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Prlogo

Um grande castelo feito de pedras e metal flutuando em um cu sem fim.

Isso era tudo que este mundo era.

Levou cerca de um ms para que um grupo de artesos fizesse um levantamento desse


lugar, o dimetro do andar de base era algo em torno de 10 quilmetros largo o suficiente
para colocar a entrada do Setagaya-ku1 nele e possua 100 andares empilhados em uma
trajetria linear. Seu tamanho era inacreditvel ao mesmo tempo em que era impossvel at
mesmo imaginar de quantos dados ela consistia.

Dentro dele havia algumas cidades grandes e tambm incontveis cidades menores e
vilarejos, florestas e plancies. At mesmo lagos. Apenas uma escadaria conectava um andar ao
outro e elas existiam em masmorras onde muitos monstros vagavam; explorar e passar por
esses lugares no era uma questo fcil. Apesar disso, se algum conseguisse chegar cidade
do andar superior os Portes de Teletransporte presentes em todas as cidades dos andares
inferiores se conectaria com a nova cidade tornando possvel para qualquer um mover-se
livremente por esses nveis.

Nestas condies, o grande castelo comeou a ser conquistado nesses dois anos. A
atual linha de frente o 74 andar.

O nome desse castelo era Aincrad.

Um mundo de batalhas com espadas que continuou a flutuar e que engoliu


aproximadamente seis mil pessoas.

Antes conhecido como...

Sword Art Online

1Setagaya-ku: Uma rea especialmente administrativa de Tquio, em ingls poderia ser reduzido
a apenas Setagaya.

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Light Novel Project
Captulo 1

Uma espada cinza cortou meu ombro.

A fina barra no topo esquerdo do meu campo de viso reduziu ligeiramente. Ao


mesmo tempo uma mo fria passou pelo meu corao.

A linha azul chamada de Barra de HP uma renderizao visual da minha fora de


viva onde tinha ainda pouco menos que 80% restando. No... Essa frase no apropriada.

Nesse momento eu estava 20% mais perto da morte.

Corri para trs da espada do inimigo e comecei meu movimento de ataque.

Haaa...

Forcei minha respirao para recuperar o flego. O corpo nesse mundo no precisa
de oxignio; mas o corpo do outro lado, ou seja, meu corpo deitado no mundo real deve estar
respirando com dificuldade. Meus dedos e mos devem estar ensopados de suor e as batidas
do meu corao aceleradas.

claro.

Nesse exato momento o que eu estou vendo uma realidade 3D virtual. A barra que
estava reduzindo no era nada mais do que um monte de nmeros mostrando meus pontos
de vida, mas o fato de que eu estava lutando pela minha vida no mudou.

Quando voc pensa dessa forma, essa luta se torna completamente injusta. Isso por
que o inimigo na minha frente um humanoide com braos cobertos de escamas verdes
brilhantes e com cabea e calda de lagarto no era um humano, muito menos era
realmente algo vivo. Era apenas uma criao digital que o sistema recriava quantas vezes fosse
morto.

No.

A IA1 que movia o homem lagarto estudava meus movimentos e reforava suas
habilidades a cada segundo que se passava. Apesar disso, no momento em que essa unidade

1 IA: Inteligncia Artificial, em ingls AI.


era destruda, os dados eram reiniciados e suas informaes no continuariam com a prxima
unidade que vagaria nessa rea.

Ento, pensando dessa forma o homem lagarto tambm estava vivo. Um ser nico
nesse mundo.

... Certo?

No havia como ele entender uma palavra do que eu murmurava para mim mesmo,
mas o homem lagarto um monstro de nvel 82 chamado Lizarman Lord sorria, mostrando
suas presas afiadas em sua mandbula.

Essa a realidade. Tudo nesse mundo real. No uma realidade virtual. No, isso
no falso de forma alguma.

Eu coloquei minha espada da minha mo direita em paralelo ao meu corpo e observei


o inimigo.

O homem lagarto moveu seu escudo em sua mo esquerda para frente e posicionou
sua cimitarra2 para trs.

Uma fria brisa atravessou a masmorra escura e a chama na tocha sacudiu. Naquele
momento, o cho refletiu a luz oscilante da tocha.

Kraah!!

Gritando, o homem lagarto saltou. A cimitarra desenhou um arco acentuado que voou
em minha direo. Uma ofuscante luz laranja acompanhou sua trajetria; Um ataque de um
nico golpe de alto nvel da espada curvada Fell Crescent. Era uma formidvel tcnica de
tipo impacto que cobria uma distncia de 4 metros em apenas 0.4 segundos.

Mas... Eu j estava esperando esse ataque.

Eu havia lentamente me afastado para induzir a IA a criar essa situao. Eu estava


perto do homem lagarto, minha mente registrou o calor que a cimitarra gerou cortando o ar
centmetros em frente ao meu nariz.

...H!

2 Cimitarra: Espada de forma ondular de origem chins-mongol


Bradei rapidamente e golpeei com minha espada horizontalmente. A espada, agora
coberta com um efeito de luz azul celeste cortou a pequena proteo do estomago e uma luz
vermelha se espalhou ao invs de sangue. E ento, um grito baixo.

No entanto minha espada no parou. O sistema me ajudou atravs de movimentos


programados a emendar o golpe seguinte com uma velocidade que normalmente no seria
possvel.

Esse o elemento mais importante nas batalhas nesse mundo: Sword Skill.

A espada moveu-se rapidamente, da direita para esquerda, e cortou o peito do


homem lagarto. Em seguida girei meu corpo criando um circulo perfeito e o terceiro ataque
atravessou o inimigo ainda mais profundamente que o anterior.

Raarrgh!

Assim que o homem lagarto se recuperou, depois de cair pelo poderoso golpe, gritou
novamente com raiva, ou talvez medo, e posicionou a cimitarra para o alto preparando um
ataque.

Mas meus movimentos ainda no haviam acabado: A minha espada rapidamente


comeou um corte irregular e violento da direita para esquerda at seu corao. Um ponto
vital.

O rombo azul celeste desenhado pelos meus quatro golpes consecutivos piscou e
depois se dispersou. Quatro golpes horizontais consecutivos.

A Horizontal Square

A luz clara brilhou com fora na masmorra e ento se foi. Ao mesmo tempo, a barra de
HP sobre a cabea do inimigo desaparecia sem deixar nada.

A criatura subitamente parou e seu corpo caiu de forma desastrosa.

Com um som similar a vidro se quebrando, ele se despedaou em infinitos polgonos e


desapareceu.

Essa era a Morte nesse mundo. Era instantnea e curta. Uma destruio perfeita,
sem deixar um nico trao de vida.
Eu olhei para meus pontos de experincia e para os itens deixados para trs. Recebia
isso graas uma janela roxa que aparecia no centro da minha viso. Balancei minha espada
para a direita e esquerda antes de coloc-la em sua bainha atrs de mim, andei para trs
alguns passos e lentamente coloquei minhas costas no muro da masmorra.

Soltei toda a respirao que eu estava segurando e fechei os meus olhos. Minha
cabea comeou a latejar, creio que da fadiga pela longa batalha. Sacudi minha cabea
algumas vezes at suportar a dor e abrir meus olhos.

O relgio brilhante do lado direito do meu campo de viso mostrava que j havia
passado das 3 da tarde. Eu deveria sair do labirinto ou no chegaria cidade antes de
escurecer.

Devo comear?

No havia ningum ali para ouvir, mas eu apenas disse para lentamente levantar.

Eu havia feito progresso nesse dia, havia de alguma forma escapado das mos da
morte novamente. Mas depois desse descanso, amanh iriam vir mais batalhas e, quando voc
luta batalhas sem 100% de chance de vitria, no importa quantas vezes voc se prepare,
sempre vai ter um dia em que voc estar fora dos planos da senhora sorte.

O problema que se esse jogo vai ser concludo ou no, antes disso, eu irei puxar o
meu s de espadas.

Mas, se voc valoriza sua vida mais do que tudo, ficando em um vilarejo e esperando
que algum conclua o jogo, saiba que essa a escolha mais sbia a se tomar. Mas eu vou para
as linhas de frente todos os dias sozinho. Sou apenas um viciado em VRMMO que continua a
aumentar meu status em incontveis batalhas, ou...

Eu sou um idiota que, de forma insolente, acredita que pode vencer e trazer a
liberdade de todos nesse mundo com sua espada?

Assim que eu comecei a andar em direo a entrada do labirinto com um pequeno


sorriso confiante, eu voltei para aquele dia.

Dois anos atrs.

O momento em que tudo terminou, e comeou.


Captulo 2

Ahh...ha...uwahh!

A espada, oscilante, fez um estranho movimento golpeando nada alm do ar.

O javali azul desviou com facilidade, algo surpreendente considerando seu corpo
avantajado e acertou de forma feroz seu agressor. Eu desisti de controlar meus risos depois de
assisti-lo voar pelo ar aps o golpe do javali e rolar colina a baixo.

Hahaha, no assim. O primeiro movimento importante, Klein.

Argh... Esse desgraado.

O guerreiro que estava reclamando, um membro do meu grupo chamado Klein,


levantou-se e olhou para mim falando de forma melanclica.

Mas Kirito, mesmo que voc diga isso eu no posso fazer nada quanto ao fato que
essa coisa se move.

Conheci essa pessoa, que usava uma bandana abaixo dos seus cabelos ruivos e usava
uma simples armadura leve em cima do seu corpo magro, a algumas horas atrs. Se ele tivesse
revelado seu verdadeiro nome seria difcil de omitir honorficos, mas como os nomes Klein e
Kirito foram ambos nomes que ns fizemos para nossos personagens, colocar -san, ou -kun,
seria algo apenas hilrio.

As pernas daquela pessoa em questo comearam a tremer.

Parece que ele um pouco lento.

Peguei uma pedra que estava no cho perto de um matagal e posicionei um pouco
acima do meu ombro. Em seguida o sistema detectou o primeiro sinal de uma habilidade e a
pedra comeou a emitir uma pequena luz verde.

Depois disso minha mo esquerda se moveu por conta prpria e a pedra comeou a
voar, desenhando uma linha de luz que acertou bem no meio do rosto do javali.

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Ggiik!

O javali guinchou em fria e comeou a olhar para mim.

claro que eles se movem. Eles no so bonecos de treinamento. Mas se voc


comear a fazer o movimen-to certo, o sistema vai detectar e vai acertar o alvo para voc.

Movimento... Movimento...

Murmurando como se fosse uma magia, Klein levantou o cutelo que ele tinha na mo
direita.

Embora o javali azul, nome oficial Frenzy Boar fosse um monstro de nvel um, Klein
havia perdido mais da metade do seu HP sendo acertado por contra ataques. Bem, se ele
tivesse morrido ele apenas renasceria na Cidade Inicial perto dali, mas voltar todo esse
caminho apenas para caar era deveras chato.

Parecia que precisava de apenas mais um movimento para a luta acabar.

InKleini minha cabea e corri para bloquear o ataque do javali com a minha espada.

Hmm, como eu posso explicar...No como Um, Dois, Trs e Ataque! algo mais
como carregar um pouco at voc sentir a habilidade comear e ento vai como um BAM!e
voc acerta o monstro.

Bam ?

Klein fez uma careta, mas mesmo assim nivelou sua espada ao meio do seu corpo.

Respirou profundamente e ento posicionou sua espada para cima como se fosse
cortar algo. Dessa vez o sis-tema sentiu que a pose estava correta e a espada comeou
lentamente a ter um brilho laranja.

Ha!

Com um gripo ele saltou do cho com um movimen-to que era completamente
diferente dos anteriores. Swish! Com esse som a espada desenhou uma chama vermelha no ar.
Reaver, uma habilidade bsica da espada de uma mo, que perfurou exatamente o pescoo
do javali que estava prestes a atacar, acabando com o resto do seu HP, que como o de Klein
estava com a metade ainda cheia.

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Guekk! Ele gritou e chorou em lamento e seu corpo comeou a se despedaar
como se fosse feito de vidro. Em seguida nmeros roxos anunciavam quantos pontos de
experincia eu havia ganhado.

Issssooo!

Klein fez uma pose exagerada de vitria e com um grande sorriso em seu rosto
levantou sua mo esquerda. Eu o cumprimentei e ele sorriu de novo.

Parabns pela sua primeira vitria. S que esse javali equivale a um slime dos outros
jogos.

Srio? Eu pensava que era algum tipo de subchefe ou alguma coisa parecida!

Sem chance.

Meu sorriso se tornou um pouco forado e ento coloquei minha espada nas costas.

Mesmo que eu esteja provocando ele, eu sabia como ele se sentia agora. Apesar de eu
ter 2 meses a mais de experincia que ele, apenas agora ele sentia o excitante sentimento de
ter destrudo seu primeiro inimigo com as prprias mos.

Klein comeou a usar a mesma habilidade de novo e de novo gritando como ele tinha
feito antes. Deve ser o seu jeito de praticar e por isso o deixei sozinho e resolvi olhar por a.

As incontveis plancies que se estendiam exalavam um belo vermelho como o sol que
comeava a nascer, ao norte se tinha uma silhueta de uma floresta, ao sul um lago e eu podia
ver os muros que cercavam a cidade leste. E na direo oeste havia um cu infinito partindo
para sempre com algumas nuvens douradas deriva.

Ns estvamos na plancie prxima a Cidade Inicial e ao extremo norte se situava o


primeiro andar do colossal castelo flutuante Aincrad. Devia haver vrios joga-dores
enfrentando monstros por aqui; porm era to grandioso que nenhum deles eram visveis.

Claramente satisfeito, Klein guardou sua espada e se aproximou para observar a rea
tambm.

Mas realmente... No importa quantas vezes eu olhe para esse lugar, eu ainda no
acredito que isso dentro de um jogo.

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Bem, mesmo que voc diga dentro no como se nossas almas estivessem presas
ou coisa parecida. Nossos crebros esto apenas vendo e ouvindo em vez dos nossos olhos e
ouvidos atravs dos sinais que o NERvGear est enviando.

Eu disse cruzando meus braos, Klein amuou seus lbios como uma criana.

Voc pode j ter usado antes, mas para mim a primeira vez usando um Full Dive.
No incrvel? Srio... Eu realmente estou aliviado de ter nascido nessa dcada.

Voc est exagerando.

Mas por mais que eu tenha debochado, eu concordava totalmente com ele.

NERvGear

Esse era o nome do hardware que movia esse VRMMMORPGSword Art Online.

A estrutura bsica dessa mquina era totalmente diferente das antigas.

Diferente do velho sistema homem-mquina como os Monitores de alta definio ou


Controles que voc usa as mos, NERvGear s tinham uma interface nica e simplificada que
cobria sua cabea e seu rosto.

Dentro deles havia vrios componentes que enviavam sinais eletrnicos que
permitiam o mecanismo acessar o crebro do usurio. O usurio no usava seus olhos ou
ouvidos para ver e ouvir, mas sim os sinais que eram enviados diretamente para o crebro.
Alm disso, a m-quina no permitia apenas ver e ouvir, mas tambm tocar, cheirar e degustar.
Ou seja, todos os cinco sentidos.

Depois de encaixar o NERvGear , colocar seu corpo em um lugar adequado e em


seguida dizer o comando de iniciao para Link Start, todo o barulho desaparecia. Voc
ficaria em meio escurido, depois voc entrava em um circulo no meio daquele lugar e
magicamente estava em um mundo feito inteiramente de dados.

Ento,

Seis meses atrs, essa mquina que comeou a ser vendida em Abril de 2022 criou com
sucesso uma Realidade Virtual. As companhias eletrnicas que criaram o NERvGear
chamaram essa conexo de uma realidade virtual

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Full Dive.

Era uma completa excluso da realidade, criando um mundo novo e completo.

Esse NERvGear no apenas enviava sinais falsos para os cinco sentidos como
reordenava qualquer ordem enviada do nosso crebro para o corpo.

Isso pode ser chamado do requerimento mais bsico para se mover livremente na
realidade virtual.

Se o corpo receber sinais cerebrais de um usurio que est em Full Dive, no momento
que o usurio escolhe a opo Correr seu corpo real poderia correr em direo a uma
parede.

Por causa da capacidade do NERvGear de reordenar os comandos que o crebro envia


para a medula espinhal, Klein e eu podemos ambos mover nossos avatares livremente e lutar
com nossas espadas.

Ns estamos completamente dentro desse jogo.

O efeito dessa experincia que me cativou assim como a vrios outros jogadores a
questo de que ns nunca mais voltaremos para nossas velhas canetas de toque ou sensores
de movimento.

Klein sentia o vento passando pelas plancies que conseguiam atravessar os muros do
castelo distante dali.

Ento, SAO o primeiro jogo para NERvGear que voc joga? Eu perguntei.

Klein, que parecia um calmo samurai do perodo Sengoku1, olha para minha direo e
assentiu.

Sim.

1 Perodo Sengoku: Perodo extremamente conflituoso no Japo, em uma poca de transio. A


era de ouro dos samurais.

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Se ele tivesse falado com uma expresso facial mais sria, teria parecido um ator de
uma pea histrica. claro que aquele corpo era diferente do seu corpo no mundo real. Era
um avatar ajustado por algumas opes.

claro, eu parecia algum tipo de protagonista ridiculamente perfeito de alguma


animao fantasiosa tambm.

Klein continuou usando uma voz vigorosa que obviamente era diferente da sua voz
real.

Para ser exato eu comprei o hardware depois da corrida que tive de participar para
pegar o SAO. Havia apenas 10 mil unidades no primeiro lote, ento eu penso que eu sou
realmente sortudo... Apesar de que voc seria 10 vezes mais sortudo por ter feito o beta test.
Eles lanaram apenas mil!

. Eu acho.

Klein ficou me olhando. E inconscientemente eu comecei a lembrar.

Lembrava de todo o entusiasmo que o Sword Art Online criou quando foi anunciado
como se fosse ontem.

O NERvGear havia aberto as portas para os jogos de alta interao. Porm, por mais
inovador que fosse a mquina, eram lanados apenas jogos refeitos por algumas empresas.
Eles eram todos puzzles ou jogos educacionais, descontentando os jogadores viciados como eu.

NERvGear podia sim, render uma realidade virtual.

Mas voc podia andar apenas 100 metros antes de atingir uma parede nesse mundo,
por isso foi uma decepo enorme. Jogadores hardcores como eu, que haviam sido
completamente absorvidos pela experincia de estar dentro do jogo comearam a esperar por
um jogo cujo gnero era inevitvel de se criar.

Comeamos a esperar um jogo em resposta da rede. Um jogo que deixaria milhes de


jogadores juntos, crescendo, lutando e vivendo como um personagem prprio. Ou seja, um
MMORPG.

Quando a expectativa e o desejo alcanou seu limite, o primeiro VRMMORPG foi


anunciado: Sword Art Online. Um jogo que consistia em um castelo flutuante com 100

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andares.

Os jogadores viviam em um mundo com florestas e lagos, confiando apenas em suas


espadas para conduzi-los em direo aos andares superiores, derrotando incontveis monstros
e fazendo seu prprio caminho at o topo.

Magia era considerada algo indispensvel como parte da fantasia dos MMORPGS e
de forma ousada foram criados infinitos nmeros de habilidades chamadas de Sowrd Skill e
era parte do plano fazer os jogadores sentirem a experincia de lutar com seus corpos o
quanto fosse possvel.

Habilidades eram variadas incluindo aqui habilidades produtivas como ferraria e


costura ou habilidades dirias como pescar, cozinhar e tocar msica. Dessa forma o jogador
poderia no apenas se aventurar em um jogo grande, mas tambm poderia viver dentro
dele. Se eles assim quisessem, depois de terem alcanado um nvel alto o suficiente eles
poderiam comprar uma casa e viver como pastores.

Assim que essas informaes foram reveladas, o entusiasmo dos jogadores apenas
aumentou.

O Beta test recrutou apenas alguns jogadores, dizem que era apenas 1000 pessoas,
metade dos NERvGears que j haviam sido vendidos naquela poca que foi quando eu me
voluntariei para ser um dos testers. Sorte fora a nica razo de eu ter sido escolhido e tambm
como beneficio adicional os beta testers receberiam prioridade quando o jogo fosse lanado
oficialmente.

Os dois meses de teste foram como um sonho. Na escola eu escrevia toda minha lista
de habilidades, equipamentos e itens e ento corria de l para minha casa assim que a aula
acabava. O perodo de testes terminou em um piscar de olhos e no dia que meu personagem
foi apagado eu tive um sentimento de perda como se o meu verdadeiro eu tivesse
desaparecido.

E agora 11 de Novembro de 2022, Domingo.

Sword Art Online todas as preparaes foram terminadas a 1 da madrugada,


oficialmente o servidor era ligado.

claro, eu tive de esperar 30 minutos para logar sem lentides, mas quando eu

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chequei as estatsticas do servidor cerca de 9500 pessoas j estavam logadas, parecia que
todas as pessoas que foram sortudas o suficiente para conseguir o jogo sentiram o mesmo que
eu senti. Todas as lojas online que anunciaram o jogo devem ter vendido tudo em segundos e
as vendas offline, que devem ter comeado ontem, criaram filas de pessoas que esperaram
por quatro dias, criando tumulto suficiente para aparecer em noticirios. Isso significa que
todas as pessoas que compraram uma cpia do jogo eram realmente jogadores hardcores.

As aes de Klein provavam isso claramente.

Depois que eu loguei no SAO eu comecei a correr pelas nostlgicas ruas pavimentadas
em pedra da Cidade Inicial para ir a uma loja de armas e notando que eu era um beta tester
depois de me ver comear a correr sem nenhuma hesitao, Klein correu atrs de mim.

Ei, me ensine algumas coisas! ele implorou.

Eu me perguntei como ele podia ser to exigente e ao mesmo tempo to cara-de-pau


com uma pessoa que nunca havia conhecido antes. Perdi minhas palavras pelo espanto da
primeira impresso.

H, er...Ento, por que no vamos para a loja de armas? Eu respondi como se fosse
um NPC e no final das contas acabamos formando um grupo onde comecei a ensinar a ele o
bsico de lutar e foi assim que ns terminamos na nossa situao atual.

Para dizer a verdade, eu no me dou bem com as pessoas nem na vida real nem em
jogos, talvez at menos na vida real. Durante o perodo de testes eu cheguei a conhecer
algumas pessoas, mas no prximo o suficiente para chamar algum de amigo.

Mas Klein tinha um lado que ele avanava em voc, mas no fazia voc se sentir
desconfortvel tambm. Pensando dessa forma, eu creio que seria capaz de conviver com ele
e ento abri minha boca.

Ento...O que voc quer fazer? Quer continuar caando at cansar disso?

Claro! Eu ia dizer isso, mas....

Os olhos de Klein foram em direo ao lado direito da sua viso. Ele parecia checar o
tempo.

... Bem, eu vou ter que sair e comer, pedi uma pizza para as 05h30min.

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Bem meticuloso.

Eu disse algumas palavras desconexas e ento Klein inflou seu peito.

claro! Ele disse de forma orgulhosa. Eu prometi encontrar algumas pessoas na


Cidade Inicial daqui a pouco. Eu poderia apresentar voc para elas e ento nos registrar
como amigos, assim poderamos sempre enviar mensagens um para os outros. O que acha?

Err... Ha.. Eu murmurei subconscientemente.

Eu poderia conviver bem com o Klein, mas no havia garantias que seria o mesmo para
os amigos dele. Eu senti que havia uma grande chance de no gostar de estar junto deles e
como resultado, os deixaria junto com Klein.

Eu deveria...?

Aparentemente entendendo a razo da minha razo da minha resposta no muito


confiante, Klein balanou sua cabea.

Ah, eu no quero forar voc. Sempre vai ter a chance de lhe apresentar eles de
qualquer forma.

.... Desculpas e...Obrigado.

Assim que eu o agradeci, Klein balanou sua cabea com mais vigor.

Ei, ei! Eu que deveria estar te agradecendo. Eu recebi muita ajuda sua e irei pagar
algum dia. Mentalmente.

Klein sorriu e deu outra olhada no relgio.

Bem, eu vou sair um pouco. Obrigado mesmo, Kirito. At mais.

Com isso, ele colocou sua mo frente. Naquele momento eu pensei que aquela
pessoa seria um grande lder em outro jogo e apertei sua mo.

A gente se v por ai.

E ento soltamos nossas mos.

Esse foi o momento onde Aincrad ou Sword Art Online deixou de ser apenas um jogo

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divertido para mim.

Klein recuou e colocou o dedo indicador direito e o polegar juntos e puxou, essa ao
foi feita para chamar o menu principal logo depois ouve um som de toque e um retngulo
roxo apareceu.

Eu me movi um pouco e abri meu menu tambm e comecei a mover meus dedos para
organizar os itens que havia conseguido pela luta com o javali.

E ento.

Eh? Klein disse em um tom estranho. O que isso?... No tem boto de sair.

Naquele momento eu parei de mover meus dedos e levantei minha cabea.

Sem boto? Sem chance, olhe mais perto.

Eu disse um pouco confuso. O espadachim abriu seus olhos o mximo que pde e
aproximou a cabea para perto do menu. O retngulo que tinha alguns botes na esquerda e
uma silhueta mostrando o equipamento que voc estava usando na direita. Em um dos botes
do menu havia um boto escrito SAIR que permitiria voc escapar desse mundo.

Depois disso voltei a observar minha lista de itens que eu havia ganhado aps horas de
lutas e Klein comeou a falar em um tom mais elevado.

Realmente no est aqui. Voc deveria dar uma olhada Kirito.

Eu disse que no h nenhuma forma de no estar... Eu murmurei com um suspiro e


ento cliquei no boto no topo esquerdo para voltar a tela inicial.

A janela de inventrio a direita se fechou e voltou ao menu principal. E na parte


esquerda, onde havia vrios es-paos vazios que dava acesso a uma longa fileira de botes.

Movi minha mo para baixo em um movimento que j havia se tornado um hbito e...

Meu corpo congelou.

No estava ali.

Como Klein havia dito o boto que estava durante o perodo de teste. No, desde que
eu havia logado Havia desaparecido.

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Comecei a olhar nos espaos vazios por alguns segundos, procurando no menu para
ter certeza de que no havia apenas mudado de posio. Klein olhava com um Certo? escrito
na sua testa.

... No est, certo?

No, no est aqui.

Eu assenti ao mesmo tempo em que me senti um pouco chato por concordar to


facilmente. Klein sorriu e comeou a esfregar os dedos no seu queixo.

Bem, como o primeiro dia eu acho que alguns bugs poderiam ocorrer, agora mesmo
os GMs devem estar chorando pelo excesso de mensagens inundando a caixa de mensagens.
Klein disse calmamente.

Est tudo bem para voc ficar aqui? Voc disse que tinha pedido uma pizza, no foi?
Eu perguntei.

Ah, sem problemas!

Eu sorri o vendo saltando por ai, com olhos enormes, joguei fora alguns itens que eu
no precisava no inventrio que se tornou vermelho pelo excesso de itens e fui andar junto
com o Klein.

Argh! Minha pizza de anchova e gengibre!

Por que voc no chama um GM? Eles devem ser capazes de te tirar desse lado.

Eu tentei, mas no houve resposta e j so 5:25! Ei, Kirito, no tem um outro jeito de
sair? Depois de ouvir o que Klein disse eu cruzei meus braos.

Meu rosto ficou rgido. Eu senti um medo infundado atravessando minha espinha.

Vejamos...Para sair... Eu disse ainda pensando.

Para sair dessa realidade virtual e voltar para o meu quarto, eu tenho que abrir o menu
principal e pressionar o boto de sair, ento apertar sim e ento a janela sumiria a para a
direita. Era bem simples, mas ao mesmo tempo eu no sabia de nenhum outro jeito de sair.

Eu olhei para o rosto do Klein, que estava um pouco acima do meu e balancei minha

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cabea.

No, no h nenhum. Se voc quer sair por conta prpria voc tem que usar o menu.
No h outro meio.

Isso impossvel... Tem que haver alguma forma!

Klein comeou a gritar como se estivesse negando minha frase.

Retornar! Sair! Escapar!

Mas claro, nada aconteceu. No h comandos de voz em SO com essa descrio.

Depois de gritar isso e at mesmo pular, eu falei para Klein.

Klein, isso intil. At mesmo o manual no diz na-da sobre acessos de terminais de
emergncia.

Mas...Isso estpido! Mesmo que seja um bug, eu no posso voltar para o meu
quarto e para o meu corpo quando eu quero. Gritou Klein com uma expresso desnorteada
no rosto.

Eu concordo totalmente com ele.

Isso impossvel. completamente sem sentido. Mas, indiscutivelmente era a verdade.

Ei, o que tudo isso? muito estranho, ns no podermos sair desse jogo!

Dando um riso forado ele voltou a falar novamente.

Espera, ns podemos apenas desligar ou tirar o Gear.

E ento assisti Klein movendo suas mos como se estivesse tentando tirar um chapu
invisvel e senti aquela ansiedade retornando.

impossvel. Nesse momento ns no podemos mover nossos corpos, nossos


verdadeiros corpos. O NERvGear recebe todos os sinais do nosso crebro e envia para o jogo
e os reordena para que eles movam nossos avatares aqui.

Klein lentamente fechou sua boca e abaixou suas mos.

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Light Novel Project
Ambos ficamos mudos por um tempo, cada um perdido em seus prprios
pensamentos.

Para permitir um estado de interatividade perfeita, o NERvGear bloqueia os sinais que


nosso crebro envia a nossa espinha para que possamos controlar nossos avatares nesse
mundo. Entretanto, se eu mover meu brao aqui o brao do meu verdadeiro corpo, que est
deitado na minha cama nesse exato momento, no vai mover um centmetro sequer,
garantindo que eu no bata minha cabea contra o canto da minha mesa nem nada do tipo.

Mas, por causa dessa funo ns no podemos retirar o NERvGear por nossa conta
prpria agora.

...Ento, a menos que o bug seja consertado ou algum do mundo real tire os nossos
Gears, ns temos que esperar? Murmurou Klein, ainda um pouco atordoado.

Eu silenciosamente assenti.

Mas, eu vivo sozinho, e voc?

Hesitei em dizer, mas disse a verdade para ele.

Eu vivo com minha me e minha irm mais nova, uma famlia de trs. Eu acho que
vou ser forado a tirar o NERvGear se no descer para o jantar...

O que? Q-Quantos anos sua irm tem?

Subitamente Klein olhou em minha direo, com olhos faiscantes. Apenas desviei meu
olhar.

Voc est bem calmo agora, no? Ela faz parte de clubes esportivos e odeia jogos,
ento ela no tem nada em comum com pessoas como ns... Eu movi meu brao na tentativa
de mudar de assunto. Voc no acha isso tudo estranho?

Claro. Desde que seja um bug.

No, eu no quero dizer que apenas um bug. um bug que impossibilita sair.
um problema grande o suficiente para atrapalhar a operao do jogo por si s. como a sua
pizza no mundo real ficando mais fria a cada segundo. Uma perda econmica, no?

Uma pizza fria... to sem sentido quanto um natto duro!

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Light Novel Project
Ignorei o comentrio sem significado e continue falando.

assim, os operadores deveriam desligar o servido e retirar todos se fosse o caso.


Mas... Parece que se passou 15 minutos desde que notamos isso e no houve nenhuma
mensagem do sistema. Deixar o sistema sozinho. Isso algo bizarro.

Hmm. Pensado dessa forma, voc est certo.

Agora Klein comeava esfregar o seu queixo com uma expresso sria no rosto, a rea
da bandana cobria agora uma parte do seu nariz fino, a inteligncia brilhava em seus olhos.

Eu comecei a ouvir ele, me sentido estranho por falar com algum que eu nunca
conheceria se eu apagasse minha conta.

A Companhia que criou o SAO a Argas que famosa por se atenciosa com os
usurios, no ? Por isso todo mundo estava lutando para por as mos em uma cpia desse
primeiro jogo online. Parece sem sentido eles estragarem tudo no seu primeiro dia.

Eu concordo. SAO o primeiro VRMMORPG, caso alguma coisa desse errado eles
colocariam muita coisa a perder.

Klein e eu olhamos um para outro com nossos rostos virtuais e suspiramos.

As estaes em Aincrad eram baseadas na realidade, por isso era Outono aqui tambm.

Eu olhei para cima, respirando profundamente o frio ar virtual.

Cem metros depois eu quase poderia ver a luz vermelha anunciando a entrada para o
segundo andar. Assim que eu seguia na superfcie irregular eu vi uma grande torre O
Labirinto, nico caminho para o andar superior.

Havia passado das 5:30 e a pequena faixa do cu podia ser visto com a luz vermelha do
sol. Apesar da situao em que estava, vendo as plancies infinitas pintadas de ouro com a luz
do a tarde, encontrei-me sem palavras diante da beleza desse mundo virtual.

Logo depois disso.

O mundo mudou para sempre.

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Light Novel Project
Captulo 3

O Ding, ding. Um rudo como um sino, ou talvez um sinal de alerta, soava alto, fazendo
Cline e eu pularmos em surpresa.

Ah ...

O que isso?!

Ns gritamos ao mesmo tempo e olhamos um para o outro, com os olhos arregalados.

Cline e eu fomos imersos em um pilar de luz azul claro. Passado o vu azul, as plancies
na minha viso desfocavam-se progressivamente.

Eu experimentei isso algumas vezes durante o teste beta. Foi um Teletransporte


iniciado por um item. Eu no tinha o item pr-requisitado, nem gritei o comando adequado.
Ser que os operadores iniciaram um teleporte forado? Se sim, por que nem nos
informaram?

Conforme meus pensamentos corriam, a luz pulsava em torno de mim mais forte e a
escurido me alcanou.

Quando a luz comeou a diminuir, os arredores tornaram-se claros novamente. No


entanto, esta no era mais a plancie iluminada com o pr do sol.

Era uma estrada pavimentada com pedras grandes. Ruas medievais cercadas por
lmpadas de rua e o enorme palcio irradiando uma luz escura a uma distncia razovel
frente.

Este foi o ponto de partida, a praa central da Cidade Inicial.

Olhei para Cline, que estava perto de mim de boca aberta. Em seguida, um grupo
movimentado de pessoas nos cercaram.

Olhando para o grupo de belssimas pessoas, com uma variedade de equipamentos e


cores de cabelo, eles, sem duvidas eram jogadores como eu. Havia cerca de poucos milhares
dez mil pessoas aqui. Era provvel que toda essa gente que estava conectada agora tinha

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Light Novel Project
sido transportada fora para a praa central.

Por alguns segundos, todo mundo olhou em volta sem uma palavra.

Depois de alguns resmungos e murmrios que podiam ser ouvidas aqui e ali, eles
comearam a falar mais alto.

O que est acontecendo?

Podemos sair agora?

Eles no podem cuidar disso rapidamente?

Comentrios como estes podiam ser ouvidos de vez em quando.

E quanto os jogadores comearam a ficarem mais irritados, gritos como Isso uma
piada? e Saiam de onde esto GMs! podiam ser ouvidos.

Ento, de repente.

Algum levantou a voz acima de todos esses comentrios e gritou.

Ah ... olhem para cima!

Cline e eu quase que automaticamente viramos nossos olhos e olhamos para cima.
Uma estranha vista nos a-graciou.

A superfcie do fundo do segundo andar, uma centena de metros no ar, foi pintada em
vermelho.

Quando olhei de perto que eu descobri que foram escritas duas frases que cruzavam
entre si. A palavra que foi escrita em vermelho foi Aviso e a outra Anncio do Sistema

Fiquei surpreso por um momento, mas depois pensei Oh, o operador vai comear a
nos informar agora e relaxei um pouco meus ombros. A conversa dos que estavam abaixo, na
praa, morreu. Voc podia sentir todos esperando para ouvir o que iam dizer.

No entanto, o que aconteceu depois no foi o que eu esperava.

Saindo do meio do padro vermelho, um liquido parecido com sangue escorria


lentamente.

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Light Novel Project
Ele desceu a um ritmo que quase enfatizou como pegajoso era, mas ele no caiu, em
vez disso, comeou a se transformar em outra coisa.

O que apareceu foi um homem de 20 metros de altura vestindo um manto com capuz
sobre o seu rosto.

No, isso no exatamente correto. De onde estvamos olhando, ns podamos ver


facilmente dentro do capuz e no havia rosto. Estava absolutamente vazio. Ns podamos ver
claramente o pano interior e os bordados verdes dentro do capuz. Foi o mesmo no interior do
manto, tudo o que podamos ver dentro do aro eram sombras.

3
Light Novel Project
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Light Novel Project
Eu j tinha visto esse manto antes. Era a roupa que os funcionrios da Argas que
vinham trabalhando como GMs durante o teste beta, sempre usavam. Mas, em geral, os GMs
do sexo masculino tinham um rosto de um velho feiticeiro com uma longa barba e as mulheres
tinham um avatar de uma menina de culos. Eles poderiam ter usado o manto devido falta
de tempo para preparar um avatar prprio, mas o espao vazio sob o capuz me deu uma
sensao inexplicvel de ansiedade.

Os inmeros jogadores em torno de mim devem ter sentido o mesmo.

Isso um GM?

Por que no tem um rosto?

Numerosos sussurros como esses podiam ser ouvidos.

Ento, o lado direito do manto enorme se mexeu como se pedisse para silenciarem-se.

Uma luva branca surgiu a partir das dobras da manga longa. Mas esta luva, como o
resto do manto, no estava conectada a qualquer tipo de corpo.

Em seguida, o brao esquerdo se levantou lentamente para cima tambm. Ento, com
suas duas luvas vazias estendidas em frente de dez mil jogadores, a pessoa sem rosto abriu a
boca no, parecia que ele abriu. Ento uma voz baixa e calma de um homem ressonou do
alto no ar.

Jogadores, Bem-vindos ao meu mundo.

Eu no consegui entender isso de imediato.

Meu mundo? Se esse manto vermelho era um GM, ele certamente tinha poderes
divinos neste mundo, que lhe permitiam mudar o mundo vontade, mas por que ele estava
dizendo isso agora?

Cline e eu olhamos um para o outro espantados. O manto vermelho annimo baixou


seus dois braos e continuou falando.

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Light Novel Project
Meu nome Kayaba Akihiko. Agora, eu sou a nica pessoa que pode controlar este
mundo.

O que...!?

Meu avatar ficou muito rgido com o choque, minha garganta, e talvez o meu pescoo
foi para trs no mundo real tambm parando de funcionar por um segundo.

Akihiko Kayaba!

Eu conhecia esse nome. No h como eu no conhec-lo.

Essa pessoa, que era tanto um designer de jogos e um gnio no campo da fsica
quntica, foi o responsvel por levantar a Argas, que at poucos anos atrs era apenas uma
das muitas pequenas empresas dentro das importantes empresas lderes no campo.

Ele tambm foi o diretor de desenvolvimento de SAO e ao mesmo tempo, o designer


do NERvGear .

Como um jogador hardcore eu o respeitava profundamente. Eu comprei todas as


revistas que o tinham como destaque e tinha lido algumas entrevistas dele. Quase podia v-lo
em um macaco branco, que ele sempre usava, apenas ouvindo sua voz.

Mas ele sempre estava por trs dos bastidores, se recusando a ser exposto mdia, ele
nunca tinha sido um GM, ento por que ele estava fazendo algo como isto?

Eu forcei minha mente a se organizar novamente, a fim de encontrar sentido nessa


situao. Mas as palavras que saam da capa vazia quase pareciam zombar de meus esforos
para entender.

Eu acho que a maioria de vocs descobriu o fato de que o boto sair desapareceu do
menu principal. Este no um bug. tudo parte do sistema de Sword Art Online.

Parte do... sistema...?

Cline murmurou, sua voz no conseguia terminar de falar. O anncio continuou na sua

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Light Novel Project
voz baixa como se para cobrir todas as outras vozes.

At voc chegar ao topo deste castelo, voc no pode sair por sua prpria vontade.

Deste castelo? Eu no podia entender esta frase em primeiro lugar. No h nenhum


castelo na Cidade Inicial.

Ento, a prxima coisa que Kayaba disse soprou longe a minha confuso.

...igualmente, a suspenso ou o desmantelamento do NERvGear vinda do exterior


estritamente proibida Se estas coisas forem tentadas...

De repente, silencio.

O silncio de dez mil pessoas foi impressionante. As prximas palavras vieram


lentamente.

Os sensores de sinais nos seus NERvGears vo emitir um forte pulso eletromagntico,


destruindo seu crebro e parando todas as suas funes bsicas.

Cline e eu nos fitamos por alguns segundos em estado de choque.

Era como se minha mente se recusasse a acreditar no que acabara de ouvir. Mas a
curta declarao de Kayaba perfurou meu corpo com uma ferocidade que foi dura e densa.

Destruir os nossos crebros.

Em outras palavras, nos matar.

Qualquer jogador que desligar o NERvGear ou destrancar a fivela e tira-la seria morto.
Isso foi o que o Kayaba acabou de afirmar.

Pessoas na multido comearam a resmungar, mas no havia ningum gritando ou em


pnico. Todos, inclusive eu, no conseguamos entender isso ainda ou nos recusvamos.

Cline levantou sua mo direita lentamente e tentou agarrar o capacete que estaria
situado l no mundo real. Quando ele fez isso, soltou uma risada seca e comeou a falar.

Haha... O que ele est dizendo? Aquele homem, ele est louco? No est fazendo
nenhum sentido. O NERvGear ... s um jogo. Destruir o nosso crebro... Como que ele vai
fazer isso? No , Kirito?

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Light Novel Project
Sua voz quebrou a ultima mensagem passada. Cline me olhou firme, mas eu no
conseguia assentir em concordncia.

Os infinitos sensores de sinais no capacete do NERvGear emitiam pequenos pulsos


eletrnicos para enviar sinais virtuais ao crebro.

Eles podem chamar isso de tecnologia ultra recente, mas a teoria bsica a mesma de
um aparelho domstico que tem sido usado h mais de 40 anos no Japo, o microondas.

Se houvesse potncia suficiente, era possvel que o NERvGear iria vibrar as partculas
de gua em nossos crebros e frita-los com o calor da frico. Mas...

...teoricamente possvel, mas... ele deve estar blefando. Porque, se puxar o plug do
NERvGear no h nenhuma maneira que possa emitir esse tipo de pulso forte. A menos que
haja de alguma forma uma bateria com uma imensa capacidade de armazenamento... dentro...

Cline deve ter comeado a pensar a razo do por que eu ter parado de falar.

Existe uma Ele disse e suas palavras pareciam mais um grito combinado a sua
expresso vazia no rosto 30% do peso total do gear a bateria Mas Isso completamente
insano! E se eles subitamente desligarem a energia ou alguma coisa assim!?

Kayaba comeou a explicar, como se ele tivesse escutado o que Cline havia dito.

Para ser um pouco mais especifico, deslocar a fonte de eletricidade por mais de 10
minutos, desligar o sistema por mais do que 2 horas ou qualquer tentativa de destrancar,
desmantelar ou destruir o NERvGear Caso alguma dessas condies ocorram a sequncia de
destruio cerebral ir iniciar. O governo e mdia do mundo exterior j sabem dessas
condies. E apenas para tomar nota de que j houve alguns casos de parentes ou de amigos
que ignoraram os avisos e tentaram forar a retirada dos NERvGears. Como resultado

A voz metlica parou por um instante.

lamentavelmente 213 jogadores j saram desse jogo. E do mundo real para


sempre.

Em seguida, uma pequena risada foi escutada. Mas a maioria dos jogadores no podia
acreditar ou se recusava a acreditar no que tinha acabado de ser dito por isso continuavam de
boca aberta ou com um sorriso em seus rostos.

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Light Novel Project
Minha mente tentava rejeitar o que Kayaba acabava de dizer. Mas meu corpo me traia,
pois meus joelhos tremiam violentamente.

Dei alguns passos para trs e tentei controlar meus joelhos para me impedir de cair.
Cline caiu para trs com uma expresso sem vida.

213 jogadores j morreram.

Essa frase repetia e se repetia na minha cabea.

Se o que Kayaba disse era verdade, mais de 200 pessoas haviam morrido?

Muitos deles devem ter sido beta testers como eu. Eu devo ter conhecido alguns dos
nomes de seus personagens e avatares. Essas pessoas tiveram os crebros quei-mados
e...morreram, isso era o que Kayaba estava dizendo?

...No acredite...Eu no acredito.

Cline, que continuava sentado no cho continuava a repetir aquilo.

Ele est apenas tentando nos assustar. Como ele poderia fazer uma coisa assim? Pare
de brincar e tire a gente daqui. No temos tempo para brincar com a sua cerimnia de
abertura doentia. Sim... isso tudo um evento. Um show de abertura, certo?

Dentro da minha cabea, eu gritava exatamente a mesma coisa.

Mas para acabar com nossas esperanas a voz de Kayaba retornou as explicaes.

Jogadores, no h com que se preocupar quanto aos corpos que vocs deixaram no
outro lado. Nesse momento, todas as emissoras de televiso e rdio assim como a internet
noticiam a situao e as inmeras mortes. O perigo de terem seus NERvGears retirados j
desapareceu. Nesse momento, usando as duas horas que lhes dei, todos esto transportando
vocs para hospitais ou instalaes si-milares para terem o melhor tratamento. Ento vocs
podem relaxar e se concentrar em terminar o jogo.

O que?

Ento, ao menos eu iria falar.

O que voc est dizendo? Terminar o jogo? Voc quer que joguemos em uma

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Light Novel Project
situao como essa?

Eu continuei gritando e apontando para o robe vermelho que estava na superfcie do


andar superior.

Isso no mais um jogo!

Ento Kayaba Akihiko comeou a silenciosamente anunciar com sua voz montona.

Mas eu sei que todos vocs entendem que Sword Art Online no mais um simples
jogo. uma segunda realidade. E a partir de agora nenhuma forma de reviver nesse jogo vai
funcionar. No momento que seu HP chegar a 0 seu avatar ira para sempre e ao mesmo
tempo

Eu sabia o que ele iria dizer muito claramente.

seu crebro ser destrudo pelo NERvGear

Subitamente, fui possudo por uma vontade de rir, mas apenas olhei para baixo.

A linha horizontal que brilhava na parte esquerda da minha viso. Assim que me foquei
nela os nmeros 342/342 surgiram.

Pontos de vida. Minha fora de vida.

No momento que isso chegar a zero, eu vou morrer as ondas eletromagnticas vo


fritar meu crebro me matando instantaneamente. Isso era o que Kayaba havia dito.

Sem sombra de dvidas isso era um jogo. Um jogo que valia a sua vida. Em outras
palavras, um jogo de morte.

Eu devo ter morrido ao menos 100 vezes durante os dois meses do perodo de testes e
ressurgia com um sorriso envergonhado no rosto em um palcio ao norte da praa central. O
Black Iron Palace e corria em direo aos locais de caada novamente.

Isso era o que um RPG significava. Um jogo onde voc continuava morrendo e
aprendendo a evoluir. Mas e se voc no conseguir? E se ao morrer, voc perder sua vida? E
alm disso, voc no puder parar de jogar?

No possvel. Eu murmurei.

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Light Novel Project
Quem em s conscincia iria sair para o campo nessas condies? claro que todos
iriam apenas esperar dentro da cidade onde era seguro.

E como se lesse a minha mente e provavelmente de todos os jogadores que estavam


ali, foi feito o seguinte anuncio.

Jogadores, existe apenas um modo de se livrar desse jogo, como eu havia dito antes
vocs devem seguir em direo ao topo de Aincrad, no centsimo andar e derrotar o chefe
final que reside ali. Todos os jogadores que continuarem vivos vo imediatamente sair do jogo
Eu dou a vocs minha palavra.

Dez mil pessoas ficaram em silncio.

Isso era o que Kayaba quis dizer quando havia dito sobre chegar ao topo desse
castelo.

O castelo A gigantesca estrutura que prendeu todos os jogadores no primeiro andar


com agora noventa e nove andares para chegar ao topo enquanto flutua pelo cu. Ele estava
falando exatamente sobre Aincrad.

Concluir... todos os 100 andares?! Cline disse subitamente enquanto se levantava de


forma rpida e olhava para o cu.

E como voc quer que faamos isso? Eu ouvi que subir era incrivelmente difcil at
mesmo durante o beta teste!

Essa parte era verdade. Durante dois meses de testes, os mil jogadores no
conseguiram nem chegar ao sexto andar. Mesmo que 10 mil pessoas estejam no jogo agora,
quanto tempo vai levar para concluir todos os andares?

A maioria dos jogadores forados a estar aqui deveriam estar fazendo a mesma
pergunta sem resposta.

O curto silncio finalmente se tornou murmrios baixos. Mas no havia sinal de medo
ou desespero.

A maioria das pessoas estava confusa sobre o que era o perigo real ou se essa era
apenas um evento de abertura realmente bizarro. Tudo o que Kayaba tinha dito era to
horrvel quanto surreal.

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Light Novel Project
Voltei a olhar para aquele robe vazio e tentei forar minha mente a aceitar a situao;

Eu no podia sair. Eu no podia voltar para o meu quarto, para minha vida. O nico
modo de voltar era que algum derrotasse o chefe do mais alto andar desse castelo. Se meu
HP chegar a zero nesse tempo... eu vou morrer. Eu vou ter uma morte real e desaparecerei
para sempre.

Mas.

Por mais que eu tentasse aceitar esses fatos, era impossvel. A apenas 5 ou 6 horas eu
havia jantado junto com a minha me e tido uma pequena conversa com a minha irm, e
ento eu subi para o andar de cima da minha casa.

Agora eu no posso voltar a tudo isso? Agora tudo isso a realidade verdadeira?

Ento, o robe vermelho que estava acima de todos os ns levantou sua luva direita e
comeou a falar com uma voz sem emoo.

Ento eu os mostrarei uma evidncia que essa a nica realidade Dentro dos seus
inventrios est um presente meu. Por favor, confirmem isso.

Assim que eu ouvi isso eu pressionei meus dedos juntos e ativei o comando. Todos os
jogadores fizeram a mesma coisa e a praa foi tomada pelo som de sinos.

Eu apertei o boto de itens no menu e havia aparecido um item que no estava ali, no
topo da minha lista de pertences.

O nome dele era Espelho de mo.

Por que ele deu isso para ns? Apenas cliquei no nome e pressionei o boto de Fazer
o objeto surgir. E em um piscar de olhos um pequeno espelho retangular apareceu.

