor rolar nariz abaixo enquanto dedicava-se atentamente
a responder um a questo... Outra pessoa que estava na platia e deve ter
notado aquela gota foi a mulher de Goffman, Anglica Schuyler Choate, com
quem ele se casaria em julho de 1952. Nascida em Boston, em 1 de janeiro
de 1929, era uma brmane pura. Seu pai era o editor do Boston Herald, e ela
veio estudar psicologia e desenvolvimento humano na Universidade de Chi
cago. Os amigos de Goffman nunca a conheceram muito bem, embora hou
vesse rumores de que fosse tmida, frgil - e muito rica.

Instantneo 10
Outubro de 1956, Princeton. Esta a terceira conferncia sobre Pro
cessos Grupais sendo promovida pela Josiah Macy Jr. Foundation, com a pre
sena de um grupo bastante seleto de intelectuais. O nome de Goffman foi
sugerido por Ray Birdwhistell, que foi indicado por Margaret Mead. Ele aca
bara de completar um ano de trabalho de campo no St. Eligabeths, um hospital
psiquitrico com 7.000 leitos, em Washington, D.C.
Sua apresentao se baseia na idia do hospital como processo me-
tablico, uma analogia irritante para muitos dos delegados, que o interrom
pem o tempo todo com seus comentrios. A crtica mais agressiva vem de
Margaret Mead:
Goffman: Essa palavra ainda a incomoda?
Mead: Sim.
Goffman: Me apresente outra, e eu a usarei. Admisso? Expulso?
Fremont-Smith: Admisso, liberao.
Barron: O processo no cclico.
22 Erving Goffman desbravador do cotidiano

Mead: Eu tambm no gosto muito de processos mecnicos. Por


que voc no descreve o processo como ele ocorre em uma
instituio total?
Goffman: Vou tentar, mas quero frisar que so processos orientados
para a ingesto e regurgitao de pessoas. Eu quero uma
palavra que d conta disso. De agora em diante, visarei
metabolismo entre aspas, se o que vocs querem.
Mead:

Bateson: Que tal processamento de pessoas?


Goffman: Processamento de pessoas aceitvel para todos? H
alguns sentimentos morais aflorando nesta discusso, que
eu espero que no surjam muito frequentemente.
(Shaffner 1957: 121-2)

Ao longo de toda a sesso de quatro dias, Goffman atua na defensiva.


O que o grupo provavelmente no entende o seu sentimento de sufocao
nesse grupo de distintos cientistas sociais, muitos dos quais so psiquiatras.
Ele o nico que passou um ano do outro lado, junto aos doentes mentais,
de jeans e camiseta, sem um molho de chaves preso ao cinto.

Instantneo 11
Algum momento no final de 1959. Erving Goffman aguarda para ser
confirmado no cargo, mas acredita que seu contrato no ser renovado e est
pronto para deixar a academia. Em 1957, foi convidado por Herbert Blumer
para ingressar no Departamento de Sociologia da Universidade da Califrnia,
em Berkeley, para ocupar a vaga de Psicologia Social, deixada pela partida de
Tamotsu Shibutani. Em primeiro de janeiro de 1958, foi contratado como
professor-assistente visitante, com salrio anual de US$ 6.840.
Em 1959, A Representao do Eu na Vida Cotidiana foi um suces
so imediato, e o nome de Goffman foi ficando cada vez mais conhecido na
rea. Ainda assim, o comit revisor, liderado por Andreas Papandreou, ento
titular do Departamento de Economia, enfrenta um dilema. Pelo menos dois
membros do comit esto em dvida quanto solicitao: Bendix est des
contente com seu contedo e Blumer no tem uma boa impresso da perso
nalidade de Goffman. O trabalho considerado muito suave, muito literrio,
enquanto a pessoa parece ser muito rspida, muito difcil.
Mas as cartas (de Riesman, Hughes, Sarbin, Cottrell, Schneider) pro
vavelmente ganham a votao Hughes at o descreve como o nosso Sim-
mel. Goffman promovido a Professor-associado Nvel 1 e, em primei
Erving Goffman: o que uma vida? O incmodo fa^ er de uma biografia intelectual 23
ro de janeiro de 1960, o salrio anual de US$ 7.920. Ele leciona por um
semestre e ento pede uma licena no-remunerada de seis meses. Depois,
permanecer na academia, mas evitar lecionar, sempre que possvel.

Instantneo 12
Primavera de 1962, o seminrio de ps-graduao de Goffman so
bre Contratos Sociais, onde ele trata os alunos com dureza, questiona-os e
os provoca. Apenas dois dos mais velhos tm a audcia de lhe responder,
comportamento que ele parece aprovar.
Um dia, ele formula uma idia e poucos minutos depois toma a
posio contrria. Uma das alunas mais velhas levanta a mo e aponta sua
contradio. O professor faz uma longa pausa (seus longos silncios so fa
mosos), e diz: senhora Frederickson, no seja to nostlgica.

Instantneo 13
Algum momento de 1965, uma carta estranha chega ao escritrio do
presidente da Universidade da Califrnia, vinda do Departamento de Polcia
de Las Vegas. Esto sendo feitas investigaes sobre algum chamado Goff
man, Erving (altura: l,65m ) que afirma ser professor no Departamento de
Sociologia da Universidade da Califrnia, Berkeley. A polcia diz ter recebido
protestos de gerentes de cassino locais que vem esse tal Goffman como um
elemento perturbador em seus estabelecimentos.
Por anos, Goffman freqentou regularmente cassinos em Reno e Las
Vegas. No comeo, vai acompanhado por sua esposa, em seu automvel
Morgan e, uma vez l dentro, eles fazem a contagem das cartas. Os dois sabi
am como tabular os nmeros rapidamente e ganhar no vinte-e-um.
No final dos anos 60, Goffman fazia estas expedies sozinho. Vesti
do para a ocasio, sempre com calas com bolsos extra-longos, chegou at
mesmo a freqentar uma escola de treinamento para crupis, no jogando
somente pela diverso, mas tambm por razes etnogrficas, pois queria
fazer um livro e vrios artigos a partir desse trabalho de campo. Goffman
produziu Where the Action Is, em 1967 (como segunda parte de Interaction Ritu
al), mas o livro prometido jamais se materializou. Em algum lugar, deve ha
ver um manuscrito...

Instantneo 14
Walnut Street, Filadlfia, no final dos anos 70. Erving Goffman visita
a loja de antigidades do Sr. Mead. Os dois sabem muito quando o assunto
moblia de carvalho inglesa, ambos so profissionais; s vezes, se encontram
em leiles restritos. Goffman adora pessoas como o Sr. Mead, que so de
24 Erving Goffman desbravador do cotidiano
verdade, no como muitos acadmicos superficiais que no conseguem re-
dargir, que no conseguem aproveitar a vida, uma boa refeio, uma bela
garrafa de vinho.

Instantneo 15
Maio de 1982, em Lyon, Frana. Goffman fala a socilogos franceses
sobre o tpico Microssociologia e Histria. No preparara um artigo devi
do, segundo ele, a um evento independente de minha vontade o nascimen
to de minha filha. A medida que fala, vou traduzindo sua palestra para o
francs, uma operao de risco, mas tudo vai bem. Conversamos brevemente
aps o trmino da sesso, e ele diz: muito bem, m eu chapa, nos encontramos
em Florena. Nunca terei a chance de ir quela conferncia em Florena.
Nunca terei a chance de ver Goffman novamente.

* # sf: 3j< fc

Do roteiro prancheta

A apresentao destas cenas poderia continuar por um bom tempo.


Muitas biografias so feitas desta maneira, mesmo as assim chamadas biogra
fias intelectuais ou academicamente legtimas. As biografias intelectuais
pretendem iluminar o trabalho literrio de um autor para descrever um pero
do especfico da histria, o qual foi vivido, se no configurado, pelo persona
gem em estudo, ou explicar o desenvolvimento de uma cincia atravs de
uma inveno ou descoberta feita por ele. So intelectuais porque se con
centram nas contribuies literrias, polticas ou cientficas que o biografado
deixou para sua sociedade. Mas tais biografias parecem sugerir que as pessoas
viveram apenas para escrever livros, fazer histria ou criar disciplinas. Em
outras palavras, as biografias intelectuais costumam ser ingnuas e acrticas;
falta-lhes a capacidade de auto-reflexo que se exige como premissa bsica
do fazer acadmico.
Estas consideraes me levaram a repensar meu projeto e esclarecer
alguns dos pressupostos que o guiaram at aqui. Entendi que era essencial
tornar explcito o carter de construo desta biografia intelectual: que tanto
o opus operaUm quanto o modus operandi deveriam ser apresentados abertamen
te ao leitor.
Em primeiro lugar, retornemos aos instantneos. A gi como se toda a
vida de Goffman tivesse possudo um nico propsito, que era produzir li
vros e artigos acadmicos. Selecionei eventos que podem ter tido um valor
explicativo com relao a seu trabalho intelectual, ou, pelo menos, servir
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodofa g e r de uma biografia intelectual 25

como uma fonte de esclarecimento a esse respeito. O resto foi descartado,


no tanto por fazer parte de sua vida privada, mas porque no ajudava ou
eu no consegui ver como poderia ter ajudado o leitor a desenvolver um
conhecimento mais profundo sobre seu trabalho intelectual. Foi definitiva
mente uma perspectiva distorcida e tendenciosa sobre a vida de algum, em
bora tenha um certo fascnio modernista. Do ponto de vista de um cientista
social, oferecer este tipo de biografia de Goffman uma falsa ingenuidade,
porque as cenas escolhidas como componentes da narrativa so amostra
gens muito seletivas e cada uma , ela mesma, composta de elementos alta
mente seletos. Embora possam ser apresentadas como histrias, elas impli
citamente aludem a momentos crticos ou fundamentais na vida do heri,
sugerindo relaes de causa e efeito, como imagens escolhidas para ilustrar o
efeito de Kuleshov.
De uma perspectiva terica, os nexos causais sugeridos precisam ser
cuidadosamente analisados, do menos ao mais satisfatrio. Utilizei cinco es
tratgias para mostrar de que modo a vida de Goffman explica sua obra.
Segue uma reviso crtica destas estratgias.

1. Influncias
O primeiro tipo de nexo muito comum e se costuma consider-lo
como dado, tendo a ver com influncias de natureza pessoal e/ou intelec
tual. As biografias tradicionais e a crtica literria externa baseiam-se muito
nessas causas vagas, muitas vezes tendendo a um vis psicolgico, quando
no psicanaltico. Nunca h uma maneira de confirmar ou contradizer defini
tivamente tais influncias, o que provavelmente explica porque to difcil
evit-las; elas retornam repetidas vezes ao modo de pensar do bigrafo, e so
descartadas porque no podem ser confirmadas - e ento recuperadas e reco
locadas porque no podem ser refutadas.
De minha experincia pessoal, devo admitir ter usado vrios tipos de
influncias, o que provavelmente feito por todos os bigrafos. Na verda
de, os crticos literrios ganham a vida com esta atividade, usando informa
es baseadas na descoberta de uma influncia oculta, na negao de uma
influncia bem documentada e assim por diante. Entretanto, uma ampla dis
cusso das influncias no muito til, de meu ponto de vista, mas deve-se
confront-las, nem que seja para exorciz-las. Assim, aqui est uma tabela de
possveis influncias na vida e obra de Goffman, onde as influncias de
indivduos so opostas a influncias de meios. Os impactos so categoriza
dos em trs nveis: pessoal, intelectual e pessoal/intelectual. Uma diviso
temporal foi feita em 1953, antes e depois de seu PhD. Para ilustrar este
ponto, Dennis Wrng, o amigo canadense de Goffman, pode ser visto como
26 Hrving Goffman desbravador do cotidiano

uma influncia pessoal no curso de sua vida, pois parece ter sugerido que ele
viesse Universidade de Toronto em 1944 (Wrong, 1990: 9). Mesmo no
tendo tido um impacto intelectual direto, pode ser considerado como uma
influncia em uma biografia intelectual porque, em ltima anlise, desem
penhou um papel na configurao do trabalho posterior de Goffman. Ao con
trrio, Freud, Durkheim, Sartre ou Proust podem ser considerados como in
fluncias intelectuais embora Goffman jamais os tivesse encontrado, cla
ro.3 Mas ele conheceu pessoalmente, e foi encorajado, por intelectuais como
C. W. M. Hart e Ray Birdwhistell, que podemos considerar como influncias
pessoais e/ou intelectuais. A mesma linha de raciocnio pode ser tomada
para influncias coletivas ou do meio. (Veja tabela abaixo.)

Possveis influncias A nos iniciais (at o PhD , 1953) ltim os anos (aps o PhD )

Nvel pessoal E. Bott, A. Sky Choate, H. Glassic, 11. Jcffrey


E Goffman, D. Wrong
w
0
Nvel intelectual K. Burke, C. I-I. Coolcy, Ji. Durkheim, R. Barker, A. Schuta,
3
TJ S. Ercud, G. Ichhciscr, G. PI. Mcad, W James, etc.
I T. Parsons, M. Proust, G. Simmcl, etc.
TJ
3 Nvel pessoal lt. Birdwhistell, C.W M. Hart, G. Bateson, 1-I.S. Beckcr,
e intelectual E. C. Hughes, W L. Warner, etc. H. Garfinkel, D. Hymes,
n W 1abov, E. Lcmert,
0
fc S. Messinger, H. Sacks,
G. Sankoff, T. Schelling,
J. Scherzcr, I. Wilensky, etc.

Nvel Pessoal Dauphin, como pequena comunidade Meio dos antiqurios da


rural, predominantemente no-judia. Filadlfia.

0
Nvel intelectual Esprito Hip, no final dos Movimento Crack in the
H anos 50, incio dos 60 na costa Mirror nas artes c cincias
tu
oeste americana. sociais dos anos 70.
t
0 Nvel pessoal NEB cm Ottawa, 1944-5 St. Elinabcths Hospital
H
e intelectual Universidade de Chicago no Cassinos em llcno, Las Vegas
Ph final dos anos 40 c Atlantic City
Ccntcr for Urban Ethnography,
na Universidade da Pensilvnia

3 Em uma entrevista com a bigrafa francesa de Sartre, Annie Cohen-Solal, Goffman confirmou que
nunca o conheceu (Cohen-Solal, 1987: 276-7). Surpreendentemente, a influncia do existencialismo
sartreano na obra de Goffman um dos tpicos mais discutidos na crtica literria sobre o autor.
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodo fa^ er de uma biografia intelectual 27

Como a tabela mostra bem, essas possveis influncias so precisas


demais ou vagas demais. No importa quanto tempo e ateno eu dedique a
reconfigur-las, elas continuaro inconclusivas e frustrantes, pois s podem
se apoiar em um modelo impreciso de estmulo-resposta. As influncias
so necessariamente constitudas desta maneira. O melhor modo de lidar com
elas estabelec-las e, em seguida, deix-las ali, como estiverem. Como, en
to, poderiamos conceituar a relao entre vida e obra de uma maneira mais
adequada do ponto de vista terico? Eu sugeriria que se pode avanar em
uma conceituao mais adequada aplicando de forma criativa algumas das
idias de Pierre Bourdieu.

2. Habitus
Quando A Representao do Eu na Vida Cotidiana (Goffman, 1959)
e Kelations in Public (Goffman, 1971) foram ambos traduzidos para o francs,
em 1973, sob o ttulo La Mise en Scne de la Vie Quotidienne, o socilogo parisi
ense Luc Boltanski escreveu um ensaio introdutrio chamado Erving Goff
man et le temps du soupotP (Boltanski, 1973). Empregando diretamente o es
quema conceituai de Bourdieu, ele sugere a seguinte hiptese:
De modo a entender a idia fundamental que subja^ obra de Goffman e que
define sua percepo especfica do mundo social, de acordo com a qual as relaes
individuais so sempre (como nas relaes entre Estados-nao) relaes de poder
baseadas em simulaes, deve-se recuar na gnese da obra, alm do momento
arbitrrio quando a obra objetificada no cdigo escrito, e mesmo alm do perodo
em que, atravs de um treinamento profissional racional, o autor adquire o
habitus cientfico para alcanar as experincias sociais antecedentes que constituem
o habitus de classe: um habitus cientfico nunca totalmente independente do
habitus de classe pr-existente sobre o qual construdo, de modo que qualquer
trabalho cientfico sempre sintetiza, como qualquer obra literria, a trilha da
trajetria social de seu produtor. (Boltanski, 1973: 128)
O prprio Boltanski no busca as experincias sociais antecedentes
que formaram o habitus de classe de Goffman, e apenas faz aluses forma
o de seu habitus cientfico. Assim, tomei a deciso de responder a seu con
vite de forma emprica.
Valria a pena traar as origens do conceito de habitus, conforme uti
lizado por Bourdieu em muitos textos. O socilogo francs comeou a usar
esse termo latino medieval aps traduzir Gothic A.rchitecture and Scholasticisms,
de Panofsky (1957) para o francs, em 1967. Panofsky tomou o termo em
prestado de S. Toms de Aquino (1225-74), que o usou para definir as virtu
des. ELabitus a forma supina de habere, que significa tanto ter quanto ser.
Um homem virtuoso o porque incorpora completamente certos modos de
28 Erving Goffman desbravador do cotidiano

ser e, faa o que fizer, ser virtuoso; a virtude tornou-se o seu modo de ser. O
mesmo processo fica evidente quando um arquiteto gtico que aprendeu por
meio de categorias escolsticas as reproduz espacialmente no projeto de suas
igrejas. Tais principies ad actum no so idiossincrticos, eles pertencem a um
dado grupo ou classe social e, portanto, contribuem para a manuteno da
ordem social. Essa foi a nova contribuio do pensamento de Bourdieu, que
definiu habitus de vrias maneiras, mas tendo como termo-chave a disposi
o, uma inclinao ou propenso para alguma coisa. Habitus um modus
operandi, um princpio gerativo solidamente instalado de improvisaes re
guladas (Bourdieu, 1977: 78).
Como, ento, poderiamos reconstituir o habitus de Goffman? E fcil
localizar sua aquisio de um habitus cientfico ou seja, sua formao
explcita na Universidade de Chicago, no final dos anos 40. Eu diria que o
essencial para compreender o habitus cientfico de Goffman no tanto
dominar autores como George Herbert Mead ou Georg Simmel, nem mera
mente uma questo de adquirir competncia em mtodos etnogrficos de coleta
de dados. Assim como todo o grupo de socilogos de Chicago que obtiveram
seu PhD na virada da metade do sculo, Goffman desenvolveu de fato uma
certa disposio para com o mundo, que guiou suas percepes, apreciaes e
aes ao longo de suas carreiras dali em diante, qual se pode chamar de
habitus de Chicago, constitudo de trs princpios gerativos.
O primeiro princpio dos chicagoanos que eles precisam ver para
crer. O mundo l fora real, e isso tem precedncia sobre os conceitos e
teorias utilizados em sua apreenso sociolgica. Joseph Gusfield recorda uma
piada que seus pares costumavam contar, mais ou menos assim: uma tese
sobre a sociologia da bebida alcolica em Harvard se chamaria: Modos de
alvio cultural em sistemas sociais ocidentais; em Columbia: Funes la
tentes do uso de lcool em uma amostra nacional; e em Chicago: Interao
social no Jimmyh: um bar na rua 55 (Gusfield, 1982). A despeito do fato de
Goffman jamais ter publicado relatos etnogrficos completos de suas experi
ncias em trabalho de campo, sua atitude bsica era orientada pelos dados.
Lembremo-nos de seu apelo por teorias de alcance menor (Goffman, 1981b),
ou da frase muito citada de Manicmios, Prises e Conventos: melhor, talvez,
diferentes casacos para agasalhar bem as crianas do que uma nica e espln
dida tenda, na qual todas tremam de frio (Goffman, 1961a: xiv).
Em segundo lugar, como a histria de Gusfield ilustra, h sempre uma
ponta de ironia no modo Chicago de ver o mundo. Este humor torto est
muito presente nos escritos de Hughes e aparece constantemente nos de Goff
man, claro. Os socilogos de Chicago daquele perodo parecem dizer ao gru
po estudado: teorias no vo me comprar, e tampouco vocs me compraro,
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodo fa^er de uma biografia intelectual 29
no importa o quo profundamente eu os respeite. Como Hans Mauksch for
mulou certa vez: no importa o quanto voc se importe, o quo a srio se leve,
nunca estar totalmente entregue, nunca ser totalmente cooptado (McCart-
ney, 1983: 457). Alm do mais, este aspecto do habitus de Chicago no
apenas uma questo de acuidade crtica, uma postura epistemolgica, uma
maneira de quebrar o espelho da iluso, co t o diria Bachelard, e serve como
fonte de resistncia simples incorporao das definies dos atores sobre seus
papis e vises de mundo ao trabalho sociolgico. Tampouco apenas uma
questo de cinismo, o que nos leva ao terceiro princpio gerativo desse tipo de
socilogo de Chicago. Ele no benfeitor, nem assistente social mas sabe
de que lado est (para citar um famoso artigo de Howard S. Becker). Sua postu
ra cooP. Dos choferes de txi de Davis aos alcoolistas de Gusfield, dos msi
cos de jazz de Becker aos pacientes mentais de Goffman, h uma continuidade
de atitude. Ela swiftiana na inspirao - mas certamente no desiludida.
J se pode dizer que temos uma primeira idia da matriz intelectual de
Goffman, compartilhada por seu grupo de Chicago, mas podemos acrescen
tar que sua possvel formao cinemtica no National Film Board um ele
mento mpar em sua formao intelectual inicial. Ele deve ter aprendido em
Ottawa o que significava produzir um documentrio e se pode dizer que
produziu documentrios a sua vida inteira, de forma escrita. Pode-se mesmo
afirmar que desenvolveu uma teoria da produo de filmes de verdade:
Frame Analjsis (1974). Ento se pode sugerir que a experincia no NFB pro
porcionou-lhe uma primeira fora formadora de hbito, como Panofsky
costumava dizer. E claro que grande parte disso inteiramente hipottica,
mas muitos elementos da vida de Goffman tendem a sustentar essa interpre
tao. Um exemplo citado por um de meus informantes de que Goffman s
se sentia confortvel lecionando quando tinha slides para mostrar. Aqui ns
vemos algumas tcnicas analticas tipicamente goffmanianas: a apresentao
de recortes da vida, montados vontade com o controle correspondente so
bre a observao e a interpretao (ver tambm Watson, neste volume).
Boltanski (1973:128) sugeriu que fssemos alm desse habitus cient
fico para alcanar as experincias sociais anteriores, que constituem o habi
tus de classe. Levar esta recomendao a srio arriscado. Em Berkeley, em
1987, enquanto estava tentando encontrar algum padro na massa de dados
que havia acumulado, descobri o livro de John Cuddihy The Ordeal o f Civilitj:
Freud, Marx and Uvi-Strauss and the Jemsh Struggk mth Modernity (1975). Em
bora Cuddihy cite Goffman muito, no usa sua vida e sua obra como estudo
de caso. O que me chocou foram os paralelos entre as trajetrias de Freud e
de Goffman. Nos dois casos, a vida parece ter informado a obra e vice-versa,
como se a obra houvesse programado a vida. Este o terceiro nexo que
30 Erving Goffman desbravador do cotidiano

quero fazer entre a vida de Goffman e sua produo intelectual, melhor con
cebido como um crculo do que como uma seta.

3. A obra como autobiografia


Freud era filho de um comerciante que carregava suas mercadorias
m uma carroa, por toda a Morvia. O prprio Freud ascendeu lentamente
atravs da alta burguesia vienense. Cuddihy (1975) v a elaborao da psica
nlise como um mecanismo utilizado por ele para controlar os ltimos vest
gios de seu passado, aparentemente usando seu trabalho para conduzir sua
vida, e as lutas sociais de sua vida para produzir seu trabalho.
No caso de Goffman, o processo de ascenso social parece depender
mais ainda da obra em processo. E como se o trabalho lhe fornecesse as cha
ves que ele necessitava para progredir socialmente. O que descreve para ou
tros, ele prescreve para si mesmo, de Symbols o f class status (1951) para On face
work (1955), The nature o f deference and demeanor (1956a) ou Embarrassment and
social organi^ation (1956b). O que ainda mais intrigante no trabalho inicial de
Gof f man o dilogo constante, embora velado, com a psicanlise. O ttulo
A Representao do Eu na Vida Cotidiana imediatamente ecoa A Psicopa-
tologia da Vida Cotidiana, de Freud. Quando este fala de sintomas, aquele
fala de sinais, como se estivesse desmedicalizando e ressocializando os in
dcios cuidadosamente enterrados de Freud. Onde Freud povoou o palco
mental com atores cujos personagens eram tirados da vida real, como Ly-
man e Scott colocaram (1989: 61), Goffman moveu o teatro performtico
para fora da cabea e para dentro dos lugares pblicos (Lyman e Scott, 1989:
65). Assim, h paralelos entre Freud e Goffman tanto no nvel individual
quanto no intelectual.
Este duplo paralelismo, desenvolvido aqui com fins heursticos, gera
uma melhor apreciao da idia de Boltanski (1973) sobre a sntese da traje
tria social de Goffman em seu trabalho cientfico. De acordo com essa idia,
tudo aconteceu como se seus antecedentes provincianos o tivessem posto em
uma trajetria ascendente, com o mal-estar e a ambivalncia inevitveis que
tal trajetria produz. Durante os anos 50, Goffman desenvolveu trabalhos
analticos que o ajudaram a dominar as suas ansiedades de ator social em
trnsito, acalmando-se gradualmente at acabar por escrever Forms o f Talk
(Goffman, 1981a), um livro bastante tcnico sobre a linguagem.
Ora, h uma falha grave na anlise de habitus anterior: uma vez que o
habitus de classe consiste em padres cognitivos compartilhados socialmente,
porque existe apenas um Erving Goffman? Afinal de contas, muitos socilo
gos se formaram na Universidade de Chicago no incio dos anos 50. Dizer
que ele apresenta uma combinao singular de fatores no suficiente; preci
Erving Goffman: o que uma vida? O incmodo fa^ er de uma biografia intelectual 31

samos dar um passo frente e localizar sua trajetria no campo de possibili


dades oferecido a ele e a outros indivduos com a mesma disposio (habitus)
e mesma posio social, ao mesmo tempo. Este o quarto nvel de explica
o, que abre um mtodo novo e extremamente trabalhoso de construo de
biografias nas cincias sociais.

4. Do habitus ao campo
Quando Bourdieu comentou o manuscrito da verso francesa de mi
nha biografia [de Goffman] em setembro de 1987, ele disse que eu havia me
concentrado muito no habitus e no havia trabalhado suficientemente no cam
po. Em um artigo de 1986, chamado The biographical illusion (publicado em
ingls em 1987), Bourdieu fez uma crtica afiada abordagem de histria de
vida que havia sido revitalizada na Frana por Daniel Bertaux e outros, ao
mesmo tempo em que apresentava grandes desafios para qualquer bigrafo
que quisesse operar como cientista social, e no como um cronista pronta
mente satisfeito com noes fceis de influncia:
Tentar entender uma vida como uma srie nica e auto-suficiente de eventos
sucessivos (suficientes em si mesmos), e sem outros laos alm da assoao a um
sujeito cuja constncia , provavelmente, apenas a de um nome prprio,
quase to absurdo quanto tentar compreender o trajeto de um metr sem levar em
conta a estrutura da rede, a matriz das relaes objetivas entre as diferentes
estaes... Em outras palavras, s se pode entender uma trajetria (isto , o
social que independente da idade biolgica, embora a acompanhe inevitavelmentej
sob a condio de se terem constndo antes os sucessivos estados do campo atravs
do qual a trajetria progrediu. (Bourdieu, 1987: 8)
E verdade que, at aqui, meu trabalho deixou Goffman quieto. Ele
ainda um indivduo, no um agente social com uma determinada disposi
o (ou habitus) em uma dada posio no espao social. Um agente investe
e ento se move, como Bourdieu sugere no mesmo artigo, com base em um
campo de possibilidades.
Esta prspectiva requer no apenas uma enorme quantidade de da
dos sobre os diferentes estados das cincias sociais dos anos 40 aos 80 (por
exemplo, o nmero de estudantes de graduao e ps-graduao em sociolo
gia, ao todo e em vrias universidades, o nmero de professores e assim por
diante) de modo a construir o mapa do metr. Isso requer tambm a cons
truo paralela de diversas biografias, de modo a ver como a trajetria de
Goffman difere ou se assemelha aos caminhos tomados por seus companhei
ros de Chicago. J coletei uma certa quantidade de dados a esse respeito mas,
medida que avano, algo estranho acontece. Embora eu reconhea que o
procedimento bastante pertinente do ponto de vista terico, tambm ex
32 Erving Goffman desbravador do cotidiano
tremamente perturbador psicologicamente, pois eu acho que estaria me im
pondo muito a Goffman.
Visto como agente social, como um conjunto de disposies, ou como
uma posio no espao social de uma sociedade em um dado perodo, Goff
man desaparece: minha m atriz conceituai o absorve, por assim dizer.4
Embora se saiba que Goffman como indivduo emprico no pode ser con
fundido com Goffman como indivduo epistmico (ou construdo) (para
usar a distino de Bourdieu, 1988), outro tipo de incmodo se desenvolve
medida que a anlise avana e empurra Goffman para a realidade virtual.
Portanto, parece ser necessrio retroceder um pouco. O quinto passo que vou
sugerir agora mais um passo ao lado do que frente.

5. A biografia como histria etnogrfica


Levei uns bons anos coletando dados sobre a vida de Goffman para
me dar conta de que estava fazendo exatamente aquilo que havia estudado
para fazer como etngrafo da comunicao. Sob a superviso de Ray Bir-
dwhistell e Dell Hymes na Universidade da Pensilvnia, no final dos anos 70,
eu havia aprendido a conduzir entrevistas em profundidade com informan
tes, coletar dados participando na vida de comunidades locais, e analisar e
ordenar esses dados em uma narrativa com referncia em uma hiptese geral.
A escrita da etnografia tem sido muito investigada nos ltimos anos,
por antroplogos (como Clifford e Marcus, 1986; Geertz, 1988) e socilogos
(e.g. Van Maanen, 1988; Atkinson, 1990). Usando, muitas vezes, mtodos e
teorias literrias, esses autores problematizaram (sem negar que a etnografia
baseia-se, antes de tudo, na qualidade dos dados coletados em campo) a im
portncia crucial das estratgias de escrita utilizadas pelos etngrafos no rela
to de seu trabalho de campo. Por exemplo, vrios antroplogos recentemente
usaram a metfora cinemtica da montagem (Marcus, 1990) para caracteri
zar relatos etnogrficos, que eles consideram como narrativas muito constru
das fazendo uso de uma grande quantidade de textos. Atualmente, esto
sendo publicadas narrativas etnogrficas com reflexes mais aguadas, como
resposta a essas anlises crticas.
Paralelamente, a escrita da histria tem sido muito debatida na Euro
pa e nos Estados Unidos desde os anos 70 (cf. LaCapra e Kaplan, 1980).
Assim como os antroplogos, os historiadores necessitaram de um retorno
representao narrativa (White, 1987), ou seja, a um modo de escrever his-

4 Outro modo de dizer o de Sapir, como Steve Murray, um intelectual dos mais dedicados,
gentilmente trouxe minha ateno: indivduos morrendo nas malhas da tapearia a que lhes
mandaram dar vida (Sapir, 1966: vii).
E rdng Goffman: o que uma vida? O incmodo fa%er de uma biografia intelectual 33

tiia que conte estrias, com enredos, cenas e heris. O discurso narrativo,
argumenta-se, uma forma de reabilitar as pessoas, motivos e possibilidades
em um campo deixado h muito tempo para estruturas, foras e tendnci
as. O trabalho de um grupo de historiadores italianos liderado por Cario
Ginzburg extremamente relevante para meus interesses, pois busa elaborar
uma abordagem micro-histrica baseada em estudos de caso biogrficos. Ar
gumentando contra a histria serial quantitativa, eles sugerem uma metodo
logia nominativa concentrada em pessoas reais cujas vidas so reconstru
das atravs de pesquisa de arquivos, usando certides de propriedade, regis
tros de cartrios, e assim por diante. Ao mesmo tempo, propem investigar
as estruturas invisveis dentro das quais a experincia vivida se articula (Gin
zburg e Poni, 1991: 8). Atravs das biografias, procuram ligar os nveis micro
e macro da realidade social.
A analogia com a etnografia vem imediatamente cabea. Seja por
meio de descrio densa (Geertz, 1988) ou em outros termos, a etnografia
busca captar a vida real alm de desvelar as estruturas invisveis da vida
social. Na verdade, a micro-histria tem sido chamada muitas vezes de his
tria etnogrfica (Muir e Ruggiero, 1991: ix). Considerando-se que tento
usar a biografia como forma de elucidar a histria, o programa terico dos
micro-historiadores certamente merece ser levado em conta. claro que h
diferenas grandes entre os objetivos deles (por exemplo, a histria social da
Itlia do sc. XVI) e os meus (a histria intelectual dos Estados Unidos em
meados do sc. XX). Ainda assim, a noo de biografia como histria etno
grfica parece ser uma forma criativa de respeitar a advertncia de Bourdieu
sobre a iluso biogrfica (Bourdieu, 1987), ao mesmo tempo em que se
respeita o indivduo que se est examinando (no posso dizer investigan
do). preciso fazer mais para tornar a abordagem e a argumentao dos
micro-historiadores italianos mais compatvel com o meu prprio projeto, mas
o incmodo que marcou seu comeo foi substitudo por uma conscincia das
questes gerais importantes na construo da biografia intelectual suscitadas
por m eu estudo de caso.

O indivduo e sua sociedade

A biografia de Goffman oferece um estudo de caso muito interessan


te de uma histria da sociologia americana nas dcadas aps a Segunda Guer
ra Mundial. , inicialmente, a histria de um outsider (geogrfica e social
mente), de um intelectual de primeira gerao, que ascendeu ao topo de
sua disciplina, tanto institucional (universidades de prestgio, presidncia da
American Soological Assoation ) quanto cientificamente (por anos, Goffman
34 E rnng Goffman desbravador do cotidiano
esteve na lista dos dez autores mais citados do Social Science Citation Index).
Quais so os mecanismos sociais que tomaram uma tal trajetria possvel?
Um elemento-chave certamente o ambiente da Universidade de
Chicago no final dos anos 40 e incio dos 50, que estava borbulhando de
erirgia (com o retorno dos soldados) e entusiasmo com as idias e o trabalho
intelectual. Vrios dos primeiros gigantes do campo ainda estavam l (por
exemplo, Ogburn, Wirth, Blumer, Hughes, Warner) para moldar a gerao de
socilogos que iria exercer sua influncia nos anos 60 e 70. Outro elemento
a expanso do sistema universitrio por todo o pas nos anos 60, para acomo
dar as ondas de estudantes nascidos durante e depois da Segunda Guerra.
Havia no s muito espao para jovens com PhD, mas tambm um vasto
pblico leitor para suas obras. Goffman pertence quela gerao de socilo
gos formada por decanos na Universidade de Chicago no final dos anos 40,
que preencheu os primeiros postos recm-abertos na costa oeste. Sua contra
tao em Betkeley, em 1958, ocorreu logo antes do enorme desenvolvimento
da sociologia nos anos 60. Um terceiro elemento, relacionado ao anterior de
vrias formas, o desenvolvimento de uma nova relao entre mdia e acade
mia. Comearam a ser publicados livros acadmicos em edies de bolso an
tes das edies de capa dura (Coser, Kadushin e Powell, 1982). Intelectuais
comearam a ser entrevistados e retratados em revistas informativas de cir
culao ampla, como U fe ou Time. Os primeiros livros de Goffman foram
publicados pela Doubledaj Anchor Books e lidos por centenas de milhares de
estudantes de graduao. Seu perfil foi publicado na revista Time de 10 de
janeiro de 1969, com uma foto que ele relutou muito at aceitar. Embora
nunca tenha desempenhado o papel de intelectual pblico, tornou-se uma
referncia da cultura, como Margaret Mead ou Marshall McLuhan, cuja obra
foi muito citada e pesquisada.
Combinar, grosso modo, uma vida e uma era algo que pode ser feito
facilmente (o que se pode confirmar pelas vrias biografias de sucesso publi
cadas a cada ano nos Estados Unidos ou na Europa). E muito mais difcil
construir racionalmente uma articulao entre o indivduo e sua sociedade.
Quero utilizar precisamente a biografia como modo de ligar os nveis micro e
macro da realidade. E necessria, portanto, uma teoria da biografia, e sugi
ro aqui que a antropologia e a histria podem contribuir com tal teoria.

Agradecimentos

Este ensaio foi apresentado pela primeira vez na Annenberg School o f


Communication Colloquium Series em 22 de abril de 1991. Algumas verses fo
ram lidas cuidadosamente por Murray Davis, Michael Delaney, Rene Fox,
Erving Goffman: o que uma vida? 0 incmodo fa^ er de uma biografia intelectual 35

S a m K a p la n , E r w in L in n , S te v e M u rra y , M ic h e le R ic h m a n , D a n R o s e , G i e g
S m itli e S a s h a W e itm a n . D e v o m u ito a eles.

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3

B ecker, G offm an
e a A n t r o p o l o g ia n o B r a s il

Gilberto Velho

necessrio fazer comentrios e observaes de ordem pessoal neste


trabalho pois, certamente, existe uma clara dimenso de relaes interpesso
ais que explica, em parte, o assunto investigado. Embora trate-se de fenme
no mais generalizado e nada incomum, creio que ser til explicitar alguns
fatos e circunstncias, inevitavelmente ligados minha trajetria profissional
e pessoal.
Filhos de imigrantes judeus, de origem relativamente modesta, Erving
Goffman e Howard Becker ascenderam socialmente, atravs do trabalho in
telectual e da vida acadmica, atingindo grande prestgio e notoriedade. De
pois de incios de carreira em que enfrentaram embaraos e dificuldades de
diversas naturezas, Goffman, canadense, e Becker, de Chicago, construram
trajetrias profissionais brilhantes e tornaram-se figuras exponenciais de sua
profisso nos Estados Unidos e internacionalmente. Estudantes e colegas do
Departamento de Sociologia da Universidade de Chicago no final dos anos
1940, comeo dos anos 1950, tomaram rumos diferenciados, embora manti
vessem sempre algum contato.
Os trabalhos d e Goffman comeam a ser mais conhecidos no Brasil
em meados dos anos 1960. s cincias sociais no pas tinham, na poca,
como referncias principais o marxismo e o estruturlisrtio, com suas diferen
tes verses e faces. O nacionalismo anti-imperialista e o prprio regime
militar, com as radicalizaes a ele associadas, no constituam, propriamen
te, um estmulo divulgao de autores norte-americanos, principalmente
quando no ligados de modo ntido a uma preocupao de anlise mais ampla
de processos scio-histricos. Isso correspondeu a uma conjuntura especial
mente polarizada, pois na prpria formao das cincias sociais no pas hou
vera influncia de autores e pesquisadores como Donald Pierson, Emlio
38 Erving Goffman desbravador do cotidiano

Willems, Charles Wagley, entre outros. Mas nos anos que se seguiram ao gol
pe de 1964 e, mesmo no perodo imediato que o precedeu, houve uma forte
tendncia de rejeio produo norte-americana, classificada de empiricista
e pouco sofisticada. Uma exceo era C. Wright Mills cuja obra, influenciada
por Marx e Weber apresentava forte componente crtico em relao socie
dade capitalista, particularmente aos prprios Estados Unidos (Mills, 1956).
No entanto, j mais perto do final da dcada de sessenta, o crescente
interesse por uma anlise e poltica do cotidiano, permite uma abertura maior
em relao a estudos classificados, s vezes de forma um tanto pejorativa,
como micro. Essa mudana ocorre com a valorizao de outros tipos de /

preocupao como, significativamente, a obra de Michel Foucault (1961). E


poca da contracultura, de maio de 1968, de estilos de vida alternativos. E
dentro desse quadro que, sobretudo, antroplogos e profissionais da rea p si
passam a se interessar por Goffman. Embora, com um certo atraso, comeam
a ser publicados alguns de seus textos. A 'Representao do Eu na Vida Cotidiana
(1959, 1975)1, Manicmios, Prises e Conventos (1961, 1974) e Estigma (1963,
1975) so lanados por editoras diferentes com boa receptividade. A represen
tao do eu e Estigma, foram publicados em colees dirigidas por antroplo
gos, Roberto da Matta e Castro Faria, na editora Vozes e por m im na Zahar.
Nos anos setenta, portanto, cresce, progressivamente, o interesse por Goff
man, acompanhando de modo claro a aproximao entre antroplogos e a
rea p si (ver Duarte, 2000). A anlise do cotidiano e das relaes interpesso
ais, em uma perspectiva scio-antropolgica, estimulou o desenvolvimento
de trabalhos e investigaes com preocupao interdisciplinar.
Em 1971, depois de ter concludo o meu mestrado no Programa de
Ps-Graduao em Antropologia Social (PPGAS) do Museu Nacional, fui,
como special student, para o departamento de antropologia da Universida
de do Texas em Austin. L fiz seis cursos, entre os quais, um ministrado pelo
Dr. Ira Buchler sobre Etnograjia dos Hospitais Psiquitricos e Prises. A minha
dissertao de mestrado, posteriormente publicada, foi uma pesquisa sobre o
bairro de Copacabana onde j lidara com o livro Estigma de Goffman (Velho,
1973). Lera alguns outros textos dele. Mas foi nesse curso no Texas que tive
a oportunidade de no s aprofundar e ampliar meu conhecimento sobre sua
obra mas, em geral, sobre a tradio interacionista associada Escola de Chica
go e descobrir, particularmente, Howard S. Becker que se tornou uma funda
mental referncia para o m eu trabalho posterior. O foco na problemtica do
desvio, associada labelling theory j tinha em Becker um dos seus principais
expoentes, destacando-se o seu livro, hoje clssico, Outsiders (1963).
1 A primeira data entre parnteses corresponde publicao original e a segunda primeira edio
em portugus.
Becker, Goffman e a Antropologia no Brasil 39
Ao voltar para o Brasil, em 1972, passei a lecionar no PPGAS do
Museu Nacional, onde, entre outros empreendimentos, divulguei de modo
mais sistemtico a produo da tradio interacionista, com nfase em Goff
man e Becker. Em 1974 publiquei a coletnea Desvio e Divergna, uma crtica
da patologia social, com artigos meus e de alunos de um curso sobre essa tem
tica, onde os dois autores so centrais e recorrentes. Um dos meus textos era
Estigma e Comportamento Desviante em Copacabana, publicado, primeiramente,
na revista Amrica Eatina e mais tarde traduzido na Social Problems (Velho,
1978). Nele busquei articular as perspectivas de Goffman e Becker em torno
de parte de meu material de pesquisa que dera origem ao livro A Utopia Urba
na. Na minha introduo a Desvio e Divergna procurei estabelecer relaes
complementares entre a abordagem interacionista e autores da antropologia
social britnica, como Evans-Pritchard e Mary Douglas, especificamente atra
vs da temtica das acusaes.
Nessa poca, se Goffman j era razoavelmente conhecido no Brasil, o
mesmo no se podia dizer de Becker. H uma curiosa histria na linha de uma
reflexo sobre o acaso (ver Peirano, 1995) que vale pena relembrar. O pr
prio Becker viria a coment-la (Becker, 1998). Algum tempo depois da publi
cao de Desvio e Divergncia, conheci um membro do staff da Fundao Ford
no Rio de Janeiro, Richard Krasno, numa reunio social. Ele tinha lido o livro,
gostara muito e contou-me ser amigo pessoal de Becker e pediu-me um exem
plar para enviar-lhe. Assim foi feito e estabeleceu-se um a ponte entre ns.
Fiquei surpreso quando recebi, meses depois, carta de Becker com coment
rios e observaes elogiosos a Desvio e Divergna. Conhecia espanhol e dedi
cara-se a estudar portugus para ler o livro e outros trabalhos que lhe enviara.
Mais tarde, alis, ele publicaria uma estimulante resenha em Contemporary So-
ology sobre Desvio e Divergna e sobre Garotas de Programa de Maria Dulce
Gaspar (Becker, 1986).
Foi, portanto, em 1976 que estabelecemos relaes mais efetivas. No
incio do ano, recm-doutor, fui, como visiting-scholar, para o departamento de
sociologia da Northwestern University em Evanston, Illinois, onde Becker
lecionava. A li fiquei durante um ms e meio, gozando as delcias do inverno
da rea de Chicago, alm de dedicar-me a conhecer mais a Escola de Chicago,
particularmente os trabalhos de Everett Hughes e Herbert Blumer, antigos
professores de Becker e Goffman. A partir dessa estadia, fui me aproximando
e amadurecendo meu conhecimento sobre estes autores e sobre a linhagem
acadmica a que pertenciam. Retomei minhas leituras de G. Simmel, refern
cia original da dita linhagem e autor chave para todo o desenvolvimento do
interacionismo, assim como de Thomas, Park, W irth, etc. No segundo semes
tre de 1976, foi a vez de Becker vir ao Brasil como professor-visitante no
40 Erving Goffman desbravador do cotidiano
Museu Nacional, consolidando o nosso intercmbio individual e institucio
nal. De um curso junto comigo e proferiu conferncias no Museu Nacional,
no Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro, nas Universidades
de Braslia, So Paulo e Campinas. Conversou com professores e alunos, tra
vou contato mais diversificado com a cincia social brasileira, devorando li
vros e artigos. A partir da, at hoje mantm contato regular comigo e com
outros colegas brasileiros. Veio ao Brasil mais duas vezes em 1978 e 1990.
Recbeu alunos nossos que orientou em doutorado completo ou em bolsa-
sanduiche. Divulgou nos Estados Unidos trabalhos de autores brasileiros
como Antonio Cndido de Mello e Souza, cuja obra despertou-lhe grande
interesse e admirao, inclusive, traduzindo e publicando uma coletnea de
textos seus (Becker, 1998 e Cndido, 1995). Em 1992, publicou na revista
Sociological Theoty um simpsio com textos de autores brasileiros onde valori
zava, com nfase, a cincia social do nosso pas.
Alm dos trabalhos sobre desvio, outras vertentes da obra de Becker
estimularam a sua interlocuo com cientistas sociais brasileiros. Seus textos
sobre arte, fotografia, ocupaes e trabalho de campo despertaram grande
ateno. Tive oportunidade de apresentar duas coletneas suas no Brasil
Uma Teoria da A.o Coletiva e Mtodos de Pesquisa em Cincias Sociais, publicados
respectivamente pela Zahar em 1977 e pela Hucitec em 1993.
Sua segunda visita foi em outubro de 1978, por ocasio do I Simpsio
Internacional de Psicanlise, Grupos e Instituies, realizado tio Copacabana
Palace. Alguns meses antes eu fora procurado por um dos organizadores do
simpsio, Luis Fernando de Mello Campos, a quem j conhecia, atravs de
meu dilogo com a rea p si e, especificamente, de Srvulo Figueira (ver Duar
te, 2000). Convidava-me a participar e pediu que ajudasse na intermediao
do convite para que Becker e Goffman viessem. O primeiro no s logo acei
tou o nosso convite como foi intermedirio junto a Goffman, de quem fora
colega Como estudante no Departamento de Sociologia da Universidade de
Chicago e a quem tinha acesso direto. Os dois j eram, provavelmente, os
socilogos mais conhecidos de um grupo particulrmente brilhante que in
clua, entre outros, Anselm Strauss, Eliott Freidson, Tomatsu Shibutani, Wi-
lliam Kornhanseur. Em 1978, Goffman estava no auge de sua carreira, com
cinqenta e seis anos. Becker, embora contemporneo seu, era mais moo,
nascido em 1928. Quatro anos depois, em 1982, Goffman viria a falecer.
Portanto, a sua estadia de quatro ou cinco dias em 1978 no Rio de Janeiro foi
a nica ocasio em que esteve no Brasil. Estava no auge da fama e era conhe
cido por ser pessoa excntrica, difcil e imprevisvel. Provavelmente no teria
vindo se no fosse o interesse que Becker lhe despertou sobre o Brasil e o Rio,
assim como a certeza da companhia de um velho amigo e colega. O simpsio
Becker, Goffman e a Antropologia no Brasil 41
foi um grande evento, com a presena de vrias estrelas. Alm dos dois ami
gos, vieram Franco Basaglia, Robert Castel, Thomas Szasz e diversos psica
nalistas de variadas orientaes. Veio tambm Shere Flite que publicara, re
centemente, um livro feminista de denncia que se tornara best-seller in
ternacional: O P.elatrio Hite. Entre palestras, refeies e festas foram dias
muito animados e curiosos. Goffman proferiu uma brilhante conferncia que
interrompeu ao ser fotografado por uma estudante na platia. No tolerava
ser fotografado sem autorizar previamente. Afirmou que se tratava de uma
invaso de privacidade. Foi preciso a ajuda de Becker para que ele retomasse
e levasse ao final a conferncia que, juntando tudo, foi um enorme sucesso.
Falou sobre performances, frames, teoria dos jogos e interao. Participou tam
bm comigo e com Becker de uma mesa-redonda que versou sobre psicanli
se e cincias sociais. Becker, em sua segunda visita, j conhecia muitas pesso
as, falava razoavelmente o portugus, impressionando muito o seu colega de
Chicago. Em geral, Goffman foi cordial, embora confirmasse, como na con
ferncia, uma imagem de pessoa um tanto excntrica. Preocupava-se sempre
em manter-se atualizado com a bolsa de Nova York, atravs de sistema de
comunicao do hotel. Declarou-se impressionado com o gestual dos brasi
leiros que comparou com o dos italianos. Preocupava-se com etiqueta e ritu
ais de interao para no cometer gafes e impropriedades. Implicou com
Shere Hite que despertava grande interesse da mdia. Sua passagem foi rpi
da, saindo antes do final do simpsio, mas deixando uma forte impresso
como intelectual e personagem. A relao entre ele e Becker era de proximi
dade mas mantendo estilos bem distintos. Enquanto Goffman fazia, clara
mente, o gnero difcil e excntrico, Becker era afvel e acessvel, embora, s
vezes, se irritasse um pouco com as bizarrices do colega. Foi, sem duvida, uma
situao das mais interessantes, sob o ponto de vista interdisciplinar pois alm
dos profissionais da rea psi, participaram do simpsio como expositores ou
assistentes vrios cientistas sociais brasileiros, assim como estudantes.
A presena de Goffman e Becker valorizou a contribuio da cincia
social norte-americana para a temtica Indivduo e Sociedade, atravs da Escola
de Chicago e, especificamente da linha interacionista. Ambos no viam como
barreiras os limites acadmicos entre sociologia e antropologia. Atravessa-
vam-nos e consideravam-nos desnecessrios ou at como fonte de m al enten
didos. Convm lembrar que na Universidade de Chicago durante quase qua
renta anos, at 1929, havia um nico departamento com antroplogos e soci
logos. Autores como Park, Thomas, Hughes lidaram com as bibliografias de
sociedades tribais, tradicionais, assim como modernas, urbanas, (ver Velho,
1999). Becker e Goffman foram alunos de Lloyd Warner, antroplogo que
estudou sociedades tribais e a moderna sociedade norte-americana (Warner,
42 Erving Goffman desbravador do cotidiano

1964 e 1968) e que, inclusive, orientou Goffman. Becker era mais ligado a
Hughes, que realizara um estudo de comunidade no Canad Francs e que se
dedicava a pesquisas sobre ocupaes e relaes raciais. A par de diferenas
de estilo e nfase, todos valorizavam pesquisa e trabalho de campo. O conta
to e o dilogo com Hughes foram, reconhecidamente, muito importantes para
a formao dos dois colegas.
Goffman realizou duas pesquisas bsicas que informaram toda a sua
carreira, nas ilhas Shedand e num hospital psiquitrico. Becker trabalhou com
estudantes de medicina, com usurios de drogas, com msicos de jazz, entre
outros. Fizeram entrevistas e observao direta, alm de pesquisas bibliogr
ficas. Uma das ltimas posies que Goffman ocupou foi de professor de
antropologia e sociologia na Universidade da Pennsilvania. Sua carreira foi
menor no tempo, morrendo aos sessenta anos. Becker continua ativo e produ
tivo aos setenta e trs, embora j no lecione mais regularmente, o que fazia
h pouco tempo. Faz conferncias e palestras viajando regularmente para a
Frana, onde os seus trabalhos, como os de Goffman e da Escola de Chicago,
em geral, tm sido mais valorizados nos ltimos vinte anos, depois de muito
tempo de desconhecimento e relativa indiferena. Becker, tanto na Northwes
tern onde trabalhou durante longo tempo, como na Universidade de Washing
ton em Seattle recebeu, como j foi mencionado, alunos brasileiros e manteve
intercmbio permanente com o Brasil, por cartas, telefone e, nos ltimos anos,
por e-mail. Sua ltima visita foi em 1990, quando demos juntos um curso de
Sociologia da Arte no Museu Nacional, onde proferiu memorvel conferncia
sobre a Escola de Chicago (Becker, 1996). Deu entrevistas para as revistas Cin
cia Hoje e Estudos Histricos, falando de sua carreira, obra e de seus mestres e
colegas, explorando o seu modo de ver e fazer sociologia.
Becker e Goffman so hoje autores fundamentais dentro da antropolo
gia que se faz no Brasil, particularmente nos trabalhos voltados para os estudos
urbanos e para a temtica ampla de Indivduo e Soedade. No entanto, so citados
em trabalhos das mais variadas naturezas que, de algum modo, se aproximem
ou dialoguem com o interacionismo e, mais particularmente, que se refiram
singularidade da contribuio de cada um deles. Em se tratando de trabalho de
campo, as pesquisas de Becker com msicos do jazz e com usurios de maco
nha e a de Goffman em hospital psiquitrico, com suas reflexes sobre institui
es totais so referncias constantes. As observaes de Becker sobre o traba
lho do pesquisador, aspectos cientficos e ticos, so citadas com grande frequ
ncia. A discusso sobre, outsiders, desvio e rotulao em Becker e o tema do
estigma em Goffman so instrumentos estratgicos da literatura sobre desvio,
divergncia e acusaes. Ambos so herdeiros de uma rica tradio. A idia de
uma ao coletiva (doing things together), chave na obra de Becker, seja estudan
Becker, Goffman e a Antropologia no Brasil 43
do desvio, seja estudando arte, retomando Park e Hughes, entre outros. A refle
xo de Goffman sobre interao tem explcitas razes em Simmel, Mead e Tho-
mas. Deste, a noo de definio de situao constitui-se em ncora para todo o
desenvolvimento das idias goffmanianas. J ficou evidente que as diferenas
entre os dois, em termos de interesses e estilos, s enriquecem as cincias soci
ais. Correndo o risco de ser esquemtico, diria que Becker focaliza com insis
tncia a construo e o desempenho, propriamente dito, da ao coletiva, atra
vs da interao entre indivduos, enquanto Goffman centra suas preocupa
es no prprio processo de definio de situao e construo da prpria inte
rao. Assim, faz o que Isaac Joseph define como micro-soologia, a sem nenhu
ma conotao pejorativa, mas como um dimensionamento da preocupao com
as interaes interpessoais, com suas regras, negociao, desencontros, refor
mulaes ou, em geral, com a anlise de situaes (Joseph, 1998). Os rituais e
estratgias de interao, nessa perspectiva, so preciosos elementos para a com
preenso de processos de construo social de realidade, nos termos de A.
Schutz, autor com cuja obra Goffman dialogou, especialmente em FrameAnaly-
sis (1974). Na realidade, a sua relao com a fenomenologia j vinha desde o
seu tempo de estudante, quando entrara em contato com a obra de Ichheiser
(1949), juntamente com outros colegas seus. Estabelece, portanto, estimulante
dilogo entre o interacionismo e a fenomenologia, preocupao que tambm
tem sido central para o meu trabalho e de ex-alunos e colegas que lidam com a
problemtica das sociedades complexas, h mais de vinte anos. Vale acentuar
que Simmel, por sua vez, tem sido determinante influncia na antropologia
urbana que fazemos, como j fora em Chicago desde o final do sculo XIX. Ao
estabelecer pontes entre Simmel e Schutz, temos assim encontrado, forte est
mulo em algumas reflexes de Goffman que, de algum modo, liga-se tambm a
uma sociologia do conhecimento.
Becker, por sua vez, com seu trabalho sobre arte, reforou mais ainda
seu dilogo com antroplogos brasileiros que pesquisam a relao artstica
sob os mais diversos aspectos sociolgicos e culturais, retomando questes
clssicas de Simmel (1964, 1971 e 1988), inovando a temtica e os mtodos
da sociologia da arte (Becker, 1982).
Ambos os autores desenvolveram obras ricas, mudando nfases, fo
cos e preocupaes ao longo de suas carreiras. H fases de grande proximida
de nas suas abordagens. Em outras h distanciamentos em funo de experi
ncias particulares e preferncias pessoais.
Goffman comeou estudando qumica, trabalhou com cinema docu
mentrio e foi ser cientista social (ver W inkin, 1988). Becker foi pianista
profissional de jazz e, depois de hesitar, assumiu a sociologia como profisso
(ver Becker, 1977).
44 Erving Goffman desbravador do cotidiano
Os dois sempre foram heterodoxos em seus gostos e opes, no se
enquadrando em rgidos modelos acadmicos e existenciais. Suas obras ex
pressam essa riqueza de experincia e curiosidade intelectuais. As muitas fren
tes que abriram e perguntas que fizeram foram incorporadas em boa parte da
cincia social brasileira, particularmente nos trabalhos dos antroplogos que
lidam com a sociedade moderno-contempornea. O estudo da prpria socie
dade, trilha percorrida por alguns dos pioneiros da Escola de Chicago, reto
mado no Brasil com novas questes e outras configuraes tericas. O traba
lho de campo e a pesquisa em geral tm, certamente, em Becker e Goffman
poderosas inspiraes.

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f
m


1
4
I n st a n t n e o s
6SUB SPECIE AETERNITATIS9
SlMMEL, GOFFMAN E
A SOCIOLOGIA FORMAL

Greg Smith

1. Introduo

No livro The Making o f Symbolic Interactionism, Paul Rock observa que


Erving Goffman pode se tornar a reencarnao no-reconhecida de Georg
Sim m er (1979: 27). Este captulo tenta estabelecer algumas bases para um
reconhecimento mais explcito desse atavismo. Alguns aspectos das obras de
Simmel e de Goffman conspiram para obscurecer essa relao e, assim, pro
duzem a possibilidade da reencarnao no-reconhecida. Como Rock ob
serva, a tradio interacionista na qual Goffman costuma ser situado sofre de
uma desateno crnica para com seu passado e nem sempre consegue ex
pressar muito bem as justificativas de seus interesses atuais. Outra razo pela
qual a relao entre as obras de Goffman e Simmel no to explcita pode
ser encontrada no famoso registro que este fez em seu dirio pouco antes de
morrer. Ali, ele equiparou sua influncia intelectual a uma herana em dinhei
ro, que seria de tal modo transformada por seus beneficirios que no mais
revelaria suas origens. Se presumirmos que Simmel estava correto ao prever
seu impacto futuro, mais fcil de compreender a ausncia de uma simples
correspondncia entre suas respectivas contribuies sociolgicas. Goffman
empregou sua herana simmeliana em um conjunto de problemas intelectuais
bastante distintos daqueles que animaram o propsito original de Simmel. De
fato, Everett Hughes foi levado a sugerir que:
Como Freud, Simmel teve uma numerosa prole intelectual. Nem todos tiveram
aquela sabedoria que os fa ^ conhecer seu prprio pai. (1955: 9)
Ao que se deve acrescentar: o objetivo deste artigo no exigir um
reconhecimento de paternidade, nem pr em dvida a sabedoria de Goffman,
e sim explorar os pontos de contato entre suas respectivas sociologias, de
48 Erving Goffman - desbravador do cotidiano
modo a considerar algumas implicaes de enxergarmos Goffman atravs de
culos simmelianos.
Espero mostrar que, apesar de algumas diferenas substanciais entre
suas contribuies sociolgicas, existem similaridades que no so superficiais
nem fortuitas. H algum valor intrnseco em examinar a obra de Goffman ao
lado da de Simmel. Por sua prpria conta, entretanto, tal propsito corre o risco
de ser acusado de escolasticismo. Podem ser sugeridas, pelo menos, trs justifi
caes adicionais para a comparao. Em primeiro lugar, a demonstrao de
antecedentes da sociologia de Goffman na obra de Simmel deve servir para
moderar algumas das definies mais exageradas acerca do brilho, criativida
de e originalidade do primeiro, as quais tendem a superestimar a singularidade
de seu empreendimento. A criao de Goffman foi, de fato, uma sociologia
muito distinta, mas salutar observar que ela tem precursores na tradio cls
sica. Em segundo lugar, na medida em que as afinidades entre as duas sociolo-
gias so evidentes, pode-se esperar que se encontrem problemas da mesma
ordem no desenvolvim ento de cada projeto, e que ambos sejam sujeitos a crti
cas semelhantes. Assim, pensar Simmel em Goffman pode lanar alguma luz
sobre a recepo que a sociologia deste teve na disciplina como um todo. Em
terceiro lugar, a obra sociolgica de Simmel pode ser entendida como um meca
nismo interpretativo que estabelece uma agenda apropriada para decodificar
Goffman, pois muitos leitores expressam alguma perplexidade quando confron
tados com seus escritos. H a famigerada ambiguidade inerente interpretao
de sua obra, que se deve em parte sua prpria reticncia com relao a ques
tes metodolgicas e metatericas. J se disse que as tentativas de descobrir
uma orientao terica latente em sua sociologia, que a vem como fundamental
mente interacionista, estruturalista ou existencialista, esto seriamente equivo
cadas, por suporem erroneamente que se possa atribuir um sentido objetivo
nico (Ashworth, 1985: 106) a um texto. Se quisermos evitar a miragem rea
lista (ibid.), preciso reconhecer que no h uma interpretao nica e exclusi
va da sociologia de Goffman. O argumento que este artigo apresenta de que o
ler atravs de lentes simmelianas consiste em um modo apropriado de trazer
coerncia a sua obra. A percepo da miragem realista tambm sugere que os
comentrios de um autor sobre sua prpria obra, embora de indubitvel interes
se, no tm qualquer estatuto privilegiado. Goffman parece ter concordado com
este ponto de vista felizmente, dada a escassez de referncias diretas a Sim
m el em seus escritos. Talvez o mais prximo que ele tenha chegado de reconhe
cer um dbito intelectual a Simmel ocorra no Prefcio de A Representao do
Eu, quando discute o estatuto misto de seu material ilustrativo:
A justificativa desta abordagem (que suponho seja tambm de Simmel) de que
os exemplos, em conjunto, formam um quadro de referncia coerente, que liga os
Instantneos sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a sociologia form al 49
fragmentos de experincia que o leitorj teve e oferece ao estudante um guia que
vale a pena p r prova no estudo de casos da vida social institucional (Goffman,
1959: xii)
Outra pista dada pela folha de rosto da tese de doutorado de Goff
man (1953: iv), que consiste em um longo excerto de Simmel sobre o inco-
mensurvel nmero de formas menos evidentes de relacionamento e tipos de
interao ... [que] incessantemente unem os homens (1950: 9-10). No res
tante dos escritos de Goffman, h escassas referncias a Simmel, embora o
ttulo de seu ltimo livro, Forms o f Talk, incline-se nessa direo. Como j foi
dito, Goffman se importava pouco com o reconhecimento de dbitos intelec
tuais ou com a definio do carter distintivo de sua abordagem sociolgica,
ento no chega a surpreender o fato de que a conexo com Simmel no
receba mais do que referncias rpidas e oblquas em sua obra. Simmel no
teve uma atitude to cavalheiresca para com os problemas tericos e metodo
lgicos fundamentais, talvez porque, como um dos pais da sociologia, foi
compelido a justificar a nova especialidade face a crticos que a colocavam
em dvida. O primeiro captulo de sua Sogiologie discutiu essas questes em
artigos traduzidos como O problema da sociologia (1909) e Como a socie
dade possvel? (1910). Estes temas so tratados por Goffman, mas em
graus variados de seriedade, em observaes esboadas, dispersas pelos seus
prefcios, introdues e notas de rodap, e de modo no comparvel com a
ateno muito mais honesta que Simmel concedeu a esses difceis problemas.
Somente nos ltimos trabalhos de Goffman (1981a, 1983) elas recebem um
tratamento consistente. Simmel, por sua vez, estava bem ciente de que, se
sua sociologia formal no se conformasse aos modelos existentes de cincia,
ento a determinao de seu lugar no sistema das cincias e a discusso de seus
mtodos efertilidadespotenciais seriam claramente ttma nova tarefa em si, devendo
ser tratada no em um prefcio, mas como a primeira parte de uma investigao
(Simmel, 1950: xxvi).
No difcil entender como Goffman chegou sociologia de Simmel.
A obra deste, ao contrrio da de seu amigo e contemporneo Max Weber, hoje
mais em evidncia, foi traduzida para o ingls ainda durante sua vida. Na Uni
versidade de Chicago, Albion Small fez com que a obra de Simmel atingisse um
pblico amplo de lngua inglesa, atravs da publicao de muitos de seus arti
gos de sociologia no American Journal o f Sociology, entre 1895 e 1910. No perodo
ps-guerra em Chicago, a obra de Simmel foi inicialmente difundida por Robert
E. Park e Ernest W Burgess. Park, provavelmente o membro individual mais
influente da Escola de Chicago, confessou mais tarde: assistindo s aulas de
Georg Simmel em Berlim, recebi minha nica instruo formal (sic) em Socio
50 Erving Goffman desbravador do cotidiano

logia (Park, 1950: vi). O famoso livro-texto que Parle e Burgess produziram,
lntroduction to the Sence o f Soety (1921) deu considervel ateno sociologia
formal, incluindo no menos do que dez trechos de Simmel mais do que de
qualquer outro autor. Embora esse livro reflita os gostos catlicos de Park e
Burgess, seu quadro era de um carter bastante formal e, como Martindale
observou, no final das contas, seus coraes pertenciam a Simmel, pois as
idias centrais de seu sistema sociolgico foram compostas de processos, for
malmente concebidos (1961: 254; ver tambm Matthews, 1977: 31, 41-50). A
tradio etnogrfica iniciada em Chicago por Park e Burgess foi levada adiante
por Everett C. Hughes (Becker et ai, 1968), cujo trabalho na sociologia das
ocupaes influenciou muito aquele grupo eminente de estudantes de ps-gra
duao formados em Chicago na dcada imediatamente posterior ao fim da
Segunda Guerra Mundial (Mullins, 1973). E interessante notar que a traduo
de Simmel foi um dos interesses acadmicos de Hughes, e que este foi funda
mental para o avano na compreenso da sociologia do autor (Simmel, 1949;
Hughes, 1965; Goffman, 1971: 126 n3; Levine, 1971: vii). A questo maior da
influncia de Simmel na sociologia americana no est em jogo aqui (Levine et
al., 1976), mas o que precisa ser enfatizado que a sociologia do autor foi um
elemento significativo do meio intelectual da Universidade de Chicago durante
o aprendizado de Goffman na instituio, entre 1945 e 1954.
Muito se pode aprender sobre a sociologia de Goffman comparando-a
com a de Simmel, mas no se podem perder de vista qs limites desta compara
o. A diferena mais bvia reside no mbito de seus trabalhos. A sociologia de
Simmel est baseada em sua perspectiva filosfica neokantiana e compreende
apenas uma parcela de sua produo intelectual como um todo, que tratou de
tica, metafsica, artes, religio, lgica e psicologia social. Ele escreveu sobre
uma grande variedade de assuntos: sobre artistas como Rembrandt, Goethe,
Michelangelo, Rodin, Stefan George; sobre locais de interesse, como Florena,
Roma, Veneza ou os Alpes; sobre tpicos sociolgicos como dinheiro, aventu
ra, coqueteria e vergonha; sobre filsofos, incluindo Kant, Schopenhauer e Ni-
etzsche; e sobre assuntos que desafiam categorizaes fceis, como paisagens,
maanetas e runas (os ensaios The R-tin e The Handle aparecem em Simmel,
1959); sua mente era verdadeiramente ecltica. Alm disso, Simmel era primei
ramente um filsofo, para quem a sociologia s foi um interesse maior durante
parte de sua vida, enquanto Goffman foi socilogo por toda a vida. Inevitavel
mente, a concentrao estreita deste na interao face-a-face e seus campos
imediatamente adjacentes parece por demais limitada em comparao com o
alcance da obra de Simmel - um alcance que, certa ou erradamente, deu a ele
uma reputao de diletantismo intelectual. No que Goffman saia perdendo na
comparao; a julgar por suas notas de rodap e apostos, era um socilogo de
Instantneos sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a sociologia form al 51
muito boa leitura. Sua obra mostra uma amplitude de conhecimento extraordi
nria, empregada em um campo bastante estreito, bem como uma gama de
problemticas relativas dinmica dos encontros. Seria mais justo dizer que a
diferena entre a produo intelectual de Goffman e Simmel representa os modos
bastante diferentes com que suas energias intelectuais foram empregadas.
O mtodo formal de que Simmel foi o pioneiro ser examinado em
detalhe mais adiante neste artigo, mas sua essncia pode ser apresentada com
simplicidade. No meio da variabilidade histrica e cultural dos contedos da
vida social, a sociologia formal abstrai os princpios estruturantes que forne
cem ordem em meio ao fluxo. Analiticamente, as formas podem ser isoladas
dos contedos reais, presentes, da vida social. Simmel esperava criar uma
gramtica das formas de sociao. Portanto, a sociologia formal funciona
como a gramtica, que isola as formas puras da linguagem de seus contedos,
atravs dos quais essas formas, no obstante, ganham vida (Simmel, 1959:
22). A sociologia formal est preocupada, em primeiro lugar, com a identifi
cao e classificao dos diferentes tipos de sociao, e com a anlise de suas
propriedades e subtipos. Para Simmel, a sociologia formal ou pura reside
na abstrao dos meros elementos de sociao; entre os exemplos de formas
de sociao assim derivadas esto a competio, a superioridade e a subordi
nao, a diviso do trabalho, o conflito e a representao, que podem ser
todas encontradas, como ele aponta, em uma comunidade religiosa, um gru
po de conspiradores, uma associao econmica, uma escola de artes e uma
famlia. O caso inverso tambm se sustenta: contedos idnticos podem ser
encontrados em uma srie de formas de sociao diferentes. Os contedos
sexuais so expressos em uma grande variedade de formas familiares (mono-
gamia, poligamia, poliandria e assim por diante). A fora da sociologia formal
est em agrupar situaes e relacionamentos que, embora encontrados em
diferentes partes do mundo social e, talvez at conhecidas pelos participantes
em outros termos, compartilham propriedades formais idnticas. Subsumin-
do algumas partes da atividade social sob um conceito formal, sua funo
ou resultado subjacente se torna claro.
Simmel se props, certa vez, a tarefa de encontrar, em cada um dos
detalhes da vida, a totalidade de seu significado (1978: 55). Embora sempre
consciente das fundaes inseguras nas quais a anlise construda, ele (e
Goffman a partir dele) jamais teve receio de tentar extrair princpios univer
salmente vlidos dos fenmenos mais insignificantes. Sua sociologia, para
citar o ttulo de uma coletnea de seus artigos muito conhecidos, nos fornece
instantneos sub specie aeternitatis1 (sob o aspecto/aparncia da eternidade),
isto , anlises dos processos sociais tomados em conjunto a partir da tentati
va de identificar os elementos universais e eternos que os perpassam. (Frisby,
52 Erving Goffman desbravador do cotidiano

1981: 102-131). O m esm o esprito form alizador perm eia a sociologia de


Goffman, que lhe faz uma aluso em seu discurso de posse para a presidncia
da American SociologicalAssociation, publicado postumamente: T ara mim, acre
dito que a vida social humana nossa para estudar naturalisticamente, sub
specie aeternitatii (1983: 17).
Visto como socilogo formal, Goffman pode ser considerado engaja
do na elucidao e anlise de uma grande variedade de formas de sociao
at ento desconhecidas: os tipos bsicos de trabalho de face; deferncia e
conduta; constrangimento; as formas de alienao da interao; apresenta
es; equipes; papis discrepantes; distncia do papel; e assim por diante.
Para apreciar a extenso do impulso formal na sociologia de Simmel e Goff
man, e as implicaes metodolgicas da decorrentes, necessrio um exame
mais detalhado da abordagem formal.

2. A sociologia formal como uma cincia social especial

Simmel e Goffman tinham concepes com limites diferenciados acerca


da investigao sociolgica. Suas anlises so conduzidas dentro de frontei
ras bem-definidas que so, por sua vez, relacionadas aos diferentes estados
do desenvolvimento da disciplina da sociologia na Alemanha da virada do
sculo XX e nos Estados Unidos de meados do mesmo sculo. Simmel preci
sou lutar contra o ceticismo, muito difundido entre os acadmicos de seu
tempo, sobre a prpria possibilidade de uma disciplina sociolgica indepen
dente, enquanto Goffman conseguiu mostrar uma nova direo produtiva
para uma disciplina j bem estabelecida.
Simmel buscou estabelecer a sociologia como uma cincia social espe
cial, uma disciplina autnoma com seu prprio campo de estudos, que poderia
ser claramente destacado do das outras cincias sociais. Esta concepo se co
locava em contraste com a cincia social geral, um objetivo principalmente
associado a Comte, que considerava a sociologia como sendo o estudo abran
gente de tudo o que ocorre na sociedade. Simmel considerava a concepo
geral da sociologia desnecessariamente vaga e imprecisa, um rtulo compla
cente que ocultava uma multiplicidade de posturas investigativas. Ele argu
mentava que a sociologia no tinha qualquer direito exclusivo para investigar a
realidade social como tal, e s podia abord-la de um ponto de vista particular
a finalidade cognitiva especial adotada pelo socilogo que requer a discrimi
nao das formas da realidade social de seus contedos. A sociologia formal,
como cincia social especial, trata das formas de sociao.
O debate entre os proponentes das concepes geral e especial da
cincia social est obsoleto, tendo vindo a prevalecer a concepo especial
Instantneos sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a soologiaform al 53

(ainda que no a verso simmeliana). Pode-se considerar que Goffman elabo


rou a partir da sociologia formal e a refinou como uma cincia social especial,
ao demandar que uma sub-rea da sociologia fosse dedicada investigao
da ordem da interao. No prefcio de Strategic Interaction, Goffman declara
que seu interesse definitivo desenvolver o estudo da interao face-a-face
como um campo naturalmente integrado, analiticamente coerente uma sub-
rea da sociologia (1969: ix), e ele jamais se afastou dessa trilha.
A defesa de Simmel da sociologia formal como cincia social especial
mais do que um interesse de antiqurio, podendo elucidar alguns dos princpios
centrais do programa sociolgico do prprio Goffman. Em particular, ela mos
tra como se pode desenvolver uma sociologia que reconhea claramente o indi
vduo como fonte de ao, mas sem se tornar presa de um atomismo extremo
ou de um individualismo metodolgico. Simmel baseia permanentemente sua
teoria em pressupostos psicolgicos (Simmel, in Frisby, 1984a: 116) e Goff
man tambm reconhece que uma psicologia est necessariamente envolvida
no estudo apropriado da interao (1967: 2-3) embora ambos proponham que
o social uma propriedade emergente das atividades dos indivduos.
A noo simmeliana de sociao, da sociedade consistindo funda
mentalmente de indivduos conectados por interao, foi desenvolvida para
escapar s falhas das concepes individualista (nominalista) e holista (rea
lista) do mundo social, sintetizadas na poca de Sim m el pelas vises da
tradio Geisteswissenschaften, de um lado, e pelo organicism o de Comte e
Spencer, de outro. A viso individualista, considerando somente indivduos
como reais e existentes, incorporou uma idia equivocada do papel da abs
trao nas cincias; interpretou erroneamente o sentido no qual o indivduo
pode ser um objeto de cognio vlido (e, portanto, passvel de investiga
o cientfica), distinto de um objeto de experincia (fora do lim ite da
cincia) (Simmel, 1950: 6). Alm disso, o individualismo tambm falhou no
reconhecimento da presena bvia de eventos sintticos e fenmenos co
letivos, como os territrios polticos, o movimento feminista e assim por
diante (ibid.). Do mesmo modo, o holismo excessivo caracterstico das teo
rias organicistas tambm era incompatvel com Simmel, que desconfiava da
idia de entidades coletivas no-observveis e acreditava que tais concep
es hipostticas da sociedade eram imprecisas e barravam o progresso da
sociologia (1909: 303). A sociologia de Goffman, de modo similar, trilha
um caminho intermedirio entre as concepes holista e individualista do
mundo social. O autor concorda com a idia de que os indivduos contri
buem com os materiais definitivos, mas adverte contra a restrio do estu
do da interao ao indivduo e sua psicologia (1967: 2). Fica claro, por
exemplo, que Goffman considera a anlise fenomenolgica do aperto de
54 Erving Goffman desbravador do cotidiano

m o de Denzin e K eller muito individualista, m uito psicolgica, para ser


qualificada como qualquer coisa prxima de um entendimento sociolgico
desta prtica (1981a: 61-62). E, para ilustrar a desconfiana de Goffman
das concepes holistas, podemos tomar a divertida combinao de crticas
metodolgicas e polticas contidas em sua observao de que a unidade de
referncia, a sociedade americana, ... algo como um escndalo concei
tuai, m uito prximo de uma contradio em term os (1971: xvii).
Simmel e Goffman compartilham uma concepo que v o mundo
social como produto emergente das aes dos indivduos, e ambos esto
alertas para a reificao e o reducionismo psicolgico. Para Simmel, a soci-
ao consiste de indivduos que orientam, modificam e influenciam uns aos
outros, ou como ele diz em uma frase famosa, sociao estar um com o
outro, um pelo outro, um contra o outro (1950: 43). A sociedade , portan
to, concebida de um modo completamente processual, como uma ocorrn
cia ou evento: ... certam ente no uma substncia, algo de concreto,
mas um evento: ela a funo de receber e levar a efeito o destino e desen
volvim ento de um indivduo por outro (1950: 11). A sociologia form al
adquire, portanto, um objeto que algo real e explorvel (1950: 11), a
saber, orientaes e influncias recprocas. O reconhecim ento do prprio
Goffman das propriedades emergentes da interao fica evidente em seu
com entrio de que as situaes sociais constituem a realidade sui generis
como ele costumava dizer (1964: 134) e em sua recomendao sobre o es
tudo dos momentos e seus homens (1967: 3)1. Em termos de grandes pres
supostos ontolgicos, Simmel e Goffman parecem convergir com o realis
mo relacionai ou associativo de Durkheim (Alpert, 1939: 151-7).
Uma indicao clara do modo pelo qual Goffman se baseou e refinou o
conceito simmeliano de sociao est na Introduo de A. 'Representao do Eu.
Ali, ele acrescenta a co-presena s caractersticas definidoras da sociao, ori
entao recproca e influncia. Assim, a interao face-a-face definida por
Goffman como a influncia recproca dos indivduos sobre as aes dos outros
quando em sua presena fsica imediata (1959: 15). Ele fornece o tipo de escla
recimento conceituai elementar bastante ausente no texto de Simmel, diferen
ciando a ocasio particular na qual a interao face-a-face ocorre (o encontro)
das atividades do participante no process (a performance). Assim, Goffman no
apenas toma emprestado o conceito simmeliano de sociao, mas tambm o
desenvolve. Sua nfase nas conseqncias sociais da co-presena fsica intro
duz algumas consideraes comportamentais ha preocupao original de Sim-
1 O quanto a posio corrente de Denzin est distante da de Goffman fica evidente no apenas na
troca entre Denzin/Keller e Goffman (1981a) mas tambm na defesa de Denzin da proposio
oposta em On Understanding Emoton (1984: 254).
Instantneos s ub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a sociologia form al 55

m el com as orientaes e influncias recprocas. A forma como uma orientao


particular pode ser obtida atravs de uma dada postura ou modo de vestir, ou
como a deficincia fsica influencia as transaes de um encontro, so o tipo de
questo que a abordagem de Goffman traz luz.
Outro aspecto convergente das abordagens de Simmel e Goffman a
sua preocupao com a articulao dos pressupostos psicolgicos gerais ne
cessrios para que a sociao ou interao face-a-face ocorra. A anlise de
Simmel sobre este aspecto foi apresentada no famoso ensaio Como a socie
dade possvel?, e a questo colocada e procedimentos seguidos podem ser
usados para elucidar um pouco os pressupostos muito gerais sobre interao
face-a-face subjacentes obra inteira de Goffman.
Colocando a questo como a sociedade possvel?, Simmel resgata
a questo essencialmente epistemolgica de Kant, como a natureza poss
vel? e d a ela um corte ontolgico. A resposta de Kant era de que o conhe
cimento da natureza era possvel porque a mente possua um conjunto inato,
finito, de formas de cognio a priori, que constituam o equipamento bsico
para a organizao das impresses de nossos sentidos. Portanto, o conheci
mento da natureza s possvel por causa da capacidade dos observadores
de ordenar as impresses dos sentidos por meio das formas de cognio.
Simmel adota o procedimento geral de Kant para responder a uma per
gunta bastante diferente: ele deseja explicar como a unidade ou sntese (ou o
que poderiamos chamar hoje de ordenamento) da sociedade possvel. A unida
de ou ordenamento da sociedade, ao contrrio daquele da natureza, possibilita
da sem a interveno de um observador externo. A unidade a que chamamos
sociedade possibilitada pela atividade dos membros que a constituem. Para
procurar uma resposta satisfatria para a questo de como a sociedade possvel,
Simmel examina as condies que residem a priori nos prprios elementos, atra
vs das quais eles se combinam, na realidade, em direo sntese, a sociedade
(Simmel, 1959b: 340). Uma vez que a sociedade, para Simmel, consiste de soci
ao, da interao entre indivduos (os prprios elementos), ela deve ter sua base
definitiva nas existncias individuais, em certas disposies cognitivas. Assim, ele
pergunta, quais as caractersticas universais e a priori que devemos pressupor que
existam nas mentes de todos os indivduos de modo a faz-los entrar em socia
o? Quais procedimentos cognitivos devem estar presentes em cada mente para
qualquer tipo de sociao poder de fato ocorrer? A resposta de Simmel para isto
consiste em apresentar trs apriorismos sociolgicos, que so concebidos para
representar um equivalente sociolgico das formas a priori de cognio de Kant,
mas que, ao contrrio destas, no podem ser expressas de forma to lcida. Tais
apriorismos sociolgicos pensam a sociedade como fato do conhecimento, um
ponto de vista que Simmel descreve como sua teoria epistemolgica da sodeda-
56 Erving Goffman desbravador do cotidiano
de (1910: 378). Muito brevemente, os trs apriorismos so: (1) nosso conheci
mento dos outros sempre imperfeito; portanto nunca podemos nos relacionar
com eles em termos de sua pura e imaculada individualidade, mas apenas por
meio de tipificaes; (2) a vida social emprica no inteiramente social; elemen
tos extra-sociais intcrpenetram a vida social do indivduo; (3) o conceito de voca
o (ou papel, em terminologia moderna) expressa o terceiro apriorismo; a soci
edade oferece posies que so annimas em carter, e essas posies so assu
midas pelos indivduos com base em algum chamado interior subjetivo. Assim, a
sociedade tomada possvel porque estamos aptos a tipificar os outros, porque
no somos totalmente determinados socialmente, e porque as necessidades da
sociedade encontram as necessidades dos indivduos atravs dos diferentes pa
pis assumidos por estes.
Os apriorismos sociolgicos so formas de cognio como as de Kant,
no sentido de que estabelecem condies a priori que possibilitam a ordem
social, condies essas que so consideradas a priori por serem postuladas
como anteriores e logicamente independentes de qualquer experincia social
especfica. So aspectos necessrios do aparato cognitivo de todos os indiv
duos, que devem ser pressupostos para a prpria possibilidade de socialidade;
so as orientaes psicolgicas ou conjuntos cognitivos que os indivduos
devem ter para se relacionar com os outros.
Em poucas palavras, os apriorismos sociolgicos estabelecem as pre-
condies cognitivas que so requeridas dos indivduos para que a sociao
ocorra. Um conjunto correspondente de pressupostos pode ser derivado da obra
de Goffman. A seguir, tentarei delinear os apriorismos sociolgicos que Goff
m an considera necessrios para que a ordem social da interao face-a-face
ocorra: (1) o indivduo encontra-se acessvel aos sentidos diretos de todos os
outros presentes e os encontra acessveis a si. Alm de fornecer informaes,
geralmente atravs da fala, o indivduo ir transpirar ou exalar mensagens
expressivas a seu respeito. Estas informaes so (a) reflexivas, isto , transmi
tidas pela prpria pessoa a que se referem, e (b) incorporadas, isto , evidenci
adas pelos sinais corporais daquela pessoa. O indivduo capaz de propor infe
rncias sobre os outros com base nestas informaes, o que lhe permite audi-
tar ou monitorar os outros. (2) O indivduo um transceptor da informao
expressiva: cada emissor , ele prprio, um receptor, e cada receptor, um emis
sor (1963: 16). Isto delimita a capacidade do indivduo de levar em considera
o a atitude dos outros presentes. (3) Ele tentar cuidadosamente monitorar a
informao que fornece e exala, em uma tentativa de influenciar e controlar a
definio predominante da situao. Para que a interao face-a-face seja pos
svel, os indivduos devem ser capazes de (i) monitorar os outros (ii) captar a
atitude dos outros e (iii) controlar as informaes sobre si mesmos. Estas pres-
Instantneos s ub specie aeternitatis - Simmel, Goffman e a sociologa form a l 57

suposies psicolgicas gerais parecem ser os equivalentes goffmanianos dos


apriorismos sociolgicos de Simmel, e a elas se pode atribuir o mesmo status.
Simmel e Goffman, argumenta-se, apresentam concepes largamen
te congruentes do mundo social, mas de acordo com o primeiro, a cincia
social especial da sociologia formal no apenas identifica um tema particular,
ela tambm assume uma postura investigativ distinta para com o tema. Para
que se possam apreciar completamente as particularidades da abordagem da
sociologi formal, necessrio um exame mais aprofundado da distino en
tre forma e contedo.