O segurei de forma hesitante, mas nada aconteceu. Tudo que ele mostrava era a face
do meu avatar que eu tive pouco trabalho para fazer.

Movi minha cabea e olhei para Cline. O samurai tambm olhava o espelho com uma
expresso branca no rosto.

Ento

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Subitamente Cline e os avatares ao redor, foram engolidos por uma luz branca que
tambm me capturou e me cobriu. Tudo que eu podia ver era um branco.

Cerca de 2, 3 segundos depois as pessoas ao meu redor reapareceram como antes...

No.

A face na minha frente no era a que eu estava usando.

A armadura feita de placas continuava a mesma. A bandana, o cabelo espetado e


vermelho tambm. Mas o rosto havia mudado completamente. Seus olhos penetrantes
haviam desaparecido e se tornado fundos. O seu delicado e longo nariz se tornara curvo, e
uma pequena barba crescia entre suas bochechas e queixo. Se o avatar era um jovem e
espirituoso samurai, esse era um guerreiro cado. Ou talvez, um bandido.

Eu esqueci a situao por um momento e murmurei.

Quem... voc?

As mesmas palavras foram ditas pelo homem na minha frente.

Ei... Quem voc?

Fui tomado por um mau pressentimento e percebi o que era que o Espelho de mo
do Kayaba significava.

Olhei novamente para o espelho e um rosto olhava para mim.

Cabelos escuros sobre a cabea, dois olhos fracos que podiam ser vistos abaixo do
longo cabelo e um rosto delicado que fazia as pessoas confundirem a mim com uma garota
quando eu saia com roupas casuais com a minha irm.

O calmo rosto do guerreiro Kirito que estava l a segundos atrs no existia mais. O
rosto refletido naquele espelho...

Tentei escapar de todas as formas disso, mas era a verdade.

Ah... Esse sou eu.

Cline, que tambm olhava para o espelho, deu alguns passos para trs. Ns olhamos
um para o outro e falamos ao mesmo tempo;

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Voc o Cline!? Voc o Kirito!?"

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Ambas as nossas vozes mudaram tambm. Talvez os efeitos de voz tenham parado de
funcionar, mas ns no tnhamos tempo de pensar sobre coisas como essa.

Os espelhos que estavam em nossas mos caram no cho e foram destrudos.

Quando eu olhei ao redor de novo, as pessoas no pareciam mais personagens de


jogos de RPG. Um bando de pessoas jovens e normais estava no seu lugar. Era como algumas
pessoas na vida real em um jogo vestindo ar-maduras. Aflitivamente, at mesmo o nmero de
sexos havia mudado.

Como diabos isso era possvel? Cline, eu e provavelmente todos os jogadores ao nosso
redor mudamos dos avatares que fizemos do nada para nossas verdadeiras formas. claro, a
textura em si era como a de um modelo poligonal e fez-me sentir estranho por que era
assustadoramente preciso. Era como se o aparelho tivesse um scanner de corpo inteiro dentro.

Escanear.

Ah, certo! Eu olhei para Cline e forcei minha voz a sair. Existem sensores de sinais
de densidade no NERvGear cobrindo a nossa cabea. Ento eles podem no s dizer como
nosso crebro, como nosso rosto tambm.

M-Mas, como eles sabem como nossos corpos so... Como a nossa altura?

Cline disse, mas depois se silenciou olhando para as pessoas que nos cercavam.

A altura mdia dos jogadores, que olhavam para os outros rostos com vrias
expresses notaram que suas alturas haviam sido reduzidas na mudana. Eue
provavelmente Cline tambmdevamos estar com a nossa altura igual a do mundo real, mas
muitos jogadores pareciam que estavam mais altos entre dez ou vinte centmetros.

Isso no era tudo. O comprimento horizontal dos jogadores havia se tornado mais
largo. No havia como o NERvGear saber de tudo isso.

A pessoa que respondeu a pergunta foi Cline.

Ah, espere Eu comprei o NERvGear ontem ento eu lembrei que havia uma parte
introdutria... Se chamava calibrao...? De qualquer forma, durante um tempo seu corpo era
tocado aqui e ali, ento talvez...?

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Light Novel Project
Ah, certo Realmente deve ter sido isso.

Calibrao era quando o NERvGear media quanto voc precisava mover sua mo
para alcanar seu corpo. Era feito para aproximar algumas medidas no jogo. Ento, possvel
que o NERvGear deva ter isso salvo dentro de si.

possvel fazer todos os avatares dos jogadores serem uma perfeita rplica poligonal
deles mesmos. O propsito era muito claro agora.

Realidade. Eu murmurei Ele disse que essa era a realidade. Que esse avatar
poligonal e nosso HP so como se fossem nosso corpo real e nossa vida real. Para nos fazer
acreditar nisso, ele fez cpias perfeitas de ns.

Mas...Mas...Sabe Kirito?

Cline coou a cabea e seus olhos se direcionaram acima da bandana e gritou.

Por qu? Por que diabos ele est fazendo isso conosco?

Eu no respondi. Apenas apontei para cima de nossas cabeas.

Espere um pouco. Provavelmente ele vai responder isso.

Kayaba fez exatamente o que eu esperava. Alguns segundos depois uma voz solene
soava sobre o cu vermelho.

Vocs devem estar se perguntando por qu? Por que eu O criador do NERvGear e
de SAO, Kayaba Akihiko Est fazendo algo como isso? algum tipo de ataque terrorista? Ele
est fazendo isso para nos fazer de refns?

A voz de Kayaba que havia sido completamente sem emoes at agora, mostrava
sinais de emoes. Subitamente a palavra empatia passou pela minha cabea. No tem
como isso ser verdade.

O motivo de eu estar fazendo isso no nenhuma dessas razes. No apenas isso...


Para mim, no h uma razo ou propsito. O nico motivo ... Essa situao em si como sendo
o propsito de tudo. Criar e assistir esse mundo so as nicas razes de eu ter criado o
NERvGear e o SAO. E agora, est se realizando.

Depois de um curto descanso, a voz sem emoo de Kayaba voltou.

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Agora eu terminei o tutorial oficial de Sword Art Online, Jogadoreseu lhes
desejo boa sorte.

E essa foi a ltima sentena ecoando fracamente.

O grande robe se tornou mudo e comeou a afundar, primeiro o capuz, e depois a


mensagem do sistema comeava a derreter e ser coberta pelo cu.

Seus ombros e ento seu peito, assim como seus braos e pernas desapareciam em
uma superfcie vermelha. Depois disso a mensagem do sistema havia desaparecido to
subitamente quanto surgiu.

O som do vendo correndo pela praa e o BGM da orquestra de um NPC comeou a


correr por nossos ouvidos.

O jogo havia voltado ao seu estado normal, exceto pelo fato de que algumas regras
haviam mudado.

E por ultimo.

A reao apropriada de 10 mil jogadores.

Isso uma piada, certo? O que isso? Isso uma piada, no !?

Pare de brincar! Me deixe sair! Me tire daqui!

No! Voc no pode! Eu tenho que encontrar uma pessoa logo!

Eu no gosto disso! Eu quero ir para casa! EU QUERO IR PARA CASA!!!!

Ameaas. Clamores. Gritos. Maldies. Pessoas implorando e gritando.

Elas haviam mudado de jogadores de um jogo para prisioneiros em questo de


minutos. Agora elas estavam cobrindo suas cabeas, agitando seus braos e um ou outro
comearam a fazer juramentos.

E no meio de toda essa barulheira, minha cabea voltou a ficar fria.

Essa a realidade.

O que Kayaba Akihiko declarou tudo verdade. Se esse o caso, tudo isso era

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esperado. No to estranho que um gnio como Kayaba ache que o que ele fez foi charmoso
e atraente.

Agora eu no podia voltar a realidade por talvez alguns meses ou mais do que isso.
Durante esse tempo eu no poderia ver minha me ou irm, muito menos falar com elas. Era
impossvel e eu nunca teria a oportunidade. E se eu morresse aqui...

Eu morreria na realidade.

O NERvGear que antes era um aparelho de jogo me trancou como um prisioneiro e se


tornou uma ferramenta da morte que iria fritar meu crebro.

Eu respirei lentamente e ento, abri minha boca.

Cline venha aqui um segundo.

Eu segurei a mo do guerreiro que parecia muito mais velho que eu no mundo real e
fugimos da multido delirante.

Fizemos isso bem rpido, talvez por que ns estvamos na borda e entramos em uma
das muitas ruas que iam para fora da praa e pulamos para trs da sombra de uma carroa
imvel.

...Cline Eu chamei seu nome novamente.

Ele continuava com uma expresso vaga no rosto. Ento tentei falar da forma mais
sria possvel.

Me escute. Eu estou saindo dessa cidade indo em direo ao prximo vilarejo. Venha
comigo!

Cline abriu seus olhos e eu continue falando com a minha voz baixa, forando as
palavras a sair.

Se o que ele disse era verdade, para sobreviver nesse mundo precisamos ser mais
fortes. Voc sabe que MMO-RPGs so batalhas pelos recursos entre os jogadores. Apenas as
pessoas que adquirem mais dinheiro e mais e experincia podem ser tornar poderosas. As
pessoas que esto aqui vo caar todos os monstros nos arredores da Cidade Inicial. Voc
vai ter que esperar para sempre pelos monstros regenerarem. Indo para o vilarejo agora vai

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Light Novel Project
ser melhor. Eu sei todos os pontos perigosos ento eu posso ir para l, mesmo que eu esteja
apenas no nvel 1.

Considerando o que eu disse, foram muitas palavras. Mas ele continuou em silncio.

Alguns segundos depois seu rosto mudou um pouco.

Mas... Voc sabe. Eu disse antes que estive na fila por sculos com meus amigos para
comprar esse jogo. Eles devem ter logado e devem estar como todos os outros na praa agora.
Eu no posso ir sem eles.

...

Eu no falei nada e apenas mordi meu lbio.

Eu podia entender muito bem o que Cline estava tentando dizer nessa situao
nervosa.

Ele Fazia muito facilmente amigos e provavelmente queria cuidar de todas as


pessoas bem. Ele provavelmente esperava que eu pudesse levar todos os seus amigos com ele.

Mas eu no podia.

Se fosse apenas o Cline, eu poderia ir para o prximo vilarejo nos protegendo de


monstros agressivos. Mas se fosse mais duas pessoas No...At mesmo mais uma pessoa
vindo seria muito mais perigoso.

Se uma pessoa morresse no caminho, eles morreriam como Kayaba havia anunciado.

A responsabilidade cairia sobre mim, que havia sugerido sair da segura Cidade Inicial
e falhado em proteger meu companheiro.

Carregar um fardo to pesado. Eu no poderia fazer algo assim, era apenas impossvel.

Cline parecia que havia lido todas as minhas preocupaes que passavam como flashes
na minha mente. Um sorriso apareceu e ele coou a cabea.

No. Eu no posso ir junto com voc. Eu sou mestre de guildas nos jogos que eu
costumo jogar. Vai ficar tudo bem. Eu vou fazer o meu melhor usando as tcnicas que voc me
ensinou agora. E... Ainda existe a chance de que tudo isso apenas uma piada idiota e que

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Light Novel Project
todos ns vamos sair Ento no se preocupe conosco e v para o vilarejo.

...

Com a minha boca fechada, eu mantive a indeciso que nunca havia sentido em toda
minha vida.

Ento eu escolhi as palavras que mantive por dois anos.

Eu balancei minha cabea, comecei andar e disse com minha garganta seca.

Bem, vamos nos separar aqui. Se alguma coisa acontecer, me mande uma mensagem.
A gente se v depois, Cline.

Cline me chamou, mas eu olhei para baixo e continuei a ir.

Kirito!

...

Lhe mandei um olhar questionador, mas ele no disse nada, seu rosto apenas tremeu
um pouco.

Eu iria em direo ao noroeste. Em direo ao vilarejo que eu usaria como base.

Quando eu dei alguns passos uma voz me chamou atrs de mim.

Ei, Kirito! Voc parece muito bom na vida real! Voc meio que do meu estilo!

Eu sorri um pouco e virei para trs.

Voc parece 10 vezes melhor agora!

Ento eu dei as costas para o primeiro amigo que fiz nesse mundo e corri
incessantemente.

Depois que eu corri pelo vale por alguns minutos, eu olhei para trs novamente.

claro, no havia ningum ali.

Eu ignorei a sensao estranha no meu peito e corri novamente.

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Light Novel Project
Corri desesperadamente para o porto nordeste da cidade inicial, passei pelas largas
plancies e por uma floresta densa at um pequeno vilarejo passando por tudo isso. Passando
por esse jogo de sobrevivncia sem fim.

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Capitulo 4

Um ms de jogo, duas mil pessoas mortas.

A esperana de ajuda vinda de fora estava destruda, nem uma mensagem sequer fora
enviada.

Eu no vi, mas algumas pessoas disseram que o pnico e a loucura fizeram os


jogadores fazerem coisas realmente inacreditveis. Havia pessoas chorando e outros
lamentando. Alguns tentaram at mesmo cavar na cidade dizendo que iriam destruir aquele
mundo. claro, todas as construes eram objetos no destrutveis tornando a tentativa um
completo fracasso.

Disseram que levou dias at os jogadores aceitaram a situao e pensarem no que


fazer.

Os jogadores se dividiram em quatro grandes grupos.

O primeiro consistia naqueles jogadores que no aceitaram as condies de Kayaba


Akihiko e continuam esperando por ajudar externa.

Eu entendo bem o que eles esto pensando. Seus corpos reais esto deitados em uma
cama ou sentados em uma cadeira dormindo. Essa era a realidade e a situao aqui era a
falsa, eles tentavam descobrir alguma fora de sair claro, o boto de log out fora retirado,
mas poderia haver algo que os criadores do jogo pudessem no ter visto

L fora, a companhia que vendia o jogo, Argas, deveria estar tentando salvar os
jogadores. Por isso eles esperavam para quando eles pudessem abrir seus olhos ter uma
reunio fraterna com suas famlias e voltar para escola ou para o trabalho e tornar o que eles
passaram apenas como um assunto qualquer.

Era realmente uma forma irreal de se pensar. Mas eu acredito que sentia o mesmo
que eles dentro de mim.

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Light Novel Project
O plano deles era esperar, eles no saiam da cidade e gastavam todo o seu dinheiro
que conseguiram no comeo do jogo Atualmente chamado de Coll nesse mundo
economizando e comprando apenas a comida que eles necessitavam no dia-a-dia e usando
hotis baratos para dormir enquanto andavam em grupos pela cidade sem nenhum objetivo.

A Cidade Inicial era ocupava mais ou menos 20% da superfcie do primeiro andar,
grande o suficiente para caber um distrito de Tokyo, ento ao menos 5000 jogadores tinham
um lugar para viverem.

Mas por mais que eles esperassem, nenhuma ajuda chegava. O dinheiro que eles
tinham no iria durar para sempre e eles sabiam que deviam fazer alguma coisa.

O segundo grupo consistia em cerca de 30%, 3000 jogadores, era um grupo onde todos
os jogadores trabalhavam juntos tendo como lder um administrador de um grande site de
notcias de jogos online.

Os jogadores que estavam nesse grupo se dividiam em vrios grupos menores e eram
incumbidos de coletar informaes do jogo, explorar a rea do labirinto e encontrar a escada
ao prximo andar. Os lderes desse grupo utilizavam o Black Iron Palace como base de suas
operaes ordenando os grupos menores.

Esse grupo gigantesco no possua um nome, mas depois que seus membros
receberam um uniforme, algum deu o nome para eles de O Exrcito.

O terceiro grupo, de aproximadamente mil jogadores consistia nas pessoas que no


gastavam seus Colls, mas no queriam arrumar dinheiro lutando contra monstros.

E como uma nota lateral: Existem duas necessidades bsicas nos nossos corpos em
SAO. O primeiro a fome e a outra o descanso.

Eu entendo o porqu da fadiga existir. Informaes virtuais e informaes reais no


so diferentes para os crebros dos usurios. Se um jogador se sentir com sono, ele pode ir a
um hotel e descansar em um dos quartos dependendo da sua quantidade de dinheiro. E caso o

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Light Novel Project
jogador tenha uma grande quantia de Colls, eles podem comprar uma casa, mas essa quantia
no pode ser pequena.

Porm, fome era uma coisa que muitos jogadores achavam estranho. Eles no queriam
imaginar o que estava acontecendo com seus corpos reais, mas era provvel que eles estavam
recebendo nutrientes de alguma forma. Isso significava que o vazio que sentamos no tinha
nada a haver com nossos corpos reais.

Mas se ns tivssemos a iniciativa de comprar po ou carne virtual no jogo e comer, o


vazio desaparecia e ns nos sentamos cheios. No havia como descobrir como esse estranho
mecanismo funcionava, talvez fosse melhor perguntar a um profissional da rea de neurologia.

Ao mesmo tempo, o oposto tambm era verdade. A fome no desaparecia at ns


comermos alguma coisa. Muito provvel que no morreramos se no chegssemos a comer,
mas isso no mudava o fato de que era difcil de ignorar. Por isso os jogadores visitavam os
restaurantes comandados pelos NPCs diariamente atrs de comida.

Alm disso, no h excrees no jogo. E seja l o que est acontecendo no mundo real,
eu no quero saber.

Mas voltando ao ponto central

Os jogadores que no possuam dinheiro ou que no tinham mais para comer ou


dormir normalmente se juntavam a grande organizao que eu mencionei O Exrcito Isso
por que eles recebiam alguma comida se seguissem as ordens do topo.

Mas sempre h aqueles que nunca cooperam, por mais que os outros estejam
tentando. Esses que nunca se juntaram ou que foram chutados por causar problemas,
formaram sua base nas favelas na Cidade Inicial comearam a roubar.

Dentro da cidade, a maioria dos lugares so reas seguras onde o sistema protege
os jogadores e os impede de machucar uns aos outros. Mas no assim fora desses lugares.
Os ladres fazem times com outros ladres e armam emboscadas a outros jogadores. O que
era deveras mais fcil do que lutar contra monstros Seja nos campos ou nos labirintos.

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Light Novel Project
Apesar disso, eles nunca mataram ningum Isso no primeiro ano.

Esse grupo lentamente se tornou um pouco maior chegando aos 100 membros.

Chegando ao final, o quarto grupo era simplesmente o resto.

Eles so cerca de 50 organizaes formadas por pessoas que querem concluir o jogo,
mas no querem se juntar a grande organizao. Em nmero, eles so cerca de 500. Ns
chamamos esses grupos de Guildas e eles possuem a mobilidade que O Exrcito no tem,
usando isso, eles rapidamente se tornaram fortes.

Ainda havia aqueles que escolhiam serem mercadores ou ferreiros. Algo em torno de
200 ou 300, mas que em sua maioria criaram guildas para treinar suas habilidades para
conseguir o Coll necessrio para viver.

E por ultimo, cerca de cem jogadores chamados de Jogadores Solo Esse o grupo
ao qual eu perteno.

Eles so o grupo egosta que decidiu agir sozinho para se tornarem mais fortes e
simplesmente sobreviver. Se algum usar as informaes de um deles, poderia evoluir
facilmente. Usando isso eles ganharam poder para lutar contra monstros e bandidos sozinhos,
apesar de acreditarem que no h mritos em lutar contra outros jogadores.

Um fator adicional que o SAO no h Mgica. Em outras palavras no h ataques


de longa distancia com 100% de chance de acerto e graas a isso algum pode lutar contra
grupos grandes de monstros sozinho. Com a habilidade necessria, jogador sozinho se torna a
forma mais efetiva de adquirir experincia do que lutar em grupo.

Claro, existem riscos. Por exemplo, se uma pessoa for Paralisada os seus aliados
simplesmente o curariam e tudo ficaria bem, mas se voc joga sozinho isso apenas morrer.
Para falar a verdade, o maior ndice de mortes no jogo pertencia aos jogadores solo.

Porm com experincia e conhecimento, a vitria se tornava compensadora sobre


todos os riscos, e os beta testers, incluindo eu, tnhamos ambos.

Toda a preciosa informao dos locais onde os jogadores solo evoluam rapidamente
surgia entre o resto dos jogadores. E quando o jogo se acalmou um pouco, muitos dos

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Light Novel Project
jogadores solo saram do primeiro andar para usar as cidades dos nveis superiores como base.

Dentro do Black Iron Palace, onde existia a Sala de Ressurreio durante o perodo
de testes, existia agora um grande monumento de metal que no estava ali antes. Nele estava
escrito os nomes de todos os 10 mil jogadores e os nomes das pessoas que j haviam morrido
eram cortados por uma linha, dizendo o horrio e a razo da morte.

A pessoa que teve a honra de ser o primeiro a ter seu nome cortado apareceu 3 horas
depois do inicio do jogo.

A razo da morte no fora uma derrota para um monstro. Foi suicdio.

Ele acreditava na teoria que De acordo como a estrutura do NERvGear, se uma pessoa
sair sistema ela automaticamente recobraria a conscincia. Por isso ele pulou em uma fenda
de metal ao norte da cidade.

Abaixo do castelo voador que era Aincrad no havia nada visvel. Apenas um cu
infinito com vrias nuvens. Vrios jogadores o viram; um garoto pequeno caindo e gritando
enquanto finalmente desaparecia entre as nuvens.

A curta linha cortou o nome do garoto sem misericrdia dois minutos depois. A razo
da morte fora Queda no meio do ar. E eu no quero nem imaginar o que ele sentiu durante
esses dois minutos. No havia como saber se ele retornou ao mundo real ou como Kayaba
tinha dito teve o crebro fritado.

Mas a maioria das pessoas concordava que se houvesse um jeito simples de escapar
desse jogo, as pessoas do lado de fora j teriam colocado os plugs e nos salvado.

Porm ainda era difcil de ver as coisas dessa forma. Muitas pessoas como eu achavam
difcil crer que a Morte em SAO era real.

Mas nada havia mudado. Quando a barra de HP chegava a zero, os polgonos que
consistiam nosso corpo comearam a ser destrudos como se anunciasse um Game Over.
provvel que a nica forma de saber o verdadeiro significado da morte em SAO seria
experimentar por si mesmo. Essa verdade fez com que aos poucos a descrena dos jogadores
diminusse.

A contra mo, muitos jogadores que eram parte do O Exrcito, especialmente os


que pertenciam ao primeiro grupo, comearam a perder suas vidas tentando concluir o jogo e

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Light Novel Project
lutar contra os monstros.

Lutar no SAO necessitava um pouco de prtica. Era intil tentar forar seus
movimentos sem confiar eles ao sistema.

Por exemplo, para um simples golpe vertical com uma espada de uma mo, se o
jogador aprendesse a One-hand Sword Skill e ento equipasse Uppercut da sua lista, ele
precisaria apenas colocar seu corpo na posio inicial; que o sistema detectaria seus
movimentos e em seguida, mover o corpo por eles. Mas uma pessoa sem habilidade que no
conseguia copiar esses movimentos era muito lenta e fraca no combate. Como se tentasse
impor comandos no sistema de batalhas.

As pessoas que no conseguiam ajustar o posicionamento de suas espadas


eventualmente perdiam para javalis e lobos que poderiam ser derrotados com alguns golpes
de habilidades comuns. E quando isso acontecia, eles apenas desistiam e corriam depois de
perder um pouco do seu HP. Elas no morriam, mas

Diferente dos ataques de monstros 2D que voc v no seu monitor, batalhas em SAO
eram to reais que faziam voc sentir medo. Se voc atacasse um monstro e corresse, ele
comearia a correr atrs de voc com a inteno de matar.

At mesmo durante o beta havia pessoas que entravam em pnico no meio da batalha,
mas agora a morte te aguarda se voc perder. Esses jogadores se esqueciam de como usar
suas habilidades e fugiam, seus HPs desapareciam e eles eram expelidos desse mundo para
sempre.

Suicdios, perder para monstros. O nmero de nomes cortados se multiplicou


rapidamente

Quando chegou aos 2000 jogadores mortos, com apenas alguns meses de jogo, uma
nuvem de desespero caiu sobre os sobreviventes. Se o nmero de mortes continuasse a
aumentar nessa velocidade, todos os 10 mil jogadores estariam mortos em menos de meio
ano. Chegar ao ultimo andar parecia apenas um mero sonho.

Mas Humanos se adaptam.

Com um pouco mais de um ms, o primeiro labirinto foi definitivamente concludo e o


nmero de mortes caiu rapidamente. Pessoas comearam a passar informaes umas as

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outras para sobreviver e muitas comearam a notar que os monstros no eram to
assustadores quando voc tem experincia e havia evoludo o suficiente.

Era possvel concluir o jogo e voltar ao mundo real. O nmero de jogadores que
comearam a pensar assim aumentou.

O ultimo andar ainda est longe, mas os jogadores comearam a ter uma vaga
esperana E o mundo continuou seguindo.

Agora, dois anos depois e com 26 andares faltando, os sobreviventes so cerca de


6000.

Essa a situao atual de Aincrad.

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Capitulo 5

Depois de terminada minha luta com o formidvel inimigo na rea do Labirinto no

74 andar, eu fiz meu caminho de volta e me senti aliviado ao ver os primeiros sinais de luz da

entrada.

Andei rapidamente pela passagem e finalmente senti o ar fresco e limpo invadindo os

meus pulmes.

Na minha frente agora havia uma floresta de vegetao espessa e atrs a rea do

labirinto apenas desaparecia.

Por ser um jogo baseado em subir at o topo de um castelo, os calabouos desse

mundo no eram subterrneos, mas existiam como torres a serem acessadas.

Apesar disso, uma coisa bsica no mudou: Dentro deles existiam monstros muito

mais fortes do que os que voc encontrava nos campos que cercavam a passagem e um chefe

aguardava por voc nas ultimas partes.

Cerca de 80% da rea do 74 andar j deve estar explorada, em outras palavras, j

havia sido mapeada. Em alguns dias, a sala do chefe seria descoberta e provavelmente um

grande grupo seria enviado. E nisso, at mesmo eu que sou um jogador solo, devo fazer parte.

Sorri pensando no sentimento de expectativa e frustrao e comecei a andar.

Naquele momento, minha cidade natal era a maior cidade de Aincrad, Algade, que

era localizada no 50 andar. Bem, para ser sincero, a Cidade Inicial bem grande, mas o lugar

est totalmente tomado pelo O Exrcito, que fez da cidade sua base de operaes, por isso

me sinto desconfortvel andando por ali.

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Light Novel Project
Assim que eu sai da agora negras plancies, uma floresta repleta de rvores velhas

ficava para trs. Se eu andasse mais 30 minutos eu chegaria a rea Residencial do 74 andar

e simplesmente usar o Porto de Teletransporte para chegar a Algade.

Eu poderia sempre usar um dos meus itens de teletransporte instantneo que estavam

no meu inventrio para voltar cidade qualquer hora. Mas eles eram muito caros e ento eu

estava relutante em us-los exceto em situaes de risco. Havia ainda algum tempo at o sol

desaparecer completamente ento resisti a tentao de retornar para casa do jeito mais fcil e

continuei seguindo naquela floresta.

Como se fosse uma regra, os arredores dos andares de Aincrad eram normalmente em

cu aberto. As rvores eram vermelhas pela iluminao que desaparecia enquanto as flores

abandonavam os raios do dia e refletiam o pr do sol. O canto dos pssaros, que era to

comum nas manhs, agora era difcil de ouvir, enquanto o uivo dos lobos que viajava pelos

ventos soava magnfico.

Eu sabia que poderia derrotar qualquer monstro que aparecesse nessa rea at

mesmo dormindo, mas o medo que o escuro trazia era difcil de ser suprimido. Um sentimento,

similar ao de uma criana que se perde tentando chegar em casa, me alcanou.

Mas... No como se eu no gostasse desse sentimento. Eu havia esquecido meus

medos primitivos de quando eu vivia no outro lado. O sentimento de solido de quando voc

est viajando sem ningum para se importar com vocacredito que isso seja a essncia do

RPG.

Enquanto eu estava absorvido em algumas dessas memrias nostlgicas, um som que

eu nunca havia escutado invadiu meus ouvidos.

Parecia por um momento com um som alto e claro de um apito. Eu parei e

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Light Novel Project
cuidadosamente procurei a origem daquele som. Se voc escuta alguma coisa diferente de

qualquer experincia nesse mundo, isso pode significar apenas que voc muito sortudo ou o

oposto.

Como um jogador solo, eu havia treinado minha habilidade de Scan for Enemy. Era o

tipo de habilidade que se tornava muito til para evitar emboscadas e dava a capacidade de

detectar monstros que estejam escondidos. Graas a isso, eu pude ver o monstro que estava

se escondendo em um dos arbustos a 10 metros dali.

No era muito grande. E a camuflagem verde deixava expostas suas orelhas maiores

que seu corpo. Assim que as vi, automaticamente o cursor amarelo focou no alvo e revelou

seu nome.

Segurei a minha respirao assim que li seu nome: Ragout Rabbit. Era um monstro

raro o suficiente para ganhar o adjetivo de super.

Era a primeira vez que eu vi um de verdade. Esse coelho que vivia por aqui no era

muito forte, nem dava muitos pontos de experincia, mas

Silenciosamente eu retirei uma faca do cinto. Minha habilidade com Knife Throwing

no era to boa. Eu precisei apenas escolher ela na rvore de habilidades, mas eu tinha ouvido

falar que essa criatura era o monstro mais veloz atualmente conhecido. Ento eu no estava

muito confiante em pegar ele com a minha espada.

Eu tinha apenas uma chance de atacar antes dele me notar. Posicionei a faca, rezando

mentalmente, e assumi a posio de Single Shot.

Bem, por mais baixo que fosse essa minha habilidade, eu ainda possua um alto nvel

de destreza e ento joguei a faca em direo ao alvo. A faca girou e atravessou as rvores.

Assim que eu ataquei, o cursor, que mostrava a direo onde o coelho estava ficou vermelho

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Light Novel Project
anunciando a barra de HP.

Escutei um grito agudo na direo de onde havia jogado a faca. A barra de HP daquela

criatura chegou ao zero. O som familiar dos polgonos desaparecendo recomeava.

Abri meu menu principal o mais rpido que pude, minhas mos pareciam muito lentas

para mim, e no topo do inventrio estava o novo item adquirido: Ragout Rabbit's meat. Um

item que podia ser vendido a outros jogadores por um preo mnimo de 100 mil Colls. Isso era

dinheiro suficiente para comprar um conjunto completo da melhor armadura e ainda sobraria

dinheiro.

A razo de ser to caro era muito simples, ela era o ingrediente de comida mais

delicioso disponvel em todo o jogo.

Comer era o nico prazer em SAO, mas a nica coisa que voc normalmente comia era

sopa e po que no pareciam ser uma cortesia europiaE agora que eu sei; esse era um fato

que j era planejado. Alguns jogadores treinavam muito a suas habilidades de cozinha para

possuir estabelecimentos com o objetivo de atender a grande demanda que os outros

jogadores tinham por comida. Mas como no era fcil de conseguir bons ingredientes, a

maioria dos jogadores eram privados de coisas saborosas.

claro, minha situao no era muito diferente. No que eu no gostasse de sopa e eu

comia po em restaurantes de NPCs, mas de tempos em tempos eu gostaria de comer ao

menos um pouco de carne que me deixasse com gua na boca.

E assim que eu li o nome daquele item eu comecei a pensar no que eu iria fazer. As

chances de encontrar um ingrediente como esse eram baixas. Mas para ser honesto, eu

realmente queria come-la. Porm, quanto maior o rank de raridade do ingrediente, seria

necessrio uma habilidade maior para cozinh-lo. Ento eu tinha que encontrar algum que j

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Light Novel Project
era um cozinheiro mestre para conzinha-lo para mim.

Eu no sei. De qualquer forma, caar coisas assim era muito chato e j estava hora de

eu comprar novos equipamentos. Consequentemente, decidi vend-la.

Fechei a janela pensando se no me arrependeria e olhei ao redor com a minha

habilidade. No havia muitas chances de ladres aparecerem nas linhas de frente, mas voc

no podia ser descuidado quando carregava um item classe S nas mos.

Eu seria capaz de comprar todos os itens de teletransporte quando vendesse isso,

ento decidi minimizar o risco e comecei a procurar algo que havia deixado no bolso.

Retirei um cristal que brilhava com um azul rico. Um dos poucos itens mgicos nesse

mundo, onde a Magia foi excluda, estavam todos no formato de joias. Azul era para

teletransporte instantneo, rosa para recuperar o HP, verde para antdotos e assim por diante.

Eles eram itens convenientes com efeitos instantneos, mas tambm eram caros. Por isso na

maioria dos casos pessoas usavam itens de cura baratos de ao lenta depois de fugir de uma

batalha.

Falando isso a mim mesmo, que essa era, sem dvidas, uma situao de emergncia.

Levantei o cristal azul e disse.

Teletransporte! Algade!

O som refrescante de sinos tocou e o cristal na minha mo se quebrou em vrios

pedaos. Ao mesmo tempo, meu corpo foi engolido por uma luz azul e a floresta desaparecia

da minha viso. Uma luz brilhou e logo desapareceu. O teletransporte estava concludo. No

lugar dos sons de passos na grama, o som de uma bigorna sendo martelado e as conversas da

cidade.

O lugar onde eu estava era o Porto de Teletransporte que era situado no meio de
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Algade.

No centro de uma praa circular, havia um porto feito de metal polido com cinco

metros de altura. Dentro, flutuava como se fosse uma miragem e fora, as pessoas que iriam se

teletransportar ou haviam sido teletransportadas iam e vinham.

Quatro longas ruas se ligavam a praa e em cada lado haviam incontveis lojas abertas.

Os jogadores que se refugiavam depois de um dia de explorao conversavam em frente a

bares e restaurantes.

Se algum tivesse de descrever Algade em uma palavra, ela seria confusa.

No havia grandes ruas como na cidade inicial e becos sem sada estavam por toda a

cidade. L havia lojas que voc nem poderia dizer o que estavam vendendo e hotis que

pareciam que voc nunca voltaria neles, a no ser que desejasse.

Atualmente, haviam muitos jogadores que acidentalmente se perdiam nos becos de

Algade e passavam dias at finalmente conseguir voltar. Eu estive vivendo aqui por quase um

ano, mas eu ainda no consigo me lembrar nem da metade deles. At os NPCs aqui parecem

completamente diferentes, o que faz voc pensar que as pessoas que usam essa cidade so

muito estranhas.

Mas eu gosto do sentimento dessas ruas. Eu no estaria exagerando em dizer que a

nica vez que eu me senti em paz, foi quando fui tomado pelo sabor do ch de uma loja que

eu frequentava. A razo de eu me sentir um tanto sentimental por que me lembra das lojas

de eletrnicos que eu ia frequentementebem, no realmente, ou eu espero que no.

Pensei em negociar o item antes de voltar para casa, por isso comecei a andar em

direo a uma loja.

Seguindo a rua que levava a oeste da praa central, eu podia ver que as lojas
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Light Novel Project
trabalhavam sem parar. Dentro, era to pequeno que at 5 jogadores ficariam espremidos ali,

enquanto o negociador vendia de tudo: Ferramentas, armas e at ingredientes para comida,

tudo misturado.

O vendedor se mantinha ocupado barganhando.

Existem duas formas de vender itens. A primeira era vender a um NPC, um

personagem controlado pelo sistema. No era perigoso e voc no podia ser enganado, pois o

preo era sempre o mesmo. Para no haver inflao, o preo sempre era mantido abaixo do

preo de mercado.

O outro jeito era voc negociar com outro jogador. Nesse caso, voc podia vender o

item por um alto preo se barganhasse bem, mas voc deveria encontrar algum disposto a

comprar, e desentendimentos entre os jogadores depois de completar o negcio no eram

incomuns.

Por coisas como essa, jogadores mercadores que eram especializados em trocas de

itens apareceram.

Mercadores no podiam viver apenas de trocas. Como as outras classes tcnicas,

metade de suas habilidades no tinha relao com batalhas. Mas isso no significava que eles

podiam ficar longe dos campos. Mercadores que lutavam possuam boas tcnicas e

ingredientes, claro, eles eram to resistentes quanto guerreiros. Mesmo assim, no era to

emocionante para eles derrotar inimigos.

Por causa de coisas assim, essa classe se dedicava a nobre causa de ajudar os

jogadores que lutavam nas linhas de frente todo o dia. Por isso eu os respeitava, secretamente.

...Bem, eu os respeitava, mas verdade que o personagem na minha frente no era

algum muito prximo do auto-sacrifcio.

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Light Novel Project
Ok, vendido! Vinte e cinco Dust Lizard's hides por 500 Colls!

O vendedor da loja que eu vim, Egil, estava barganhando com um oponente, um

lanceiro que parecia fraco. Ele abriu rapidamente seu menu de trocas e entrou no sistema de

trocas.

O oponente parecia pensativo, mas assim que ele viu o rosto de Egil, que parecia mais

um guerreiro experiente na verdade, Egil era um guerreiro que usava o machado de alto

nvel, um nvel idntico ao seu como mercador apressado ele colocou os itens na lista de

troca e pressionou OK.

Muito obrigado! Por favor, volte sempre!

Egil deu um tapinha nas costas do lanceiro uma ultima vez e sorriu.

Dust Lizards hides costumavam ser usadas para criar boas armaduras corporais. Eu

achava 500 Colls muito barato por mais que voc olhasse. Mas eu fiquei em silncio e observei

o lanceiro sair. Tome isso como uma lio para nunca dar uma brecha quanto estiver

barganhando. Murmurei mentalmente.

Ei, os seus negcios esto andando mais cruis do que o normal.

O gigante olhou para mim e sorriu enquanto eu surgia.

Kirito. O lema da nossa loja comprar barato e vender barato. Disse ele, sem

nenhum sinal de remorso.

Bem, eu suspeito um pouco da parte de vender barato mas isso no importa. Eu

quero vender algo para vo-c.

Voc bem regular, ento eu no vou tapear voc. Muito bem, vamos ver....

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Light Novel Project
Assim que ele disse isso, Egil se moveu se aproximando da janela de trocas para ver o

que eu oferecia.

Os avatares em SAO so rplicas do corpo verdadeiro dos jogadores graas

escaneamentos e calibraes. Mas toda vez que eu olhava para Egil, eu sempre me perguntava

como algum poderia ter um corpo como o dele.

Todos os seus 1 metro e 80 de altura eram repletos de msculos e gordura, com uma

cabea grande que parecia tornar ele um lutador profissional. Alm disso, o seu corte de

cabelo, uma das poucas coisas que podiam ser customizadas, era calvo. O efeito disso era que

tornavasse capaz de assustar at o mais brbaro dos monstros.

Apesar disso, ele tinha um olhar um tanto infantil quando ria, Ele parecia ter mais do

que vinte anos, mas eu no poderia perguntar o que ele era no mundo real. No falar com os

outros sobre o Outro lado era uma regra no escrita nesse mundo.

Os dois olhos marrons acompanharam as sobrancelhas que se elevaram assim que ele

olhou para o menu de trocas.

Uau, isso um item raro de nvel S, Ragout Rabbit's meat, a primeira vez que eu

vejo um... Kirito, voc no pobre, certo? Voc no gostaria de comer isso?

claro que eu gostaria. Vai ser difcil eu cruzar com uma coisa como essa uma

segunda vez... Mas difcil achar algum que possa cozinhar algo como isso.

E ento, algum atrs de mim tocou em meu ombro

Kirito-kun.

Era uma voz feminina. No havia muitas jogadoras que sabiam o meu nome. Na

verdade, nessa situao s havia uma. Eu segurei a mo que estava sobre meu ombro

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Light Novel Project
esquerdo e disse.

Cozinheira adquirida.

O-O que?

Com a mo dela sobre a minha, a pessoa tinha uma expresso suspeita no seu rosto.

O pequeno rosto, cercado por um cabelo longo e liso que se dividia em dois, com dois

belos olhos que pareciam ser capazes de cegar. O seu corpo magro era coberto por um

uniforme de combate de cavaleiros e uma elegante rapier1 prateada estava colocada na sua

cintura.

Seu nome era Asuna. Ela era famosa e todos em SAO a conheciam.

Havia muitas razes, mas a primeira delas por ser uma das poucas jogadoras do jogo.

muito difcil dizer isso nesse mundo, pois todo mundo est com seus corpos reais,

mas garotas bonitas eram uma presena super rara aqui. Voc podia contar nos dedos o

nmero de jogadoras que eram to bonitas como Asuna.

A outra razo que era famosa por pertencer a guilda Knights of The Blood que

justifica seu uniforme vermelho e branco. Os membros da KoB, as iniciais da Knights of the

Blood, eram considerados pela maioria das guildas, os melhores.

So apenas uma guilda com trinta jogadores, mas todos eles eram de alto nvel, faziam

parte das linhas de frente e possuam um lder que era considerado o jogador mais forte do

jogo e considerado uma lenda no SAO. E ao contrrio do que sua delicadeza apontava, Asuna

era uma sub-lder. Sua excepcional habilidade com a espada lhe rendeu o ttulo de Flash.

1 Rapier - um tipo distinto de arma branca, uma espada comprida e estreita, popular desde o
perodo Medieval at a Renascena.

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Sua aparncia e habilidade com a espada era nica entre os seis mil jogadores. No

to estranho que ela tenha se tornado to famosa. Ela tambm tem muitos fs, que

conseguiriam a proeza de se tornar verdadeiros stalkers2 virtuais e aparentemente ela os odeia,

o que me faz pensar que ela est em tempos difceis.

Bem, como ela era uma guerreira de alto nvel, no haveria muitos dispostos a desafia-

la diretamente. Mas a guilda mostrava que estava disposta a proteg-la, pois estava

acompanhada de dois ou mais guarda-costas. At agora, havia dois homens atrs dela

totalmente equipados e com uniformes da KoB. Um deles, um que tinha rabo de cavalo olhou

para mim, que segurava a mo da Asuna.

Eu soltei sua mo e olhei na sua direo e falei.

O que foi Asuna, para voc vir a um lixo de lugar como esse?

O rosto do homem com rabo de cavalo e do vendedor da loja pareciam ter entrado em

convulso; primeiro por eu no chamar Asuna pelo seu ttulo e segundo que eu chamei a loja

de lixo. Mas o vendedor...

Faz bastante tempo, Egil-san.

...Deu um sorriso depois de ouvir o cumprimento da Asuna.

Asuna olhou de novo para mim e mordeu os lbios descontente.

Ei, o que isso? Depois de todos os problemas que eu tive para ver que voc estava

vivo para a luta do chefe que vai acontecer em breve.

Voc j me listou como seu amigo e capaz de descobrir isso olhando l. De qualquer

2 Stalker Uma pessoa que persegue outra obsessivamente por algum motivo psicolgico , pode
ser um manaco sexual que gosta de seguir uma determinada pessoa, um maluco que tem obsesso por
uma artista famosa etc...

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Light Novel Project
forma, a razo de voc ter me encontrado por que voc usou os passos do amigo no seu

mapa.

Asuna moveu seu rosto para o lado assim que eu a respondi.

Ela era responsvel pelo progresso do jogo assim como era sub-lder da guilda. Seu

trabalho inclua procurar jogadores solitrios como eu para formar grupos nas lutas contra os

chefes. Mas mesmo sendo assim, para at mesmo vir me ver, deveria existir um limite do quo

devota uma pessoa poderia ser.

Me olhando com uma expresso meio cansada, meio impressionada, Asuna colocou

sua mo sobre os lbios antes de dizer lentamente.

Bem, voc est vivo e isso que importa. A-Alm disso, o que quis dizer? Voc estava

falando sobre uma cozinheira ou coisa parecida.

Ah, sim, certo. Quo altas esto suas habilidades de cozinheira agora?

Eu sabia que Asuna era focada particularmente em melhorar suas habilidades de

cozinha quando ela encontrava tempo entre os treinamentos com a espada. Ela respondeu

minha pergunta com um sorriso orgulhoso.

Escute e fique surpreso! Eu dominei semana passada.

O qu!?

Ela ...uma idiota.

Eu pensei nisso por um segundo. Mas eu no disse, claro.

Treinamentos de habilidades so extremamente chatos e consomem muito tempo,

para se dominar ao menos uma habilidade era necessrio evoluir ela ao menos 1000 vezes.

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E como nota, nveis no tem nada a ver com nossas habilidades ou pontos de experincia. As

coisas que aumentavam com nossos nveis eram HP, fora, destreza e o Skill Slots que

determinava nmero de habilidades que voc podia aprender.

Nesse momento eu possua espao para at 20 habilidades, mas as nicas que

estavam completas eram as habilidades: Sword Skill de uma mo, Scan for Enemy e Weapon

Guard. Isso significa que aquela garota havia gastado muito tempo em uma habilidade que no

seria de nenhuma ajuda em batalha.

... Bem, eu tenho algo para te pedir, confiando na sua habilidade

Eu passei para ela minha janela para que ela pudesse ver. Asuna olhou suspeitando at

que seus olhos alcanaram o item.

Uwa!! Isso...Isso um ingrediente de comida rank S?!?

Vamos fazer uma troca. Se voc cozinhar isso, eu deixo voc comer um pedao.

Antes mesmo de eu terminar de falar a mo direito de Asuna, o Flash segurava meu

colarinho. Colocando seu rosto a centmetros do meu.

Me. D. A. METADE!!

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Meu peito parou de forma sbita e eu j no pensava muito bem.

Quando eu voltei aos meus sentidos era tarde demais, ela j estava me segurando com
sua mo, animada. Bem, considerando que fora uma coisa boa ver o seu rosto delicado to
perto. Eu convenci a mim mesmo.

Fechei a janela e falei olhando para o Egil.

Desculpe. Eu vou cancelar a troca.

No. Tudo bem quanto a isso...Mas, ns somos amigos certo? Hein? Voc no poderia
me dar um pouco?

Eu vou te dar um ensaio de oitocentas palavras sobre o gosto e a essncia.

N-No seja assim!

Assim que friamente ignorei Egil, que falava como se fosse o fim do mundo eu comecei
a ir embora enquanto Asuna ainda segurava o meu brao.

Cozinhar tudo bem, mas onde ns vamos?

Ah...

Se voc vai cozinhar, voc precisa de alguns materiais de cozinha, que devem ser to
bons quanto os ingredientes, mas na minha casa no havia nenhum deles e eu no podia
convidar a sub-lder da KoB para um lugar to bagunado como aquele.

Asuna me olhou com uma expresso incrdula.

Bem, sua casa no deve ter os materiais apropriados mesmo. Mas eu posso servir ele
a voc na minha casa mesmo.

Ela disse algo chocante como aquilo com uma voz calma.

Asuna me ignorou, enquanto eu ficava congelado e tentando fazer meu crebro


processar aquilo, ela se direcionou aos seus guardas e falou.

Eu vou me teletransportar para Salemburg em breve. Ento vocs podem ir,


obrigado pelo seu trabalho.

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A-Asuna-sama! Ir a esse lugar no foi to ruim, mas convidar algum suspeito como
ele para sua casa. O-O que voc est pensando!?

Eu no pude acreditar no que tinha ouvido. Sama ele tinha dito. Ele deve ser um
daqueles fs fanticos. Assim que olhei para Asuna com esses pensamentos, a pessoa em
questo mantinha um rosto irritado.

Ok, talvez voc possa dizer que ele suspeito. Mas sua habilidade inquestionvel.
Ele provavelmente est 10 nveis acima de voc, Cradil.

O-O que voc disse? Dizer que eu no estou no mesmo nvel de algum como ele...!

A voz do homem soou por toda a galeria. Ele me olho com olhos furiosos. Ento
subitamente ele reconheceu algo.

Ento isso... Voc, voc um Beater!

Beater so a mistura de Beta tester com Cheater. Era uma palavra que designava
pessoas que usavam meios ilegais e tinham habilidades nicas no SAO. Era algo que eu ouvia
vrias vezes. Mas no importa quantas vezes eu escutasse ainda me machucava um pouco. A
face da primeira pessoa que me chamou assim, que eu considerava um amigo, subitamente
apareceu na minha cabea.

. Voc est certo.

Quando eu afirmei aquilo sem expressar nenhuma emoo, o cara comeou a falar
animadamente.

Asuna-sama, esses tipos de caras no se importam com qualquer coisa alm deles
mesmos! No h nada a ser ganho se misturando com gente assim!

Asuna, que estava calma at agora, subitamente levantou sua sobrancelha, irritada.
Rapidamente fora dali as palavras KoB e Asuna podiam ser ouvidas aqui e ali.

Ela olhou ao redor e disse ao homem que estava to animado antes.

Por favor, vo embora agora. Isso uma ordem.

Ela falou aquilo e segurou meu cinto com sua mo esquerda. Comeamos ento a
andar em direo ao porto da praa, enquanto ela me segurava.

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Err...Tudo bem em deixar eles assim?

Tudo bem!

Bem, eu tinha algumas razes para no concordar. Ns fizemos nosso caminho


deixando os guardas e principalmente Egil que estava desapontado. Quando eu olhei para trs
uma ultima vez, a expresso furiosa do homem chamado Cradil ficou na minha viso como um
quadro.

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Captulo 6

Salemburg era uma bela cidade-castelo no 60 andar.

Ela no era muito grande, mas a cidade, com um castelo com torres em espiral no
centro parecia ter sido feito por granito branco delicadamente, o que contrastava com um
jardim espetacular. Havia varias lojas no mercado e muitos jogadores queriam poder morar
nessa cidade, mas as casas eram extremamente caras elas deveriam custar ao menos, trs
vezes mais do que uma em Algade tornando impossvel de comprar uma dessas a no ser
que voc fosse de um nvel elevado.

Quando Asuna e eu chegamos pelo teletransporte de Salemburg, o sol estava quase se


pondo e os ltimos raios de sol atravessavam as ruas dando um aspecto roxo escuro.

A maior parte do Sexagsimo andar era tomada por um lago e a cidade era localizada
em uma ilha no meio dele, o que tornava possvel ver o sol refletindo sobre a gua como se
fosse uma fotografia.

A beleza e o brilho do azul misturado ao vermelho no vasto lago eram de tirar o flego.
No deveria ser difcil para os NERvGears simularem todos esses efeitos de luz com suas CPUs
de ultima gerao e semicondutores de diamante.

O porto de teletransporte era tambm em uma praa em frente ao castelo e se ligava


a rua principal, ao norte. Seguimos nessa cidade cercados por lamparinas. As lojas e as casas
eram organizadas em cada lado da rua e at mesmo os NPCs andavam bem vestidos. Respirei
fundo e senti o quanto o gosto do ar aqui era diferente de Algade.

Hmmm. As ruas so largas e tem poucas pessoas. Eu me sinto muito espaoso aqui.

Ento por que no se muda?

Eu nunca teria dinheiro suficiente. Respondi cruzando os braos e perguntando um


tanto hesitante.

...Mais importante, t tudo bem? Naquela hora...

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Assim que ela percebeu o que eu quis dizer, Asuna deu alguns passos, e cabisbaixa
golpeou o cho com a sola da sua bota.

... verdade que algumas coisas ruins aconteceram algumas vezes quando eu estive
sozinha. Mas para contratar guarda costas para mim, isso ir um pouco longe demais, no? Eu
disse que no precisava deles, mas...Os membros disseram que uma poltica da Guilda.

Ela continuou, com tom diminudo.

No passado, a Guilda era pequena e o lder convidava as pessoas individualmente.


Mas agora que o nmero de membros cresceu tanto, as coisas comearam a mudar... Ento
eles comearam a se proclamar a mais poderosa guilda e as coisas se tornaram um pouco
estranhas.

Ela parou de falar e se virou para trs. Algo nos seus olhos parecia dizer que ela
gostaria que eu respondesse e subconscientemente assenti.

Eu devia dizer alguma coisa. Eu pensei isso, mas o qu um jogador solo egosta como
eu poderia dizer? Eu apenas a encarei em silncio por alguns segundos.

Asuna moveu-se primeiro. Comeou a olhar o lago, banhado por uma luz fina e disse,
acabando com aquele constrangimento.

Bem, isso no algo que voc precisa se preocupar! Se ns no formos rpidos vai
anoitecer antes de chegarmos.

E ento a garota correu e eu a segui. Ns passamos por alguns jogadores, mas nenhum
deles a notou.

Eu havia ficado nessa cidade apenas alguns dias quando a linha de frente era aqui,
ento eu nunca olhei com ateno. Quanto mais eu olhava para os arredores dessa cidade,
mais pensava que viver aqui no seria ruim. Mas mudei e decidi que seria melhor ficar aqui
apenas quando tivesse tempo.

A casa onde Asuna vivia era pequena, mas bonita. Tinha trs andares e para chegar ali
precisava apenas descer a noroeste da rea principal. Claro que era a primeira vez que eu
estava ali. Agora que eu pensava assim, eu apenas falei com essa garota durante as
conferncias de antes das lutas contra os chefes. Ns nunca estivemos em um restaurante
juntos ou coisa parecida antes. Assim que tomei conscincia disso, eu parei frente a porta um

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pouco tenso.

Tudo bem... ? Voc sabe

O qu? Foi algo que eu sugeri de incio e no h outro lugar onde se possa cozinhar
isso aqui, ento no temos escolha!

Asuna virou sua cabea e comeou a subir as escadas para que eu aceitasse entrar na
casa.

C-Com licena.

Eu abri a porta lentamente, sem saber o que me aguardava.

Pois nunca tinha visto uma casa to arrumada antes. Havia uma sala de estar acoplada
a de jantar e uma cozinha feita com uma decorao de madeira. Provavelmente tudo era feito
de itens de alta qualidade.

Mas no era decorao que me fazia me sentir desconfortvel. Era o fato de ser
totalmente diferente da minha casa. Me senti um tanto aliviado de no ter sido eu que
convidei ela para minha casa.

Err...Quanto custou tudo isso?

Eu e minhas questes materialistas.

Hmm, essa casa e a moblia, algo em torno de 4000k. Eu vou me trocar ento pode se
sentir a vontade para sentar-se.

Ela respondeu to facilmente e desapareceu em um corredor. K uma abreviao


para mil. 4000k significavam 4 milhes de Colls. Eu vivia nas linhas de frente e poderia guardar
essa quantia se eu realmente tentasse. Mas eu sempre gastava em algum item estranho ou
numa espada que fisgava os meus olhos, por isso eu nunca guardava. Irritado comigo mesmo,
me joguei sobre um sof.

Asuna apareceu logo aps isso, ela havia se trocado para uma simples tnica branca e
uma saia que ia at seus joelhos. Bem, eu disse trocado, mas no houve nada envolvendo tirar
e colocar. Tudo que voc fazia era selecionar as roupas no menu. Mas por alguns segundos os
jogadores ficavam vestidos apenas pelas roupas de baixo. Ento a no ser que fosse um

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exibicionista, a maioria dos jogadores, especialmente garotas, no se trocava na frente de
outros. Nossos corpos poderiam ser nada mais do que apenas um monte de dados em 3D, mas
esse tipo de coisa j estava esquecida depois de dois anos e nesse momento meus olhos
estavam direcionados aos braos e pernas da Asuna sem nenhum remorso.

Sem nenhuma noo do meu conflito-interno Asuna apenas olhou para mim e disse.

Voc vai ficar vestido assim mesmo?

Rapidamente abri o meu e retirei minha capa leve e a espada. Aproveitando para
trazer a Ragout Rabbits Meat e a colocando na mesa em minha frente.

Ento esse o lendrio ingrediente rank S...Ento, o que vamos fazer?

Re-recomendao da Chef.

Oh... ? Ok ento vamos ter ensopado, j que tem at guisado no nome dele.

Seguimos ento para o prximo quarto.

A cozinha no era muito grande, mas vrias coisas que eu pude observar como os
talheres pareciam bem caros. Asuna clicou duas vezes sobre a superfcie e uma janela de
tempo surgiu no ar, colocando uma panela de metal sobre o fogo. Ela colocou a carne nela,
jogou algumas ervas dentro e incluiu um pouco de gua pura antes de fechar a tampa.

Se eu estivesse mesmo numa cozinha, eu precisaria fazer toda a preparao. Mas no


SAO to curto que nem chega ser divertido.

Em seguida ela clicou no boto de iniciar no menu. Depois de 300 segundos, ela
removia a panela e preparava outros os temperos. Eu percebi que ela fazia todos os
movimentos sem cometer um nico erro na operao do menu e nas aes.

Em apenas cinco minutos, a mesa estava completamente servida e Asuna e eu nos


sentamos frente um ao outro. A carne parecia incrivelmente deliciosa como todo o resto do
prato na minha frente enquanto exalava um cheiro prximo ao de rosas.

Quando ns nos demos conta disso, Obrigado pela refeio era uma frase muito
longa. Ento comemos a mais deliciosa comida de toda a existncia do SAO. Eu sentia o gosto
na minha boca e mordia a carne, que desaparecia dentro.

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Comer em SAO no era calculado e apenas simulava a sensao de morder a comida.
Se utilizava um Taste Reproduction Engine que a Argas e uma empresa afiliada
desenvolveram em parceria.

Ela possua um repertrio pr-programado das sensaes de comer vrios tipos de


alimentos e poderia dar ao usurio a sensao de que eles estavam comendo algo na vida real.
Originalmente o projeto era direcionado para pessoas em dietas ou que precisavam limitar
que tipos de comida que eles poderiam comer ento sinais falsos partiam para o crebro e
registravam a sensao, gosto e cheiro. Em outras palavras, nossos corpos reais nesse
momento no esto comendo nada. Tudo que est acontecendo que um programa estava
estimulando nossos crebros.

Mas pensar em coisas assim nessa situao no era legal. Eu estava, sem sombra de
dvidas, comendo a melhor comida que poderia desde que entrei no jogo. Asuna e eu no
dissemos uma palavra e continuamos com nosso processo de tornar sopa tudo aquilo que
colocvamos em nossas bocas.

Finalmente, depois que limpamos nossos pratos At mesmo nesse mundo, coisas
assim ainda existe e deixado apenas uma panela vazia na sua frente, Asuna deixou-se falar o
que no comeo parecia um lamento.

Ah... Eu fiz bem em ter sobrevivido at agora..

Eu concordava totalmente. Sentir-se satisfeito com o prazer de ter comido uma


comida deliciosa uma necessidade bsica h muito tempo. Senti o cheiro misterioso de ch.
Por acaso o gosto do que eu comi e agora do ch realmente existem no mundo real? Ou
apenas algo manipulado pelo sistema criado pelo homem? Tentei afastar esses pensamentos.

Asuna, sentada ao lado oposto do meu estava com um copo de ch sendo segurado
pelas suas duas mos, quebrando os minutos de silncio depois do fim da refeio.

estranho... De alguma forma, eu sinto como se tivesse nascido nesse mundo e


estive vivendo aqui at agora.

...Eu tambm. Depois de tanto tempo, h dias em que eu no penso mais no outro
mundo. que apenas... No h mais tantas pessoas obcecadas com concluir o jogo ou
escapar esses dias.

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Eu simplesmente comecei a encarar o belo rosto da Asuna, enquanto a luz laranja da
lmpada refletia a ambos.

Esse rosto, definitivamente no era humano. Com uma pele to clara e um cabelo to
brilhante. Simplesmente era belo demais para ser de uma forma de vida. Mas para mim,
aquele rosto no era feito mais de um monte de polgonos. Eu podia aceitar que era por que
era. Se eu voltasse ao mundo real agora e visse uma pessoa como ela, provavelmente eu me
sentiria muito desconcertado.

Eu realmente queria voltar... Para aquele mundo... ?

Tentei solucionar aquele enigma. Eu acordava cedo para ganhar pontos de experincia
e mapear um labirinto. Isso era por que eu realmente queria escapar desse jogo?

No passado, eu realmente queria. Queria sair o mais rpido que podia desse jogo onde
voc no tem idia de quando voc pode morrer. Mas agora que me acostumei ao jogo

Mas, eu quero voltar!

Ela disse com uma voz clara, como se tivesse visto meu interior.

Asuna sorriu para mim por alguma razo e continuou

Por que ainda existem muitas coisas a serem feitas, que eu ainda no fiz.

Eu apenas assenti a isso e falei.

, eu acredito que ns temos que dar nosso melhor. Eu no vou ser capaz de encarar
as classes tcnicas que nos auxiliam se ns no...

Eu bebi um pouco do ch, tentando controlar o conflito dentro de mim. O ultimo andar
ainda estava distante, mas era to tarde para pensar dessa forma otimista.

Senti-me estranhamente honesto, eu encarei Asuna tentando encontrar as palavras


apropriadas para expressar minha gratido. Ento Asuna escondeu seu rosto com uma das
suas mos, dizendo.

N-No.

O-O que foi?

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A maioria dos jogadores se confessam para mim quando fazem essa cara.

Mas o...

Desapontador. Eu havia me tornado um mestre em todas as minhas habilidades de


batalha, mas nunca tinha experimentado isso antes, ento simplesmente abri minha boca e
fechei sem ser capaz de retrucar.

Asuna olhou para mim e riu. Eu deveria estar parecendo bastante idiota agora.

Ento, no h ningum de quem voc prximo?

O que tem de errado nisso? Est tudo bem. Eu sou um jogador solo de qualquer
forma.

Bem, j que voc est jogando um MMORPG, voc deveria fazer alguns amigos.

Asuna apagou seu sorriso e perguntou, como se subitamente tivesse se tornado uma
professora ou uma irm mais velha.

Voc nunca pensou em se juntar a uma Guilda?

Eh...

Eu entendo que um beta tester como voc no gosta de grupos, mas...

Sua expresso se tornou sria novamente.

Depois do 70 andar, eu acredito que mais variantes aleatrias esto surgindo e


tornando os monstros mais fortes.

Eu sentia isso tambm. Talvez as tticas programadas pela CPU estejam se tornando
mais difceis de ler ou esse seja o resultado do programa estar aprendendo sozinho? No
importava qual das duas estava correta, era certo que estava ficando mais difcil.

Se voc um solo, vai se tornar mais difcil de lidar com situaes inesperadas. Voc
no pode escapar sempre. Seria muito mais seguro se voc estivesse em um grupo.

Eu tenho muitas redes de fuga. Obrigado pelo conselho, mas... Guildas so...e...

Teria sido melhor se eu tivesse parado aqui, mas eu comecei a balbuciar.

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Membros de grupos so normalmente mais incmodo do que ajuda, no meu caso.

Oh, srio?

Apenas um Flash. E uma luz prateada cortou o ar na minha frente e antes mesmo que
eu notasse, a faca na mo da Asuna estava bem em frente ao meu nariz. Essa era uma tcnica
bsica de rapier, Linear. Bem, eu disse bsica, mas graas a destreza e velocidade
assustadora da usuria, a habilidade se tornava impressionante. Para falar a verdade, eu no
havia conseguido sequer ver a trajetria da arma.

Com um sorriso forado, cruzei meus braos em sinal de derrota.

...Ok, voc seria uma exceo.

Hmmph.

Ela jogou a faca para longe com uma expresso irritada, comeou a olhar para os seus
dedos e disse uma coisa inesperada.

Ento, torne-se meu parceiro. Como chefe do grupo para derrotar o chefe, eu irei ver
se voc to forte como os rumores dizem. Eu mostrarei que sou boa o suficiente. Alm disso,
a minha cor da sorte dessa semana preto.

Espera, o que voc est dizendo!?

Eu quase caio para trs com uma proclamao absurda como aquela e procurei
freneticamente um argumento contra.

Se... Se voc fizer isso, e a sua guilda!?

No como se eles no tivessem algum para substituir.

E os seus guarda costas?

Eu vou deixar eles para trs.

Eu levei o ch a minha boca para arrumar algum tempo sem notar que ele j estava
vazio. Asuna olhava para mim com uma expresso irritada, como se tivesse visto que no havia
mais o liquido quente no copo.

Para falar a verdade era uma oferta atrativa. Qualquer cara gostaria de fazer uma

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parceria com algum que poderia ser dita como a garota mais bonita de Aincrad. Mas mesmo
assim, eu continuava a me perguntar como algum to famosa como Asuna queria ser minha
parceira.

Talvez ela tenha me escolhido por que eu sou um jogador solitrio? Alguma coisa que
eu tenha dito inconscientemente, eu estava tomado por esses pensamentos negativos.

As linhas de frente so perigosas.

A faca da Asuna surgiu novamente, com um brilho que eu nunca tinha visto antes. Eu
comecei a pensar o mais rpido que podia. Mesmo tendo minhas dvidas do motivo dela ter
me escolhido, afinal, eu no era to noticivel quanto as outras pessoas que tentavam concluir
o jogo, por isso disse com resoluo.

T-Tudo bem. Ento Eu estarei esperando no porto para o septuagsimo quarto


andar, amanh de manh as nove.

Asuna respondeu com um sorriso confiante e abaixou sua mo.

No sei por quanto tempo eu poderia ficar na casa de uma mulher sem me tornar rude,
por isso disse tchau assim que terminamos. Asuna me acompanhou em minha descida nas
escadas da construo, movendo seu rosto um pouco para o lado ela falou.

Bem... Eu acho que eu deveria agradecer voc por hoje. A comida estava tima.

Ah, eu tambm. Eu vou pedir sua ajuda de novo na prxima, mas acho que no vou
pr as minhas mos em algo como aquilo novamente.

Oh, at mesmo comida normal tem um gosto diferente quando voc habilidoso o
suficiente.

Asuna respondeu antes de levantar sua cabea para ver o cu. O cu estava
completamente coberto pela escurido da noite. claro, voc no podia ver nenhuma estrela.
Apenas uma chapa feita de metal e pedra a 100 metros do ar. Abaixei minha cabea e
murmurei.

... Essa situao, esse mundo, isso era o que Kayaba Akihiko queria fazer...?

Nenhum de ns podia responder nem sequer a metade dessas perguntas.

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Kayaba, que certamente estava assistindo esse mundo escondido em algum lugar, o
que ele estaria pensando? Essa situao pacfica depois do banho de sangue e a enorme
confuso do comeo, o teria deixado satisfeito ou desapontado? No havia como eu saber.

Assim que Asuna se aproximou de mim silenciosamente, eu senti como se tivesse


segurando o meu brao. Eu estava imaginando ou esse era o resultado de uma simulao do
destino?

6 de Novembro de 2022, o dia em que esse jogo da morte comeou. E agora, era
prximo do fim de Outubro de 2024. At hoje, mesmo depois de dois anos, nem uma nica
mensagem veio do outro lado, deixando morrer qualquer sinal de ajuda. Tudo que podamos
fazer era viver e andar, passo a passo at o topo.

Outro dia terminava em Aincrad. Aonde ns amos e o que esperava por ns no final,
eram coisas que ns no sabamos ainda. A estrada era longa e a luz enfraquecia. Mas ainda
havia coisas boas.

Quando eu olhei novamente para aquela cobertura de metal, deixei minha imaginao
me levar ao mundo desconhecido que eu no havia visto ainda.

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Captulo 07:

9 A.M.

O dia estava um pouco nublado e a neblina da manh que cobria a cidade ainda no
havia desaparecido. A luz refletia pelas janelas e coloria a tudo com um amarelo limo.

De acordo como o calendrio de Aincrad, era o Ms do Carvalho o que justificava as


folhas que comeavam a cair. Estava frio, aquele ms era de longe o mais refrescante do ano.
Mas, nesse momento eu estava apenas ignorando isso.

No meio da praa, em frente ao porto de teletransporte estava eu, esperando pela


Asuna. Por alguma razo eu no consegui dormir ontem, tudo que eu fiz na minha cama foi
rolar de um lado para o outro. Eu acho que s consegui dormir de verdade quando passava das
3 da manh. Havia muitas opes que facilitavam a vida dos jogadores em SAO, mas
infelizmente um boto que fazia dormir automaticamente no estava incluso.

Apesar disso, o oposto existia. Nas opes relacionadas ao tempo no menu, havia um
chamado Alarme que forava o jogador a acordar. claro, a escolha de voltar a dormir ou
no era toda sua, mas com o passar do tempo eu j havia adquirido fora de vontade
suficiente para acordar antes do sistema.

Talvez todo esse jogo seja uma beno para todos os jogadores preguiosos. No h
necessidade de tomar banho ou trocar de roupa alm de que seria estranho para jogadores
tomar banho diariamente em um jogo, mas creio que o principal motivo disso seja que
complicado reproduzir um banho real perfeitamente, o que de certo modo uma limitao do
NERvGear . Depois de acordar perto do tempo limite, eu coloquei todo meu equipamento em
vinte segundos e sai at o teletransporte de Algade e desde ento estou esperando ela aqui,
irritado pela minha falta de sono, mas

Ela est atrasada.

O relgio dizia que j passava das 10. Jogadores j comeavam a aparecer e iam em
direo ao Labirinto um aps outro.

Ahh, eu queria ter um jogo porttil ou alguma coisa parecida.

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Tentei me livrar esse pensamento assim que ele apareceu. Eu realmente estava
piorando, eu estava querendo jogar um jogo dentro de um jogo.

Eu deveria voltar e dormir... Era isso que eu estava pensando. Outro efeito azul de
teletransporte apareceu no porto. Eu via aquilo sem muita expectativa. Mas ento

Kyaaaaa! Por favor, saia da frente!

Ahhhhhh!?

Normalmente jogadores que se teletransportam aparecem no cho. Mas essa pessoa


apareceu a metros no ar, bem em cima de mim.

Sem tempo para correr ou rolar, ns colidimos e camos no cho. Eu acertei minha
cabea no cho de pedra. Se no estivssemos em uma rea habitada, um pouco do meu HP
seria arrancado.

Tudo isso significava que esse jogador idiota havia pulado durante o teletransporte
e apareceu dessa forma. Mesmo tonto, eu consegui deduzir isso e segurei o idiota com o
objetivo de empurr-lo.

...hmm?

Algo estranho foi registrado pela minha mo. Eu apartei duas, trs vezes sem saber
exatamente o que era aquela sensao.

K-Kya!!

Subitamente um grande grito invadiu minhas orelhas e minha cabea atingiu o cho
novamente. Quando finalmente levantei meu corpo eu olhei para a pessoa.

Na minha frente, estava uma jogadora vestindo um uniforme de cavaleira vermelho e


branco e uma minissaia, ainda com uma rapier prateada presa a sua cintura. E por algum
motivo, havia uma evidente raiva nos seus olhos. Seu rosto parecia dizer que ela tinha passado
por uma experincia degradante, estava vermelha de orelha a orelha e seus dois braos
estavam cruzados como se protegesse seus peitos... Peitos... ?

Imediatamente me toquei do que eu estava segurando com a minha mo direita.


Assim que percebi, um pouco tarde demais, aquela situao perigosa j estava armada. Todos

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os modos para escapar que eu tanto treinei desapareceram da minha mente. Abria e fechava
minha mo direita, sem saber o que fazer.

E-Ei. Bom dia, Asuna.

A raiva em seus olhos parecia gerar fascas. Eram olhos de algum completamente
disposto a sacar sua espada.

Eu comecei a pensar se havia a necessidade de escapar, mas antes de eu fazer uma


escolha, o porto comeou a brilhar novamente. Asuna olhou para trs surpresa e comeou a
se esconder atrs de mim.

Eh...?

Sem saber por que, eu fiquei paralisado. O porto parava de brilhar e um recm
chegado aparecia. Ao menos dessa vez, o jogador estava no cho.

Assim que a luz desapareceu completamente, eu reconheci a pessoa. Uma


impressionante capa branca com um smbolo vermelho. Esse homem, que trajava um
uniforme da KoB, carregava uma espada que parecia enfeitada demais, era o guarda costas
que estava seguindo Asuna ontem. O nome dele era Cradil ou algo assim.

Cradil me encarou assim que viu Asuna atrs de mim. Ele no parecia to velho. Ele
deveria ter ao redor dos 20, mas as suas rugas o faziam parecer mais velho. Ele comeou a
falar com uma voz de raiva falsamente controlada.

...Asuna-sama, voc no deveria agir por conta prpria...!

Assim que eu senti um pouco do histerismo em sua voz, eu pensei isso vai ficar
complicado.

Com seus olhos pesados, Cradil falou novamente.

Agora, Asuna-sama, vamos voltar ao QG.

No. Eu no estou trabalhando hoje!...E Cradil, por que estava na frente da minha
casa to cedo?

Haha, eu sabia que isso ia acontecer. Por isso eu comecei a ir a Salemburg e vigiar sua
casa a mais de um ms.

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Eu pude enxergar o orgulho naquela resposta. Asuna congelou. Depois de um longo
silncio, ela falou com uma voz forada.

Isso... Isso no parte das ordens do lder, ?

Meu dever escoltar voc, Asuna-sama. Vigiar sua casa est incluso nisso...

O que voc quer dizer com incluso, seu idiota!?

Cradil se aproximou com uma expresso irritada e me empurrou para segurar a mo


da garota.

Voc no parece me entender. Por favor, no seja assim... Vamos voltar ao QG.

Asuna parecia no ter foras para lutar ou responder. Ento me olhou, com se
implorasse.

Sendo sincero, em momentos assim que eu caio fora. Mas no momento que eu vi os
olhos dela, comecei a me mover. Segurei o brao direito do Cradil, o que estava segurando a
Asuna e coloquei fora suficiente para chamar o cdigo de preveno de crimes.

Desculpe, mas eu devo uma a sua capit por hoje.

A frase parecia estpida at para mim, mas eu no podia voltar mais atrs.

Cradil que propositalmente estava me ignorando at agora, olhou para mim e soltou o
seu brao.

Voc...!

Ele gritou de uma forma histeria. Mesmo com o sistema de expresses faciais e de voz,
definitivamente havia algo estranho com ele.

Eu vou garantir a segurana da Asuna. No como se houvesse uma luta lua contra
um chefe hoje. Voc pode voltar para o QG por conta prpria.

N-No brinque comigo!! Voc acha mesmo que um jogador pattico como voc
poderia proteger a Asuna-sama?

Melhor que voc, eu aposto.

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S-Seu tolo insolente...! Se pode falar tanto, ento suponho que no vai voltar atrs...?

O rosto de Cradil agora estava branco, ele chamou o menu e comeou a manipular
rapidamente. Em seguida, uma mensagem semi-transparente apareceu na minha frente. Eu j
sabia o que era antes mesmo de ler.

[Um delo 1-contra-1 foi requisitado por Cradil. Voc aceita?]

Diante das cartas brilhantes dizendo - SIM\NO - e alguns botes de opes, eu olhei
para o lado em direo a Asuna. Ela no estava vendo as mensagens, mas parecia entender o
que estava acontecendo. Eu pensei que ela iria me parar, mas surpreendentemente, ela
manteve uma expresso rgida.

me parar, mas surpreendentemente, ela manteve uma expresso rgida.

....Tudo bem? Isso no vai causar problemas na Guilda?

Asuna me respondeu da sua forma.

Tudo bem. Eu vou reportar isso ao lder eu mesma.

Assenti e pressionei o Sim e escolhi First Attack Mode nas opes.

O Duelo seria quem acertasse o adversrio primeiro ou reduzisse o HP do oponente


metade. A mensagem mudou para [Voc aceitou um duelo 1-contra-1 com Cradil]. Um
contador de 60 segundos surgiu. No momento que chegasse a zero, a proteo para HP seria
desligado e ns poderamos duelar.

Cradil parecia ter feito sua prpria interpretao do consentimento da Asuna.

Por favor, assista Asuna-sama! Eu vou provar que ningum melhor do que eu para
escoltar voc!

Ele falava aqui como se algo o estivesse iluminando. Ento sacou sua grande espada de
duas mos da bainha e se posicionou com um som metlico.

Antes de eu sacar minha espada de uma mo, eu verifiquei que Asuna se moveu para
longe. Como esperado de um membro de uma Guilda to famosa, a sua espada parecia muito
melhor que a minha. No se tratava de uma diferena entre ser de uma mo e a outra de duas.
Era como se a minha fosse uma simples espada de treino enquanto a dele era uma top de linha

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de algum ferreiro famoso.

Eram 5 metros a distncia entre ns, enquanto aguardvamos o contador acabar, as


pessoas comeavam a comentar sobre a gente. Isso no era to estranho. Ns estvamos na
praa central da cidade e ambos ramos jogadores conhecidos.

O Kirito e um membro da KoB esto tendo um duelo!

Assim que algum disse isso, as torcidas comearam a se organizar. Duelos eram mais
usados para comparaes de habilidades entre amigos, por isso os espectadores gritavam e
torciam ignorando a razo da situao ter terminado assim.

Mas, assim que o contador comeou a cair, tudo isso comeou a desaparecer. Eu senti
um frio passando pelo meu corpo como se eu estivesse lutando contra um monstro. Foquei-
me em observar a atmosfera ao redor de Cradil, que tambm me observava, analisando os
movimentos dos seus ps.

Humanos possuam certos hbitos quando eles estavam prestes a usar uma habilidade.
No importa se era uma de ataque ou defesa ou se iria comear lentamente ou do alto, o
corpo revelava todo tipo de informao que podia ser crucial.

A espada de Cradil estava um pouco abaixo do meio do seu corpo, um claro sinal de
que ele usaria um ataque de alto impacto. claro, eu tambm estava fazendo algo. Naquele
momento a postura da minha espada estava baixa e relaxada, dando a impresso de que meu
primeiro ataque seria um corte rpido e baixo. Voc s pode entender coisas assim com a
experincia.

Assim que o contador chegou aos nmeros de um nico digito, eu fechei o menu. Eu
no podia mais ouvir nada ao meu redor.

Eu via a Cradil, se movendo na minha direo, com todos os msculos tensos. A


palavra [DUELO!!] apareceu no espao entre ns e eu saltei, usando toda minha fora.

Ao mesmo tempo, Cradil e eu passamos um pelo outro, mas havia uma expresso de
surpresa no seu rosto, eu havia acabado com suas expectativas quanto a um ataque baixo.

O primeiro ataque dele fora, eu acho, um Sowrd Skill de duas mos: Avalanche. Se a
defesa do adversrio era fraca, o defensor at poderia defender o ataque, mas seria incapaz de
contra-atacar graas ao impacto, esse tipo de ataque era usado por jogadores para conseguir

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tempo e diminuir a distncia entre eles. Realmente uma habilidade muito til. Ao menos
contra monstros.

Eu, que j havia lido o que Cradil iria fazer, escolhi uma habilidade tambm de impacto
chamada Sonic Leapt. E ambas as habilidades haviam colidido.

Se voc analisar por fora, a dele era muito mais forte que a minha e o jogo
favoreceria a ela quando os ataques colidiam. No caso de eu ter errado o alvo, a habilidade me
pegaria em cheio e eu ficaria fraco demais para continuar o duelo.

Mas eu no estava mirando no Cradil.

O espao entre ns desapareceu rapidamente. Mas a minha percepo fora ainda mais
rpida, como se o tempo tivesse ficado mais lento. Eu no sei se isso resultado do sistema ou
se uma habilidade natural humana. Tudo que eu sei que eu podia ler seus movimentos.

A espada, que passou bem pelas minhas costas, tinha um brilho alaranjado que se
aproximou de mim. Seus status deveriam ser bem alto, algo esperado da melhor Guilda, visto
que a habilidade se iniciou um pouco antes do que eu esperava. A espada brilhante atravessou
o ar. Se tivesse me acertado, sem dvidas teria sido suficiente para terminar o duelo. O rosto
de Cradil mostrava o xtase pela sua aparente vitria. Mas

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Minha espada, que se moveu mais rpido, desenhou uma trajetria verde e acertou a
espada dele momentos antes do fim do ataque. O jogo calculava o dano causado pela minha
espada.

O outro resultado para coliso de armas era Quebra de Arma. Havia apenas uma
pequena chance de ocorrer, quando a espada recebia um ataque preciso na sua parte mais
fraca.
Mas eu tinha certeza que ela quebraria.
Arma com muita decorao tem baixa durabilidade.
Como esperado com um som ensurdecedor a espada de Cradil estava quebrada. O
efeito era prximo de uma exploso.
Ns passamos um pelo outro no ar e camos onde o outro tinha saltado. O pedao
quebrado da espada refletiu a luz do sol, antes de cair sobre o espao entre ns.
Depois disso, tanto a metade que estava no cho como a na mo de Cradil comearam a
se desmanchar em vrios polgonos.
O silncio tomou conta da praa. Todos os espectadores congelaram com as bocas
abertas. Mas depois que eu me levantei, com meu movimento habitual de mover a espada da
esquerda para direita, eles comearam a comemorar.
Incrvel!
Ele tinha planejado tudo isso?
Assim que eu vi todas aquelas pessoas criticando o quo curto fora o duelo, eu suspirei.
Mesmo que tenha sido apenas uma habilidade, revelar uma das minhas cartas na manga no
era algo para se ficar feliz.
Ainda com a espada em mos eu me aproximei de Cradil que ainda estava parado no
cho. Atrs de si, sua capa branca balanava violentamente. Depois de apontar minha espada
de propsito, eu disse.
Se voc quiser voltar aqui com outra arma, eu vou lutar com voc de novo... Mas, isso
suficiente, certo?
Cradil sequer olhou para mim. Bateu suas mos contra o cho e em seguida disse com
uma voz doentia Eu renuncio. Ele poderia ter dito apenas Eu desisto ou Eu perdi em
Japons.
Imediatamente, um grupo de linhas roxas apareceu onde a luta havia ocorrido,
mostrando o tempo para o fim do duelo e o vencedor. Outros gritos da torcida comeou e
Cradil se levantou falando para os que assistiam.

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O que vocs esto olhando? Caiam fora!
E depois se virou para mim.
Voc...Eu vou matar voc... Definitivamente eu vou te matar...
Eu nem posso descrever o quanto enlouquecido ele parecia.
Emoes no SAO poderiam ser um pouco exageradas, mas eu podia sentir o dio
queimando nos olhos de Cradil, de uma forma que assustaria a qualquer monstro.
Algum chegou ao meu lado e falou.
Cradil, eu ordeno a voc como sub-lder da Knights of the Blood. Eu retiro voc da sua
posio como guarda costas. Volte para o QG e fique l at futuras ordens.
As palavras da Asuna eram to frias como seu rosto. Eu senti que por de trs dela estava
a raiva e o medo, por isso inconscientemente coloquei minha mo sobre seu ombro.
...O...Que... isso...
Fora somente isso que conseguimos compreender. O resto era provavelmente uma
mistura de um grito histrico com o dio que se perdeu em sua boca. Cradil nos encarava. No
havia dvidas de que ele pensava em nos atacar com sua arma reserva, mesmo sabendo que o
cdigo de preveno contra crimes iria par-lo.
Mas ao invs disso, ele pegou um cristal de teletransporte do seu bolso. Ele o levantou,
pressionando com tanta fora que pensei que o cristal se quebraria, murmurando
Teletransporte... Grandum. O dio e seu corpo desapareciam na nossa frente tomados por
uma luz azul.
Assim que a luz desapareceu, um silncio se instalou na praa. Os espectadores
pareciam ter apenas ignorado a raiva incompreensvel de Cradil e saram em pequenos grupos.
Asuna e eu acabamos sendo os nicos na praa.
Ento finalmente, Asuna se afastou e comeou a falar de forma frgil.
...Desculpa, eu te coloquei nisso tudo.
No... Tudo bem, mas vai ficar tudo bem com voc?
Ela balanou a cabea lentamente, mas deu um sorriso espirituoso, porm fraco.
Sim, eu acho que sou a nica culpada por forar as regras e as aplicar a todos para
concluir esse jogo logo...
Eu acho...Que voc no pode fazer nada quanto a isso. Se eles no tivessem algum
como voc, tudo teria sido muito mais lento. Bem, isso no algo que um jogador solitrio
como eu deveria dizer... Ah, esquece isso.
Eu nem sabia mais o que estava tentando dizer, estava apenas falando o que me vinha
em mente.

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...Ento, ningum pode dizer nada sobre voc... Ter uma folga com algum sem
esperanas como eu.
Por um momento, Asuna parecia um pouco confusa, mas ento sorriu mais alegre.
... Bem, Muito obrigada. Eu realmente vou tentar curtir o mximo hoje. Por isso confio
a voc a linha de frente.
Ela falou aquilo de modo energtico e comeou a andar em direo da estrada que
levava a sada da cidade.
O que? EI! O ataque deve ser decidido em turnos!
Mesmo reclamando, eu deixei escapar um suspiro de alivio e segui a garota de cabelos
castanhos.

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Captulo 8

O ar que cercava o caminho da floresta era quente. Parecia que a presena que eu
senti naquele dia noite fora apenas uma iluso. O sol da manh ainda brilhava pelas brechas
entres os galhos, formando pilares de luz onde borboletas danavam, mas era triste saber que
elas eram apenas efeitos visuais que no poderiam ser pegas mesmo se voc tentasse.

Enquanto ela passava pela grama macia, Asuna disse provocando

Voc sempre se veste com as mesmas coisas.

Ah.

Eu olhei para o meu corpo: Uma jaqueta leve surrada, uma cala e uma camisa da
mesma cor. Eu no tinha nenhuma armadura virtual equipada.

Bem, o que posso fazer? Se voc tem dinheiro suficiente para gastar com roupas,
melhor comprar algo para comer.

Existe uma razo prtica para voc se vestir todo de preto? Ou apenas algo para
manter a imagem como personagem?

B-Bem, e quanto a voc? Voc sempre est vestindo branco e vermelho.

Assim que falei, Eu comecei a escanear a rea graas fora do hbito, sem nem
mesmo pensar.

No havia nenhum monstro por aqui. Mas

Eu no posso fazer nada. Esse o uniforme da gui...Huh? O que foi?

Espera um segundo

Eu me virei para trs. Havia um jogador na rea que eu havia escaneado. Foquei-me na
rea atrs de mim e vrios cursores verdes comearam a surgir. Eram muitos jogadores. No
era possvel serem grupos de bandidos. Bandidos sempre caavam jogadores mais fracos que
eles, ento eles raramente apareciam nas linhas de frente onde estavam os mais fortes.

Mais importante que isso, quando um jogador comete um crime, o cursor se torna

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laranja e no volta para o verde por um bom tempo. O que me preocupava eram os nmeros.

Eu olhei para o mapa no menu principal e coloquei no modo de observao para que
Asuna pudesse ver tambm. O mapa mostrava a minha viso e os cursores verdes. Havia cerca
de 12 deles.

So muitos.

Eu assenti. Normalmente quando havia muitos membros em um grupo se tornava mais


difcil de lutar coletivamente, por isso os grupos tinham normalmente 5 ou 6 pessoas.

O grupo de luzes se aproximava depressa enquanto marchava na nossa direo em


uma linha de dois. Isso era normal em labirintos perigosos, mas raro de se ver em um campo
aberto.

Se ns pudssemos ver o nvel dos membros, poderamos descobrir o que eles esto
fazendo, mas jogadores no podiam enxergar os nomes dos jogadores quando eles se
conheciam pela primeira vez. Isso era algo padro do sistema para prevenir que jogadores
cometam Pking player killing muito livremente, por isso no tnhamos escolha a no ser
deduzir o nvel deles ao verificar seus equipamentos.

Eu fechei o mapa e olhei para Asuna.

Ns temos que dar um olhada neles. Vamos nos esconder nas rvores at eles
passarem.

, voc est certo.

Asuna concordou com uma expresso tensa. Ns subimos um pequeno monte e


seguimos sobre algumas rvores altas at chegarmos a uma boa posio para observar o grupo
que passava.

Ah...

Asuna subitamente olhou para suas roupas. O uniforme vermelho e branco era muito
fcil de ser percebido em meio vegetao verde.

O que fazer? Eu no tenho outro equipamento...

Os passos ficavam mais prximos. Eles comeavam a se aproximar.

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Com licena

Eu abri minha jaqueta e cobri Asuna com ela. A garota me olhou um pouco, mas
permitiu que eu a cobrisse. A jaqueta no era bonita, mas dava um grande bnus ao se
esconder. Com ela, era muito difcil de nos notarem sem uma grande habilidade de
escaneamento.

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Bem, ela no bonita, mas bastante til, certo?

Eu no sei! ...shh, eles esto aqui!

Asuna iria falar algo, mas eu coloquei minha mo sobre seus lbios e comecei a sentir
o som das pegadas chegando aos meus ouvidos.

Finalmente, ns pudemos ver o grupo.

Eles eram todos guerreiros. Todos vestindo a mesma armadura negra com detalhes
verdes. Todo o seu equipamento tinha um designer simples, exceto pela notvel imagem de
um castelo em seus escudos.

Uma linha de seis espadas de uma mo e seis lanas. Todos com capacetes fechados,
por isso no podamos ver seus rostos. Ns vimos o grupo de 12 jogadores marcharem com
perfeio, me fazendo pensar que eles eram um grupo de NPCs.

Eu tinha certeza agora. Eles eram membros do maior grupo que fez da cidade no
primeiro andar seu QG: O Exrcito. Eu podia sentir a Asuna segurar sua respirao.

Eles no eram inimigos de jogadores normais. Na verdade, eles podiam ser


considerados os mais eficazes em parar crimes.

Mas os seus mtodos eram rudes e eles atacavam os jogadores laranja como so
chamados os jogadores com essa cor em seus cursores assim que eles os avistavam sem
fazer perguntas.

Eles ento pegavam todo o equipamento do jogador e os levava para os calabouos do


Black Iron Palace. Os rumores falam que O Exrcito trata as pessoas que no se rendem ou
que falham em escapar de uma forma assustadora.

Eles tambm eram conhecidos por viajar em grandes grupos e controlar quase todas
as caadas, ento era um conhecimento comum entre os jogadores que Nunca se deve ir
onde O Exrcito est. Bem, eles normalmente operam do 50 andar para baixo,
trabalhando o controle e a ordem, por isso era raro ver eles nas linhas de frente.

Enquanto observvamos em silncio, os 12 guerreiros fortemente armados


desapareciam na floresta com o som de suas armaduras e botas.

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Visto que todos os jogadores que tinha o jogo, voc pode dizer que todos que esto
presos no SAO so jogadores viciados, mas a corrida no tem nenhuma relao com a palavra
Regras. O fato de eles estarem mostrando tamanha ordem em seus movimentos era incrvel.
Eles deveriam ser uma das unidades mais forte do Exrcito.

Depois de ter certeza que eles haviam sado de fora do alcance do mapa, Asuna e eu
suspiramos aliviados.

...O rumor, verdade...

Eu observei a Asuna, ainda com minha jaqueta sobre ela.

Rumor?

Sim Eu ouvi em um encontro de guildas que O Exrcito estava mudando sua forma
de trabalhar e aparecendo nos andares mais altos. Eles so um dos grupos que esto tentando
terminar com o jogo, certo? Mas depois dos danos que eles sofreram lutando contra os chefes
at o andar 25, eles se focaram em fortalecer seu grupo e pararam de lutar nas linhas de
frente. Ento, eles esto indo aos labirintos em grandes nmeros para desordenar as coisas,
ento eles enviam um grupo menor, um verdadeiro grupo de elite para mostrar que eles
tambm esto tentando concluir o jogo. O relatrio falava que as primeiras unidades estavam
aparecendo.

Ento eles esto confiando em suas habilidades, mas tudo bem deles simplesmente
entrarem em uma rea inexplorada...? Todos pareciam ter nveis bem altos, mas...

Talvez... Eles estejam indo tentar derrotar o chefe...

Como em todos os labirintos, havia um chefe guardando as escadarias para o prximo


andar. Eles no se regeneravam, mas eram muito fortes. Havia ainda um enorme ganho de
popularidade e reputao caso os vencessem. Era mais efetivo do que manter a ordem.

Ento essas pessoas...? Mas, isso tolice! Ningum viu ainda o chefe do 74 andar.
Normalmente, as pessoas enviam grupos de reconhecimento para analisar a fora do chefe e
meios para vencer.

Bem, at mesmo as guildas se juntam para derrotar os chefes Talvez eles no estejam
fazendo o mesmo...?

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Eu no sei...Bem, eles devem saber bem onde est o chefe ou isso seria sem sentido.
Ns precisamos ir. Espero que nossos caminhos no se cruzem com os deles.

Eu fiquei um pouco desapontado por saber que teria de soltar Asuna. Asuna tremeu
enquanto saia.

quase inverno agora...Eu deveria comprar uma jaqueta tambm. De que loja voc
comprou a sua?

Hmm...Provavelmente da loja de um jogador a oeste de Algade.

Ento me leve l quando terminarmos de explorar.

Dizendo isso, Asuna saltou facilmente em direo ao cho. Eu a segui e por causa do
sistema, a altura no foi problema.

O Sol estava chegando ao seu ponto mais alto. Asuna e eu comeamos a andar
prestando ateno aos arredores.

Por sorte, ns conseguimos sair da floresta sem dar de cara com nenhum monstro e
um grande jardim de flores azuis apareceu diante de ns. Aquele jardim natural era o que
mostrava o fim da floresta.

Estvamos na parte mais alta dessa torre e em algum lugar um chefe guardava as
escadarias para o prximo andar o 75 no caso. Se o chefe fosse derrotado e algum
chegasse at a rea habitada no prximo andar e ativar o porto de teletransporte, esse andar
estaria concludo.

A Cidade Inicial celebraria e muitas pessoas dos andares inferiores iriam ver a nova
cidade e o lugar se tornaria vivo como se estivesse ocorrendo um festival. Nesse momento,
havia-se passado nove dias desde que as pessoas comearam a explorar o 74 andar. J estava
na hora de algum descobrir onde estava o chefe.

A torre cilndrica era quase amedrontadora, mas era um lugar que tanto eu quanto
Asuna estivemos vrias vezes, porm voc no podia evitar se sentir intimidado pelo tamanho
dele. Mesmo que fosse dez vezes menor do que era Aincrad. Era um pedido sem esperana,
mas, secretamente eu desejava ver o castelo flutuante pelo lado de fora.

No vimos a unidade dO Exrcito. Eles j devem ter entrado nela. Andamos em

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direo da entrada de forma apressada e inconsciente.

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Captulo 9

Fazia mais de um ano que a Knights of the Blood se tornaram a melhor guilda.

Seu lder, o Homem da Lenda e sua sub-lder, Asuna Flash foram reconhecidos
como sendo os dois melhores guerreiros de Aincrad. E agora eu tinha a chance de ver Asuna,
que havia terminado seu treinamento com a rapier, lutar contra um monstro normal.

Ns estvamos no meio de uma batalha e o inimigo era um esqueleto espadachim de


nome Demonic Servant. Que tinha dois metros de altura, carregando uma espada curva na
sua mo direita e um escudo de metal na esquerda. claro, no havia nenhum msculo em
seu corpo, mas sua fora era muito grande, o que o tornava um monstro difcil de lutar.

Mas, Asuna no parecia ligar para isso.

Hrrrrrrgrrrrr!

Com esse estranho rugido, o esqueleto golpeou com sua espada vrias vezes, deixando
linhas azuis iluminadas no ar. Era uma habilidade em combo de quatro hit: Vertical Square.
Enquanto eu observava ansioso atrs, Asuna se movia da esquerda para a direita,
elegantemente desviando de todas as investidas.

Mesmo sendo uma situao de 2 contra 1, ns no podamos lutar juntos quando


confrontvamos um inimigo completamente armado. Era algo proibido pelo sistema, pois
quando dois jogadores esto juntos, a velocidade de balano das espadas seria mais alta do
que nossos olhos poderiam acompanhar e isso se tornaria mais um obstculo do que ajuda.
Ento, quando se est em grupo, uma habilidade requisitada o trabalho em equipe chamado
de troca.

Aps o movimento completo, o ltimo golpe dos quatro hits errou, e o Demonic
Servant parecia levemente desequilibrado e Asuna no perdeu aquela chance e partiu para um
contra-ataque.

Os golpes da branca espada prateada seguiram-se um aps outro, todos


espetacularmente acertando seus alvos, o HP do esqueleto diminua. Cada golpe
individualmente no causava muito dano, mas o nmero de hits era impressionante.

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Depois de ser atingido por mais trs ataques seguidos, a defesa do esqueleto se
rompeu, Asuna trocou seu estilo para atingir duas vezes as pernas. E ento com a ponta de sua
espada com um brilho branco ofuscante, ela enviou dois fortes ataques alto e baixo.

Foi um combo de 8 golpes seguidos. Era provavelmente a chamada Star Splash.


Ataques de perfurao com uma espada to curta, que normalmente no eram efetivos contra
esse tipo de inimigo, eram um show de habilidade inacreditvel.

Ao todo, trinta por cento do HP do esqueleto fora reduzido em alguns segundos, mas
eu estava mesmo perdido com a elegncia da jogadora. Aquilo deveria ser o que eles chamam
de lmina danante.

Asuna gritou para mim, que estava parado como um idiota, como se ela tivesse olhos
atrs da cabea.

Kirito-kun, trocar!

Ah, t!

Eu posicionei minha espada e ao mesmo tempo, Asuna voou contra o esqueleto,


pronta para um ataque de perfurao.

O inimigo defendeu o ataque com seu escudo e arremessou Asuna para o ar. Mas era
exatamente isso que espervamos. O inimigo agora estava com o lado esquerdo parado por
ter defendido um ataque mais forte e incapaz de contra-atacar.

claro, Asuna estava paralisada por ter seu ataque bloqueado, mas ter gerado aquela
abertura era mais importante.

Eu imediatamente avancei com uma habilidade de investida. Criar um ponto cego de


propsito no meio da luta e trocar de lugar com seu parceiro era o que ns chamvamos de
Trocar.

Depois de ter certeza que a Asuna estava fora do alcance, eu avancei em direo ao
inimigo. A menos que voc seja um mestre como ela, ataques de perfurao so mais efetivos
contra monstros com uma defesa alta contra monstros com bem mais aberturas que esse
Demonic Servant. Nesse cenrio, o mais efetivo seriam armas de impacto como clavas. Mas eu,
e mais provavelmente Asuna, no tnhamos nenhuma habilidade de impacto.

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A Vertical Square que eu usei para atingir o inimigo todas em todos as quatro vezes
reduziu muito HP dele. O esqueleto reagiu lentamente. Isso acontecia por que a IA dos
monstros tinha a tendncia de atrasar antes de responder quando o atacante fazia seu
movimento de forma sbita. Ontem, eu havia gasto muito tempo para fazer isso acontecer na
luta contra o Lizardman, mas quando voc est em grupo, uma troca suficiente. Essa a
maior vantagem de lutar em equipe.

Eu emendei o contra-ataque e iniciei uma habilidade mais forte que daria um fim a
essa batalha. Enviei um forte, ataque baixo da direita, ento torci meu pulso e voltei para cima
novamente, refazendo a trajetria, eu me abaixei com um movimento parecido com o
balanar de um taco de golfe. Toda vez que a espada atingia o corpo do inimigo, que era feito
completamente de ossos, ocorria um som de impacto e uma luz laranja surgia.

O esqueleto levantou seu escudo esperando que o golpe seguinte fosse vir de cima,
mas eu fui contra suas expectativas e rebati com meu ombro esquerdo. Eu enviei um corte
vertical para o esqueleto remelexo e, sem pausar, eu rebati novamente com meu ombro
direito dessa vez. Essa era a habilidade que acabava com problemas de combinao de
ataques muito fortes combinando eles com abordagens: Meteor Break. Sem querer me
gabar, mas uma habilidade que precisa tanto de habilidade de luta desarmada quanto de
sword skills de uma mo.

O HP do inimigo recebeu um grande dano de todos os ataques e agora estava na zona


vermelha. Eu coloquei todas a fora do meu corpo no ultimo ataque horizontal esquerdo do
combo de sete hit. A espada voou direto para o pescoo do esqueleto, desenhando um arco
brilhante no ar. O osso quebrou com um estalo enquanto a caveira voava no ar, o corpo caiu
no cho como um fantoche que teve os fios cortados.

Ns vencemos!!

Asuna bateu em minhas costas, onde a espada estava agora.

Pressionamos a opo de distribuio de itens e comeamos a andar novamente.

At agora, ns havamos lutado contra monstros quatro vezes e os monstros quase


no causaram danos a ns. J que o estilo da Asuna envolvia jogar rpidos golpes curtos,
enquanto meu estilo combinava habilidades longas consecutivas, isso enganava IA dos
monstros o sensor de algoritmos, no o processador de habilidades da CPU e permitia a

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nossas habilidades combinarem bem. Provavelmente no havia muita diferena entre nossos
nveis tambm.

Ns andamos cuidadosamente pelo magnfico corredor com pilares alinhados. No


havia como sofrermos uma emboscada por que minha habilidade de escanear alertaria antes,
mas apenas ouvir o som dos nossos passos me incomodava. No havia nenhuma fonte de luz
natural no labirinto, mas as tochas iluminavam o caminho e permitiam que ns enxergssemos
bem.