3. Forma e contedo

De acordo com um dos principais especialistas em Simmel, no seria


exagero descrever o conceito de forma como o instrumento metodolgico
fundamental de Simmel (Oakes, 1980: 8). A distino entre forma e conte
do a caracterstica peculiar de toda a obra madura do autor, no s de sua
sociologia. No contexto de seus escritos sociolgicos, o contedo se refere a:
...tudo o que se apresenta nos indivduos (os loci concretos e imediatos da realidade
histricaj impulso, interesse, propsito, inclinao, estado fsico, movimento
tudo o que se apresenta neles de modo a engendrar ou mediar efeitos sobre os
outros, ou receber tais efeitos. (1959a: 315)
Os contedos, esses materiais que preenchem a vida, essas motiva
es que a impulsionam (ibid.) so psicolgicos (e talvez biolgicos), no
sociais em natureza. A sociao tem suas origens nestes estados mentais e
disposies corporais dos indivduos, que os impulsionam a ser com o outro,
pelo outro, contra o outro. As formas so os princpios estruturantes que do
conta do carter particular das orientaes e influncias recprocas presumi
das pela sociao em qualquer instncia. Na vida social emprica, a forma e o
contedo constituem uma realidade:
Qualquer processo ou fenmeno social composto de dois elementos que, na
realidade, so inseparveis: p or um lado, um interesse, um propsito, um motivo;
p or outro, uma forma ou modo de interao atravs do qual, ou sob cujo formato,
este contedo obtm realidade social (ibid.).
Os contedos da sociao so realizados atravs das formas; ainda
assim, como Simmel esfora-se para enfatizar, as formas no tm realidade
ou existncia dstacadas dos contedos.
A considerao de Simmel acerca das relaes entre explicaes psico
lgicas e sociolgicas revela uma caracterstica importante da sociologia formal
como cincia social especial. Mantendo sua crena de que somente os indivdu-
58 Erving Goffman - desbravador do cotidiano
os existem, Simmel sustenta que os dados da sociologia so processos psico
lgicos cuja realidade im ediata se apresenta em primeiro lugar sob categorias
psicolgicas (1959a: 332). Uma explicao psicolgica da sociao possvel
por sua dimenso fsica (a ao, o sentimento, etc., do indivduo), mas este fato
no precisa nos conduzir trilha reducionista. Tratar cientificamente os dados
da sociologia que se reconhecem como psicolgicos no configura necessaria
mente uma abordagem psicolgica, porque o sentido e a inteno da atividade
cientfica no tm de ser psicolgicos: o mesmo tema pode ser tratado do ponto
de vista da biologia, da qumica, da economia, e assim por diante. Dessa forma,
podemos ver uma razo para Simmel ser to insistente acerca do estatuto da
sociologia como cincia social especial, pois esta doutrina se conecta a sua
concepo geral da cincia: h sempre uma realidade que no podemos com
preender cientificamente em seu imediatismo e em sua totalidade (1909: 314),
mas que pode ser analisada de diversos pontos de vista, incluindo aqueles re
presentados pelas diversas cincias. Por essas razes, a sociologia pode tratar de
forma vlida a realidade objetiva da sociao, a qual, embora incorporada em
processos psquicos, tambm apresenta uma sntese ou unidade analisvel
em suas formas por meio da abstrao sociolgica.
A abstrao cientfica desempenha um papel de destaque no desen
volvimento da cincia especial da sociedade. Para Simmel, as abstraes pro
duzem cincia a partir da complexidade ou unidade da realidade (1959a:
316). A sociologia formal efetua uma transformao nos fatos essencialmen
te psicolgicos da vida humana por meio da abstrao em forma e contedo,
a qual revela os elementos puramente sociais da vida humana. Simmel cons
tri sua argumentao por analogia com a geometria, que investiga formas
espaciais abstradas de suas manifestaes no mundo, interessada apenas em
um aspecto dos objetos materiais, a espacialidade, e deixa para as outras cin
cias a tarefa de analisar os aspectos restantes. A analogia geomtrica esclare
ce o problema que a sociologia formal enfrenta para se tornar uma cincia
especial. Assim como a geometria abstrai formas da relao espacial com o
mundo material, tambm a sociologia deve se restringir abstrao das for
mas de sociao. Embora a analogia geomtrica seja o modo favorito de Sim
m el justificar o estatuto independente da sociologia, ele s vezes busca uma
analogia gramaticaly recomendando que a sociologia formal deve buscar uma
gramtica da sociao (1950: 22).
Dado o grande desenvolvimento da sociolingstica na poca de Go
ffman, no chega a ser surpreendente que a analogia gramatical aparea em
alguns de seus princpios programticos, especialmente luz da afinidade
entre os interesses da sociolingstica e os seus prprios (cf. 1971: xviii-xix).
Por exemplo:
Instantneos sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a sonologiaform al 59
Suponho que o estudo apropriado da interao no esteja no indivduo e sua
psicologia, mas antes nas relaes sintticas entre os atos de diferentes pessoas
presentes uma outra. (1967:2).
Goffman conhecia completamente o modo pelo qual a sociologia for
mal descarta as consideraes psicolgicas especficas operando em qualquer
instncia de fato e, ao invs, focaliza atributos psicolgicos mais gerais em sua
noo de sociao. De fato, o comentrio de Goffman no final da sua Introdu
o em Interaction Ritualpoderia muito bem servir como o prprio slogan progra-
mtico da sociologia formal: ento, no os homens e seus momentos, mas os
momentos e seus homens (1967:3). A perspectiva bsica de Simmel foi apre
sentada em uma linguagem diferente, mas sua substncia permanece inaltera
da: a sociologia deve concentrar sua ateno sobre as configuraes e canais
tpicos, nos quais os contedos se tornam manifestos. A sociologia formal no
oferece um filme em movimento, mas uma srie de instantneos da vida social
- embora sejam instantneos dos aspectos dinmicos crticos dessa vida, em
que as formas so os prprios meios atravs dos quais os diversos motivos
obtm realizao em (e como) sociedade. De fato, forma e vida so noes
opostas no esquema de Simmel; a vida sempre supera a forma, e no pode
jamais ser completamente apreendida por esta (Weingartner, 1962).
Uma indicao clara de que Goffman utiliza a distino forma/con
tedo de modo muito prximo do de Simmel pode ser vista em algumas das
afirmaes na Introduo terica e necessariamente abstrata de A. Repre
sentao do Eu. A linguagem de Simmel est bastante evidente. O modus viven-
di interacional que Goffman denomina consenso operacional de um encon
tro pode ser bastante diferente em contedo do consenso operacional de
outro, e ainda assim a despeito de tal diferena de contedo ... a forma geral
de tais arranjos operacionais a mesma (1959: 9-10).
A anlise formal d pouco valor s vises expressas pelos participan
tes e, nesse sentido, as consideraes psicolgicas recebem pouca ateno.
Tomando um ponto central da tese do manejo da impresso como exemplo:
independentemente do objetivo particular que um indivduo tenha em men
te e do motivo que ele tenha para ter este objetivo, ser do seu interesse
controlar a conduta dos outros, especialmente seu tratamento em reao a
ele (1959: 3). Um pouco mais tarde, Goffman delimita sua esfera de interes
se aos problemas dramatrgicos de apresentao do participante, e exclui do
exame o contedo especfico de qualquer atividade apresentada pelo indiv
duo participante (1959: 15).
Em face do exposto, podemos constatar que Simmel e Goffman reco
nhecem que o mundo social se baseia na psicologia dos indivduos, mas a
seguir insistem que o que resulta uma entidade visvel, que se pode tratar
60 Erving Goffman desbravador do cotidiano

pela anlise da sociologia formal. Esta distino importante se perde naque


les que desprezam seu trabalho como mera psicologia social. Portanto, no
fortuito que as anlises sociolgicas de Simmel e Goffman compartilhem um
foco nos fenmenos aparentemente insignificantes da vida cotidiana. Simmel
consegue situar o estudo de fugazes interaes subinstitucionais a par com
as instituies sociais maiores e mais duradouras que se constituem no tema
da sociologia convencionalmente concebida.
Goffman cita o ponto de vista de Simmel como legitimao para seu
prprio interesse no subinstitucional. Sua tese de doutorado prefaciada por
uma extensa citao do Grundfragen (Simmel, 1950: 9-10). Cotidianam ente,
diz Simmel, usamos o termo sociedade para nos referir a estruturas sociais
permanentes que so cristalizadas no Estado, na famlia, classe social, orga
nizaes e assim por diante. Mas no podemos esquecer de que
...alm dessas, existe um nmem incomensurvel de formas de relacionamento e tipos
de interao menos evidentes. Tomados isoladamente, eles podem parecer desprefiveis.
Mas uma ve% que, de fato, estejam inseridas nas formaes sociais amplas e, por
assim diter, oficiais, elas produzem a sociedade como a conhecemos (1950: 9).
Sem estes processos microscpico-moleculares seria impossvel re
lacionar a ordem institucional vida real da sociedade tal como a encontra
mos em nossa experincia. Simmel continua:
sem os efeitos dispersos de incontveis snteses menores, a sociedade sefragmentaria
em uma multiplicidade de sistemas descontnuos. ... Aqui esto as interaes
entre os tomos da sociedade; elas respondem p or toda a duresa e elasticidade,
toda a cor e consistncia da vida social, to surpreendente e, ao mesmo tempo, to
misteriosa (1950: 10).
Uns sessenta anos mais tarde, Goffman diria que a situao negligen
ciada (Goffman, 1964) era de que algumas situaes estavam sendo negli
genciadas como objetos srios de investigao sociolgica, e abriria Kelations
in Public com a seguinte passagem:
A dimenso da atividade gerada pela interaoface-aface e organisadap or normas
de co-participao um domnio contendo casamentos, refeies emfamlia, reunies,
marchas foradas, relaes de trabalho, filas, multides e casais nunca fo i
sufientemente tratada como temtica em si. Na verdade, tem-sefeito comfrequncia
um uso conveniente dela. Onde quer que seja necessria uma ilustrao concreta
sobre o que acontece com um estabelemento soal ou um pedao da estrutura
social, ou mesmo uma sociedade, vinhetas interacionais tm sido implantadas para
fornecer evidncias vividas e, indentalmente, uma pequena deferncia ao fato de
que h pessoas l fora tocando suas vidas. Assim, as prticas interacionais tm
sido usadas para eludar outras coisas, mas elas prprias so tratadas como se
Instantneos sub specie aeternitatis'Simmel, Goffman e a sociologiaformal 61
no precisassem ou no valessem a pena ser definidas. O melhor uso para estes
eventos a explicao de seu prprio carter genrico. (1971: xi)
E caracterstico de toda a abordagem de Simmel e de Goffman reco
nhecer o carter fundamental do tipo de ordem social que eles analisam, e ainda
assim no conceder a ela nenhuma posio teoricamente privilegiada. A justi
ficativa mais forte de Simmel consiste em propor que nesses processos micros-
cpico-moleculares podemos ver a sociedade em seu status nascendi, isto , em
seu processo de produo e reproduo. Goffman tambm vacila em fornecer
uma justificativa convincente para o estudo da ordem da interao. Uma res
posta apresentada porque ela est l (1983: 17). Em outra parte, Goffman
nos lembra que mais do que a qualquer famlia ou clube, mais do que a qual
quer nao, o indivduo pertence multido (1963: 248) e sustenta que em
situaes sociais que a maior parte dos trabalhos do mundo se realiza (1979: 5-
6). Mas se extrai pouco capital terico destas observaes, talvez porque Goff
man no atribua interao face-a-face, vida cotidiana ou a qualquer outro
universo, um estatuto terico especial (ver esp. 1974: cap. 14). Entretanto, uma
conseqncia da ausncia de justificao terica sustentada para um foco inte-
racional consiste em levantar com preciso questes sobre sua relao com as
unidades sociais maiores que a sociologia tem tradicionalmente investigado.
Tanto Goffman quanto Simmel reconhecem a existncia e a impor
tncia das estruturas e processos sociais maiores, mas enquanto o primeiro
quase totaknente silencioso acerca destas estruturas e processos, o segundo
dedica uma parte de sua obra sociolgica anlise delas, notadamente em The
Philosophj o f Money. L, Simmel explora as amplas conseqncias pessoais e
sociais da introduo das trocas monetrias, e o fe r e c e uma anlise do proces
so de racionalizao que antecipa muitos dos temas centrais da discusso
mais famosa de Max Weber (Faught, 1985). Nem Simmel, nem Goffman,
ento, tomam uma atitude de repdio para cpm o estudo dos quadros institu
cionais da sociedade; eles simplesmente os consideram fora do mbito de
suas sociologias formais.2
O alcance limitado das preocupaes sociolgicas de Simmel e Goff
man levanta naturalmente a questo de como eles conceituam a relao entre

2 Giddens sugere que a recusa estudada de Goffman em se envolver com temas da organizao
social e histria em larga escala tende a uma viso de que a microssociologia enfatiza a realidade
essencial da vida cotidiana (1984:139). Uma leitura simmeliana de Goffman, todavia, v seu foco
exclusivo na ordem da interao como uma opo terica, uma escolha auto-imposta, que no
necessariamente implica coisa alguma com relao realidade ou importncia das preocupaes
com o nvel macro. Recentemente, Frisby e Sayer apresentaram o intrigante argumento de que a
compreenso da sociologia de Simmel requer uma concepo da sociedade como um todo, um
conceito que est evidentemente ausente em sua obra (1986: cap. 6).
62 Erving Goffman desbravador do cotidiano

os nveis micro e macro da realidade social. O ponto de vista de Simmel de


que as formas de sociao (ou mais precisamente, as constelaes de formas)
podem se cristalizar em estruturas institucionalizadas, como o Estado, os
sindicatos, a igreja, classes sociais e organizaes. Estas estruturas, s vezes,
parecem ter uma vida prpria, possuir uma fatualidade objetiva que parece
bastante diversa das condutas dos indivduos, mas Simmel se esfora cons
tantemente para enfatizar como as formas da sociao continuamente ali
m entam estas formaes sociais mais amplas. O detalhamento da relao
entre os nveis micro e macro no fornecido por Simmel, mas seu tema geral
de que as formaes sociais mais complexas so extenses de interaes
mais simples entre indivduos (Frisby, 1984a: 62-3).
Goffman considera um equvoco pensar em estruturas sociais mais
amplas como extenses diretas das interaes entre indivduos. Embora as
aes dos indivduos possam ter um impacto nas estruturas sociais (por exem
plo, em organizaes), Goffman decididamente oposto a vises agregacio-
nistas que vem estruturas sociais como simples compsitos ou sumrios
do que exala na interao face-a-face, uma vez que negam a exata proprieda
de de emergncia que ele insiste que deve caracterizar uma abordagem socio
lgica adequada ordem da interao.
A preocupao de Goffman, claro, no com a natureza destas unida
des sociais maiores como tais, mas com sua influncia nos encontros. Sua pro
posio inicial sobre este assunto est em Fun in Games (1961b) e a posio
ampliada em The Interaction Order (1983). Entretanto, deve-se observar que uma
preocupao com os efeitos dos atributos externos (isto , institucionalmente
fornecidos) da pessoa na conduta interacional um tema submerso em A. Repre
sentao do Eu (note seu amplo uso de ilustraes tiradas de etnografias ocupaci-
onais), Manicmios, Prises e Conventos e seu trabalho sobre gnero. Dois modelos
de relao so propostos. Um v o encontro como se fosse cercado por uma
membrana composta de regras de transformao que selecionam e modifi
cam os atributos externos que se deixam aparecer no encontro (1961b: 29-34).
O outro modelo prope uma relao de ligao fraca (1983: 11) entre prticas
interacionais e estruturas sociais mais amplas, na qual nenhuma formulao
generalizada de um entrelaamento ntido entre os dois considerada possvel.
Se as estruturas sociais no determinam diretamente os contornos da
ordem da interao, e vice-versa, ento no pode haver uma maneira fcil de
discernir a estrutura de um sistema de parentesco ou a forma de sucesso
tnica em uma administrao municipal (1983: 9) agregando o que ocorre
em encontros particulares, pois estas unidades de larga escala possuem, elas
prprias, propriedades emergentes. Goffman , talvez, mais consistente do
que Simmel a este respeito, pois estende o argumento das propriedades emer
Instantneos s ub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a soologiaform al 63
gentes quelas unidades sociais nas quais no tem interesse analtico, conce
dendo efetivamente uma relativa autonomia aos objetos convencionais da
investigao sociolgica, mas supondo, em troca, uma relativa autonomia a
seus prprios objetos.
Os pressupostos fundamentais de Simmel sobre as formas de sociao
podem servir para emprestar um apoio qualificado interpretao estruturalis-
ta da sociologia de Goffman feita por Gonos (1977). Os argumentos deste so
um importante corretivo para aquelas interpretaes interacionistas simblicas
de Goffman, que superenfatizam a singularidade e precariedade das situaes,
e a centralidade de um self independente em sua produo. Ao considerar as
interpretaes interacionistas, necessrio distinguir entre a tradio e o rtulo.
Como tradio intelectual, o termo normalmente se refere ao trabalho dos soci
logos formados em Chicago durante a dcada seguinte Segunda Guerra
Mundial, sob a liderana intelectual ostensiva de Blumer e Hughes. Goffman
parecia aceitar de bom grado o rtulo como uma descrio adequada de parte
de sua obra inicial (1961a: 47). Em Strategic Interadion, entretanto, ele distancia
o quadro terico ali desenvolvido do interacionismo simblico (que ele agora
identifica expressamente com Blumer), argumentando que a interao estrat
gica parece superar a abordagem interacionista simblica (1969: 136). Mais
para o final de sua vida, Goffman parecia se enfurecer com a categorizao de
suas idias como interacionistas simblicas, investindo contra a culpa classifi-
catria (1981a: 61) que ela produziu, e sugerindo aos historiadores intelectuais
que sejam cautelosos com seu uso indiscriminado (Winkin, 1984). A interpre
tao estruturalista de Gonos sugere que a sociologia de Goffman se afasta
substancialmente da tradio interacionista simblica. Entretanto, uma inter
pretao que colabora com a reificao dos quadros tericos e tende a resultar
em um descentramento exagerado do self. Tendo em vista a recusa do prprio
Goffman (1981a) de fortes interpretaes estruturalistas de sua sociologia, vale
a pena procurar outra fonte que tambm enfatize a fatualidade e o determinis
mo das formas interacionais, mas que no perca de vista a delicada tenso entre
as demandas de estrutura e agncia caractersticas da posio de Goffman (cf.
Crook and Taylor, 1980). Neste caso, pode ser esclarecedor recorrer ao pensa
mento de Simmel sobre a dignidade das formas de sociao.
Ao falar de dignidade das formas, Simmel sustenta, em primeiro lu
gar, que elas podem persistir independentemente de quem as personifica em
um determinado caso, e em segundo, que sua estrutura independente de
suas realizaes histricas. Isto nos possibilita falar da estrutura objetiva
das formas, que consiste em configuraes tpicas de orientaes e influnci
as recprocas. A dignidade das formas finalmente deriva de sua capacidade de
transcender a histria e a cultura, de modo que nenhuma cultura est inteira
64 Erving Goffman desbravador do cotidiano

mente livre para definir situaes tpicas (Tenbruck, 1959: 86). Ao mesmo
tempo, sua estrutura objetiva (que sempre essencialmente provisria) est
ancorada aos indivduos pelos significados que as orientaes e influncias
recprocas tm para os indivduos em interao.
Estes significados, entretanto, fazem parte dos contedos da vida so
cial e no so de interesse analtico especial para a sociologia formal. Weber
reconhece isto quando, estabelecendo os conceitos bsicos da sociologia in-
terpretativa, criticou Simmel por no distinguir os significados vlidos, subje
tivamente intencionais (1968: 4). A sociologia formal est interessada no sig
nificado objetivo ou propriedades determinadas de uma interao ou relaci
onamentos, enquanto a sociologia interpretativa concentra-se nas razes que
as pessoas tm para agir de uma determinada forma (cf. Weber, 1972). Ao
contrrio da tradio interpretativa de Weber e Schutz, o significado de um
ato para o ator no uma prioridade terica para Simmel ou Goffman, como
fica evidente, por exemplo, no interesse deste em definies de situao efe-
tivamente projetadas (1959: 6) e no naquelas subjetivamente pretendidas.
Como Tenbruck aponta, em uma defesa e elaborao mordaz do mtodo de
Simmel, as formas de sociao tm um carter dual, ao mesmo tempo superi
or aos atores e sujeito a eles (Tenbruck, 1959: 88). A ao se origina em
indivduos que s podem realizar seus prprios interesses e motivos subme
tendo-se s formas, que so, elas mesmas, sujeitas a ser modificadas pelos
motivos e interesses daqueles indivduos. Portanto, a tenso entre as deman
das de estrutura e de agncia preservada pelo carter dual das formas: elas
so estruturas superiores ao curso da ao de um indivduo, e sobre ele exer
cem presso; ainda assim, so produzidas e podem ser modificadas pelos in
divduos em interao, que existem por si ss.

4. A base neokantiana da sociologia formal

Maiores consideraes sobre a natureza e as implicaes da sociolo


gia formal requerem um exame de suas razes neokantianas. O exame dessas
razes joga alguma luz em uma queixa comum acerca do trabalho de Goff
man, a saber, a de que ele parece no ir a lugar algum ou no se constituir em
um conjunto, ou de que o seu corpus como um todo uma coleo amorfa de
quadros conceituais que no fecham nem resultam em um a teoria geral
sobre a interao face-a-face. Sugere-se que uma das origens deste aspecto da
obra de Goffman resida em sua concepo largamente neokantiana da rela
o entre os conceitos e o mundo.
Embora kantiano na origem, o uso que Sim m el faz da noo de forma
bastante mais amplo que o de Kant. Weingartner caracteriza um lado de
Instantneos 'sub spee aeternitatis Simmel, Goffman e a sociologiaform al 65

toda obra de Simmel como a desintelectualizao de Kant (1962: 57, n.


121). Enquanto este estava interessado simplesmente em postular as catego
rias cognitivas universais que tornavam possvel o conhecimento do mundo,
Simmel estendeu a noo para cobrir os princpios necessrios para um amplo
espectro da experincia humana: social, religiosa, artstica e histrica. Entre
tanto, falta a esses princpios a fixidez dos conceitos de Kant.
A forma uma noo central de toda a obra madura de Simmel. A
tarefa de uma forma configurar a realidade incipiente, a multiplicidade das
coisas do mundo (Weingartner, 1962: 32) em algo determinado: um todo,
uma unidade, uma sntese. Ao tornar-se formada, uma estrutura aquinho
ada com contedos. As formas, ento, so princpios sintetizadores necess
rios para apreender algum aspecto da realidade que incognoscvel em sua
totalidade. H, para Simmel, um conflito essencial entre a realidade e a vida,
e o nosso conhecimento (formado) acerca delas. A vida no pode ser captura
da pelo conhecimento: eis o engano fundamental de qualquer realismo hist
rico que procure contar como realmente foi (Simmel, 1977). A realidade
social, em sua totalidade e complexidade, incognoscvel, e no est aberta
descrio cientfica direta. O conhecimento cientfico , portanto, inevita
velmente parcial. A produo de conhecimento envolve o ordenamento da
realidade pelos conceitos (Bergner, 1981: 82); trata-se, como Simmel obser
va, de um processo no qual injetamos na realidade uma transformao inte
lectual ex post-facto da realidade imediatamente dada (1950: 8).
A defesa de Simmel da sociologia como cincia social especial deve
ser examinada contra este pano de fundo neokantiano. A sociologia formal
abstrai as formas da sociao da mesma maneira pela qual a geometria eucli
diana abstrai as formas da espacialidade. Os conceitos formais de Simmel
so, ento, muito similares na concepo (embora talvez no na funo) aos
tipos ideais de Weber ou, mais especificamente, aos tipos ideais genricos
ou bsicos de Economy and Society (Tenbruck, 1959; Rex, 1971). Existe, en
tretanto, uma distino fundamental entre os projetos das sociologias formal
e interpretativa. Para Weber, o objetivo tom ar indivduos histricos inteli
gveis; tipos ideais e generalizaes de tipos so simplesmente meios para
atingir este fim. Por sua vez, Simmel e Goffman depois dele procura so
mente a identificao e classificao das formas sociais; nenhum deles est
interessado em questes de causalidade, com o perdo de Weber, o que
levou alguns crticos a considerarem seu trabalho como meramente descriti
vo e sem carter genuinamente explnatrio.
Robin Williams (1983) destacou trs aspectos da metodologia de Goff
man que so convergentes com a tradio neokantiana: seu perspectivism, seu
construtivismo conceituai e seu dualismo analtico. O perspectivism evi-
66 Erving Goffman desbravador do cotidiano
dente na preocupao de Goffman em construir estruturas5 e pontos de refe
rncia5 que sejam declaradamente seletivos e arbitrrios. Atravs desta termi
nologia experimental, Goffman silenciosamente nos ensina que a anlise deve
comear de algum lugar, mas que no h lugar algum por onde ela tenha de
comear. O construtivismo conceituai aponta para o interesse de Goffman,
durante a vida inteira, no desenvolvimento e na ilustrao de conceitos e qua
dros conceituais, principalmente atravs do uso de metforas. H ali, Williams
observa, um cerne conceituai muito estvel, cercado por uma penumbra de
usos mais variveis. O dualismo analtico refere-se distino coerente a ser
feita entre a transparncia da anlise, por um lado, e a opacidade do mundo dos
objetos, por outro5. Nossos conceitos so ferramentas imprecisas para apreen
der uma realidade, em ltima anlise, incognoscvel. Goffman apresenta, por
tanto, uma sociologia que , sem jamais se proclamar como tal, autoconsciente
do significado do que seja saber5 (Williams, 1983: 102). Queixar-se de que o
retorno contnuo de Goffman a novos pontos de partida e esboos conceituais
seria simplesmente a nova embalagem de velhas idias, e sugerir que o fato dos
enquadramentos no fecharem5 em uma teoria analtica geral da interao seria
uma falha, significa esquecer-se de que a sociologia de Goffman muito sens
vel eterna juventude5 das cincias sociais.

5. A formao do conceito formal

Uma vez que os conceitos no podem refletir a realidade, um exame


do modo pelo qual so construdos em determinados casos se torna impor
tante (Bergner, 1981: 83). A terminologia de Simmel transmite diretamente
imagens indutivistas ele fala de abstrair5 as formas da sociao de seus
contedos embora menos aparentes na obra de Goffman. Em geral, Goff
man oculta seu mtodo preferido de avanar aos poucos5 um a anlise ou
estrutura, mas ele tambm parece seguir um procedimento indutivo, como
indica este comentrio (possivelmente exagerado) de sua tese de doutorado:
... s ve%es, d-se uma fa lsa impresso de que os dados de campo foram
incorporados como reflexes posteriores, meramente para ilustrar conceitos a que
se chegou antes. Eu gostaria de deixar claro que os termos e conceitos empregados
neste estudo vieram depois, e no antes dos fatos (1953: 9).
Esta seo trata da questo central de como os conceitos formais so
gerados, um tema que, segundo Rex, provavelmente a questo mais impor
tante que a metodologia da sociologia tem que enfrentar se os socilogos
pretendem esclarecer qual , para dizer o mnimo, o mais importante de seus
m todos5(1971: 31).
Instantneos sub spee aetemitatis Simmel, Goffman e a sociologiaform al 67

Como era de se esperar, Simmel tem mais a dizer sobre esta questo do
que Goffman, e suas observaes so um lugar bvio para comear, mesmo
que o primeiro no tenha nenhum conjunto de procedimentos ntidos e s con
siga avanar pela analogia com a geometria. Ele admite que no h nenhuma
tcnica para se fazer sociologia formal passvel de ser ensinada sem ambigida-
de; que, sob certas condies, a distino entre forma e contedo no pode ser
feita de modo algum e que, quando pode ser levada a cabo, ela intuitiva e algo
arbitrria. Portanto, Simmel observa que haver debate sobre se os pobres cons
tituem uma forma de sociao (Simmel, 1965) ou se eles devem ser considera
dos do ponto de vista dos contedos, isto , em termos de interesses econmi
cos (Simmel, 1909: 308). Uma dicotomia paralela fica evidente em muitas das
crticas ao conceito de cultura da pobreza, o que, em parte, evidencia a impor
tncia relativa das explicaes culturais e situacionais da pobreza (Hannerz,
1969). Simmel no oferece solues ao que reconhece como srias deficincias
no programa da sociologia formal, mas espera que procedimentos mais siste
mticos venham a ser desenvolvidos no futuro (e de fato o foram, como indica
a elaborao da induo analtica e grounded theory).
Mas estas deficincias devem ser mantidas em perspectiva, pois como
Simmel observa, a cincia estaria condenada esterilidade se, em presena
de novas tarefas, a condio para dar o primeiro passo fosse uma metodolo
gia formulada por completo (1909:309). Goffman concorda com o sentimen
to geral de Simmel:
A autoconsna metodolgica que completa, imediata e persistente deixa de
lado todo o estudo e anlise, exceto aquela doprprio problema reflexivo, eliminando,
assim, catnpos de investigao, ao invs de contribuir com eles (1974: 12).
Tudo o que Simmel pode fazer sugerir que a abstrao das formas
facilitada pelo estudo comparativo de contextos muito diferentes. A predile
o de Goffman pela justaposio de exemplos incongruentes de modo a
ilustrar seus conceitos e generalizaes (o padre que atende o agonizante
comparado ao vigarista que acalma um otrio; o psiquiatra visto como um
mero membro de um grupo de quebra-galhos) indica o uso do mtodo com
parativo, embora de modo no-sistemtico. A perspectiva por incongrun
cia de Burke (1965: 119) um resultado comum. Embora o mtodo compa
rativo seja recomendado por Goffman (p. ex. 1974: 564), no se explicita
como e em que extenso empregado em suas anlises. As compensaes
retricas da perspectiva por incongruncia parecem ter precedncia sobre os
procedimentos prosaicos associados ao uso deste mtodo.
Os conceitos formais podem ser gerados por meio do mtodo de induo
analtica, o qual, muito debatido na poca em que Goffman era estudante de ps-
68 Erving Goffman desbravador do cotidiano

graduao (Robinson, 1951; Turner, 1953), foi desenvolvido primeiramente por


Florian Znaniecki, em 1934. Znaniecki acreditava que a induo analtica era o
mtodo-mestre das cincias, e a contrastava com a induo enumerativa, que
analisava relaes por meio de correlao estatstica. Ao contrrio desta, a indu
o analtica apresenta proposies universalizantes sobre os fenmenos, e um
conhecimento do tipo completo ou esgotador. Como procedimento de pesqui
sa, a induo analtica no envolve um indudonismo ingnuo (Millian), mas algo
mais prximo de um modelo popperiano de conjetura e refutao. As hipteses
de trabalho so corrigidas por casos desviantes e so refinadas e reformuladas at
que se possa estabelecer uma relao universal. A virtude da induo analtica
que ela enfatiza as funes autocorretivas de construo do conhecimento dos
casos desviantes (Robinson, 1951: 814).
Os limites envolvidos na redao de uma tese nos deram este raro
insight a respeito das questes prticas da produo de conceitos formais por
Goffman:
Houve uma constante tentao de incorporar somente aqueles eventos que
encontravam um lugar ntido em minha organizao conceituai, tanto confirmando
quanto radicalmente desconfirmando casos (portanto, medida que a organizao
conceituai mudou, tambm mudaram os tipos de fatos incorporados). (1953: 4)
De acordo com o mtodo de induo analtica, pode-se supor que a
ocorrncia de um caso negativo tenha instigado Goffman a desenvolver uma
nova classe para acomodar estas circunstncias desconfirmadoras esquisi
tas. Mas, dado que os procedimentos de formao conceituai de Goffman
so bastante ocultos da vista, isto deve permanecer como mera especulao.
Em muitos estudos qualitativos, o processo de formao conceituai
no se encontra disponvel para exame, presumivelmente porque se considera
que ele pertena ao campo privado da criatividade e da intuio terica. A
despeito do apelo aos pesquisadores para que disponibilizem as histrias natu
rais da formao de conceitos (p. ex. Becker, 1958), esta esfera fica normal
mente fora do alcance do escrutnio pblico; pode-se mesmo duvidar da exis
tncia de algum procedimento explcito envolvido. Freqentemente, o leitor
fica com a impresso de que os conceitos vm antes e que as ilustraes so
simplesmente acrescentadas como reflexo aposteriori, impresso reforada pela
quase impossibilidade de fazer o caminho de volta da ilustrao ao conceito
na sociologia formal. Na verdade, a situao inversa predomina: o conceito
elucida o exemplo, redimensiona seu sentido, fazendo dele uma ilustrao. O
argumento de Goffman, de que os conceitos vm depois e no antes dos fatos,
, possivelmente uma supersimplificao: a induo analtica requer uma rela
o interacional ou dialtica entre os conceitos e os fatos. Uma indicao do
Instantneos sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a sociologia form al 69

valor que Goffman atribui aos procedimentos indutivos aparece em sua queixa
de que Frame Ana/ysis muito livresco, muito geral, muito distante do trabalho
de campo para poder ser qualquer coisa alm de um obscurecimento mentals-
tico, e que o livro s se redime aos seus olhos pelo fato de que ele prprio o
autor! (1974: 13). A tentativa posterior de sistematizar os procedimentos de
produo formal de conceitos feita por Glaser e Strauss (1968) parece ter se
perdido completamente em Goffman. Seus prprios procedimentos de forma
o conceituai aparentemente o obrigam ao que Simmel certa vez descreveu
como a averso a aludir a processos intuitivos (1909: 308).

6. As pretenses de conhecimento da sociologia formal

As sociologias de Simmel e Goffman so s vezes vistas como pouco


mais do que a expresso de uma atitude ou construes excntricas que no
conseguem dar uma contribuio genuna ao estudo cientfico da sociedade.
Esta seo apresenta argumentos de um ponto de vista contrrio e se concen
tra em trs aspectos do conhecimento da vida social gerados pela sociologia
formal: a identificao de proposies existenciais, o teste de conceitos for
mais e a apresentao de um corpo de conhecimento sinttico a priori. Para
articular estes temas, necessrio ir alm das discusses do prprio Simmel,
quando menos porque a desintelectualizao de Kant na esfera sociolgica
costuma levar fuso de aspectos epistemolgicos e ontolgicos, geralmente
s expensas de uma considerao cuidadosa dos primeiros.
Pode-se considerar que uma sociologia formal bem-sucedida apresen
ta um cerne de proposies existenciais, que no esto sujeitas a refutao
convencional (Harr, 1972; Poppr, 1959, esp. Seo 15). Este , talveZ, o
sentido mais fundamental no qual o trabalho de Goffman genuinamente
inovador. Tudo o que as proposies existenciais fazem designar um fen
meno, afirmar simplesmente que algo existe (cf. Lofland, 1980: 30). Uma das
realizaes de On Face-mrk est em ns informar da existncia de fenmenos
interacionais como as faces, prticas defensivas da face, ameaas e assim
por diante. E claro que a sociologia formal vai alm disso, especificando as
caractersticas e relaes entre aqueles elementos que as proposies existen
ciais trazem nossa ateno, mas, minimamente, nos mostra a existncia de-
tais prticas sociais que, caso contrrio, permaneceriam cientificamente des
percebidas. E sob esta luz que deve ser visto o objetivo proposto por Goff
man de descrever as unidades naturais da interao e descobrir a ordem nor
mativa dentro destas unidades e entre elas (1967: 1-2).
Tomadas isoladamente, as proposies existenciais no podem ser
falsificadas: difcil conceber a refutao emprica de uma proposio como:
70 Erving Goffman desbravador do cotidiano
existem prticas defensivas da face5, porque ela no limitada no espao e
no tempo. Em si mesmos, claro, os conceitos formais no podem ser falsifi
cados; como Coser observou em um livro muito baseado em Simmel, os
conceitos devem ser pensados como no sendo nem verdadeiros, nem falsos;
eles so adequados ou inadequados, claros ou vagos, teis ou inteis55. Citan
do Merton, ele prossegue, so ferramentas projetadas para capturar aspectos
relevantes da realidade e, portanto, constituem as definies (ou prescries)
do que deve ser observado555 (Coser, 1956: 7).
Como proposies existenciais, os conceitos formais desempenham um
papel fundamental na cincia: so a fundao slida sobre a qual as hipteses e
teorias cientficas mutveis e em desenvolvimento so construdas. Para Harr,
preservam os avanos permanentes da cincia5 e expressam a parte emprica
permanente5 (Harr, 1972: 52). Mas tambm so abertos a refinamento e me
lhoramento no curso das investigaes empricas posteriores.
Isto nos traz ao tema da corroborao emprica para a pretenso de
conhecimento da sociologia formal. Crticas positivistas a Simmel (p. ex. Du-
rkheim, 1900/1960) e a Goffman (p. ex. Argyle, 1969) sugerem que a ausn
cia de hipteses claras e testveis, e de dados sistematicamente coletados,
um defeito importante destas sociologias. Entretanto, se pode argumentar
que o defeito se torna muito menos conseqente quando se reconhece que as
observaes dos socilogos formais podem ser prontamente traduzidas em
termos de proposies do tipo se ... ento5 que podem ser testadas do modo
usual. Este foi o destino de algumas das idias de Simmel nos anos 50 e 60 (p.
ex. Coser, 1956; Caplow, 1968) e h sinais de que os psiclogos sociais este
jam, hoje em dia, apropriando-se de Goffman da mesma maneira (ver, p. ex.
Arkin, 1980: Schlenker, 1980). Ora, embora no possa haver objeo ao uso
de Simmel e Goffman como fontes de esclarecimento para a gerao de hip
teses testveis, deve-se observar que este no o nico tipo de corroborao
emprica possvel da sociologia formal.
No obstante, a ausncia de hipteses testveis atrai suspeitas de toda
parte, s vezes de fontes improvveis. Os filsofos Louch (1966) e Cioffi (1971)
problematizam esta ausncia, e ambos encontram o mesmo motivo nefasto
funcionando nas anlises de Goffman: persuaso moral. Louch critica o objeti
vo declarado de Goffman de estabelecer quadros ou perspectivas conceituais
sob as quais diversos fatos podem ser classificados: ele evita a propriedade
autodestrutiva da generalizao, todos esto representando5, elevando-a ao
status metodolgico e imunidade contra a refutao ... a imunidade metodo
lgica comprada ao preo da relevncia (1966: 215-6). Cioffi igualmente
peremptrio: estudos como o de Goffman, que no so prontamente receptivos
refutao, so simples trabalhos de contadores de histrias posando de teri
Instantneos sub specie aeternitatisSimmel, Goffman e a soologiaform al 71

cos5 (1971: 107). Ele considera as descobertas de Goffman trusticas, resultan


do em nada mais do que a re-viso de atividades que j compreendamos perfei-
tamente bem. O arrazoado ostensivo com relao ao mtodo de Goffman e a
apresentao de informaes e explicaes so descritos como desprovidos de
qualquer base slida de evidncia. A viso intransigente de Cioffi de que os
leitores ajudam e compactuam com os atores destas pesquisas. A mente im
plora seu poder sinptico, embora no possuamos qualquer critrio claro sobre
sua objetividade ou sucesso. Por esta razo, Cioffi suspeita que este trabalho
no um prolegmeno de qualquer avano cientfico, no tem carter explo
ratrio, mas um fim em si mesmo rum empreendimento aprovado pela nossa
necessidade interior de uma perspectiva estvel e coerente do mundo.
Louch e Cioffi vo de um extremo ao outro; uma vez que a obra de
Goffman no cumpre com os padres cientficos de refutabilidade, deve ser
tratada de modo anlogo ao dos escritores de fico (note-se que Louch de
manda que a dramaturgia seja referida a partir de critrios estticos.) Ambos
se apoiam em uma concepo de arte e cincia, implcita, muito exagerada,
que uma sociologia formal no-desenvolvida pode desejar, mas no merece.
Mas visto luz de uma bifurcao menos radical, torna-se possvel chegar a
algumas concluses gerais mais positivas acerca do trabalho de Goffman.
Embora Cioffi e Louch argumentem corretamente que os conceitos formais
no podem ser derrubados pelos procedimentos usuais de refutao e, por
tanto, so autovalidantes, pois so validados somente pelos exemplos que os
ilustram, eles concluem erroneamente que nenhum outro teste sistemtico
destes conceitos possvel.
A queixa de Cioffi, de que a riqueza de ilustraes presente na obra de
Goffman no mais do que enfeites cujo nico papel a persuaso moral,
subestima completamente seu propsito. As ilustraes validam o conceito,
mostrando sua relevncia emprica, e nos alertam para sua utilidade potenci
al. As ilustraes citadas por Simmel e Goffman so uma forma primeira e
elementar de teste.
Testes posteriores de conceitos formais s podem derivar de pesquisa
emprica, como Goffman sabe muito bem - ele concorda que sua obra est
cheia de asseres no-verificadas, que s podem ser estabelecidas por pes
quisa emprica sistemtica. Mas isto no pode ser considerado como um defei
to, uma vez que uma abordagem vagamente especulativa sobre uma rea fun
damental da conduta melhor do que uma cegueira rigorosa (1963: 4-5). Nem
devemos ser iludidos pelo carter etnograficamente mais preciso das ilustra
es de Goffman comparadas s de Simmel, pois a verossimilhana no est
em questo; tudo o que se exige de suas ilustraes que mostrem que seus
conceitos tm alguma referncia emprica. verdade que Goffman achou ne
72 Erving Goffman desbravador do cotidiano

cessrio, muitas vezes, apontar as deficincias de seus dados (1959: xi; 1963: 5;
1971: xvii; 1974: 14; 1979:26), mas seus detratores parecem indicar, se no
uma confuso acerca da diferena entre ilustraes e evidncias, pelo menos
algnma tendncia a impor padres derivados das ltimas sobre as primeiras. Se
estas reservas um tanto suprfluas forem postas de lado, Goffman revela pos
suir uma apreenso articulada das questes de suas ilustraes, Em Frame Analysis,
histrias inslitas so usadas como ilustraes porque
Cada uma uma encruzilhada entre um experimentum crucim e um assunto
secundrio; essa a questo. O formato dos eventos relatados completamente
adequado a nossas demandas que no so p or fatos, mas p o r tipificaes.
Cont-las demonstra o poder de nossas compreenses convencionais para lidar
com ospotendais bizarros da vida social, os limites extremos de nossa experincia.
...Grosso modo, no apresento esses relatos, portanto, como evidncia ou prova,
mas como ilustraes esclarecedoras, como fantasias enquadradas que conseguem,
atravs das centenas de liberdades tomadas p or seus contadores, celebrar nossas
crenas sobre o fundonamento do mundo (1974: 14-15).
Da mesma forma, o recurso a desenhos animados, histrias em qua
drinhos, romances e cinema, e ao jornalismo sociolgico justificado nos
seguintes termos:
Minha desculpa para mergulhar neste domnio pr-esvagiado de que eu tenho
um interesse especial, que no reconhece a diferena de valor entre um bom romance
e um ruim, uma pea contempornea ou uma antiga, uma tira de quadrinhos ou
uma pera. Todas so igtialmente teis para explicar o carter de faixas de
atividade experienciada (1974: 15).
Como Goffman diz, seus exemplos so correspondentes a suas de
mandas, e a primeira delas simplesmente de que eles ilustrem e, portanto,
mostrem a relevncia de seus conceitos.
A suas proposies de inteno exploratria e preliminar deve ser acres
centado seu comentrio, em A Representao do Eu, de que o livro poderia servir
como um guia que vale a pena testar em estudos de caso da vida social institu
cional (1959: xii). Como um corpus de proposies existenciais, a obra de Goff
man pode ser considerada uma fonte de influncia e insights seminais. O uso que
os pesquisadores fazem de seus conceitos formais e generalizaes constitui
sua corroborao posterior. Podemos falar aqui de experimentao (cf. 1981b:
1) mais do que de teste no sentido mais usual. Os pesquisadores que empregam
os conceitos formais de Goffman fazem experimentos mostrando seu mbito,
ubiqidade, necessidade emprica e preciso com referncia a reas particulares
da investigao emprica (p. ex. Ditton, 1977; Strong, 1979). a estes traba
lhos que devemos nos voltar para descobrir o quo proveitosos ou no os con
Instantneos \sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a soologiaform al 73
ceitos de Goffman podem ser: como ele disse certa vez, nenhum dos conceitos
elaborados [aqui] pode ter futuro (1981b: 1).
De fato, tanto Goffman quanto Simmel insistem na natureza provis
ria de seus conceitos e na possibilidade de reviso e melhoramento. Estas
revises podem ser resultado de anlises formais posteriores, de trabalho de
campo etnogrfico ou do teste mais ortodoxo de conceitos dentro de formu
laes hipottico-dedutivas. E claro que os enquadramentos de Goffman
podem se sustentar somente por seus mritos, entretanto, no que concerne ao
teste dos conceitos, a carga principal de responsabilidade fica a encargo dos
estudos posteriores, empreendidos com base nos conceitos e generalizaes
de Goffman. Em ltima anlise, somente os usos da obra de Goffman podem
fornecer a corroborao mais sustentvel de sua sociologia formal.
Por fim, vamos considerar o estatuto do conhecimento apresentado
pelas sociologias formais de Simmel e Goffman. Sugere-se que pelo menos
uma parte de suas obras possa ser considerada apresentando um corpo de
conhecimento sinttico a priori, sugesto esta que deve sua origem reconhe
cida inspirao de Simmel, Kant, embora, ao lidar com questes ontolgicas
e epistemolgicas em seus ensaios programticos, Simmel no explore expli
citamente esta possibilidade. O que torna esta omisso mais surpreendente
a freqente comparao que Simmel faz entre a sociologia formal e a geome
tria, uma vez que para Kant a geometria (euclidiana) permanece como o mai
or exemplo de conhecimento sinttico a priori.
O argumento de Kant o seguinte: alm das duas formas de conheci
mento bastante reconhecidas o conhecimento analtico, que conhecido a
priori, e o conhecimento sinttico, que conhecido a posteriori pode-se de
monstrar a possibilidade de derivar um terceiro tipo de conhecimento, menos
bvio. O conhecimento sinttico a priori consiste de julgamentos cujos pre
dicados no so contidos em seus sujeitos, e que ainda so logicamente inde
pendentes de todos os julgamentos que descrevem a experincia dos senti
dos (Krner, 1955: 20). Portanto, o conhecimento sinttico a priori tanto
fatual, referente ao mundo emprico, quanto universal, necessrio e indepen
dente de quaisquer experincias particulares. O exemplo clssico deste tipo
de proposio toda mudana tem uma causa, uma proposio sinttica
que se refere a eventos no mundo, e que tambm a priori, um a vez que
nenhuma experincia dos sentidos est necessariamente vinculada.
A considerao da conjetura de que aspectos da sociologia formal
constituem um corpus de conhecimento sinttico a priori pode avanar me
lhor examinando-se as idias de Simmel sobre dade e trade. Uma vez que os
aspectos quantitativos da vida social seguem de perto a analogia geomtrica,
o exemplo que melhor ilustra o carter sinttico a priori da sociologia do
74 Erving Goffman desbravador do cotidiano

autor. Para os participantes, h uma diferena crtica entre o pertencimento a


uma dade ou o pertencimento a coletividades maiores, porque a primeira
no alcana a vida suprapessoal que os indivduos consideram independen
tes de si mesmos. Quando, entretanto, h uma sociao de trs, um grupo
continua a existir mesmo quando um dos membros vai embora (1950: 123).
Esta proposio sinttica, no-analtica em carter, pois no apenas elucida
o significado dos termos dade, trade e persistncia do grupo, mas especifica
certos estados ou relaes fatuais; a priori porque logicamente indepen
dente de qualquer descrio particular da experincia. Ao interpretarmos a
sociologia de Simmel em termos de seu carter sinttico a priori, chama-se a
ateno para os seguintes pontos: (a) suas proposies tm uma referncia
universal: elas propem certas caractersticas que sero verdadeiras de todas
as dades e trades abandonadas; (b) estas caractersticas universalmente ver
dadeiras no so simplesmente lgicas em carter, mas se referem a estados
ou relaes empricas; (c) ainda assim, so independentes de informaes
empricas particulares para sua validade.
Claramente, o alcance das generalizaes apresentadas pela sociologia
formal varia. A proposio mais amplamente aplicada de Simmel se encontra
nos apriorismos sociolgicos. H tambm variaes no mbito das formas de
sociao: por exemplo, Simmel considera as formas de subordinao e superor-
denao presentes em quase todos os casos de sociao, enquanto outras for
mas se aplicam a circunstncias muito especficas, como nas anlises simmeli-
anas de tipos sociais como O Estranho e O Pobre. Mas, qualquer que seja
seu alcance, todas as formas tentam enunciar certas caractersticas universais
dos fenmenos sociais, isto , propem algo sobre, digamos, as possibilidades
inerentes das relaes tridicas, que seja verdade para todas as trades.
Um exemplo caracteristicamente mais complexo pode ser tirado de
On Face-work (Goffman, 1967) onde Goffman discute o modo pelo qual os
interagentes podem se engajar em um trabalho de face agressivo. Um intera-
gente pode apresentar-se a si mesmo de modo excessivamente modesto, na
expectativa de que os outros venham a enaltec-lo; este um mtodo de
pescar elogios. Ou o interagente pode deliberadamente ofender outro, na
certeza de que os outros vo aceitar sua resposta de que ele estava apenas
brincando, Casos como esses so cobertos pela generalizao:
Todas as prticas de salvar a fa ce permitidas para neutralizar uma ameaa
p articu la r abrem a possibilidade de que a ameaa ser introduzida
intencionalmente em funo do que certamente pode ser ganho (1967: 24).
Esta proposio (a) indica uma possibilidade universal para cada en
contro onde o salvar a face realizado com sucesso; (b) descreve um estado
Instantneos sub specie aeternitatisSimmel, Goffman e a sociologia form al 75
emprico de relaes; (c) no depende logicamente, para sua validade, de qual
quer informao emprica que possamos ter sobre casos especficos nos quais
a explorao manipuladora das prticas de salvar a face ocorram.
Note-se que esta generalizao se refere apenas s possibilidades ineren
tes lgica do salvar a face; como no caso da discusso de Simmel sobre dades
e trades, as possibilidades no so sempre claramente colocadas. Como a deter
minao do estatuto terico preciso das generalizaes encontradas ao longo da
obra de Goffman mal comeou (indubitavelmente elas tm status misto, como
os materiais ilustrativos de A. 'Representao do Eu), difcil definir que proporo
do todo pode ser caracterizada em termos sintticos a priori, mas, no mnimo, as
idias bsicas de expressividade (verso goffmaniana dos apriorismos sociolgi
cos discutidos acima) e o cerne conceituai (os conceitos de ocasio, situao,
aglomerao e enquadramento) parecem ser adequados considerao nestes
termos. Aqui encontramos uma restrio metodolgica inerente ao ensasmo de
Goffman: no lhe permite avanar suficientemente alm da enundao bem-
ordenada das proposies existenciais para uma especificao clara da importn
cia e da generalidade relativas dos fenmenos que ele identifica. Algumas crticas
a Goffman, de inspirao fenomenolgica, identificaram esta deficincia (Psa-
thas e Waksler, 1973). As idias de Goffman sobre as caractersticas dos encon
tros (co-presena fsica, foco nico de ateno, maximizao do monitoramento
visual do outro, a conscincia da conscincia do outro sobre si) so apresentadas
como uma lista de compras (ver Goffman, 1961b: 17-18; 1963:13-18); no se faz
qualquer tentativa de determinar quais destas caractersticas so elementos ne
cessrios e a priori dos encontros, e quais podem ser meramente contingentes.
Neste sentido, a obra de Goffman pode ser desfavoravelmente comparada an
lise da conversao, que apresenta uma preocupao muito maior com a sistema-
tizao de suas generalizaes. J se props que algumas das descobertas da an
lise da conversao (p. ex. as propriedades gerais dos pares de adjacncia) podem
ser consideradas como constituintes de um corpus de conhecimento sinttico a
priori acerca da organizao seqencial da conversao (ver Coulter, 1983). A
dificuldade em estender esta proposta a Simmel e Goffman est na ausncia de
generalizaes claramente apresentadas em suas obras.