Eu inspecionei o corredor, que refletia uma luz azul.

O salo do labirinto era feito com uma decorao vermelha e marrom. Mas quanto
mais ns subamos, mais as pedras mostravam uma luz azul. Os pilares tinham pinturas
diferentes e se podia ouvir o som de gua corrente passando por nossos ps. Voc poderia
dizer que a atmosfera tinha ficado mais pesada. Havia muitos espaos vazios no mapa agora.
Se minha intuio estava certa, essa rea seria

Ao fim do corredor, Uma grande porta azul cinzento esperava por ns. As inscries
nos pilares eram similares as das bordas. Mesmo que fosse apenas um mundo feito de dados,
uma aura inexplicvel estava no ar.

...Isso,...

Ser... ? Essa a sala do chefe.

Asuna colocou sua mo sobre a bainha.

O que devemos fazer...? Apenas dar uma olhada vai ser suficiente, certo?

Em contraste com suas palavras, sua voz soava apreensiva. At mesmo uma guerreira
de alto nvel como ela tinha medo de coisas como essa. Bem, isso seria o esperado. Eu tambm
estava com medo.

...Bem, vamos preparar um item de teletransporte por precauo.

Asuna passou a mo no cristal azul que estava na sua bolsa. Eu preparei o meu item
tambm.

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Pronta? Eu vou abrir.

Com minha mo direita eu segurei levemente Asuna e toquei a porta de metal com
minha mo esquerda. Se isso fosse o mundo real, as palmas da minha mo deveriam estar
levantadas agora mesmo.

Eu coloquei um pouco mais de fora na minha mo e a porta, que parecia ter o dobro
da minha altura, abriu. Assim que o movimento comeou, as portas se abriram to rpido que
pareciam aturdidas. Asuna e eu segurvamos nossas respiraes enquanto a grande porta
dava o ultimo baque e revelava o que havia dentro.

Ou assim ns pensvamos; Estava escuro l dentro. A luz do corredor no alcanava


o fim daquele quarto. O frio da escurido no revelava nada desde que chegamos.

...

Assim que abri minha boca, um par de luzes brancas surgiu. Ento outro par e outro
par.

Whoooooooooosh...Com esse som, o caminho que levava ao centro da sala cegou


completamente meus olhos. E quando acabou, um grande pilar de fogo estava acima,
mostrando um quatro retangular iluminado por uma luz azul. Era bastante espaoso. Era como
se todos os espaos em branco do mapa estivessem nesse lugar.

Asuna segurou meu brao direito em nervosismo, mas eu no tinha espao suficiente
em minha cabea para desfrutar dessa sensao. Isso por que, atrs do pilar de fogo, um corpo
surgia.

Um corpo enorme coberto de msculos. Sua pele era um azul escuro e em sua cabea
havia placas de metal que chegavam at o seu peito. Aquilo no era humano, mas algo perto
de um bode das montanhas.

Dois chifres curvados em lados opostos na sua cabea. Em seus olhos, brilhava um azul
que parecia nos prender a eles.

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Seu corpo era coberto por um azul que no podia ser visto muito claramente atrs do
fogo, mas parecia com um animal. Para simplificar, aquilo s podia ser um demnio em
qualquer lugar do mundo.

Havia uma pequena distncia entre a entrada e o meio do quarto. Ns estvamos


congelados naquele lugar, incapazes de mover um msculo. De todos os monstros que ns
havamos lutado at agora, esse o primeiro do tipo demnio. Eu deveria agradecer a todos
os RPGs que eu havia jogado para notar isso. Mas como eu disse antes, eu no podia deixar o
medo tomar conta do meu corpo.

Hesitantemente eu focalizei em ler as palavras que apareceram: The Gleameyes. Era


indiscutivelmente o chefe daquele andar. O The (O) na frente do seu nome era uma prova
disso.

Olhos brilhantes realmente, seu olhos brilhavam.

Assim que eu li isso, o demnio azul que nos encarava comeou a se agitar e
subitamente gritou. O fogo azul vibrou violentamente por todo aquele lugar. Uma respirao
ardente saia de suas narinas e boca. O demnio veio em nossa direo com uma velocidade
inacreditvel fazendo o cho tremeravanou contra ns sem dar tempo para pensarmos.

Ahhhhhhhhhhhhhh!

Kyaaaaaaaaaaaaa!

Ns gritamos ao mesmo tempo, demos uma volta completa de cento e oitenta graus e
corremos o mximo que podamos. Sabamos que, em teoria, o chefe nunca podia sair da sua
sala, mas ns no podamos ficar ali. Confiando na destreza de nossos corpos que treinamos
at agora, ns corremos como o vento pelo corredor.

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Captulo 10

Sem parar para descansar, Asuna e eu corremos at a rea segura para enfim
chegarmos a algum lugar no meio do Labirinto. Eu tinha a sensao que ns estvamos sendo
observados por monstros em todo aquele percurso. E sendo sincero, no estvamos em
condies mentais de lutar.

...ha.

Ns comeamos a rir ao mesmo tempo. Se fossemos abrir o mapa, notaramos que o


chefe no tinha sado do seu quarto. Mas ns no pensamos em olhar para trs e dar uma
olhada.

Ahahahahah ns corremos muito rpido!

Asuna estava rindo de um modo exaltado.

Fazia muito tempo que eu no corria assim, como se minha vida dependesse disso.
Bem, voc foi ainda mais exagerado do que eu.

...

Eu no podia contradizer aquilo. Asuna continuou rindo da minha cara. Eu olhei para
ela esperando que parasse, quando ela disse;

...Aquela coisa parecia muito forte.

E seu rosto se tornou srio.

Sim. Parecia que tinha apenas uma espada longa como arma, mas deve possuir alguns
ataques especiais.

Bem, isso garante que vamos precisar de muitas linhas defensivas e trocas.

Acho que vamos precisar de umas 10 pessoas com escudos...Bem, isso vai durar at o
momento que decifrarmos como ele luta.

Uhm...Escudo.

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Asuna olhou na minha direo, pensativa.

O-O que foi?

Voc est escondendo algo.

Por que isso, to sbito...?

estranho. A grande vantagem de usar espadas de uma mo ser capaz de segurar


um escudo com a outra mo. Mas eu nunca te vi usando um. Eu no uso por que isso diminui
minha velocidade de ataque e muitas pessoas no usam por que se preocupam mais com o
estilo. Mas voc no se aplica a nenhum dos casos... suspeito.

Ela estava certa. Eu tinha uma habilidade oculta, mas nunca usava ela na frente das
pessoas.

Isso era por que habilidades eram importantes para sobrevivncia, porm,
principalmente eu, deixava as coisas assim at eu descobrir mais sobre ela.

Mas, se fosse ela, at mesmo por que ela notou, tudo bem.

Eu abri minha boca pensando assim.

Esquece isso, no importa. Ficar perguntando sobre as habilidades dos outros rude
da minha parte.

Ela comeou a rir. Eu havia perdido minha chance, murmurei algumas palavras. Os
olhos de Asuna cresceram depois de checar o relgio.

Ah, j so trs horas. tarde, mas vamos comer um lanche.

O que!?

Eu no consegui esconder minha animao.

I-isso feito a mo!?

Asuna sorriu sem palavras e manipulou o menu rapidamente. Depois disso, ela
chamou o que parecia uma pequena cesta. Ento havia alguma coisa boa em unir-se a ela
acho que o que pensei foi to rude que Asuna olhou para mim.

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Light Novel Project
...que tipo de coisa voc est pensando?

N-Nada. Vamos comer.

Asuna bufou, mas pegou dois pacotes de papel da cesta e entregou um para mim. Eu
abri e vi que era um sanduche feito de muitos vegetais e carne grelhada entre os dois lados do
po. O aroma era delicioso. Subitamente eu me senti com fome e dei uma mordida.

Isso... muito bom...

Mordi mais duas vezes, trs vezes seguidas, aquele sanduche tinha conquistado minha
apreciao sincera. A forma era europia, assim como a comida dos restaurantes que os NPCs
ofereciam, mas o gosto era diferente. O sabor e o cheiro era muito similar aos Fast Foods
japoneses que eu comia at dois anos atrs. Eu comi o sanduche rapidamente, sentido que
iria chorar por causa do gosto nostlgico.

Depois de terminar o ultimo pedao e tomar o ch que Asuna me deu, suspirei.

Como voc fez para chegar a esse sabor?

Esse o resultado de anos de treinamento e experimentao. Eu fiz analisando os


dados de tooooooodos os efeitos de reproduo de gosto das ervas. Isso feito de sementes
de glogwa, folhas shuble e gua de calim.

Assim que Asuna disse isso, ela pegou dois pequenos potes de gua, abriu um dele e
colocou algo que estava em seu dedo indicador. A substncia tomou conta da gua dando a ela
uma colorao roxa. Ento ela disse:

Abra sua boca!

Eu no sabia o que era, mas eu abri minha boca e relaxei. Asuna colocou a garrafa na
minha boca, seu contedo desceu pela minha boca em um sabor incrvel.

...Isso maionese!

Essa feita de legumes abilpa, folhas de Sags e ossos de Uransipi.

O ltimo soou para mim como um ingrediente de antdoto, mas o liquido avanou pela
minha boca antes de eu ter tempo para pensar. O gosto me chocou mais que o anterior. Era
definitivamente acar. Eu fiquei to surpreso que segurei a mo de Asuna e coloquei seu

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dedo na minha boca.

Kya!!

Ela gritou e puxou seus dedos para longe. Mas ento comeou a rir da minha
expresso.

Eu tinha feito o sanduche para isso.

...Era incrvel! Perfeito! Voc podia fazer uma fortuna com isso!

Falando a verdade, o gosto do sanduche era melhor at mesmo que a carne de Coelho
de ontem.

M-Mesmo?

Asuna sorriu.

No, melhor no vender. Eu no posso deixar essa minha exclusividade desaparecer.

Uwa, voc to egosta!... Se voc quiser, eu posso fazer de novo outro dia.

Ela disse isso e mordeu o ultimo pedao do sanduche, enquanto eu me colocava sobre
uma das colunas. O silencio tomava conta daquele lugar, eu at tinha esquecido que aquelas
eram as linhas de frente, um lugar onde ns lutamos por nossas vidas.

Se eu pudesse comer um pouco disso todos os dias, eu poderia me mudar para


Salemburg...para perto da casa da Asuna...Eu comecei a pesar isso sem notar que estava
prestes a falar algo assim.

Subitamente, um som de armaduras surgiu anunciando que havia um grupo de


jogadores. Aumentamos rapidamente a distncia entre ns.

Olhei para o lder do grupo formado por seis homens, eu relaxei meu ombros. Ele era
um usurio de katana que eu conhecia a mais tempo em Aincrad.

Oh, Kirito! J faz um bom tempo!

Eu olhei para cima, em direo a pessoa alta que comeou a andar em minha direo
assim que me reconheceu.

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Light Novel Project
Voc ainda est vivo, Cline?

Voc continua um boco. Por que voc de todas as pessoas estaria em um gru...

Os olhos do mestre da Katana saltaram at a bandana assim que ele viu Asuna, que
deu alguns passos para trs.

Ah ... Vocs provavelmente j se encontraram nas lutas contra chefes, mas eu vou
apresent-los de qualquer forma. Esse cara o Cline, da guilda Fuurinkazan, essa Asuna da
Knights of the Blood.

Asuna sorriu, enquanto eu a apresentava, Cline ficava apenas parado, com seus olhos
arregalados e a boca aberta.

Ei, diga alguma coisa. Voc t tremendo?

Depois de dar uma batida nele de lado, Cline finalmente fechou sua boca e se
apresentou do jeito mais educado possvel.

O-Oi!!!! Eu sou apenas um cara cha-chamado Cline! Solteiro! Vinte e Quatro!

Assim que Cline disse algo estpido enquanto estava confuso, bati nele de novo, dessa
vez com mais fora. Mas antes de que Cline terminasse de falar, seus companheiros se
aproximaram e comearam a se apresentar.

Todos disseram que eram membros do Fuurinkazan e que se conheciam antes do


SAO ter comeado. Cline protegeu e guiou todos eles, sem perder um nico membro, at cada
um deles se tornar capaz de sobreviver nas linhas de frente. Ele havia conseguido aguentar
aquilo que eu havia fugido de medo dois ano atrs no dia em que o jogo da morte comeou.

Ignorando todos aqueles apelos, eu comecei a falar com Asuna.

...Bem, eles no so pessoas ruins. s voc ignorar o lder.

Naquela hora, Cline golpeou minha bota com toda a fora que ele podia. E vendo isso,
Asuna comeou a rir. Cline sorriu em retribuio, mas ento voltou a si e perguntou com uma
voz de inteno assassina.

C-C-Como isso aconteceu, Kirito?

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Assim que percebeu que nenhuma resposta viria em mente, Asuna respondeu por
mim com uma voz clara:

um prazer lhe conhecer. Ns resolvemos se juntar por uns tempos. Eu espero que
ns fiquemos juntos um bom tempo.

Eu fiquei chocado. Assim que eu pensei Eh!? No era apenas hoje!?, Cline e seu grupo
me olharam com expresses que variavam entre a raiva e depresso.

Logo, Cline estava me segurando com raiva em seus olhos.

Kirito, seu desgraado...

Eu comeava a pensar em como seria difcil sair daquela situao. Ento...

Passos voltaram a serem ouvidos, vindo pelo mesmo caminho que o Fuurinkazan havia
chegado. Asuna ficou tensa ao ver o uniforme e segurou meu brao.

Kirito-kun, O Exrcito!

Eu imediatamente me virei para o caminho, eram as mesmas armaduras pesadas que


havamos visto na floresta. Cline pressionava sua mo com fora e seus quatro companheiros
ficaram atrs do muro. O grupo marchava em direo do quarto, ainda em uma formao de
coluna dupla, que no parecia ter sido ordenada para se modificar desde que saram da
floresta. Os passos eram pesados e os rostos abaixo dos elmos pareciam bem cansados.

Eles pararam no muro oposto de ns na rea segura. O homem da linha de frente deu
a ordem separar e ento onze pessoais caram no cho. O homem comeou a andar em
nossa direo sem nem olhar para eles.

Agora que eu pude olhar com mais cuidado, o equipamento dele era diferente dos
outros. Sua armadura estava em uma alta qualidade e uma crista com o smbolo de Aincrad
gravada sobre o peito algo que nenhum dos outros onze possua.

Ele parou na nossa frente e tirou seu elmo. Era bastante alto e parecia estar nos seus
trinta. Tinha cabelos curtos e um par de olhos marrons e uma boca que parecia permanecer
calada por muito tempo. Quando seus olhos nos alcanaram, ele comeou a falar comigo, que
era o que estava na frente do nosso grupo.

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Eu sou o Tenete Coronel Cobert do Exrcito de Libertao de Aincrad.

Mas que porra? O Exrcito era, originalmente, um nome que as pessoas comearam
a chama-los para sacanea-los. Quando se tornou um nome oficial? E Tenente Coronel? Me
sentido irritado, eu respondi consciente:

Kirito, Solo.

Ele assentiu e perguntou arrogantemente:

Voc mapeou a rea daqui em diante?

...Sim. Eu Mapeei a rea at o caminho da sala do chefe.

Hmm. Ento eu espero que voc possa nos auxiliar com os dados de mapeamento.

Eu estava surpreso com sua atitude. Mas foi Cline, que estava atrs de mim, que ficou
realmente furioso.

O que? Auxiliar vocs com o que!? Seu desgraado, voc sequer sabe como difcil
mapear!?

Ele gritou com uma voz rouca. Mapas de reas no exploradas eram uma informao
importante. Elas podiam ser vendidas a caadores de tesouros, procuravam bas de tesouro
trancados, a preo alto.

Assim que ele ouviu a voz de Cline, o cara do exrcito levantou sua sobrancelha e
anunciou:

Ns estamos lutando pela liberdade de jogadores como voc.

Ele inclinou o queixo para frente e continuou

seu dever cooperar conosco!

A palavra arrogante deve existir para atitudes como essa. O exrcito no vinha s
linhas de frente a mais de um ano.

Espere um momento, como voc pode...

Seu, Seu desgraado...

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Asuna e Cline, que estavam do meu lado, estavam preparados para falar, irados.
Estendi meus braos para os dois lados e os parei.

T tudo bem. Eu iria espalhar isso por a quando eu voltasse para cidade mesmo.

Ei,Ei! Voc est sendo gentil demais Kirito!

Eu no tenho qualquer plano de vender mapas por dinheiro.

Enquanto eu dizia isso, abri o menu de trocas e um informativo fora enviado para o
cara que chamava a si mesmo de Tenente Coronel Cobert. Ele aceitou sem nenhuma mudana
em sua expresso e disse:

Obrigado por sua cooperao.

Ele respondeu sem uma nica nota de gratido em sua voz e caminhou de volta.

E disse para as costas dele:

Um conselho meu, melhor no atacar aquele chefe.

Cobert olhou para trs.

...Isso sou eu que decido.

Ns checamos a sala do chefe faz pouco tempo. No algo que voc pode vencer
com qualquer um. Alm disso, seus homens parecem muito cansados.

...Meus homens no so bebs chores para ficarem cansados por coisas assim!

Cobert enfatizou meus homens e sua resposta demonstrava irritao. Mas acho que
os caras que estavam cados no cho no concordavam com ele.

Levantem seus pedaos de lixo intil!

Ao comando de Cobert, eles se levantaram trmulos e reformaram as duas colunas.


Cobert no olhou para ns e retornou para a frente da coluna enquanto fazia gestos com o
brao. Os doze homens ento, sacaram suas armas e comearam a marchar novamente, com
suas armaduras pesadas tilintando a distncia.

Embora eles ainda tivessem 100% do HP por fora, as lutas rduas de SAO deixava a

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uma fadiga que no podia ser vista. Nossos corpos reais no outro mundo podiam no estar
movendo um msculo, mas o sentimento de cansao ainda ficava at irmos dormir ou
descansssemos desse lado. Baseado no que eu vi, aqueles jogadores do Exrcito j estavam
exaustos, j que no estavam acostumados a lutar nas linhas de frente.

...Me pergunto se eles vo ficar bem...

Cline falou com uma voz preocupada enquanto os membros do Exrcito desapareciam
na passagem para o andar superior e o som rtmico de seus passos desaparecia de nossos
ouvidos. Ele realmente era uma boa pessoa.

Eles no so idiotas o suficiente para desafiar o chefe, so...?

Asuna era outra que estava preocupada. At que falei algo que poderia ser
considerado bastante imprudente.

...Devemos dar uma olhada no que eles vo fazer...?

Quando eu disse isso, no apenas Cline e Asuna, mas tambm os outros cinco
membros do grupo concordaram.

...E dizem que eu que sou gentil demais...

Eu pensei nisso com um sorriso amargo. Porm, eu havia tomado minha deciso. Eu
no seria capaz de dormir se sassemos do Labirinto agora e depois ouvssemos que eles nunca
mais voltaram.

Enquanto eu rapidamente checava meu equipamento e comeava a andar, um som


alcanou meus ouvidos

Eu poderia dizer que Cline estava sussurrando para Asuna atrs de mim. Eu estava
imaginando se ele no tinha recebido golpes o bastante quando o contedo da conversa deles
acabou me surpreendendo.

Ah Asuna-san, como eu posso dizer...esse cara, Kirito, por favor cuide bem dele
dele. Ele no bom com as palavras, nem muito divertido, e um idiota viciado em batalhas.

Eu corri para trs e acertei a bandana de Cline com fora.

D-Do que voc est falando!?

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Light Novel Project
M-Mas.

O Mestre da Katana, tocou de leve sua cabea.

impressionante que voc esteja junto com algum. Mesmo que seja porque voc se
apaixonou pela Asuna, ainda um progresso extraordinrio. por isso que eu eu

E-Eu no me apaixonei por ela!

Eu argumentei de volta. Mas por alguma razo, Cline, os membros do grupo dele, e at
mesmo Asuna me olhavam com um sorriso em seus rostos. Eu no pude fazer nada alm de
ficar em silncio e me virar para continuar andando.

Ento eu ouvi Asuna declarar:

Por favor, deixe ele comigo!

E ento corri pela passagem at para o prximo andar fazendo um barulho alto com
minhas botas.

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Light Novel Project
Captulo 11

Infelizmente para ns, acabamos encontrando um grupo de lizardmans no meio do


caminho. No momento em que chegamos at o topo daquela passagem, trinta minutos j
haviam se passado e ns no tnhamos visto nenhum membro do Exrcito.

Talvez eles j tenham usado cristais para escapar?

Cline disse brincando, mas nenhum de ns acreditava que eles fariam algo assim.
Como resultado, ns inconscientemente apressamos nossos passos enquanto andvamos pela
longa passagem.

Quando estava na metade, um som que confirmou nossos medos ecoou pelos muras.
Ns imediatamente paramos para escutar.

Ahhhh...

O som que ns escutamos fora, sem dvidas, um grito.

Mas ele no pertencia a um monstro. Ns olhamos uns paro os outros e comeamos a


correr. Por causa da nossa alta destreza, Asuna e eu corremos mais rpidos do que os outros,
deixando para trs o grupo de Cline. Mas no era hora de se importar com isso. Corremos
como o vento at o corredor azul brilhante, na direo oposta que havamos partido antes.

Logo, surgiu uma passagem com gigantescas portas duplas. Elas j estavam abertas,
ns podamos ver as chamas azuis danando dentro e uma grande sombra lentamente
atravessando a escurido. Ns ouvimos tambm os interminveis sons de gritos e metais
batendo.

No...!

Asuna disse com pesar e acelerou sua velocidade. Eu a segui um pouco atrs. Quando
nossos ps tocaram no cho, era como se virtualmente ns estivssemos no ar. Eu notei que
havamos chegado aos limites do auxilio do sistema. Enquanto os pilares de ambos os lados da
passagem brilhavam.

Assim que atravessamos as portas, Asuna e eu reduzimos nossas velocidades. Fascas

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saram de nossas botas e ns paramos diante do porto.

Ei! Vocs esto bem?!

Eu movi meu corpo para ter uma viso melhor.

L dentro era como se fosse o inferno.

Chamas azuis queimavam por todo o corredor. Uma figura enorme estava no meio de
tudo aquilo e seu corpo brilhava como se fosse feito todo de metal. Aquele era o demnio
azul: The Gleameyes.

The Gleameyes carregava uma enorme espada do tipo zanbato, sua respirao ardente
parecia ser capaz de partir uma montanha. Os danos causados a ele no haviam chegado nem
a um tero do seu HP. Aos arredores da sala, havia algumas silhuetas que eram minsculas
comparadas ao demnio. Elas eram o grupo do Exrcito, com seus membros ocupados
implorando por suas vidas.

Eles no tinham mais ordens para seguir. Eu chequei o nmero de pessoas e notei
imediatamente que duas delas tinham desaparecido. Seria bom se tivessem escapado usando
um item de teletransporte, mas

Assim que eu pensei nisso, um deles fora atingido por um dos lados da zanbato e agora
estava voando. Seu HP tinha chegado zona vermelha. Eu no sabia como tinha chegado a
esse ponto, mas o demnio estava entre os membros do Exrcito e a sada, como resultado
eles no podiam sair. Eu gritei para o jogador que havia cado.

O que voc est fazendo!? Use o item de teletransporte!

O homem olhou para mim. Seu rosto refletia as cores brilhantes das chamas e estava
repleto de desespero. Ele ento retrucou;

No t funcionando! O-Os cristais no esto funcionando!!

Eh...

Eu no podia dizer nada. Isso significa que esse quarto uma rea Anti-Cristal? Era
uma armadilha rara que aparecia nos labirintos de vez em quando, mas nunca haviam
aparecido em salas de chefes at agora.

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Light Novel Project
Como pode isso...!

Asuna estava atordoada. Esse no era um caso onde ns podamos correr e salvar eles.
Ento um jogador do outro lado do demnio sacou sua espada e gritou:

O que voc esto dizendo!! A palavra retirada no existe para o Exrcito Libertador!!
Lutem!! Lutem eu disse!!

Essa era definitivamente a voz de Cobert.

Seu desgraado!

Eu gritei. O fato de duas pessoas desaparecerem em uma rea anti-cristais significa


que eles estavam mortos, se foram. Algo assim deveria ser evitado a todo custo e agora que
aconteceu, esse idiota diz coisas assim? Eu senti meu sangue subir em irritao.

Ento o Grupo de Cline chegou.

Ei, o que est acontecendo!?

Rapidamente eu expliquei a situao. Assim que ele ouviu, a expresso de Cline ficou
obscura.

No h... No h nada que possamos fazer...?

Ns poderamos correr e fazer um caminho para eles escaparem. Mas se fizssemos


isso em um quarto onde a fuga de emergncia era impossvel no poderamos ignorar a
possibilidade de um de ns morrer tambm. Ns no tnhamos pessoas suficientes. Enquanto
eu pensava, Cobert de alguma forma chegou at seus homens e comeou a ordenar.

Atacar-!

Dois dos dez que estavam ali j haviam perdido todo seu HP e agora estavam cados no
cho. Os outros oito formaram duas linhas de quatro com Cobert no meio, que coordenava o
ataque com sua espada levantada.

No-!!

Mas minha voz no os alcanou.

Era um ataque intil. Se todos os oito fossem juntos, eles no seriam capazes de usar

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suas habilidades propriamente e apenas tornariam as coisas confusas. Eles deveriam estar
lutando defensivamente, fazendo um movimento rotatrio onde uma pessoa atacava e
rapidamente trocava com o prximo membro.

O Demnio levantou sua cabea para cima e deu um rosnado antes de lanar um jato
de fogo. Parecia que a respirao dele causa danos e os oito guerreiros foram engolidos pela
luz azul das chamas. O demnio viu naquilo uma chance e golpeou com sua espada enorme. O
corpo de uma pessoa voou pelo ar e passou pela cabea do demnio, caindo com fora no
cho a nossa frente.

Era Cobert.

Seu HP se fora. Com uma expresso de que no entendia o que estava acontecendo
ele moveu sua boca.

Isso impossvel.

Ele ficou mudo. Ento, um efeito sonoro nervoso que parecia capaz de despedaar
nossas almas soou, seu corpo agora era apenas alguns polgonos se desmaterializando. Perto
de mim, Asuna deu um grito curto por essa morte sem sentido.

Com o lder morto, os membros do Exrcito se entregaram ao caos. Eles corriam e


gritavam. Todos estavam com o HP na metade.

No...no...no mais...

Eu ouvi a voz da Asuna em sofrimento, eu estava bem ao seu lado e imediatamente


me aproximei para segurar seu brao...

Mas quando eu percebi, j era tarde demais.

No !!

Falando isso, Asuna correu em disparada. Ela sacou sua rapier e atacou o The
Gleameyes como um flash de luz.

Asuna!!

Eu gritei. Sem nenhuma escolha, saquei minha espada e a segui.

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Light Novel Project
Eh, dane-se!!

Cline e seu grupo falaram e seguiram.

O ataque descuidado de Asuna atingiu as costas do demnio enquanto ele estava


descuidado. Mas o seu HP no diminuiu em quase nada.

The Gleameyes rugiu, e se virou golpeando com sua zanbato. Asuna imediatamente se
moveu para o lado desviando, mas ela no conseguiu fazer isso com sucesso pois estava
tomada pelo choque. O segundo ataque seguiu-se at ela sem nenhuma hesitao.

Asuna !!

Eu senti meu corpo congelar de medo e me coloquei entre Asuna e a lmina. Minha
espada conseguiu de alguma forma defender o ataque. Ento, eu senti o impacto atravessar
meu corpo e o choque me acertar.

As fascas saram das duas espadas, a espada do demnio atingiu o cho apenas alguns
centmetros de distncia da Asuna. Isso abriu um buraco no cho que devastou o solo em um
efeito sonoro de exploso.

Para trs!

Eu disse e me preparei para os ataques do demnio. Sua espada veio repetidamente e


golpeava com tanto poder que eu sentia que poderia tirar minha vida com apenas um ataque.
No havia lugar naquele espao para eu tentar um contra-ataque.

As tcnicas do The Gleameyes eram basicamente habilidades de espada de duas mos.


Mas elas estavam levemente customizadas, o que as tornava impossveis de ler. Eu me
concentrei totalmente na defesa com contornos e guarda, porm eram ataques to
monstruosamente poderosos que tirava um lasco do meu HP a cada movimento.

Argh!!

Logo, um daqueles ataques acertou o meu corpo. Senti o impacto como se o tempo
tivesse parado e o meu HP comeou a cair muito.

Meus equipamentos e habilidades estavam muito distantes das de um tanque. Se eu


continuasse com isso, s levaria a minha morte. O medo de morrer me dava calafrios. Eu no

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poderia nem tentar escapar mais.

A nica coisa que eu poderia fazer. Eu s conseguiria se fosse com tudo que eu tenho e
causasse um alto dano.

Asuna! Cline! Me dem dez segundos!

Eu disse e segurei com fora minha espada para bloquear a investida do demnio e
criar um ponto cego. Ento, eu me atirei ao cho e rolei. Cline imediatamente tomou meu
lugar e manteve o demnio para trs com sua katana.

Porm, a katana de Cline e a rapier de Asuna eram armas de grande velocidade mas
que por isso no tinham tanta resistncia. Percebi que no seria fcil elas bloquearem a
zanbato do demnio. Mesmo no cho, eu abri o menu com minha mo esquerda.

No podia cometer um nico erro agora. Meu corao batia acelerado, enquanto eu
comecei a mover os meus dedos da mo direita. Eu abaixei a lista de items, peguei um e o
equipei no espao em branco no campo do meu perfil de equipamento. Ento eu abri a janela
de habilidades e mudei as habilidades da minha arma.

Terminando, eu toquei o boto de OK e fechei a janela. Confirmei o peso adicional nas


minhas costas, levantei minha cabea e gritei:

Eu terminei!!

Eu vi Cline ser atingido, seu HP diminuiu enquanto ele deu alguns passos para trs.
Normalmente ele usaria um cristal para se curar, mas isso no era possvel naquele lugar.
Agora, Asuna que estava lutando contra o demnio, e em alguns segundos o HP dela j estava
na metade e ficou amarelo.

Depois que ela me ouviu, Asuna assentiu de costas para mim e saltou antes de
executar um ataque de perfurao.

Yaaaa!

Uma faixa branca de luz voou pelo ar e atingiu a arma do The Gleameyes, gerando
fascas. Assim que o estrondo soou, a distncia entre Asuna e o demnio se alargou.

Trocar!!

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Light Novel Project
Eu no poderia perder a oportunidade de atingir o inimigo. O demnio rapidamente se
recuperou do efeito de paralisao e levantou sua espada para o alto. Com minha espada na
mo direita eu bloqueei a lmina que veio numa trajetria em chamas. Ento, alcancei minhas
costas com minha mo esquerda e a coloquei sobre o cabo da nova espada. A puxei e realizei
um movimento suave. O HP do demnio reduziu de uma forma notvel aps o primeiro
ataque ser registrado.

Kwuaaaaa!

O demnio rugiu em fria e iniciou outro ataque vertical. Dessa vez, eu cruzei minhas
duas espadas e bloqueei completamente. No momento em que senti que ele ficou
desequilibrado, decidi quebrar a formao defensiva e iniciar um ataque em combo.

Minha espada direita golpeou horizontalmente na parte mdia do demnio. Minha


espada esquerda imediatamente seguiu em um corte vertical que atravessou seu corpo.
Direita, esquerda e direita novamente. Eu movia minhas espadas rapidamente como se os
nervos do meu crebro fossem se sobrecarregar. O Som do metal batendo resoou alto
enquanto, uma aps outra, as luzes brancas apareciam no ar.

Essa era a habilidade extra que eu estava escondendo, Dual Blades e a tcnica que
eu estava usando era a habilidade de alto nvel Starburst Stream, uma sequncia de
dezesseis hits.

Ahhhhh!!

Sem prestar a ateno aos poucos ataques que a espada do inimigo conseguia
bloquear, eu segui gritando e atacando incansavelmente com minhas espadas. Meus olhos
ardiam e minha viso apenas enxergava o demnio. Embora a espada do demnio atingisse
meu corpo de vez em quando, mas os impactos pareciam estar acontecendo em um mundo
distante de mim. Enquanto isso a adrenalina corria pelo meu corpo, enquanto o meu crebro
era perfurado por choques toda vez que minhas espadas acertavam seu alvo.

Mais e mais rpido. O ritmo dos meus cortes j havia excedido o dobro da velocidade
normal, mas ainda parecia lento para meus sentidos aguados. Eu continuava meu ataque a
uma velocidade que parecia exceder at o auxilio do sistema.

...ahhhhhhhhhh!!

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Light Novel Project
Com esse grito, eu executei o ultimo dos meus dezesseis ataques que atravessou o
peito do The Gleameyes.

Kkaaaaaahh!!

Quando meus sentidos retornaram, eu notei que era o nico gritando. O enorme
demnio rugia em direo ao teto enquanto respiraes fortes saiam de sua boca e nariz.

Ento seu corpo congelou, e assim que percebi

The Gleameyes se quebrou em incontveis frag-mentos azuis. Fragmentos de luz azul


agora choviam por toda a sala.

Ento...Acabou...?

Senti-me tonto graas aos efeitos da batalhas, eu normalmente colocaria minhas


espadas simultaneamente em minhas costas. Eu olhei imediatamente para o meu HP. Estava
no vermelho com apenas alguns dgitos restando. Assim que eu olhei para o meu HP,
subitamente eu senti uma fora puxando meu corpo e cai sobre o cho, mudo.

Minha viso ento escureceu.

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Light Novel Project
Captulo 12

-kun! Kirito-kun!

Os chamados de Asuna, que eram verdadeiros gritos, me foraram a acordar. Assim


que eu levantei, a dor voltou a atingir a minha cabea e fez meu rosto se contorcer.

Owww...

Eu olhei para os lados e vi que ainda estvamos na sala do chefe. Fragmentos azuis
brilhantes ainda flutuavam. Parece que eu havia perdido a conscincia por alguns segundos.

Asuna estava de joelhos no cho, seu rosto estava bem de frente ao meu. Ela parecia
trmula e mordia o seu lbio inferior. Parecia que ela iria comear a chorar.

Seu idiota...! Por que!?

Fora o que ela disse, antes de pular nos meus braos e me abraar. O choque foi
suficiente para me fazer esquecer a dor por um momento. Eu s consegui piscar, surpreso.

...No me abrace to forte. Voc vai fazer meu HP desaparecer.

Eu disse isso em um tom de brincadeira. Mas Asuna respondeu com uma expresso
irritada. Ele colocou um pequeno pote em minha boca. O liquido que flua agora pelo meu
corpo tinha gosto de suco de limo misturado com ch verde. Em apenas cinco minutos havia
restaurado todo o meu HP, mas minha fadiga iria durar mais um pouco.

Asuna olhava para o pote para confirmar se eu havia bebido tudo. Ento, seu rosto
comeou a corar e ela colocou sua testa sob meu ombro para esconder.

Eu levantei minha cabea ao ouvir o som de passos e vi Cline se aproximando. Ele


parecia um pouco triste por nos interromper, mas comeou a falar:

Ns acabamos de curar todos os membros restantes do Exrcito, mas Cobert e dois


dos seus homens morreram...

... . Essa a primeira vez que algum morre durante uma luta contra um chefe desde
o 67 andar...
Isso nem foi uma luta. Aquele idiota do Cobert... Voc no pode lutar se est morto...

Cline cuspiu e deu um longo suspiro, balanando sua cabea e me perguntou tentando
mudar um pouco de humor.

Voltando ao assunto, o que diabos foi aquilo!?

... Eu realmente preciso explicar para voc?

claro! Eu nunca vi algo como aquilo antes!

Eu ento percebi que, com exceo de Asuna, todos na sala olhavam para mim,
esperando uma resposta.

... uma habilidade extra: Lminas Duplas.

Expresses de surpresa passaram pelo grupo de Cline os sobreviventes do Exrcito.

Todas as habilidades das armas tm que ser aprendidas em ordem de alcanar outros
tipos. Pegue as espadas, por exemplo, voc tem que treinar com as de uma mo antes da
Rapier ou da Espada de duas mos aparecerem na sua lista.

Naturalmente, Cline estava interessado, ento ele me apressou a falar o resto.

E as condies para conseguir, voc sabe?

Se eu soubesse, eu j teria dito.

Balancei minha cabea, Cline suspirou e murmurou.

Voc est certo...

Habilidades de armas que no tinham condies claras para aparecer eram chamadas
de habilidades extras. Elas muitas vezes tinham o que chamvamos de condies aleatrias.

Pegando por exemplo a Katana do Cline. Mas Katana no to rara, pois aparece
se voc treinar muito habilidades de Espada Curvada.

A maior parte das dez habilidades extras que foram encontradas at agora, incluindo a
Katana, tinham no mnimo 10 usurios de cada uma delas. As nicas excees eram minhas
Dual Blades e a habilidade extra outro homem.
Essas duas eram aparentemente limitadas a apenas uma pessoa, por isso eram
chamadas de Unique Skill. Eu havia escondido a existncia dessa minha habilidade at agora,
mas a partir de hoje, as notcias de que eu sou o segundo usurio de habilidade nica correria
pelo mundo. No h como eu esconder mais depois de usar na frente de tantas pessoas.

Eu estou desapontado, Kirito. Voc nem me vai dizer como conseguiu essa habilidade
incrvel.

Eu diria para voc, se eu soubesse as condies para ela aparecer. Mas eu realmente
no sei como aconteceu.

Eu respondi a Cline e cruzei os ombros.

Eu no menti no que eu disse. H cerca de um ano, eu abri o menu de habilidades e


encontrei a habilidade Dual Blades bem ali. Eu no tenho idia de quais so as condies
para ela aparecer.

Desde ento, eu treinava apenas quando no tinham ningum por perto. Ento depois
que a dominei completamente, passei a raramente usar em monstros exceto em situaes de
emergncia. Para me proteger durante crises e por que simplesmente sei que esse tipo de
habilidade chama a ateno.

Eu penso que seria at melhor se outro usurio de Dual Blades aparecesse.

Eu observei a rea e ento murmurei.

... Se souberem que eu tenho uma habilidade rara, as pessoas no vo apenas me


encher para conseguir informaes, como vou atrair outros problemas tambm...

Cline assentiu.

Jogadores de MMO ficam com inveja muito facilmente. Eu sou um cara muito
compreensivo, mas tem muitas pessoas invejosas por a. Sem mencionar...

Subitamente Cline parou de falar e olhou para Asuna, que ainda estava me abraando
carinhosamente e sorrindo.

... bem, considere o sofrimento outra forma de se treinar, jovem Kirito.

Ento, para voc apenas problema de outra pessoa...?


Cline se inclinou e bateu no meu ombro, ento se virou e partiu em direo aos
sobreviventes do O Exrcito;

Ei, vocs, acham que podem voltar ao QG sozinhos?

Um deles assentiu. Ele era um garoto que parecia apenas um adolescente.

Ok. Diga aos seus superiores o que aconteceu aqui hoje e diga que eles no devem
fazer algo estpido de novo.

Sim... e, err... Obrigado.

Agradea aquele cara ali atrs.

Cline apontou para minha direo. Os jogadores do exrcito se levantaram trmulos e


partiram olhando para Asuna e eu, que estava ainda no cho e ento fizeram uma reverncia,
antes de sair daquele lugar. Aps chegar ao corredor, eles usaram seus cristais e se
teletransportaram.

Depois que o brilho azul desapareceu, Cline colocou a mo sobre o queixo e comeou
a falar.

Bem, vamos ver... Ns vamos continuar at o septuagsimo quinto andar e abrir e


abrir o caminho de l E quanto a voc? Voc homem do dia, ento quer fazer as honras?

No, eu deixo isso para voc. Eu estou acabado.

Nesse caso... Tome cuidado no caminho de volta.

Cline sorriu e sinalizou para seus companheiros. Os seis andaram em direo a grande
porta no final da sala. Atrs dela esto as escadas para o prximo andar. O usurio da Katana
parou em frente porta e se virou.

Ei... Kirito. Sabe quando voc correu para salvar os membros do Exrcito...

... O que tem isso?

Eu estou... Bem, estou muito orgulhoso. Isso tudo. Te vejo por a.

Eu no consegui captar o que ele queria dizer. Enquanto eu pensava, Cline abria a
porta e desaparecia com seu grupo.
Apenas Asuna e eu ficamos naquela enorme sala. As chamas azuis que antes brilhavam
j haviam desaparecido h algum tempo, a atmosfera sinistra daquele lugar se fora sem deixar
rastros. Uma luz fraca brilhava do corredor que ligava a esse lugar. Nem um sinal de batalha
havia restado.

Eu disse alguma coisa a Asuna, que continuava com sua cabea em meus ombros.

Ei... Asuna...

... Eu estava com tanto medo... Eu no saberia o que fazer... Se voc morresse.

Sua voz estava fraca. Na verdade, estava mais fraca desde que eu a conheci.

... Do que voc est falando? Foi voc quem avanou primeiro.

Eu disse aquilo e gentilmente coloquei minha mo sobre o ombro de Asuna. Uma


bandeira de infrao de maneiras surgiria se eu a agarrasse, mas isso no me preocupava.

Enquanto eu a puxava calmamente, meus ouvidos quase no escutaram a sua voz


pequena.

Eu vou tirar umas frias da Guilda.

T-Tirar umas frias... Por qu?

... Eu disse que iria ser sua companheira por um tempo... Voc esqueceu?

Assim que eu ouvi isso...

Em algum lugar do meu corao, um sentimento que eu no conseguiria descrever


tomou conta de mim. Isso me surpreendeu.

Eu O jogador solo Kirito uma pessoa que havia abandonado todos os outros
jogadores para me manter vivo nesse mundo. Eu era um covarde que virou as costas para seu
nico amigo e fugiu por dois anos, no dia em que isso tudo comeou.

Uma pessoa como eu, no deve ter o direito de desejar ter um companheiro muito
menos algo mais do que isso.

Eu j havia percebido que o caminho que escolhi era doloroso e imperdovel. Eu


queria nunca mais desejar isso novamente, nunca me importa com os outros.
Mas

Minha mo esquerda, que estava rgida, no deixava Asuna sair de perto de mim. Eu
simplesmente no podia me afastar do calor virtual do seu corpo.

Eu queimava diante de uma grande contradio, um conflito dentro de mim com essa
emoo inexplicvel, quando eu respondi da forma mais curta que podia.

...okay.

Depois de ouvir minha resposta, Asuna se encostou mais prxima do meu ombro.

No dia seguinte.

Eu estava escondido no segundo andar da loja do Egil desde manh. Estava sentando
em uma cadeira feita de pedras com minhas pernas cruzadas e bebendo um ch de sabor
estranho, at eu perceber que era um produto defeituoso. Eu tambm estava de pssimo
humor.

Toda Algade no, provavelmente toda Aincrad deveria estar ocupada discutindo os
eventos de ontem.

Andar concludo, o que significava a abertura de uma nova cidade, o suficiente para
comear uma exorbitante quantidade de fofocas. Porm dessa vez, muitos rumores estava
misturados, como O demnio que exterminou o batalho todo do Exrcito e O Espadachim
das Lminas Gmeas que matou o demnio sozinho com uma sequncia de 50 hits.... Deveria
existir um limite do quanto eles poderiam exagerar nessas coisas.

De alguma forma, eles descobriram onde eu estava vivendo. Como resultado,


espadachins e vendedores de informaes cercavam a minha casa desde madrugada. Eu
acabei tendo problemas e precisei usar um cristal de teletransporte para escapar.

Eu vou me mudar... Para algum andar super rural, para algum vilarejo onde eles
nunca possam me encontrar...

Enquanto eu murmurava isso sem parar, Egil se aproximou com um sorriso no rosto.

Ei, no seja assim. bom ficar famoso alguma vez na vida. Por que voc no vai l
fazer um discurso? Eu posso cuidar dos ingressos e da passagem...

Sem chance!

Eu disse isso e joguei o copo de ch com a minha mo direita, acertando uma rea a
apenas cinqenta centmetros da cabea de Egil. Como estou habituado a ativar a minha
habilidade de Jogar Arma o copo acabou atingindo a parede em alta velocidade, deixando um
rastro de luz antes de ser esmagado pela parede fazendo barulho. Apesar disso, esse quarto
era um objeto indestrutvel, ento nada que acontecesse graas ao sistema de Objetos
Imortais. Se eu tivesse jogado uma pea da moblia ela seria destruda com certeza.

Ah, voc est tentado me matar?!

Quando o vendedor gritou isso, apesar de estar exagerando, eu levantei minha mo


direita como um sinal de desculpas e apoiei minhas costas contra a cadeira novamente.

Egil estava examinando o tesouro que eu havia recebido da luta de ontem. Ele fazia
muito barulho de vez em quando, o que provavelmente significava que eram itens muito bons
e valiosos.

Eu planejava dividir igualmente com Asuna o que eu havia conseguido da venda do


lote, nossa promessa de se encontrarmos estava de p, mas ela ainda no tinha chegado. Eu j
tinha enviado uma mensagem, ento ela deveria saber onde eu estava.

Ns chegamos praa central pelo teletransporte no 74 andar onde. Ela disse que iria
ao QG da KoB para acertar as suas frias, em Gradum uma cidade do 55 andar. Eu perguntei
se ela no queria que eu fosse com ela, por causa de todos os problemas com Cradil. Mas ela
disse que ficaria tudo bem com um sorriso no rosto, ento eu abandonei esse pensamento.

J havia se passado duas horas desde a hora prometida. Se ela estava to atrasada,
ento alguma coisa teria acontecido? Eu deveria ir atrs dela? Eu bebi o ch em um s gole
para acalmar minha ansiedade.

Justo no momento em que coloquei o pote de ch na minha frente e Egil terminava


suas observaes, eu ouvi passos apressados na escada. Ento, a porta se abriu com fora.

Ei, Asuna...

Eu quase disse voc est atrasada, mas me controlei. Asuna estava usando seu
uniforme como de costume, mas seu rosto estava plido e a preocupao era visvel em seus
olhos. Ela tinha ambas as mos sobre o peito, enquanto mordia seus lbios duas, trs vezes,
ento disse:

O que vamos fazer... Kirito...

Ela forava a voz sair, mas estava perto de chorar.

Alguma coisa... ruim aconteceu...

Depois de beber um pouco de ch, um pouco de vida voltou ao rosto de Asuna e ela
comeou a se explicar um tanto hesitante. Egil voltou ao primeiro andar percebendo a
atmosfera.

Ontem... Depois que eu voltei do QG em Grandum, eu reportei tudo que havia


acontecido ao lder da guilda. Ento eu disse que queria tirar umas frias da guilda e voltar
para casa... Eu pensava que conseguiria a permisso durante o encontro matinal da guilda...

Asuna, que estava do lado oposto ao meu, estava com os olhos cabisbaixos e segurava
o copo de ch, trmula, antes de continuar.

O lder... disse que eu poderia ter um repouso dos deveres na guilda. Mas haveria
uma condio... Ele disse que... queria lutar... contra voc, Kirito...

O qu?

Eu no pude entender o que ela havia dito naquele momento. Lutar... Isso significa um
duelo? O que um duelo teria a ver com Asuna descansar um pouco?

Quando eu fiz essas perguntas...

Eu tambm no sei.

Asuna balanou sua cabea olhando para o cho.

Tentei persuadi-lo, mas no consegui... ele simplesmente no me escutava...

Mas... Isso problemtico. Para um cara como ele apresentar uma condio como
essa...
Eu murmurei criando uma imagem do lder da KoB em minha mente.

Eu sei. O lder normalmente deixa nos deixa em quando estamos fazendo estratgias
para concluir andares, sem falar das atividades dirias da guilda. Mas eu no sei por que dessa
vez ele...

Apesar do lder da KoB esbanjar carisma, o que o tornava admirado por, no apenas os
membros de sua guilda, mas tambm pela maioria dos membros das linhas de frente, ele
nunca havia dado ordens ou instrues. Eu lutei ao lado dele em algumas lutas contra chefes e
era incrvel a sua capacidade de se manter em frente sem dizer uma nica palavra.

Para um cara como esse fazer objees e criar uma condio de ter um duelo comigo,
o que diabos poderia ser tudo isso?

Mesmo estando completamente confuso, eu pedia para Asuna se acalmar.

... Bem, vamos para Grandum primeiro. Eu vou tentar falar com ele diretamente.

... Desculpa. Eu estou sempre te causando problemas...

O que tiver que ser feito, eu farei com prazer por que voc...

Asuna olhou para mim com expectativa, enquanto eu parei no meio da frase.

... minha importante parceira.

Asuna fez um bico insatisfeita e ento revelou um sorriso terno.

O homem mais forte, A Lenda Viva, O Paladino e etc., o lder da Knights of the Blood
tinha tantos ttulos que voc no conseguiria nem contar com suas mos.

Seu nome era Heathcliff. Antes das minhas Dual Blades ele era conhecido como o
nico dono de uma habilidade nica entre os 6 mil jogadores restantes de Aincrad.

Sua habilidade extra era uma combinao de espada e escudo, ambos cruzados,
formando uma combinao perfeita de ataque e defesa. Seu nome era Holy Sword. Eu havia
visto ela algumas vezes, notando que aquela habilidade tinha como aspecto mais til sua
incrvel fora defensiva. Rumores falavam que ningum viu seu HP chegar rea amarela.
Durante a batalha no 50 andar, onde o chefe tinha causado grandes casualidades aos
jogadores, ele conseguiu se manter na linha de frente sozinho por dez minutos. Esse feito
continua sendo um assunto popular em conversas at hoje.

No havia arma que pudesse perfurar a o escudo em cruz de Heathcliff.

Isso era um dos princpios mais aceitos em Aincrad.

Assim que eu cheguei ao 55 andar com Asuna, eu me senti muito nervoso. claro, eu
no tinha a inteno de cruzar espadas com Heathcliff. Eu apenas iria pedir para que ele
aceitasse o pedido de Asuna por umas frias temporrias; esse era meu nico objetivo.

Grandum, a rea habitada do 55, tinha o apelido de Cidade de Ao. Isso era por que
Grandum, diferente das outras cidades que foram construdas com pedras, ela era,
principalmente, a juno de grandes torres que foram construdas usando um tipo de metal
negro. Como a cidade tinha vrias ferrarias, a populao de jogadores era bem grande. Porm,
no havia nenhuma rvore ou sinal de verde ao redor das ruas, o que causava a sensao de
que aquela cidade era castiga pelos ventos no inverno.