7. Comentrio conclusivo: mtodo, substncia e estilo

O tema deste artigo o de que a principal relevncia de Simmel para


um entendimento da sociologia de Goffman metodolgica, o que est de
acordo com a posio do prprio Simmel, de que a sociologia formal funda-
mentalmente um mtodo, um ponto de vista analtico distinto. Evidentemen
te, a substncia das sociologias formais pode ser variada e pode-se dizer
76 Erving Goffman desbravador do cotidiano
que a justaposio dos escritos de Siinmel e Goffman revelaria sua heteroge-
neidade embora eles compartilhem problemas comuns em sua busca de
discernir as caractersticas gerais das formas da vida social.
Entretanto, seria lamentvel ignorar certos temas substantivos e tpi
cos paralelos. As investigaes sociolgicas consistentes de Goffman sobre a
co-presena repetem, de modo expressivo, algumas das principais preocupa
es substantivas de Simmel: por exemplo, The Nature o f Deference and Demea-
nour (in Goffman, 1967) examina os aspectos rituais da subordinao e da
superioridade; Where the Action Is (ibidl) explora a dimenso expressiva das
aventuras cotidianas; o foco em controle da informao uma traduo
interacional de algumas das observaes de Simmel sobre discrio e segre
do, enquanto The Arrangement Betmen the Sexes (1977) e Gender Advertisements
(1979) do algum recheio interacional, mais do que necessrio, para as anli
ses abstratas e filosficas da diferenciao de gnero de Simmel (1984). De
modo um tanto especulativo, pode-se sugerir que estas temticas convergen
tes apontam para certos aspectos bastante centrais na vida social, para temas
onipresentes que qualquer anlise sria deve confrontar cedo ou tarde.
Ao prestar ateno a estas afinidades substantivas, entretanto, pode
haver um risco m aior de atribuies esprias, bem como um escorrego em
direo miragem realista. Uma fonte de idias mais prximas sobre contro
le da informao, por exemplo, pode ser Ichheiset (1949/1970). De qualquer
modo, uma comparao baseada em uma genealogia intelectual de alcance
relativamente longo como a tentada neste artigo precisa se concentrar firme
mente em convergncias e divergncias, no em atribuies.
As diferenas estilsticas entre Simmel e Goffman so imensas de
mais para serem consideradas detalhadamente aqui. Alm de identificar as
formas de sociao, Simmel buscou caracterizar a tenso essencial entre vida
e forma, e o resultado foi uma prosa por vezes tortuosa e proibitiva, e nem
sempre gentil para com o leitor. Metforas espaciais e mecnicas eram suas
figuras de linguagem preferidas. O texto de Goffman marcadamente mais
ordenado e controlado do que o de Simmel, sua linguagem mais detalhada e
etnograficamente precisa, e seu uso da metfora, mais autoconsciente, como
fica evidente em sua pardia do mestre:
Pode-se direr com o perdo de Simmel que do carter essencial do
posicionamento cotidiano ser um territrio intermedirio, com as pretenses de
propriedade e comedimento mantidas sob controle de um lado, as pretenses de
condio social do outro. Assumir uma posio no assumir as propriedades,
nem assumir o lugar (1971: 36, n. 12).
Alm do mais, o estilo analtico de Goffman, espccialmentc em seus
ltimos trabalhos, tem a qualidade envolvente de cooptar o leitor, convidando-
Instantneos sub specie aeternitatis Simmel, Goffman e a sociologia form a l 77

o para ver o mundo do modo como Goffman o descortina (sobre a retrica de


Goffman, ver especialmente Edmondson, 1984: 147 e tambm Brown, 1977).
Outra das principais diferenas entre as sociologias formais de Goff
man e de Simmel est na apresentao das formas de sociao. A maior con
tribuio de Simmel para a sociologia formal, a sua Sofiologie, normalmen
te considerada como uma srie de anlises substantivas mais ou menos dis
tintas das formas de sociao, como as dades e trades, superioridade e su
bordinao, o conflito, os pobres, o estrangeiro, a nobreza e assim por diante,
que s se mantm juntas devido ao mtodo formal (mas veja outros pontos
de vista em Mayntz, 1968 e Frisby, 1984b). Neste sentido, Simmel ainda
mais aberto do que Weber crtica do atomismo dos tipos de Parsons (1947)
(Levine, 1971: xxix-xxxii). Ora, embora a abordagem de Goffman mostre que
pode no ser possvel sistematizar as formas com semelhantes clareza, grau
de elegncia e parcimnia dos teoremas geomtricos, isto no significa que
seja completamente impossvel sistematiz-las. Pelo contrrio, as formas po
dem ser interrelacionadas em um quadro conceituai coerente e internamente
consistente. Assim sendo, os estudos de Goffman so, pelo menos parcial
mente, preparados contra objees do atomismo dos tipos. Alm disso, os
enquadramentos de Goffman incorporam os conceitos formais em uma teo
ria conceituai (dramaturgia ou uma variante sua, como seus apriorismos
sociolgicos apontados acima).
Mesmo a perscruta mais casual da obra de Goffman revela que a pro
duo de quadros conceituais elaborados e bem-estruturados, que organizam
as relaes entre os conceitos formais, um objetivo central. Este objetivo,
entretanto, corre o risco de produzir uma sociologia estreita, esttica e mera
mente classificatria. Goffman evita produzir uma mera taxonomia dos con
ceitos formais ao elaborar os quadros em torno de um problema particular
(por exemplo, em Estigma, as relaes entre a categoria do estigma e a
identidade social do indivduo). Uma vez que todos os enquadramentos de
Goffman esto construdos em torno de algum problema interacional, o equ
voco formalista (Tenbruck, 1959) no deve surgir. O problema interacional
fornece uma dinmica para o enquadramento, como pode ser visto na Con
cluso de Goffman em A Representao do Eu:
Este quadro form al e abstrato no sentido de que pode ser aplicado a qualquer
estabelecimento social; no , entretanto, uma mera classificao esttica. O
enquadramento se sustenta sobre os aspectos dinmicos criados pela motivao
de sustentar uma definio da situao que fo i projetada perante os outros
(1959: 239).
Embora haja algumas variaes, muitos dos quadros possuem uma ar
quitetura impressionante, e Goffman normalmente consegue obter um balano
78 Erving Goffman desbravador do cotidiano
a p ro p ria d o e n tre o e n sa sm o in d u lg e n te d e q u e S im m e l , d e q u a n d o e m q u a n
d o , ac u sa d o , e o fo rm a lis m o rid o que, s v e z e s , v is to c o m o seu le g a d o p a ra a
s o c io lo g ia a le m d o p s -g u e rra . A s s im , n o c o n ju n to , o e stilo d e G o f f m a n
m e n o s fra g m e n t rio d o q u e o d e S im m e l; te m u m a o rie n ta o m a is d e fin id a ,
m e n o s in c o n s is t n c ia s e e sp e c ific a e s m ais claras d e seu s c o n c e ito s . E n tr e
ta n to , c o m o A x e lr o d ( 1 9 7 7 ) a rg u m e n to u , as d e fic i n c ia s estilsticas d e S im m e l
p o d e m s e r ju stific a d a s p o r su as e sc o lh a s d o q u e re le v a n te , o v a lo r a trib u d o
a o in d iv id u a lis m o e su a v is o d a c i n c ia c o m o a v e n tu ra , q u e im p lic a fa z e r
e sco lh as. C o n tra isso , as te n d n c ia s m a is arq u itet n ica s d e G o f f m a n in d ic a m
u m a m a io r d isp o si o d e c o lo c a r seu e n sa sm o a s e r v i o d o s p a ra d ig m a s u n ifi
c a d o s d a c o m u n id a d e c ie n tfic a . A s o c io lo g ia d e G o ffm a n , a ssim , a p re s e n ta
u m a in te n o sistem tic a, m a s n e n h u m d e se jo d e c o n s tr u ir u m sistem a.

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5

L endo G offm an

EM INTERAO

Rod Watson

Observaes preliminares: Goffman e a descrio sociolgica

Meu interesse na anlise de Goffman deriva em parte de uma preocu


pao mais genrica sobre como os socilogos descrevem os fenmenos que
observam e como essas descries no nvel analtico se relacionam s descri
es de senso comum destes mesmos fenmenos feitas pelos membros da
sociedade. Conseqentemente, pretendo neste captulo examinar os meca
nismos estilsticos que Goffman usa na apresentao lingstio-textual de
seu trabalho e atravs dos quais tenta tornar visveis os objetos mundanos da
vida cotidiana. Freqentemente se observa que os fenmenos banais da vida
cotidiana resistem incansavelmente a qualquer tentativa de torn-los vis
veis, embora isso raramente seja problematizado. Garfinkel costunia se refe
rir a esta dificuldade como fazer o peixinho do aqurio se dar conta da gua;
ou seja, difcil deixar de lado o carter dado que parte integrante de tais
fenmenos e que no faz mais do que impedir de v-los sob a atitude natural
uma atitude empregada de forma muito perspicaz por vrios socilogos.
Estes fenmenos so, para ser claro, levados em conta pelos membros leigos
da sociedade, mas de modo rotineiro, como parte do pano de fundo da ao
manifesta, mais do que como questes explcitas.
No segredo que Goffman usa particularmente em seu trabalho
inicial uma variedade de metforas e smiles de modo a iluminar o que
normalmente deixado na penumbra. Tais analogias incluem termos derivados
do que pode ser chamado de uma variedade de jogos de linguagem o tea
tro, jogos de equipe, vigarices, espionagem, etc., e tambm de fontes que no
derivam dos domnios sociais convencionais, como a sua referncia etolo-
gia ao definir ritual (Goffman, 1971: 62), como Yves W inkin (1983: 111) nos
82 Erving Goffman desbravador do cotidiano
lembrou. Assim, Goffman nos brinda com imitaes de termos etolgicos,
como matilha familiar (1971: 20).
Neste captulo, espero indicar como um exame dos mecanismos tex
tuais de Goffman nos habilita a apontar duas tarefas analticas distintas acer
ca de sua obra. Cada uma destas tarefas, sua maneira, demanda nossa aten
o ao tema fundante do aparato descritivo empregado pelos socilogos. A
primeira tarefa, analiticamente anterior, consiste em tomar os mecanismos
textuais de Goffman como objetos de ateno analtica em si mesmos, e indi
carei algumas abordagens e recursos analticos que podem ser mobilizados
nesse sentido. Proponho esta abordagem em larga medida porque acredito
que o tratamento da famlia de mecanismos estilsticos ou textuais de Goff
man como tpicos de exame analtico em si mesmos atinge uma das poucas
posies analticas das quais possvel caracterizar e avaliar sua obra. Sinto
que no se pode encontrar o nvel analtico correto caso se esteja ligado, por
exemplo, noo de uma perspectiva sociolgica. Podemos concordar com
Bourdieu (1983: 112) em que no se pode conceber Goffman como tendo
tido uma tcnica, embora eu espere mostrar que quando se chega ao nvel
das prticas discursivas especficas, Goffman pode ser visto como tendo uma
tcnica identificvel, e, sem caracterizar apropriadamente esta tcnica, no
se pode estabelecer uma apreciao analtica adequada. Meu argumento o
de que uma caracterizao apropriada no pode ser empreendida sem uma
considerao sistemtica dos recursos lingusticos mundanos que Goffman
dispe nesta obra.1
Uma atrao adicional da apreciao crtica a partir de um exame lin-
gstico dos mecanismos estilsticos de Goffman que ela desvia das armadi
lhas inerentes ao tipo de abordagem que concebe suas anlises em termos de
algum aspecto ad hoc ou outro de sua biografia ou de sua poca ou situao
biogrficas, como por exemplo, Boltanski (1973: 127-47) tentou na Frana.
Tendo a concordar com Je ff Coulter (1979: 164-6) em seus comentrios so

1 Um outro aspecto, aparentemente no reconhecido, da constituio lingstica/textual das anlises


de Goffman o modo pelo qual ele adota e se apropria de jarges para caracterizar um fenmeno.
De fato, o prprio ttulo de um de seus artigos, On Coo/ing the Mctrk O ut [N. do T.: Acalmando o
Otrio, um dos primeiros artigos de Goffman, no traduzido para o portugus.], um exemplo
perfeito disso. Vemos novamente o que neste caso a gria de um grupo particular de criminosos,
os vigaristas, ser retirado de seu contexto local de uso apropriado e transposto para outro, onde
pode servir para esclarecer um fenmeno de outra forma obscuramente discernvel neste caso,
procedimentos para adaptar pessoas ameaa de identificao resultante de uma falha. E claro que
Goffman no foi o primeiro a fazer isso: seu professor Everett C. Hughes concebeu esta tcnica,
e alguns elementos dela podem ser encontrados na obra de Robert Ezra Park.
A apropriao textual e analtica de grias locais feita por Goffman gerou uma prole numerosa,
notadamente o estudo de Ned Polsky (1969: 31-108) sobre punguistas.
Lendo Goffman em interao 83

bre esta atitude sociolgica bsica, quando ele afirma que tal abordagem cor
re o risco de funcionar como um mecanismo de descrdito ad hominem (como
tambm, e em geral, acontece em seus usos leigos), e como tal presta um
desservio ao raciocnio que informa a anlise em questo. Partindo-se do
fato de que uma tal anlise dos mecanismos textuais necessariamente envol
ve um exame de tais procedimentos de racionalizao, entendo que no ape
nas ela encontrar o nvel correto, mas tambm possibilitar uma crtica que
se dirija a esta racionalizao, antes de arbitrariamente a desvalorizar ou re
baixar. Espero que meu argumento central, a saber, que a obra de Goffman
compreende um exerccio importante de r-descrio sociolgica, permita-
nos preservar o seu raciocnio prtico.
Como Louch (1966: 213-16) aponta, a anlise de Goffman envolve o
estabelecimento de um (vago) quadro de referncia antes do que uma teo
ria no sentido explanatrio-validatrio. Em outros termos, Goffman agrupa
uma variedade de observaes sob a gide de algum padro internamente
coerente. O quadro de referncia particular que Goffman mobiliza na maior
parte de sua obra pertence a uma classe a que o analista de estilo e retrica
Kenneth Burke (1965: Parte II) denominou perspectiva por incongruncia;
de fato, o prprio Goffman reconhece seu dbito geral anlise dramatrgica
de Burke. Penso ser possvel mostrar que elementos de uma perspectiva por
incongruncia podem ser encontrados por toda a obra de Goffman, e no
apenas em seu trabalho inicial, onde smiles e metforas so encontrados em
maior densidade (veja os comentrios abaixo e Helm, 1982). A extenso feita
por Goffman de uma smile/metfora dramatrgica um exemplo clssico da
mobilizao de uma perspectiva por incongruncia, onde um conjunto de
termos de uma forma da vida, o teatro, estendida ao que os membros, na
atitude natural, podem muito bem ver como uma forma da vida bastante
diferente. Portanto, Goffman capitaliza muito no que o filsofo Gilbert Ryle
denominaria um erro categorial. Isso no quer dizer que os membros, na
atitude natural, nunca usem termos dramatrgicos de modo metafrico. Na
verdade, Goffman conta incansavelmente com a habilidade lingstica de sen-
so-comum de seus leitores para fazer isso, entretanto, extrapola esses usos
metafricos muito alm de seus lugares convencionais no uso cotidiano. As
sim, por exemplo, suas noes de lealdade dramatrgica, disciplina drama
trgica e circunspeco dramatrgica (1959: 212-28) atentam para os atri
butos mostrados e exibidos de aderncia a normas, quer estas normas perten
am vida familiar, s relaes patro-empregados, ao gerenciamento de lo
jas e postos de combustvel, punguistas, malandros, vida profissional e assim
por diante, e so concebidas para esclarecer o que Goffman toma como simi
laridades formais em tais atributos.
84 Erving Goffman - desbravador do cotidiano
Podemos, ento, dizei que o uso de Goffman de uma perspectiva por
incongruncia inclui um procedimento de produo para anlise formal
ou, como veremos, um conjunto de tais procedimentos. Em uma larga m edi
da, a perspectiva por incongruncia um mecanismo para fazer aparecer o
que considerado como similaridades formais e, ao mesmo tempo, relegar
para segundo plano o que se trata de contedo. Entretanto, o fato. de que o
contedo assim relegado no significa que ele no seja levado em conta
para propsitos de reconhecimento ou significao expressa.
A obra de Goffman envolve, ento, uma transformao secundria
no aparato usual para a descrio de cenas ou aes sociais, a qual inclui a
substituio de termos primordiais dados na atitude natural por termos deri
vados (da proliferao) de uma famlia de termos de um domnio convencio
nal dado - termos que, no que diz respeito familiaridade para os membros
leigos, podem no ser, primeira vista, parte daquelas cenas ou aes origi
nais. Uma perspectiva por incongruncia, ento, envolve o que Burke (1965:
Parte II) chama denominao errnea planejada ou denominao errnea
metdica de objetos que tenham nomes mais familiares ou convencionais.
Entre parnteses, podemos observar que o uso feito por Goffman de denomi
naes errneas no se restringe demonstrao de uma perspectiva por in
congruncia; ele tambm tem o hbito no muito simptico de renomear e de
codificar de outra maneira termos analticos aceitos por nenhuma razo apa
rente a no ser a apropriao analtica. Helm (1982: 156) cujas anlises
contriburam grandemente para este trabalho d o exemplo de sua tenome-
ao do fenmeno a que os analistas da conversao chamam de reparveis
por errveis.
O uso feito por Goffman de uma perspectiva por incongruncia, como
o ttulo indica, estabelece aplicaes incongruentes de termos nas quais os usos
convencionais desses termos so violados. Tal perspectiva produz novos ali
nhamentos com aqueles derivados de outros modos de classificao (Burke,
1965: 102), predominantemente os modos enraizados na atitude natural. Ne
cessariamente, isto envolve uma tijcontextualizao e uma recontextualiza-
o das aes e/ou ambientes. Podemos tambm acrescentar que o uso de
denominaes errneas, alm de predicados incongruentes ou mesmo con
traditrios, e todo o resto exposto por Burke, apia-se incansavelmente na
reconhecibilidade e identificabilidade do fenmeno a ser redescrito. A viola
o planejada dos usos convencionais apropriados ou da aplicabilidade de
um termo pode envolver uma variedade de prticas a respeito de sujeitos e
predicados, como a ligao que ele faz do predicado acalmando [cooJing out\
ao sujeito falhas educacionais (etc.) em vez de restringi-lo ao sujeito usual
otrios \marks\ (vtimas de vigarice). Alm disso, a abordagem, de Goffman
Lendo Goffman em interao 85
vai bastante alm destas transformaes descritivas relativamente diretas, na
medida em que ele usa mais do que uma metfora em paralelo. Em Strategic
Interaction (1969a), por exemplo, Goffman usa termos derivados da espiona
gem em combinao com termos derivados dos jogos de equipe; de fato, sus
peito que embora Goffman seja comumente conhecido por seu uso de im a
gens dramatrgicas, o termo que faz a maior parte do trabalho pesado seja o
de equipe. Assim:
Talve% o problema-chave em manter a lealdade dos membros da equipe ... seja
impedir que os atores desenvolvam uma tal ligao com a platia, que revelem a
ela as consequncias da impresso que lhe fo i dada. (Goffman, 1959: 214)
Todas essas tcnicas colaboraram no desenvolvimento do que , de
modo geral, uma antropologia cultural nativa, e devo dizer que metforas
incongruentes funcionam por uma tcnica de promover um olhar de novo,
de modo a ver objetos no notados de modo novo, de torn-los antropologi-
camente estranhos, ao nos fazer v-los (ou aspectos selecionados deles) de
um ponto diferente daquele da atitude natural. Os usos compsitos da met
fora, particularmente, acrescentam mltiplas camadas de incongruncia, onde
termos de diferentes metforas so unidos para ocasionar uma variedade de
mudanas de perspectiva, que so colocadas a servio do estilo dardo de
Goffman (para usar o termo de Burke). Este estilo, com a devida vnia dos
crticos, mais alusivo do que elusivo, j que a abordagem de Goffman
inteiramente planejada, no sentido de Burke.
Na noo de Burke de perspectiva por incongruncia, temos um
primeiro passo para transformar a anlise de Goffman em um tpico em si
mesmo; na noo de Burke de denominao errnea, temos uma pista adici
onal natureza lingustica desse exerccio. Entretanto, o prximo passo d a
virada lingustica, ou seja, a especificao dos mecanismos textuais usuais,
os procedimentos produtivos textualmente situados atravs dos quais a pers
pectiva por incongruncia lingisticamente gerada e sustentada. Pode-se
esperar que sejamos capazes de indicar, desse modo, as propriedades genri
cas desses procedimentos, isto , suas propriedades no nvel bsico do senso
comum, aquele do uso lingustico corrente.

Anlise estilstica: a virada lingstica em sociologia

Meu argumento aqui que a anlise estilstica da obra de Goffman


deve se fundar em um exame do uso lingstico, nomeadamente a considera
o dos recursos ou procedimentos lingsticos que ele emprega eit sua obra.
Este argumento se aplica a fortiori ao uso do smile e da metfora, e a seo
86 Erving Goffman desbravador do cotidiano

seguinte deste captulo assinala um (e apenas um)2 dos caminhos pelos quais
a virada lingustica pode nos conduzir.
O ponto bsico a reconhecer que os socilogos profissionais habi
tam um mundo social que j foi descrito ou lingisticamente pr-constitudo.
Como Edward Rose colocou em um estudo pioneiro (Rose, 1960), j possu
mos uma sociologia natural, uma ordem semntica de senso comum, um
conjunto de representaes coletivas na sociedade. Rose submeteu o registro
semntico da lngua inglesa a uma anlise diacrnica, e suas observaes so
bre o uso convencional de termos empregados de modo analtico por socilo
gos profissionais termos como grupo, interao, papel, funo apon
tam para um tema genrico. Esse tema que, quaisquer que sejam seus ape
los em prol de um vocabulrio analtico, a sociologia , no fundo, uma ativi
dade da linguagem natural, um empreendimento que forosamente emprega
os recursos ordinrios de uma ou outra lngua natural, seja ingls, japons ou
qualquer outra. Estas lnguas fornecem uma srie de recursos, por exemplo,
descries da organizao social (ver Rose, 1960: 194-7) e veculos pelos
quais atividades como alegar, comentar, formular, refutar, etc., so desempe
nhadas; de fato, descrever , em si mesma, uma destas atividades, seja ela
efetuada oral ou textualmente. Em termos gerais, esses recursos e veculos
no so explicados na vertente principal da sociologia profissional: eles per
manecem tcitos, mas, no obstante, conta-se com eles incansvel e comple
tamente.
A natureza no reconhecida e no admitida da dependncia da socio
logia profissional da utilizao lingstica leiga dificilmente pode ser exagera
da, mesmo quando se trata de anlises na esfera da estilstica e da retrica,
particularmente aquelas dos socilogos. Apenas um caso para ilustrar a an
lise de Philip Manning (1991) sobre a metfora na obra de Goffman. Nesse
artigo, diversos ngulos so discutidos a propsito de como o autor emprega
a metfora em suas anlises. Manning compreensivelmente apresenta um con
junto de estudos bastante seletivo, mas, nesta seleo, corta o sim qua non de
tal anlise, a saber, a anlise lingstica sistemtica da m etfora, a anlise
dessas imagens como necessariamente envolvidas no uso de um repertrio
de recursos da lngua natural e de procedimentos baseados na linguagem.
Todos os ngulos da metfora que Manning estabelece so derivati
vos, tendo necessariamente uma ancoragem neste uso leigo. Sua forma e ca
rter so ativamente configurados pelas caractersticas e propriedades deste

2 Isso talvez seja responsvel pela extraordinria diversidade das posies tericas entre aqueles
analistas que buscam perseguir ou criticar a obra de Goffman; como, por exemplo, o mbito das
contribuies coletnea de Ditton (1980a) ilustra.
Lendo Goffman em interao 87

uso caractersticas e propriedades com as quais ele conta, mas as quais no


explica. Assim, sua anlise emprega como um recurso tcito aquilo que de
fato deveria ser tratado como um tpico explcito em si e que tem um status
analiticamente precedente.
A anlise de Manning como outras desse tipo portanto modela
da pelo uso de senso-comum, de maneira largamente desconhecida. Tal an
lise no pode ser mais do que v, desprovida de argumentao. Nos termos
de Garfinkel, ela se caracteriza pelo qu perdido \missing whatness\, dizendo
tudo, exceto o que realmente queremos saber. Em vez disso, uma anlise que
tornasse o uso leigo em objeto de investigao em si atingiria o nvel analtico
correto. nesse nvel genrico que este trabalho focar as categorias de per-
tencimento, embora a anlise possa igualmente focar outros aspectos proces
suais do uso lingstico/textual comum.
Um corolrio indispensvel desta mudana do epifenomenal para aqui
lo que tem primazia a disciplina que se impe aos analistas no uso da lingua
gem em suas anlises. Manning, por exemplo, diz que:
A viso geral de A Representao do Eu a de um mundo no qual as
pessoas, quer individualmente, quer em grupos, perseguem seus prprios fin s com
uma cnica desconsiderao pelos outros. Nas raras ocasies em que a platia e o
ator cooperam, ambos procuram retornar rapidamente ao abrigo de suas diversas
mscaras e disfarces e evitar expor seus eus interiores. Aqui, Goffman v o
indivduo como um conjunto de mscaras performticas escondendo um eu
manipulativo e cnico... (Manning, 1991: 76)
Cinismo e manipulao so, no uso ordinrio, predicados que se
aplicam a indivduos, e servem para imputar predisposies psicolgicas. H
muitas razes pelas quais o uso que Manning faz de tais termos imprudente.
Primeiro, se quisermos jogar seu jogo, devemos igualmente dizer que a obra
de Goffman indica a credulidade e a ingenuidade das pessoas, j que elas so
apresentadas como sendo iludidas por essas performances; basta considerar a
situao do ponto de vista da recepo dessas performances para reconhecer
isso.
Entretanto, tais consideraes no nos levam ao tema central, que o
vis psicolgico em muito da interpretao que Manning faz do argumento de
Goffman. Ao longo de toda sua obra inicial e em reconhecimentos posterio
res tambm (ver Verhoeven, 1993: 321-6), Goffman cita seu dbito para com
Durkheim e seus intrpretes posteriores (Radcliffe-Brown, Warner, Parsons e
outros), e seus comentrios sobre o gerenciamento da impresso podem igual
mente e muito mais produtivamente ser vistos como comentrios sobre a
operao ativa de uma ordem social normativa, em termos de organizao
social, no psicolgica. Caracterizaes em termos de cinismo, manipula
88 Erving Goffman desbravador do cotidiano
o, decepo e assim por diante, devido a suas implicaes de senso-co-
mum na linguagem ordinria, levam nossa ateno analtica para longe do
que claramente um tema maior na obra de Goffman.
Esta percepo nos ajuda a repetir e retrabalhar nossos comentrios
sobre a caracterizao dos atores sociais como crdulos e ingnuos. Ao invs
de conceber estes predicados em termos psicolgicos, devemos trat-los no
vamente em termos do funcionamento de uma organizao social. Isto ilus
trado talvez mais perspicaz e explicitamente no estudo de H arvey Sacks
(1972b) baseado em Goffman, sobre a demanda de carter e aparncia mo
rais dos policiais. Ele salienta a exigncia moral de ingenuamente apresen
tar-se como quem se , mas tambm de outros que levam as aparncias
apresentadas ao p da letra. O trabalho inferencial envolvido em tais apre
sentaes e monitoramentos compreende mtodos culturais para a categori-
zao de pessoas, que so constituintes da produo de uma ordem social.
claro, uma tal ordem social pode ser explorada por aqueles que ocultam
atividades criminosas ou coisa assim. De fato, a detectabilidade causada por
tais ocultamentos d a Sacks seu tema analtico. Entretanto, o tema da obser-
vabilidade das identidades criminais tambm, claro, parte da produo
metdica da ordem social. Assim, apresentar tanto Goffman quanto seus ob
jetos de estudo como cnicos ou, no caso, ingnuos, faz correr o srio risco
de descrevei: inadequadamente o carter analtico e a importncia do projeto
de Goffman. No se trata apenas de analistas como Manning terem atingido o
nvel errado de anlise, mas de que eles se equivocaram nos prprios auspci
os da anlise.
O prximo movimento, ento, consiste em dar um exemplo dos recur
sos lingsticos ordinrios utilizados por Goffman e indicar como eles podem
ser analisados de modo a lanar luz sobre os procedimentos de produo
para a anlise de Goffman.

Recursos lingsticos e anlise estilstica: uma ilustrao

Um dos principais conjuntos de procedimentos lingsticos de senso


comum e dos mais bem documentados o da categolizao de pertenci-
mento. As categorias de pertencimento so classes de equivalncia da lingua
gem ordinria que fazem referncia a pelo menos um membro de uma dada
populao me, americano, jogador de tnis, e assim por diante (a nfa
se na nomeao no um mau lugar para comear, uma vez que um aspecto
fundantc embota questionvel da abordagem de Burke o fato de que a
operao de nomeao anterior e formativa de qualquer outra operao que
faamos no mundo).
'Lendo Goffman em interao 89
Uma primeira observao, ento, que as transformaes metafri
cas de Goffman envolvem a substituio de um conjunto de categorias de
pertencimento por outro, basicamente o que a utilizao de denominaes
errneas planejadas envolve. Como veremos, uma tcnica caracterstica que
Goffman usa consiste em apresentar inicialmente uma denominao errnea
categorial e ento apresentar um ou mais exemplos da vida real, com as
categorias denominadas de modo mais im ediatamente reconhecvel primei
ra vista. Em outras palavras, recebemos as denominaes errneas e, a se
guir, as categorias erroneamente denominadas, e somos encorajados a ver as
ltimas, individualmente e como um conjunto, em termos das primeiras. Um
exemplo vivido pode ser encontrado no texto de Goffman sobre lealdade
dramatrgica de uma equipe, onde ele se refere a estratgias para prevenir a
formao de laos de simpatia entre a equipe em atuao e o pblico:
Uma segunda tcnica para neutralizar o desenvolvimento de laos afetivos entre
os atores e o pblico consiste em mud-los periodicamente. Assim, gerentes de
postos de combustveis costumavam ser trocados periodicamente para prevenir a
formao de laos pessoaisfortes com clientes particulares. Concluiu-se que quando
se permitia que tais laos se formassem, o gerente s vezes colocava os interesses
de um amigo necessitado de crdito antes dos interesses do estabelecimento social.
Gerentes de banco e ministros tm sido rotineiramente-trocadospor razpes similares,
como alguns administradores coloniais. Algumas profissionais fornecem outra
ilustrao, como sugere a seguinte referncia prostituio organizada...
(Goffman, 1959: 215)
Basicamente, podemos ver imediatamente que esta passagem contm
uma densa concentrao de categorias de pertencimento: atores e pblico,
gerentes de postos de combustveis, clientes, amigo, gerente de banco,
ministro, administrador colonial, profissionais (e, por implicao, prosti
tutas). Tanto a organizao da srie quanto a co-seleo de categorias so
introduzidas primeiro, como uma rubrica possvel para o ordenamento subse-
qente das categorias. Esta rubrica funciona no tanto atravs da descoberta
de similaridades substantivas nas categorias selecionadas quanto nas similari
dades processuais ou formais. Somos convidados a considerar as relaes entre
gerentes de postos de combustveis e (seus) clientes, gerentes de banco (e,
por projeo, seus clientes), etc., em termos da analogia atores/pblico, de
tal modo que o primeiro seja reconhecvel em termos do ltimo. Esta reco-
nhecibilidade parece ser fornecida largamente no nvel processual, o que ago
ra espero poder ilustrar.
As categorias de pertencimento so agrupadas, nas convenes de
cada cultura, no que Sacks (1972a: 31-84; 1974: 218-220) denominou meca
nismos de categorizao de pertencimento (MCPs) onde, por exemplo, me,
90 Erving Goffman desbravador do cotidiano

pai, filha, etc. podem ser tratadas como co-categorizaes do MCP fam
lia. Uma das principais regras processuais para o uso combinatrio das cate
gorias de pertencimento a regra da coerncia, a qual, em termos amplos,
afirma: se duas ou mais categorias so introduzidas proximamente, e se essas
categorias podem ser entendidas em referncia a um mesmo MCP, ento as
trate assim. Esta regra, portanto, compreende um procedimento de agrupa
mento de sentido, um mtodo cultural para fazer sentido de categorias co-
selecionadas. Conseqentemente, atores e audincia podem ser vistos como
co-membros de um MCP com um ttulo como partes de uma performance
dramtica, assim como gerente de banco e cliente, prostituta e fregus,
etc., podem todos ser vistos como pares relacionais padronizados de catego
rias (como Sacks 1972a: 37-8 coloca), cada par respectivamente sendo deri
vado de mecanismos mais inclusivos, e portanto, co-ocorrentes de modo mais
relevante.
A regra da consistncia, ento, sustenta a nossa produo de sentido
da co-seleo e aproximao de categorias como atores e pblico. Entre
tanto, uma caracterstica notvel da passagem que citei da obra inicial de
Goffman que a lista inteira de categorias ator, platia, gerente de posto
de combustveis, gerente de banco, amigo, m inistro, administrador colo
nial, profissional (mulher), prostituta no pode ser vista, atravs da regra
da coerncia, como categorizaes do mesmo mecanismo (o MCP ocupa
es chega o mais perto que se pode chegar, embora as categorias cliente e
amigo permaneam anmalas). Observe, tambm, como a categoria am igo
parece disjuntiva em relao s de gerente de posto de combustveis e cli
ente, uma vez que ela no pode, por princpio ser vista como derivando do
mesmo mecanismo, como (digamos) partes da transao em um posto. Atra
vs de uma construo disjuntiva dessa ordem, e freqentemente atravs da
adio de outra categoria, por exemplo, usando am igo, Goffman torna vis
vel um lao afetivo (imprprio). No nvel substantivo, as categorias pare
cem bastante diversas e incomensurveis. Entretanto, a diversidade do con
junto geral tambm compreende um recurso considervel para Goffman, pois
ela lhe permite fazer o prximo movimento de encontrar e mostrar uma uni
dade aparentemente poderosa nesta diversidade.
Com efeito, o que Goffman faz configurar as primeiras categoriza
es ator(es) e publico como um metaesquema ou mecanismo-mestre de
transcodificao, um conjunto de instrues para ler as outras categorias como
sendo relevantes ou plausivelmente introduzidas, como casos em questo.
Por exemplo, a ordem de sua lista predispe o leitor rumo a uma atividade de
mapeamento de categorias, por exemplo, mapeando o par relacionai ator/
pblico para as categorias subseqentes e suas contrapartidas de pares, for
Lendo Goffman em interao 91

necidos ou projetados, de modo que podemos encontrar um padro homlo


go no conjunto. Somos ento levados a ler essas categorias subseqentes como
herdeiras dos mesmos predicados do mecanismo-mestre (por exemplo, veja
os pares categoriais fornecidos ou projetados como se no pertencessem a
uma mesma equipe, como ator e pblico).
Aqui, claro, encontramos tambm a estrutura de caixa chinesa dos
MCPs, onde mecanismos de ordem inferior cabem dentro de outros de ordem
superior; por exemplo, a categoria gerente de banco uma entre um conjun
to de categorias que podem ser agrupadas sob o MCP funcionrios de ban
co, onde as categorias gerente e cliente podem ser agrupadas sob o MCP
partes em uma transao bancria (e onde, novamente, atores e pblico
compreendem um mecanismo-mestre). com nosso conhecimento leigo dessas
ferramentas formais e padronizadas que Goffman conta. Ele usa o mecanis
mo de ordem inferior, por exemplo, para traduzir a indesejabilidade (para a
equipe) do desenvolvimento de laos afetivos com os pertencentes a catego
rias que embora tenham um lugar apropriado no MCP de ordem superior -
no derivam do mecanismo de ordem inferior. E importante notar que a mes
ma organizao dos mecanismos de ordem inferior e superior, com regras de
coerncia paralelas, tambm se aplica a quase todas as categorias e suas con
trapartidas fornecidas ou projetadas, introduzidas por Goffman neste par
grafo, por exemplo, ministro religioso e membro da congregao/parquia.3
Observe tambm que este aparato cultural para produzir sentido trazido
para a leitura das ilustraes fornecidas por Goffman e, de fato, elabora-se a
partir dela, como na exemplificao de sua referncia prostituio organiza
da que se segue ao trecho que citei acima. Falando do desenvolvimento de
laos afetivos entre prostitutas e seus clientes, um gigol que membro de
uma equipe organizada declara:
0 cartel d conta disso hoje em dia. A s garotas no ficam num nico lugar por
tempo suficiente para realmente conhecer algum. No tem muita chance de uma
garota se apaixonarpor algum cara voc sabe, e causarproblemas. De qualquer
modo, a prostituta que est em Chicago esta semana, vai estar em St. Eouis na
prxima, ou se mudando para ttma meia dfia de lugares antes de ser mandada
para algum otttro lugar. E elas nunca sabem para onde vo at que algum diga.
(Goffman, 1959: 215)
H um forte sentido no qual Goffman nos d uma leitura instruda
desta ilustrao, de modo que a lemos nos termos do aparato de produo de

3 Note que o procedimento que fornece a contrapartida categorial implcita ou projetada tambm
fornecido pelo procedimento de mapeamento categorial dado pelo mecanismo de transcodificao-
mestre ator/platia.
92 YLrving Goffman desbravador do cotidiano
sentido que o exemplo prvio e, sobretudo, seu mecanismo de transcodificaao
dominante, ativaram. Este aparato nunca explicitado pelo prprio Goffman,
embora sua anlise conte com ele de modo tcito, para que o leitor possa apre
ender a organizao do texto. Na medida em que consegue potencializar a
aplicao deste aparato cultural da parte do leitor, Goffman permite que os
leitores Vejam por si mesmos, que detectem por sua prpria conta os pa
dres que ele deseja tornar notveis e salientes. Tais tcnicas persuasivas ou
de predisposio tomam fcil para os leitores (especialmente o cleitor inician
te) chegar a suas prprias concluses concluses inteiramente de acordo
com aquelas requeridas por Goffman. Esta a qualidade sedutora da prosa
de Goffman; muito fcil ler as coisas sua maneira.
De modo similar, no conjunto de categorias fornecido por Goffman
no pargrafo citado anteriormente, podemos ver o modo pelo qual predica
dos dados esto convencionalmente ligados a dadas categorias predicados
como direitos tpicos, obrigaes e atividades. De fato, como apontei acima,
ele imputa o predicado fortes laos pessoais categoria amigo, de modo a
tom ar plausveis as aes do gerente. Em outra parte, ele mostra de que modo
estes predicados podem se aplicar a todas as categorias do que Sacks denomi
na mecanismo organizado duplicativamente (1974: 220-4), isto , um con
junto de categorias que, assim como com o MCP famlia, se divide em uni
dades que se organizam como equipes. Por exemplo, o predicado de lealdade
grupai pode perpassar todas as categorias de uma equipe em atuao. Assim:
Uma tcnica bsica que a equipe pode empregar para se defender contra [tal]
deslealdade consiste em desenvolver uma alta solidariedade grupai interna,
enquanto se cria uma imagem da platia nos bastidores que o toma stfcientemente
desumana para permitir aos atores iludi-la com impunidade moral e emocional.
(Goffman, 1959: 214)
Da mesma forma, as metforas de equipes de jogo, vigarices, cmpli
ces na espionagem, etc., podem todas mapear-se umas s outras no nvel
processual/organizacional, uma vez que todas so duplicativamente organi
zadas. Este mapeamento sustenta especialmente seu uso combinatrio. Este
tema emprico merece uma investigao muito mais aprofundada do que a
que pode ser desenvolvida aqui.
E certo que Goffman utiliza habilmente os predicados atribuveis s
categorias dramatrgicas como parte da aplicao de um a perspectiva por
incongruncia (como de fato pode-se esperar em um texto que tem uma se
o chamada lealdade dramatrgica). Podemos ver, por exemplo, como a
frase iludir [a platia] com impunidade moral e emocional pode vir a servir
como pretexto para uma lista de atividades ou prticas falaciosas. Alm disso,
"Lendo Goffman em interao 93
como Helm insiste (1982), com referncia anlise de Goffman sobre os
gritos de reao [response cries] (1981a: 78-123), ele permanece no enquadra
mento dramatrgico ou de gerenciamento da impresso quando descreve aes
e seu carter motivado. Mesmo as aes em si so representadas dramaturgi-
camente (por exemplo, em expresses como Meu D eus!, a que Goffman
denomina deixas) ou so tratadas como ligadas a categorias dramatrgicas
(por exemplo, a platia). Atravs dessas tcnicas, Goffman redescreve cur
sos de ao. Como John Heritage me lembrou (comunicao pessoal, 1987),
o uso que Goffman faz de uma perspectiva por incongruncia no significa
de modo algum mera afetao estilstica ou floreio retrico, mas uma mudan
a praxiolgica movendo-se de uma rubrica descritiva de ao para outra.
Metforas dramatrgicas freqentemente compreendem a descrio de aes
(ou sua redescrio) ou so implicativas de ao (via atividades categorial-
mente conectadas, etc.).
Espero ter especificado de alguma m aneira os modos pelos quais
Goffman estabelece uma perspectiva por incongruncia e como ele trabalha
suas transformaes nas descries leigas dos fenmenos enquanto conta
completamente com nosso conhecimento ordinrio destas descries, sobre
como us-las e como mape-las umas s outras. Goffman no apenas conta
claramente com a reconhecibilidade primitiva do leitor dos fenmenos que
ele redescreve, como tambm conta decisivamente com um encaixe muito
preciso no nvel processual entre o aparato descritivo do senso comum que
mobilizamos e o aparato descritivo que ele utiliza em um nvel (supostamen
te) analtico. E claro, uma perspectiva por incongruncia deve ser relevante
mente usada se ela se pretende efetiva, e, para que seja relevantemente usada,
deve apresentar afinidades processuais com aquilo que redescreve. As redes-
cries esboadas acima compreendem apenas incongruncias no nvel do
contedo ou da substncia, onde, novamente, para que estas redescries funci
onem de alguma maneira, devem possuir uma consonncia muito precisa no
nvel processual com as descries leigas que substituem.
Um aparente paradoxo que Burke no nota, ento, que para uma pers
pectiva por incongruncia operar de modo reconhecvel e relevante, deve apre
sentar uma congruncia finamente ajustada, no nvel processual ou formal com
aquilo a que transforma. Para ficar claro, meu argumento que as transforma
es substantivas necessariamente tomam parte no prprio aparato descritivo em
termos do qual as descries de primeira ordem so organizadas. Enquanto,
claro, estas transformaes/redescries contam com nosso conhecimento de
senso comum sobre sua natureza substantivamente incongruente em contraste
com a descrio familiar, elas tambm contam incansavelmente com nosso co
nhecimento processual leigo, nossa competncia vulgar.
94 Erving Goffman desbravador do cotidiano

Evidentemente, pode-se, de passagem, ao menos mencionar que o


aparato processual da categorizao de pertencimento, regras da consistn
cia, etc., no o nico conjunto de temas processuais leigos a ser encontrado
no trabalho textual de Goffman. Preeminente entre os demais a famlia de
procedimentos interpretativos de senso-comum referida a uma certa altura
por Garfinkel (1967: captulo 3) seguindo, mas retrabalhando, K arl Man-
nheim como o mtodo documentrio de interpretao que basicamente se
refere determinao herm enutica m tua de ida-e-vinda entre um dado
conjunto de informaes e um padro homlogo subjacente.4 Considera-se
que as informaes apontam para ou projetam o padro, enquanto este, por
sua vez, reflexivamente confere coerncia s inform aes, tanto separada
quanto coletivamente. Essas determinao e redeterminao mtuas funcio
nam de modo muito similar ao da determinao m tua entre parte e todo
que caracteriza o fenmeno da gestalt, e opera de modo flexvel e revisvel ao
longo do tempo.
Um excelente exemplo da confiana de Goffman neste conjunto de
mtodos de senso comum para fins analticos (e textuais) e, centralmente, na
organizao serial do texto est dado no trecho (1959: 215) discutido acima.
McHoul (1982: 11-36) discutiu de modo bastante convincente acerca da im
portncia de considerar o mtodo documentrio em termos de consideraes
temporais em um curso de leitura, e o texto de Goffman mostra o acerto
dessas observaes. Em vez de dar inicialmente um conjunto de informaes
que potencializam a identificao de um padro homlogo, Goffman costu
ma fornecer primeiro o padro, fornecendo desta forma tambm um conjunto
de instrues predispondo a leitura da lista de informaes subseqentes sob
a forma de uma proliferao de elementos do padro. Graas a este posicio
namento em primeiro lugar, o padro quem ganha destaque ao invs das
informaes. O padro mantido e manifestado atravs de todo o corpus de
informaes no pargrafo. A soluo, por assim dizer, fornecida antes do
quebra-cabea e, de fato, o define. Consultamos a soluo para saber qual o
quebra-cabea.
O uso do mtodo documentrio (e, claro, do aparato processual
construdo em atividades de categorizao) estabelece e mantm o que, adap
tando a aplicao de uma das expresses de Bittner, poderiamos denominar
uma unidade estilstica. Isto significa que o mtodo documentrio fornece

4 Garfinkel posteriormente reviu sua formulao analtica inicial sobre os processos de produo de
sentido em termos do mtodo documentrio de interpretao (ver Garfinkel, 1996), mas esta
formulao no obstante nos ajuda, pelo menos inicialmente, a esboar as atividades de deteco
de padres nos textos aqui considerados.
Lendo Goffman em interao 95

um conjunto de procedimentos para gerar o que Bittner chama de tema re-


produtvel (1974: 78), onde muitas instncias especficas podem ser compa
radas entre si como variaes de um nico padro, o que por sua vez funci
ona contra as tendncias centrfugas e a heterogeneidade. Neste sentido,
podemos ver que a organizao de identidade estilstica dentro de um texto
tem uma qualidade prtica ao invs de meramente esttica ou retrica para os
leitores, permitindo-os investigar um arranjo diverso de instncias pela sua
transformabilidade no tema geral e unificador do gerenciamento da impres
so concebido atravs da dramaturgia e conceitos associados. Ela faz isso
tornando disponveis um conjunto de pautas produtivas que perm item a
manuteno de um tal foco nico no que, ao nvel da atitude natural, compre
ende um outro conjunto (na verdade divergente) de singularidades (Garfinkel
e Wieder, 1992).
Os leitores podem, ento, embarcar na tarefa prtica de encontrar as
caractersticas que se colocam como ocorrncias homlogas do tema estabe
lecido no pargrafo, de modo que o tema desse modo reproduzido, citado
em outra primeira vez, como na frase imortal de Garfinkel (1967). Neste
sentido, a concepo dos leitores como detetores de padres ativos parti
cularmente manifesta, embora Goffman, atravs de uma edio e construo
cuidadosa e persuasiva de seus exemplos, certamente facilita o cumprimento
bem-sucedido da tarefa. Usando o termo de Anderson e Sharrock (1982),
podemos investigar o texto de Goffman a partir de seus procedimentos de
ampliao da ordem, onde uma dada descrio produzida de uma forma
que possibilite sua simetria, continuidade ou similitude com outras descri
es prximas no texto. Encontrar isto significa encontrar os mapas coeren
tes do texto, onde ocorrncias individuais podem ser tratadas como verses
formais umas das outras. Canibalizando a frase de K arl Marx, ns produzi
mos ativamente nossas leituras de Goffman, mas no sob circunstncias in
teiramente de nossa escolha.
Consideremos agora, ainda que brevem ente, algum as das crticas
que o foco em descrio e redescrio acima apresenta, embora deva ser
acrescentado que tenho alguma simpatia pelo argumento de que as suposi
es desta forma de explicao no permitem uma avaliao crtica direta
(pelo menos de alguns tipos). Talvez o conjunto mais elementar de questi
onamentos esteja em torno do que Howard Schwartz (s.d.) chama de inte
gridade fenomenolgica do mundo social, isto , o estabelecimento de uma
unidade estilstica feito por Goffman atravs de denom inaes errneas
falsifica ou destri a autenticidade ou integridade fenomenolgica de cada
um dos diversos exemplos que ele fornece? Aps utilizar a abordagem de
Goffman, ficamos com o mesmo mundo com o qual comeamos? Grosso
96 Erving Goffman desbravador do cotidiano
modo, esta questo deriva (certamente no caso de Schwartz) das preocupa
es tradicionais da fenomenologia, mas tambm pode ser encontrada entre
os interacionistas simblicos mais metodologicamente radicais, como Her-
bert Blumer (1972). Blum er critica severamente Goffman por no levar em
considerao o ponto especfico (para os atores sociais envolvidos) dos
exemplos que d, bem como do contedo distintivo das cenas de ao que
aborda. De modo geral, pelo menos, Blumer est fornecendo um equivalen
te interacionista simblico do que Garfinkel denomina questes de singu
laridade. Em sua visita a Paris, em dezembro de 1985, e em seu artigo de
1992 com W ieder, ele exortou o pblico a examinar o que eram, com rela
o aos membros, os aspectos locais particularm ente distintivos de cursos
de ao dados e as configuraes particulares que eles produzem. Pode-se
sustentar que os mecanismos de Goffman para o estabelecimento de unida
des estilsticas/tem ticas atravs de tais aes e settings im pede estes m ovi
mentos analticos ao combinar estas singularidades. Pelo menos, devemos
considerar a advertncia de Burke (1965: 97) de no confundir similaridade
com identidade.
Num certo sentido, entretanto, no chega a surpreender o fato de
que se o mundo social descritvel, ele tambm redes critvel (e no ape
nas pelos socilogos). Alguns temas derivativos podem, no obstante, se
mostrar recalcitrantes. Um deles diz respeito extenso extraordinria de
uma metfora como o jo go, que chega a formar uma base ou quadro de
referncia. Louch (1966: 213-16) indica que no discurso ordinrio, m etfo
ras, smiles e coisas do tipo so convencionalmente ligados a contextos par
ticulares, onde a conduta em outros contextos pode ser claramente caracte-
rizvel como o-descritvel em termos dessa metfora. Assim , a caracteri
zao de algum setting ou instncia de conduta como apenas um jogo
conta com a clareza da compreenso de que h alguns casos nos quais a
conduta certamente no um jogo. Neste sentido, Goffman pode ser acusa
do de usar uma m etfora superampliada ou mesmo desapegada dos contex
tos causadores que deram a ela sua relevncia e im pacto ordinrios. Aqui,
Goffman pode ser suspeito do equivalente falcia da extrapolao inad
vertida de Alfred N orth W hitehead: o efeito, contudo, a goffmanizao
do m undo, como Edward Rose me colocou (comunicao pessoal, 19 de
outubro de 1994).
Este argumento encontra uma espcie de equivalente no nvel do per-
tencimento (ou devemos dizer isto de outr forma?) na observao emprica
de Messinger et al. \1962) de que nos hospitais de doentes mentais s pacien
tes sentiam que deveriam atuar para uma platia (mdicos, enfermeiras,
visitantes, etc.) todo o tempo, e que a constante exigncia de atuao
Lendo Goffman em interao 97
experimentada como excessivamente onerosa, no-natural, alienante ou uma
interrupo de sua orientao usual ao mundo social. Parece que eles tam
bm veem representar uma pea como uma circunstncia localmente ocasi
onada antes do que uma caracterstica inerente conduta em geral.
Talvez estes tpicos, considerados em um nvel analtico, derivem
do que Burke entende como uma caracterstica bsica das abordagens que
consideram a conduta humana dramaturgicamente, a saber, que elas incor
poram antes uma teoria do agenciamento do que uma teoria do conheci
mento. Pode-se, em vez disso, buscar uma teoria que trate o agenciamento
como sendo inform ado pelo conhecimento, como de fato faz a etnometo-
dologia. H tambm a dificuldade a que Burke denomina converso rebai-
xadora, isto , apresentar metaforicamente todas as aes como lances em
um jogo ou atuaes em cena, ou o que seja, - para com o conhecimento
de senso-comum dos membros tratar tais aes como menos do que com-
pletamente srias ou conseqentes em seus prprios term os (da, talvez, a
reputao de Goffman como cnico ou coisa assim). Anderson e Sharrock
(1983) tratam tais ironias como mecanismos m etodolgicos importantes
em sociologias ortodoxas.
Um tema relacionado deriva de meu comentrio inicial sobre a re-
descrio dramatrgica das aes e settings feita por Goffman, envolvendo
uma mudana praxiolgica. Isto , ele freqentemente cria cenrios de ao
dramaturgicamente dados em vez de preservar o que os analistas da con
versao chamam de cursos de ao ou seqncias de ao naturalmente
ocorrentes ou naturalm ente organizadas. As virtudes de seqncias de
o gravadas e m eticulosamente transcritas foram devotamente louvadas
em outros textos para que eu arrisque uma caricatura, mas o exemplo de
Helm (1982: 152-3), sobre o que Goffman denomina grito de reao
significativo. Goffman trata os gritos de reao, grosso modo, como exemplos
de falar sozinho, falar consigo mesmo. Helm, entretanto, aponta que tais
gritos so todos potencialm ente disponveis para trabalho interacional e
podem ser mais convenientemente tratados como questes pblicas do que
como falar sozinho.
Alm disso, se algum investigasse casos gravados e transcritos de
tais gritos, poderia encontrar que itens como as deixas (ver acima) podem
ser vistos como seqncias mnimas de pr-anncio, cujas propriedades for
mais so necessariamente ligadas s complexidades do sistema de turnos de fala,
ao invs de apenas ser contingencialmente relacionadas a este sistema, como
Goffman tenta insistir. A expresso falar sozinho no d conta do trabalho
comunicativo organizado feito por esta ao verbal, de modo algum: so
mente fora da apresentao goffmaniana de uma caracterizao dramatr-
98 Erving Goffman desbravador do cotidiano
gica dessas aes verbais e de um cenrio dramaturgicamente reconstrudo
dentro do qual elas ocorrem que podemos ver essas expresses como solilo-
quizantes. Neste sentido, o uso de uma metfora dramatrgica apresenta ar
madilhas bvias ao dar conta do sentido de aes verbais dadas, j que o sen
tido costuma ser estabelecido somente in situ (na sua localizao seqencial
especfica) e no nvel da orientao dos membros a elas. Na minha opinio, na
abordagem de Goffman, no temos modo de formular as orientaes dos
membros (ao invs de estipul-las de antemo).
No obstante estas crticas, espero ter mapeado alguns dos contornos
de um tratamento do estilo-dardo de Goffman, que , eu creio, em boa par
te, menos exclusivo, elusivo e idiossincrtico do que em geral se supe.
Estas reservas acerca de Goffman no se referem simplesmente
queixa de que ele no est especificamente fazendo etnometodologia ou an
lise da conversao (embora o prprio Goffman em um certo perodo tenha
se colocado declaradamente contra essas duas abordagens). A inteno que
informa essas reservas meramente a de levantar alguns tpicos genricos
sobre o carter emprico de vrias anlises interacionais tpicos como o
que considerado como dados, qual a quantidade de dados que devem ser
analisados e quais devem ser os limites de qualquer anlise emprica da inte
rao. Os comentrios na segunda seo deste artigo, sobre o modo pelo qual
os recursos da linguagem natural figuram na formulao da descrio e anli
se sociolgica desde o incio compreendem parte do pano de fundo essencial
para essas consideraes.
E claro que esta preocupao com o uso e alinhamento tipicamente
no desenvolvido pelas anlises sociolgicas nos leva ao que, talvez, seja o
mais produtivo de todos os movimentos na anlise da obra de Goffman um
movimento cuja utilidade eu tentei, ainda que provisoriamente, indicar aci
ma. Este movimento deriva da observao de que (por exemplo) o trabalho
de categorizao feito pelo autor em seu empreendimento analtico incluin
do as substituies categoriais ou redescries de pessoas, como esboado
acima todo da ordem do senso comum, encontrado no nvel da atitude
natural.5 O corolrio desta observao que as anlises de Goffman podem
ser tratadas como dados em si mesmos, um objeto de anlise. Sua obra pode
ser tratada como um conjunto textualmente situado de procedimentos de senso
comum a ser analisado como um tpico em si. Isto o que a presente anlise
buscou comear.

5 Por exemplo, eu examinei casos de relatos de fala afro-americana em que amigos so recategorizados
ou redescritos como irmos (ver Watson, 1978).
Lendo Goffman em interao 99

Agradecimentos

Gostaria de agradecer a Eric Livingston pelas discusses acerca de


assuntos relacionados a esta anlise, que se beneficiou muito delas. Uma ver
so preliminar, mais curta e menos desenvolvida desta anlise foi publicada
como Le travail de Pincongruiti em I. Joseph (org.) (1989) Le ParlerFrazs d'Erving
Goffman, Paris: Les Edition de Minuit, pp. 83-99.

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6
As P o l t ic a s
da A pr e se n t a o :

G o ffm an e as

I n s t it u i e s T o t a is 1

Howard S, Becker

O problema das categorias convencionais

O artigo de Erving Goffman As Caractersticas das Instituies To


tais 1
2 um exemplo clssico da relao entre mtodos de apresentao de
pesquisa e produo acadmica e seu contedo poltico, que nunca simples
e direta. Ele ilustra, de fato, a soluo de apresentao de Goffman para um
problema que sempre importunou a pesquisa e a escrita das cincias sociais:
como evitar os defeitos e falhas analticas que surgem de nossa aceitao
impensada das restries do pensamento convencional.
Deixem-me explicar o problema. Quando os cientistas sociais estu
dam algo uma comunidade, uma organizao, um grupo tnico eles nunca
so as primeiras pessoas ali, recm-chegados a um a paisagem despovoada,
que podem denominar suas caractersticas como acharem melhor. Cada tpi
co sobre o qual escrevem parte da experincia de muitos outros tipos de
pessoas, cada uma com sua maneira prpria de falar das coisas, palavras espe
cializadas para os objetos, eventos e pessoas envolvidas naquela rea da vida
social. Essas palavras especiais no so jamais significantes objetivos neu
tros. Antes, expressam a perspectiva e a situao dos tipos particulares de
pessoas que as usam. Os nativos j estavam l, e tudo naquele territrio tem
nome, ou melhor, tem muitos nomes.

1 Este artigo foi apresentado em uma conferncia sobre Erving Goffman e o conceito de instituies
totais na Universidade de Grenoble, em novembro de 1999.
2 N. do T.: primeiro captulo de Manicmios, Prises e Conventos.
102 Erving Goffman desbravador do cotidiano
Se escolhermos denominar o que estudamos com palavras que as pes
soas envolvidas j usam, adquirimos, com essas palavras, as atitudes e pers
pectivas que implicam. Visto que muitos tipos de pessoas esto envolvidos
em qualquer atividade social, escolher palavras de um dos seus vocabulrios
nos compromete com uma ou outra das perspectivas j em uso por um ou
outro dos grupos em questo. Estas perspectivas invariavelmente tomam
muitas coisas como dadas, estabelecendo definies sobre o que merece ser
tratado, social e cientificamente, como problemtico.
Consideremos o caso da maconha. As pessoas que a usam tm uma
linguagem para se referir a dela. Elas falam em viajar e tm muitos sinnimos
para maconha, referindo-se a ela, por exemplo, como marofa. Podem falar da
pessoa de quem a compram como avio. Outras pessoas, cujos mundos tam
bm incluem a maconha mdicos, advogados, policiais tero outras pala
vras para as mesmas coisas, talvez falando em termos de adio, cannabif e
traficantes. A linguagem dos usurios sugere que o uso voluntrio, prazero
so, inocente; a de outros, que ele involuntrio, perverso, danoso.
O modo pelo qual as coisas so chamadas quase sempre reflete rela
es de poder. As pessoas no poder chamam as coisas do que quiserem, e as
outras tm que se ajustar a isso, talvez usando suas prprias palavras em
privado, mas aceitando em pblico aquilo de que no podem escapar. O que
quer que eu e meus amigos pensemos, a maconha definida como uma droga
narctica por pessoas que podem fazer essa denominao e essa perspectiva
permanecerem.
O problema do cientista social, simplesmente, como denominar as
coisas que estuda. Se eu estudo maconha, devo falar de adio maconha
ou, como escolhi fazer, em uma variao lingstica menor que conotou uma
sria mudana de perspectiva, de uso de m aconha? Falamos em viajar,
estar intoxicado ou estar sob a influncia dessa substncia?
Se opto pelos termos usados pelas pessoas que possuem o territrio
e, portanto, escolho as perspectivas associadas queles termos, permito que
minha anlise seja configurada pelos arranjos sociais convencionais e pela
distribuio de poder e privilgios que criam. Isto tem conseqncias tanto
tcnicas quanto morais.
A conseqncia tcnica que a classe de fenmenos sobre a qual
quero generalizar construda por coisas que tm em comum apenas as atitu
des morais de grupos e pessoas poderosas na sociedade para com eles, e as
aes que houverem sido praticadas em relao a eles em conseqncia. O
resultado uma tremenda dificuldade de se encontrar algo de geral sobre o
fenmeno, ao invs de coisas associadas quelas atitudes morais. Pode-se fa
lar sobre os resultados de ser pensado desta maneira - isso que a teoria
A s Polticas da Apresentao: Goffman e as Instituies Totais 103
rotuladora do desvio fez. Mas nada se consegue encontrar para falar a respei
to de Como as pessoas se colocam nessa situao, causas subjacentes ou tpi
cos similares, porque nada h, relacionado a esses tpicos, que todos os casos
na classe tenham em comum. No se pode fazer cincia sem encontrar o que
se possa generalizar.
A conseqncia moral de adotar a linguagem e a perspectiva existen
tes para com o fenmeno que estudamos que aceitamos, queiramos ou no,
todas as definies sobre certo e errado contidas naquelas palavras e idias.
Aceitamos, no caso das drogas, a idia de que aditos so pessoas que perde
ram o controle de si mesmas e que, portanto, no conseguem evitar fazer
coisas inerentemente ms.
Este foi o problema de Goffman quando ele comeou a escrever so
bre o hospital de doentes mentais que estudou. A linguagem existente para
discutir sobre as pessoas confinadas em tais instituies incorpora as pers
pectivas das que esto aptas a confinar outras nelas a equipe dirigente que
as gerencia, os profissionais legais que lhes destinam pessoas, as famlias que
resolveram seus problemas com um membro familiar indisciplinado, a pol
cia, para quem eles eram o que se chama, s vezes, de perturbao da ordem
pblica. Como ele pde evitar tomar como dadas categorias como doena
mental e as perspectivas a elas associadas?

A soluo lingstica

Para deixar claro de que modo Goffman encontrou uma soluo ope-
racionalizvel para o problema das categorias convencionais, comearei com
uma simples observao. Nenhum leitor de seu ensaio sobre instituies to
tais pode deixar de perceber a considervel disparidade entre a realidade soci
al sobre a qual ele fala e o modo como fala sobre ela. Goffman descreve e
analisa prticas sociais bastante comuns, cuja existncia e carter so conhe
cidas de muitos adultos, por sua experincia pessoal ou atravs da experin
cia de outros que as conhecem, e por meio de descries de segunda mo na
imprensa, em filmes, dramas e fico. Ele descreve e analisa prticas sociais
de encarceramento e degradao que repelem e mesmo enojam muitos leito
res, e que nos provocam sentimentos de vergonha, por vivermos em uma
sociedade na qual tais coisas aconteceram e continuam a acontecer. Suas des
cries detalhadas e completas tornam impossvel ignorar a existncia conti
nuada dessas atividades organizadas e socialmente aceitas, e tm, ocasional
mente, instigado tentativas de reform-las.
A disparidade que mencionei existe, primeiro, na linguagem que usada
para fazer estas descries. Pois, apesar da natureza repulsiva de muitas das
104 Erving Goffman desbravador do cotidiano

atividades que descreve, Goffman nunca usa juzos de valor; no denuncia


explicitamente as prticas que suas descries nos fazem querer denunciar,
nem usa adjetivos e advrbios que traiam um ponto de vista negativo sobre
elas. Ele poderia estar apenas descrevendo um formigueiro ou colmia como
uma forma comum de instituio social que trata algumas pessoas (nunca se
esquea, com a cumplicidade do resto da sociedade, e isto significa ns) de
modo que a sua vida lembra as dos membros das sociedades de insetos, regi
das por um sistema de castas inflexvel e humilhante, sem respeito por seus
prprios sentimentos ou desejos. Sua descrio detalhada do que podemos
encontrar em tais lugares nos leva a este tipo de concluso, embora ele jamais
fale nada disso por si mesmo. A seguir, alguns modos pelos quais ele usa a
linguagem para evitar julgamentos incorporados.
Goffman usa a palavra escalonamento (ao invs de, por exemplo, do
minao) para descrever o tpico sistema de autoridade de uma instituio total:
qualquer membro da classe da equipe dirigente tem certos direitos de disciplinar
qualquer membro da classe dos internos, portanto aumentando marcadamente a
probabilidade de sano (1961:42). O termo neutro. Uma vez que no co-
mumente usado para este fim, no tem conotaes negativas imediatas, o que um
termo como dominao teria, simplesmente descrevendo um modo entre outros
de organizar relaes de autoridade, como a distino de Weber entre carismti
co, burocrtico e tradicional descreve trs outros modos.
Notarei, sem fornecer argumentos ou exemplos, que muito mais
fcil encontrar exemplos de controle escalonado do que de dominao. O
primeiro simplesmente requer demonstrao de um fato observvel quem
d ordens a quem enquanto o outro inclui, muito pouco abaixo da superf
cie, um julgamento sobre a adequao moral do arranjo de ordenamento, o
que sempre mais discutvel.
Alguns outros exemplos deste tipo de linguagem neutra usada para
descrever assuntos sobre os quais leitores como ns provavelmente teriam
sentimentos negativos seriam:
despossesso de papel, para descrever como se previnem novos in
ternos de ser quem eram no mundo que habitavam anteriormente.
configurao ou programao, para descrever como o recm-
chegado se permite ser modelado e codificado em um objeto que
pode alimentar a maquinaria administrativa da instituio, conti
nuando a trabalh-lo suavem ente pelas operaes de rotina
(1961:16).
equipamento de identidade, para a parafernlia que as pessoas
geralmente tm consigo pata indicar quem so, mas que rotinei
ramente negada aos internos de instituies totais.
A s Polticas da Apresentao: Goffman e as Instituies Totais 105

exposio contaminadora, pata indicat os modos pelos quais os


internos so humilhados e mortificados em pblico.
circuito, para indicar como a tentativa de um interno de comba
ter a humilhao leva a mais humilhao.
sistema de privilgios, para indicar o modo pelo qual direitos co
muns negados se tornam privilgios usados para obter conformi
dade.
ajustamentos secundrios, para se referir a prticas que no de
safiam diretamente a equipe dirigente, mas permitem aos internos
obter satisfaes proibidas ou obter satisfaes perm itidas por
meios proibidos (1961:54).
uma srie de ajustamentos pessoais tais como retirada situacio-
nal, a que (ele nota) os psiquiatras podem chamar regresso.
Goffman tambm usa palavras que tm tonalidades negativas, mas o
faz de forma neutra, de modo que elas perdem sua carga negativa. Por exem
plo, ele fala de novos recrutas sendo mortificados, mas cita candidatos a
oficiais em organizaes militares.
O autor discute a equipe dirigente tratando o que ela faz como um
tipo de trabalho (portanto mostrando-se como o discpulo de Hughes que
freqentemente disse ser), para ser visto como parte de uma srie que inclui
muitos Outros tipos, enfatizando que o trabalho da equipe dirigente de uma
instituio total lida com pessoas, em vez de objetos inanimados, e que isso
cria problemas especficos.
A multiplicidade de modos pelos quais os internos devem ser considerados fin s
em si mesmos, bem como o grande nmero de internados, impem equipe dirigente
alguns dos dilemas clssicos que devem ser enfrentados p or aqueles que governam
os homens. Como ttma instituio totalfunciona mais ou menos como um estado,
sua equipe dirigente sofre ttmpouco com osproblemas enfrentadospelos governantes
(1961:72).
Aqui, tambm, ele emprega os mecanismos lingsticos que discuti,
falando objetivamente do trabalho da equipe dirigente como sendo lidar
com objetos humanos ou materiais humanos.

A soluo comparativa

A disparidade da qual falei existe tambm no procedim ento com


parativo que ele usa para chegar ao tipo ideal da instituio total. O autor
cria este tipo, bom lem brar, comparando vrias organizaes encontra
das na sociedade m oderna que tm um a im portante caracterstica distinti
va, e abstraindo delas sus caractersticas comuns. P rim eiram ente, ele
106 Erving Goffman desbravador do cotidiano
define a classe geral de estabelecim entos sociais na form a de lugares
tais como quartos, conjuntos de quartos, edifcios ou plantas nos quais
atividades de um tipo particular acontecem regularm ente, e fala da difi
culdade de classificar m em bros dessa classe. N ada pode ser m ais neutro
ou cientfico. Ento, G offm an classifica os estabelecim entos, grosso modo,
por suas relaes com as vidas dos indivduos que participam deles. A lgu
mas instituies no aceitaro certos tipos de pessoas de m aneira nenhu
ma, e muitas tm um a populao flutuante de clientes ou funcionrios.
O utras, como fam lias, m udam seu pessoal m enos freqentem ente. A lgu
mas delas abrigam atividades que seus participantes levam a srio; outras
abrigam atividades mais frvolas.
Esta categorizao desapaixonada das organizaes sociais no pri
meiro pargrafo do ensaio tratando famlias, atividades de lazer e locais de
trabalho como iguais, simplesmente estabelecimentos que variam ao longo
de uma ou mais dimenses nos adverte que Goffman no se engajar na
cincia social como de praxe. A cincia social comum, ao contrrio dele, cos
tuma usar como categorias classificatrias as palavras e seus julgamentos as
sociados de valor social e moral, comuns nas organizaes sob anlise. A
distino, por exemplo, entre atividades desviantes e normais, contm esse
tipo de julgamento, comum nas organizaes legais e teraputicas, que trata
dos assuntos convencionalmente assim classificados. O mesmo ocorre com
as classificaes das organizaes e atividades como funcionais ou, mais
claramente disfuncionais, categorias que pretendem ser cientficas e desa
paixonadas. O carter arbitrrio das categorias das cincias sociais ainda
mais claro em pesquisas e textos poltica e eticamente mais engajados, que
rotineiramente empregam termos como repressivo e corrupto para descre
ver os fenmenos que analisam.
Goffman trata as teorias em cincia social e reas correlatas como
matria-prima, cujas anlises revelaro o carter bsico de instituies que as
utilizam de modo diverso, e no como cincia, por exemplo, em sua discus
so improvisada sobre o pensamento psiquitrico:
Os hospitaispara doentes mentais se salientam neste caso porqtie a equipe dirigente
se considera como especialista no conhemento da natureza humana, que pode
diagnosticar e receitar a partir desse conhecimento. Por isso, nos manuais
padronizados de psiquiatria, h captulos sobre psicodinmica e psicopatologia\
onde encontramos apresentaes explcitas e encantadoras sobre a natureza da
natureza humana. (1961:81)
Desnecessrio dizer, ele explica que o propsito dessas teorias vali
dar os mtodos usados para cumprir o fim de gerenciar um grande nmero de
pessoas nas condies de uma instituio total.
A s Polticas da Apresentao: Goffman e as Instituies Totais 107
Tendo definido estabelecimentos sociais, Goffman im ediatam ente
prope um outro princpio para sua classificao, o qual vai distinguir um
grupo cujos membros parecem ter tanto em comum (...) que para aprender
sobre um [deles] seria aconselhvel olhar para os outros. Ele ento isola as
caractersticas definidoras dessa classe da seguinte forma:
Toda instituio conquista parte do tempo e do interesse de seus participantes e
lhes d algo de um mundo; em resumo, cada instituio tem tendncias de
fechamento. Quando resenhamos as diferentes instituies de nossa sociedade
ocidental, descobrimos que algumas so muito mais fechadas do que outras.
Seu fechamento ou carter total simbolizado pela barreira relao social
com o mundo externo e proibies sada, que muitas vezs esto includas no
esquema fsico p or exemplo, portas fechadas, paredes altas, arame farpado,
fossos, gua, florestas ou pntanos. A tais estabelecimentos dou o nome de
instituies totais, e desejo explorar suas caractersticas gerais. (1961: 16)
Assim, as instituies tomam variadas quantidades de tempo e inte
resse das pessoas que participam delas. Algumas tomam tanto tempo e vida
de seus participantes que so descontnuas em relao a outras de seu mbi
to: so as instituies totais. Goffman distingue as instituies que este sim
ples critrio isola pelo fato de as pessoas serem confinadas nelas porque no
podem tomar conta de si mesmas, porque so um perigo para as outras, ou
ambos, ou por serem assim isoladas de modo a melhor desempenhar algum
trabalho importante, ou como um retirar-se do mundo por propsitos religio
sos ou similares. Sua anlise vai procurar outras caractersticas que geralmen
te acompanham este tipo de controle total sobre as vidas das pessoas, a quem
ele logo chama de internos, adotando assim para a classe toda (incluindo
freiras, padres, soldados e outros que no costumam ser considerados encar
cerados) o termo tipicamente utilizado em hospitais mentais.
A mudana analtica de Goffman enfatiza a disparidade entre o tipo
de lugar sobre o qual est falando e o modo como fala sobre ele. Embora o
autor v, na maior parte do ensaio, discutir lugares sobre os quais rotineira
mente fazemos um juzo bastante negativo - hospitais mentais, campos de
concentrao, prises - ele os trata como membros da mesma classe de orga
nizaes sobre as quais ns usualmente no costumamos fazer julgamentos
negativos to simples estabelecimentos militares, barcos no m ar ou retiros
religiosos. Isto cria o que parece ser uma confuso moral no corao de seu
mtodo, pois somos confrontados com uma classificao que combina e trata
como equivalentes coisas que, como membros moralmente competentes de
nossa sociedade, classe e profisso, sabemos que so moralmente bastante
dspares. Podemos ser antimilitaristas, mas a maioria de ns no considera os
quartis como campos de concentrao; podemos ter pouca simpatia pela
108 Erving Goffman desbravador do cotidiano

religio organizada, e ainda assim no estar prontos para dizer que monastri-
os ou conventos so prises.
O mtodo comparativo funciona estabelecendo, como j vimos, uma
dimenso comum ao longo da qual vrios casos podem ser dispostos. Assim,
h uma dimenso de quanto do tempo da pessoa um estabelecimento contro
la, e as organizaes variam muito nesse aspecto. Umas um clube de tnis a
que algum pertena, por exemplo controlam muito pouco, enquanto ou
tras uma famlia controlam mais. H um problema ou questo geral a
respeito de como o tempo das pessoas dividido entre os grupos de que
participam, e a instituio total toma o seu lugar fornecendo uma das muitas
resolues possveis para a questo. A instituio total no aparece mais como
aberrante como se o mundo social fosse dividido entre instituies e prti
cas que so ordinrias ou normais e no demandam um compromisso anor
m al de uma pessoa, e h esse tipo estranho, completamente diferente, que
requer controle total. Km vez de ser diferente ou estranho, agora somente
uma leitura distinta no mostrador, outra das posies possveis em uma esca
la, o que no um resultado trivial.
Um exemplo. Ele descreve de que modo trs classes de instituies
totais do explicaes diferentes para o termo mortificaes do eu: institui
es religiosas dizem que as mortificaes so boas para as pessoas, auxilian
do-as a atingir o objetivo a que aspiram; prises e campos de concentrao as
praticam pela mortificao em si; outras se desculpam dizendo que elas so
necessrias por algum outro propsito importante a ser obtido (por exemplo,
prontido ou segurana militares). Ento ele diz que, nas trs classes, estas
explicaes so racionalizaes geradas pelos esforos para gerenciar a ativi
dade diria de um grande nmero de pessoas em um espao restrito com um
pequeno gasto de recursos (1961:46-7).

O resultado tcnico e moral

A evitao de julgamentos inclusos no evidncia de uma confuso


m oral da parte de Goffman. Ele no era um imbecil moral (para adaptar a
famosa descrio de Garfinkel sobre a representao do homem na maior
parte da teoria sociolgica como um imbecil cultural). Longe disso. Qual
quer leitor atento sente, por debaixo da linguagem fria e sem emoo dos
ensaios de Goffman neste livro, o corao pulsante de um libertrio civil apai
xonado. Adotando este mtodo, que vincula tanto uma linguagem cientfica
antissptica quanto uma comparao de casos imparciais, Goffman encon
trou uma soluo para o problema dos pressupostos incorporados ao pensa
mento convencional.
A s Polticas da Apresentao: Goffman e as Instituies Totais 109
Se algum aceita as categorizaes convencionais incorporadas lin
guagem comum e ao modo ordinrio pelo qual as instituies e prticas so
organizadas no pensamento convencional, se impensadamente se refere a al
gum que bebe muito lcool como alcoolista, se trata a pessoas que conso
mem maconha como aditos, ento essa pessoa aceita as idias que tais pala
vras, mais, ou menos, a obrigam a aceitar, idias incorporadas s prprias
palavras e s perspectivas a elas associadas. Se algum que fuma maconha
um adito, ento essa pessoa fumar incontrolavelmente, ser um escravo
dessa prtica, vai participar de crimes para pagar sua droga e assim por diante.
Se algum utilizar estas palavras para definir a classe de fenmenos que est
estudando, como argumentei acima, no encontrar regularidades empricas
sobre as quais fazer generalizaes cientficas.
Usando a linguagem neutra que constri para discutir as instituies
totais, Goffman isola uma classe de objetos sociais que tm caractersticas
bem definidas em comum, caractersticas essas que so empiricamente obser
vveis e que podem ser conectadas umas s outras em padres verificveis.
Ele sabe fazer cincia.
Voc pode estar se perguntando por que eu falo to insistentemente
sobre fazer cincia. Em que medida Goffman era um empirista srio no
algo que costume ser levado em conta, ou mesmo, talvez, que possa ser cha
mado (em algum sentido do termo) de positivista (nisso ele se parece, diga-se
de passagem, com Margaret Mead). Ele acreditava que havia uma realidade
emprica e era cauteloso com tudo que parecesse sobrenatural, no pudesse
ser verificado empiricamente ou fosse abertamente especulativo.
Talvez seja perm itida uma lembrana pessoal aqui. Muitos anos atrs,
quando Goffman lecionava em Berkeley, ele me convidou a vir ao seu semi
nrio para ouvir um estudante, M arvin Scott, apresentar seu trabalho sobre
corridas de cavalos. Essa excelente pesquisa lidava com o modo pelo qual a
organizao social do que ele chamava O Jogo da Corrida tornava razo
vel para alguns treinadores, proprietrios e jqueis querer que seu cavalo
perdesse em vez de ganhar. Entretanto, no curso de sua apresentao, Scott
sugeriu de passagem que apostadores, incluindo os que jogam em cavalos,
algumas vezes tinham seqncias de vitrias ou sequncias de derrotas.
Goffman, que estivera ouvindo apreciativamente at aquele ponto, inter
rompeu para dizer que Scott com certeza queria dizer que eles pensavam que
tinham tido tais seqncias de boa ou m sorte. Mas Scott disse que no,
que eram fatos observveis. Goffman, relutante em aceitar tal conversa
sobrenatural, insistiu, apelando para as leis da probabilidade para assegurar
a Scott que tais seqncias eram ocorrncias naturais em qualquer longa
srie de tentativas em jogos como blackjack ou dados e, finalmente, expio-
110 Eniing Goffman desbravador do cotidiano
diu em fria ante insistncia no-cientfica de Scott a respeito da sorte
como fenmeno natural.
Goffman usou sua inventividade lingstica para nomear coisas de
modo que evitasse julgamentos morais convencionais e, assim, tornasse o
trabalho cientfico possvel. Em vez de apontar com desprezo para as prti
cas desumanas dos hospitais mentais ou defend-las como o trabalho de pro
fissionais honestos fazendo o melhor que podem com uma tarefa difcil, ele
situou suas atividades em um contexto de necessidade organizacional que
eles compartilhavam com outras organizaes com graus largamente vari
veis de reputao moral. As generalizaes resultantes possibilitaram uma
compreenso mais profunda destes fenmenos do que tanto a denncia quanto
a defesa jamais conseguiram.
Suas generalizaes sobre as instituies totais simultaneamente tor
naram possvel uma avaliao moral muito mais sria daquelas prticas, uma
vez que o julgamento era agora baseado em mais do que uma compreenso
superficial sobre quais eram realmente as escolhas morais que os atores ti
nham que fazer. Isto leva, inevitavelmente, a responsabilizar mais as organi
zaes do que os indivduos, e estes nem mesmo so responsabilizados por
fazer o que devem, sob as circunstncias nas quais eles se encontram. Nunca
fcil determinar a responsabilidade por aquilo que dever de toda a socie
dade, em todas as suas partes. Como Goffman explica:
Defini, denotativamente, as instituies totais enumerando-as, e tentei sugerir
algumas de suas caractersticas gerais (...) as semelhanas se impem de maneira
to decisiva e persistente que temos o direito de desconfiar que existam boas
r a fe s funcionais para que tais aspectos estejam presentes, e que ser possvel
ajust-los e apreend-los atravs de uma explicao funcional. Depois de fa ger
isso, penso que elogiaremos e condenaremos menos determinados superintendentes,
comandantes, guardas e abades, e teremos mais tendncia para compreender os
problemas sociais nas instituies totais atravs da estrutura social subjacente a
todas elas. (1961:108)

Referncias Bibliogrficas

GOFFMAN, Erving. Asylums. New York: Anchor, 1961.


SCOTT, Marvin B. The Tkacing Game. Chicago: Aldine Publishing Co., 1968.
E r v in g G o ffm an ,

ANTROPLOGO DA COMUNICAO

Edison Gastaldo

Introduo

O objetivo deste captulo relacionar a obra tardia de Erving Goff


man ao campo terico da antropologia da comunicao, a partir de uma an
lise dos seus trs ltimos livros: Frame Anaysis (1974), Gender A.dvertisements
(1979) e Eorms o f Talk (1981).
A preocupao com tpicos da comunicao em situaes de intera
o face-a-face esteve presente desde muito cedo na obra de Goffman sua
Tese de Doutoramento na Universidade de Chicago, defendida em 1953, que
foi o embrio de A Representao do Eu na Vida Cotidiana, chamava-se
Communication Conducts in an Island Community. Ao longo da obra inicial e inter
m ediria de Goffman, tal interesse encontra-se invariavelm ente presente,
embora nem sempre de modo explcito o caso mais claro justamente em
A Representao do Eu. Nos ltimos livros de Goffman, entretanto, este
tpico passa a ocupar uma posio cada vez mais central. Considero impor
tante apresentar ao() leitor(a) de lngua portuguesa os textos que promovem
este redirecionamento terico na obra de Goffman, pois eles acrescentam
novos campos de estudos como potenciais beneficirios do pensamento goff-
maniano: o campo dos estudos de mdia e comunicao e a antropologia da
comunicao.
O fato de haver somente trs livros escritos por Goffman traduzidos
para a lngua portuguesa, de um total de onze (A Representao do Eu na
Vida Cotidiana, pela Editora Vozes; Manicmios, Prises e Conventos,
pela Editora Perspectiva e Estigma, pela Zahar Editores), e de esses trs
ttulos estarem entre os quatro primeiros da obra de Goffman fez com que,
nos pases de lngua portuguesa, Goffman seja conhecido principalmente por
112 Erving Goffman desbravador do cotidiano

temas presentes em sua obra inicial e praticamente ignorado com relao s


temticas de sua obra tardia. Buscar suprir parcialmente esta lacuna minha
inteno com este captulo.