Ns seguimos para a praa central e andamos por toda a estrada, que era feita de
placas de ao presas com rebites. Os passos de Asuna pareciam pesados; talvez por que
estivesse com medo do que poderia acontecer.

Ns passamos pelas torres de ao por alguns minutos at chegar a uma gigantesca


torre que aparentava ser muito maior que as demais. Lanas de prata estavam colocadas sobre
os enormes portes, e algumas bandeiras brancas com cruzes vermelhas eram movimentadas
pelo vento. Esse era o QG da guilda Knights of the Blood.

Asuna parou na minha frente. Ela olhou para torre por um momento e disse:

Antes, o QG era uma pequena casa em um vilarejo do interior, no 39 andar. Todos


diziam que era bem pequena e acolhedora. Eu no sou contra a expanso da guilda... mas essa
cidade muito fria, eu no gosto disso...

Ento vamos simplesmente acabar com isso logo; da podemos ir comer algo quente.

Voc sempre est falando de comida.

Asuna sorriu e moveu sua mo esquerda que, gentilmente, segurou os dedos da minha
mo direita. Ela no olhou para mim, que estava perplexo atrs dela e fiquei assim por alguns
segundos.

Ok, carregamento completo!

Ento ela soltou minha mo e seguiu andando pelos corredores. Eu me apressei e a


segui.

Depois de subir as escadas, ns chegamos a um porto duplo, onde havia guardas


fortemente equipados com lanas particularmente longas. Asuna andou at eles, com o som
de suas botas ecoando pelo cho. Assim que ela se aproximou deles, ambos os guardas a
reverenciaram elevando suas lanas.

Obrigada pelo seu trabalho duro.

Com sua resposta rspida, ela seguiu confiante. difcil acreditar que ela a mesma
garota depressiva que eu encontrei na loja do Egil uma hora atrs. Seguindo de perto a Asuna,
eu passei pelos guardas e entrei na torre com ela.

Como as outras construes em Grandum, essa torre tambm era feita de metal negro.
O primeiro andar era um saguo de entrada espaoso, mas no havia sinal de nenhuma pessoa
ali.

Pensando que essa construo era ainda mais fria que as ruas l fora, passamos pelo
cho de mosaicos, que foram meticulosamente construdos com vrias peas de metal,
chegamos a uma escadaria em espiral.

Ns seguimos pelas escadas, com nossos passos ecoando por todo o salo. As
escadarias eram longas e uma pessoa com pouca vitalidade cansaria na metade do caminho.
Depois de passarmos por incontveis portas, eu comecei a me preocupar com o quanto ainda
teramos que andar. Ento Asuna finalmente parou em frente a uma fria porta de ao.

aqui...?

Sim...

Asuna assentiu, com uma expresso relutante no rosto. Ela parecia ter chegado a uma
deciso, levantou sua mo direita e bateu de leve na porta, que se abriu sem demora. Eu
quase fui cegado pelo brilho que emanava daquele quarto.
Dentro estava uma sala redonda que poderia ocupar o andar inteiro daquela torre. As
paredes nos quatro lados eram feitas de janelas de vidro transparente. A luz passava por elas e
coloria a sala com um tom de cinza.

Uma grande mesa circular estava no centro do local; com cinco homens sentados em
cadeiras atrs. Eu nunca tinha visto os outros quatro, mas eu reconheci o que estava no meio.
Ele era o paladino Heathcliff.

Ele no parecia to imponente. Sua idade deveria ser algo perto dos vinte e cinco anos.
Suas feies eram afiadas como a de um estudioso e ele tinha um fio de cabelo cinza passando
por sua testa. O rico manto vermelho que envolvia seu corpo alto e magro, que o fazia parecer
mais um bruxo que no existia nesse mundo do que um espadachim.

Mas havia algo em seus olhos. Aqueles misteriosos olhos emitiam um forte
magnetismo nas pessoas. Essa no era a primeira vez que eu o via; mas sendo sincero, eu
estava intimidado.

Asuna andou at a mesa, fazendo o som de suas botas novamente ecoarem.

Eu vim aqui dizer adeus.

Heathcliff deu um sorriso em resposta:

No precisa se apressar; Por favor, deixe que ele se aproxime para que eu possa falar
com ele primeiro.

Ele olhou para mim quando disse isso. Eu ento segui e me coloquei prxima a Asuna.

Essa a primeira vez que ns nos encontramos fora de uma luta contra chefes, Kirito?

No... Ns conversamos um pouco durante o encontro estratgico do 67.

Eu respondi em um tom formal, sem perceber.

Heathcliff assentiu e suspirou, colocando suas mos juntas ao topo da mesa.

Aquela foi uma batalha difcil. Ns tivemos muitas casualidades em nossa guilda. At
mesmo a proclamada mais poderosa guilda, sofre com a falta de pessoal. E nesse momento
voc est tentando levar um dos nossos mais preciosos jogadores.
Se ela to preciosa assim, que tal escolher melhor os guarda-costas?

O homem do lado direito moveu-se, com sua expresso alterada. Mas Heathcliff o
parou com um simples movimento das mos.

Eu ordenei que Cradil voltasse para casa e refletisse com seus erros. Eu devo me
desculpar por quaisquer problemas que ele tenha lhe causado. Mas, ns no podemos ficar
aqui parados e deixar voc levar nossa sub-lder embora. Kirito

Ele subitamente me encarou; seus olhos metlicos mostravam uma determinao


incansvel.

Se voc quiser lev-la vena com sua espada, com suas Dual Blades. Se voc
lutar comigo e vencer, ento Asuna pode ir com voc. Mas se voc perder, ento voc vai ter
que se juntar a Knights of the Blood.

...

Eu senti que finalmente podia entender um pouco esse homem misterioso.

Ele era completamente obcecado por duelos. Alm disso, ele tinha uma inquestionvel
confiana em suas prprias habilidades. Ele era uma pessoa sem esperanas que no poderia
jogar fora seu orgulho como jogador depois de ser preso nesse jogo da morte. Em resumo, ele
era como eu.

Depois de ouvir as palavras de Heathcliff, Asuna, que se manteve em silncio at


aquele momento, abriu sua boca e falou como se no pudesse mais aguentar.

Lder, eu no disse que iria sair da guilda. Eu apenas quero uma sada temporria,
para ficar um pouco em paz e pensar em algumas coisas...

Eu coloquei minha mo sobre o ombro de Asuna, suas palavras se tornaram mais


agitadas, ento dei um passo a frente. Encarei o olhar de Heathcliff diretamente e minha boca
se moveu quase que sozinha.

Ok. Se voc quer conversar por nossas espadas, ento eu no tenho objees. Vamos
decidir isso em um duelo.
Aun--!!! Idiotaidotaidiota!!!

Ns voltamos para Algade, no segundo andar da loja do Egil. Depois de sermos


perseguidos pelos olhares curiosos dos compradores do primeiro andar, eu tentei acalmar a
Asuna.

Eu estava tentando convencer ele, ento voc simplesmente tinha que dizer uma
coisa dessas!!!

Asuna sentava-se sobre o brao da cadeira onde eu estava, me acertando com seus
punhos.

Me desculpa! Me desculpaaaaaa! Eu simplesmente fui com a onda e...

Ela finalmente se acalmou quando eu gentilmente segurei seus punhos; mas agora ela
estava fazendo um beicinho. Eu me controlei para no rir da diferena dela dentro do QG e
dela agora.

Est tudo bem. Ns vamos decidir isso usando regras de primeiro ataque, ento no
vai ser perigoso. Alm disso, eu no perderei...

Uru~~~~...

Asuna tomou um olhar irritado e cruzou os braos.

quando eu vi a Dual Blades do Kirito-kun, eu pensei que sua habilidade estava


em um nvel completamente diferente. Mas a mesma coisa com a Holy Sword do lder...
qualquer um pode dizer que o poder dele era forte o suficiente para destruir o equilbrio do
jogo. Sinceramente, eu no sei quem vai vencer... Mas, o que voc vai fazer? Se voc perder,
no importa se eu descansarei, voc ter de se juntar a KoB. Kirito.

Bem, voc pode dizer que eu ainda vou alcanar meu objetivo, s depende de como
voc pensa nisso.

Eh? Por qu?

Eu forcei minha boca a abrir e responder.

Err, bem, assim... Enquanto voc estiver comigo, eu no me importo em me juntar a


guilda.
No passado, eu jamais diria algo como isso, nem que fosse para salvar minha prpria
vida. Os olhos de Asuna mostravam sua surpresa e seu rosto ficou vermelho como uma ma.
Ento, por alguma razo, ela ficou em silncio e seguiu em direo a janela.

Estando prximo a Asuna, eu podia ouvir todos os sons de Algade.

O que eu havia dito era verdade, mas eu ainda estava relutante em tornar-me membro
de uma guilda. Assim que eu me lembrei do nome da nica guilda que eu pertenci e que no
existe mais hoje, a dor atravessou meu corao.

Bem, eu no tenho a inteno de perder...

Eu pensei. Ento me levantei da cadeira e me aproximei de Asuna.

Depois disso, Asuna repousou sua cabea gentilmente sobre o meu ombro direito.
Captulo 13

A nova rea aberta no 75 andar era uma cidade que lembrava a Roma antiga. De
acordo com o mapa seu nome era Collinia. Toda cidade estava ativa, graas ao grande
nmero de lutadores e mercadores que se instalavam ali, assim como outros que no
necessariamente estavam ajudando a concluir o jogo, mas vieram dar uma olhada. Porm, a
maior razo para toda aquela gente era um evento especial que seria realizado hoje. Ento
muitas pessoas surgiam nos portes de teleporte desde a manh.

A maior parte da cidade era construda com tijolos quadrados de calcrio branco. Uma
construo se destacava entre os templos e hidrovias; esse era o grande coliseu frente praa
central. Era perfeito para o duelo entre Heathcliff e eu. Mas...

Pipoca de Sopro do Drago por dez Coll a unidade! 10 Coll!

Cerveja Preta fria a venda...!

Diversos mercadores estavam vendendo seus produtos em frente entrada do coliseu;


eles gritavam para a longa fila de espectadores, vendendo seus refrescos esquisitos.

... mas, o que isso?

Chocado pelo que estava diante de mim, eu s pude perguntar a Asuna, que estava ao
meu lado.

E-Eu no sei...

Ei, aquele no um membro da KoB vendendo tquetes? Como isso se tornou um


evento de grande porte!?

E-Eu no sei...

Esse o verdadeiro objetivo do Heathcliff...?

No, eu acho que o chefe das finanas, Daigen-san, que est por de trs disso. Ele no
perderia uma oportunidade como essa.

Assim que Asuna comeou a rir, eu cruzei meus braos e me senti completamente

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impotente.

... Vamos fugir Asuna. Ns podemos viver em algum vilarejo pequeno no 20 andar e
plantar alguma coisa.

Por mim tudo bem, mas...

Asuna adicionou, ameaadora:

Voc vai sujar muito o seu nome se fugir agora.

Droga...

Bem, isso no sua culpa, ? Ah... Daigen-san.

Assim que eu levantei minha cabea, eu vi um homem gordo andando em nossa


direo; ele era to largo que era impossvel encontrar uma pessoa mais inadequada para
vestir o uniforme vermelho e branco da KoB.

Com um grande sorriso cobrindo seu rosto, ele falou conosco:

Graas ao Kirito-san, ns estamos fazendo muita grana! Se voc fizer isso todo ms
vou ficar mais que grato!

Sem chance!

Vamos, vamos, a sala de espera bem ali. Venha, por aqui.

Eu aceitei meu destino e o segui. Eu no me importava mais com o que poderia


acontecer.

A sala de espera era um lugar pequeno comparado arena. Depois de Daigen me


escoltar at a entrada ele disse alguma coisa sobre ajustar os preos de aposta e desapareceu.
Eu no tinha mais foras nem para amaldio-lo mais. Da sala de espera, eu pude ouvir
incontveis gritos de torcida. Parecia que a arena estava lotada

Quando s restvamos ns dois, Asuna segurou minha mo com ambas s mos e


falou com uma expresso sria.

... Mesmo sendo uma partida de primeiro ataque, ser perigoso se voc o atacar
direito com um golpe crtico. Especialmente por que muitos dos movimentos do lder ainda

2
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so desconhecidos, voc deve fugir se sentir que alguma coisa est errada, entendido? Eu
nunca vou te perdoar se voc fizer algo perigoso como da ultima vez!

Voc deveria estar se preocupando mais com o Heathcliff.

Eu sorri e dei um tapinha leve nos ombros de Asuna.

Assim que o narrador declarou o comeo do duelo, os espectadores deram um rugido


estrondoso. Eu puxei minhas duas espadas das minhas costas levemente e as coloquei de volta
com um clang. Depois disso, comecei a andar em direo do centro do campo.

Todos os lugares ao redor da arena estavam lotados. Eu suponho que havia cerca de
mil espectadores. Eu pude ver Cline e Egil na parte frontal, gritando coisas perigosas como
acaba com ele! e mata ele!.

Andei at o centro e parei. Ento, uma silhueta vermelha emergiu da sala de espera
oposta e os gritos se tornaram mais intensos.

Diferente do uniforme normal da Knights of the Blood, que era vermelho e branco,
Heathcliff usava um vermelho em locais opostos ao normal. Alm disso, ele parecia quase sem
armadura, usando apenas um enorme e branco escudo em forma de cruz em sua mo
esquerda que imediatamente chamou minha ateno. Sua espada parecia oculta no escudo,
mas eu pude ver um formato de cruz prximo ao topo.

Heathcliff andou casualmente at ficar frente a frente comigo. Ele olhou para a torcida
e falou com um pequeno sorriso.

Eu devo me desculpar, Kirito-kun. Eu no tinha idia que isso iria acontecer.

Eu vou pedir a minha parte do meu dinheiro depois.

No... Depois dessa luta, voc ser parte da nossa guilda. Eu vou designar esse duelo
como uma das misses dela.

Heathcliff apagou seu sorriso, e seus olhos comearam a passar uma energia.
Intimidado, eu, inconscientemente, dei meio passo para trs. Na realidade, ns estvamos
separados, muito distantes um do outro, com apenas dados digitas passando diante de ns,
mas eu sentia o que poderia ser chamado de inteno assassina.

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Minha mente mergulhou em seu modo de batalha e meus olhos receberam o olhar de
Heathcliff com a cabea levantada. O som da torcida parecia agora se distanciar, antes que eu
pudesse perceber, meus sentidos estavam acelerados e eu sentia que at mesmo as cores ao
meu redor haviam mudado.

Heathcliff desviou seu olhar e andou at uma rea a 10 metros de distncia. Ele
levantou sua mo direita e manipulou o menu, que surgiu sem mesmo prestar ateno nele. A
mensagem de duelo apareceu na minha frente. Eu aceitei e iniciou-se o modo de primeiro
ataque.

O contador comeou. Eu mal podia ouvir os gritos ao meu redor agora.

Meu sangue comeou a correr mais rpido. Eu acabei com os ltimos traos de
hesitao e me deixei dominar pelo desejo de lutar. Ento, puxei as duas espadas das minhas
costas ao mesmo tempo. Meu oponente no era algum que eu podia vencer sem usar tudo
que eu tinha desde comeo.

Heathcliff puxou sua longa e magra espada do seu escudo, ento entrou em posio de
combate.

Ele levantou o escudo e o colocou na minha frente e moveu o lado direito do seu corpo
para longe de mim. Eu no senti nenhum sinal de fora para fazer um movimento como aquele.
Percebi que ele estava tentando prever minhas aes ou apenas tentando me confundir, ento
decidi que simplesmente iria atacar imediatamente com fora total.

Mesmo que nenhum de nos tenha olhado para o menu, ambos saltamos assim que a
mensagem Duelo surgiu.

Eu em abaixei enquanto corria, meu corpo quase raspando no cho enquanto eu


deslizava por ele.

Eu girei meu corpo antes de me aproximar de Heathcliff e golpeei a esquerda superior


com minha espada na mo direita. Foi bloqueado pelo escudo em forma de cruz e soltou uma
exploso de fascas. Mas meu ataque era parte de um combo de dois golpes. Um instante aps
o primeiro ataque, minha espada esquerda deslizou por de trs do escudo. Era uma habilidade
estilo dash da Dual Blades do tipo velocidade Double Circular.

O ataque da esquerda foi defletido pela espada longa; seu efeito de luz circular foi

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Light Novel Project
parado no meio do caminho. Isso fora desapontador, esse movimento era apenas um sinal do
comeo da luta. Usando a fora da Sword Skill, eu aumentei a distncia entre ns e ataquei
meu oponente mais uma vez.

Dessa vez, Heathcliff contra-atacou me bloqueando com seu escudo. Seu brao direito
estava oculto detrs do enorme escudo em cruz, tornado-o difcil de ver.

Che!

Eu disparei para direita para tentar desviar do ataque. Pensei que se ficasse ao lado do
escudo de Heathcliff teria tempo o suficiente para reagir aos ataques deles mesmo que eu no
pudesse ver a trajetria.

Mas ento, Heathcliff levantou seu escudo horizontalmente.

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Haa!

Com um grito curto, ele executou um ataque de perfurao com seu escudo. Ele veio
at mim, deixando uma trilha de pura luz branca.

Ahh!!

Eu s consegui defender cruzando minhas duas espadas. O poderoso impacto atingiu


meu corpo inteiro e me lanou voando por vrios metros. Eu enterrei minha espada direita no
cho para impedir minha queda e girei no ar antes de aterrissar.

Isso fora inesperado, mas parecia que aquele escudo podia ser utilizado como uma
arma. De certa forma, era similar a Dual Blades. Eu, originalmente, pensava que minha
vantagem em velocidade de ataque me permitiria vencer em um duelo de primeiro ataque;
mas parecia que eu estava errado.

Heathcliff correu em minha direo, diminuindo a distncia entre ns e no me dando


nenhum tempo para recuperao. A espada, com seu cabo em cruz, segurada por sua mo
esquerda me atravessou em uma velocidade que podia rivalizar com Asuna, o Flash.

Assim que o oponente comeou seu ataque em combo, eu s pude usar minhas
espadas para defender. Antes do duelo, Asuna explicou tudo que ela podia sobre a Holy
Sword; porm, aparentemente, aquilo no fora suficiente. Portanto, eu s podia contar com
decises feitas em meio segundo para bloquear os ataques que vinham.

Depois de usar minha espada esquerda para defender o ultimo ataque do seu combo
de oito golpes, eu imediatamente tentei uma sword skill de ataque nico, Vorpal Strike com
a minha direita.

Hya... aaa!!

Com o barulho metlico de um motor a jato, a sword skill deixou um rastro vermelho
de luz antes de atingir o centro do escudo dele. Eu senti como se tivesse acertado um muro de
pedra; mas minhas mos continuaram indo para terminar o golpe.

Clang! O som do impacto soou e nesse momento Heathcliff recuou. Eu no pude


perfurar completamente o escudo, mas senti que havia penetrado sua defesa. O HP de

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Light Novel Project
Heathcliff reduziu um pouco, mas no o suficiente para decidir a luta.

Heathcliff aterrissou de forma gil e abriu uma distncia entre ns novamente.

... tempo de reao impressionante.

Acho que a sua defesa que perfeita...!!

Eu avancei quando disse isso. Heathcliff tambm levantou sua espada e se aproximou
de mim.

Ns comeamos a trocar golpes a velocidades impossveis de acompanhar. Minha


espada era bloqueada por seu escudo; a espada dele era defletida pela minha. Vrios rastros
de luz de diferentes cores apareciam e desapareciam continuamente a nossa volta, com o som
de nossas armas batendo, fazendo o cho da arena tremer. Um ataque pequeno conseguia
atravessar de vez em quando e nosso HP caia pouco a pouco. Mesmo com ambos os jogadores
falhassem em fazer um ataque claro, um de deles venceria no momento que o HP do
oponente casse para menos de cinqenta por cento.

Mas eu no me importava com isso mais. Me senti acelerando em excitao, essa era a
primeira vez que eu enfrentava um oponente to forte desde que fui preso em SAO. Toda vez
que meus sentidos se afiavam, a velocidade dos meus ataques subia um ponto.

Eu no cheguei ainda no meu limite. Eu posso ir ainda mais rpido. Me acompanhe se


puder, Heathcliff!!!

Assim que soltava toda grama de fora a minha disposio, eu me deixei dominar pela
alegria selvagem de cruzar espadas. Eu estava provavelmente rindo. Enquanto a troca de
golpes se intensificava, o HP de ambos os lados continuava a cair at eles quase chegarem a
rea de cinquenta por cento.

Naquele instante, o rosto calmo de Heathcliff finalmente mostrou um pouco de


emoo.

O que era aquilo? Nervosismo? Eu pude sentir a velocidade dos ataques dele carem
um pouco.

Haaaa!

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Light Novel Project
Naquele momento, eu abandonei todas as defesas e lancei o ataque com ambas as
minhas espadas: Starburst Scream. Minhas lminas atacaram Heathcliff como as chamas
ardentes de uma protuberncia solar.

Argh!!

Heathcliff levantou seu escudo em forma de cruz para defender, mas eu apenas
ignorei e continuei atacando ele da direita, esquerda, cima e baixo. Enquanto isso as reaes
dele ficavam cada vez mais lentos.

Eu posso atravessar!!

Eu estava certo que o ultimo ataque faria uma brecha em sua defesa. Com seu escudo
super estendido para a direita, meu ataque vindo da esquerda avanou, desenhando uma
trajetria de luz. Assim que esse golpe acertasse, seu HP definitivamente cairia para debaixo
da marca da metade e eu venceria o

Ento, naquele momento, meu mundo inteiro entrou em choque.

!?

Como eu posso descrever isso? como se um pouco do meu tempo tivesse sido tirado
de mim.

Por milsimos de segundo, tudo ao meu redor parecia ter congelado; tudo exceto
Heathcliff. O escudo que deveria estar da direita surgiu na esquerda, como se eu estivesse
vendo um filme em cmera lenta, bloqueou minha espada.

O qu!

Eu fiquei petrificado por um momento fatal, depois que meu poderoso ataque foi
bloqueado. No havia como Heathcliff perder aquela chance.

A espada longa em sua mo direita lanou uma habilidade de ataque nico, que veio
at mim com uma preciso detestvel que certamente decidiria a partida. Eu cai de uma forma
feia. Pude ver a mensagem roxa do sistema, junto com o anuncio de que o duelo havia
terminado com o canto do meu olho.

Minha posio de batalha desapareceu. Eu simplesmente cai ali, com minha mente em

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Light Novel Project
branco, enquanto os gritos da torcida eram registrados pela minha cabea novamente.

Kirito-kun!!

Asuna correu em minha direo e me balanou para me fazer recuperar meus sentidos.

Ah sim... Eu estou bem...

Asuna olhava para minha expresso vazia preocupada.

Eu perdi ?

Eu ainda no podia acreditar. A velocidade sobrenatural de Heathcliff durante aqueles


momentos finais tinha passado dos limites de um jogadorpassado dos limites de qualquer
humano. Eu at consegui ver os polgonos que faziam seu avatar se distorcer por um momento,
por causa da velocidade impossvel.

Enquanto sentava no cho, levantei minha cabea e olhei para o rosto de Heathcliff.

Mas a expresso no rosto do vencedor era de raiva por alguma razo. O paladino
vermelho olhava para ns com seus olhos metlicos, ento se virou sem dizer uma palavra e
andou para sua sala de espera em meio aos estrondosos gritos da torcida.

10
Light Novel Project
Captulo 14

O... O que isso!?

Do que est falando? Voc sabe o que isso. Agora anda, levanta!

As coisas que Asuna estava me forando a vestir eram minhas novas roupas. Embora
elas tivessem o mesmo design do casaco que eu vestia antes, esse era de um branco capaz de
cegar. Havia duas pequenas cruzes nos punhos e uma grande nas minhas costas; todas as trs
possuam um brilho vermelho. Isso era sem dvidas, um uniforme da KoB.

... E-Eu disse que queria uma coisa simples...

Isso j bastante simples. E sim, combina com voc!!

Eu afundei na cadeira de pedra com toda a fora que restava no meu corpo.
Continuava vivendo no segundo andar da loja do Egil. O lugar j havia se tornado meu abrigo
contra desastres, era lamentvel o dono da loja apenas poder dormir em uma cama simples no
primeiro andar. A nica razo para ele no ter me expulsado fora porque Asuna vinha todos os
dias para ajudar na loja. E essa era a melhor oportunidade de anncio que ele poderia arrumar.

Assim que eu gemi em minha cadeira, Asuna se aproximou e sentou-se no brao de


pedra, que se tornou seu local reservado. Ela balanou a cadeira com um sorriso, como se
minha situao atual fosse algo engraado, ento juntou as mos como se estivesse pensando
em algo.

Ah, ns devemos dizer nossas apresentaes apropriadamente: Como membro da


guilda, eu espero que possamos nos dar bem.

Ela subitamente inclinou-se, eu endireitei minhas costas para responder.

E-eu espero que ns continuemos juntos... mas, como eu disse antes: Eu sou um
membro normal enquanto voc a sub-lder, ento...

Eu passei meu dedo indicador direito pela espinha de Asuna.

Eu no poderei fazer coisas assim novamente.

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Light Novel Project
Kyaa!

Gritando, minha superior saltou e atingiu a cabea do seu subordinado. Ento, andou
em direo da cadeira oposta e sentou-se, com o rosto fazendo um beicinho.

Sob o sol preguioso do final de outono, ns estvamos em meio a uma trgua curta e
pacifica.

Haviam se passados dois dias desde minha derrota no duelo contra Heathcliff. E, como
eu no sou algum que volta atrs com suas palavras, eu me juntei aos Knights of the Blood
como havia negociado com Heathcliff. A guilda me deu dois dias para preparao, ento, a
partir de amanh, eu iria seguir suas ordens para explorar o labirinto do 75 andar.

Juntar-se a uma guilda, huh

... Voc se meteu em toda essa confuso por minha culpa...

Nah, est tudo bem. uma boa oportunidade para mim. Eu estava comeando a
sentir os limites de jogar sozinho mesmo...

um alivio ouvir voc dizer isso... Ei, Kirito-kun...

Os olhos castanhos de Asuna olhavam diretamente para mim.

Pode me dizer por que voc evita guildas... evita pessoas...? Eu no acho que
apenas por que voc um beta tester ou um usurio de habilidade nica, voc uma pessoa
muito gentil.

Eu desviei meu olhar para baixo e lentamente me acostei na cadeira.

... H muito tempo atrs.... Cerca de um ano na verdade, eu me juntei a uma guilda...

Aquelas palavras vieram to facilmente que me surpreendi. Talvez porque o olhar de


Asuna me desce coragem para atravessar a dor que me atingia toda vez que eu pensava
naquilo.

Ofereceram-me um lugar depois que eu conheci e ajudei-os em um labirinto... Era


uma pequena guilda com apenas seis membros, incluindo eu, que tinha um nome
interessante: Black Cats of the Full Moon.

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Light Novel Project
Asuna sorriu de leve.

O lder deles era uma pessoa muito boa. Ele era um usurio de adagas de duas mos
chamado Keita. Ele sempre pensava primeiro nos membros da guilda em qualquer situao,
no importava a situao e todos confiavam profundamente nele. Ele me disse que precisava
de um atacante, pois a maioria dos membros usava armas de longa distncia e duas mos...

Para falar a verdade, os nveis deles eram muito mais baixos que o meu. No, eu devo
dizer que eu que evolui demais.

Se eu dissesse meu nvel, Keita teria pensando duas vezes antes de me convidar, mas
eu estava cansado de andar em labirintos sozinho dia aps dia e aquela atmosfera familiar da
Black Cats me fez ficar com inveja. Eu senti que eles eram amigos da vida real, as conversas
que eles tinham entre si eram muito diferentes das duras e distantes conversas online entre os
jogadores e isso me incentivou ainda mais a tomar a deciso de aceitar.

Francamente, eu no tinha o direito de desejar qualquer preocupao para com os


outros. Eu perdi esse direito quando eu decidi me tornar um jogador solo e egosta que
continuava a evoluir por conta prpria. Mas eu ouvi todas aquelas minhas vozes interiores e
me juntei a guilda, escondendo meu nvel e meu passado como beta tester.

Keita perguntou se eu poderia treinar um dos usurios de lana deles para transforma-
lo em um usurio de espada e escudo para termos trs na linha de frente e tornar a guilda em
um grupo mais balanceado.

A usuria de lana que ele me confiou foi uma menina quieta, de cabelos negros e
longos, chamada Sachi. Quando nos apresentamos, ela disse, com um sorriso envergonhado
que, por ser uma viciada em jogos, ela no era muito boa em fazer amigos graas a sua
personalidade. No importavam quais fossem as atividades da guilda, eu deveria seguir com
ela e ensinar como utilizar a espada de uma mo.

Sachi e eu ramos similares em vrios aspectos. Ns ramos pouco sociveis,


preferamos criar muros para nos proteger e mesmo assim temamos a solido.

Ento um dia, ela, subitamente, disse que estava com medo de morrer, ela estava com
tanto medo desse jogo de morte que ela no queria mais sair e treinar.

Em resposta para suas palavras, eu disse: Eu no vou te deixar morrer. No pude

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dizer mais nada para ela, pois eu ainda estava tentando esconder meu nvel. Depois que ela
ouviu minha resposta, ela chorou um pouco antes de forar um sorriso.

Em outro dia, mais tarde, cinco de ns, todos, com exceo de Keita, estvamos na
rea do labirinto. Keita no tinha vindo conosco porque ela estava barganhando por uma casa
para ser usada como nosso QG com o dinheiro que estvamos economizando.

Apesar de j termos concludo esse labirinto, ainda havia muitas reas inexploradas. E
um dos membros descobriu um ba de tesouros quando estvamos perto de ir embora. Eu
recomendei que o deixasse ali, pois estvamos perto das linhas de frente e havia monstros de
alto nvel. Alm disso, eu no confiava na habilidade de desligar armadilhas dos demais
membros, mas apenas eu e Sachi fomos contra abrir o ba, perdendo em 3 a 2.

Era uma armadilha alarme, um dos piores tipos de armadilhas. Assim que ns abrimos
o ba, um som ensurdecedor soou e os monstros comearam a surgir de todas as entradas da
sala. Ns imediatamente tentamos escapar usando teleporte.

Mas a armadilha era dupla. A sala era uma rea anti-cristais nossos cristais no
funcionaram.

Simplesmente haviam monstros demais para voltar. Os outros membros ficaram


completamente confusos e comearam a correr desesperados. Eu tentei cortar caminho
usando minhas habilidades de alto nvel que estava escondendo at aquele momento, mas os
membros em pnico no perceberam a tempo. Um por um, seus HP chegaram zero, e eles
gritaram antes de se partirem em minsculos fragmentos. Eu pensei que ao menos poderia
salvar Sachi e golpeei com minha espada incansavelmente.

Mas era tarde demais.

Eu vi Sachi tentando me alcanar com sua mo, enquanto um monstro a cortou sem
misericrdia. Seus olhos ainda demonstravam confiana em mim, mesmo quando ela se
tornou uma esttua de vidro e desapareceu. Ela confiou em mim at o ultimo momento; mas
por causa das minhas palavras fracas e vazias, elas no se tornaram nada alm de uma
promessa vazia, uma mentira.

Keita nos aguardava frente ao hotel que serviria como nossa base temporria at o
novo QG estivesse em suas mos. Depois de retornar para o hotel sozinho, eu expliquei para
Keita o que tinha acontecido. Ele escutou, mudo, at eu terminar e me perguntou:

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Como voc sobreviveu?

Ento eu revelei meu verdadeiro nvel e disse que era um beta tester.

Keita olhava para mim como se eu fosse algo repugnante, ento disse apenas uma
coisa.

Um beater como voc no tinha o direito de se juntar a ns.

Essas palavras me atravessaram como se fossem uma lmina de ao.

... O que aconteceu... Com essa pessoa...?

Ele cometeu suicdio.

O corpo de Asuna estremeceu na sua cadeira.

Ela saltou da ponta do andar. Provavelmente me amaldioando... at o fim...

Eu senti minha garganta se contrair. Eu estava diante de todas essas memrias que eu
havia selado dentro do meu corao, essas emoes dolorosas que agora retornavam, ntidas.
Cerrei meus dentes. Mesmo querendo alcanar Asuna para ser confortado. Uma voz na minha
mente disparava voc no tem o direito de fazer isso, deixando, como minha nica opo,
manter meus punhos fechados com fora.

Eu os matei. Se eu no tivesse escondido o fato de ser um beta tester, eu teria sido


capaz de persuadi-los a deixarem o ba sozinho. Fui eu... Fui eu que matei Keita... e Sachi...

Com meus olhos muito abertos, eu forcei essas palavras a sarem.

Asuna de repente se levantou, deu dois passos em minha direo e acariciou meu
rosto com suas mos. Ela colocou seu belo rosto perto do meu com um sorriso caloroso.

Eu no vou morrer.

Ela disse aquilo em um sussurro, ainda que sua voz fosse muito clara. Eu senti aquela
fora deixar meu corpo tenso.

Por que eu... Eu sou aquela que ir proteger voc.

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Light Novel Project
Depois de dizer isso, Asuna colocou minha cabea sobre o seu peito e me abraou. Eu
senti uma escurido macia e quente me cobrir.

Assim que fechei meus olhos, minha mente foi inundada com memrias, e eu vi os
rostos dos membros da Black Cats; eles estavam sentados em uma das mesas do hotel,
cobertos por um brilho alaranjado.

Eu no posso ser perdoado. Eu nunca vou poder pagar o preo pelos meus erros.

Ainda assim, seus rostos em minhas memrias pareciam sorrir.

No dia seguinte, eu coloquei o meu casaco branco cegante e sai com Asuna para
Grandum no 55 andar.

Comeando hoje, eu estarei trabalhando como membro da Knights of The Blood.


Entretanto, ao contrrio dos grupos normais de cinco pessoas, Asuna usou sua influncia para
formar um grupo de apenas duas pessoas; ento na realidade, no era diferente de ontem.

Mas as ordens que nos aguardavam no QG da guilda eram completamente


inesperadas.

Treinamento...?

Sim. Ns faremos um grupo de quatro e iremos atravessar o labirinto do 55 andar


at alcanarmos a rea habitada no andar acima.

O homem que disse isso era um dos quatro homens presentes na mesa quando eu
falei com Heathcliff. Ele era um homem grande com cachos loiros e parecia ser portador de um
machado.

Espere Godfrey! Kirito-kun vai...

Assim que Asuna comeou a argumentar, Godfrey levantou sua sobrancelha e


respondeu com confiana, se no presuno:

At a sub-lder deve seguir as regras. Eu no me importo quanto ao grupo que ele se


junta para a explorao, mas como comandante da vanguarda, eu devo testar suas
capacidades. Mesmo sendo um usurio de habilidade nica, ns ainda no sabemos se ele ser

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Light Novel Project
realmente til.

C-Com a fora do Kirito-kun, no h como ele ser inconveniente...

Eu acalmei a agitada Asuna antes de falar:

Se voc quer ver, ento eu vu mostrar para voc, mas eu no quero perder tempo
com um labirinto de nvel to baixo. Atravessar ele correndo est bom para voc?

Godfrey fechou sua boca com uma expresso de desgosto. Ento ele saiu depois de
dizer:

Reunio no porto oeste da cidade em meia hora.

Que tipo de atitude essa!?

Asuna chutou o pilar de ao com sua bota em indignao.

Desculpe-me, Kirito-kun. Talvez tivesse sido melhor se tivssemos fugido...

Se tivssemos feito isso, todos os membros da guilda iriam me amaldioar at a


morte.

Eu sorri e bati de leve na cabea de Asuna brincando.

Uuuu, eu pensei que ns iramos ficar juntos hoje... Devo ir com voc...?

Eu volto logo. Apenas espere aqui.

Sim... Tome cuidado...

Asuna concordou relutante. Depois de acenar para ela, eu sai do QG.

Porm, quando eu cheguei ao local indicado o porto oeste de Grandum Eu vi algo


ainda mais chocante.

Do lado de Godfrey estava a pessoa que eu menos queria ver no mundo Cradil.

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Light Novel Project
Captulo 15

... O que isso?

Eu perguntei ao silencioso Godfrey.

Hmm, eu j sei o que aconteceu entre vocs dois, mas agora que so companheiros
na guilda, pensei que uma boa oportunidade para acabar com esse clima ruim entre vocs
dois.

Assim que eu vi Godfrey rir com sua cabea levantada para o cu, Cradil lentamente se
aproximou de mim.

...

Eu estava tenso e preparado para reagir a qualquer situao. Mesmo que estivssemos
em uma rea segura, no havia como prever o que ele planejava.

Porm, contra todas minhas expectativas, Cradil se curvou. Ento murmurou com sua
voz baixa, abafada pelo seu longo cabelo.

Me... Desculpe por ter causado problemas a voc...

Dessa vez eu estava chocado de verdade. Meu queixo caiu de forma inevitvel e eu
fiquei sem palavras.

Eu no irei agir de uma forma to rude novamente... Eu espero que voc me perdoe.

Eu no conseguia ver seu rosto, oculto pelos seus cabelos.

Ah... certo...

Enquanto eu me forava a assentir, me perguntei o que diabos tinha acontecido. Ele


fez alguma cirurgia de alterao de personalidade ou coisa parecida?

Sim, sim. Bem, agora est tudo resolvido!

Godfrey deu outra risada espirituosa. Eu mantive minhas suspeitas; Cradil deveria
estar fazendo alguma coisa, mas eu no pude ver com sua cabea abaixada. Em contraste com

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as emoes exageradas, SAO tinha problemas em captar expresses sutis. Eu podia apenas
aceitar as desculpas no momento, mas sem esquecer que no deveria abaixar minha guarda.

O ltimo membro chegou logo em seguida e ns partimos em direo do labirinto.


Assim que eu comecei a ir ao meu ritmo, Godfrey me parou com sua voz rouca:

Espere... O treinamento de jogo ser feito sob as circunstncias mais realistas


possveis. Eu quero ver como vocs reagem em situaes perigosas, ento irei pegar todos os
seus cristais.

... At os nossos cristais de teleporte?

Godfrey assentiu em resposta. Eu hesitei. Cristais, principalmente cristais de teleporte


so as nicas alternativas seguras nesse jogo da morte. Eu nunca estive sem eles. Eu estava
prestes a recusar, porm isso poderia colocar Asuna em uma situao problemtica, ento eu
decidi me manter em silncio.

Vendo Cradil e o outro membro entregando seus cristais obedientemente, eu no tive


escolha se no fazer o mesmo. Godfrey at mesmo checou meu inventrio cuidadosamente
depois.

Hmm, bom. Ento vamos!

Com a ordem de Godfrey, ns andamos para fora de Grandum e partimos em direo


da rea do Labirinto que estava distante no oeste.

A rea de treinamento do 55 andar era um terreno baldio desolado, quase


desprovido de vegetao. Eu queria terminar o treinamento rpido, ento sugeri corrermos
at o labirinto, mas isso fora rejeitado com um simples balanar da mo de Godfrey. Isso
provavelmente era porque ele estava focado em aumentar nossos status de fora diminuindo
nossa destreza. Eu s pude desistir e continuar andando naquele deserto sem fim.

Ns encontramos monstros algumas vezes, mas quando isso acontecia, eu no perdia


tempo esperando pelas ordens de Godfrey e simplesmente os cortava rapidamente.

Eventualmente, depois de passarmos por um desfiladeiro de rochas, o calcrio cinza


do labirinto finalmente podia ser avistado...

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Light Novel Project
Ok, ns vamos fazer uma pausa aqui.

Depois de Godfrey anunciar isso com sua voz rude, o grupo parou.

...

Eu queria apenas correr em direo do labirinto, mas mesmo eu percebia que isso
seria quebrar as regras. Eu ento suspirei e me sentei em uma das rochas. J era quase meio
dia.

Eu vou pegar a comida.

Godfrey ento chamou por quatro bolsas e os distribuiu entre os membros. Eu peguei
a minha com uma mo e abri sem muitas expectativas. Dentro havia um pote de gua e po
duro que era vendido pelas lojas dos NPCs.

Eu abri o pote e tomei um golpe enquanto amaldioava meu azar: Eu poderia estar
comendo os maravilhosos sanduches da Asuna agora mesmo, se tudo tivesse sado como o
planejado.

Ento, eu subitamente percebi que Cradil estava sentado em uma rocha distante. Ele
no havia tocado na bolsa, enquanto seus olhos, dessa vez descobertos, brilhavam de uma
forma maligna, nos observando.

Para o que diabos ele estava olhando...?

Um arrepio abruptamente passou pelo meu corpo. Ele estava esperando alguma coisa.
Isso s poderia ser... Provavelmente...

Eu, imediatamente, joguei o pote fora e tentei cuspir o lquido da minha boca.

Mas era tarde demais. As minhas foras comearam a abandonar meu corpo e eu ca.
A barra de HP surgiu no canto da minha viso, cercada por uma linha verde que normalmente
no estava ali.

No havia dvidas; era um veneno de paralisao.

Quando eu olhei para o lado, eu descobri que Godfrey e o outro membro estavam
cados no cho. Eu imediatamente alcancei meu bolso no antebrao esquerdo, mas isso
apenas aumentou meu pnico. Eu j tinha entregado todos os meus cristais de antdoto e

3
Light Novel Project
teleporte para Godfrey. Ainda havia poes, mas elas no eram efetivas contra paralisia.

Ku kukuku

Uma risada estridente chegou aos meus ouvidos. Sentado na pedra, Cradil segura o
estmago com ambas as mos enquanto ria. Seus olhos pesados revelavam o xtase louco que
eu conhecia muito bem.

Waha! Haha! Hyahahahaha!!

Ele deu uma gargalhada para os cus, parecendo incapaz de se controlar. Godfrey o
encarava com uma expresso estupefata.

O... O que isso...? A gua... ela no foi preparada por... voc, Cradil...

Godfrey! Rpido, use um cristal de antdoto!!

Depois de ouvir minhas palavras, Godfrey finalmente comeou a alcanar a bolsa do


seu lado.

Hya !!

Com um grito estranho, Cradil saltou da sua rocha e chutou a mo esquerda de


Godfrey com sua bota. O cristal verde rolou das mos de Godfrey. Cradil o pegou, ento
colocou sua mo na bolsa de Godfrey, pegando todos os cristais restantes e colocando na sua
bolsa.

Tudo estava perdido.

Cradil... O que, o que voc est fazendo...? Isso algum tipo... De exerccio de
treinamento?

Retardado!!

Cradil disse assim que chutou Godfrey, que ainda no vai entendido a situao e
murmurava coisas estpidas.

Argh!

O HP de Godfrey diminuiu um pouco e ao mesmo tempo o cursor de Cradil mudou de


amarelo para laranja, dando a ele o status de criminoso. Mas isso no mudava nada. No havia

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Light Novel Project
como algum estar andando por aqui, em um andar que j havia sido concludo.

Godfrey-san, eu sempre pensei que voc era um idiota, mas eu nunca pensei que
voc seria burro a esse ponto. At o seu crebro feito de msculos?

A risada de Cradil ecoou por todo o terreno baldio.

Ainda h muitas coisas que eu gostaria de dizer para voc... mas eu no quero perder
meu tempo com aperitivos...

Cradil puxou sua espada de duas mos enquanto falava. Ele a levantou e posicionou
todo o seu corpo. A luz do sol refletiu na sua lmina grossa.

E-Espere, Cradil! Voc o que est dizendo isso no isso no um


treinamento...?

Apenas cale boca e morra.

Cradil o atravessou com sua espada sem misericrdia. Um som pesado e cruel
atravessou o ar e o HP de Godfrey caiu muito.

Godfrey finalmente percebeu o quo grave a sua situao era e comeou a gritar, mas
j era tarde demais.

Duas, trs vezes, sua espada o cortava de forma impiedosa e o HP de Godfrey reduzia
mais a cada golpe. Ento, quando chegou rea vermelha, Cradil parou.

Eu pensei que ele no iria cometer assassinato, no importa o quo louco ele era.
Cradil inverteu a ponta da sua espada e lentamente a empurrou em Godfrey. Assim que o HP
dele reduzia pouco a pouco, Cradil comeou a pressionar todo seu peso contra a espada.

Aaaaaaaahhh!!

Hyahahahaha!!

Enquanto o choro de Godfrey se tornava mais alto, Cradil gritava de uma forma bizarra
enquanto a sua espada entrava no corpo de Godfrey e fazia seu HP reduzir de forma constante.

Ao mesmo tempo eu e o outro membro observvamos em silncio, a espada de Cradil


penetrou completamente Godfrey e, ao mesmo tempo, sua barra de HP chegou zero.

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Light Novel Project
Godfrey provavelmente ainda no entendia enquanto seu corpo se despedaava em
incontveis pedaos.

Cradil lentamente tirou sua espada do cho e virou sua cabea como uma boneca
japonesa, olhando para o outro membro.

Ah!! Ahhh!!

Com esses gritos curtos, o membro se arrastou tentando escapar. Cradil ento andou
at ele a passos curtos.

... Eu no tenho nada contra voc... mas de acordo com meu planejamento, s eu
posso voltar vivo...

Ele ento levantou sua espada e murmurou para si.

Aaaahh!

Voc quer ouvir? ... Sabe, o nosso grupo .

Ele golpeou, mantendo seus ouvidos surdos as suplicas do jogador.

Ns fomos emboscados por um grupo grande de PKillers...

Outro golpe.

Ns lutamos bravamente! Mas trs de ns morreram .

E outro.

E eu fui o nico que sobreviveu, mas s consegui fugir daqueles criminosos e me


mantive vivo at chegar ao QG .

Depois do quarto ataque, o HP do jogador desapareceu. O efeito sonoro de vrios


pedaos de vidro se quebrando ressoou, mas Cradil parecia estar ouvindo a voz de Deus. Ele
ficou parado ali, em meio a aquela exploso de dados e escutando aquilo com uma expresso
de felicidade.

Essa no era a primeira vez...

Eu tinha certeza disso. Seu cursor poderia ter ficado laranja apenas alguns segundos

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atrs, mas era muito claro que ele tinha experincia em matar daquela forma desprezvel.
Entretanto, o fato de eu compreender aquilo no me ajudava em nada.

Finalmente, Cradil se virou para mim, com uma alegria incontrolvel em seu rosto. Ele
se aproximou lentamente, com sua espada fazendo um barulho irritante, arrastando no cho.

Ei.

Ele se agachou at mim, que estava cado no cho, e disse em um sussurro.

Por causa de um idiota como voc, eu tive que matar duas pessoas totalmente
inocentes.

Voc parecia bem feliz sobre isso, contudo.

Eu respondi enquanto buscava desesperadamente um modo de fugir dessa situao.


As nicas coisas que se moviam eram minha boca e minha mo esquerda. Por causa da
paralisia que continuava aberta no meu menu, eu estava impedido de mandar qualquer
mensagem.

Mesmo sabendo que no poderia fazer algo, eu lentamente movi minha mo esquerda,
e segui o ponto cego de Cradil, enquanto falava.

Por que uma pessoa como voc se juntou a KoB? Uma Guilda criminosa combina mais
com voc.

Eh, por que voc est perguntando algo to bvio? por causa daquela garota.

Ele disse aquilo com sua voz rspida e lambeu os lbios. Quando eu percebi que ele
estava falando de Asuna, meu sangue comeou a ferver.

Seu desgraado...!!

Uau, por que voc est me encarando assim? Isso s um jogo, no ...? No se
preocupe. Eu vou tomar conta da sua preciosa sub-lder por voc. Afinal, eu tenho muitos itens
teis.

Cradil pegou o pote com gua envenenada e balanou o produto que fez um som de
bolhas. Ento deu uma estranha piscada e continuou falando.

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Light Novel Project
E voc disse uma coisa muito interessante, uma guilda criminosa combina mesmo
comigo.

... Bem, apenas a verdade.

Eu estava te elogiando. Voc bem afiado.

Kekekeke.

Cradil parece estar pensando em alguma coisa enquanto ria. Ento, subitamente ele
desequipou o ombreio do seu brao esquerdo. Ele arregaou tecido branco da sua manga e
mostrou seu brao nu para que eu pudesse ver.

...!!

Quando eu vi o que era, minha respirao simplesmente parou. Era uma tatuagem. A
imagem era uma caricatura em estilo mang de um caixo negro. Uma boca e um par de olhos
estavam na frente do caixo, formando um sorriso.

Esse... emblema ... Laughing Coffin?

Eu perguntei com voz seca. Cradil me deu um sorriso e assentiu em resposta.

Laughing Coffin costumava ser a maior e mais perigosa guilda PK de Aincrad. Eles
eram comandados por um frio e astuto lder que experimentava centenas de mtodos para
matar pessoas; no final das contas, o nmero de jogadores mortos por ele eram cerca de trs
dgitos.

Os jogadores tentaram, uma vez, solucionar o impasse por negociaes, mas todos os
mensageiros eram mortos imediatamente. Ns nunca descobrimos por que eles faziam PK,
mesmo porque isso apenas diminua nossas chances de concluir o jogo e tambm era por isso
que no conseguamos falar com eles propriamente. No muito tempo atrs, os jogadores que
tentavam concluir o jogo formaram um grupo que rivalizava com os grupos de de luta contra
chefes e, finalmente, destruram aquela guilda depois de diversas batalhas longas e sangrentas.

Asuna e eu estvamos no grupo tambm, mas a informao vazou de algum lugar e os


PKs estavam esperando por ns. No meu frenesi para proteger meus companheiros, eu acabei
tirando a vida de dois membros do Laughing Coffin por acidente.

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Light Novel Project
Isso... por vingana? Voc um sobrevivente do Laughing Coffin?

Eu disse com minha voz falhando. Cradil praticamente cuspiu a resposta:

Eh, sem essa. Por que eu faria algo to estpido como isso? Eu me juntei ao Laughing
Coffin recentemente, apenas em esprito alias. Eu aprendi a tcnica de paralisia com eles... ah,
isso j est chato.

Ele parou e fez um movimento quase automtico de levantar sua espada.

Bem, ns estamos falando demais. O veneno logo vai acabar ento eu tenho que
acabar com isso agora. Eu estive sonhando por esse momento... desde daquele duelo...