Enquadrando a experincia cotidiana: Fram e Analysis (1974)

Em 1974, Goffman publicou o mais longo e talvez o mais teorica


mente centrado de seus livros, Frame Analysis. Tendo trabalhado temas deste
livro ao longo de toda a dcada de 1960, em aulas e palestras (conforme
entrevista com Wes Sharrock, que foi aluno de Goffman na Universidade de
Manchester em 1966), em Frame Analysis Goffman realiza um apanhado de
toda sua produo bibliogrfica at ento publicada, buscando uma sistema-
tizao terica de textos anteriores, cujo resultado influenciou tambm seus
escritos posteriores. Em suas prprias palavras,
... h muitas notas de rodap e muitas repeties relacionadas a outras coisas
que escrevi. Estou tentando ordenar meus pensamentos nesses tpicos, tentando
construir uma formulao geral. (1974: 14)1
Assim, Frame Analysis representa uma espcie de divisor de guas
na obra de Goffman. Segundo Ditton (1976: 329), Goffman estava tentando
se libertar dos limites analticos impostos pela analogia dramatrgica, pon
to fundante de sua obra desde o grande sucesso de A Representao do Eu
na Vida Cotidiana, lanado quinze anos antes. Ditton ressalta que o rearran-
jo conceituai promovido por Goffman configura uma nova ortodoxia, em
que os paradoxos da analogia teatral com que termos analisar uma pea de
teatro, em que os atores esto atuando como atores? so superados
pela noo de frame. O termo frame (em portugus, quadro ou moldura)
foi originalmente proposto por Gregory Bateson no artigo A Theory o f Play
and Phantasy, de 1955 includo na coletnea Steps to an Ecology o f Mind, de
1972. No uso feito por Goffman, o termo enquadre refere-se aos princpios
bsicos de organizao social da experincia de uma situao social, que re
gulam definies dessas situaes sociais e o envolvimento dos atores com
elas; em outros termos, as premissas que sustentam a definio social de uma
atividade, tanto na prpria atividade quanto no alinhamento mental dos par
ticipantes. O termo necessariamente aberto a reespecificaes, mas podem
ser citados como exemplos de enquadramento uma cerimnia de casamen
to, uma sesso de cinema, uma conversao casual ou uma pea de teatro.
Em todos esses casos, parnteses sociais separam a atividade dentro do

1 Traduo do autor. No original: T here are m any footn otes to and m uch repetition o f other things Vve
nmtten. I am trying to order m y thoughts on these topics, trying to construct a gen era l statement.
E rving Goffman, antroplogo da comunicao 113
quadro da atividade fora do quadro, como saudaes e despedidas, incios
e finais ritualizados e assim por diante. Dentro dos limites do enquadre, a
interao em curso alinha e define a conduta esperada dos participantes, uma
noo que pode ser aproximada da de campo finito de significao, propos
ta por Schutz (1962) e retomada por Berger e Luckmann (1985). Assim, Go
ffman pode pensar teoricamente inclusive o prprio teatro, afirmando no
sem certa ironia, que o mundo todo no um palco certamente o prprio
teatro no o inteiramente. (Goffman, 1974: 1)
No final da introduo, Goffman comea a, subitamente, colocar em
questo a organizao formal da introduo de um livro, de modo algo anr
quico, com passagens notveis por sua verve hum orstica afiadssima, co
mentando o prprio enquadre que est utilizando, caracterstico das introdu
es de livros. Por exemplo, ele se pergunta o que aconteceria se, aps os
agradecimentos a pessoas que o ajudaram, ele inclusse a observao: por
outro lado, Richard C. Jeffrey no ajudou. Ou quando questiona o uso das
linhas de asteriscos que separam trechos da introduo: ele poderia coloc-
los no meio de uma frase, comentando-os gramaticalmente sem atingir os
limites da inteligibilidade impressa? Seriam neste caso ainda asteriscos sepa
radores de partes de uma introduo ou outra forma grfica de represent-
los? Aps uma srie de perguntas que problematizam o que sempre pareceu
evidente e dado, quando o leitor est a ponto de perder o fio da meada com a
inusitada metalinguagem, ele subitamente volta introduo: E disso que
Frame Analysis trata.
Assim, Goffman parte nesse livro para uma busca dos aspectos estru-
turantes e normalmente inquestionados da vida cotidiana. Ele comea bus
cando isolar alguns esquemas interpretativos bsicos na sociedade, que ele
denomina enquadramentos primrios, que permitem aos participantes de
uma situao social no somente estabelecer uma definio da situao (se
gundo Goffman, uma definio da situao a resposta pergunta o que
que est acontecendo aqui?) como tambm alinhar-se de acordo com o
status de participao que for mais adequado. Goffman d o exemplo de um
jogo de golfe, que para o golfista definido como um jogo, enquanto para o
carregador de tacos um trabalho.
Goffman atenta, entretanto, para inmeras possibilidades de fabri
cao de enquadramentos, como no que ele denomina brincadeiras benig
nas em que pessoas comuns fazem as vezes de vigaristas com inteno joco
sa e de vigarices, em que vigaristas fazem as vezes de pessoas comuns com
inteno de obter uma vantagem indevida. Em ambos os casos, h uma mani
pulao deliberada da definio da situao, que complexifica a noo de
quadro, representada como uma composio de mltiplas camadas sobrepos
114 Erving Goffman desbravador do cotidiano
tas, indefinidamente, configurando, em seu somatrio, uma dimenso estru
tural da vida cotidiana.
No ltimo captulo antes da concluso, Goffman antecipa alguns te
mas que sero desenvolvidos anos mais tarde, em Forms o f Talk, no captulo
intitulado The Frame Analysis o f Talk, categorizado por Manning (1977: 1363)
como o mais brilhante do livro. De fato, a linguagem acaba sendo o locus por
excelncia da negociao social dos significados e da definio das situaes
sociais, A pergunta que Goffman prope, afinal de contas, feita de palavras
e respondida por elas. A fala, assim, onde reside a interpretao dos eventos
sociais, sob forma trocvel entre os participantes.
Percebe-se aqui - como no restante do livro uma preocupao de
Goffman com o rpido desenvolvimento no campo da sociologia das teorias
no-irnicas da conversao e da anlise da vida cotidiana, como a etnome-
todologia de Harold Garfinkel e a anlise da conversao, de Harvey Sacks.
O modelo de Goffman, intocado havia quinze anos, desde o incio dos anos
60, necessitava de ajustes frente ao rpido crescimento dessas vertentes do
pensamento social e s crticas que sua obra vinha sofrendo por parte desses
autores. Frame Analysis pode ser considerado, nesse contexto, como uma res
posta de Goffman a seus crticos. Entretanto, o prprio livro, embora festeja
do por muitos, no foi isento de crticas cidas, como a de Sharrock (1976).
Este autor afirma que, em primeiro lugar, este livro de 586 pginas seria mui
to, muito mais longo do que o necessrio. Ele questiona tambm se Frame
Analysis realmente prope alguma reorientao terica na obra de Goffman.
Para Sharrock, Frame Analysis apresenta as mesmas virtudes e defeitos de to
dos os outros livros de Goffman: apesar de inspirado, bem escrito, estrutura
do, coerente e espirituoso, cada livro de Goffman, segundo ele, parece apre
sentar-se como se os outros jamais tivessem sido escritos. Sharrock considera
que Goffman poderia ser admirado como um inventor conceituai, mas que de
fato, ele no inventa conceitos, ele os adapta de outras fontes. No caso de
Frame Analysis, Goffman adapta conceitos e idias de Schutz, Wittgenstein,
Austin, Bateson e da etnometodologia - embora Garfinkel seja citado uma
nica vez, apenas de passagem no incio da introduo.
Enfim, um livro controverso, mas brilhante, que deu obra de Goff
man uma outra dimenso: o ponto onde Goffman inflete sua trajetria rumo
antropologia da comunicao.

Imagens e gnero na publicidade: Gender Advertsem ents (1979)

Em 1979, Erving Goffman publicou simultaneamente nos Estados


Unidos e no Reino Unido um livro de sociologia muito pouco usual: Gender
Erving Goffman, antroplogo da comunicao 115
Advertisements. Muito pouco usual devido a seu formato parecendo mais
uma revista do que um livro acadmico e menos usual ainda pela maneira
pela qual Goffman lidou com a relao entre gnero e anncios, atravs da
anlise extensiva de um corpus de 508 imagens, todas reproduzidas n o livro.
Tal nmero de ilustraes ocupa exatamente dois teros do volume, cobertos
com imagens arranjadas em colunas com um nmero individual de referncia
para cada imagem.
Neste livro, Erving Goffman se dedica a analisar manifestaes cul
turais de padres de gnero a partir de ilustraes de anncios grficos publi
cados no incio dos anos 70. Na primeira parte do livro, Goffman se dedica a
explicitar o que ele chama de Gender Display (Demonstrao de Gnero)
Um display uma espcie de evidncia visual do alinhamento de um ator em
uma dada situao, permitindo negociar com os demais participantes da inte
rao uma resposta favorvel. Os displcys so multivocais e polissmicos, fa
zendo parte do que o autor chama de comportamento expressivo. Quando
referentes ao relacionamento entre os gneros, haver todo um aparato de
gestualidades e comportamentos expressivos referentes a este relacionamen
to, os chamados gender displays.
Goffman faz tambm uma reflexo a respeito do estatuto da fotogra
fia e da ilustrao, em especial no campo da publicidade. Para ele, muitas das
ilustraes empregadas de forma pblica (inclusive desenhos em dicionrios)
so tipificaes, uma mistura variada inadmissivelmente responsvel por pr-
concepes a respeito da mdia, do essencial e do ideal (1979:11). O uso
que a publicidade faz da imagem refere-se em larga medida a esta busca de
ideais. Ao utilizar uma celebridade para anunciar um produto, tem-se uma
espcie de elevao deste, em que ele incorpora por associao fotogr
fica (imagtica) os atributos da celebridade. A respeito das fotografias comer
ciais, Goffman desenvolve a noo de pose. Quando um modelo posa
para uma fotografia comercial vestido de mdico, sua atividade diferente da
impostura, e prxima da atuao em um filme, por exemplo. Assim, ele
representa uma espcie de mdico ideal, tendo sido selecionado especi
almente para este fim. Goffman faz a ressalva de que um mdico real fre-
qentemente menos convincente neste papel do que um modelo (a
propsito, o prprio nome modelo indica essa dimenso ideal buscada
pelo anncio publicitrio).
Como Greg Smith (1996: 2) ressalta, Gender Advertisements se constitui
em um raro momento na disciplina da sociologia no qual material fotogrfico
foi usado como dado em si, e no meramente como um meio para ilustrar as
descries e anlises realizadas pelo texto escrito. Neste sentido, e em muitos
outros, Gender Advertisements pode ser comparado a outro livro clssico da
116 Erving Goffman desbravador do cotidiano
antropologia: Balinese Character, publicado em 1942 por Gregory Bateson e
Margaret Mead. Neste livro, mais de setecentas fotografias dispostas em pran
chas numeradas cobrem quase toda a extenso do livro, e desempenham um
papel decisivo no esforo analtico, falando ao leitor tanto quanto ou at
mais do que o texto escrito. Talvez as imagens sejam ainda mais loquazes
do que seus autores gostariam que elas fossem, mas isso outra histria... Tal
ousadia metodolgica granjeou a Balinese Character um. status de clssico em
uma rea que hoje em dia conhecida como antropologia visual.2 Apesar
de hoje em dia ser reconhecido como um livro criativo e brilhante, em seu
prprio tempo Balinese Character foi alvo de crticas ferozes e quase imediata-
mente posto de lado pelas tendncias dominantes do pensamento antropol
gico daquele perodo.
Um processo bastante similar ocorreu com Gender Advertisements, que
recebeu inmeros ataques, principalmente visando um suposto machismo
e acusando Goffman de possuir os mesmos preconceitos para com as mulhe
res que ele supostamente denuncia no livro. Mesmo a capa da primeira edio
britnica - que mostrava duas mulheres posando de modo sexy foi duramen
te criticada. Goffman foi acusado de haver aprendido os truques dos publi
citrios, usando mulheres na capa para aumentar as vendas do livro, supondo
que a escolha da capa fosse de Goffman, e no da editora. A maior parte
destas crticas so injustas, mas nem todas. Por exemplo, Yves W inkin (1990)
atenta para o fato de que Goffman construiu uma noo redutora da femini
lidade, menosprezando variaes como casais homossexuais, famlias mono-
parentais ou indivduos celibatrios, como se somente o casal heterossexual
com o homem na posio dominante devesse ser considerado.
Winkin tambm sugere outra crtica a respeito de um tema que consi
dero muito mais importante, que diz respeito heterogeneidade do corptts
apresentado em Gender A-dvertisements. Se o prprio ttulo aponta para um es
tudo relacionando gnero e anncios publicitrios, pode-se supor que o corpus
seja composto somente por anncios publicitrios. No exatamente isso o
que ocorre, entretanto. As imagens apresentadas em GenderAdvertisements com
preendem anncios, de fato, mas tambm fotografias jornalsticas, capas de
revista e mesmo desenhos compilados de livros de etologia. Estes limites
imprecisos do corpus de Goffman no colaboram de modo algum para deixar
sua anlise mais clara, e mesmo conduzem a diferentes leituras. Smith (1996:
8), por exemplo, sugere que o livro deveria ser chamado de Gender Displays,
pois Goffman pareceu para ele estar apenas preocupado com as formas
dos displays de gnero, enquanto que a publicidade serviria apenas como

2 A propsito de Balinese Character e da antropologia visual, ver Samain, 2000.


Erving Goffman, antroplogo da comunicao 117
uma fonte de imagens para sua anlise destes displays. Pessoalmente, no con
cordo com tal leitura. Goffman dedica particular ateno aos anncios na
parte escrita de seu livro, principalmente no captulo Gender Commercials para
estar apenas buscando displays de gnero onde quer que apaream. Seu tex
to escrito est focado nesta questo, embora os dados que ele apresenta, no.
Goffman demonstra grande ateno aos elementos do processo produtivo
dos anncios e justifica sua opo de trabalhar com anncios devido a seu
carter de tipificaes de comportamentos sociais e de dramatizaes de
aspectos da vida social:
Gostaria de discutir agora que o trabalho que o publicitrio tem de dramatiqar
o valor de seu produto no diferente do trabalho que uma sociedade tem de
embeber suas situaes sociais com cerimoniais e com sinais rituais falitando a
orientao dos participantes uns com os outros. Ambos devem usar os limitados
recursos visuais disponveis nas situaes sociais para contar uma histria;
ambos devem transformar acontecimentos de outra forma opacos em uma forma
fadlmente legvel. E ambos confiam nos mesmos mecanismos bsicos: display de
intenes, mapeamento microecolgico da estrutura social, tipificaes aprovadas
e externaligao gestual do que deve ser tomado como resposta interior.
(Goffman, 1979: 2 7 )3
Assim, acredito que se h algo que constitua uma real preocupao na
anlise de Goffman, est no recorte e apresentao de seus dados. Em meu
ponto de vista, a teorizao de Goffman sobre a relao entre publicidade e
sociedade est correta, e da maior importncia, embora a avalanche de im a
gens obtidas das mais diversas fontes apenas sirva para desfocar seu ponto
analtico e, assim, abrir um flanco para os ataques dos crticos que de fato
ocorreram.
Se um leitor atento resolver explorar as imagens por sua prpria con
ta, os significados aparentemente to evidentes tornam-se menos ntidos e a
anlise por vezes parece menos precisa. O fato de Goffman prescindir do
texto verbal dos anncios, utilizando-os apenas como fotografias pblicas
problemtico, na medida em que o texto verbal desempenha um papel ex
tremamente importante na publicidade. As vezes as palavras reforam o sen
tido da imagem, s vezes a ironizam ou mesmo a negam. Cortar as palavras -

3 No original: I want to argue now that the job the advertiser has o f dramatizing the value o f his
product is not unlike the job a society has o f infusing its social situations \vith cerimonial and
with ritual signs facilitating the orientation o f participants to one another. Both must use the
limited visual resources available in social situations to tell a story; both must transform
otherwise opaque goings-on into easily readable form. And both rely on the same basic devices:
intention displays, microecological mapping o f social structure, approved typifications, and the
gestural externalization o f what can be taken to be inner response.
118 E rving Goffman desbravador do cotidiano
como Goffman fez literalmente, a tesouradas simplesmente elimina grande
parte da complexidade dos anncios, reduzindo-os ao que a fotografia pode
mostrar em termos gestuais. No chega a ser uma surpresa que muitas vezes
as fotografias expostas em Gender Advertisements simplesmente no mostram o
que Goffman insiste que h para ser visto. Pensar os anncios como textos
complexos ao invs de fotografias pblicas provavelmente permitiria re
sultados analiticamente mais precisos.
Entretanto, se o leitor se deixar conduzir pela mo de Goffman em
uma visita guiada atravs de seus dados, possvel entender facilmente seu
ponto analtico, e h pontos muito importantes a serem ressaltados em Gender
Advertisements. Por exemplo, o que Goffman chama de toque feminino: na
publicidade, as mulheres em geral tocam delicadamente os objetos e muitas
vezes tocam com a mesma delicadeza a seus prprios corpos. Entretanto, os
homens no tocam: eles agarram os objetos, eles os operam, definindo o
curso da ao nos anncios. Da mesma forma, o olhar arguto de Goffman
atenta para o que ele denomina ritualizao da subordinao nos anncios
publicitrios: quando h um homem e uma mulher, o homem via de regra
mais alto, protege, orienta e ensina a mulher. Mesmo na representao de uma
cena escolar, o menino quem ensina professora. Interpretaes instigan-
tes, problematizando representaes sociais to corriqueiras como anncios
publicitrios, denunciando a reproduo de relaes sociais hierrquicas na
publicidade por um vis de gnero, eis o grande valor de Gender Advertisements.
Um clssico que merece ser resgatado.

Interaes faladas: Form s o f Tallc (1981)

ltimo livro publicado em vida por Erving Goffman, Forms o f Talk ,


a exemplo de vrios outros de seus livros anteriores como Strategic lnteracti-
on, Interaction Ritual e Eelations in Public - , uma coletnea de artigos reunidos
em torno de um mesmo tema. No caso, o tema investigado a fala, pensada
principalmente do ponto de vista do enunciador. Embora, como o prprio
Goffman ressalta na introduo, os cinco artigos de Forms o f Talk tm algo
mais em comum do que somente coerncia temtica. Ele aplica nos artigos o
esquema terico proposto em Frame Analysis. Os artigos esto dispostos em
ordem cronolgica, e o primeiro deles, Replies and Responses, foi escrito em
1976, dois anos depois da publicao de Frame Analysis. O livro como um
todo pode ser considerado parte de um mesmo movimento terico na obra de
Goffman, em direo a uma sociologia da fala, naquilo que Phillips (1983)
chamou de virada lingstica de Goffman. Como aponta Corsaro (1983),
Goffman parece ter dois objetivos com este livro. O primeiro uma espcie
Erning Goffman, antroplogo da comunicao 119
de reao teorizao sociolingstica principalmente anlise conversaci-
onal de Sacks e Schegloff e sua interpretao altamente formalizada da
complexidade discursiva. Sem negar as anlises formais desses autores, Goff
man busca entretanto enquadr-las em um contexto interacional mais am
plo. O segundo objetivo seria, segundo este autor, superar os modelos ideali
zados de anlise da fala a partir do par falante/ouvinte, atravs do foco
analtico nos mecanismos e estratgias de enquadre atravs dos quais o self
apresentado, definido e sustentado (alis, temtica que perpassa toda a obra
de Goffman). Na proposio destes objetivos, entretanto, Goffman no foi
poupado de crdcas, como a de Helm (1982: 149), que, comparando a anlise
goffmaniana da fala com aquela dos analistas conversacionais, ressalta a dife
rena existente entre a anlise de dados de fala que ocorreram de fato (anali
sados a partir de gravaes) e os trechos de fala apresentados por Goffman.
Via de regra, estes trechos so criaes do prprio Goffman, que apresenta
dilogos que poderiam ter acontecido. Concordo com Helm nesse ponto: a
abordagem de Goffman ganharia em densidade se ele aplicasse seu modelo
sobre coisas que as pessoas de fato falaram, e no que elas poderiam ter
falado.
No primeiro artigo, 'Replies and Responses, Goffman apresenta seu pr
prio modelo formal de anlise da seqencialidade da fala, tomando como uni
dade bsica da fala no a frase ou sentena proferida por um enunciador, mas o
que ele chama de move, que poderia ser traduzido por lance. Assim como
em um jogo no qual os jogadores alternam lances Goffman se refere aqui
noo de jogos de linguagem, apresentada por Wittgenstein (2000) , os par
ticipantes em uma interao alternam turnos de fala de modo similar. A noo
de lance corresponde a uma unidade mnima interacional, e no gramatical.
Portanto, vinculada ordem da interao e do contexto de sua produo. Por
exemplo, a resposta pergunta que horas so? pode eventualmente ser uma
mo espalmada, significando cinco horas. Se interacionalmente, os dois lan
ces desta conversao podem ser facilmente compreendidos, gramaticalmente
no teria havido resposta pergunta.
Em Response Cries, o segundo artigo do livro, Goffman analisa o falar
consigo mesmo, e mais especificamente um tpico dentro desta modalidade
de fala para si, o que ele chama de response crieff (que poderia ser traduzido
por grito de reao). Por este termo, Goffman entende as interjeies excla-
matrias que escapam em situaes sociais (por exemplo, Ops!, Eca!H,
Droga!!!...). Goffman considera que estes atos de fala tendem a ser tacita-
mente considerados puramente expressivos e primitivos, permitindo s
testemunhas visualizar por um momento o verdadeiro self por trs da ms
cara social. Seu ponto de vista, entretanto, contraria estas asseres. Para ele,
120 Erving Goffman desbravador do cotidiano
no se trata de questionar a expressividade de tais atos de fala, ou sua
natureza primitiva, de puro sentimento. Como ele ressalta, sentimentos em
estado puro podem desencadear um pargrafo inteiro de discurso verbal, as
sim como uma imprecao solitria. (1981:120) O argumento de Goffman
neste artigo que, da mesma maneira que a maior parte dos arranjos sociais
obrigam e induzem as pessoas a ficarem caladas em certas circunstncias, e,
em outras, as obrigam ou induzem a falar, pode ser considerada uma terceira
ordem de atos de fala, distinta tanto do silncio quanto da fala. Trata-se dos
gritos de reao, que permitem/obrigam que o self manifeste momentaneamen
te emoes e pensamentos perante quem quer que esteja presente, por uma
questo de absoluta relevncia no contexto da situao social em curso. Nas
palavras de Goffman, estes atos de fala no marcam uma inundao de emo
o para fora, mas uma inundao de relevncia para dentro (1981:121).
Assim, ele encerra o artigo recomendando aos linguistas que alarguem sua
rede, levando em considerao atos de fala que no so exatamente conver
sao, lidando assim com situaes sociais: no apenas com palavras, mas
com o contexto social de sua produo.
No terceiro artigo, Footing, Goffman aborda a produo discursiva
de alinhamentos entre os atores participantes de um a situao social e ao
uso da autoridade para promover mudanas nestes alinhamentos. A noo
de footin g (alinhamento) j intuda em F,rame Analysis (1974: 496-559), se
refere a alinhamentos de atores sociais produzidos pela linguagem, que se
expressam no modo como se gerencia a produo ou recepo desse discur
so. Goffman inicia o artigo com um exemplo de mudana de alinhamento,
citando um evento em que jornalistas entrevistavam o ento Presidente
Nixon, que,, reparando as calas (slacks) usadas por uma jornalista, pede a
ela que d uma pirueta e, aps question-la a respeito dos sentimentos do
marido da jornalista para com a vestimenta, pede-lhe, com um sorriso irni
co, que troque as calas por um vestido, sob as gargalhadas dos demais
jornalistas presentes. O exemplo aponta com preciso a posio de poder
ento desfrutada por N ixon, que, m udando o alinham ento da situao,
modifica a definio social do papel desempenhado pela jornalista, de cor
respondente da U PI para dona-de-casa. Para Goffman, a noo de ali
nhamento perm ite questionar a utilidade das tradicionais categorias falan
te e ouvinte nos estudos da conversao (embora, como Helm (1982)
aponte, ele no especifique a que tradio ele se refere). Segundo G off
man, essas noes vinculam -se exclusivamente aos aspectos sonoros da in
terao, quando bvio o papel de elementos no-verbais, visuais ou
mesmo tteis na definio dos papis sociais desempenhados pelos parti
cipantes de uma interao (1981:129-130). Como um a alternativa s lim ita
Erving Goffman, antroplogo da comunicao 121
es deste modelo para tratar do aspecto social da interao social falada,
Goffman introduz as noes de status de participao (participation status)
[a posio de um ator com relao a uma dada declarao] e de quadro de
participao {participation fram em rli) [a posio de cada um dos atores en
volvidos em um a situao com relao ao m esm o m om ento de fala]
(1981:137) Comentando este artigo, Zimmerman (1987: 2), ao analisar as
mudanas de alinhamento em telefonemas, considera que a expanso das
categorias falante e ouvinte, pensando-as no contexto social da con
versao constituem-se em um til ponto de partida para pensar as nuances
da produo social de categorizaes e alinhamentos, embora reconhea
suas limitaes para dar conta completamente da dinm ica da constante
mudana de alinhamento entre os participantes de uma situao social. Li
mitao, alis, que o prprio Goffman reconhece na introduo de Forms o f
Talk, ao pensar seus artigos como exerccios, tentativas, meios de mostrar
possibilidades, no de estabelecer fatos (1981:1). Por sua prpria originali
dade, Footing tornou-se um artigo de enorme influncia nos campos da an
lise da conversao e da etnometodologia.
O artigo seguinte, The Fecture (A Aula) apresenta a transcrio de uma
aula proferida pelo prprio Goffman em 1976 na Universidade de Miehigan.
Neste texto, Goffman analisa os aspectos interacionais desta forma de falar
particular: a aula, definida como a apresentao do ponto de vista de um falan
te (Goffman usa este termo [speaker\ embora assinale sua cautela para com ele)
a respeito de um assunto, sendo seus pensamentos verbalizados aquilo que
poderia ser chamado de seu texto. O estilo da apresentao desse texto,
segundo Goffman, tipicamente srio e levemente impessoal, tendo o intento
controlado de gerar uma compreenso calmamente considerada, no mero en
tretenimento, impacto emocional ou ao imediata (1981:165)
A seguir, Goffman se dedica a categorizar/aspectos analizveis de
uma aula. Ele comea distinguindo trs modos de animar palavras faladas:
memorizao, leitura em voz alta e fala livre (no original,fresh talH). Ele con
sidera que normalmente, uma atila emprega de algum modo essas trs moda
lidades de apresentao das palavras, e que a cada mudana de uma modali
dade para a outra corresponde uma mudana de alinhamento. Goffman res
salta que a maior parte das aulas depende da iluso de estar se assistindo a
uma fala livre. Assim, em uma aula ideal/ as mudanas de alinhamento
devem passar despercebidas (alternando entre texto escrito, citaes de me
mria e fala livre), sustentando esta definio da situao. Mais uma vez, o
foco de Goffman recai sobre o gerenciamento da impresso por parte do
mimstrante/ator para com sua platia, temtica recorrente desde seus primei
ros artigos. A apresentao de uma aula lida e falada sob a forma de artigo
122 Erving Goffman desbravador do cotidiano
impresso trouxe mais prejuzos do que lucros a Goffman. Perdeu-se a densi
dade terica e o acesso a fontes bibliogrficas citadas, de um lado, e do outro,
o brilho e a vivacidade de uma fala ao vivo. No , portanto, de se admirar
que seja consenso entre os comentadores deste livro que este artigo deixe a
desejar. Como Corsaro (1983: 222) ressalta, possvel que este artigo tenha
sido melhor sucedido em sua apresentao original como aula do que como
texto impresso.
O ltimo artigo, Radio Talk a study o f the ways o f our errors, o mais
longo do livro e o nico escrito especialmente para ele. E tambm nico
neste livro no sentido de apresentar dados naturais, a partir de discos e
livros sobre blooperf (falhas dos locutores) no rdio, gravaes de programas
de rdio na Filadlfia e em San Francisco e entrevista e observao de um DJ
em seu trabalho. Helm (1982: 147), neste sentido, considera este artigo como
o mais interessante e talvez o mais indicativo do trabalho corrente de Goff
man a respeito de gerenciamento da impresso, enquadramento, alinhamento
e uso da linguagem. Radio Talk tambm um artigo importante por apresen
tar um estudo sociolgico sobre um meio de comunicao tradicionalmente
negligenciado nos estudos de mdia: o rdio, constituindo-se em uma preciosa
referncia para estudiosos deste meio.
O mote principal de Radio Talk consiste em uma anlise dos bloo-
pers, falhas verbais dos DJs durante suas locues, consideradas como para
digmticas de um fenmeno extraordinariamente freqente na vida cotidia
na, os lapsos verbais. Estes lapsos so to correntes e corriqueiros, que via
de regra no so percebidos. Em uma locuo de rdio, entretanto, tais lap
sos ganham um destaque e uma dimenso que a fala cotidiana no tem,
obrigando o locutor a procedimentos de auto-correo e m udana de ali
nhamento.
Goffman apresenta diversas e divertidas transcries deste tipo
de lapso, e, como de praxe, apresentando categorizaes correspondentes a
cada tipo de falha verbal e seus procedimentos corretivos. A inteno do
locutor a de sustentar uma definio da sua produo de fala como absolu
tamente competente junto audincia: gerenciamento da impresso perante
a platia. A aplicao desses procedimentos, entretanto, antes de ser fonte de
descrdito para o locutor, fornece fala no rdio uma caracterizao de fala
livre definio ideal dessa modalidade de fala, assim como na aula vista
acima que humaniza a voz por trs do meio tcnico, microfone e alto-falan
te. Como ressalta Phillips (1983: 114), o emprego de procedimentos de corre
o para lapsos de fala fornece uma nova viso da formalidade na conversa
o cotidiana a informalidade.
Erving Goffman, antroplogo da comunicao 123

Para concluir

Apresentei neste captulo comentrios e crticas acerca dos trs lti


mos livros de Erving Goffman, nos quais se delineia um movimento deste
autor rumo a questes referentes ao campo terico da antropologia da comu
nicao.
Em Frame Analysis, Goffman redireciona alguns pontos tericos into
cados desde o incio de sua obra, a partir da noo de quadro, em um livro
considerado pela maior parte dos comentadores como um marco nos escritos
goffmanianos. No final deste livro, um captulo inteiro dedicado anlise de
enquadramento na fala situa esta como um ponto central na nova ortodo
xia proposta por Goffman, anunciando temas que sero posteriormente de
senvolvidos em Forms o f Talk.
Gender A.dvertisements, lanado em 1979, pode ser considerado um cls
sico da sociologia/antropologia visual, ao apresentar e analisar um extenso
corpus de mais de 500 ilustraes de anncios publicitrios, identificando re
presentaes sociais de papis de gnero quanto sua apresentao gestual e
interacional. A parte as crticas recebidas quando de seu lanamento, hoje,
passados mais de vinte e cinco anos, este livro ainda mantm seu valor pio
neiro no estudo de representaes de gnero na publicidade.
Em Forms o f Talk, ltimo livro publicado em vida por Goffman, cinco
artigos desenvolvem o ponto esboado em Frame A.nalysis, analisando a cen-
tralidade da fala na interao social, tanto na interao face-a-face como na
maior parte da obra de Goffman quanto em interaes mediatizadas. No
artigo Radio Talk, Goffman apresenta um estudo dos lapsos de fala cometidos
por locutores de rdio e suas estratgias para sustentar uma definio da situ
ao que lhes seja favorvel, dadas as circunstncias. Uma leitura preciosa
para os estudantes de interao social na mdia.
Assim, mais do que definir minha posio pessoal para com os escri
tos de Goffman, busquei neste captulo dar ao leitor de lngua portuguesa a
oportunidade de conhecer uma parte relativamente inexplorada de sua obra.
Considero as categorizaes propostas por Goffman para fenmenos miditi-
cos e comunicacionais um aporte terico injustamente negligenciado, e que
certamente merece maior investigao.
124 Erving Goffman desbravador do cotidiano

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A REPRESENTAO DO SELF
NA OBRA DE GOFFMAN:
SOCIOSEMITICA DA IDENTIDADE

Fernando ndacht

Este texto prope a existncia de uma proximidade natural entre as


reflexes sobre o self ou si prprio na obra de Erving Goffman (1922-1982) /
e a semitica tridica de Charles S. Peirce (1839-1914). O resultado desse
encontro no fortuito poder-se-ia conceber como a base de um a sociosemi-
tica, isto , uma anlise da significao social ou representao no tanto dos
signos da pessoa cmo da pessoa enquanto signo. As categorias fenomenol-
gicas nas quais se baseiam as diferentes classes de signos peirceanos, que
com muita freqncia so negligenciadas, servem aqui para compreender at
que ponto a suposta carncia de sistematicidade na teoria desenvolvida por
Goffman no tanta. Pelo contrrio, a partir desta convergncia terica o
carter sistemtico da obra goffmaniana aparece sob uma nova luz; dito as
pecto associa-se com a produo autnoma de significao baseada nas apa
rncias da vida quotidiana.
Atravs de um percurso de alguns textos fundamentais sobre a ordem
da interao, o campo de pesquisa micro-sociolgico que Goffman fundou,
inspirado por Durkheim, Simmel e Mead, emerge uma anlise da autonomia
da ao sgnica ou semiose, que o assunto central da teoria lgica da significa
o desenvolvida por Peirce. Tanto o lgico norte-americano quanto o soci
logo canadense compartem a paixo por uma nica questo na pesquisa que
desenvolvem ao longo de suas vidas: em Peirce o metabolismo dos signos,
seu comportamento quse biolgico, natural, que, longe de limitar-se lin-1

1 O termo self ser utilizado na maioria dos casos neste texto, seguindo assim um costume
acadmico que cada vez mais frequente em portugus, effi vez da traduo antiga (e no satisfatria)
de eu.
126 Erving Goffman desbravador do cotidiano
guagem, tenta explicar o funcionamento do universo inteiro; em Goffman,
trata-se da im portncia do mnimo, dos pequenos gestos, dos olhares, dos
movimentos do corpo, que em um esforo coreogrfico chegam a rivalizar
com a fala como meio principal de expresso. Esses signos de proximidade
deixam os signos verbais num segundo plano na hierarquia da interao que
nos transforma em humanos.

Pequena odissia no elevador

Como o Homo Goffmans na vida quotidiana? O ubquo Homo Goff


mans foi observado recentemente no angustiante processo de correr com total
desespero para tentar colher o elevador que nesse momento justamente co
m eava a fechar sua fauce m ecnica, para engolir sua carga m ovvel. O
tempo lhe alcana apenas para entrar, mas esse ltimo passageiro atinge seu
alvo sem flego, com suas roupas fora do lugar e, o que at pior para um
adulto munido de gravata e seriedade, sem decoro, porque na sua carreira
atravs do foyer ele esteve a ponto de cair no cho. Nesse incidente ele per
deu at o ltimo trao de despreocupao; ele perdeu assim a certeza de ser
quem ele aparentava ser, isto , um adulto normal e confivel.
Nosso Homo Goffmans necessita agora com aflio procurar o olhar de
algum, para depois lhe dizer sem palavras, s com um gesto cuidadosamente
casual transmitido com seu corpo o seguinte: Que coisa! sempre assim mes
mo, a gente s corre o tempo todo, seno no d! Ou seno esse gesto poderia
at ser um pouco mais rspido e significar: Esses elevadores de agora se fecham
com uma rapidez insuportvel! Uma vez que ensaiou para dentro esse signo de
reparao de sua auto-imagem, nosso heri tentar colocar com esperana seu
pequeno e grande gesto corporal dentro do campo visual de algum parceiro da
rota area dentro do prdio. Ele confia que vai achar um ocupante do elevador
com aspecto de bom candidato para lhe auxiliar nessa emergncia interativa.
Sua experincia passada lhe assegura que logo chegar dirigido a ele, como
mnimo, uma muito pequena oscilao de cabea em direo vertical, ou ainda
melhor, esse movimento pendular junto com um fechar dos olhos que pode ser
interpretado como um sorriso de compaixo, uma modesta oferenda interacio-
nal para lhe compensar pelo pequeno deslize do decoro que ele se causou a si
prprio quando rompeu a correr e quase caiu. Se nosso heri do elevador tiver
sorte, ele at poderia obter ao retorno um rotundo e bem audvel Valeu a pena!,
ou um estimulante e aquecedor Justo a tempo! Ento, essa frase banal e es-
quecvel ser msica nos ouvidos do recm-chegado, nesse momento j com
pletamente aclimatado e aceito na confraria dos viajantes do elevador das 17.47
com destino ao 9o andar.
A. representao do selj na obra de Goffman: sociosemitica da identidade 127

Mas sempre h a possibilidade de que esse retom o no venha. Essa


cena imaginada vira realidade atravs de toda classe de fantasia, a matria-
prima de inumerveis piadas e comdias de Hollywood. No obstante, na
prpria vida real existe a remota mas palpvel e sinistra eventualidade de que
depois de ter encaminhado esse gesto de S.O.S. para a turm a do elevador
nada acontea. E possvel, embora improvvel, que por trs dessa solicitao
peremptria de ratificao de uma humanidade levemente alquebrada, s re
torne o olhar vazio de outrem, sua cabea imvel, e o silncio insuportavel
mente barulhento de uma tripulao de elevador transformada num implac
vel jri da interao. Nesse caso, o duro veredicto parece ser culpvel de falta
de porte, de desalinho grave, de srias faltas no cuidado elementar de si pr
prio. Para esse desventurado, a viagem no elevador transforma-se ento em
uma viagem ao cadafalso. Cada instante que ele permanecer nesse acompa
nhamento vai se deslizar com a densidade do azeite; seus movimentos sero
to penosos como os de quem deve marchar sob a gua ou em um sonho. Sua
imunidade social est abalada; a pessoa no mais que um pria da interao,
ao menos at que a mquina o jogue desolado no seu andar, pronto a se
lamber as feridas interacionais, para assim poder depois reingressar ordem
que bem merece ser denominada goffmaniana.
O domnio determinado pela co-presena entre estranhos ou entre
conhecidos em aparncia corriqueiro. Esse o mbito das pequenas aparn
cias, a ordem da interao, segundo ela foi batizada pelo seu explorador. O
estudo de vinte anos dessa mnima regio deu salincia acadmica a um dos
mais originais cientistas sociais do sculo XX. Vinte anos depois de sua mor
te, este trabalho se prope esclarecer alguns aspectos da obra de Erving Go
ffman (1922-1982), e o fazer desde uma abordagem sociosemitica. O pres
suposto terico que as contribuies do autor de Frame Analysis (1974),
Forms o f Talk (1981), e tambm dos best sellers acadmicos A Representao do
Eu na Vida Cotidiana (1959 daqui por diante citada como A Representao do
Eu) e Manicmios, Prises e Conventos (1961) podem ser considerados como
fundacionais desse campo de pesquisa semitica.

Uma criatura de Umwelt aberto

Elevadores, filas de supermercado com carrinhos idnticos nos quais


podemos de modo involuntrio depositar ou at tirar alguma coisa que no
deveriamos sequer tocar, estacionamentos com carros que so perigosamente
semelhantes e alheios, nos quais pode ser introduzida a chave de um motoris
ta distrado ou no suficientemente atento, essas so todas ocasies que sub
metem prova a integridade da cuidadosa apresentao da pessoa. Talvez
128 Etving Goffman desbravador do cotidiano

seja melhor falar aqui de representao em vez de apresentao. O pri


meiro termo parece mais adequado no apenas em relao metfora teatral
que Goffman utilizou nas primeiras publicaes, especialmente em seu texto
clssico de 1959, mas tambm cohi respeito semiose ou processo de ao
sgnica que rege toda interao social. Segundo assinala o semioticista norte-
americano Peirce: A prpria entelquia do ser baseia-se no ser represent-
vel (MS 517).2
Para compreender o sentido real, prtico e no mstico dessa idia de
Peirce, til fazer um pequeno passeio pelos mundos de animais e huma
nos. Esse o ttulo de um trabalho pioneiro do bilogo alemo Jakob von
Uexkll, que nos anos trinta teorizou sobre a esfera de ao do self como um
conceito necessrio pata compreender o funcionamento da significao no
mundo vivo. Nessa obra de 1934, Uexkll props um termo de difcil tradu
o nas lnguas latinas, o Umwelt, que o universo do self, e que o bilogo
define assim: tudo aquilo que o sujeito percebe e que transforma em seu
mundo perceptual, e tudo o que ele faz vira seu mundo efetor. Ambos mun
dos juntam-se numa unidade fechada, o Umwelt. (1957:6-14).
Uexkll relata com grande detalhe como para o bilogo, e eu acres
centaria tambm para o semioticista, o universo habitado no seu centro por
um sujeito no humano. Ele d como exemplo a vida de um caro, uma esp
cie de carrapato. A criatura aguarda pacientemente, as vezes at anos, at que
chegue um vento de cido butrico, para ento se jogar da rvore acima de um
mamfero e o parasitar. Porm todo esse tempo transcorrido como se fosse
apenas um instante. No h outra possibilidade para o carrapato que a (pro
vvel) recepo do cheiro de suor animal, a aterrissagem e, aps ter achado o
epitlio sem pilosidade, a suco e o eventual abandono do hspede, seguido
pela su morte, depois de haver parido as crias. Enquanto o carrapato, o gol
finho o qualquer outra criatura no-humana renem na sua presena ou cor-
poralidade seus desgnios, o homem a nica criatura que pode diferir, tomar
distncia do tempo presente, desenhar, duvidar e construir sem cessar isso
que ele quer ser ou que quer no ser. Da perspectiva humana, o Umwelt do
pequeno carrapato parece se confundir com o nfimo, com um permetro re
duzido at o pontual, tanto no espao como no tempo. O Umwelt humano,
por sua vez, no existe somente no trfego gentico dos cromossomos, que

2 Peirce citado da maneira convencional: a edio dos Colkcted Papers o f Charles S. Peirce (1931-35)
editados por C. Hartshorne e P. Weiss. Cambridge: Harvard University Press dou o volume
seguido do pargrafo correspondente (x.xxx). No caso dos manuscritos, esses so indicados com
as letras MS. e 0 nmero que remete edio de Robin (1967), quando h uma data do texto, l
figura na citao. Todas as tradues so minhas.
A representao do self na obra de Goffman: sociosemitica da identidade 129

apenas existem na longa durao da evoluo darwinista, essa inevitabilidade


qumico-fisiolgica da espcie.
O Umwelt dos seres humanos aberto, porque o homem a nica
criatura circunspecta, segundo Gehlen (1976), um ser que pode olhar ao redor.
Esse olhar que consegue se interessar por regies e assuntos impensveis no
presente constitui uma fonte de grandezas e misrias. O ser humano aquele
que vive da representao e que pode representar outra coisa diferente do
que ele no presente. A partir dessa perspectiva, ser uma pessoa significa
possuir um corpo, mas tambm dispor dele segundo um mecanismo comple
xo de teleologia dupla. O processo de semiose humana um mecanismo inter-
pretativo que coincide com a vida de cada pessoa. Esse processo surge do
cruzamento de dois mecanismos teleolgicos, segundo assinala Liszka por
uma parte est o propsito subjetivo de quem se vale de signos para conse
guir seus desejos, e por outra, a teleologia objetiva [ou sistmica] dos proces
sos sgnicos (1989: 37), enquanto condicionamento e restrio sociocultural
do desejo humano. Entre o impulso do' crescimento e da durao dos signos,
e a fora do querer de cada um de ns, aparece recortada a silhueta singular
do Umwelt aberto do ser humano.
A melhor maneira de conceber esse Umwelt como um dilogo cont
nuo e complexo; ali se desenvolve uma'histria que dura tanto quanto a vida
da comunidade, porque ante cada morte concreta e individual, os outros re
param a trama com a nica permanncia possvel entre os seres humanos, a
que fornecida pela semiose contnua. Sobre esse relato no seu aspecto mais
humilde nos conta Goffman em sua obra. Sobre as pequenas quedas, os gol
pes e as torpezas de um self localizado no interior de seu Umwelt, mas com a
capacidade imaginativa e inferencial de mover-se entre os diversos Umwelten
daqueles que esto, ou que estiveram ou que vo estar com ele, trata essa esp
cie de romance terico do microcosmo social que durante mais de um quarto de
sculo relata o grande observador da mincia interativa que Goffman.

O discreto encanto da sociosemitica goffmaniana

Era uma vez um canadense que leu Durkheim, assimilou Sartre e ten
tou ser Salinger. No penso que seja surpreendente a dvida que esse jovem
socilogo que nasceu no pequeno vilarejo de Mannville, em Alberta, Canad,
e que se graduou na Universidade de Chicago, tem em relao teoria dos
ritos e da personalidade humana na sociedade de Emile Durkheim em As
formas elementares da vida religiosa (1912). No to comum ou sequer aceitvel
para a instituio sociolgica norte-americana, com sua vocao positivista,
uma companhia como a do existencialismo de Sartre, que uma influncia
130 Erving Goffman - desbravador do cotidiano

notria durante o perodo em que Goffman produz A 'Representao do Eu. Mas


ainda mais surpreendente foi que suas descries da vida cotidiana estives
sem escritas no estilo que lhe trouxe tantos fas de fora da academia quanto
detratores dentro dela:
O prprio Eane acendeu um cigarro enquanto o trem terminava de se deter na
estao. Depois, como tantas pessoas s quais, talver, s deveria ser dada uma
autorigao provisria para ir receber trens, ele tentou esvagiar seu rosto de toda
expresso que podera simplesmente revelar como ele se sentia com respeito
pessoa que chegava ali. (Salinger, 1957:12)
Um autor m lt para os universitrios e para a classe mdia de fins dos
anos cinqenta nos Estados Unidos, Jerome David Salinger descrevia nesses
termos irnicos e precisos a estratgia expressiva desenvolvida por um jovem
que aguardava durante um bom tempo, e com evidente ansiedade, a chegada
de sua namorada, ao ar livre e gelado de uma estao de trem, enquanto seus
colegas universitrios o faziam dentro da estao. Com a ressalva de uma
distncia de perspectiva no muito grande, importa assinalar uma interessan
te afinidade entre aquela escritura de fico de Salinger, e a classe de texto
erudito que nessa mesma poca Goffman (1959) escrevia no mesmo pas:
Atrs de muitas mscaras e de muitos personagens, cada ator tende a usar uma
nica aparncia [a single look], uma nua aparncia no socializada, uma
aparncia de concentrao, uma aparncia de quem est privadamente engajado
em uma tarefa prfida, difcil. (1959: 235)
No seria muito difcil colocar esse pargrafo de Goffman sob o ante
rior dentro do romance, a ttulo de uma reflexo irnica sobre o comporta
mento absurdo do personagem de Salinger, ou fazer ao invs, apagar o nome
do personagem e falar de Um jovem de classe mdia alta que aguarda...,
para assim fazer ingressar, sem dificuldade, o fragmento do romancista do
clebre O Apanhador no Campo de Centeio na obra do socilogo canadense. No
parece estranho ento que A Representao do Eu virasse um livro de culto nas
universidades dos Estados Unidos e, graas ao entusiasmo de Pierre Bour-
dieu, tambm na Frana.
Poderia se resumir essa tcnica estilstica de Goffman como a capaci
dade para fazer que um instante banal e insignificante na vida de uma pessoa
se transforme em uma experincia memorvel (para o leitor). E isso no aconte
ce unicamente pelas implicaes tericas dos textos, pela substncia da pes
quisa etnogrfica do mundo moderno e anglo-saxo que com brilho realiza
Goffman, nem sequer pelo que aquela revela sobre esse minsculo universo
do Umwelt aberto humano. Esse mbito permanece parcialmente anestesiado,
pata no ficarmos sobrecarregados por tantas demandas do mundo ao redor.
A representao do self na obra de Goffman: sociosemitka da identidade 131

Com certeza h essa dimenso heurstica na obra de Goffman, mas em princi


pio essa caracterstica seria extensvel a muitos outros textos e pesquisas nas
cincias sociais. Berger (1963:157) prope o termo xtase para descrever o
abandono da perspectiva normal, quotidiana no mbito cientfico social: dei
xa-se o mundo do bvio atravs
do ato de sair ou de se elevar (literalmente ekstasis) das rotinas sabidas na
sociedade (...) o xtase transforma nossa conscincia da sociedade de tal modo
que tudo o que pressuposto normalmente [givenness] vira possibilidade.
Alm da viso exttica do microssocial, o prprio texto de Goffman
gera um xtase em relao escritura acadmica ortodoxa ou convencional.
Atkinson (1989:75) conclui a esse respeito que neste socilogo teoria e texto
so inseparveis: Os textos de Goffman representam sua sociologia atravs
de suas modalidades de escritura. O mundo social tal como ele representa
do por Goffman o mundo social tal como est inscrito nos textos.
No simplesmente que o estilo do socilogo seja atraente e despoja
do, mas de que a fora de sua anlise radica na sua retrica, segundo assinala
Atkinson (1989):
Talvez mais do que em nenhum outro socilogo moderno, a anlise de Goffman
era retrica, enquanto essa dependia tanto do poder persuasivo de seu estilo
escrito, da elegna na sua utilizao de figuras e de tropos, e do engenho com
que ele utilizava esses recursos. (1989: 61)
Mais do que em nenhum outro socilogo moderno pode ser, mas
no mais do que em um semilogo moderno como Roland Barthes. Embora
que s seja possvel achar um par de breves referncias de Goffman obra de
Barthes, gostaria de arriscar aqui a hiptese de que a abordagem feita por
Goffman ao longo de sete livros e numerosos artigos tem vrios pontos de
contato com a operao semioclasta, de inspirao marxista-estruturalista que
o terico francs Barthes realizou quase na mesma data (Mythologies aparece
originalmente em 1957, mas uma coletnea de textos que foram publicados
entre 1954 e 1956, e a primeira edio escocesa de A Representao do Eu data
de 1956). Essa espcie de vocao europia do trabalho de Goffman poderia
marcar sua proximidade com aquele intelectual francs na anlise da signifi
cao social. Obviamente no falo aqui de uma dvida concreta e biogrfica,
nem sequer de uma inspirao direta de Goffman; talvez o mais adequado
seja falar de afinidades eletivas neste caso entre os dois.
Mitologias de Barthes pode ser lido como uma coleo de m eia cen
tena de vinhetas muito breves que descobrem o quotidiano francs, desde o
bife com batatas fritas, at o striptease, e incluindo nessa coletnea a muito
popular Tour de France e at o cartaz eleitoral. No trabalhoso ler A Repre
132 Erving Goffman desbravador do cotidiano
sentao do Eu, alm de sua coerncia e continuidade tericas, como uma
srie de cenas deslum brantes, reais, literrias ou im aginrias, que tentam
desvelar o backstage do sentido da classe m dia norte-am ericana. A pesar
dessa convergncia, a diferena entre os dois textos perm anece evidente: a
presena do atributo burgus como sinnimo de m-f, de inautntico e
de no-esttico to notria no texto citado de Barthes, quanto ela
ausente na obra de Goffman. O que para um deles uma tarefa de desmon-
tagem ou semioclastia (anlise crtica de signos) da m istificao burguesa,
para o outro simplesmente a descrio do cenrio sociocultural. Dito uni
verso social utilizado para aplicar a inquietante olho-de-peixe de Goff
man, sem nenhuma ambio de achar armadilhas ideolgicas por toda par
te. Atravs do uso da metfora da lente fotogrfica grande-angular especial
de 180 graus, a olho-de-peixe, que deform a o que flagra visualm ente,
descreve-se aqui o modo no qual Goffman captura uma cena familiar de
uma m aneira que no familiar em absoluto. Tal efeito constitui o miolo da
anlise retrica usada pelos dois observadores do social, o francs e o cana
dense. A evidente distoro resultante o preo que deve se pagar para
enxergar o mundo no problemtico e natural de um lugar inslito e capaz
de remover velhas certezas.
Essa classe de anlise no se limita obra primeira de Barthes. Quando
discute uma das oposies clssicas da lgica denotao e conotao, em
relao a seu funcionamento literrio Barthes observa que a presena da de
notao asseguraria ao texto uma espcie de inocncia ou iluso, porque
a denotao no o primeiro dos sentidos, mas ela finge s-lo; sob essa iluso,
aquela no mais do que a ltima das conotaes (essa que parece ao mesmo
tempo fundar e fechar a leituraj, o mito superior graas ao qual o texto finge
voltar natureza da linguagem, linguagem enquanto naturega. (1970: 16)
Se at este ponto um bom nmero de analistas de discurso, sobretudo
aqueles de inspirao marxista e sartriana, acompanhariam com prazer o au
tor de Mythologies, quando chegarem ao fim do pargrafo que agora ser cita
do, esse grupo provavelmente se reduziria muito: ns devemos nos cuidar
da denotao, dessa velha deidade vigilante, ardilosa, teatral, encarregada de
representar a inocncia coletiva da linguagem (Barthes, 1970:16). Sem dvi
da, neste grande final metafrico (denotao = deidade vigilante) onde ra
dica boa parte da fora discursiva dessa reflexo pouco ortodoxa mas insti-
gante do pensador francs.
A analogia do texto do semilogo francs com a escritura do micro-
socilogo se torna evidente na seleo de metforas e incongruncias reco
lhidas na obra de Goffman por Lofland (1980:25):
A representao do self na obra de Goffman: sodosemitica da identidade 133
Todos devemos levar dentro de ns alguma coisa da doce confra
ria dos conspiradores.
Aqueles que rompem as regras da interao cometem seus crimes
na priso.
A natureza universal humana no uma coisa muito humana.
O mundo, na verdade, um casamento.
Tanto ou ainda mais que o sistema taxonmico desenvolvido por Bar
thes em S! Z (1970), isto , os cinco cdigos e as cuidadosas subdivises em
semas, etc, e com igual importncia cognitiva que a aguda observao do
quotidiano, a proposta de uma percepo sob a atrativa forma de uma viso
literria parece ser o fundamental. Barthes e Goffman so os artfices de se
dutoras epifanias, segundo era a prtica comum entre criadores literrios como
Joyce e Pound em comeos do sculo XX. Epifanffar a realidade significa
descobrir o inslito e misterioso no mais corriqueiro do quotidiano. Esse o
trabalho da linguagem, de um jogo de linguagem que se conecta com uma
forma de pensamento no ortodoxo dentro do campo literrio e dentro do
campo das cincias sociais.

Sobre o amor ao blooper: Morelli, Freud e Goffman

Talvez seja possvel compreender melhor a causa do sucesso m aci


o do blooper (a popular videocassetada no universo da m dia brasileira
contempornea),3 se ele concebido como a irrupo do acaso na cuidado
sa teleologia humana, especificamente no decoro humano. A atual fascina
o com o blooper radica no fato de ele ser um documento audiovisual que
registra tecnologicamente um acidente Ou erro na execuo de um papel
social que, de algum modo inslito, estourou na cara do sujeito na cena
coletiva, ante outrem. No comeo foi o gnero esportivo e espetacular dos
atletas profissionais, depois, graas cmara de vdeo domstico, o prota
gonista foi a pessoa comum junto sua predisposio a filmar as celebra
es familiares. Em ambos os casos, se assiste divertido a um a invaso j
quase ritual do elemento de insegurana, o mesmo que nosso discurso ver
bal e gestual tenta, com grande esforo, conjurar: o m ovimento que termina
com todo resto de decoro no cho, a torpeza que faz que esse bolo m agnfi
co de aniversrio receba o rosto do aniversariante, como nos velhos filmes
mudos de Hollywood. A atrao do blooper radica no fato de que, por um

3 O dicionrio Merriam- Webster Online define o termo btoopen&nx. an embarrassing public blunder,
que pode ser traduzido como uma torpeza pblica que causa vergonha. O aspecto pblico virou
espetacular graas popularidade crescente da tecnologia visual caseira da videocmara.
134 Erving Goffman desbravador do cotidiano
instante, so expostos os sagrados mecanismos com os quais produzimos
coletivamente as sensaes de euforia tanto pblica quanto privada. A cena
registra o instante preciso no qual ainda no se conseguiu achar a cara ade
quada com a qual se acomodar ao desastre das aparncias, runa irrevers
vel na conduo das impresses. A nvel popular, o blooper um a evidncia
forte do carter fabricado de tudo aquilo que norm alm ente rola com apti
do pela estrada do natural e do espontneo. Vamos agora considerar uma
verso cientfica do blooper.
Muito antes da atual paixo m undial pelo blooper o u (vdeo) cassetada,
Goffman lhe dedicou um extenso captulo intitulado Radio Talk no seu lti
mo livro publicado em vida Forms o f Talk, de 1981). O eloqente subttulo
desse texto um a boa descrio de um aspecto substancial da metodologia
de Goffman ao longo de sua carreira: Um estudo das maneiras de nossos
erros (A study o f the ways o f our errors). Nesse texto dedicado anlise de
bloopers, G offm an no utiliza m aterial visual, como o citado acim a, mas
baseia-se nas coletneas de erros verbais comercializadas em discos. Trata-
se de coletas de desacertos ou erros verbais, de enganos acontecidos duran
te a transmisso de programas de rdio da poca. Proponho pesquisar bre
vemente a histria no to conhecida da vertente cientfica dessa paixo
pelo falido, por tudo isso que acontece alm ou mesmo contra nossa vonta
de. O assunto ento a significao do acidente e sua utilidade no estudo
do humano em geral.
Tudo comea com um mtodo para detectar quadros falsificados que
desenvolveu um homem misterioso de nome Morelli, ao qual o prprio Freud
se reconhece como devedor em seu desenvolvimento do mtodo analtico da
mente humana. A tcnica de Morelli no carecia de engenho. Ele aconselha
va observar as zonas no comuns ou no tpicas das imagens clebres, por
exemplo, as orelhas dos modelos representados em uma pintura. Era ali, nes
se subrbio pictrico, onde o falsificador mais provavelmente se descuidaria,
e iria cometer um erro, porque no era um aspecto clebre da pintura imitada
por ele. Os detalhes que escapam normalmente ateno do espectador m
dio, acreditava Morelli, seriam os mesmos que aqueles artfices do ilegal iriam
descuidar na execuo de sua cpia. Um especialista em iconografia comenta
o seguinte sobre Morelli e seu singular mtodo: Nossos pequenos gestos no
advertidos revelam nosso carter de um modo muito mais autntico que qualquer
atitude formal (Ginzburg, 1989:120, grifo meu).
Morelli parece assim apontar a centralidade do m arginal blooper ou
lapsus para diversos pesquisadores posteriores. De fato, esse contemporneo
de Freud mereceu um elogio clido do fundador da psicanlise no texto O
Moiss de Michelangelo (1914): Na minha opinio, seu procedimento mostra
A representao do self na obra de Goffman: sociosemitica da identidade 135

grandes afinidades com a psicanlise. Tambm a psicanlise acostuma a de


duzir a partir de rasgos pouco estimados ou no observados coisas secretas
ou encobertas (Freud, citado por Ginzburg, 1989:120).
A metfora utilizada por Freud eloqente: isso que foi revalorizado
por Morelli e depois pela psicanlise apenas um resduo ou detrito para a
cincia oficial. No toa que esse aspecto residual ou insignificante vai cons
tituir a base do mtodo de pesquisa psicanaltico e do mtodo microsociolgico
goffmaniano. As clebres pginas sobre o lapsus linguae e sobre sua significao
com respeito ao reprimido na Psicopatologia da vida quotidiana cujo ttulo pode
bem ser lido como um eco dissimulado dentro do ttulo do texto clssico de
Goffman parecem fornecer uma antecipao ou adiantamento, desde o cam
po da psique, do material que o jovem candidato doutorai vai coletar nas Ilhas
Shedand, para sua tese. Suas observaes dos pequenos gestos automticos,
das sutis mudanas que esses camponeses exibem quando eles so vistos por
estrangeiros, e quando eles esto somente entre as pessoas da ilha, sem dvida
teriam sido jogadas na lixeira metodolgica por muitos de seus colegas. At
Goffman, ningum tinha pensado em coletar esses materiais que Freud e More
lli aquilataram, pelo simples motivo de que eles no tinham uma teoria sufici
entemente desenvolvida com a qual orden-los e analis-los.
O captulo XV de Comtmtnication conduct in an island commtinity, a tese
doutorai de Goffman, intitulado Safe supplied, trata sobre os recursos segu
ros que so utilizados para fazer avanar uma conversao e para assegurar
uma identidade plausvel. So essas banalidades ismall talk) com as quais as
pessoas rompem o gelo em qualquer situao na qual existe certo risco para a
imagem de si prprio que se deseja manter. Um dos pontos de partida da
micro-sociologia goffmaniana enquanto mtodo pode ser encontrado nessas
notas da tese doutorai sobre a comunho ftica, o termo proposto por Ma-
linowski que citado por Goffman - para fazer contato em qualquer situa
o comunicacional. Ftica a rede que h sob cada pessoa na sociedade,
porque as pessoas devem caminhar dia a dia sobre a corda bamba do equil
brio interacional. O olhar de Goffman vai se deter com grande rigor descriti
vo e analtico nos incidentes que acontecem quando uma pessoa perde o p,
e acaba por aterrissar no cho com sua dignidade e seu decoro abalados.
nesse momento que essa pessoa vai necessitar do apoio ftico de seus colegas
da interao. Mas que acontece quando essa rede de conteno falha ou quan
do no funciona muito bem? Esses so os momentos privilegiados para a
olho-de-peixe do socilogo Goffman. Nesse instante preciso emergem os blo-
opers da ordem da interao. Esses acidentes revelam o esforo contnuo,
mesmo herico, por preservar uma fachada inclume inclusive ante o desas
tre na conduo das nossas aparncias.
136 Erving Goffman - desbravador do cotidiano

A semiose do se lf goffmaniano

Para completar esta viso parcial da obra de Goffman, necessrio


entrar em um dos terrenos que ele melhor preparou para futuras pesquisas: o
territrio do self. Assim, tento mostrar mais um acesso semitico a Goffman,
a saber, sua afinidade eletiva com a teoria dos signos de Peirce.
Para isso necessrio voltar a falar dos signos de Goffman, mas agora
devemos faz-lo em relao ao prprio campo que ele descobriu e ordenou ao
longo de sua obra, e no mais com respeito queles signos que a constituem
no plano retrico e lingstico. Ambas as classes de signos tm a peculiarida
de de no ser evidentes, de no ser signos por default. Do mesmo modo em
que impossvel falar de uma simples escritura acadmica em Goffman, pela
seduo incomum que produzem seus textos, sua reflexo sobre a identidade
humana nos mostra um pensador original da modernidade tardia,
O tema desta seo o sistema de signos classificado e ilustrado de
modo profuso por Goffman desde fins dos anos cinqenta, at o comeo da
dcada de oitenta. H ao menos um elemento compartilhado por todos eles:
so sempre sign os do corpo. O corpo que apresentado por Goffman sem
pre simultaneamente o corpo sagrado e o corpo do delito. Ambos elementos
esto fortemente unidos na teoria goffmaniana. O corpo aparece na obra como
um objeto precioso que merece intensos cuidados rituais, reparaes, uma
classe de ateno que no somente se baseia em consideraes de tipo ma-
cro-social stattis, classe social, diviso do trabalho, identidade poltico-parti-
dria, etc. mas na prpria natureza das transaes que ns devemos efetuar
para poder comunicarmos ou apenas estarmos com outrem.
Se nossos corpos no nos levam at a cena do dilogo, se no conse
guirmos ocupar de certo modo um determinado espao, no chega a se pro
duzir uma conversao, essa classe de comunho to particular que a comu-
j nicao humana. Embora que essa troca reduza-se a alguma coisa to pouco
importante quanto o encontro de tautologias ou obviedades sobre as condi
es meteorolgicas, nesse momento que com uma seriedade quase como
vente ns idizemos Mas que barbaridade, que frio que est! Como se essa
condio climtica no fosse evidente para todos, como se o outro no sou
besse que eu sei muito bem que isso assim. No obstante, com essas pala
vras de calculada redundncia e cuidadosa obviedade as pessoas desenvol
vem um aspecto essencial da vida compartilhada. Assim, isso que parece ser
to centrabna comunicao pblica, a troca de signos informativos, poderia
at ser um fenmeno secundrio na sociedade. O intercmbio de dados ou de
informao especfica apenas acontece uma vez que j foi estabelecido um
A representao do self na obra de Goffman: sodosemitica da identidade 137
pacto ou contrato de confiana mnimo entre as pessoas em co-presena.
Para esse acordo, vital o funcionamento de uma esttica de mtuo agrado e
de aceitao transitria, at algum aviso de alarma. Somente nesse momento,
aps a legalidade do mbito corporal humano ter sido estabelecida, pode-se
continuar com o prato seguinte no cardpio interacional.
Esse corpo sagrado, sempre digno de homenagem - tal como o redesco-
briu Goffman no universo social anglo-saxo, a partir de sua leitura de Du-
rkheim o mesmo que vira facilmente o corpo do delito. Imagine, leitor, se
eu pisar o p de algum no nibus. Enquanto meu corpo continua avanando
pelo corredor do veculo, sem nenhuma necessidade absoluta de faz-lo, eu
vou girar o tronco, agora em notria divergncia com o resto de meus mem
bros, que continuam orientados para o frente, e depois girar minha cabea, e
uma de minhas mos apontar com inteno reparadora em direo posterior,
para o lugar onde aconteceu o crime interacional. Um gesto das sobrance
lhas, junto com o gesto da palma que assinala sem ambigidade possvel para
a vtima, completa o ritual de solicitao de perdo, a tarefa de desagravo
(remedial mrk ). Mas que esto fazendo o tronco, a mo, as sobrancelhas coor
denadas desse jeito to pouco prtico para continuar caminhando at o lugar
onde eu vou ficar no nibus, ao qual eu estava indo antes do acidente? Esses
elementos fsicos representam a cena persuasiva de um corpo e de um self
emendados: eu venho de me livrar de uma fatia de corpo culpvel, de uma
faceta descartvel de mim, a qual perpetrou um crime da interao, o ato de
pisar o p de outrem sem razo aparente. Meu erro foi no tomar em conta de
modo adequado seu espao, seu direito a no ser ferido ou incomodado, inva
dido, etc.
Essa representao ritual da reparao no termina no simples per
do gestual. As vezes, inclui uma entrega adicional do corpo, uma que area
e sonora: Mas que torpeza! Como aconteceu isso a? Trata-se de uma lami-
nao do self. a partir de uma identidade no-culpvel, no-torpe que
julgada a torpeza prvia do outro sujeito, que foi o responsvel por essa
falta. Somente a capacidade humana de representar, de aludir a alguma coisa
que no est mais presente atravs da presena fsica, material, consegue ex
plicar essa fascinante e complexa cena descrita acima. Para encenar esse sen
tido e todos os outros que necessitamos na vida quotidiana, preciso contar
com um repertrio de signos cuja manipulao se faz segundo regras compar
tilhadas e utilizadas por todos ao mesmo tempo, dentro de uma sociedade ou
de um grupo.
O conceito de si prprio to sinteticamente expressado em ingls
atravs do termo self parecia ser, at a pesquisa de Goffman, um ncleo resis
tente, uma sustncia mineral quase indestrutvel anlise. O self era aquilo
138 Erving Goffman desbravador do cotidiano
que o sujeito designava como o centro de sua pessoa, de sua personalidade,
disso que mais pessoal ou autntico de si prprio. Contra essa crena piedo
sa de auto-satisfaao que se ala a anlise goffmaniana. Como j foi menci
onado, no casual que o primeiro livro publicado pelo socilogo tenha um
ttulo fortemente evocativo do conhecido trabalho freudiano A psicopatologia
da vida quotidiana. Freud e Goffman abalam a ltima segurana, a fortaleza do
autocontrole ocidental: o sujeito enquanto dono de um poder absoluto, a pes
soa como propriedade de um dono. Essa tentativa de estender a relao soci
al capitalista por antonomsia, a relao de possesso, ao mbito mais ntimo
e prximo da pessoa abalada atravs da proposta terica do inconsciente e
atravs da descrio analtica das inmeras estratgias que so usadas com
habilidade para gerar aparncias naturais. O ser humano que apresentado
por esses dois pensadores fica muito longe do ideal humanista, desse homem
que se pensava alm de todo controle, depois de ter se emancipado do man
dato divino. Aps a crise do Deus, parece nascer uma deidade pequena, dis
creta mas implacvel, qual obrigatrio lhe brindar culto sem cessar. Essa
deidade justamente o self.
De modo rigoroso, Goffman demonstra como a religio pode entrar
em crise, mas no a religiosidade. No encontro mais trivial, h espao para
oferecer nossa devoo a quem o outro ante mim pretende ser ou pretende
que eu acredite que ele ou ela . A demanda ou expectativa , naturalmente,
recproca. Se colocarmos essa teorizao de inspirao durkheimiana sob a
luz da semitica de Peirce, tomam-se evidentes tanto a coincidncia de Goff
m an com alguns escritos de Sartre sobre a identidade enquanto alienao
quanto sua distncia com respeito ao existencialismo associado a esse filso
fo. Tal divergncia o que aproxima justamente a teoria goffmaniana do self
ao modelo tridico do signo que est na base da teoria da ao sgnica ou
semiose em Peirce, e que convalida a proposta sodosem itica do presente
trabalho.
Muito foi escrito sobre a suposta viso cnica sobre o ser social que
apareceria em A apresentao do Eu. Amide, a m etfora teatral que Goff
m an desenvolve para explicar as estratgias com as quais as pessoas procu
ram legitim ar sua identidade em cada momento da interao foi interpreta
da como uma viso negativa sobre um a criatura m anipuladora e de m f.
Isso explica a afinidade que m uitos especialistas acham entre o primeiro
Goffman e Sartre. Porm, pretendo demonstrar que se trata de uma falcia.
A lm do fato de que existe um a semelhana superficial, a diferena entre
ambas reflexes sobre o humano radica no modelo de identidade que est
im plcito nestes pensadores: o de G offm an tridico e o de Sartre didico
ou binrio.
A representao do self na obra de Goffman: soosemitica da identidade 139

Para Sartre a conscincia de que todo sentido para ser tal deve ser
consentido, isto , que ele nunca totalmente prprio, luas apenas possudo
para o compartilhar com outrem na comunicao, gera inevitavelmente dor e
frustrao no sujeito. O self sartm no sofre a vivncia de ficar confinado a
uma instncia que est fora, no futuro; ele deve ento aceitar a limitao de
ser para o outro, e unicamente com o outro. O autor de O ser e o nada concebe
a abertura do self para o outro como um elemento trgico inevitvel, e por
isso Sartre a descreve como uma carncia penosa experimentada como um
roubo de autonomia. Para o self de Sartre, se descobrir implica descobrir uma
aflitiva incompletude. Sartre (1956: 265) v o outro como aquele me obriga a
aceitar que Eu j no sou mais o dono da situao. O caminho que lhe
conduz a essa concluso o tpico produto de uma semitica binria (e neste
caso implcita), como pode se conferir neste texto de Sartre:
0 significado de minhas expresses sempre escapa a mim. Eu nunca sei com
certeza se eu exprimo isso que eu quiser exprimir... A causa da ignorncia disso
que eu de fato exprimo a Outrem, eu constituo minha linguagem enquanto um
fenmeno incompleto que foge longe de mim mesmo. Na hora que eu consigo me
exprimir, somente consigo adivinhar o significado do que exprimo, isto , o
significado disso que eu sou, porque segundo essa perspectiva, exprimir e ser so
a mesma coisa. O outro fica sempre a, presente e experimentado como aquele
que d linguagem seu significado. (1956: 373-4)
Se agora formos ao fundador do modelo semitico tridico, achamos
que com premissas muito semelhantes, Peirce chega a uma concluso oposta.
De modo semelhante a Sartre, Peirce assinala que tudo o que , represent-
vel: Em sntese, cognoscibilidade (no seu sentido mais amplo) e ser \being\
no so simplesmente a mesma coisa do ponto de vista metafsico, mas so
termos sinnimos (CP 5.257). Ou de um modo ainda mais radical, que acre
dito que Sartre no teria desaprovado, Peirce afirma polemicamente que
todo pensamento um signo, considerado junto com o fato de que a vida
uma corrente de pensamento [a train o f thought\, a prova de que o homem
um signo (...) Assim minha linguagem a soma total de mim mesmo; porque
o homem o pensamento (CP 5.314).
A grande diferena entre o semioticista e o existencialista est no fato
de que para o primeiro, o outro vivenciado como aquele que faz possvel o self
atravs do processo de semiose tridica, enquanto para o filsofo francs se
trata de seu reverso: a morte de minhas possibilidades (Sartre, 1956: 271).
Embora as concluses que tiram ambos sejam totalmente opostas como Eros
e Thanatos, as duas posies discursivas que o outro ocupa em Peirce e em
Sartre a perspectiva deles -a mesma. Na semitica de Peirce o fato de tender
ou propender para o outro significa se plenificar, o gape da semiose enquanto
140 Erving Goffman - desbravador do cotidiano

srie de signos compartilhados ou a compartilhar no futuro, porque esses signos


s me pertencem para os verter para a comunidade, para serem comunicados.
Neste caso, novamente no se trata de uma influncia ou dvida de
Goffman, mas de uma forte afinidade epistemolgica com a semitica de
Peirce. Para o semioticista o mais ntimo do indivduo no o mbito priva
do, mas sua condio de agente comunicativo. A complexa estrutura do self
goffmaniano tambm um ponto de encontro com a semitica tridica. O
ponto de comeo do micro-socilogo assinalar um erro fundacional, uma
falcia que percorre o pensamento ocidental todo, ao menos desde Plato.
Trata-se de que, sob ou atrs da mesquinha aparncia social, do papel oficial
desempenhado pelo sujeito ao largo de seu dia e da sua vida inteira, se acharia
o ser natural e puro:
H uma tendncia vulgar no pensamento soal a acreditar que a parte sagrada do
indivduo, o que ele realmente , est ali embaixo (da exibio dos papis), quando
ele se relaxa e libera ante aqueles que esto diante dele, quando ele pode mostrar
que classe de pessoa ele alm de seus papis. (Goffman, 1961: 152)
Nessa iluso ou auto-engano cai inclusive um brilhante analista da
obra de Goffman, quando para descrever o self, ele recorre aparentemente a
um modelo tridico que, na verdade, no tal, como mostrarei depois. Mas
antes disso necessrio considerar os trs componentes do self que podem
ser extrapolados dos escritos de Goffman.
H um self oficial ou localizado socialmente. Para sua atualizao in
fluem de modo decisivo as expectativas das demais pessoas em relao ao
papel realizado em um momento e tempo dados, como o ilustra bem Goff
man: se supe que um juiz seja seguro e sbrio; que um piloto na sua cabina
tenha sangue frio; que um contador seja preciso e cuidadoso na sua tarefa
(1961a:87). O sujeito chega assim a um self que virtualmente est espera
do indivduo que entra nessa posio (ibid.). Nos achamos no domnio do
dever ser, desse modo discursivo que teorizado por Aristteles na Retrica
com o nome de verossimilhana (to eiks). Nas palavras de um dos mestres de
Goffman, o tambm canadense Ray Birdwhistell, devir homem devir previ
svel, esse o ideal social. O self oficial o personagem, um nicho dentro do
discurso, que aguarda a chegada da pessoa, e que tem seus mveis prontos
desde muito tempo antes que algum concreto pense em ir ocup-lo.
Tambm h um self dramatrgico, que corresponde ao ator social (perfor-
mer), entidade humana que deve encarnar do melhor modo possvel esse per
sonagem social pr-existente. Esse aspecto componente do self uma fonte
interminvel de deslizes, de bloopers. Ele emerge do inevitvel desajuste entre o
agente dramatrgico demasiado humano e o self legtimo e portanto plausvel:
A. representao do self na obra de Goffman: soosemitica da identidade 141
[H] uma discrepncia fundamental entre nossos s eives e nossos s eives
socializados. Como seres humanos somos aparentemente criaturas de impulso
varivel com atitudes e energias que mudam de um instante a outro. Como
personagens encenados para uma audincia, no obstante, no podemos estar
sujeitos a altos e baixos. (Goffman, 1959: 56)
Chegar a ser convincente depende de uma dupla semiose, a volunt
ria o nvel comunicacional e intencional e a expressiva e involuntria e
que corresponde ao fenmeno que emerge inevitavelmente junto com o pri
meiro componente. Enquanto o self oficial experimenta poucas e lentas vari
aes durante a vida do indivduo, na sua comunidade, porque a legitimidade
gerada pelos papis de durao extensa, o self dramatrgico experimenta
tantas variaes quanto possveis estados de nimo perpassem o corpo do
sujeito.
Se o modelo do self de Goffman tiver exclusivamente essas duas di
menses, ns estaramos em um caso tpico de dualismo cartesiano, desse
dualismo que consiste numa diviso irreconcilivel entre uma alma autntica,
pura, intangvel e um corpo cado, inautntico e srdido. Um bom exemplo
disso a fbula vitoriana que escreveu Robert Louis Stevenson: uma face da
medalha o doutor Jekyll, a imagem mxima da politia da poca. Ele no
somente um cientista dedicado, mas durante seu lazer, enquanto toca piano,
absorto, a distncia contempla sua namorada. Assim ele sublima, literalmen
te, toda a energia perturbadora do inconsciente. Unicamente aps beber a
fatdica poo de sua prpria inveno, se assiste presena do brutal e des
controlado Mr. Hyde, esse escravo dos baixos instintos que, insacivel, fie-
qenta prostitutas [e espanca criancinhas]. Em vez de menosprezar o aspecto
externo como se fosse uma simples veste descartvel do humano, e de sacra-
lizar assim a energia que investimos naquela aparente superficialidade, Goff
man inclui um terceiro elemento na semiose do self que salva seu modelo
dessa priso didica:
Nosso sentido de ser uma pessoa pode provir de sermos atrados para uma
unidade soal mais ampla; nosso sentido essencial de ns mesmos [sense of
selfhood] pode surgir atravs das pequenas maneiras nas quais ns resistimos
o puxar. Nosso status est respaldado pelos slidos edifcios do mundo, enquanto
nosso sentido de identidade pessoal amide reside nas rachaduras.
(Goffman 1961, citado em Lofland 1980:45, grifo meu).
O ser humano seria alm disso, segundo Goffman (1961),
Uma entidade que adota uma atitude, uma coisa que adota uma posio que
fica em alguma parte entre a identificao com uma organigao e a oposio a
ela, e que est pronta ante a mnima presso a recuperar seu equilbrio
142 Erving Goffman desbravador do cotidiano
mudando seu engajamento em qualquer uma das direes, (ibid, grifo
meu).
Lofland (1980:45), o especialista de quem extra essas duas citaes,
denomina essa dimenso ou propriedade do selfcca alma (soul). Por esse m o
tivo no aceitvel esse conceito de Lofland, porque sob a aparncia de
postular um modelo tridico, na verdade, o clssico modelo binrio que
invocado. Falar da alma supe atribuir quele componente do self alguma
classe de privilgio ontolgico que esse aspecto do self no possui. Proponho
ento nomear essa dimenso da identidade analizada por Goffman com o
termo self reativo, porque ele emerge como uma reao s duas foras opostas
dos selves oficial e dramatrgico. O self reativo no mais que uma dimenso
da identidade concebida como um contnuo processo de significao; os trs
aspectos ou dimenses do self so igualmente essenciais. No h diferena
nenhuma segundo o grau de profundidade ou de maior e menor autenticida
de de cada um dos trs componentes. Para descrever de modo formal o acha
do de Goffman se apresenta aqui uma homologao entre a teoria da identi
dade do socilogo e o modelo semitico de Peirce. Desse modo, possvel
compreender o acerto terico de incluir no modelo micro-sociolgico do self
as trs instncias citadas, e tambm a lcida rejeio do socilogo do pressu
posto de que haveria um elemento dos trs assinalados que seria o mais ver
dadeiro ou poderoso na identidade humana.
Cada uma das trs instncias do self corresponde a uma das categorias
fenomenolgicas da semiose ou ao sgnica na teoria de Peirce. Assim, o self
oficial pertence categoria da Terceridade, dentro da qual o semioticista coloca o
que geral, como a lei ou o hbito, definido esse ltimo enquanto tendncia. O
exemplo clssico de um signo de Terceridade o smbolo, e entre os smbolos,
a palavra. No obstante, importante lembrar que qualquer gesto ou movimen
to do corpo que opere segundo uma conveno, isto , que estipule um modo
geral de interpretao do signo dentro de uma comunidade, pertence a dita
categoria, e portanto tem carter simblico como qualquer signo verbal. Ao
self dramatrgico corresponde a categoria de Primeridade, que inclui o que
puramente qualitativo, indeterminado, do mbito do possvel e ainda no reali
zado. Existe sempre a possibilidade de que quando algum vai dar uma condo
lncia ou cumprimentar uma pessoa com o simples Tudo bom?, algo d erra
do; h ento a eventualidade de que surja o temido blooper da interao, que
hoje tem um bom potencial de virar uma videocassetada. Finalmente, esse
elemento que Lofland por engano descreve como a alma do self corresponde
categoria fenomenolgica da Segundidade na semitica peirceana. O lgico
Peirce descreve em termos quase sociolgicos um elemento prprio da Segun
didade: um individuo alguma coisa que reage. Isso significa que aquele reage
A representao do self na obra ck Goffman: sociosemitica da identidade 143

contra algumas coisas, e de tal natureza que podera reagir ou ter reagido contra
minha vontad (CP 3.613, grifo meu).
O self reativo no o estrato mais profundo nem o mais verdadeiro
do sujeito moderno e urbano que Goffman estuda em toda sua obra, mas ele
a resultante do compromisso as rachaduras (imagem que usa o socilo
go no texto citado acima) entre a dimenso protica ou polimorfa esse self
que representa ser outro, diante uma concorrncia de pessoas que represen
tam tom-lo por esse outro, segundo a acertada frmula de Borges (1996:181)
e o mbito constritivo da lei do Outro, que desempenha o self oficial na
identidade humana. Pertence ao self reativo o oprbrio ou a exaltao que so
o resultado de uma cena m ou bem produzida. Dessas pegadas ou vestgios
interativos est feito o passado de cada um de ns, e em boa medida tambm
nosso futuro.
A partir do campo do micro-social, Goffman um dos estudiosos que
levou mais longe a proposta semitica de Peirce. A anlise da ordem da inte
rao comprova que o homem um signo externo (CP 5.314), segundo
props com ousadia o lgico h mais de um sculo. Chega-se assim concep
o do self enquanto signo, isto , um processo lgico contnuo que gera sig
nificao com base na tri-relao das modalidades ou categorias acima cita
das. Para ser justo com a complexidade do modelo de Goffman e com a semi
tica de Peirce, o seguinte diagrama no deveria ser plano mas semelhante a
uma fita de Moebius, sem dentro nem fora:

Figura 1 - Correspondncia entre o modelo microsociolgico de Goffman e o


modelo semitico tridico de Peirce: uma abordagem sociosemitica
Primeridade
S e l f D r a m a t r g ic o

Semiosis

> Identidade

S e l f R e a tiv o S e lf O fic ia l
Segundidade Terceridade
144 Erving Goffman desbravador do cotidiano
Parece necessrio completar a proposta de analogia com o modelo
sgnico de Peirce citando aqui uma das ltimas definies de signo que ele
elaborou na sua vasta obra lgica, e que provm de mm manuscrito de 1910:
Com o termo signo eu intento descrever qualquer coisa ... que seja capaz de
[adotar] uma forma sensvel, que seja aplicvel a alguma coisa diferente dela
mesma, que seja j conhecida, e que seja capaz de ser interpretada assim em
outro signo (MS. 654, p.7).
Se utilizarmos a noo de representamen para essa forma sensvel, a
de objeto para isso que diferente e j conhecido, e a de interpretante para
esse outro signo, o qual est encarregado de continuar o processo de semi-
ose, vamos a obter o seguinte modelo terico da semiose:

Figura 2 - Os trs componentes do modelo semitico de Peirce

R e p re se n ta m e n

As setas no diagrama simbolizam a determinao lgica que se origina no objeto semitico, o


qual limita que coisa pode ser signo dele, e a determinao que exerce o representamen (tambm
denominado signo por Peirce) sobre o signo mais complexo e desenvolvido que o
interpretante ou significado. Essa dupla determinao a semiosis como processo lgico.

A homologia entre a teoria tridica do signo e o self tridimensional


completa: h um dispositivo expressivo que a possibilidade ilimitada que
vai acontecer no instante mesmo da interao: representamen/ self dramatrgco.
H um elemento de resistncia ou de oposio que uma conseqncia da
A. representao do self na obra de Goffman: sociosemiitica da identidade 145
existncia humana, de seus acidentes histricos, pessoais, inesperados e tan
gveis: objeto/ self reativo. Quem est envolvido nesse self o indivduo en
quanto o duro desejo de perdurar, sua obstinao de manifestar alguma coisa
no cambiada em meio da sucesso infinita de variaes que oferece a vida
de cada dia. Por fim, a realizao futura, tendencial do signo e do self enquan
to capacidade de gerar sentido ou significao convencional, compreensvel:
interpretante/ self oficial. A semitica tridica no concebe a lei social e suas
demandas como necessriamente alienantes; essa tendncia o nico modo
em que se produz a sntese momentnea atravs da qual se realiza a identida
de humana. A percepo ou observao que de modo constante ns fazemos
de um sentido legtimo em outrem a condio necessria da semiose geral, e
do self em particular, sem que isso necessariamente degrade ou empobrea a
identidade.
Fica assim evidente a oposio entre a teoria sociosemitica de Goff
man e a doutrina filosfica de Sartre sobre o ser e sobre seu vnculo com o
outro. A trade do self e a do signo, melhor ainda, a do self enquanto signo, se
ope a qualquer iluso de achar o autntico e o definitivo, uma verdade fixa
do self e do ser humano, seja no interior, seja no exterior do sujeito. Do ponto
de vista do processo semitico, a realizao do signo ou do self um aconte
cimento in futuro (CP 1.218), sem que seja essencial a presena de uma inter
pretao concreta no aqui e agora, porque suficiente a probabilidade de que
ela acontea:
0 pensamento no outra coisa que ttma teia de signos. Os objetos nos quais o
pensamento se ocupa so signos. Tentar tirar os signos e chegar profundidade
do prprio significado como tentar pelar uma cebola e atingir assim o fundo da
prpria cebola... A. vida que levamos uma vida de signos. (MS 1334, I, pp.
43-44, 1905)
Talvez essa no seja uma imagem elegante da subjetividade humana,
mas ela to liberadora quanto a viso do self que nos deixou a herana terica
de Erving Goffman. Todos os aspectos do self so reais, e nenhum o mais do
que os outros. Isso que ns acreditamos ser, isso que queremos ser, e aquilo qe
o outro espera que ns sejamos, tudo em conjunto constitui o processo de
semiose multiforme que reconhecemos como a identidade humana.

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9
E n q u a d r a n d o B ib l io g r a f ia s
R e f l e x iv id a d e , r e l e v n c ia e a

im a g in a o so c io l g ic a

Andrew P. Carlin

Introduo

Neste captulo, discutirei a organizao fsica da bibliografia, sua com


pilao e seu uso pelos leitores. Discutirei bibliografias e reviso de literatura,
relevncia e trajetrias de relevncia, como as pessoas leem bibliografias, o
que querem delas, e algumas de suas propriedades fsicas. Estes so tpicos
interconectados, que podem ser cristalizados observando-se o modo pelo qual
as bibliografias so categorizadas. Assim, podemos falar sobre certas implica
es da categorizao de itens de uma bibliografia usando algumas delas como
dados.
Alm de apresentar uma bibliografia de Erving Goffman, que docu
menta o interesse mundial em sua obra (ver apndice), investigarei aquelas
existentes com relao a suas obras para demonstrar de que modo as ativida
des de compilao bibliogrfica so passveis de pesquisa sociolgica. Alm
disso, explorando a relao entre o corpo de um texto e a bibliografia que o
acompanha, pretendo sugerir a forma pela qual as bibliografias so enqua
dradas como tipos particulares de bibliografias ou enquadradas como bi
bliografias de tipos particulares de trabalho e como tal enquadramento se
d.1 Isto enfatiza a natureza procedimental ou praxiolgica do enquadrar.
Desta maneira, procuro descognitivizar a abordagem analtica de F'rame Analysis
(Goffman, 1974), que Smith (1993: 349) afirma acrescentar um vis cogniti-
vista obra de Goffman.

1 Esta mudana procedimental acerca dos conceitos de Goffman demonstra como os membros
realizam o alinhamento (footing) na interao (Zimmerman, 1989).
148 ELrutng Goffman desbravador do cotidiano
Frame A.nalysis ocupa uma posio singular no corptis dos escritos de
Goffman (Smith, 1993: 348); baseia-se em trabalhos anteriores, no poden
do de fato ter sido escrito sem eles (Manning, 1980: 252), e seus textos subse-
qentes podem ser pensados como derivaes dele (p. ex. Goffman, 1977,
1979, 1981a). Ao sugerir de que modo a anlise de enquadramento pode ser
usada para estudar tanto textos quanto a organizao da experincia (Goff
man, 1974: 11), e como os quadros so configurados, estou recolocando o
trabalho mais extenso do autor no cnone goffmaniano para os leitores de
lngua portuguesa. No envolverei os leitores em anlise da citao2 aquilo
a que Goffman (1983a) se referida como Qui-quadradidade3 ao invs, vou
apresentar uma anlise textual de bibliografias que se relacione com a praxio-
logia das atividades de pesquisa, p. ex., encontrar literatura relevante. A ex
plicao de usos implcitos das bibliografias (Carlin, 1999: 2) e a nfase nas
prticas dos membros so procedimentos explicitamente derivados da etno-
metodologia.4

Uma abordagem etnometodolgica da bibliografia

Neste captulo, considero a compilao de bibliografias como uma


atividade acadmica que requer investigao como um fenmeno em si mes
m o (Watson, 1984: 361). Vou abordar o modo pelo qual a etnometodologia
pode ser usada para estudar bibliografias, considerando-as como um tpico
para investigao etnometodolgica; isto , tomando-as como tpicos em si
mesmas, ao invs de apenas como listas de livros no final de um artigo. Zim-
merman e Pollner (1971) articularam a distino entre tpico e recurso, cuja
implicao a que se segue. Os pesquisadores (socilogos, cientistas da in
formao, ...) so membros da cultura, que compartilham o mesmo repertrio

2 A literatura sobre anlise da citao est continuamente em expanso. Sugiro que os leitores
consultem estudos recentes sobre o assunto (p. ex. Case and Higgins, 2000), normalmente
contendo revises de literatura e bibliografias, que fornecem vises gerais e referncias adicionais
a este campo. A anlise da citao em si vulnervel crtica sociolgica, entretanto, e os assim
chamados estudos de mentor (p. ex. Cronin et aL, 1993) inferem influncias antes de fazer
sentido delas. A base terica dos estudos de mentor foi implicitamente criticada por Goffman
(1981b: 61), que perdeu a pacincia com o uso ritualizado de agradecimentos e atribuies (Hymes,
1984:626). Goffman alargou tais convenes acadmicas; reconhecendo a participao de colegas,
ele (1981a: 5) afirmou: eu, portanto, no sou o nico responsvel por todos os equvocos deste
artigo. Manning (1980) relaciona os tipos de dado (relevantes para Goffman) sobre os quais se
baseiam os estudos de mentor. Para comentrios sobre anlise da citao especfica sobre Goffman,
ver Smith (1989,1993).
3 N. do T.: no original: Chi-squaredom.
4 Cf. a reespecificao da noo de unidade veicular de Goffman (1972) nos termos da Anlise de
Categorizao de Pertencimento (Lee and Watson, 1993).
E nquadrando Bibliografias Ref/exividade, relevncia e a imaginao sociolgica 149

de conhecimentos com outros membros. Mesmo assim, pesquisando, eles ten


tam pisar fora da cultura, ou seja, os pesquisadores continuam imersos no
mundo do senso-comum do qual no h sada ao mesmo tempo em que
tentam fazer seus estudos. Eles usam, como um recurso para esses estudos,
atividades da linguagem natural o repertrio cultural compartilhado de co
nhecimento do mundo. Isto significa que, seja do que for que suas pesquisas
declaradamente tratem, elas incorporam atividades da linguagem natural. De qual
quer modo que eles conduzam suas pesquisas surveys, entrevistas, observa
o participante seus mtodos no levam em conta o conhecimento de
senso comum. Tal conhecimento usado como um recurso: por exemplo, o
mtodo de entrevista se apia nas atividades de linguagem natural dos mem
bros, pelas quais eles podem reconhecer uma pergunta como uma pergunta, e
reconhecer um resposta como uma resposta para uma pergunta.
A etnometodologia, entretanto, toma estes recursos atividades da
linguagem natural, conhecimento de senso comum com partilhado de um
mundo conhecido em comum como tpicos, no recursos, e requer que os
pesquisadores, em seus estudos empricos, examinem os aspectos vistos, mas
no percebidos (Garfinkel, 1967: 36) ou tomados omo dados da vida coti
diana, tratando o fainiliar como antropologicamente estranho (Garfinkel,
1967: 9). Neste captulo, estendo estes princpios metodolgicos para as bi
bliografias, mas no limito o estudo das bibliografias etnometodologia. Este
captulo usa predominantemenle bibliografias de textos sociolgicos como dado,
e assim naturalmente envolve a sociologia (e, ao faz-lo, fornece referncias
bibliogrficas sobre a obra de Goffman para os leitores brasileiros). Alm
disso, devido ao fato de as bibliografias no terem sido estudadas como da
dos, reuni um corpus de literatura de diferentes disciplinas onde for relevante,
incluindo elementos de bibliografia descritiva (p. ex. ttulos, tradues e edi
es) juntamente com a anlise textual das bibliografias em si.