Fogo queimava em seus olhos. Eles estavam to abertos que pareciam crculos. O
sorriso em seu rosto era enorme e sua lngua estava para fora, ele at levantou seus
calcanhares para ficar na ponta dos ps, antes de golpear com sua espada.

Antes que ele fizesse seu movimento, eu posicionei minha mo esquerda, mesmo
podendo mover um pouco mais do que o pulso. Pensava em ao menos defender onde o dano
seria crtico e ataquei com o que tinha, mas a penalidade de preciso causada pela paralisia fez
com que eu no acertasse apenas seu brao esquerdo. Mesmo assim, o HP de Cradil reduziu
apenas um pouco enquanto o meu caia em uma situao completamente sem esperanas.

... isso machuca...

Cradil curvou suas sobrancelhas e seus lbios, ento cortou meu brao direito com a
ponta da sua espada. Ento ele girou duas, ento trs.

Argh!

Mesmo no sentido qualquer dor, uma sensao desagradvel era estimulada aos
meus nervos e passavam por todo meu corpo, alm do forte efeito da paralisia. Toda vez que a
lmina perfurava meu brao, meu HP diminua lentamente.

Ainda...? O efeito do veneno ainda no desapareceu...?

Eu cerrei meus dentes e esperei o momento em que meu corpo se libertasse. A


durao da paralisia diferia pela fora do veneno, mas a maioria dos venenos paralisantes
durava 5 minutos ou um pouco mais.

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Light Novel Project
Cradil ento posicionou sua lmina e perfurou minha perna esquerda. A sensao
desagradvel da paralisia atingiu meu corpo novamente e o sistema calculava os dados sem
misericrdia.

Bem...? Como ...? Como a sensao de saber que vai morrer logo...? Diga-me... por
favor...?

Cradil disse isso quase em um sussurro enquanto olhava ansioso para o meu rosto.

Diga alguma coisa... Chore e grite, dizendo que voc no quer morrer...

Meu HP chegou metade e ficou amarelo. A paralisia ainda no desapareceu. Todo


meu corpo comeou a ficar frio. Se a morte era como um ar congelante, eu sentia um pouco
dela em mim.

Eu havia visto muitos jogadores morrerem em SAO. Todos eles tinham a mesma
expresso em seus rostos quando se partiam em vrios fragmentos e desapareciam. Era
sempre a mesma expresso simples, de reflexo, como se perguntassem Eu vou
simplesmente morrer dessa forma?

Isso era provavelmente por que, bem no fundo de nossos coraes, nenhum de ns
havia aceitado a regra absoluta do jogo. Ns simplesmente no queremos acreditar que a
morte no jogo significa morte real.

Ns mantnhamos uma especulao esperanosa de que talvez voltssemos para o


mundo real quando nosso HP chega a zero e desaparecemos. claro, voc tem que morrer
para descobrir o que realmente acontece. Se voc pensar dessa forma, ento a morte apenas
um modo de escapar do jogo.

Ei, ei, diga alguma coisa. Eu realmente estou matando voc aqui...

Cradil puxou sua espada da minha perna e a colocou no meu estmago dessa vez. Meu
HP havia cado significativamente e entrava na rea vermelha. Mas eu sentia como se isso no
importasse, como se tudo estivesse acontecendo em um mundo distante. Mesmo sendo
torturado pela espada, minha mente estava atravessando um caminho escuro, coberto por um
manto escuro e pesado.

Mas ento um forte medo chegou ao meu corao.

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Light Novel Project
Asuna. Se eu desaparecer e deixar ela nesse mundo, Asuna vai cair nas mos do Cradil
e aguentar a mesma dor que eu. Essa possibilidade gerou uma forte dor que fez despertar
minha conscincia.

Kaaaah!!

Eu abri meus olhos, segurando a espada que estava perfurando meu estmago e
puxando ela para fora com todas as foras que eu tinha. Eu tinha apenas 10 por cento do meu
HP sobrando. Cradil ento falou surpreso:

Huh... huh? O que foi? Voc est com medo de morrer?

Sim... Eu... No posso morrer ainda...

Heh!! Hahaha!! assim que eu gosto!!

Cradil riu daquilo como um pssaro cantando uma cano enlouquecida e colocou seu
peso atrs da espada. Eu comecei a empurr-la com uma nica mo. O sistema calculou a ao
com vrias contas complicadas baseadas na minha fora e a de Cradil e determinou o
resultado.

O resultado final A espada continuou a perfurar, lentamente. Eu fui preenchido com


o medo e desespero.

Esse o fim?

Eu vou morrer? Deixando a Asuna nesse mundo insano?

Eu resisti o quanto pude enquanto a espada se aproximava cada vez mais.

Morre!! Mooorreeee!!

Cradil gritou com sua voz estridente.

A inteno assassina parecia fazer a espada reluzente continuar centmetro por


centmetro.

Ento, finalmente, a espada chegou ao meu corpo e lentamente perfurou...

Foi um sopro de vento branco puro e vermelho profundo.

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Light Novel Project
Huh!?

Com uma exclamao de surpresa, o assassino e sua espada foram arremessados no ar.
Eu encarei sem palavras a silhueta da pessoa que havia aparecido.

...Eu no cheguei tarde demais...Eu no cheguei tarde demais...obrigada, Deus...Eu


no cheguei tarde demais...

Sua voz trmula soava to doce quanto as asas de um anjo. Seus lbios tremiam
violentamente e ela caiu de joelhos, olhando para mim.

Vivo... voc est vivo, certo, Kirito-kun...?

... Sim... Eu estou vivo.

Minha voz soava to fraca que me surpreendeu. Asuna assentiu e puxou um cristal
rosa do seu bolso e ento colocou a mo direita sobre o meu peito e disse.

Curar!

O cristal quebrou e minha barra de HP encheu instantaneamente. Depois de confirmar


minha recuperao, Asuna sussurrou para mim:

... Espere aqui. Eu vou cuidar disso rpido...

Asuna se levantou e puxou sua rapier de uma forma elegante e comeou a andar.

Ela mirou em Cradil que estava completamente despreparado. Quando ele viu a
pessoa que vinha em sua direo, seus olhos cresceram.

A-Asuna-sama... Como chegou aqui...? I-Isso, um treinamento, sim, ns tivemos um


acidente no meio do treinamento...

Cradil recuou enquanto ele tentava criar alguma desculpa com sua voz nervosa. Mas
antes que ele pudesse terminar, a mo direita da Asuna desapareceu e surgiu com a espada
bem diante da boca de Cradil. Ela no se tornou uma criminosa mesmo com um oponente de
cursor laranja.

Ahh!!

Cradil cobriu sua boca com a mo, dando passos para trs, congelado pelo momento.

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Light Novel Project
Ento, quando ele se endireitou, seus olhos eram cheios de uma raiva familiar.

Sua vadia... Isso foi longe demais... Heh, tudo bem. Eu ia cuidar mesmo de voc...

Mas ele parou no meio da frase; Asuna comeou a atacar de forma feroz assim que
posicionou sua espada. Sua rapier desenhava vrias linhas de luz que atravessavam Cradil a
uma velocidade inacreditvel. At eu no podia ver a trajetria da sua espada, mesmo estando
alguns nveis frente. Eu apenas assistia enquanto aquele anjo golpeava com a espada como
se danasse.

Era lindo. Asuna pressionava seu adversrio e o jogava para trs sem nenhuma
expresso, seu cabelo castanho, que flutuava a cada golpe furioso criado pelo seu corpo, era
indescritivelmente belo.

Ah!! Kaaaa!!

Cradil parecia estar completamente em pnico. Sua espada cortava de forma selvagem,
mas no conseguia acertar um trao de Asuna. Assim que percebeu que seu HP passou da
zona amarela para zona vermelha, Cradil finalmente largou sua espada e gritou com ambas as
mos levantadas para o ar.

O-Ok!! Ok!! Me desculpe!!

Ento ele caiu de joelhos e comeou a implorar.

E-Eu vou sair da guilda! Eu no vou aparecer na frente de vocs dois de novo!! Ento

Asuna, silenciosamente, escutou seus apelos.

Ela levantou sua espada e lentamente reverteu a ponta. Seu brao fino ficou tenso
com o nervosismo, e ento atravessou alguns sentimentos, se preparando para ir at Cradil.
Nesse momento o assassino gritava mais alto.

Heeeek! E-Eu no quero morrer !!

A espada parou como se tivesse atingido um murro invisvel. Seu corpo magro
comeou a tremer violentamente.

Eu podia claramente ver o conflito interno de Asuna. Ambos, tanto seu medo como

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Light Novel Project
sua raiva.

Pelo que eu sei, ela nunca matou ningum no jogo. Visto que quando um jogador
morto nesse mundo, ele tambm morre no mundo real, a rede de PK do jogo equivale a
assassinato real.

Isso Asuna. Isso mesmo. Voc no deve fazer isso.

Enquanto eu gritava isso para mim, eu tambm pensava o completo oposto ao mesmo
tempo;

No, no hesite. isso que ele merece.

Minha previso se tornou realidade 0.1 segundo depois.

Ahahahaha!

Eu no tenho certeza de quando Cradil pegou sua espada de volta, mas ele
subitamente atacou com um grito.

A rapier de Asuna fez um o barulho de uma pancada e voou da sua mo direita.

Ah...!?

Assim que Asuna exclamou e perdeu o equilbrio, um brilho metlico passou pela sua
cabea.

Sub-lder, voc continua muuuuuuito ingnua!!

Com um grito cheio de loucura, Cradil desceu com sua espada sem qualquer hesitao,
desenhando uma linha vermelha de luz.

Ahhhhhhh!!

Dessa vez, fora eu que gritei. Eu chutei o cho com meu p esquerdo, percebendo que
estava recuperado da paralisia e disparei a tempo de pegar Asuna de lado com minha mo
direita e bloquear a espada do Cradil com a minha esquerda.

Thump.

Com um som desagradvel, minha mo esquerda foi completamente cortada. O cone

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Light Novel Project
de perda de parte do corpo brilhou abaixo da barra de HP. Enquanto linhas vermelhas fluam
da minha mo esquerda cortada, minha mo direita endireitou os dedos e

Eu esfaqueei a armadura de Cradil com a minha mo. Ela brilhava amarela, uma vez
enterrada dentro do estmago de Cradil.

Eu contra ataquei com sucesso utilizando uma habilidade de ataque a ponto-cego.


Embracer, que imediatamente eliminou os ltimos 20 por cento do HP de Cradil. Seu corpo
caiu violentamente em cima de mim, enquanto perdia todas as suas foras.

Assim que sua espada caiu sobre o cho e parou, ele sussurrou no meu ouvido:

Seu... Assassino...

Ele ento fez um som de kuku.

Todo o corpo de Cradil se partiu em numerosos fragmentos de vidro. Eu empurrei com


todas as minhas foras para dissipar os polgonos e cai para trs.

Por um tempo, minha mente exausta e congelada apenas registrou o som do vento
soprando.

Ento eu ouvi passos irregulares se aproximando. Quando eu me virei, pude ver uma
figura frgil andando na minha direo com uma expresso vazia.

Asuna andou at mim vacilante e com a cabea abaixada, ento caiu de joelhos na
minha frente como uma marionete com as cordas cortadas. Quando ela tentou me alcanar
com sua mo direita, subitamente ela voltou antes que pudesse me alcanar.

...Desculpe-me...Por minha culpa...Isso tudo minha culpa...

Asuna forou isso a sair com sua voz fraca e uma expresso dolorosa no rosto.
Lgrimas desceram dos seus olhos e ela caiu no cho, gemendo. Eu s consegui dizer uma
coisa curta com minha voz seca:

Asuna...

Desculpe-me... Eu... no devo... falar com o Kirito-kun... d... de novo.

Eu movi o lado direito do meu corpo, finalmente meus sentidos estavam normais. Meu

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Light Novel Project
corpo inteiro estava dolorido e eu me sentia devastado pela quantidade de danos que tomei,
mas eu apenas abracei Asuna com meu brao direito e meu brao esquerdo aleijado. Ento eu
cobri seus belos lbios cor de cereja com os meus.

Asuna ficou rgida e tentou me empurrar, mas eu segurei o seu corpo pequeno com
toda a fora que eu tinha. No havia dvidas que algo assim era uma violao contra o cdigo
de conduta do jogo. Nesse momento, uma mensagem do sistema deveria ter aparecido na
frente de Asuna e se ele tivesse pressionado OK, eu seria imediatamente teleportado para a
rea priso do Black Iron Castle.

Mas meus braos no mostravam sinais de desistncia. Quando eu deixei os lbios de


Asuna, enterrei meu rosto na curva do pescoo de Asuna e ento sussurrei:

Minha vida pertence a voc, Asuna. Ento irei us-la por voc. Eu vou ficar com voc
at o fim.

Eu puxei Asuna para perto de mim com meu brao esquerdo que esperava pelos 3
minutos por imposio do sistema para se recuperar. Asuna estava com a respirao trmula e
ento sussurrou em respostas:

... E-Eu vou te proteger tambm. Eu vou te proteger para sempre. Ento...

Ela no conseguiu falar mais. Ento eu fiquei ouvindo os soluos de Asuna enquanto
nossos braos mantinham-se entrelaados.

O calor dos nossos corpos comeou a aquecer meu corao congelado pouco pouco.

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Captulo 16

Asuna me disse que estava monitorando o mapa enquanto esperava por mim em
Grandum.

No momento em que o sinal de Godfrey desapareceu, ela correu toda a cidade e


cobriu o trajeto de cinco quilmetros que fizemos em uma hora em apenas cinco minutos.
Quando eu disse que isso excedia os limites da destreza, ela me respondeu com um sorriso
gentil:

Esse o poder do amor.

Depois de voltarmos para o QG da guilda, ns falamos para Heathcliff o que havia


acontecido e pedimos a ele se podamos nos ausentar da guilda temporariamente. Quando
Asuna explicou suas razes para No confiar mais na guilda, Heathcliff ficou em silncio,
pensativo, mas nos deu a permisso necessria. Ento, ele disse uma ltima coisa com um
sorriso misterioso no rosto.

Mas vocs iro retornar ao campo de batalha em breve.

Quando ns samos do QG, j era noite. Ns juntamos nossas mos e andamos at o


porto de teleporte.

Nenhum de ns disse uma nica palavra.

Enquanto andvamos entre as sombras escuras das torres de ferro, uma luz amarela
surgiu do lado de fora do castelo flutuante, eu me perguntei de onde todo o dio de Cradil
vinha.

Havia algumas pessoas que gostavam de cometer crimes nesse mundo. Desde ladres
a assassinos sangue frio do Laughing Coffin como Cradil; rumores diziam que o nmero de
jogadores criminosos j ultrapassava mil e agora as pessoas pensavam neles como ocorrncias
naturais do jogo, como monstros.

Mas quando eu penso sobre isso, sinto que eles so um grupo muito estranho. Deveria
ser bvio para todos que ferir outros jogadores um ato que diminui nossas chances de
concluir o jogo. Em outras palavras, eles aparentam j no querer sair desse jogo.

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Light Novel Project
Mesmo aps conhecer o Cradil, eu no acho que isso se aplicava a ele. Ele no ajudava
nem obstrua a concluso do jogo; ele simplesmente parou de pensar. Nenhuma ligao com o
passado nem desejo de seguir em frente para um futuro, ele simplesmente tentava preencher
a si com seus desejos, como resultado do crescimento de suas intenes malignas

E quanto a mim? Eu no posso dizer com toda certeza que eu estava focado em
concluir o jogo. Tudo aquilo era mais do que explorar labirintos por pontos de experincia. Se
eu estava lutando apenas para ficar mais forte, para me sentir superior, ento, em algum lugar
dentro de mim, eu tambm no gostaria que esse mundo acabasse ?

Subitamente, eu senti como se meus ps estivessem afundando nas placas de metal.


Eu parei de andar e apertei de leve a mo direita de Asuna, na qual eu estava praticamente se
pendurando.

...?

Asuna inclinou a cabea e olhou para mim. Eu abaixei minha cabea e falei como se
estivesse falando para mim mesmo:

...No importa o que acontea...Eu garanto que voc vai voltar para aquele mundo...

...

Dessa vez foi Asuna que apertou a mo.

Quando o momento chegar, ns vamos voltar juntos.

Ela revelou um sorriso quando terminou de falar.

Ns chegamos praa onde estava o porto de teletransporte sem perceber. Apenas


alguns poucos jogadores andavam nessa rea, a maioria se protegia contra o vento frio que
anunciava a chegada do inverno.

Eu me virei e olhei diretamente para Asuna.

Eu acho que foi o calor da sua forte presena que fora a luz que me guiou at sua
direo.

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Light Novel Project
Asuna... essa noite... eu quero estar com voc...

Eu disse isso sem pensar.

Eu no quero ficar longe dela. O encontro que induziu um terrvel medo da morte
como eu nunca tinha sentido antes, um que no me deixaria to facilmente.

Eu definitivamente teria pesadelos se dormisse sozinho hoje. Eu teria um sonho onde


uma pessoa insana cravava sua espada em mim e a sensao de atravessar minha mo direita
dentro dele; Eu tinha certeza disso.

Asuna olhou para mim com os olhos arregalados, como se entendesse a razo por de
trs do meu pedido

Ento, com suas bochechas vermelhas, ela assentiu levemente.

A casa de Asuna em Salemburg, que eu estava visitando apenas pela segunda vez,
continuava decorada de maneira luxuosa; ainda que me apresentasse um enorme conforto. Os
objetos estavam distribudos pelo lugar mostrando o bom gosto da sua dona, porm Asuna
disse:

U-Uwa est to bagunado. Eu no tenho voltado aqui muito esses dias e...

Com um hehe, ela sorriu tmida e rapidamente limpou todos os itens espalhados.

Eu vou fazer o jantar bem rpido. Leia o jornal ou coisa parecida e espere.

Ah, ok.

Eu me deitei no sof depois de ver Asuna remover suas roupas de batalha, colocar um
avental e desaparecer na cozinha. Eu peguei um grande jornal que estava sobre a mesa.
Apesar de ns chamarmos de jornal, isso uma mera coletnea de rumores de jogadores que
trocam informaes. Porm, como esse mundo tem falta de formas de entretenimento, o
jornal se tornou uma preciosa fonte de mdia para muitos assinantes. O jornal tinha apenas
quatro pginas, e eu apenas dei uma olhada rpida na primeira antes de jogar fora por causa
da irritao. A manchete, bem ilustrada no ttulo, falava sobre o duelo entre Heathcliff e eu.

[Novo usurio das Dual Blades esmagado pela Holy Sword]

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Light Novel Project
Abaixo do ttulo estava uma foto minha, cado no cho, diante de Hethcliff, que fora
tirada usando Cristais de Lembrana. Qualquer um pode dizer que eu fui apenas outra pgina
na lista de derrotados pela lenda invencvel Heathcliff.

Bem, talvez com isso eles parem de me incomodar tanto com suas expectativas graas
derrota da minha habilidade... Eu creio que encontrei uma desculpa aceitvel agora. Ento,
quando eu comecei a olhar para meu inventrio, um aroma sedutor veio da cozinha.

A entrada do jantar era bife feito da carne de algum monstro-vaca e servido com o
molho de soja especial da Asuna. Apesar desses ingredientes no serem to raros, o aroma era
simplesmente perfeito. Asuna me observava com um largo sorriso e eu colocava o bife quase
inteiro na minha boca.

Assim que ns nos sentamos um em frente ao outro no sof e bebemos o ch aps o


jantar, Asuna ficou muito faladora por alguma razo. Ela falou sem parar sobre coisas como a
marca de armas que ela gosta e quais andares eram famosos pelos pontos tursticos.

Ao primeiro momento, eu escutei com surpresa, mas ento ela subitamente ficou em
silncio, o que me fez ficar preocupado. Ela sentou-se absolutamente imvel, olhando para o
copo de ch como se estivesse procurando alguma coisa. Sua expresso era extremamente
sria, como se ela estivesse se preparando para lutar.

...ei, o que foi...

Mas antes que eu pudesse terminar de falar, Asuna bateu na mesa fazendo o copo
sacudir, e ento se levantou anunciando:

...Tudo bem!

Ela andou em direo ao parapeito da janela e tocou o muro para abrir o Menu de
Controle da Sala e simplesmente desligou todas as luzes. A escurido cobriu o quarto
imediatamente; minha habilidade de suporte para escanear se ligou automaticamente e me
fez entrar no modo de viso noturna.

O quarto estava tingindo por uma fraca luz azul e Asuna estava com um brilho branco
das luzes dos postes que vinham das janelas. Embora eu estivesse confuso pelo seu
comportamento, a beleza dela ainda me fez segurar o flego.

Seus longo cabelo parecia estar azul escuro, ela, com seus braos e pernas finas saindo

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Light Novel Project
de sua tnica, eles todos refletiam a fraca luz e pareciam brilhar.

Asuna ficou em silncio no parapeito da janela por um tempo. Eu no podia ver a


expresso em seu rosto porque ela abaixou sua cabea. Ela mantinha sua mo direita sobre o
peito e parecia hesitante sobre alguma coisa.

Justo no momento em que eu ia perguntar o que estava acontecendo, Asuna comeou


a mover sua mo esquerda. Seu polegar e o indicador se moviam no ar e o menu surgiu com
seu efeito sonoro caracterstico.

Na escurido azulada, os dedos de Asuna moveram para o menu roxo. Parecia que ela
estava manipulando a parte esquerda do menu, que controlava o equipamento do jogador.

Assim que eu percebi, as meias na altura do joelho que Asuna vestia desapareceram e
as curvas elegantes de suas pernas estavam diante dos meus olhos. Seus dedos se moveram
novamente e dessa vez sua veste de pea nica foi retirada. Eu no pude fazer nada alm de
abrir minha boca e sentir meus olhos se arregalarem ao extremo; minha mente estava
completamente parada.

Asuna agora estava vestindo apenas suas roupas intimas. Pequenas roupas brancas
que mal podiam cobrir seus seios e sua cintura.

N-No...olhe para c...

Ela disse, com sua voz trmula. Mas mesmo que ela tivesse dito isso de novo, eu no
desviaria meu olhar.

Asuna tentou cobrir seu peito com ambas as mos, mas hesitou.

Ento levantou a cabea e olhou diretamente para mim, abaixando seus braos de
graciosamente.

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Eu recebi um choque, como se minha alma tivesse sado do meu corpo, sendo capaz
apenas de assistir a ela com uma expresso vazia.

Linda no era suficiente para descrev-la. Sua pele, tingida pelo fraco azul era suave
e elegante. Seu cabelo parecia feito da mais fina seda. Seus seios curvos eram to perfeitos
que, ironicamente, parecia impossvel que qualquer motor grfico no mundo pudesse ger-los.
As curvas em suas pernas, que chegavam at sua cintura fina, me faziam pensar na
graciosidade de um animal selvagem.

Era impossvel de acreditar que sua aparncia era apenas uma imagem 3D renderizada.
Se eu pudesse descrever, eu diria que ela era como uma escultura feita por Deus e com o
sopro da vida a animando.

Os dados coletados pela calibrao do NERvGear captavam e registravam tudo aquilo,


e determinavam o formato do corpo dos avatares. Com isso em mente, eu s poderia pensar
na existncia de um corpo to perfeito como um milagre.

Eu continuava olhando para o seu corpo quase nu. Se Asuna no tivesse se coberto
com ambos os braos e aberto a boca para falar, eu teria ficado paralisado por ao menos uma
hora.

O rosto de Asuna estava to vermelho que eu podia ver at na textura azul daquele
quarto. Ela abaixou a cabea e disse:

K-Kirito-kun tire suas roupas tambm... em embaraoso para eu ficar assim sozinha.

Depois de ouvir isso, eu finalmente percebi o significado por de trs das aes de
Asuna.

Em outras palavras, ela entendeu o que eu disse quanto a eu querer passar a noite
com ela de um modo mais profundo do que quis dizer.

Assim que eu percebi isso, eu acabei entrando em completo pnico. Como resultado,
eu cometi o pior erro de toda minha vida at o momento.

Err...no, sabe... Eu apenas pensei que... Seria bom se... Ns ficssemos ju-juntos em
um quarto noite...

Eh...?

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Como resposta aos meus estpidos pensamentos honestos, Asuna simplesmente
congelou com a boca aberta. Ento uma expresso de intensa fria e vergonha tomou conta
do seu rosto.

Seu... seu...

Seu punho direito cerrado revelou uma inteno assassina quase visvel.

Idiota!!

O punho de Asuna, acelerado com o uso de toda a sua velocidade e destreza, foi
apenas parado pelo Cdigo de Preveno de Crimes, causando apenas um barulho curto e um
spray de fascas roxas no lugar.

Ahh! Espera! Me desculpa, me desculpa! Esquece o que eu disse!

Eu tentei explicar, enquanto minhas mos acenavam freneticamente para Asuna, que
estava prestes a lanar seu segundo soco sem prestar ateno em mim.

Desculpe-me, eu estava errado!! Ma... Mas, enfim, voc pode... sabe... fazer...? Em
SAO?

Asuna abaixou sua posio de ataque, ainda furiosa, e ento perguntou:

Voc, voc quer dizer que no sabe...?

No, eu no...

Ento, a expresso de Asuna mudou de repente da raiva para uma de vergonha, antes
de explicar com a voz baixa:

... Ento... No menu de opes, bem no fundo...h uma opo chamada Ethic Code
Off.

Era a primeira vez que eu escutava sobre isso. Tenho certeza que algo do tipo no
estava disponvel durante o beta, nem sequer fora mencionado no manual.

Esse era apenas outro preo que eu tinha que pagar por jogar como solo e no ter
outros interesses alm de lutar.

Mas, essa informao fez surgir uma nova pergunta que eu no pude evitar de pensar.

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Como eu no tinha recuperado completamente minha forma de pensar, eu, sem querer, disse
em voz alta:

...Ento...Voc j fez isso antes...?

Mais uma vez, o punho de ferro de Asuna disparou em direo do meu rosto.

- claro que no, seu idiota!! Eu apenas ouvi de algumas garotas da guilda!!

Corri para me ajoelhar no cho antes dela me atacar e pedi desculpas sem parar.
Demorou alguns minutos antes que eu finalmente conseguisse acalm-la.

Uma nica vela ficou acesa em cima da mesa; seus finos raios de luz faziam a pele de
Asuna brilhar levemente enquanto ela dormia em meus braos. Eu passei um dedo
gentilmente nas costas brancas dela; o calor e sensao macia que viajou pelos meus dedos
era absolutamente intoxicante.

Asuna, lentamente, abriu seus olhos e olhou para mim. Ela piscou duas vezes e ento
sorriu.

Desculpa. Eu acordei voc?

Sim. Eu tive um sonho estranho. Um sobre o mundo real...

Ela continuou a sorrir enquanto esfregava seu rosto no meu peito.

No sonho, eu me perguntava se eu ter entrado em Aincrad e conhecido voc tinha


sido tudo um sonho, e eu fiquei com medo. um alvio... que tudo isso no fora um sonho.

Voc realmente estranha. No quer voltar?

claro que eu quero. Eu quero voltar, mas eu no quero que tudo isso simplesmente
desaparea. Apesar de que... Ns levamos muito tempo... Mas esses dois anos so preciosos
para mim. Eu tenho certeza disso agora.

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Asuna mudou para uma expresso sria e segurou minha mo direita, que estava
colocada sobre o seu ombro, trouxe-a ao seu peito e nos abraamos.

...Eu sinto muito, Kirito-kun. Eu deveria...Eu deveria ter resolvido tudo sozinha...

Eu respirei profundamente e disse:

No... Eu era o alvo do Cradil, eu era a pessoa que ele queria. Aquela era minha luta.

Eu balancei minha cabea lentamente quando olhei nos olhos de Asuna.

Lgrimas se formaram em seus olhos cor de avel, quando Asuna, de forma silenciosa,
pressionava seus lbios contra a mo que a segurava. Eu pude sentir a doce sensao.

Eu tambm vou... suportar isso com voc. Todos os ressentimentos e tristezas que
voc tem, eu irei carreg-los com voc. Eu prometo. Eu definitivamente irei proteger voc de
agora em diante...

Essas eram As palavras que eu estava tentando dizer at agora. Ainda assim, meus
lbios tremiam e eu podia ouvir o som que se formava na minha garanta, do fundo de minha
alma.

Eu tambm.

Uma voz fina repercutiu atravs do ar.

Eu irei proteger voc tambm.

Embora fossem simples palavras, eu as disse de uma maneira pattica e pouco


confivel. Sorri de forma amarga, segurando a mo de Asuna e disse:

Asuna...voc realmente forte Voc muito mais forte do que eu...

Depois de ouvir isso, Asuna piscou algumas vezes e ento sorriu.

No, eu no sou. Eu apenas me escondo atrs das pessoas no mundo real. At esse
jogo, no foi eu que comprei.

Ela riu. Como se estivesse pensando em alguma coisa.

Quem comprou na verdade foi meu irmo, mas ele teve que sair para cuidar de

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alguns negcios, ento eu resolvi jogar o jogo no dia de abertura. Ele deve estar realmente
desapontado por isso e irritado por eu estar aqui h dois anos.

Pensei no quanto Asuna tinha sido ainda mais azarada por ter vindo aqui no lugar dele,
mas apenas assenti.

... Voc deveria voltar logo e pedir desculpas.

Sim... Eu vou tentar...

Mas Asuna desviou o olhar, como se ela estivesse com medo de alguma coisa e ento
moveu todo seu corpo para perto de mim.

Uhmm...Kirito-kun, eu sei que contraditrio o que vou dizer...mas, ns poderamos


sair da linha de frente por um tempo?

Hmm...?

Eu estou assustada... Ns finalmente conseguimos demonstrar nossos sentimentos,


mesmo assim eu sinto que algo ruim vai acontecer se ns formos logo para as linhas de
frente... Talvez eu esteja um pouco cansada.

Eu escovei o cabelo de Asuna, em silncio, e assenti to mansamente que surpreendeu


at a mim mesmo.

Sim, voc est certa...Eu tambm estou um pouco cansado...

Mesmo que no seja aparente, as batalhas que lutamos dia aps dia nos fizeram
acumular muita fadiga. Isso foi especialmente causado por situaes extremas como as de
ontem. At um arco resistente pode se partir caso seja esticado demais. Ns definitivamente
precisamos de um descanso.

Senti um impulso que me guiava a lutar sem descanso se esvaziar. Agora, eu apenas
queria aprofundar o vnculo entre ns.

Eu passei meus braos em torno de Asuna e afundei meu rosto em seus cabelos
sedosos e falei:

Na parte Noroeste do 22 andar, perto de florestas e lagos...h um pequeno vilarejo.


um bom lugar, sem monstros. Ns podemos nos mudar para l juntos e ento...

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Asuna olhou para mim quando eu parei de falar.

Ento...?

Eu fiz mover minha lngua congelada e continuei

... Vamos. Vamos nos casar.

Eu nunca esquecerei o sorriso perfeito que Asuna me mostrou naquele momento.

Ok...

Ela assentiu, com lgrimas ao rosto, escorrendo por suas bochechas vermelhas.

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Captulo 17

Existem quatro tipos de relacionamentos que dois jogadores podem ter no sistema de
SAO.

Primeiro quando as pessoas no se conhecem realmente. O segundo amigos.


Algum que listou outra como amigo pode enviar mensagens curtas no importa onde ela
esteja. Eles tambm podem ver suas localizaes no mapa.

A terceira companheiros de guilda. Alm dos demais benefcios, eles tambm


ganham um razovel bnus de habilidade quando esto lutando juntos a outros membros da
guilda. Entretanto, eles devem dar parte dos seus Colls como uma espcie de imposto sobre a
guilda.

At agora, Asuna e eu ramos amigos e membros da mesma guilda, apesar do fato de


estarmos tirando frias da guilda, ns decidimos entrar no ltimo tipo de relacionamento.

Casamento apesar de que se casar algo bem simples. Uma pessoa envia uma
mensagem de proposta a outra pessoa e ela aceita, e ento eles esto casados. Mas a
diferena entre casados para amigos ou membros da guilda incomparvel.

Casar-se no SAO significa compartilhar todas as informaes e itens. Um pode ver a


janela de status do outro vontade e at mesmo o inventrio torna-se nico. Em outras
palavras, entregar ao seu parceiro uma das poucas coisas seguras. Em Aincrad, onde traies e
fraudes so comuns, os poucos casamentos que existiam eram entre casais muito prximos.
claro, outra importante razo o desequilbrio da quantidade de homens e mulheres no jogo.

O vigsimo segundo andar era uma das reas menos povoadas de Aincrad. Era um dos
andares mais baixos. Era realmente grande, mas sua rea era tomada por florestas e lagos
enquanto a parte habitada era to pequena que podia ser chamada de uma aldeia. O nvel dos
monstros que apareciam no campo, assim como a dificuldade do labirinto, eram
extremamente baixos. Esse andar havia sido concludo em trs dias e a maioria dos jogadores
no se lembravam desse lugar.

Asuna e eu decidimos comprar uma pequena fazenda feita de madeira nesse andar

1
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para vivermos. Mesmo sendo pequena, ainda custava uma quantia considervel de dinheiro
para comprar uma casa em SAO. Asuna se ofereceu para vender sua casa em Salemburg, mas
eu fui contra isso, porque vender uma casa to perfeitamente preparada como aquela causaria
arrependimentos. Por fim, ns reunimos todos os nossos itens raros e vendemos com a ajuda
de Egil, at termos o suficiente para comprarmos a casa.

Quando Egil disse, com uma expresso triste, que ns podamos usar o segundo andar
da loja dele caso quisssemos, eu pensei que comear uma nova vida com algum em uma loja
de mercador era muito trgico. Alm disso, eu no gostaria nem de imaginar o que aconteceria
se descobrissem que eu e a famosssima Asuna havamos nos casado. Pensei que ns devamos
ser ao menos capazes de passar nossos dias em paz com aquela populao rural do 22 andar.

Uwa que bela vista!

Asuna seguiu em frente, para fora da janela do nosso quarto. Apesar de ser chamado
de quarto, havia apenas dois cmodos na casa inteira.

O cenrio exterior era realmente de tirar o flego. Era prximo das pontas de
Aincrad, ento estvamos cercados de belos lagos, uma floresta verde e um cu aberto. Por
estarmos acostumados a viver em celas de pedra centenas de metros acima, o cu aberto nos
dava uma inexplicvel sensao de liberdade.

Ei, no fique distrada olhando o cenrio, voc vai cair.

Eu parei de organizar a moblia da casa e agarrei Asuna, colocando-a em meus braos.


Essa mulher agora minha esposa. Enquanto eu pensava isso, o brilho do sol no inverno, o
sentimento incrvel de felicidade e bem... A surpresa do quo longe ns chegamos depois de
todo esse caminho.

Antes de me tornar um prisioneiro nesse jogo, eu era apenas um garoto que ia a escola
e ento volta para casa sem nenhum objetivo na vida. Mas agora, o mundo real se tornou
apenas um passado distante.

Se se esse jogo for concludo, ns poderemos voltar ao mundo real... Isso era o que
todos os jogadores, incluindo eu e Asuna, desejvamos. Porm, eu no podia impedir o
pensamento de ansiedade quando pensava sobre isso. Eu inconscientemente comecei a
segurar Asuna com uma fora desnecessria.

2
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Isso machuca Kirito-kun... Tem alguma coisa errada...?

D-Desculpe... Ei, Asuna...

Por um momento eu parei de falar, mas terminei perguntando.

... nosso relacionamento apenas dentro do jogo...? Ele vai desaparecer quando ns
retornamos ao outro mundo...?

Eu vou ficar brava, Kirito-kun.

Asuna olhou para os lados e ento olhou para mim, com seus olhos cheios de emoo.

Mesmo que isso fosse apenas um jogo normal e que estivssemos em uma situao
normal, eu no teria me apaixonado por outra pessoa to casualmente.

Ela apertou minhas bochechas com ambas as mos e disse:

Eu aprendi uma coisa aqui, que continuar tentando e nunca desistir. Se ns


voltarmos ao mundo real, eu definitivamente irei encontrar voc, Kirito, e continuarei
gostando de voc.

Quantas vezes eu vou precisar admirar o corao forte e honesto de Asuna? Ou talvez
o meu que seja muito fraco.

Mas, mesmo sendo um fraco, est tudo bem. Eu j havia me esquecido h muito
tempo o quanto era confortvel depender de algum quando este algum tambm depende
de mim. Eu no sei quanto tempo ns poderemos ficar aqui, mas ao menos ns estaremos
longe do campo de batalha por um tempo

Eu deixei meus pensamentos para trs e me concentrei em meus sentimentos,


prximo a suavidade e o cheiro doce daquela que estava em meus braos.

3
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Captulo 18

A boia presa linha de pesca no se moveu uma vez sequer. O sono invadiu minha
conscincia enquanto eu observava a dana da luz do sol refletida nas ondulaes da gua no
lago.

Eu bocejei e puxei a linha. Apenas um anzol de prata e , na extremidade, brilhava


iluminado pela luz; a isca que eu tinha colocado se fora.

Cerca de 10 dias se passaram desde que nos mudamos para o 22 andar. Para
conseguirmos comida todos os dias, eu desabilitei minha Sword Skill de duas mos que eu
treinava h muito tempo e troquei por uma habilidade de pesca. Eu comecei a imitar o
Taikoubou1 em pescarias. Mas, por alguma razo, eu no consegui pegar nada. A pontuao de
treinamento tinha apenas passado dos 600, ento eu no esperava alguma coisa grande, mas
pensava que eu poderia ao menos pegar alguma coisa. Ao invs disso, eu simplesmente passei
dia aps dia perdendo as iscas que comprava no vilarejo.

Gah, isso irritante

Eu murmurei minhas queixas, joguei meu equipamento de pesca para o canto e ento
me joguei no cho. O vento que atravessava a gua era muito frio, mas o casaco que Asuna fez
usando toda a sua habilidade de costura me deixava quente. Asuna ainda estava em
treinamento com essa habilidade, ento o casaco no era to bom quanto as roupas vendidas
em lojas de NPCs, mas enquanto ela se manter usvel e quente, no haver problemas.

Agora era Ms Cipestre em Aincrad, o que significava que era Novembro no Japo.
Apesar de ser quase inverno, pescar no SAO no dependia em nada das estaes. Talvez eu
tivesse apenas usado toda a minha sorte ao conhecer a minha bela esposa.

Quando esses pensamentos chegaram at mim, senti uma enorme felicidade e um


grande sorriso se formou no meu rosto. Ento, subitamente uma voz falou aos meus ouvidos.

O que voc fez?

Eu me levantei surpreso e viu um homem parado quando me virei.

1
Taikoubou - um personagem da histria chinesa (Jiang Ziya) que residia no rio Weishui cerca
de 3000 anos atrs.

1
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Ele usava roupas leves, incluindo um chapu com dobras e tinha equipamentos de
pesca nas mos assim como eu, mas o surpreendente era sua idade. No importa o quanto eu
olhasse, ele parecia ter, ao menos, cinquenta anos. Os olhos por de trs dos grossos culos
metlicos mostravam experincia. Sendo SAO um jogo to hardcore, era extremamente raro
encontrar algum to velho. Na verdade, eu nunca tinha visto um antes. Talvez?

Eu no sou um NPC.

Ele deu um leve sorriso, como se tivesse lido meus pensamentos e comeou a descer
lentamente a encosta onde eu estava.

D-Desculpe. Eu s estava pensando...

No, tudo bem. compreensvel. Eu provavelmente sou o jogador mais velho daqui.

Ele endireitou seu corpo e ento deu uma sonora risada como um wa-ha-ha.

Com licena.

Ele disse, assim que sentou perto de mim. Ele tirou uma isca do bolso e de forma
desajeitada abriu o menu, puxando a vara de pesca e colocando a isca nela.

Meu nome Nishida. Eu sou um pescador aqui. No Japo, eu trabalhava como chefe
de manuteno de uma companhia chamada Tohto Boardband Connection2. Desculpe-me,
mas eu no trouxe nenhum dos meus cartes de negcio.

Ele riu mais uma vez.

Ah

Eu s podia fazer suposies quanto razo de ele estar no jogo. Tohto era a
companhia operacional de rede que cooperava com Argas. Eles eram os responsveis por
cuidar da rede que conectava os servidores de SAO.

Meu nome Kirito. Eu me mudei dos nveis superiores h pouco tempo. Nishida oji-
san...Voc por acaso... Est na manuteno da conexo de rede do SAO...?

Eu era o responsvel.

2 Algo como Tohto Conexes Banda larga.

2
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Nishida disse, concordando. Eu olhei para aquele homem com um sentimento
complicado no peito. Ele tinha se envolvido nisso tudo graas ao seu trabalho.

Haha, meus superiores disseram que no havia necessidade de eu logar, mas eu no


podia ficar satisfeito at ver meu trabalho com meus prprios olhos e, por causa dessas
preocupaes de velho, eu acabei aqui.

Ele lanou sua vara com um movimento incrvel enquanto falava. Se algum mais que
tivesse visto, teria dito que ele j havia tornado-se mestre na habilidade de pesca. Ele tambm
parecia gostar de falar, pois continuou falando sem esperar uma resposta minha:

Alm de mim, existe cerca de vinte a trinta velhinhos que acabaram presos aqui por
diversas razes. A maioria vive em segurana na Cidade Inicial, mas eu prefiro ficar por aqui a
ficar parado comendo trs refeies ao dia.

Ele levantou sua vara de pescar um pouco.

Eu procurei de forma incansvel por bons rios e lagos, atravessei um longo caminho
at chegar a este lugar.

Oh, mesmo... Bem, quase no h monstros nesse andar.

Nishida apenas sorriu para mim sem responder. Ento ele me perguntou:

Ento, existe algum lugar bom nos andares superiores?

Ele me perguntou.

Hmmm... Bem, 61 andar um lago enorme, bem, quase como um mar. Muitas
pessoas falaram que voc pode pegar peixes grandes l.

Ohh! Eu deveria ir l um dia desses.

Naquele instante, a bia da sua vara de pescar comeou a afundar rapidamente.


Nishida no perdeu tempo para pux-lo. Aparentemente sua habilidade de pesca era muito
elevada, bem como sua verdadeira habilidade de pesca.

Uau, ele enorme!

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Enquanto eu me inclinava, Nishida calmamente retirou a linha de pesca e rapidamente
levantou o peixe azul. O peixe moveu-se em suas mos por alguns segundos e ento
desapareceu, indo para o inventrio.

Incrvel...!

Nishida deu um sorriso envergonhado e levantou sua cabea para responder.

Isso no nada. Tudo que voc precisa fazer aumentar sua habilidade de pesca.

Ele ento acrescentou, enquanto coava a cabea:

Mas, mesmo que eu os pegue, ainda no sei como cozinh-los direito... Eu queria
comer sashimi ou peixe grelhado, mas eu no posso fazer nada sem molho de soja.

Ah... Sim...

Eu hesitei por um momento. Ns havamos mos mudado para c para evitar pessoas,
mas eu percebi que essa pessoa no estava interessada em rumores ou fofocas.

... Eu sei uma coisa que se parece muito com molho de soja.

O que!?

Nishina inclinou-se, com seus olhos atrs dos culos brilhando.

Assim que Asuna me saudou e viu o Nishida, seus olhos se abriram, surpresos, mas
ento ela sorriu e disse:

Bem vindo de volta. Um convidado?

Sim, esse Nishida oji-san, um pescador. E

Minha voz desapareceu quando eu olhei para trs, incerto de como apresentar a
Asuna. Subitamente, Asuna sorriu para o velho pescador e se apresentou:

Eu sou a esposa dele, Asuna. Bem vindo a nossa casa.

Ele assentiu com confiana.

4
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Nishida encarava a Asuna com sua boca aberta. Asuna estava vestida com uma saia
longa, uma camiseta de cnhamo3 e um avental incluindo um leno na cabea. Ela estava
muito diferente da imagem de guerreira imponente dela como membro da KoB, mas sua
beleza no havia mudado.

Depois de piscar algumas vezes, Nishida finalmente voltou a si e disse:

Ah, Ahh, desculpe-me. Eu fiquei hipnotizado por alguns segundos. Meu nome
Nishida. Perdoe-me pela intromisso...

Ele coou a cabea e riu.

Asuna aplicou toda a sua impressionante habilidade de cozinheira com o enorme peixe
que Nishida tinha pegado e trouxe-o para a mesa aps fazer sashimi e peixe grelhado com
molho de soja. Quando o aroma de molho de soja caseiro se espalhou pela casa, Nishida abriu
seu nariz quase que totalmente com um olhar de alegria no rosto.

Tinha um gosto mais parecido com um yellowtail, com a quantidade certa de leo, que
um peixe comum de gua doce. De acordo com o Nishida, voc precisava de ao menos 950
pontos para ser capaz de peg-lo. Depois dessa pequena conversa, ns trs nos concentramos
em comer com nossos hashis.

Os pratos estavam vazios em um piscar de olhos e Nishida suspirou, com uma


expresso de felicidade enquanto segurava uma xcara de ch quente.

...Ah, isso foi delicioso. Obrigado. E pensar que molho de soja realmente existe nesse
mundo

Oh, feito a mo. Voc pode voltar para pegar um pouco quando quiser.

Asuna trouxe um pequeno pote da cozinha e entregou para Nishida. Eu pensei que era
uma boa idia no dizer a ele a receita. Asuna ento sorriu e disse para Nishida:

No se preocupe com isso; voc tambm trouxe para ns um peixe delicioso.

Ela continuou:

3
Cnhamo - o nome que recebem as variedades da planta Cannabis e o nome da fibra que se
obtm destas, que tem, entre outros, usos txteis. Alm de roupas, utilizado na fabricao de papel e
como forragem animal.

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Kirito-kun nunca pega nada.

Diante desse sbito ataque, eu apenas tomei um pouco do meu ch em silncio antes
de responder:

Os lagos dessa rea so muito difceis...

No, no so. Apenas o lago que o Kirito-san est pescando.

Eh...

O que o Nishida disse me deixou sem fala. Asuna agarrou o estmago e comeou a rir
sem parar.

Por que voc diz isso...?

Na verdade, aquele lago...

Nishida abaixou sua voz antes de continuar, ento Asuna e eu nos aproximamos.

Eu acho que um deus local vive ali.

Deus local?

Quando Asuna e eu dissemos isso ao mesmo tempo, Nishida sorriu, empurrou seus
culos e continuou falando:

Na loja de itens desse vilarejo, existe uma isca muito mais cara do que as demais. Eu
estava curioso quanto a sua capacidade, ento eu decidi comprar e descobrir o que ela fazia.

Eu engoli a seco instintivamente.

Mas eu no consegui pegar nada com aquela isca. Depois de tentar em vrios locais,
eu finalmente decidi jogar naquele lago difcil.

V-Voc conseguiu pegar alguma coisa...?

Bem, alguma coisa mordeu a isca.

Nishida suspirou profundamente e sua expresso demonstrou arrependimento:

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Mas eu no pude pux-lo mesmo com toda minha fora e acabei perdendo minha
vara de pescar para ele. Eu fui capaz apenas de ver a sombra nos momentos finais. No era
apenas grande; algum que visse, diria que era um monstro, mas era diferente de todos os
monstros que apareciam no campo.

Ele abriu os braos o mximo que podia. Essa era provavelmente a razo por seu
sorriso quando disse Quase no h monstros nesse andar.

Uwa, eu quero ver!

Asuna exclamou com seus olhos brilhando. Ento, Nishida me direcionou um olhar e
disse:

Ento eu tenho uma proposta voc tem confiana em sua fora, Kirito-san...?

Bem, acho que est tudo bem...

Ento por que ns no pescamos juntos?! Eu vou segurar at ele morder ento
deixarei o resto com voc.

Hmm, voc est falando de Trocar enquanto pesca... Isso seria possvel...?

Inclinei minha cabea para o lado.

Vamos tentar Kirito! Parece interessante!

Asuna disse isso com animao escrito por todo o rosto dela, mas era verdade que
eu tambm estava um tanto interessado nisso.

Ento vamos dar uma chance para isso.

Assim que eu respondi, um sorriso se abriu no rosto de Nishida.

Esse o esprito, wa-ha-ha.

Naquela noite.

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Depois de exclamar Frio! Frio! Asuna se arrastou pela cama, ento puxou seu corpo
contra o meu e fez um som de satisfao. Ela piscou sonolenta e ento sorriu como se tivesse
pensado em alguma coisa.

... existe tanta gente diferente aqui.

Ele interessante, no?

Sim.

Asuna subitamente mudou seu sorriso e murmurou:

At agora, eu estive apenas lutando nos andares superiores. Eu tinha me esquecido


completamente como as pessoas vivem vidas normais... Eu no quero dizer que somos
especiais; mas desde que ns conseguimos nveis altos suficiente para lutar nas linhas de
frente, eu supus que ns temos uma obrigao com eles.

... Eu nunca tinha pensando nisso dessa forma... Eu sempre senti que se tornar mais
forte era apenas um modo de sobreviver.

Eu acredito que muitas pessoas continuam contando com voc. claro que isso me
inclui.

... Exceto que minha personalidade... Ouvir todas as expectativas apenas me faz
querer fugir.

Oh, voc...

Assim que Asuna fez um beicinho de insatisfao, eu acariciei seus cabelos e desejei
que essa vida continuasse um pouco mais. Pelo Nishida e os outros jogadores, ns temos que
voltar s linhas de frente em algum momento. Mas ao menos agora

Baseado nas mensagens que Egil e Cline me mandaram, eu sei que eles esto
trabalhando duro tentando concluir o 75 andar. Entretanto, eu acredito, no fundo do meu
corao, que a coisa mais importante na minha vida agora era estar com Asuna.

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Light Novel Project
Captulo 19

Trs dias depois, Nishida nos informou que amanh ele iria pescar o Deus local. Cerca
de trinta pessoas estariam ali para assistir, aparentemente ele havia falado sobre isso com
seus outros amigos pescadores.

Isso problemtico. Asuna... o que vamos fazer?

Hm~mmm...

Para falar a verdade, ns no estvamos muito felizes sobre isso. Ns viemos at aqui
para nos esconder das fofocas e dos fs da Asuna, ento estvamos um pouco hesitantes
quanto aparecer na frente de tantas pessoas.

E que tal isso?!

Asuna puxou os seus cabelos e os levantou. Ento ela cobriu seu rosto e seus olhos
com um gigantesco cachecol. Ela no parou por a e continuou apertando alguns botes no seu
menu at colocar um sobretudo.