Bibliografia e imaginao sociolgica

Tomando de emprstimo a expresso de Harvey Sacks, a abordagem


etnometodolgica da bibliografia envolve um olhar no-motivado5. Ativi
dades acadmicas como a compilao de bibliografias e revises de literatura
so to fundamentais e tomadas como dadas que ningum as prblematiza.
Quando muito, ao ler um livro ou artigo, pode acontecer de se encontrarerri
algumas notas de passagem sobre a bibliografia que acompanha o texto. Em

5 A onipresena das referncias autorais bibliografia e a indiferena analtica constituio dos


dados (Garfinkel and Sacks, 1970) facilitam esta abordagem.
150 Erving Goffman desbravador do cotidiano

termos de materiais para anlise, no coloco nenhum parmetro para este


estudo, pois o estabelecimento de parmetros uma forma de apriorismo que
exclui a possibilidade de utilizar trabalhos recm-publicados porque obvia
mente ficariam fora dos limites temporais do projeto; estabelecer parmetros
elimina desde o incio materiais potencialmente relevantes.
Citando Sacks sobre seu mtodo de trabalho6:
Frequentemente as pessoas me perguntam porque escolho os dados particulares
que escolho. Haver algum problema que eu tenha em mente que me levou a
eleger este corpus ou este segmento? E insisto que s aconteceu de eu t-lo, ele se
tornou fascinante e lhe dediquei algum tempo. Alm disso, no se trata de que eu
ataque quaisquer dados que tenha de acordo com problemas que eu venha a
trazer. Quando comeamos com um conjunto de dados, as questes com o que
vamos terminar, que tipo de concluses ele dar no devem ser levadas em
considerao. Sentamos com um conjtinto de dados, fatiemos um punhado de
observaes e vemos aonde eles iro. (Sacks, 1984: 27)
Estabelecer parmetros e ser discriminativo acerca do que incluir e
do que excluir discriminao do ponto de vista terico ou metodolgico
vai contra o que C. Wright Mills chamou de a imaginao sociolgica. Mills
recomendava a seus alunos criar categorias mestras para seus projetos, que
seriam revisadas e mudariam dramaticamente ao longo do tempo (Mills, 1970:
219). Para ilustrar, vamos considerar diversas pilhas de artigos fotocopiados,
ou o que Mills chamou de itens bibliogrficos nossa frente. Talvez costu
mssemos orgapz-los em ordem alfabtica, mas comeamos a classific-los
distribuindo os rtigos em pilhas separadas, de acordo com temas ou catego
rias: teoria.-, conceitos, m etodologia, etnografia, entrevistas, observa
o participante, etc. Estas pilhas contm aqueles itens bibliogrficos que
so mais teis ou mais relevantes para estas categorias. Entretanto, h nuan-
as entre as categorias, onde itens bibliogrficos relevantes para entrevistas
so tambm relevantes para trabalho de campo, ou vice-versa, etc.7 Gradual
e necessariamente, as pilhas se misturam, as categorias se tom am cada vez
.mais vagas e os itens bibliogrficos requerem reorganizao.

Como as pessoas lem bibliografias?

As bibliografias no so lidas de cima para baixo, da direita para a


esquerda. Isto se relaciona com as observaes de John Lee (1984) sobre o

6 Os dadps que Sacks utilizava eiam fragmentos de conversao pedaos de fala gravados e
transcritas. Ao invs de transcries de fala, neste captulo meus dados so bibliografias.
7 Por exemplo, o trabalho de Carolyn Baker (1997) sobre entrevistas e categorizao de pertencinaento
poderia sr situado em, pelo menos, ambas as categorias.
E nquadrando Bibliografias Reflexividade, relevncia e a imaginao sociolgica 151

modo pelo qual as pessoas lem jornais. A ateno levada para certos arti
gos na pgina em detrimento de outros uma manchete desperta a curiosida
de do leitor; outra o leva a saltar a histria com desinteresse. Os pesquisado
res lem, e fazem leituras das bibliografias.8 De acordo com Sacks (ibid.),
elas so lidas com um olhar motivado, o que explica como os acadmicos
interrogam bases de dados e materiais bibliogrficos no correr de suas inves
tigaes. Por exemplo:
1. Ao percorrer um livro para encontrar a abordagem empregada pelo
autor de onde vem o autor? Esta apreenso primeira vista pode
ser inferida das fontes citadas na bibliografia.9
2. Para descobrir se o autor se refere a algo que voc ainda no tem
em sua bibliografia - tem alguma coisa nova?
3. O que ocorre de modo surpreendentemente freqente, passar os olhos
em uma bibliografia para verificar: ser que o autor me citou?
Pi tambm a responsabilidade de um olhar motivado a uma bibliogra
fia. Considere o examinador externo de uma tese de doutorado, ou quando se
faz uma resenha de um artigo ou livro para uma publicao profissional. O
examinador/resenhista tem obrigao de identificar itens listados na biblio
grafia mas no empregados no texto, ou qualquer lapso na bibliografia (de
modo a apont-lo pessoalmente para o candidato a doutor), recomendar res-
submisso de um artigo incorporando a literatura faltante ou inform ar poten
ciais compradores de um livro que sua bibliografia est incompleta.
As bibliografias podem ser sujeitadas anlise bibliogrfica (Hart,
1998: 35), uma prtica que visa a compilao de revises de literatura, verifi
cando a bibliografia dos outros. A inspeo de bibliografias temticas tra
balhando as bibliografias de trs para a frente (David and Zeitlyn, 1996: 6.5)
revela ttulos que, em termos schutzianos, podem ser relevantes para o
projeto em curso de um pesquisador. Isto habilita os pesquisadores a identifi
car trabalhos que devem ser levados em conta em suas prprias revises bi
bliogrficas. Assim, h uma sobreposio entre bibliografias e revises biblio
grficas: quando organizamos uma reviso bibliogrfica estamos ao mesmo
tempo compilando uma bibliografia. Ambas so componentes previsveis,

8 Embora esta discusso esteja focada no sentido dos ttulos produzidos pelos leitores, no pretendo
sugerir que os leitores prestam ateno aos ttulos enquanto os escritores so neutros para com
eles (p. ex. Arnon, 1997: 68-69).
9 Para adaptar as explicaes fenomenolgicas de Howard Schwartz (1974) sobre as primeiras
impresses das pessoas como aes inteligveis, nossas primeiras impresses de um artigo
podem ser textualmente mediadas (Smith, 1984) pela sua bibliografia. Watson (1997:94) argumenta
que o termo mediao textual no d conta da reflexividade dos textos e das aes prticas.
Retornarei noo etnometodolgica de reflexividade, em termos de elaborao mtua de ttulos
e textos, mais adiante neste captula
152 Erving Goffman desbravador do cotidiano

comuns e reconhecveis de pesquisas publicadas. Lynch e Bogen (1997: 488),


apresentando o formato ideal-tpico dos livros-texto de sociologia, observam
que as revises bibliogrficas tendem a ser colocadas no comeo dos livros.
Podemos tambm observar que as bibliografias tendem a constituir unidades
de fechamento de artigos e livros.
Entretanto, o posicionamento de bibliografias e revises bibliogrficas
construdo. Que a reviso de literatura preceda o estudo por si s no signi
fica que ela tenha sido finalizada antes de comear a coleta de dados ou a
anlise. Adies bibliografia e reviso bibliogrfica de um pesquisador po
dem ocorrer enquanto o projeto est em andamento ou em concluso, sendo
feitas medida que diferentes trabalhos so localizados, tornam-se relevantes
ou disponveis. Neste sentido, podemos ver como as revises bibliogrficas e as
bibliografias constituem objetos agregados (Messinger, 1962: 104).
As bibliografias so apresentadas ou enquadradas como bibliografi
as de um tpico especfico ou de uma rea temtica particular. Encontramos
bibliografias topicamente especficas como bibliografias especficas de um
captulo ou ligadas de alguma maneira a uma seo.101 Ou seja, uma biblio
grafia vem com instrues para sua leitura, ou instrues de uso. A leitura
instruda das bibliografias se situa em resumos, ttulos e subttulos, e tam
bm ao longo dos textos, atravs de seu posicionamento ao fim de um artigo
ou monografia sobre um tpico ou temtica particulares. Como exemplo dis
so, consideremos a coletnea de artigos editada por Drew e Wooton (1988),
chamada Erving Goffman: Expkring the Interaction Order. Os leitores so instru
dos, desde o comeo, de que o texto deste livro e, por extenso, a bibliogra
fia que contm sero sobre Goffman. Alm disso, as bibliografias so (ou
pelo menos podem ser) consultadas, como atividade preliminar, de modo a
assegurar posies tericas e metodolgicas do autor.11 Um exame superficial
da bibliografia, antes da leitura em si, pode fornecer pistas sobre as posies
tomadas pelo autor, que podem ser confirmadas ou no atravs da leitura do
corpo do texto. Neste .sentido, estou introduzindo a rubrica analtica do M
todo Documentrio de Interpretao (Garfinkel, 1967) na investigao das
bibliografias. Os itens bibliogrficos so particulares indiciais de um padro
subjacente, isto , a abordagem do autor. Neste sentido, as bibliografias so
reflexivamente,/ligadas aos textos que acompanham.

10 Os leitores podeni notar que estou intencionalmente estabelecendo um paralelo entre os conceitos
da Anlise de Categorizao de Pertencimento, com sua noo de conectividade categorial,
anlise textual das bibliografias.
11 A anlise de bibliografias tambm feita por catalogadores no trabalho prtico de catalogao,
quando analisam um novo livro antes de inclu-lo no catlogo da biblioteca e o colocar na estante.
Para uma discusso detalhada do trabalho do catalogador, ver Ikeya (1997).
Enquadrando Bibliografias Reflexividade, relevncia e a imaginao sociolgica 153

Isto demonstra que uma bibliografia informa e informada pelo texto


que a acompanha. Outro domnio de estudo a relao entre a obra e a bibli
ografia: a obra fornece um conjunto de relevncias, portanto um conjunto de
referncias, ou seja, um corpus de literatura, mas o corpus de literatura tambm
traz implicaes para a obra. A natureza especificamente disciplinar da litera
tura delimita a investigao, enquanto esta sugere (e elimina) outros corpos
de literatura. O que estamos visando de que modo o corpus de literatura se
torna disponvel atravs da escolha de programas tericos e metodolgicos, e
como estes programas so condicionados pelo corpus de literatura.
Um efemento-chave ao se tomarem as bibliografias como tpico de
estudo a questo da relevncia. A relevncia pode ser vista como um tema
suscitado.12 A relevncia no est necessariamente pronta, ela produzida.
Por exemplo: um msico expressa sua frustrao por ter que tocar msica da
moda, msica que o torna vendvel para se apresentar em bares e eventos,
chama a ateno dos empresrios e potencialmente assegura a ele um
contrato de gravao. O objetivo final atingvel, mas sua frustrao causa
da pelos meios para este fim: a msica que ele quer tocar no vendvel, no
tem uma audincia. O msico foi alertado por uma gravadora, no de que a
msica que ele compe e quer tocar no tem qualquer audincia, mas que a
audincia que ela pode ter no grande o suficiente para ser comercialmente
vivel. De modo a ganhar dinheiro, o msico tem que se vender e tocar
msica que, de acordo com aqueles que podem providenciar um contrato de
gravao, as pessoas pagaro para ouvi*. Pode-se trazer uma literatura socio
lgica para o dilema enfrentado por este msico?
Howard Becker (1963) tocou como pianista amador com msicos de
jazz, e observou que esses msicos estavam descontentes com seu pblico e
com a msica que ele pagaria para ouvir. Por razes prticas e econmicas, os
msicos de jazz foram forados a uma concesso, a suprimir sua preferncia
pelo jazz improvisado para agradar aos quadrados. O estudo de Becker, ao
tratar de msicos, diretamente relevante s preocupaes do msico. Entre
tanto, outra fonte, de um ambiente diferente, tambm pode ter relevncia ao
dilema deste msico. Mason G riff (1960) estudou a colocao de estudan
tes de arte, isto , o que os estudantes de artes faziam aps a graduao. Uma
trajetria era a do artista comercial, que requeria uma atitude em relao
pintura diferente daquela da abordagem artstica. O interesse de G riff esta
va em saber se e como os artistas resolvem este conflito entre o pintar

12 Isto uma reespeciEcao das concepes de relevncia na Cincia da Informao e Biblioteconomia,


como foi esboado por Lancaster e Gale (1977). Como exemplo, acerca da relevncia de histrias
como narrveis, ver Sacks (1992b: 15-16).
154 Erving Goffman desbravador do cotidiano
como expresso da criatividade e a necessidade de ganhar dinheiro, a saber,
pintar de acordo com o gosto dos fregueses.
Em suma, a relevncia produzida e pode ser empregada no fenme
no em questo. H pouca informao nos artigos de Becker e G riff para suge
rir que eles tenham relevncia para o fenmeno; certamente no os ttulos ou
subttulos. Estes artigos no possuem relevncia primeira vista, portanto; a
relevncia para com os fenmenos pesquisveis, bem como as bibliografias
reunidas, deve ser discernida pelas prprias pessoas. As pessoas discernem a
relevncia estabelecendo conexes entre o fenmeno da investigao e con
sideraes de fenmenos cognatos.
Assim, em termos da imaginao sociolgica, podemos investigar o
raciocnio prtico envolvido no reconhecer relevncia em materiais acadmi
cos (e no-acadmicos)13 como tpicos de estudo. medida que lemos, dis
cernimos relevncia para os nossos prprios projetos em questo: diferentes
interesses, de acordo com Schutz, vo gerar relevncias motivacionais dife
rentes (Goffman, 1974: 8). Por exemplo, para preparar este captulo, resgatei
um artigo (Walker, 2000) porque o ttulo continha um conceito que associ
ado ou pertencente (Sharrock, 1974) a Goffman. Embora envolvido
com uma pesquisa bibliogrfica acerca de aplicaes da obra de Goffman,
reparei que a bibliografia continha um artigo sobre a condio dos sem-teto e
identidade, que eu separei para um projeto paralelo sobre mendicncia.14 Isto
ilustra de que modo as bibliografias, por exemplo, sobre o uso da obra de
Goffman e sobre mendicncia, constituem objetos reunidos.

A organizao das bibliografias

At aqui, discuti a compilao de bibliografias e a relevncia dos ma


teriais bibliogrficos e tratei de algumas propriedades desses materiais. Como
um exemplo de organizao, tomemos a coletnea de Drew e Wooton (1988).
H uma surpresa na organizao desta bibliografia; ela no se adapta ao for
mato familiar, e pode ser considerada estranha. Quando leio um livro ou
artigo, sigo o uso das citaes pelo autor, indo at o final do livro e percorro a
lista alfabtica de autores at localizar a referncia. Ao ler a coletnea de
Drew e Wooton (1988), os leitores podem ir at onde, dentro da bibliografia,
a letra G encontrada. Embora, alfabeticamente, este seja o local onde as
obras de Goffman deveram estar colocadas, seu trabalho est ausente. Nesta

13 Goffman famoso pela amplitude e ecletismo das fontes no-sociolgicas que traz para suas
anlises.
14 Ver Carlin, Evergeti e Murtagh (1999) para um relatrio preliminar deste projeto.
Enquadrando Bibliografias Reflexividade, relevncia e a imaginao sociolgica 155
coletnea, as obras de Goffman esto separadas da bibliografia principal; o
fato de que eu freqentemente tenha me flagrado procurando em uma lista de
Referncias a outros trabalhos ao invs de uma bibliografia que contivesse
Goffman chamou minha ateno para a organizao das bibliografias como
dados por si ss. Este tipo de brecha fica evidente na colocao de notas ao
final dos captulos.15
Do relato de diferentes formas de bibliografia, assim como formatos
inesperados, podemos identificar formas distintas de organizao bibliogrfi
ca. Entre elas, esto as categorizaes dos tipos de literatura. Estas categori-
zaes e algumas conseqncias delas decorrentes formam a base para o res
tante desta discusso.

Categorizando bibliografias

Drew e Wooton (1988: 280-293) apresentam duas bibliografias, sen


do uma das obras de Goffman e outra das referncias usadas no texto. Embo
ra Lemert e Branaman (1997: 263-271) tambm apresentem uma bibliografia
das obras de Goffman, eles compilaram uma bibliografia de escritos sobre
Goffman.16 Apresento aqui aspectos de Goffman e de sua obra em termos do
resgate de informaes e da definio de informao (onde esta aparente
mente se refere a fontes de informao primria e secundria). O objetivo
desta forma de apresentao responder s perguntas: o que considerado
relevante? Alm disso, o que conta como literatura primria e o que conta
como literatura secundria? Lemert e Branaman definem os tipos de litera
tura atravs de um sistema de classificao. A leitura instruda fica evidente
nos ttulos das bibliografias literatura primria versus secundria.17 De acor
do com Lemert e Branaman, a literatura primria consiste em obras de Goff
man. Mas o que literatura secundria? O que quer que seja considerado
relevante pelo autor em questo? Obras que contenham citaes?18 Traba
lhos que contenham discusses e, se for assim, quantas?19 H uma prefern

15 Embora discutindo a natureza de idas e vindas da alternncia entre sees de livros, Sharrock and
Ikeya (2000:278) s se referem s notas de rodap, no estendendo seu movimento s bibliografias.
16 Embora estabeleam uma bibliografia ampla das obras de Goffman (Smith and Waksler, 1989)
em uma edio especial de Human Studies, Lemert e Branaman ignoram uma bibliografia de trabalhos
sobre Goffman que tm que aparecer em qualquer bibliografia de Goffman (Waksler and Psathas,
1989: 177, nfase do autor), conseqentemente perdendo comentrios relevantes.
17 Podemos encontrar esta distino em outros lugares, p. ex. Brindle and Arnot (1999) sobre a
natureza de gnero da cidadania ou Conolly (1998) sobre Nietzsche.
18 A bibliografia de Gassen acerca dos escritos sobre Simmel omite a listagem de menes puramente
inddentais (1959: 357).
19 Podemos conceituar isso como um problema hegeliano: quantos gravetos fazem um feixe?.
156 Erving Goffman desbravador do cotidiano
cia por avaliaes positivas antes de negativas a serem includas em uma
bibliografia de literatura secundria?20 Tais prticas perderiam trabalhos di
retamente relevantes ao estudo de Goffman, apesar de suas naturezas impli-
cativas ou crticas21 (p. ex. Coulter, 1973: 95; 1979: 26-34; Garfinkel, 1967:
167; Louch, 1966: 213ss). Lemert e Branaman listam somente um artigo de
Rod Watson (1983), mesmo que ele tenha criticado constantemente o uso de
mecanismos textuais, como a perspectiva por incongruncia, por parte de
Goffman (Watson, 198922, 1992a, 1992b). O que Lemert e Branaman (1997:
xiii) sugerem como um fator de exclusividade de Goffman foi apontado como
proveniente da obra de Robert E. Park e Everett C. Hughes, no est apenas
em Goffman e constitui um dos pontos mais fracos de sua abordagem (Wat
son, 1998).
Compilar uma lista de referncias de obras secundrias sobre Goffman
uma tarefa interminvel. Entretanto, envolve o julgamento de senso-co-
mum do bibligrafo sobre a pertinncia: itens bibliogrficos que no esto
listados estariam sujeitos a consideraes ad hoc como deixe passar (Gar
finkel, 1967: 20ss.) ou no seriam localizados por sistemas de busca de litera
tura? Dos artigos listados na bibliografia de Lemert e Branaman, se o ttulo
no contm o nome Goffman ou uma noo reconhecidamente goffmania-
na, ele no categorizado como literatura secundria. No h nenhum escri
to em francs sobre Goffman, exceto por uma referncia, embora o nome
Goffman esteja includo no ttulo do livro (Winkin, 1988).23 Adaptando Sche-
gloff (1968), a negligncia para com a sociologia francesa constitui uma au
sncia notvel, uma noo de anlise de conversao que pertinente neste
ponto. Ao realizar uma virada bibliogrfica, podemos ver que h itens (ou,
neste caso, grupos de itens) que era de se esperar fossem documentados em
uma bibliografia, mas foram, por alguma razo, omitidos. Tais omisses so
ausncias notveis e constituem questes explicveis. Estes silncios bi
bliogrficos so encontrados no somente em bibliografias especiais, como a
de Lemert e Branaman sobre Goffman, mas tambm dentro de artigos. Em
um trabalho referido acima, por sua apresentao de uma rubrica goffmani-
na no ttulo, Walker (2000: 117) fala sobre nomes e identidades sem fazer
referncia a Mirrors andMasks, de Anselm Strauss. Gagn e Tewksbury (1998)

20 Aspectos dignos de nota da bibliografia de Fine and Smith (2000) so o balano de literatura
crtica que contm e o nmero de ensaios no includos por Lemert e Branaman.
21 Um aspecto recomendvel da bibliografia de Goffman crnpilada por Ditton a incluso de
resenhas e artigos de resenha (1980: 15-21), que so fontes de explicao e crtica da obra de
Goffman.
22 Verses revisadas e ampliadas deste artigo aparecem em Smith,(1999) e Gastaldo (neste volume).
23 Este bias anglo-americano pode ser estendido excluso de livros em italiano tambm, p. ex.
Trifilett (1991).
E nquadrando Bibliografias Rejkxividade, relevncia e a 'imaginao sociolgica 157
falam de passagem sem fazer referncia ao estudo de A gnes feito por Gar-
finkel (1967), nem a Estigma, de Goffman, que tambm constitui uma au
sncia bibliogrfica no artigo de Volkner (2000). Considerando a ateno
dada ao estigma nestes artigos, notvel que Goffman esteja ausente.
Mtodos de compilao bibliogrfica so inferencialmente dispon
veis a partir dos materiais includos na bibliografia de Lemert e Branaman. Os
contedos de coletneas (p. ex. Ditton; Drew and W ooton; Riggins); e edi
es especiais de peridicos, p. ex. Human Studies (editada por Chaput Waks-
ler); Quarterly Journal o f Ideology (Ingram, Larry, 1984), Editors Introduction:
on managing impressions of Erving Goffman Quarlerly Journal o f Ideology 8(3),
outono, pp. 2-3); Theorj, Culture and Soety] so itemizados. Outro mtodo
inferencialmente disponvel de compilao de bibliografia de literatura se
cundria so as prticas de resgate de informaes: a correspondncia de ter
mos de busca com parmetros de busca, p. ex. nome do autor. A bibliografia
de Lemert e Branaman parece incluir itens bibliogrficos via o nome de Goff
man no ttulo das publicaes listadas, indicatdo uma busca usando o termo
Goffman. Outros itens naquela bibliografia so recuperveis por meio de
idias reconhecidamente goffmanianas, usando ferramentas de busca.
Everett Hughes esclarece a questo das idias reconhecveis sugerin
do que associemos autores a um conceito que os represente. De fato, o con
ceito tornou-se um signo evocado quando se pede que um estudante escreva
alguma coisa sugerida pelos nomes Simmel, Weber, Durkheim, Spencer ou
Comte (Hughes, 1971: 560). Os conceitos so associados aos autores sob a
forma de signos de evocao, e os ttulos dos trabalhos listados por Lemert
e Branaman contm conceitos associados a Goffman. Nos termos de Hu
ghes, os itens bibliogrficos listados por Lemert e Branaman exibem signos
de evocao goffmanianos. A metfora dramatrgica, o posicionamento e
pares conceituais como anlise de enquadre, instituio total, estigma/
self, situao/quadro e ordem da interao podem ser usados em buscas
por palavra-chave para encontrar artigos sobre Goffman. E claro que este
procedimento tem seus problemas, pois produz uma bibliografia que contm
lacunas. O que acontece com os itens bibliogrficos que so relevantes para o
estudo da obra de Goffman, mas cujos ttulos no contm ao menos seu nome,
nem conceitos aos quais ele associado? Tomando de emprstimo uma frase
para meus propsitos aqui, compilar bibliografias adequadas de literatura se
cundria uma boa razo para se conhecer a literatura (Becker, 1986: 142).
A distino entre literatura primria e secundria feita por Lemert e
Branaman (certamente) menos problemtica quando considera as obras de
um autor individual. A literatura primria a obra do prprio autor; literatura
secundria tudo o que se segue. Neste caso, a ltima na verdade uma
158 Erving Goffman desbravador do cotidiano

combinao entre um autor e uma bibliografia temtica, na qual o autor se


torna um tema (Hutchins, Johnson and Williams, 1925: 199). Aqui, a litera
tura primria a obra escrita por Goffman, isto , uma bibliografia de autor.
Podemos compilar uma bibliografia de sua obra e, dado que Goffman morreu
em 1982, esta uma tarefa finita. Adies subseqentes sua bibliografia
seriam de natureza limitada, embora ocorram, por exemplo, a transcrio e
edio de suas aulas (Goffman, 1989).24 Entretanto, a definio pstuma da
fala de Goffman como obra de Goffman no se estende entrevista.
Uma caracterstica dos sistemas de classificao, como Douglas (1966)
mostrou, a anomalia. Mesmo um sistema de classificao que simplesmente
distingue entre fontes primrias e secundrias tambm produz anomalias. Pode
mos entender como um relato sobre a histria de uma entrevista (Verhoeven,
1993a) pode ser classificado como literatura secundria, mas classificar a pr
pria entrevista (Verhoeven, 1993b) da mesma maneira mais problemtico
(Lemert e Branman, 1997: 270). Embora entrevistas sejam colaborativas
elas so interaes o prprio Goffman era o objeto da entrevista. Assim,
enquanto estava respondendo perguntas, suas respostas provavelmente refleti
am o que ele queria dizer, mais do que o moinho de revises aos quais os artigos
de peridicos esto sujeitos. Neste sentido, a transcrio de uma entrevista com
Goffman satisfaria o critrio de classificao - como literatura primria antes
de secundria devendo, talvez, ser classificada como tal? 25
Uma vez que Goffman pessoalmente no acrescentar novos itens
sua bibliografia, ela deve ser estendida por outros. Outra maneira, alm da pu
blicao de aulas, a traduo de suas obras. A maior parte de seus onze livros
foi traduzida em francs; nove em italiano, seis em japons, trs em portugus.
Smith (1989: 446) fornece uma informao bibliomtrica que sugere uso e co
nhecimento mais difundidos de alguns trabalhos em particular: Manicmios, Pri
ses e Conventos, A. Representao do Eu na Vida Cotidiana e Estigma so, em termos

24 Trata-se da transcrio de uma aula editada por Lyn Lofland. Dada a idiossincrasia cuidadosamente
composta e a elegncia estilstica mordaz (Bums, 1992: 5) dos escritos publicados de Goffman,
seus pontos de vista sobre mtodos de trabalho de campo podem parecer desapontadoramente
tradicionais. Mesmo assim, as observaes vernaculares nesta aula so bastante agradveis quando
citadas ao lado de fontes mais sbrias e estruturadas - ou, para adaptar a expresso de Garfinkel
(1990), curiosamente srias - dos mtodos de trabalho de campo (in Thomsen et al., 1998).
Lamentavelmente, as proposies orais de Goffman sobre o trabalho de campo, particularmente
no que concerne a penetrar a sociedade ou grupo social pesquisado (Goffman, 1989:129), so
mal interpretadas por Thomsen et al., que confundem ser aceito como membro de uma comunidade
por seus incumbentes com tornar-se um membro desta comunidade. Thomsen et al. confundem
etnografia com etnometodologia, com o efeito potencialmente pernicioso de introduzir verses
expurgadas, superficiais e intelectualmente equivocadas destas abordagens divergentes ao campo
da Cincia da Informao.
25 Fine and Smith (2000) classificam Verhoeven (1993b) na seo Biografia e Carreira.
E nquadrando Bibliografias - Reflexividade, relevncia e a 'imaginao sociolgica 159

de acesso e utilizao, as principais obras de Goffman. A seleo dos livros para


traduo pode distorcer o cnone segundo o qual se atribui a certos textos um
estatuto de corpus (Garfinkel, 1996: 5) custa de outros itens da obra de Go
ffman, isto , o reconhecimento da significncia de uma determinada obra den
tro de um campo ou conjunto da obra. Smith (1996) atribui a Gender Advertise-
ments (Goffman, 1979) o estatuto de clssico do campo da Sociologia Visual,26
sugerindo que, devido natureza dos dados, um ttulo mais apropriado seria
Gender Displayf em vez de Gender Advertisementi, sugesto contestada por
Gastaldo (2000) em uma aplicao de GA a imagens da brasilidade na publici
dade. Ele considera que, ao analisar somente as imagens fotogrficas dos ann
cios, a abordagem de Goffman perde a natureza reflexiva entre texto e imagem
que constitui o anncio publicitrio. Gastaldo questiona se a importncia e o
estatuto de clssico deste livro ainda no foram reconhecidos devido a sua
falta de visibilidade, e portanto falta de traduo ou vice-versa.
Em term os etnometodolgicos, as tradues da obra de Goffman se
manifestam como objetos projetados para o receptor (Sacks and Schegloff,
1979: 16). Embora as verses originais anglo-canadenses dos livros de Goff
man estejam disponveis para citao e referncia, os autores dirigem os leito
res para fontes da obra de Goffman que tenham sido traduzidas para o idioma
dos leitores. Para dar alguns exemplos, Cesanelli e Marcarino (1984) citam as
edies originais das obras de Goffman e, onde disponvel, tradues italia
nas; na traduo italiana de The Interaction Order, Giglioli (Goffman, 1998:
105-108) fornece uma bibliografia da obra de Goffman que inclui verses
italianas, assim como Trifiletti. Winkin (1981, 1988, 1996) apresenta tradu
es francesas a seus leitores de lngua francesa. Enquanto Qur (1989) usa
tradues francesas, Watson (1989) identifica tradues francesas dos livros
aos quais ele se refere para que os leitores de lngua francesa possam acompa
nh-lo. Assim, a lista de tradues focada ou projetada para os leitores
pretendidos do livro ou artigo no qual ocorre.
A traduo da obra de Goffman apresenta dificuldades peculiares,
como no caso da verso para o portugus de Asylums. Em sua forma traduzi
da, este livro foi intitulado Manicmios, Prises e Conventos, o que em ingls

26 O enquadramento deste livro como sociologia visual contrasta com a introduo de Gender
Advertisements por Vivian Gomick, que enquadra o livro como uma contribuio para a literatura
feminista, p. ex. definindo sobre o que GA trata realmente (Gornick, in Goffman, 1979 viii). E
possvel que a introduo de Gornick tenha influenciado a dassificao dos editores de GA como
Estudos Feministas/Sociologia, o que tem implicaes sobre a classificao e distribuio espadai
da obra de Goffman. Notas dos editores ou classificaes amplas so pistas contextuais para os
catalogadores das bibliotecas classificarem os livros. O enquadramento geral de GA como estudos
feministas posicionou este livro em um campo diferente, e em outra seo da biblioteca, daquele
dos outros trabalhos de Goffman em sodologia.
160 Erving Goffman desbravador do cotidiano

seria algo como Madhouses, Prisons and ConventS. Esta retitulao pode ser
aceitvel em termos de um a noo goffmaniana de instituio total, que
pode ser definida como um local de residncia e trabalho onde um grande
nmero de indivduos em situao semelhante, isolados da sociedade como
um todo por um tempo aprecivel, vivem juntos um perodo fechado e for
malmente administrado da vida (Goffman, 1961: 11). O ttulo traduzido cap
tura a natureza formal-sociolgica somente at o primeiro captulo, Sobre as
Caractersticas das Instituies Totais, mas viola a integridade fenomenol-
gica do estudo sobre cenrios e processos psiquitricos.
O ttulo da traduo em portugus de Presentation o f Self in Everyday
U fe tambm problemtico, na medida em que foi traduzido como A. Repre
sentao do Eu na Vida Cotidiana o que em ingls seria ''The Representation o f
M yself in Everyday Ltfe\ Esta m traduo significante em dois sentidos.
Primeiro, o termo representao alinha Goffman com argumentos sobre a
natureza da realidade que ele rejeita (Goffman, 1974: 1-8). Segundo, a tradu
o perde a significncia sociolgica do termo self. Self em sociologia a
forma reduzida do conceito self social, que tem uma longa e distinta histria
no interacionismo simblico. Traduzir self como eu uma transformao
que efetivamente diminui o livro de Goffman como contribuio ao debate
sobre o self na sociologia. Alm disso, a transformao de self em eu posici
ona o livro em outro campo a Psicologia Social.27 S elf parte do vocabu
lrio tcnico da sociologia, e o termo tem conotaes para o socilogo que
no so encontrveis nos dicionrios.
Macey, a propsito da fluidez da linguagem com relao a vocabulri
os tcnicos ou especficos de uma disciplina, afirma que, do ponto de vista do
tradutor,
...ningum aprender muito de um didonrio sobre como traduyir uma discusso
sobre a lei da tendncia decrescente da taxa de lucro . E duvidoso que um
didonrio explique que plus valeur mais-valia e no m ais-valor ou valor
agregado que force de travail seja fora de trabalho e no a fora do trabalho
no h alternativa para se ler Marx. (Macey, 2000: 5-6)
Assim ocorre com a noo de self e tambm com a leitura de Goffman.
E claro que reconhecer eu como uma m traduo de self faz parte do pro

27 Os bibliotecrios procuram classificar os livros de acordo com os leitores pretendidos, e o


primeiro leitor pretendido tem precedncia (Glaser and Strauss, 1968: vii). A classificao de livros
c5o-a-caso impossibilita uma categorizao homognea - como Goffman (1981b) observou
que seus crticos buscavam - mas tal deslocamento de uma obra tem implicaes na distribuio
espacial dos livros nas bibliotecas (Carlin, 2000). De qualquer maneira, Sharrock (1976) coloca em
questo a noo de que Goffman produziu um corpus de trabalho consistente e unitrio, no
sentido de que suas publicaes subseqiientes no levavam em conta (e mesmo contradiziam) o
aparato conceituai que ele havia desenvolvido anteriormente.
E nquadrandoBibliografias Reflexividade, relevncia e a imaginao sociolgica 161
cesso de apropriao das palavras comuns pelos socilogos, que so ento re
definidas como parte do vocabulrio de sociologia. Essas definies naturais
ou de senso comum foram reescritas, ao menos em parte, por obra da sociolo
gia. Como dizia Edward Rose28,
A s designaes sociolgicas originais da sociedade evidentemente no foram
propostas p o r cientistas sociais profissionais. Na verdade, quase todo o
vocabulrio tcnico da sociologia fo i tomado do repertrio usual de palavras dos
idiomas comuns, e dificilmente h um termo sociolgico largamente reconhecido
que no tenha desde muito referido um sentido noprofissional e, ainda assim,
claramente sociolgico. (Rose: 1960: 196)
Rose demonstra que o vocabulrio da! sociologia derivado e para
sita o vocabulrio da vida cotidiana. Ainda assim a traduo em portugus
m anifesta um a arm adilha paralela, mas distinta. A m traduo de self,
como term o sociolgico, por um termo da lngua cotidiana elimina suas
origens no pensamento do Pragmatismo de John Dewey e W illiam Jam es, a
psicologia social de Charles Horton Cooley e a filosofia de George Herbert
Mad. O estatuto preferencial atribudo ao uso do term o eu priva o leitor
da histria sociolgica, conotaes e significados do conceito. Entretanto,
isso tambm obstrui outros conceitos relacionados a self-. outro, como na
dialtica self /outro; a distino posterior entre outros generalizados e
significantes; grupos primrios e secundrios; o self dirigido a si; o self
dirigido ao outro; self e agncia. A transformao de self em eu tambm
enfraquece protocolos metodolgicos implicados em posies metodolgi
cas, incluindo a definio da situao e assumir o papel do outro. Assim,
no somente uma transformao em termos de uma palavra tcnica para
uma de linguagem comum: para os analistas, self um termo carregado
de teoria, com um a histria natural. Qualquer transformao produz uma
leitura dissonante do termo e do significado que ele conota. A m traduo
separa a obra do corpus de literatura no qual ela efetivamente se situa, e dos
tpicos que aborda.29
As prticas de traduo e editorao tambm afetam o acesso s obras
de Goffman aos leitores de lngua francesa. A coletnea de artigos mais ling-
stica de Goffman, Forms o f Talk foi traduzida como Faons de Farler. Entretan
to, Radio FalM, o artigo mais longo da verso original no foi includo; a

28 Sobre Rose acerca das tendncias irnicas de Goffman, ver Watson (1998: 206-207).
29 Uma m traduo do ttulo transforma a obra, enquadrando-a com um mecanismo-mestre de
transcodificao (Crews, 1986: 170). Tal transformao na traduo pode ser vista na verso
alem de Presentation o f S elf in Evetyday Life, que foi publicado como W irA lle Spiele Theater (Ns
todos atuamos no teatro). Agradeo a Tomke Lask (comunicao pessoal, 7.5.01) por me apontar
isto.
162 Erving Goffman desbravador do cotidiano

verso francesa incluiu a traduo de Felirtys Conditiorf. Esta mudana foi


causada pelo termo radio blooperi30 ser avesso traduo e possivelmente
deriva de decises editoriais de Pierre Bourdieu, que, naquele perodo, era
editor-chefe da srie na qual Faons de Parler foi publicado.3031

Concluso

Neste captulo, apresentei uma abordagem para o estudo de textos aca


dmicos que trata as bibliografias como dados em si, utilizando este modo de
investigao com relao s obras de Erving Goffman. Isto foi feito atravs da
anlise de bibliografias dedicadas obra do autor, mostrando que esta famlia.
de abordagens - etnometodologia, anlise de categorizao de pertencimento e
anlise da conversao - pode contribuir na investigao da compilao de
bibliografias como ao prtica. Estas abordagens cognatas revelam mtodos
que os pesquisadores empregam tacitamente na compilao de bibliografias.
Apliquei a obra de Goffman ao estudo de bibliografias relacionadas a
ele, em particular sua noo de anlise de enquadre, sugerindo que as obras
so enquadradas, e a forma como, no sentido etnometodolgico, tal enqua
dramento realizado a partir do fornecimento de leituras instrudas. Portan
to, no estou defendendo uma posio incorporacionista, misturando a obra
de Goffman com a etnometodologia ou anlise da conversao (Watson,
1992a), mas reespecificando uma rubrica goffmaniana atravs da anlise de
materiais mundanos e correntes. (Zimmerman, 1989).
A categorizao da obra de Goffman no um assunto simples, na
medida em que ela foi enquadrada ou considerada relevante em diferentes cam
pos. Como mencionado acima, Gender A.dvertisements foi classificado por seus
editores como estudos feministas/sociologia; The Presentation o f Self in FLvery-
day U fe foi categorizado como psicologia e psiquiatria/sociologia e antropolo
gia. Os editores posicionaram sua obra tambm, ao republicar e posicionar
extratos articulando-os a sees especficas. Por exemplo, o trabalho de Goff
man sobre self e identidade (Goffman, 1955, 1961) j foi situado como uma
juno entre sociologia e psicologia (Gordon and Gergen, 1968); a tese da so
ciedade de massa (Stein, Vidich and White, 1960: 449-479); educao (Cosin
el at. 1971: 74); linguagem e lingustica (Laver and Hutcheson, 1972: 319-346)
e psicologia social (Lindesmith and Strauss, 1969: 262-281; Manis and Meltzer,
1967: 220-231). Embora este artigo seja um tributo a Goffman, no sentido de
que seu trabalho de relevncia para campos variados, h uma advertncia a
30 [N. do T.] Radio blooperi so os enganos cometidos no ar por locutores de rdio, conhecidos
popularmente como babada.
31 Agradeo a Yves Winkin (comunicao pessoal, 27.4.01) por me apontar isto.
E nquadrando Bibliografias - Reflexividade, relevncia e a imaginao sociolgica 163

ser feita: sua obra freqentemente usada de modo esprio para corroborar
abordagens bastante diferentes (Watson, 1992a: 19). Concluindo este captulo,
acrescentei uma bibliografia, de modo que, independentemente de suas rele
vncias motivacionais (Goffman, ibid.) e compromissos disciplinares, os leito
res possam localizar a obra de Goffman por si mesmos.

Agradecimentos

Edison Gastaldo me encorajou a escrever este artigo e me deu uma


avaliao editorial detalhada em verses preliminares. Pelo aconselhamento
enquanto eu conduzia a pesquisa para este artigo, gostaria de agradecer a Ian
Cornelius, Greg Smith, Rod Watson e Yves Winkin.

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10

E r v in g G offm an :
OBRAS ORIGINAIS E TRADUES

Andrew P. Carlin

Como eu havia mencionado no captulo anterior, esta bibliografia


uma explanao sobre o trabalho de se fazer uma bibliografia. Ela foi produ
zida em termos da relevncia e da composio de um corpus-. ela tanto a
compilao de um corpo de literatura quanto o reconhecimento de itens per
tencentes a um corpo de literatura. Como uma bibliografia dedicada, a coe
rncia do material bibliogrfico fornecida por sua autoria Goffman.
Esta bibliografia foi produzida como uma fonte de consulta para lei
tores, listando trabalhos originais e tradues em francs [fr], alemo [de],
italiano [it], portugus [pt], japons [jp] e espanhol [sp]. Adaptando a expres
so de Goffman (1972), eu no comecei do zero bibliogrfico, e m e benefi
ciei do trabalho de bibligrafos anteriores (Giglioli, in Goffman, 1998: 105-
108; Smith and Waksler, 1989; Trifiletti, 1991: 397-399; W inkin, 1988, 1996)
para registrar itens e localizar tradues. Agradeo muito a colaborao de
Yoshimitsu Fujimori, Edison Gastaldo e Yves W inkin na compilao desta
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Os Autores

Pierre Bourdieu foi um dos maiores socilogos do mundo na segun


da metade do sculo XX. Tendo falecido no final de 2001, foi professor no
Collge de France, ativista anti-neoliberalismo e principal pensador de es
querda no final do sculo. Deixou uma vasta obra na qual se destacam Lm
Distinction, A Economia das Trocas Simblicas e A Dominao Masculi
na, entre dezenas de outros ttulos.

Yves Winkin professor nas Universidades de Paris e Lyon, tendo


sido o criador e diretor do Laboratrio de Antropologia da Comunicao, na
Universidade de Lige, na Blgica. Autor de vrios livros sobre o grupo de
pesquisadores da chamada Escola de Paio Alto, publicou em 1988 uma bio
grafia de Goffman, intitulada Erving Goffman: les moments et leurs hommes. No
Brasil, publicou A Nova Comunicao da teoria ao trabalho de campo
pela Editora Papirus em 1998.

Gilberto Velho um dos mais importantes antroplogos brasileiros.


Professor titular no Museu Nacional/UFRJ, foi um dos responsveis pela in
troduo no Brasil do pensamento interacionista, em meados dos anos 70,
tendo inclusive participado na nica visita que Goffinan fez ao Brasil. E au
tor, entre outros, de Desvio e Divergncia, Subjetividade e Cultura e
Individualismo e Cultura.

Greg Smith professor na Universidade de Salford (Inglaterra) e um


dos maiores especialistas mundiais na obra de Goffman. Editou em 1999
pela Routledge o livro Goffman and Social Organi^ation, alm da coleo The
Goffman Boxed Set, pela Sage Publishers, em quatro volumes contendo 93 arti
gos de e sobre a obra de Goffman.
174 Erving Goffman desbravador do cotidiano

R od W atson um dos principais autores da chamada Escola de Man-


chester de etnometodologia. Professor na Universidade de Manchester (In
glaterra), onde desenvolve pesquisas em etnometodologia, discutiu a relao
da obra de Goffman com esta vertente do pensamento sociolgico em diver
sos artigos.

H o w ard B eck er um dos mais importantes socilogos em atividade


no mundo. Ligado ao interacionismo simblico, foi colega de Goffman na
Universidade de Chicago nos anos 50. Estudioso da questo do desvio,
autor de Outsiders e Uma Teoria da Ao Coletiva, entre outros.

dison G astaldo Doutor em Multimeios pela Unicamp, professor


no Programa de Ps-Graduao em Comunicao na Unisinos/RS e profes
sor visitante na Universidade de Manchester (Inglaterra). E autor de Ptria,
Chuteiras e Propaganda o brasileiro na publicidade da Copa do Mundo,
publicado pela Ahna Blume/Unisinos.

F ernando A ndach t professor e pesquisador no Programa de Ps-


Graduao em Comunicao na Unisinos/RS. Dedica-se rea da semitica
peirceana sob um ngulo social. E autor de E l Reality Show. Una perspectiva
analtica de la televisir\ publicado pelo Grupo Editorial Norma, de Buenos
Aires.

A ndrew P. C arlin professor no Centre fo r Eibrary and Documentation


Studies da Universidade de Dublin, na Irlanda. Expert em bibliografias, pes
quisa referncias bibliogrficas e bibliotecas sob um ponto de vista etnome-
todolgico.