-. Muito bom. Voc parece uma perfeita esposa da zona rural.

...isso foi um elogio?

claro. No meu caso eles no vo me reconhecer enquanto eu no colocar meu


equipamento de batalha.

Antes de o sol nascer, eu sai de casa junto com Asuna, que estava carregando uma
cesta de piquenique. Ela no precisava trazer isso, poderia peg-la apenas quando
chegssemos l, mas ela insistiu que aquilo era parte do disfarce.

Hoje estava quente para um dia cedo de inverno. Depois de atravessarmos uma
floresta de pinheiros enormes, ns finalmente vimos a gua brilhante entre os troncos. Muitas
pessoas estavam reunidas ali. Assim que eu me aproximei nervoso, uma figura familiar acenou
para ns enquanto ria.

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Wa-ha-ha um alivio ver que ns temos um timo clima hoje!

Ol, Nishida oji-san.

Asuna e eu abaixamos nossas cabeas em respeito. Ele nos falou que aquele grupo de
pessoas de vrias idades que estavam ali eram todos membros da guilda de pesca que Nishida
participava. Ns nos apresentamos nervosos, mas, aparentemente, ningum reconheceu a
Asuna.

Deixando isso de lado, Nishida oji-san estava mais animado do que eu imaginava. Ele
deveria ser um bom lder na sua companhia. A atmosfera do lugar era animada e um grupo j
estava em uma competio de pesca antes da nossa chegada.

Eh~ento, o evento principal do dia vai, finalmente, comear.

Nishida gritou anunciando isso enquanto andava em nossa direo com sua longa vara
de pescar em mos. Todos os espectadores vibraram, animados. Eu olhava para vara de pescar
que ele segurava, meus olhos encaravam a ponta sem muita expectativa, mas o item acabou
me impressionando.

Era um lagarto, um lagarto gigantesco preso. Era to grande quanto o ombro de um


adulto. Possua uma colorao vermelha e preta, que indicava que era venenoso e perigoso
caso no fosse tratado com cuidado.

Hiiii

Asuna percebeu isso instantes depois, sua expresso congelou e ela deu vrios passos
para trs. Se aquilo era isca, ento a coisa que ns estvamos tentando pegar era impossvel
de se acreditar.

Mas antes que eu tivesse tempo de perguntar, Nishida se virou para o lago e levantou
sua vara de pescar, com um movimento curto, ele a arremessou de forma impressionante. O
gigantesco lagarto desenhou um arco no ar antes de cair na gua em um estrondo.

Pescar quase no precisa de tempo de espera em SAO. A partir do momento que voc
colocava a isca na gua, um peixe iria morder a isca em alguns segundos ou voc perderia a
isca. Ns engolimos em seco quando vimos que a linha comeava a ser puxada para gua.

Depois de apenas alguns segundos, a vara de pescar comeou ser puxada. Mas Nishida

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no movia um dedo.

E-est aqui Nishida-san!

Ainda muito cedo!

Por de trs dos culos de Nishida, os dois olhos que normalmente mostravam um
homem zeloso com as pessoas ao seu redor estavam cobertos por uma luz. Nishida continuava
a assistir at o fim da linha sem mover-se.

Ento a vara foi puxada com mais fora.

Agora!

Nishida resetou seu pequeno corpo para trs e puxou a vara com toda sua fora. Eu
podia dizer que a linha estava quase se rompendo s de olhar, produzindo um efeito de som
vibrante.

Ele mordeu a isca!! O resto com voc!!

Eu, cuidadosamente, peguei a vara das mos de Nishida. De incio eu no percebi nada
de estranho. Parecia que o gancho tinha ficado preso em algum lugar no lago. Eu olhei para
trs na direo do Nishida, preocupado se o peixe realmente tinha mordido, mas ento em um
piscar de olhos

A linha comeou a ser puxada para dentro da gua com uma fora absurda.

Ahhh!

Eu rapidamente enterrei meus ps no cho e comecei a puxar novamente. A barra de


fora aplicada passou do modo normal de forma assustadoramente rpida.

E-Est tudo bem em continuar assim?

Eu perguntei a Nishida, pois estava preocupado com a durabilidade do material da


vara de pesca.

Ela de alta qualidade! Voc pode colocar tudo de si!

Nishida balanou sua cabea, seu rosto estava vermelho de excitao. Eu corrigi minha
postura e apliquei toda minha fora na vara. Ela estava dobrada ao meio, formando um

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gigantesco U.

Assim que um jogador passa de nvel, ele pode escolher entre aumentar sua fora ou
destreza. Usurios de machado como o Egil vo optar por fora, enquanto usurios de rapier
como a Asuna vo se focar em destreza. Como eu era um usurio de espadas normal eu
aumentava ambos, mas minha preferncia pessoal era de priorizar destreza e deix-la um
pouco acima de fora.

Mas eu aparentava estar vencendo aquele cabo de guerra, provavelmente por causa
do meu nvel elevado. Eu, lentamente, dei passos para trs, ainda forando coisa gigantesca a
sair da gua.

Ah, eu posso v-lo!!

Asuna se aproximou da gua e apontou para ela. Eu estava muito distante do lago
ento no pude verificar. Todos os espectadores correram para ver, logo preencheram toda a
encosta. Eu s pude suprimir minha curiosidade e focar toda minha fora no cabo de guerra
com a vara de pescar.

...?

Subitamente, algo fez com que todos os espectadores se afastarem da gua. Todos
eles comearam a dar passos para trs.

O que foi...?

Antes mesmo de eu terminar de falar, todos se viraram e comearam a correr. Mesmo


Asuna e Nishida passaram por mim com seus rostos brancos. Eu estava prestes a olhar para
trs quanto o peso desapareceu das minhas mos e eu cai no cho de costas.

Ah, a linha rompeu!?

Assim que eu pensei nisso, eu joguei a vara para longe e corri em direo ao lago.
Naquele momento, uma enorme onda de gua surgiu da superfcie.

Eh?!

Minha viso congelou, meus olhos estavam bem abertos e ento eu ouvi a voz distante
de Asuna dizendo:

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Kirito-kun, perigoso!!!

Quando eu me virei vi Asuna, Nishida e todos os outros que tinham ido olhar na beira
do lago, que agora estavam bem distantes de mim. Eu pude ouvir a gua soando atrs de mim
e finalmente comecei a compreender minha situao. Ento, com um sentimento de
inquietao, eu me virei para trs.

O peixe estava parado.

Para ser mais preciso, a criatura era semelhante a um Celacanto1, um misto de peixe
com rptil, exceto que esse parecia estar mais puxado para rptil. Ele pisou na grama com suas
seis poderosas pernas e olhou para baixo em minha direo, com a gua caindo dele como se
fossem cachoeiras.

Eu disse olhou para baixo por que essa coisa tinha, ao menos, dois metros de altura.
Sua boca, que parecia capaz de devorar uma vaca inteira em uma nica mordida, estava
apenas um pouco acima da minha cabea, com uma perna de lagarto familiar dentro dela.

Nos lados da colossal cabea do peixe ancio, dois olhos do tamanho de bolas de
basquete me observavam. Um cursor amarelo surgiu automaticamente o marcando como
monstro.

Qual era a diferena? Essa coisa um monstro em todos os sentidos da palavra.

Eu forcei um sorriso e dei alguns passos para trs. Ento me virei e disparei para longe.
O gigantesco peixe atrs de mim deu um rugido estrondeante e comeou a me perseguir com
seus passos que faziam o cho tremer.

Eu coloquei a minha destreza ao limite e corri como se estivesse voando. Eu alcancei


Asuna em alguns segundos e falei alto:

Is-Iss-Isso foi injusto! Fugindo sozinha!!

Uwa NohoraparadiscutirissoKirito-kun!!

Eu me virei e vi que o peixe nos seguia a uma velocidade impressionante.

1
Celacanto - Os celacantos (Actinista) so um grupo de peixes sarcoptergios aparentados com os
dipnoicos e outros peixes extintos do perodo devoniano,

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Ooh, ele est correndo no cho... Ento ele um dipnico2?

Kirito-san, no uma boa hora para comentar coisas inteis como essa!! Ns
precisamos fugir!!

Dessa vez foi Nishida que gritou isso com medo. Os vrios espectadores estavam em
estado de choque com a situao, alguns deles estavam sentados no cho com expresses
vazias.

Kirito-kun, voc trouxe suas armas?

Asuna disse isso enquanto aproximava sua cabea da minha. Era difcil manter todo
mundo organizado para escapar dessa situao

Desculpe, eu no trouxe...

Oh bem... Ento eu no tenho escolha...

Asuna moveu sua cabea e se virou para encarar o gigantesco peixe que se aproximava
de ns. Ela rapidamente manipulou o menu com uma das mos.

Nishida e os demais espectadores assistiam surpresos. Asuna tirou seu sobretudo e o


cachecol e os jogou para ns. Seus cabelos danaram no ar e agora refletiam a luz do sol.

Apesar de ela estava vestindo apenas uma saia cor de grama e uma camisa de tecido
cnhamo, uma rapier estava colocado do seu lado esquerdo como se fosse um espelho. Ela a
puxou com uma mo direita, um som agudo saiu da espada enquanto ela aguardava o
gigantesco peixe que se aproximava.

Nishida, que estava parado atrs de mim, finalmente voltou a si e balanou meu brao
dizendo:

Kirito-san! Sua, Sua esposa est em perigo!!

No, ns podemos deix-la cuidar disso.

O que voc est falando!? S-Se isso o que voc tem a dizer ento eu vou...

2Dipnico - Dipnoicos (Dipnoi ou Dipneusti, peixes pulmonados), a designao dos peixes da


classe dos sarcoptergios (Sarcopterygii) isto , peixes sseos portadores de bexiga natatria (bexiga de
gs) adaptada funo de respirao area.

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Light Novel Project
Ele pegou uma vara de pescar de um companheiro prximo e se preparou para correr
em direo de Asuna com uma expresso trgica no rosto. Eu rapidamente parei o velho
pescador.

O gigantesco peixe no desacelerou nem um pouco. Ele abriu sua boca gigantesca, que
tinha uma enorme fileira de dentes que seriam capazes de devorar o corpo de Asuna inteiro se
desejasse. Asuna se virou para o lado esquerdo do seu corpo desviando do peixe enquanto sua
mo direita girava com uma luz prateada atrs.

Um flash de luz cegante surgiu da boca do peixe com um efeito de som de uma
exploso. O peixe foi arremessado no ar, mas Asuna no saiu do lugar.

Apesar do monstro induzir medo, eu acredito que seu nvel no era muito alto. No
havia como um monstro de um andar to baixo, especialmente um que fosse de um evento de
pescaria, ser to forte. Apesar de tudo, SAO continuava sendo um jogo que mantinha
caractersticas iguais aos demais.

O peixe caiu no cho, que partiu. Seu HP foi reduzido drasticamente pelo ataque de
Asuna. Ento, Asuna lanou uma combinao de ataques consecutivos de forma impiedosa
que eram dignos de seu ttulo de Flash.

Nishida e os demais assistiam mudos a Asuna ativar suas habilidades uma atrs da
outra de forma graciosa como se estivesse danando. Era a beleza de Asuna ou sua fora que
os deixavam perplexos? Eu creio que ambas.

Assim que Asuna moveu sua espada, cortando tudo ao seu redor, ela viu que o HP do
oponente tinha chegado zona vermelha. Ela pulou para trs aumentando a distncia entre
eles. Depois de pousar, ela comeou um ataque de rea. Correndo na direo do peixe,
deixando um rastro de luz atrs dela como se ela fosse um cometa. Essa era uma das
habilidades de rapier mais altas: Flashing Penetrator.

Com um efeito sonoro similar a uma exploso snica, o cometa atravessou o peixe da
boca at a cauda. No momento em que Asuna parou, o gigantesco monstro atrs dela se
partiu em numerosos pedaos de luz. Ouve um terrvel som de algo sendo esmagado, criado
por uma onda enorme que se formou na superfcie do lago.

Asuna guardou sua rapier com um clink e andou de forma majestosa at ns. Nishida
e os outros pescadores, que estavam com suas bocas abertas, incapazes de se mover.

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Ei bom trabalho.

Isso no justo. Me fazer lutar sozinha. Voc vai comprar o lanche na prxima vez.

Nosso dinheiro compartilhado agora.

Oh certo...

Enquanto eu Asuna mantnhamos uma conversa descontrada, Nishida finalmente foi


capaz de piscar e falou:

... Ah... Isso foi surpreendente... Senhorita voc mesmo muito forte. Isso pode ser
um tanto rude, mas qual o seu nvel...?

Asuna e eu olhamos um para o outro. Ficarmos nesse assunto seria perigoso para ns
dois.

An-Antes disso, olhe, o peixe deixou um item.

Asuna pressionou algumas coisas na sua janela e uma vara de pescar prateada
apareceu em suas mos. Sendo um monstro de evento que tinha deixado isso, o valor disso
era impossvel de se calcular.

Oh, ooh, isso?!

Nishida recebeu a vara de pescar com seus olhos faiscantes. Todos os espectadores
tambm ficaram interessados. Como eu pensava, ns fomos capazes de contornar essa crise
de forma segura...

Voc...Voc no a Asuna da Knights of the Blood...?

Um jovem jogador deu alguns passos se aproximando de Asuna, olhando


intencionalmente para o seu rosto. Ento seu rosto brilhou.

Sim voc! Eu tenho at uma foto!!

Ah...

Asuna forou um sorriso e deu alguns passos para trs. Os espectadores tiveram seu
nimo dobrado.

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Light Novel Project
Isso, isso uma honra! Poder ver Asuna-san lutar to de perto... Isso timo! Po-
Poderia me dar um autogr...

O jovem subitamente parou de falar quando seu olhar se dividiu entre Asuna e eu por
algum momento. Ele finalmente murmurou, com uma expresso surpresa:

Vocs...Vocs dois esto...casados...?

Agora era minha vez de forar um sorriso. Ns dois mantnhamos nossos sorrisos
artificiais, enquanto gritos de angustia se levantavam a nossa volta. Apenas Nishida continuava
piscando, sem ter idia do que estava acontecendo.

Nossa lua-de-mel secreta havia terminado aps duas semanas. Mas talvez ns
possamos nos considerar com sorte por fazer parte de um evento to divertido.

Naquela noite, ns recebemos uma mensagem de Heathcliff requisitando que ns nos


juntssemos batalha contra o chefe do 75 andar.

Na manh seguinte;

Enquanto eu ficava na beirada da cama tentando alcanar o cho, Asuna, que j havia
terminado de se arrumar, andou at mim com suas botas pesadas de metal batendo contra o
cho.

Ei, voc no pode ficar assim para sempre.

Mas foram apenas duas semanas.

Eu respondi de forma infantil e levantei minha cabea. Eu no podia negar que olhar
para Asuna com seu uniforme branco-vermelho de cavaleira pela primeira vez tinha sido muito
atraente.

Por termos deixado a Guilda temporariamente, ns podamos recusar o requerimento.


Mas as ltimas linhas da mensagem: algumas pessoas j morreram fez-nos ficar com a
conscincia pesada.

Bem, ns devemos ir l e verificar o que est acontecendo. Vamos, j est na hora!

9
Light Novel Project
Quando ela cutucou as minhas costas, eu finalmente me movi, com certa relutncia, e
abri minha janela de equipamento. Como no ramos membros da Guilda naquele momento,
eu coloquei a boa e velha jaqueta negra e uma armadura mnima. Ento coloquei minhas duas
espadas nas costas, cruzadas. O peso nas minhas costas era como uma punio pelo tempo
que as deixei no meu inventrio. Com um movimento rpido, eu as puxei novamente e as
recoloquei. O som metlico alto e claro atravessou o quarto.

. Isso realmente combina mais com voc.

Asuna sorriu e pegou na minha mo direita. Eu olhei para trs e me despedi da nossa
nova casa, que agora no iramos ver por um bom tempo.

...Vamos terminar isso o mais rpido possvel e ento voltar.

Sim!

Ns olhamos um para o outro e assentimos. Ento abrimos a porta e samos, para o ar


frio do inverno.

Na praa do porto do vigsimo segundo andar, ns encontramos Nishida esperando


por ns com uma vara de pescar em mos. Ns s dissemos para ele que iramos embora.

Podemos conversar um pouco?

Eu aceitei ao pedido do Nishida e ns trs sentamos prximos um do outro na ponta


da praa. Nishida comeou a falar lentamente enquanto olhava para os andares superiores.

Para falar a verdade...at hoje histrias sobre a forma como as pessoas lutam para
concluir o jogo nos andares superiores pareciam de outro mundo... Talvez eu j tivesse perdido
as esperanas de sair desse lugar.

Asuna e eu ouvamos em silncio.

Eu acho que voc j sabe disso, mas a indstria TI cresce a cada dia. Eu tinha
comeado minha carreira quando era jovem, ento eu fui capaz de me manter nela. Mas agora
que eu estive fora de campo por dois anos, percebi que seria impossvel para eu alcan-la. Eu
no sei se poderei voltar ao meu trabalho ou no. Se fosse para eu ser tratado como um intil
e descartado, eu pensei que seria melhor apenas continuar pescando por aqui

10
Light Novel Project
Ele parou de falar e formou um sorriso no seu velho e enrugado rosto. Eu no sei o que
dizer. Eu suponho que eu nunca tinha imaginado tudo o que ele perdeu por estar preso no
SAO.

Eu tambm

Asuna subitamente comeou a falar.

At meio ano atrs, eu tambm pensava em coisas assim e chorava sozinha todas as
noites. Enquanto os dias passavam, eu sentia como se tudo: meus amigos, minha famlia, ir
faculdade, tudo relacionado ao mundo real tinha sido arruinado. Eu sempre sonhava com o
outro mundo quando dormia... E pensava que tudo que eu podia era ficar mais forte rpido,
concluir o jogo mais rpido e que o nico modo de fazer isso era treinar fanaticamente minhas
habilidades com armas.

Eu olhei para Asuna surpreso. Apesar de eu nunca prestar muita ateno nos outros
antes... Mas, eu nunca senti nada como isso dela durante todas as vezes que estive com ela.
Bem, essa no seria a primeira vez em que eu julguei a personalidade de algum de forma
precipitada...

Asuna captou meu olhar e sorriu levemente antes de continuar:

Mas cerca de meio ano atrs, depois de eu me teleportar para a cidade que abrigava
a linha de frente, eu vi algum tirando um cochilo na grama da praa. Ele parecia estar em um
nvel bem elevado, ento eu fiquei irritada e disse: Se voc tem tempo para matar aqui, v
para um calabouo e tente avanar um pouco nele...!

Ele ento cobriu a boca com a mo e riu.

Ento essa pessoa respondeu de uma forma inesperada, Essa a melhor estao em
Aincrad e o clima est realmente bom. Seria um desperdcio ir a um calabouo em um dia
como esse. Ento ele gesticulou indicando o espao perto dele e disse Por que voc no tira
um cochilo tambm. Ele era to rude.

Asuna parou de sorrir; seus olhos pareciam ter tornado-se distantes enquanto ela
continuava.

Mas o que ele disse me surpreendeu. Eu percebi que aquela pessoa estava vivendo
de verdade naquele mundo ele no se importava em perder dias no mundo real e ao invs

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Light Novel Project
disso se focava em experimentar todos os dias esse mundo. Eu descobri que existiam pessoas
assim, ento eu mandei embora todos os membros da guilda e tentei me deitar perto dele
porque o vento estava muito bom... E naquele momento, no calor como ser humano,
adormeci. Eu no tive pesadelos naquela vez. E provavelmente foi a primeira vez que eu dormi
bem desde que vim a esse mundo. No momento em que eu acordei, j era de tarde e a pessoa
olhava para mim impaciente. Essa pessoa era ele...

Quando Asuna terminou, ela segurou firme minha mo. Eu me senti extremamente
envergonhado. Eu meio que me lembro de algo assim, mas...

Desculpe, Asuna... Eu no quis dizer nada to profundo como isso; eu apenas queria
tirar um cochilo...

Eu saberia disso mesmo se voc no dissesse!

Asuna cruzou os braos, ento se virou para Nishida com um sorriso antes de
continuar:

Daquele dia em diante... Eu comecei a dormir pensando nele e como resultado os


pesadelos se foram. Eu descobri onde ele vivia e arrumava tempo para ir v-lo um pouco...
Ento eu comecei a observ-lo todos os dias... Quando eu percebi, estava apaixonada. Estava
to feliz por ter um tesouro to valioso como essa emoo. Era a primeira vez que eu pensava
que vir a esse mundo fora uma coisa boa...

Asuna abaixou a cabea, esfregou os olhos com suas mos usando luvas, e ento
respirou fundo.

Kirito-kun o significado dos dois anos que eu passei aqui. Ele tambm a prova de
que eu estou viva e buscando uma razo para seguir em frente amanh. Eu devo ter colocado
aquele NERvGear e vindo para esse mundo para encontr-lo. Nishida oji-san... Esse pode no
ser o lugar mais adequado, mas eu penso que voc deve fazer alguma coisa neste mundo. No
h duvidas de que esse mundo um mundo virtual, que tudo que ns vemos e tocamos uma
imitao criada por dados. Mas para ns, nossos coraes existem nessa realidade. Se isso
verdade, ento tudo que experimentamos nesse mundo deve ser verdadeiro.

Nishida piscou continuamente e assentiu vrias vezes. Seus olhos estavam midos por
detrs dos culos. Eu tambm estava dando o meu melhor para segurar as lgrimas.

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Light Novel Project
Isso fui eu, eu pensei. Eu fui aquele que foi salvo quando no encontrava uma razo
para estar vivo, sendo no real ou depois de ter vindo para este.

...Sim. Sim, voc est certa.

Nishida olhou para o cu de novo e falou.

O que eu ouvi aqui foi uma experincia sem preo. Pegar um peixe de cinco metros
de altura tambm foi uma... Parece que minha vida no sem sentido, no sem sentido de
forma alguma.

Nishida assentiu mais uma vez e ento se levantou.

Ah parece que eu tomei muito do seu tempo. Eu acredito firmemente que, se pessoas
como vocs lutarem para nos libertar, ento ns poderemos voltar para o mundo real em
breve... Acredito que no h nada que eu possa fazer para ajudar, eu posso apenas encoraj-
los e torcer por vocs.

Nishida segurou nossas mos e as balanou.

Ns vamos voltar. Por favor, nos acompanhe quando ns voltarmos.

Quando eu formei a promessa com o dedo mindinho, Nishida balano sua cabea com
um sorriso e lgrimas caindo no seu rosto.

Ns juntamos firmemente nossas mos com Nishida e ento andamos at o porto de


teleporte. Assim que ns entramos no espao que brilhava como uma iluso. Asuna e eu
olhamos um para o outro e abrimos nossas bocas ao mesmo tempo:

Teletransporte Grandum!

A Luz azul comeou a cobrir nossa viso e apagou nossa imagem de Nishida que
continuava acenando para ns.

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Light Novel Project
Captulo 20

A equipe de explorao foi exterminada--!?

Ns recebemos essa notcia chocante quando voltamos para o quartel general da KoB
em Grandum pela primeira vez em duas semanas.

Ns estvamos em um dos andares mais altos da torre de ferro que servia como
quartel e dentro da sala de conferncia com uma enorme janela onde ns falamos com
Heathcliff pela ultima vez. Heathcliff estava sentado no centro de uma mesa semicrcula,
vestindo suas tnicas normais. Os outros lderes da guilda estavam sentados ao redor dele,
exceto Godfrey que, obviamente, no estava presente.

Heathcliff, que matinha seus finos dedos das mos juntos a frente do rosto, assentiu
lentamente em um suspiro profundo.

Isso aconteceu ontem. Mapear o labirinto do 75 andar demorou bastante tempo,


mas ns conseguimos terminar sem nenhuma casualidade. Eu j esperava que fosse difcil
derrotarmos o chefe...

Eu tinha o pressentimento de que algo assim aconteceria. A razo era que, de todos os
chefes de labirintos, apenas os do 25 e do 50 eram extraordinariamente grandes e
poderosos, o que resultou em pesadas perdas em ambas as batalhas.

A luta contra o gigante de duas cabeas no vigsimo quinto tinha aniquilado as tropas
de elite do O Exrcito, o que se tornou uma das principais razes para o declnio da
organizao. Quanto aos seis monstros armados, que pareciam esttuas metlicas de Buda,
lanaram um ataque de campo durante a batalha do qinquagsimo, muitos dos jogadores
ficaram assustados e se teleportaram sem permisso o que causou a destruio da linha de
frente. Se os reforos tivessem chegado um pouco mais tarde, ns teramos encarado uma
aniquilao total. O fato que a pessoa que se manteve na linha de frente sozinho naquela
batalha at a ajuda chegar estava bem na minha frente.

Se um chefe extremamente forte nos aguardava a cada vinte e cinco nveis, ento esse
chefe no seria diferente.

...Ento, eu enviei um grupo de busca de vinte homens com membros de cinco

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Light Novel Project
diferentes guildas.

Heathcliff continuou montono. Como seus olhos estavam semi-abertos, era


impossvel distinguir as emoes que estavam por de trs daqueles olhos cor de cobre.

Eles avanaram da forma mais cuidadosa possvel. Dez deles se mantiveram no lado
de fora como reservas... Mas quando os dez primeiros entraram e chegaram ao centro da sala,
os portes se fecharam no momento que o chefe apareceu. De acordo com o relatrio
daqueles que ficaram esperando do lado de fora, as portas se mantiveram fechadas por cerca
de 5 minutos e nada do que eles fizeram, incluindo tentar destrancar a porta ou arromb-la,
teve efeito. Quando a porta finalmente se abriu---

A ponta da boca de Heathcliff ficou tensa. Ele fechou os olhos por um momento e
continuou.

No havia ningum na sala. O chefe e todos os dez homens tinham desaparecido. No


havia qualquer sinal de teleporte. Eles no fugiram... Ento eu enviei algum para checar a
lista de mortos no monumento metlico dentro do Black Iron Palace para confirmar...

Ele no disse essa parte e simplesmente balanou sua cabea negativamente, Asuna
que estava segurando sua respirao forou dizer algo com sua voz baixa:

Dez... Pessoas... O que aconteceu...

Um campo anti-cristais...?

Heathcliff assentiu ao perceber minha pergunta.

Essa a nica explicao. De acordo com o relatrio da Asuna-kun, o 74 andar foi a


mesma coisa. Ento muito provvel que todas as salas de chefe de agora em diante tero
campos anti-cristais.

Droga...

Eu amaldioei aquela situao. Se uma fuga de emergncia era impossvel, ento as


chances de pessoas morrerem por causa dessas circunstncias inesperadas aumentariam
drasticamente. Ns no aceitamos qualquer casualidade esse era o maior lema que
seguamos enquanto tentvamos concluir o jogo. Mas era impossvel conclu-lo sem derrotar
os chefes...

2
Light Novel Project
Isso est se tornando cada vez mais um jogo da morte...

Entretanto, ns no podemos desistir de concluir o jogo por causa disso...

Heathcliff fechou seus olhos e falou com uma voz baixa, mas determinada:

Alm do campo anti-cristais, a sala tambm bloqueada assim que o chefe aparece.
Neste caso, ns s poderemos atacar com um time grande que ns possamos comandar e
coordenar. Eu, originalmente, no queria chamar vocs de volta depois que se casaram, mas
eu espero que possam entender nosso dilema.

Eu respondi cruzando os braos.

Ns vamos ajudar, mas eu vou colocar a segurana da Asuna como minha prioridade
mxima. Se uma situao perigosa surgir, eu irei colocar ela antes do resto do grupo.

Heathcliff sorriu de uma maneira quase imperceptvel.

Aquele que deseja proteger ao outro capaz de dominar a mais poderosa fora. Eu
irei observar suas realizaes no campo de batalha. O ataque vai comear em trs horas. Trinta
e duas pessoas, incluindo vocs dois, iro participar. Ns vamos nos encontrar na frente do
porto de teleporte em Collinia no 75 andar uma hora em ponto. Vocs esto dispensados.

Assim que ele terminou, o paladino vermelho e seus homens se levantaram e saram
da sala.

Trs horas--- O que ns vamos fazer?

Asuna perguntou enquanto ela se sentava em um banco de metal. Eu simplesmente a


observei em silncio. Seu corpo estava coberto pelo seu uniforme de combate branco com
decorativos vermelhos, seu cabelo longo e sedoso, seus olhos marrons brilhavam ela era
to bela quanto uma jia rara.

Quando ela percebeu que continuava olhando para ela sem desviar o olhar, Asuna
corou e perguntou com um sorriso envergonhado:

O... O que foi?

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Light Novel Project
Eu hesitantemente abri minha boca:

...Asuna...

O Que?

...Por favor, no fique brava e me escute: Essa luta contra o chefe hoje...Voc poderia
no ir e me esperar aqui?

Asuna primeiro me encarou, ento ela abaixou a cabea e com uma expresso
melanclica disse:

...Por que voc est dizendo isso...?

Apesar do que o Heathcliff disse, ns no podemos prever o que vai acontecer em um


lugar onde cristais no podem ser usados. Eu estou realmente com medo... Quando eu penso
sobre isso... Que alguma coisa acontecesse com voc...

...Voc quer que eu espere em um lugar seguro enquanto voc vai para um lugar to
perigoso sozinho?

Asuna se levantou e andou at mim com passos confiantes. Seus olhos queimavam em
paixo.

Se eu ficasse e voc no voltasse, ento eu cometeria suicdio. No apenas eu


perderia minha razo de viver, mas eu tambm nunca me perdoaria por ter simplesmente
esperado aqui. Se voc quer fugir, ento vamos fugir juntos. Se isso o que voc quer fazer,
ento eu estou bem com isso.

Ela terminou de falar e tocou meu peito com os dedos da sua mo direita. Seus olhos
doces e seu belo sorriso estavam diante de mim.

Mas, voc sabe...Todo mundo que est indo para essa batalha hoje est com medo e
todos eles querem fugir. Ainda assim, apesar do medo, eles concordaram em se juntar. Isso
por causa do lder e de voc... Porque as duas pessoas mais fortes desse mundo estaro do
lado deles... Isso o que eu penso... Eu sei que voc no quer tomar essa responsabilidade.
Mas eu espero que voc tente ao menos dessa vez, no apenas por eles, mas por ns... Para
que possamos voltar ao mundo real. Para que ns possamos voltar a nos encontrar. Eu espero
que ns faamos o nosso melhor, juntos.

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Light Novel Project
Eu levantei minha mo direita e segurei a mo macia de Asuna. O sentimento de que
eu no queria perd-la flua de dentro do meu corao.

...Desculpe...Eu fiquei fraco por um momento. Para falar a verdade, eu realmente


desejo que ns possamos fugir juntos. Eu no quero que voc morra e eu tambm no quero
morrer. Ns no precisamos...

Eu olhei nos olhos de Asuna e continuei falando.

Est tudo bem se no pudermos voltar ao mundo real... Eu quero viver com voc
naquela floresta. Apenas ns dois...Para sempre...

Asuna segurou seu peito com sua outra mo. Ela fechou seus olhos e franziu a testa
como se estivesse tentando suportar algo. Ento, um suspiro desanimado escapou dos seus
lbios.

Sim...Isso seria como um sonho...Seria timo se pudssemos fazer isso...Passar todos


os nossos dias juntos...Para sempre...

Ela parou ali e mordeu seu lbio como se estivesse tentando se livrar desse desejo.
Ento ela abriu seus olhos e olhou para mim com uma expresso sria no rosto.

Kirito, voc j pensou sobre isso? Sobre o que est acontecendo com nossos corpos
reais nesse momento?

Eu estava sem palavras com aquela pergunta inesperada. Isso era algo que
provavelmente todo jogador j deve ter se perguntado, mas como no havia como contatar o
mundo exterior, era intil pensar sobre isso. Apesar de todos estarem assustados, eles
evitavam confrontar essa pergunta.

Voc se lembra? Aquela pessoa...O evento de abertura desse jogo feito por Kayaba
Akihiko. Ele disse que o NERvGear permitia duas horas de desconexo, mas a razo para isso...

...Para mover nossos corpos para hospitais...

Asuna assentiu quando eu murmurei isso.

Ento alguns dias depois, todo mundo foi desconectado por um tempo, certo?

Algo assim deve ter acontecido. Eu observei o aviso de desconexo e fiquei

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Light Novel Project
preocupado, pensando se o NERvGear iria me matar em duas horas.

Eu acho que todos ns fomos enviados para hospitais. impossvel tomar conta de
uma pessoa em coma em casa por anos. Eles devem ter nos enviado para hospitais e ento nos
conectaram novamente...

...Sim, eu acho que voc est certa...

Se nossos corpos esto deitados em uma cama, mantendo-se vivos apenas por causa
de vrios tubos conectados a eles... Eu no acho que eles sero capazes de manter essa
situao segura para sempre.

Eu subitamente fui tomado pelo medo do meu corpo comear a desaparecer. Eu


abracei Asuna para confirmar nossa existncia.

...Em outras palavras...No importa se ns vamos concluir ou no esse jogo...Sempre


vai existir um tempo limite...

...E esse tempo limite diferente de pessoa para pessoa...Sei que falar sobre O outro
lado um tabu aqui. Eu no tinha discutido isso com ningum mais...Mas voc diferente.
Eu... Eu quero passar minha vida toda do seu lado. Eu quero sair com voc de verdade, me
casar com voc de verdade e ento ficarmos velhos juntos. Ento... Ento...

Ela no conseguiu continuar. Asuna colocou seu rosto contra meu peito e deixou suas
lgrimas sarem. Eu lentamente a apertei e a ajudei a terminar suas palavras.

Ento...Ns no temos escolha a no ser lutar agora...

Meus medos no desapareceram. Mas como eu poderia desistir agora quando Asuna
estava dando seu melhor para criar um futuro enquanto tentava impedir que sua mente
entrasse em colapso?

Est tudo bem tudo vai ficar bem. Enquanto ns estivermos juntos, definitivamente
isso

Eu segurei os braos de Asuna e abracei com mais fora, para tentar impedir que
aquela estranha sensao me dominasse.

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Light Novel Project
Captulo 21

Havia um grupo de jogadores que, obviamente, eram de um nvel elevado, esperando


na praa de teleporte em Collinia. Ento, de imediato, percebi que eles eram o grupo.
Enquanto Eu e Asuna saiamos do porto e nos aproximvamos deles, eles fecharam suas bocas
e olharam tensos em nossa direo. Alguns deles fizeram a saudao da guilda.

Eu parei de andar quando a surpresa tomou conta de mim, mas Asuna os saudou em
retorno e ento me puxou para o seu lado.

Ei, Kirito, voc um lder agora, ento deve cumpriment-los corretamente!

O que?

Eu os saudei sem jeito. Eu estive em vrios grupos contra chefes, mas essa era a
primeira vez que eu recebia tanta ateno.

Ei!

Algum bateu no meu ombro, e eu me virei e vi o usurio da katana, Cline, sorrindo


com sua bandana. Surpreendentemente, o corpo enorme de Egil estava atrs dele, totalmente
equipado com um machado de duas mos posicionado.

O que... Vocs tambm vo participar do grupo?

Por que est to surpreso? Voc no est levando a gente a srio?!

Egil gritou indignado.

Eu at mesmo deixei minha loja por que ouvi que vocs estavam passando por um
momento difcil. E pensar que vocs no gostam desse meu sacrifcio altrusta...

Eu bati no ombro de Egil com meu corpo relaxado quando ele disse isso.

Eu entendo seus sentimentos muito bem. Ento ns podemos contar com voc
quando ns dividirmos os itens, certo?

Quando eu disse isso, o gigante franziu o rosto e uniu as sobrancelhas fazendo um

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Light Novel Project
sinal de oito1.

Bem. Is-Isso um pouco...

Quando sua voz furiosa desapareceu, Asuna e Cline, simultaneamente, caram na


risada. Foi algo rpido, que chegou at os outros jogadores e que parecia ter lavado a
ansiedade de todo mundo.

Ento, exatamente uma hora, vrios outros jogadores chegavam pelo porto. Era
Heathcliff, vestido com seu sobretudo vermelho e seu enorme escudo em cruz na mo e a elite
da KoB. Uma atmosfera tensa tomou os jogadores novamente quando eles viram os recm-
chegados.

Se fosse para comparar seus nveis e status, a nica pessoa que estaria acima de Asuna
e Eu seria, provavelmente, Heathcliff, mas a sua organizao projetava uma enorme fora com
seu trabalho em equipe. Alm das roupas vermelha e branca da guilda, suas armaduras e
armas eram completamente diferentes; alm disso, sua fora parecia estar muito acima da
que a unidade do O Exrcito utilizava.

O paladino e seus quatro subordinados andaram at ns, o grupo ento se dividiu em


apenas dois. Cline e Egil foram forados pela ocasio a dar alguns passos para trs, enquanto
Asuna calmamente os saudava.

Depois de parar, Heathcliff assentiu para ns e falou para o grupo inteiro:

Parece que todo mundo est aqui. Obrigado por isso. Eu acredito que todos
entendem a situao atual. Essa ser uma batalha difcil, mas eu acredito que com sua fora,
ns iremos prevalecer. Ns devemos lutar pela nossa liberdade desse jogo---!

Quando Heathcliff gritou isso com sua voz poderosa, os outros jogadores se juntaram
em um rugido inspirador. Eu estava surpreso em como o seu carisma atraia as pessoas como
se fosse um im. Era surpreendente que uma pessoa com uma qualidade de liderana
estivesse enter jogadores hardcores que, normalmente, sofriam com a falta de habilidade
social, ou talvez tenha sido esse mundo que fez florescer seus talentos? Eu gostaria de saber o
que ele era no mundo real...

Heathcliff se virou para mim como se sentisse meu olhar ento disse com um sorriso:

1 Oito em japons - (). Para os que no entenderam, ele no quer dividir os lucros.

2
Light Novel Project
Kirito-kun, eu estarei observando seus esforos. Eu espero que voc use suas Dual
Blades com tudo que tem.

Nem presso nem medo podiam ser ouvidos na sua voz baixa e macia. Ningum
poderia acreditar no fato incrvel de que Heathcliff mantinha uma atitude to calma diante de
uma batalha to difcil quanto a que tnhamos em frente.

Depois de eu assentir silencioso, Heathcliff se virou para os jogadores e levantou seu


punho para o ar.

Ento ns comearemos. Ns vamos abrir um corredor que nos levar a rea em


frente sala do chefe.

Ele pegou um cristal azul-marinho do seu bolso quando disse isso, diante dos
murmrios e a admirao dos outros jogadores.

Cristais de teleporte normais podiam teleportar usurios ao porto de uma cidade


escolhida, mas o item que Heathcliff puxou era um Cristal de Corredor que podia abrir um
porto de teleporte para qualquer lugar que o jogador marcasse. No preciso dizer que esse
era um item muito til.

Mas, como era to til, era tambm extremamente raro e no eram vendidos em lojas
de NPCs. Eles podiam ser adquiridos apenas em bas de tesouros em labirintos ou deixados
por monstros, ento apenas alguns jogadores tinha posse deles e no costumavam usar. A
razo pela qual os jogadores estavam to surpresos no era por ver um item to raro, mas por
Heathcliff o estar utilizando.

Heathcliff levantou o cristal e na frente dos outros jogadores, disse:

Corredor, abra!

O extremamente caro cristal se partiu e um manto de luz azul marinho surgiu.

Ento, pessoal, sigam-me.

Depois de um cuidadoso olhar para todo o grupo, Heathcliff partiu em direo da luz
azul com suas roupas vermelhas flutuando atrs dele. Seu corpo foi imediatamente engolido
pela luz e desapareceu. Seus quatro subordinados da KoB o seguiram sem mais palavras.

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Light Novel Project
Naquele ponto, muitas pessoas comearam a cercar a praa. Eles devem ter escutado
sobre a batalha contra o chefe e vieram nos ver partir. Os guerreiros andaram at a luz um
atrs do outro diante de gritos encorajadores.

Asuna e eu ramos os nicos que restaram. Ns olhamos uma para o outro e trocamos
um aceno, unimos nossas mos e saltamos em direo do redemoinho de luz juntos.

Depois da sensao de tontura do teleporte ter passado, eu abri meus olhos e vi que,
de fato, ns estvamos no labirinto. Era um largo corredor, com duas fileiras de pilares e um
enorme porto no final.

O labirinto do 75 andar fora construdo com algum tipo de obsidiana2. Ao invs das
pedras brutas e rudimentares dos andares inferiores, as pedras aqui pareciam ter sido polidas
e posicionadas sem espaos entre elas. O ar era frio e mido e uma pequena nvoa cobria o
andar.

Asuna cruzou seus braos como se estivesse sentido o frio e ento falou:

...De alguma forma... Eu tenho um mau pressentimento...

Sim...

Eu concordei

Nos dois anos que se passaram, ns tnhamos concludo os labirintos dos outros
setenta e quatro andares e derrotado um nmero igual de chefes. Depois de ganhar tanta
experincia, ns podamos deduzir a fora do chefe apenas olhando para seu covil.

Os trinta jogadores que estavam conosco abriam seus menus e checavam seus itens
equipados; seus rostos estavam srios.

Eu levei Asuna para trs de um pilar e coloquei meu brao sobre seu corpo. A
ansiedade dessa luta que eu estava segurando comeava a fluir. Meu corpo comeou a tremer.

...No se preocupe.

2 Obsidiana - Tipo de vidro vulcnico.

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Light Novel Project
Asuna sussurrou no meu ouvido:

Eu vou proteger voc.

No... No que eu esteja com medo de lutar...

Fufu.

Asuna deu uma pequena risada e continuou:

Ento...Voc tambm tem que me proteger, Kirito-kun.

Sim... Definitivamente.

Eu apertei meu brao ao redor dela mais uma vez antes de nos separarmos. Heathcliff,
que estava agora com seu escudo em forma de cruz, falou, enquanto verificava seu
equipamento.

Esto todos prontos? Ns no temos informao sobre os padres desse chefe. A KoB
vai ficar responsvel pela defesa contra os ataques dos inimigos; ento todos devem usar essa
chance para analisar o padro de ataque do inimigo e contra-atacar.

Todos assentiram silenciosos.

Muito bem vamos.

Heathcliff disse, calmo. Ento ele andou confiante at a porta de obsidiana e colocou
sua mo sobre ela. Isso fez com que todos ficassem ainda mais tensos.

Eu bati nos ombros de Cline e Egil, que estavam ao meu lado e disse para eles quando
se viraram:

No morram.

Heh, se preocupe com voc mesmo.

Eu no tenho inteno de morrer antes de fazer uma fortuna com os itens raros que
vou pegar dna luta de hoje.

Quando eles deram essas respostas arrogantemente bem humoradas a porta comeou
a se abrir com um som pesado. Os jogadores prepararam suas armas, ento eu puxei minhas

5
Light Novel Project
duas espadas das costas. Eu olhei para Asuna, que mantinha sua rapier na mo e acenei para
ela.

Heathcliff puxou sua espada do seu escudo por ltimo. Ele levantou sua mo para e
gritou:

Comece a batalha!

Ento ele andou, atravessando os portes abertos entrando na sala, com todos os
demais o seguindo bem atrs.

Dentro da sala era como um gigantesco domo. Parecia at maior do que a arena em
que eu e Heathcliff duelamos. Os muros escuros se curvavam no ar, formando uma cpula
bem acima de nossas cabeas. Depois que os trinta e dois jogadores entraram na sala e
fizeram sua formao, as portas atrs de ns se fecharam em uma exploso. Agora era
impossvel que elas fossem abertas a no ser que o chefe fosse morto ou ns fossemos
exterminados.

Todo o grupo ficou em silncio por um bom tempo. Apesar de nos mantermos atentos
aos arredores, o chefe ainda no tinha aparecido. O tempo fazia nossos nervos se acenderem a
cada segundo que lentamente se passava.

Ei---

Algum no conseguiu suportar o silncio por mais tempo...

Em cima!!

Asuna gritou perto de mim. Eu olhei para cima surpreso.

Na cpula do domo estava ali.

Uma centopia !?

Esse pensamento passou pela minha cabea no momento que eu vi. Ela tinha cerca de
10 metros de largura, mas seu corpo era dividido em muitas partes, que me lembravam mais
uma espinha humana do que um inseto. Pernas afiadas feitas de ossos que podiam ser vistas
saindo de todas as articulaes. Quando olhei para a parte baixa do corpo, ele se tornou mais
espesso, at que um crnio hediondo surgiu no meu campo de viso. Aquilo no era um crnio

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humano. No final daquele crnio liso, estavam dois pares de olhos com chamas azuis brilhando
neles. As mandbulas se projetavam para fora mostrando uma fileira de dentes afiados, alm
de dois braos enormes em forma de foices de ambos os lados do crnio.

Quando eu foquei meu olhar naquilo, o nome do monstro surgiu com um cursor
amarelo: The skullreaper---um esqueleto caador de humanos.

Enquanto os jogadores chocados assistiam a centopia esqueleto rastejar at o teto,


suas pernas se projetaram acima de ns ento ela mergulhou em nossa direo.

No fiquem a parados! Separar!!

A voz afiada de Heathcliff cortou o ar congelado. Os jogadores finalmente voltaram a si


e comearam a se mover. Ns corremos para longe da rea estimada de aterrissagem.

Mas trs pessoas que estavam posicionadas bem abaixo do mergulho da centopia
foram mais lentas. Eles, simplesmente, ficaram parados, olhando para cima como se estivesse
em dvida sobre que direo tomar.

Por aqui!

Eu gritei correndo. Os trs jogadores finalmente acordaram e comearam a correm na


minha direo

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Mas, naquele momento, a centopia aterrissou atrs deles e causou um baque
violento. Os trs perderam o equilbrio por causa disso e a centopia os golpeou com seu
brao direito uma enorme foice feita de ossos, to grande quanto uma pessoa, os cortando
diretamente.

Os trs jogadores foram cortados nas costas e jogados no ar simultaneamente. Seus


HPs caram muito rpido enquanto eles voavam ento passou da rea amarela e ento para
parte vermelha

---!?

Todos eles chegaram a zero. E seus corpos comearam a se partir no ar, em


incontveis pedaos de vidro. Os efeitos de som anunciando a morte comearam a soar um
atrs do outro.

----!!

Eu ouvi Asuna segurar sua respirao ao meu lado. Eu podia sentir seu corpo ficar
rgido com o choque.

Eles morreramcom s um golpe!?

No sistema de SAO, que utilizava tanto os nveis quanto as habilidades, o HP mximo


dependia do nvel, ento, quanto mais alto o nvel mais difcil era de se matar, independente
da habilidade de luta. O grupo que estava aqui hoje era composto apenas de jogadores de alto
nvel, ento, mesmo sendo um chefe, todos deveriam, ao menos, aguentar um pequeno
combo isso era o que todos tinham pensado. Mas com um golpe s

Isso... Isso impossvel...

Asuna murmurou forando sua voz a sair.

A centopia esqueleto tinha tirado a vida de trs em questo de instantes levantou seu
corpo e avanou contra o grupo de jogadores com um rugido ameaador.

Ahhhh--!!

Os jogadores que estavam na sua direo gritaram em pnico. A foice feita de ossos
estava levantada no ar novamente.

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Naquele momento crtico, uma figura saltou bem na frente da foice. Era Heathcliff. Ele
levantou se escudo e bloqueou o ataque, causando fascas e um som ensurdecedor com o
impacto.

Mas havia duas foices. Enquanto o brao direito continuava a atacar Heathcliff, a
criatura levantou a foice esquerda em direo dos jogadores congelados.

Droga...!

Eu corri quase inconscientemente, rpido o suficiente para cobrir a distncia, como se


estivesse voando e ento conseguiu parar bem na frente da foice. Cruzei minhas espadas e
bloqueei o ataque.

muito poderoso!

Naquele momento, uma nova espada passou por mim em uma trilha de luz e golpeou
a foice. Um som de choque soou. Quando a foice cedeu por um momento, eu coloquei toda
minha fora para empurrar a foice para trs.

Do meu lado, Asuna olhou para mim e disse:

Se impossvel atacarmos ao mesmo tempo ns podemos, ao menos, bloquear os


ataques! Se formos ns, ento isso ser possvel!!

Ok vamos fazer isso!

Eu assenti. Apenas saber que Asuna estava do meu lado me deu fora suficiente.

Quando a foice voltou a atacar na horizontal, tanto eu quanto Asuna golpeamos na


parte baixa para par-la. Nossas espadas golpearam a lamina da foice em perfeita sincronia e,
dessa vez, a foice que teve de recuar.

Eu elevei minha voz e gritei:

Ns vamos parar as foices! Todo mundo, ataquem pelos lados!

Fora como se minha voz tivesse tirado todos de uma espcie de transe. Os jogadores
gritaram, levantaram suas armas e avanaram em direo do corpo da centopia. Um nmero
de ataques atingiu o corpo do inimigo e o HP do chefe diminuiu um pouco.

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Mas logo depois disso eu pude ouvi o grito de mais alguns jogadores, eu arrisquei olhar
depois de contra-atacar a foice novamente e vi que algumas pessoas tinham cado para uma
longa lana em forma de osso no fim da cauda da centopia.

Argh...!

Eu cerrei os dentes. Ns devamos ajudar, mas Asuna e eu, assim como Heathcliff, que
estava protegendo contra a foice esquerda sozinho a apenas alguns metros, j estvamos com
nossas mos cheias.

Kirito-kun...!

Quando eu ouvi a voz de Asuna eu me virei para ela.

No! Se ns nos distrairmos, ns vamos ser atingidos!

Sim, voc est certo... Est vindo de novo!

Bloquear com um corte vertical!

Ns falamos um para o outro com apenas uma troca de olhares e bloqueamos a foice
com movimentos perfeitamente sincronizados.

Nos esforamos para ignorar os gritos que podiam ser ouvidos de tempos em tempos e
nos concentramos em bloquear os poderosos ataques do inimigo. Por incrvel que parea, ns
no precisvamos falar ou mesmo olhar um para o outro. Era assim quando ns nos
mantnhamos ligados um ao outro. O inimigo atacava to rpido que no dava chance de
respirar, mas ns continuvamos a revidar todas s vezes ativando as mesmas habilidades
precisamente no mesmo instante.

Dessa forma eu, que sempre estive lutando nos meus limites toda minha vida,
experimentei algo que nunca tinha experimentado antes. Era uma experincia completamente
surreal era como se Asuna e eu tivssemos nos tornado uma nica pessoa usando uma
nica espada. Nosso HP continuou caindo pouco a pouco, com os choques dos ataques do
inimigo que bloquevamos, mas ns j no nos importvamos com isso.

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Captulo 22

A luta continuou por mais de uma hora.

Parecia que uma eternidade tinha passado antes que a batalha finalmente terminasse.
Quando o corpo gigantesco do chefe se partiu em pedaos, ningum mais possua energia nem
para comemorar. Alguns caram sentados no cho de obsidiana ou deitaram no cho, cansados
e com a respirao irregular.

Issoacabou?

SimAcabou

Depois de trocarmos esses pensamentos, eu senti que a conexo entre Asuna e eu


tambm havia sido cortada. A fadiga subitamente tomou conta do meu corpo e eu cai de
joelhos no cho. Asuna e eu sentamos com nossas costas uma contra a outra, nos sentindo
incapazes de fazer qualquer coisa por um tempo.

Ns estamos vivos mas, mesmo quando eu penso nisso, no consigo ficar feliz
quanto situao. Muitas pessoas morreram. Depois das primeiras trs mortes no comeo da
batalha, o efeito sonoro infernal de pessoas tornando-se vidro e se despedaando continuou
soando constantemente e eu me forcei a parar de contar no sexto.

Quantos morreram...?

Cline, que estava sentado na minha esquerda, perguntou, com a voz ofegante. Egil,
que estava ao seu lado, com seus braos e pernas esticados, tambm virou sua cabea.

Eu movi minha mo direita e abri o mapa, contando os crculos verdes nele. Subtrai o
nmero de presentes com o nmero de pessoa que estavam na sada.

Catorze mortos.

Eu no podia acreditar que esse era o nmero e me vi contando novamente.

Eles eram todos jogadores de alto nvel, guerreiros habilidosos e com experincia de
incontveis batalhas. Mesmo que ns no pudssemos escapar ou nos curar
instantaneamente, podamos ao menos ser capazes de evitar sofrer tantas baixas se

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lutssemos colocando nossa sobrevivncia em primeiro lugar isso foi o que todos ns
pensamos, mas

...Impossvel...

Egil no tinha em sua voz um trao sequer da sua animao usual. A melancolia, quase
depressiva, tomou conta dos sobreviventes.

Ns ramos apenas trs quartos do que fomos ainda haviam vinte e cinco andares
para concluir. Mesmo que houvesse milhares de jogadores aqui, apenas algumas centenas
estavam srias quanto a terminar o jogo. Se todos os andares seguintes tiverem tantas
fatalidades como esse, ento muito provvel que apenas uma pessoa ir enfrentar o chefe
final.

Se isso acontecer, a ltima pessoa que restar ser provavelmente aquele homem...

Eu olhei para a parte de trs da sala. Quase todos estavam sentados naquele lugar,
mas uma figura vestida de vermelho continuava de p. Essa pessoa era Heathcliff.

claro, ele no estava em seu aspecto perfeito. Quando eu me foquei nele, o cursor
apareceu mostrando seu HP, e posso dizer que ele havia tomado uma boa quantia de dano. Ele
estivera defendendo uma das foices enquanto Asuna e eu mal conseguamos escapar dela,
sozinho, at o fim. No seria estranho se ele tivesse desmaiado de exausto, independente do
seu HP.

Mas eu no podia sentir um nico trao de cansao da sua figura serena. Ele possua
uma resistncia que era difcil de acreditar. Era como se ele fosse uma mquina de lutar...

Minha mente ainda no estava pensando claramente por causa da fadiga, eu continuei
a encarar o rosto de Heathcliff. A expresso da lenda era tranquila. Ele, silenciosamente,
observava os membros da KoB e os outros jogadores. Seus olhos demonstravam bondade e
misericrdiacomo se

Como se ele estivesse olhando um bando de ratos brancos presos em uma gaiola.

Bem ali, um pressentimento passou pelo meu corpo.

Minha mente ficou clara por um instante. Meu corpo ficou gelado, da ponta dos meus
dedos e se espalhando por todo o meu corpo. Era uma sensao estranha. A idia impossvel

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infestou minha mente e uma semente de suspeita cresceu ali.

A expresso nos olhos de Heathcliff, a calma que ele demonstrou, no era o olhar de
algum consolando seus companheiros feridos. Ele no estava no mesmo nvel que ns.
Aquela expresso oferecendo misericrdia de um lugar bem distante, acima de ns era
expresso de um deus...

Eu pensei no tempo de reao no-humano que Heathcliff mostrou durante o duelo.


Eu tinha dito que ele havia ultrapassado os limites da velocidade humana. No, eu estava
errado; aquilo ultrapassou o limite imposto a todos os jogadores em SAO.

E no topo de tudo isso: Ele era o lder da guilda mais poderosa, ainda que nunca nos
desse ordens, e assistiu os outros jogadores cuidarem das coisas. Talvez no porque ele
confiava totalmente em seus homens talvez por que ele estava se segurando, por que
conhecia coisas que os jogadores normais no conheciam!

Ele era um ser que no estava abaixo das regras desse jogo da morte. Ainda que no
fosse um NPC. No havia como um programa ser capaz de fazer aquela expresso que estava
em seu rosto.

Se ele no era nem um NPC nem um jogador normal, ento s restava uma nica
possibilidade. Mas como diabos eu poderia confirmar isso? No havia como o fazer... Nenhum
meio sequer.

No, havia um. E era algo que eu s poderia tentar aqui e agora.

Eu olhei para barra de HP de Heathcliff. Estava bastante reduzida por causa da batalha
difcil, mas no havia chegado nem aos cinquenta por cento. Estava apenas prximo da zona
azul.

Ningum nunca viu o HP dele chegar zona amarela. Ele possua uma defesa
extraordinria a qual ningum podia se comparar.

Durante seu duelo comigo, sua expresso mudou no momento em que seu HP chegou
metade. Isso podia ter sido medo de seu HP chegar at o amarelo.

Aquilo era Muito provavelmente

Eu lentamente apertei o punho da minha espada com a mo direita. Dei um passo para

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trs com meu p direito lentamente. Resetei meu corpo, colocando-me em posio de corrida.
Heathcliff no percebeu nenhum dos meus movimentos. Seu olhar caloroso agora se
direcionava aos seus membros da guilda que estavam esgotados.

Se o que eu estava pensando estivesse errado, ento eu seria considerado um


criminoso e punido sem misericrdia.

Se isso acontecer... Desculpe-me...

Eu olhei para Asuna, que estava ao meu lado. Ela levantou a cabea no momento em
que nossos olhares se cruzaram.

Kirito-kun...?

Uma expresso de surpresa surgiu em Asuna, que moveu sua boca, mas no conseguir
sair um nico som dela. Minha perna direta j se projetava para longe.

Havia cerca de dez metros entre mim e Hethcliff. Eu disparei na direo dele a toda
velocidade, com meu corpo quase tocando o cho e alcanando a ele em um instante. Ento
inclinei minha espada e o golpeei por cima. Era uma habilidade bsica de espada de uma mo
Rage Spike. Por ser uma habilidade fraca, no mataria Heathcliff mesmo que fizesse um
ataque crtico. Mas se o meu palpite estiver correto

A lmina atravessou pela esquerda, deixando um rastro de luz azul. Heathcliff reagiu
em uma velocidade surpreendente, com uma expresso chocada no rosto. Ele imediatamente
levantou seu escudo tentando defender.

Mas eu j o tinha visto fazer aquele movimento muitas vezes durante nosso duelo e
lembrava isso claramente. Minha espada se dissolveu em um corte de luz, mudando seu curso
no meio do ar, raspando a borda do escudo antes de continuar a perfurar em direo a seu
peito.

Mas, pouco antes que a espada pudesse atravess-lo, foi parada por um muro invisvel.
Um poderoso choque percorreu meu brao. Uma fasca de luz roxa surgiu ao mesmo tempo
em que uma mensagem da mesma cor uma mensagem do sistema estava entre ns.

[Objeto Imortal]. Isso no era um status que coisas frgeis como ns, jogadores,
pudssemos ter. O que Heathcliff temia durante o duelo devia ser a revelao de sua proteo
divina para todos.

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Kirito-kun, o que voc

Asuna, que estava surpresa com meu ataque sbito, correu at mim, antes de parar
congelada aps ver a mensagem. Eu, Heathcliff, Cline e todos os outros jogadores ao nosso
redor estavam igualmente sem reao. A mensagem do sistema desapareceu lentamente no
meio de toda aquela petrificao.

Eu abaixei minha espada e saltei para trs, aumentando a distncia entre Heathcliff e
eu. Asuna deu alguns passos para frente e ficou ao meu lado.

Imortalidade garantida pelo sistema... Como isso possvel... mestre da guilda...?

Heathcliff no respondeu depois de ouvir a voz confusa de Asuna. Ele apenas me


observava com uma expresso severa. Com ambas as minhas espadas em mo, eu abri minha
boca e falei:

Essa a verdade por de trs da lenda. Seu HP era protegido pelo sistema e no
chegava zona amarela no importava o que acontecesse. O status de imortalidade...alm dos
NPCs, apenas administradores do sistema poderiam ter. Mas esse jogo no tem
administradores, exceto uma pessoa...

Eu parei de falar naquele momento e olhei para os cus.

...Eu estive sempre me perguntando, desde que cheguei a esse mundo... Apenas de
onde ele estaria nos assistindo e manipulando esse mundo, mas eu me esqueci de uma
simples verdade, que at mesmo uma criana sabe.

Eu olhei para o paladino vermelho esttico e continuei:

No h nada mais chato do que assistir algum jogar um jogo. No verdade? ...
Kayaba Akihiko?

Houve um silncio atordoante, como se todos tivessem sido congelados.

Heathcliff me olhava com uma expresso sem emoo. Os jogadores ao nosso redor
no moveram um msculo sequer. No, para ser mais preciso: Eles no podiam se mover.

Asuna deu um passou a frente. Seus olhos no continham um trao sequer de emoo,
como se eles fossem duas rbitas vazias. Ela abriu sua boca um pouco e falou com a voz seca,

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quase inaudvel.

Lder...... Isso...... verdade...?

Heathcliff ignorou a pergunta. Ao invs disso, ele inclinou a cabea e me perguntou:

...Apenas como referncia, poderia me dizer como voc percebeu?

...Na primeira vez que percebi alguma coisa estranha fora no nosso duelo, porque sua
velocidade nos momentos finais era simplesmente muito veloz.

Como eu suspeitei. Isso foi um erro grave da minha parte. Eu estava to


impressionado com sua velocidade que acabei utilizando a assistncia do sistema acima dos
limites normais.

Quando Heathcliff assentiu, seu rosto finalmente revelou outra expresso; seus lbios
se moveram de leve e formaram um sorriso amargo.

Eu, originalmente, esperaria at alcanarem o nonagsimo-nono andar antes de isso


ser revelado.

Seu sorriso mudou para algo que demonstrava autoridade enquanto ele lentamente
movia seu olhar em direo dos jogadores. Ento, o paladino vermelho disse confiante:

Sim. Eu sou Kayaba Akihiko. Eu tambm sou o chefe final desse jogo que aguarda a
todos vocs no ltimo andar.

Eu senti Asuna se desequilibrar ao meu lado. Eu estendi meu brao direito par segur-
la, sem desviar o meu olhar.

...Voc tem gostos muito estranhos. Para pensar que o jogador mais forte se tornaria
o mais terrvel chefe final.

Voc no acha que esse um cenrio interessante? Eu pensava que essa revelao
seria uma onda de choque que atravessaria toda Aincrad, mas eu nunca pensei que seria
descoberto com apenas trs quartos do jogo completo. Eu sabia que, nesse jogo, voc seria
um fator extremamente imprevisvel, mas eu nunca pensei que teria tanto potencial.

Como quando o criador desse jogo prendeu as mentes de dez mil jogadores, Kayaba
Akihiko sorriu da mesma forma como eu me lembrava e encolheu os ombros. As expresses de

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Kayaba eram totalmente diferentes daquelas de Heathcliff, o Paladino. Mas aquela
impenetrvel presena continuava similar ao seu avatar inexpressivo que surgiu sobre ns dois
anos atrs.

Kayaba continuou com um pequeno sorriso:

...Eu j esperava que voc se tornaria o jogador que lutaria contra mim no final. De
todas as dez habilidades nicas, Dual Blades so concedidas ao jogador com a maior
capacidade de reao, seria, ento, ele que teria o papel de heri contra o chefe final,
independente se ele vencesse ou morresse. Entretanto, voc demonstrou uma fora que
ultrapassou minhas expectativas, bem como sua velocidade e instinto. Bem... Eu suponho que
desenvolvimentos imprevisveis so parte de um RPG online...

Naquele momento, um dos jogadores que estava congelado se levantou lentamente.


Ele era um dos lderes da KoB e seus olhos pareciam repletos de agonia.

Voc...Voc... Como se atreve a tomar nossa lealdade, nossas esperanas....... E... E......
Simplesmente as esmagar?!

Ele levantou sua enorme alabarda no ar e se lanou gritando. No havia tempo


suficiente para tentar par-lo. Ns s podamos observar ele golpeando Kayaba com sua arma-
--

Mas Kayaba estava um passo a frente. Ele moveu sua mo esquerda e rapidamente
manipulou o menu que apareceu; o homem imediatamente parou seu ataque no meio e caiu
no cho em um baque alto. Uma linha verde surgiu na sua barra de HP, indicando que ele
estava paralisado. Entretanto, Kayaba no parou por ali e continuou movendo sua mo.

Ah...Kirito-kun...!

Eu me virei e vi Asuna de joelhos no cho. No era apenas ela, mas todos os jogadores,
com exceo de Kayaba e eu que estvamos parados, gemiam em diferentes posies.

Depois de guardar minhas lminas, eu me abaixei e peguei a parte superior do corpo


de Asuna com meu brao, segurando sua mo. Ento eu olhei novamente para Kayaba.

...O que voc vai fazer agora? Vai matar a todos ns para esconder a verdade...?

claro que no. Eu nunca faria algo to irresponsvel.

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O homem de vermelho sorriu e balanou a cabea.

Mas vendo que a situao chegou a esse ponto, eu no tenho outra escolha. Eu vou
mover-me at o topo e aguardar at que voc chegue no Scarlet Jade1 Castle no ltimo
andar. uma pena eu ter que abandonar a KoB, assim como os outros jogadores da linha de
frente, que eu estive cuidadosamente cultivando para lutarem contra os poderosos mobs do
nonagsimo andar em diante, mas eu acredito que todos vocs tenham foras o suficiente
para alcanar o ltimo andar. Porm... Antes disso...

Kayaba subitamente parou de falar e moveu seus olhos, repletos de vontade, para
foc-los em mim. Ele ento abaixou sua espada lentamente at o cho de obsidiana e um som
metlico ressoou pelo ar.

Kirito, como voc descobriu minha verdadeira identidade, eu devo recompens-lo


com uma oportunidade: Voc pode ter um duelo mano-a-mano contra mim, agora mesmo.
claro que eu vou negar o meu status de imortalidade. Se voc vencer, o jogo ser concludo
imediatamente e, claro, todos os jogadores vo poder sair. O que voc me diz...?

Assim que ela ouviu isso, Asuna comeou a se contorcer em meus braos, tentando
desesperadamente mover seu corpo paralisado enquanto ela balanava sua cabea.

No, Kirito-kun...! Ele est tentando se livrar de voc primeiro... Agora... Agora voc
precisa recuar...!

Meus instintos diziam que esse era o melhor curso de ao. Esse cara era um
administrador que podia intervir no sistema. Mesmo que ele dissesse que seria uma luta justa,
no havia como saber se ele estava ou no manipulando o sistema de alguma forma. A melhor
escolha seria recuar agora e comear a planejar algumas medidas com os outros.

Mas...

O que esse cara disse? Que ele levantou a KoB? Que ns com certeza seriamos capazes
de chegar...?

Que monte de lixo...

Eu inconscientemente murmurei com a voz seca.

1 Jade - Pedra preciosa bastante valorizada na sia, principalmente no Oriente Mdio e na China,
onde seu status equivaleria ao nosso ouro.

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Esse cara confinou a mente de dez mil pessoas no mundo que ele criou, onde ele
matou quatro mil pessoas com ondas eletromagnticas. Ele esteve assistindo aos jogadores
seguirem tolamente o script que ele estava escrevendo. Isso deve ser a mais divertida das
experincias possveis para um game master.

Certo. Vamos resolver isso.

Eu assenti lentamente.

Kirito-kun...!

Com o choro agudo de Asuna, eu olhei para baixo, para a figura em meus braos. A dor
atravessou meu corao, como se meu peito tivesse sido apunhalado, mas eu de alguma
forma fui capaz de forar um sorriso.

Desculpe. Eu no posso... Fugir agora...

Asuna abriu sua boca para dizer algo, mas ento desistiu no meio do caminho,
tentando seu melhor para sorrir. Uma nica lgrima atravessou sua bochecha.

Voc no est pensando em... Se sacrificar...?

claro que no. Eu definitivamente vencerei. Eu vou vencer e por fim a esse mundo.

Ok. Eu vou confiar em voc.

Mesmo que eu perca e morra, voc deve viver, apesar de ser isso que eu queria dizer,
fui incapaz de falar. Eu podia apenas segurar a mo direita de Asuna com firmeza.

Depois de soltar sua mo, eu deitei o corpo de Asuna no cho de obsidiana e comecei
a mover-me. Eu lentamente me aproximei de Kayaba que, silenciosamente, nos observava,
ento puxei ambas as minhas espadas em um som cortante.

Kirito! Pare---!

Kirito---!

Quando eu virei minha cabea par ver de onde vinham aquelas vozes, e vi Cline e Egil
gritando e tentando desesperadamente se levantarem. Eu foquei meu olhar em Egil primeiro e
assenti levemente para ele.

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Egil, obrigado por ajudar todos os jogadores da classe guerreiro at agora. Eu sei que
voc dividiu a maior parte do dinheiro para doar aos jogadores do andares intermedirios.

Eu sorri para o homem grande, que estava com os olhos muito abertos, antes de
mover meu olhar novamente.

O guerreiro da katana, com sua bandana simples e com as bochechas barbadas


esbravejava no cho, como se ele ainda estivesse procurando palavras para dizer.

Eu olhei diretamente nos seus olhos e ento respirei fundo. Dessa vez, no importa o
quo difcil fosse, eu no iria controlar minha voz embargada.

Cline. Naquele dia...Eu sinto muito...Por ter abandonado voc. Eu sempre vou me
arrepender disso.

Quando eu terminei essa frase curta e rouca, algo brilhava no canto dos olhos dos
meus velhos amigos e lgrimas comearam a cair uma aps outra.

Com as lgrimas continuando a cair dos seus olhos, Cline lutou para se levantar e
gritou o mais alto que podia com sua voz grossa, perto de desaparecer:

Seu... Seu desgraado! Kirito! No se desculpe! No se desculpe agora! Eu no vou


perdoar voc! At voc me convidar para comer no mundo real, eu definitivamente no
perdoarei voc!!

Eu balancei minha cabea afirmando para Cline, que continuou a gritar.

Sim, eu prometo. Na prxima vez em que nos vermos, estaremos no outro lado.

Eu levantei a minha mo direita, fechando meus dedos e deixando apenas meu


polegar.

Finalmente, eu virei meu olhar para a garota que havia me permitido dizer as palavras
enterradas em meu corao por dois anos.

Eu olhei sorrido para Asuna, cujo rosto estava coberto de lgrimas---

Eu murmurei uma desculpa para ela dentro de minha mente antes de me virar. Olhei
para Kayaba, que continuava com sua expresso de absoluta superioridade, e abri minha boca:

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...Desculpe por isso, mas tem uma coisa que eu quero pedir.

O que ?

Eu no tenho nenhuma inteno de perder, mas seu eu morrer, voc poderia impedir
Asuna de cometer suicdio, mesmo que por um perodo curto?

Kayaba levantou sua sobrancelha surpreso, mas calmamente respondeu ao meu


pedido.

Muito bem. Eu vou me certificar de que ela no seja capaz de sair de Salemburg.

Kirito-kun, no!! Voc no pode fazer isso, no pode fazer isso---!!

Asuna gritou, em lgrimas, atrs de mim. Mas eu no olhei para trs. Eu movi minha
perna para trs, movi minha espada esquerda um pouco abaixo da minha direita e entrei em
posio.

Kayaba manipulou o menu com sua mo esquerda e reajustou nossas barrar de HP


para o mesmo nvel, um tanto acima da rea vermelha, onde um nico poderoso ataque pode
decidir a luta.

Depois disso, a mensagem do sistema [mudana para objeto mortal] apareceu em sua
cabea. Kayaba fechou o menu, puxou sua espada que tinha colocado no cho e levantou ela
por de trs do se escudo em forma de cruz.

Minha mente estava completamente calma e serena. Pensamentos como desculpe,


Asuna borbulhavam para longe e apenas afiavam meus instintos de batalha, como a lmina de
uma navalha.

Francamente, eu no tenho idia de quais so minhas chances de vencer. Se ns


estivssemos falando apenas de Sword Skill, ento ele no estaria melhor do que eu desde o
ultimo duelo, mas isso apenas se ele no utilizar aquela sua ultra assistncia, onde apenas
ele pode se mover enquanto eu fico completamente congelado no lugar.

Tudo isso depende do orgulho de Kayaba, baseado no que ele disse, ele estava
planejando me derrotar apenas com a fora da sua Holy Sword. Se esse era o caso, minha
nica chance de sobreviver era derrot-lo antes que ele usasse qualquer habilidade especial.

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O espao entre eu e Heathcliff estava tenso. Eu sentia como se o ar estivesse trmulo
diante da presso gerada pela inteno assassina que ns dois gervamos. Isso no era mais
um duelo, era uma batalha at a morte. Isso mesmo Eu vou

Matar voc...!!

Eu disparei em frente com a voz aguda.

Eu golpeei com minha espada direita horizontalmente quando a distncia diminuiu.


Kayaba bloqueou facilmente com seu escudo. Houve uma exploso de fascas em nossos
rostos, que se iluminaram por um segundo.

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Era um som metlico de pancadas que marcavam o incio da nossa luta; nossas armas
imediatamente aceleraram a velocidades alucinantes e dominaram o espao entre ns.

Essa luta era a mais estranha, ainda que a mais humana das lutas de que eu havia
participado at agora.

Ambos haviam demonstrado suas habilidades um para o outro. Alm disso, essa era a
pessoa que criou as Lminas Duplas ento ele podia ler facilmente qualquer combinao de
habilidades comuns. Por isso ele teve de bloquear todos os meus ataques no ltimo duelo.

Eu no podia depender dos combos determinados pelo sistema. Eu tinha que


depender das minhas prprias habilidades e instintos no uso das espadas. claro que eu no
podia receber ajuda do sistema dessa forma, mas eu podia ainda mover meus braos em alta
velocidade com ajuda dos meus sentidos acelerados. Eu podia at mesmo ver as imagens fixas,
era como se eu estivesse segurando vrias espadas em minhas mos. Mas

Kayaba bloqueava todas elas com uma preciso impressionante. Ele tambm contra-
atacava imediatamente assim que eu mostrava o menor sinal de abertura. A situao no
mostrava sinais de mudana. Eu me concentrei nos olhos de Heathcliff tentando ler um pouco
dos pensamentos e reaes do inimigo. Ns acabamos trocando olhares como resultado.

Mas os olhos cor de bronze de Kayaba Heathcliff demonstravam frio e desolao.


No havia um nico trao de emoes humanas como ele mostrou da ltima vez.

Subitamente, um frio percorreu minha espinha.

Meu oponente era algum que matou friamente cerca de quatro mil pessoas. Poderia
um humano normal fazer algo assim? As mortes de quatro mil pessoas, os ressentimentos de
quatro mil pessoas, ele poderia suportar tal presso e ainda se manter perfeitamente calmo?

Ele no era humano, ele era um monstro.

Aaaaaaah!

Eu gritei para eliminar o menor fragmento de medo que tivesse aparecido no fundo da
minha mente. Eu acelerei meus movimentos e reiniciei com meus incontveis golpes por
segundo, mas a expresso de Kayaba no mostrava mudana. Ele bloqueou todos os meus

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ataques com seu escudo cruz e sua espada longa a uma velocidade que no podia ser
acompanhada por olho nu.

Ele estava apenas brincando comigo!?

Meu medo se tornou nervosismo. Seria possvel que Kayaba estivesse apenas na
defensiva porque ele podia, na verdade, contra atacar quando ele quisesse e estava to
confiante assim de que ele sobreviveria a um ataque direto meu?

A suspeita tomou conta da minha mente. Ele nunca havia precisado daquela super
proteo desde o comeo.

Droga...!

Entoque tal isso?!

Eu mudei meu padro de ataques e ativei The Eclipse, a habilidade do mais alto nvel
das Dual Blades. Ento, como pontas de uma coroa envolvente, minhas espadas comearam a
enviar vinte sete ataques consecutivos para envolver Kayaba

Mas Kayaba estava esperando que eu usasse esse combo sugerido pelo sistema.
Seu rosto revelou uma expresso desde que o duelo tinha comeado. Era completamente
diferente da ultima vez que ele havia me mostrado. Era o sorriso de algum certo de sua
vitria.

Eu percebi meu erro assim que lancei o comeo dos ataques daquele combo. Naqueles
momentos finais, eu deixei as coisas nas mos do sistema ao invs de mim. Mas agora era
impossvel parar a habilidade e assim que eu terminasse meus ataques eu iria sofrer um
pequeno atraso. Alm disso, Kayaba j tinha visto todos os meus ataques, desde o comeo at
o ltimo ataque.

Enquanto eu assistia a Kayaba mover seu escudo a uma velocidade ofuscante, se


defendendo das minhas espadas, sabendo exatamente onde cada ataque iria se direcionar eu
murmurei mentalmente:

DesculpeAsuna... Ao menos voc deve sobreviver

O vigsimo stimo ataque foi parado no meio do escudo, criando um festival de fascas.
Ento, com um grito estridente do metal, a espada na minha mo esquerda se quebrou.

15
Light Novel Project
Bem, isso um adeus Kirito-kun.

Kayaba levantou sua espada acima de mim e eu parei, petrificado. Um brilho vermelho
escuro brilhava em sua lmina. Ento a espada de carmesim desceu em minha direo.

Naquele momento, uma poderosa e vibrante voz passou pela minha cabea.

Euvou protegerKirito-kun!!

A silhueta de uma pessoa disparou entre mim e a espada vermelha de Kayaba em uma
velocidade incrvel. Os longos cabelos castanhos danavam sobre o vento diante dos meus
olhos.

Asunacomo?!

Ela estava na minha frente mesmo eu pensando que ela estava incapaz de se mover
por causa da paralisia. Ela bravamente levantou seu peito e abriu bem os braos.

Uma expresso de choque surgiu no rosto de Kayaba, mas ningum podia parar aquele
ataque agora. Tudo se moveu como se estivesse em cmera lenta, enquanto a espada descia,
atravessando o ombro de Asuna e passando por todo o caminho at o peito dela antes de
parar.

Eu coloquei minhas mos ao redor de Asuna quando ela caiu para trs em minha
direo. Ela desmaiou nos meus braos sem som.

Quando seus olhos encontraram os meus, Asuna me deu um sorriso fraco. Sua barra
de HP estava zerada.

O tempo parou.

O pr-do-sol. A campina. A brisa gentil. O clima um pouco frio.

Ns dois sentados em uma coluna, olhando para o lago, que brilhava com o vermelho
dourado do sol poente.

16
Light Novel Project
O som das folhas caindo. O som dos pssaros voltando para seus ninhos.

Ela segurou minha mo de forma doce, ento deixou sua cabea no meu ombro.

As nuvens se afastavam. As estrelas comearam a aparecer uma aps outra, brilhando


no cu noturno.

Ns observvamos como se o mundo mudasse suas cores pouco a pouco.

Ento, ela finalmente disse algo:

Eu estou um pouco cansada Posso descansar no seu colo um pouco?

Eu respondi com um sorriso.

Sim, claro. Descanse bem

A Asuna em meus braos agora sorria como naquela vez, seus olhos estavam cheios de
afeto.

Mas o seu peso e o seu calor j tinham desaparecido completamente.

Pouco a pouco, o corpo de Asuna foi coberto por uma luz dourada. Os pequenos
fragmentos de luz comearam a se partir e se dividir.

Isso apenas uma piada ... Asuna... Isso... Isso ...

Eu murmurei com a voz trmula. Mas a luz era indiferente aos meus apelos, brilhou
mais e mais, e ento...

Uma nica lgrima desceu dos olhos de Asuna, que piscou uma nica vez antes de
desaparecer. Seus lbios se moveram lentamente, como se ela estivesse forando suas ultimas
palavras a sair.

17
Light Novel Project
Desculpe

Vocfezbem

Seu corpo comeou a flutuar

E a luz explodiu em meus braos, se transformando em vrias penas que comearam a


danar no ar.

No havia nenhum trao do seu corpo.

Eu gritei e tentei desesperadamente reunir os fragmentos de luz de volta aos meus


braos, mas aquelas penas douradas voaram pelo ar como se estivessem sendo arrastadas
pelo vendo, onde elas se espalharam e desapareceram. Simples assim, ela desapareceu.

Isso era algo que no deveria ter acontecido. Isso no podia ter acontecido. Isso no
podia. Isso no

Eu cai de joelhos no cho, como se eu estivesse prestes a desmaiar, a ltima pena


flutuou at a palma da minha mo e desapareceu.

18
Light Novel Project
Captulo 23

Kayaba pressionou seus lbios e moveu seus braos em um gesto dramtico.

Isso mesmo surpreendente. No parece com uma daquelas cenas clssicas de RPGs
comuns? Deveria ser impossvel para ela se recuperar da paralisia... Ento coisas assim podem
realmente acontecer...

Mas a sua voz no foi nem sequer percebida pela minha mente. Eu senti como se
todas as minhas emoes estivessem queimando, como se eu estive mergulhando em um
abismo de desespero.

No havia mais razo para eu fazer qualquer coisa mais.

Tanto faz se lutar nesse mundo, voltar ao mundo real ou at mesmo continuar a
viver. Todas essas coisas perderam seus significados. Eu deveria ter me matado naquele dia,
quando minha incapacidade e falta de poder permitiram a morte dos membros companheiros
de guilda. Se eu tivesse feito isso, ento eu no teria conhecido a Asuna, muito menos teria
cometido o mesmo erro.

Impedir que Asuna cometesse suicdio que coisa estpida e descuidada de se dizer.
Eu no tinha entendido nada afinal. Apenas como com meu corao completamente vazio
como eu poderia continuar a viver...

Eu olhei fixamente para a rapier de Asuna, que brilhava no cho. Eu a alcancei com
minha mo esquerda e a segurei.

Tentei encontrar qualquer trao da existncia de Asuna naquela arma fina e gil, mas
no havia nada. No havia nada alm de uma superfcie brilhante, que no indicava quem era
o seu dono. Com minha prpria espada na mo direita e a de Asuna na esquerda, eu
lentamente movi-me para trs.

Nada mais importa. Eu quero apenas ir e encontr-la, junto s memrias do curto


perodo em que vivemos juntos.

Pensei ter ouvido algum me chamar atrs de mim.

1
Light Novel Project
Mas eu no parei e ento andei em direo de Kayaba com minha espada direita
levantada. Eu dei vrios passos at ele e tentei o atacar com a minha espada.

Kayaba me olhou, com uma expresso infeliz, diante do meu movimento que nem
sequer podia ser chamado de habilidade ou ataque ele parou minha espada facilmente com
seu escudo e a fez voar, quando sua espada longa na mo direita perfurou, em linha reta, o
meu peito.

Eu olhei, sem emoo, para o pedao brilhante de metal que estava enterrado
profundamente no meu corpo. Minha mente no pensava em mais nada. Tudo que havia eram
um branco e a sensao de que tudo havia acabado.

Na borda da minha viso, eu pude ver a minha barra de HP reduzindo lentamente. Eu


no sabia se eram os meus sentidos acelerados pela batalha, mas eu podia ver cada ponto
desaparecendo. Fechei meus olhos, esperando que a imagem do sorriso de Asuna pudesse
surgiu com a minha mente em branco.

Mas, at quando fechei meus olhos, a barra de HP ainda no havia desaparecido. Foi
piscando vermelha e se tornando menor em um ritmo implacvel. Eu senti como se o Deus
conhecido como sistema, que esteve tolerando a minha existncia at agora, estava
esperando pelo momento final. Apenas dez pontos restavam agora, agora cinco, agora

Ento, eu subitamente senti uma fria que nunca havia experimentado antes.

Foi esse desgraado. Fora ele quem matou Asuna. O criador, Kayaba, era apenas uma
parte disso. Aquele que havia destrudo o corpo de Asuna e extinguido seu esprito, era essa
presena que estava me cercando agora a vontade do sistema em si, o Deus digital da
morte que ria dos jogadores como se eles fossem idiotas e os atravessavam com sua foice sem
misericrdia.

O que diabos ns somos? Apenas um bando de marionetes estpidas, controlados


pelos fios indestrutveis do sistema de SAO?

Minha barra de HP desapareceu completamente, como se estivesse zombando da


minha raiva.

Uma mensagem roxa apareceu na minha viso: [Voc est morto]. Esse era o comando

2
Light Novel Project
do Deus para a morte.

Um frio glacial tomou meu corpo. Meus sentidos se confundiram. Senti infinitos blocos
de dados, se rompendo e destruindo meu ser. O frio atravessou meu pescoo e chegou at
minha cabea. Tato, som, viso, tudo se tornou confuso. Meu corpo inteiro estava comeando
a dissolver se tornando vrios fragmentos de polgonos antes de se espalharem para
todas as direes

Voc acha que EU vou deixar isso acontecer?

Eu abri meus olhos. Eu podia ver. Eu ainda podia ver. Eu podia ver o rosto de Kayaba,
com sua espada profundamente enterrada no meu peito, e sua expresso de surpresa nele.

Talvez meus sentidos acelerados tenham mesmo retornado, como se a morte do meu
avatar, o que normalmente acontece uma nica vez, eu sentia desacelerar, todo o meu corpo
estava se partindo, com partculas de luz se quebrando e desaparecendo aqui e ali, mas eu
continuava existindo. Eu estava vivo ainda.

Hiiiiyaaaa!

Eu gritei com todas as minhas foras. Gritei e resisti. Resisti ao sistema, o deus
absoluto.

Apenas para me salvar, a tmida e mimada Asuna havia se libertado de uma paralisia
incurvel apenas com sua fora de vontade e se jogou contra um ataque que era impossvel de
bloquear. Como eu poderia cair agora sem fazer nada? Eu no posso ser derrotado agora,
absolutamente no. Mesmo que eu no possa evitar a morte eu tenho que ao menos

Eu apertei minha mo esquerda. Eu estava novamente consciente, como se tivesse


sido puxado por um fio. A sensao de estar segurando algo na minha mo esquerda retornou.
A rapier de Asuna Eu podia sentir a determinao que ela possua. Eu podia ouvir ela me
dizendo para ser forte.

Minha mo esquerda lentamente comeou a se mover. Ela estava distorcida e prestes


a se partir com qualquer movimento. Mas ela no parou. Pouco a pouco, ela consumiu toda a
minha alma, para levant-la.

Talvez, como preo para minha resistncia insolente, uma dor inimaginvel atravessou
meu corpo, mas eu cerrei meus dentes e continue a me mover. A distncia de meros dez

3
Light Novel Project
centmetros parecia inatingvel. Senti como se meu corpo estivesse congelando. Eu consegui
sentir apenas meu brao esquerdo, ainda que o frio comeasse a tomar essa minha parte
tambm. Todo meu corpo era como uma esttua congelada que continuava se partir.

Mas, ao menos, a rapier prateada atingiu o centro do peito de Kayaba. Ele no se


moveu. Sua expresso surpresa j havia desaparecido um pequeno sorriso pacfico tomou
seu lugar.

Meu brao havia coberto a distncia restante, metade por minha prpria
determinao, metade por uma fora inexplicvel. Kayaba fechou seus olhos e recebeu o
ataque da rapier que atravessou seu corpo sem causar nenhum rudo. Sua barra de HP
tambm desapareceu.

Por um momento, ns simplesmente nos encaramos. Com nossas espadas


atravessadas, uma no corpo do outro. Eu usei o que restava da minha fora para levantar a
cabea e olhar para o cu.

Isso suficiente...?

Apesar de eu no poder ouvir a resposta dela, eu pude sentir um ligeiro calor ao redor
da minha mo esquerda. Finalmente, eu libertei o meu corpo, que estava prestes a se partir
completamente.

Quando minha mente mergulhou em profunda escurido, eu senti que o meu corpo e
de Kayaba estavam se despedaando em centenas de pedaos ao mesmo tempo. O som
familiar de dois objetos sendo destrudos, sobrepostos um ao outro. Como se tudo estivesse se
afastando em uma velocidade incrvel. Eu podia ouvir vozes distantes chamando pelo meu
nome. Percebi que essas deveriam ser as vozes de Cline e Egil. Ento, naquele momento, a voz
sem emoo do sistema anunciou

O jogo foi concludo O jogo foi concludo O jogo...

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Light Novel Project
Captulo 24

Quando eu recuperei a conscincia, percebi que eu estava em um lugar impossvel de


descrever.

Aqui, o pr-do-sol parecia fazer com que o cu inteiro estivesse queimando.

Eu estava em p, em um cho de cristal. Nuvens laranja atravessavam lentamente por


cima de um telhado transparente. Quando eu levantei minha cabea, pude ver o fim do pr-
do-sol que chegava ao horizonte. Como se estivesse se espalhando, o cu sem fim se tornou
laranja, ento um vermelho sangue e depois um tom roxo. Eu tambm podia ouvir o vento
soprando.

Era um pequeno e circular disco de cristal que flutuava entre as nuvens naquele cu
vazio; e estava eu parado na beirada.

...O que esse lugar? Meu corpo deveria ter desaparecido depois de ser destrudo. Eu
estou ainda no SAO... Ou eu cheguei ps-vida?

Eu examinei meu prprio corpo. A jaqueta leve, as luvas longas e todos os meus outros
equipamentos estavam iguais a quando eu morri, exceto que tudo havia se tornado, de alguma
forma, transparente. E no era apenas o meu equipamento, mesmo as partes expostas do meu
corpo brilhavam em cores quentes, como se fossem feitas de vidro.

Eu levantei minha mo direita e movi meu dedo. Um menu apareceu com um efeito
sonoro familiar. Ento, esse lugar ainda estava dentro do SAO.

Mas o menu no possua um avatar muito menos a lista de funes. Uma tela em
branco era mostrada com uma nica mensagem [Executando a Fase Final, 54% completa]
enquanto eu encarava aquilo, o nmero saltou para 55%. Eu pensava, originalmente, que
minha mente morreria com a destruio do meu corpo, mas o que est acontecendo aqui?

Quando eu cruzei os braos ao fechar o menu, eu subitamente ouvi uma voz atrs de
mim.

Kirito-kun...

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Light Novel Project
Era como uma voz do paraso. Um choque atravessou meu corpo.

Por favor, no deixe que isso seja minha imaginao eu implorei e lentamente me
virei.

Ela estava parada com o cu ardente atrs dela.

Seus cabelos longos balanavam lentamente com o vento, mas mesmo com seu gentil
sorriso no rosto estivesse ao meu alcance eu no podia sequer me mover.

Sentia como se ela pudesse desaparecer se meu olhar a deixasse por apenas um
segundo ento eu apenas me mantive olhando para ela em silncio. Ela tambm era
semitransparente e era coisa mais bela que eu j havia visto no mundo. Ela parada ali,
brilhando junto ao sol.

Eu tentei segurar minhas lgrimas e formei um sorriso. E quase em um sussurro disse:

Desculpa. Eu tambm morri...

...Idiota.

Lgrimas desceram pelo seu rosto quando ela disse isso sorrindo. Eu abri meus braos
e gentilmente chamei seu nome:

Asuna...

A segurei com fora quando ela pulou em meus braos e chorou. Eu prometi a mim
mesmo que nunca mais iria desistir. No importa o que acontea, eu nunca mais a deixaria ir.

Depois de um longo beijo, ns finalmente conseguimos separar nossos rostos. Havia


muitas coisas sobre a batalha final que eu queria falar com ela, e eu queria tambm me
desculpar, mas senti que no havia mais necessidade de palavras. Ao invs disso, eu levantei
meu olhar para o cu infinito e abri minha boca:

Esse...o que esse lugar?

Asuna silenciosamente olhou para baixo e apontou com seus dedos. Eu olhei naquela
direo.

Bem distante de onde ns estvamos alguma coisa flutuava no cu. Tinha o formato

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Light Novel Project
de um cone com a ponta cortada. Era feito de vrios andares, um sobre os outros. Enquanto
eu focalizava meu olhar, eu pude ver pequenas montanhas, florestas, lagos e cidades.

Aincrad...

Asuna assentiu quando eu murmurei isso. No havia dvidas. Aquilo era Aincrad. O
gigantesco castelo voador que atravessava o cu. Ns passamos dois anos lutando nesse
mundo de espadas e batalhas, agora ele estava abaixo de ns.

Eu tinha visto o exterior de Aincrad, antes de ter vindo a esse mundo, em algumas
noticias sobre SAO, mas era a primeira vez que eu via o lado exterior com meus prprios olhos.
Eu segurei minha respirao e um sentimento de inspirao me tomou.

O castelo de ao estava sendo destrudo.

Enquanto ns assistamos a isso silenciosamente, uma seo do andar mais inferior se


dividiu em incontveis fragmentos. Quando eu foquei meus ouvidos para ouvir, pude escutar o
som estrondoso daquela dissipao no ar.

Ah...

Asuna exclamou em voz baixa. Uma enorme poro dos andares inferiores se
desprendeu e incontveis construes, rvores e rios caram e desapareceram no ar de nuvens.
Nossa casa estava em algum lugar daquela rea. Senti um pequeno aperto no peito toda vez
que um andar do castelo que mantinha as memrias dos meus ltimos dois anos desaparecia.

Eu sentei na ponta da plataforma com Asuna em meus braos.

Sentia-me estranhamente calmo. Mesmo com meus pensamentos me alertando que


eu no sabia o que acontecera conosco ou o que estava acontecendo agora. Eu no senti
nenhum trao de ansiedade. Eu tinha feito o que podia fazer e, por isso, eu havia perdido
minha vida virtual, assistindo agora ao fim daquele mundo com a garota que eu amava. Isso
era suficiente meu corao estava contente.

Asuna deveria estar se sentindo da mesma forma. Em meus braos, ela assistia Aincrad
desaparecer com seus olhos semi-abertos. Eu, delicadamente, acariciava seus cabelos.

Uma viso impressionante.

3
Light Novel Project
Subitamente, pude ouvir uma voz atrs de ns. Quando Asuna e eu nos viramos, vimos
que um homem estava parado ali.

Era Kayaba Akihiko.

Ele aparecera, no como o paladino vermelho Heathcliff, mas em sua forma real como
criador do SAO. Ele vestia uma camiseta branca com uma gravata, sobrepostos com um jaleco
que cobria seu corpo. Apenas os dois olhos metlicos em seu rosto que se mantinham o
mesmo. Mas aqueles olhos estavam preenchidos com uma luz gentil como a que ns tnhamos
olhando para o castelo que desaparecia. Seu corpo tambm estava semitransparente, como o
nosso.

Mesmo sabendo que eu havia lutado at a morte com esse homem h apenas alguns
minutos, minha calma continuou a persistir depois de o ver. Talvez ns tenhamos deixado toda
nossa raiva e dio em Aincrad antes de virmos a esse lugar. Eu virei meu olhar de Kayaba e me
voltei ao castelo.

O que est acontecendo exatamente?

Talvez voc possa chamar de...uma transformao metafrica.

A voz de Kayaba tambm era pacifica.

Nesse momento, o servidor central do SAO que est no quinto andar do subsolo do
quartel general da Argas est no meio de um processo de destruio de dados. Em mais dez
minutos, todo esse mundo vai ser completamente apagado.

O que vai acontecer com as pessoas que viviam ali...o que vai acontecer com elas?

Asuna perguntou.

No h necessidade de se preocupar. H apenas alguns segundo atrs---

Kayaba moveu sua mo direita e olhou para um menu que apareceu.

Todos os 6,147 jogadores restantes deslogaram com sucesso.

Isso significa que Cline, Egil e todas as outras pessoas que eu conheci em todos esses
dois anos foram capazes de voltar para o outro lado em segurana.

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Light Novel Project
Eu fechei meus olhos com firmeza e permiti que as lgrimas descessem antes de
perguntar:

...E quanto aqueles que morreram? Ns dois morremos, ainda assim ns continuamos
a existir aqui. Isso no significa que voc pode mandar os outros quatro mil jogadores mortos
para o mundo original tambm?

A expresso de Kayaba no mudou. Ele fechou o menu e colocou suas mos nos bolsos
antes de dizer:

A vida no pode ser recuperada to facilmente. Suas conscincias jamais retornaram.


Os mortos vo desaparecer esse fato continua sendo verdade neste mundo. Eu criei esse
lugar apenas por que queria falar com vocs dois uma ultima vez.

Isso algo que uma pessoa que matou quatro mil pessoas deveria estar dizendo?
Apesar de estar pensando nisso, por alguma razo estranha, eu no pude sentir raiva. Ao invs
disso, uma outra questo surgiu na minha mente. Era uma pergunta fundamental que todos os
jogadores, no, que todos os que sabem sobre o incidente deveriam ter se perguntado em
algum momento.

Por que voc fez isso...?

Eu pude ver o pequeno sorriso se formando no rosto de Kayaba. Depois de um longo


silncio ele finalmente falou:

Por que eu j esqueci h muito tempo. Apenas por que eu fiz isso? Desde que eu
descobri o sistema de imerso total havia que sido criado no, antes mesmo disso, eu
queria construir um castelo, um lugar que ultrapassava os limites do mundo real. Ento, nesses
momentos finais...Eu vi que at mesmo as regras do meu mundo haviam sido ultrapassadas...

Os olhos pacficos de Kayaba se direcionaram a mim, que imediatamente desviei o


olhar.

O jaleco de Kayaba e os cabelos de Asuna flutuavam com o vento que ficava mais forte.

Metade do castelo j havia sido destrudo. Algade, uma cidade repleta de minhas
memrias, estava se despedaando ao vendo e sendo absorvida pelas nuvens.

Kayaba continuou a falar:

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Light Novel Project
Ns no temos muitos sonhos desde que ramos crianas? Eu j me esqueci quantos
anos eu tinha quando a imagem de um castelo de ao flutuando no cu comeou a imergir na
minha mente... Era uma viso que no desaparecia no importava quanto tempo passasse.
Enquanto eu envelhecia, a imagem se tornava mais e mais realista, mais e mais expansiva.
Deixar o mundo real e voar para dentro desse castelo...Esse foi meu nico sonho por muito
tempo. Voc sabe, Kirito-kun, eu ainda acredito que em algum outro mundo, esse castelo
realmente exista

Subitamente, eu senti que tambm havia nascido nesse mundo, onde eu sonhava me
tornar um espadachim. O garoto que um dia encontraria uma garota com olhos castanhos
reluzentes. Os dois iriam se apaixonar, ento se casar e viver felizes para sempre em uma
pequena casa no meio da floresta

... Isso teria sido legal.

Eu murmurei. Asuna assentiu em meus braos tambm.

O silncio entre ns retornou. Eu olhei novamente e vi que outras partes do castelo


tinham comeado a desaparecer. Pude ver o infinito mar de nuvens e os cus vermelhos sendo
consumidos por uma luz branca distante. A destruio comeava em todas as direes e
lentamente vinha at ns.

Ah, eu esqueci de dizer Kirito-kun, Asuna-kun... parabns por terem concludo o jogo.

Ns olhamos para Kayaba quando ele disse isso. Ele respondeu com uma expresso
calma em seu rosto.

Bem ento eu vou indo agora.

O vento comeou a soprar e a levar sua figura no momento em que percebemos,


ele no estava mais em lugar algum. Apenas o sol vermelho que continuava a brilhar naquele
lugar cristalino. Ns estvamos sozinhos novamente.

Eu me pergunto: Para onde ele foi? Ele voltou ao mundo real?

No ele no teria ido. Ele deve ter deletado sua prpria mente e partido para
encontrar Aincrad em algum outro mundo.

Apenas a parte mais alta do castelo restava. O septuagsimo sexto andar que nunca

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Light Novel Project
tivemos a chance de ver comeou a ruir. O vu de luz que estava apagando esse mundo
gradualmente se aproximava de ns. Quando sua aura tocava as nuvens e o cu, elas
desapareciam e retornava ao nada.

Eu pude ver o palcio vermelho e suas torres magnficas no andar mais alto de Aincrad.
Se o jogo tivesse procedido como o planejado, ns teramos lutado ali, contra o chefe final,
Heathcliff.

Mesmo com o cho do ultimo andar desaparecendo, o palcio continuava a flutuar no


ar, como se estivesse resistindo ao seu destino. O palcio vermelho fora deixado no meio do
cu laranja, como se fosse o corao do castelo flutuante.

Finalmente, a destruio engoliu tambm o palcio vermelho. Ele se partiu em


pedaos, comeando das escadas que lhe davam acesso e se dividindo em inmeros
fragmentos antes de desaparecer nas nuvens. A mais alta torre desapareceu quase ao mesmo
tempo quando o vu de luz consumiu seus arredores. O enorme castelo de Aincrad fora
completamente destrudo e tudo o que restava nesse mundo era algumas nuvens e a pequena
plataforma onde Asuna e eu estvamos.

Ns provavelmente no tnhamos muito tempo sobrando. Ns estvamos usando o


pequeno perodo que Kayaba nos deu. Com a destruio desse mundo o NERvGear seria
responsvel pela sua funo final de deletar tudo que restava de ns.

Eu coloquei minhas mos nos ombros de Asuna e lentamente pressionei meus lbios
nos dela. Esse era nosso ltimo beijo. Eu tentei usar cada segundo para manter isso no fundo
da minha alma.

Eu suponho que isso seja um adeus...

Asuna balanou sua cabea.

No, no . Ns vamos desaparecer juntos. Ento, ns vamos ficar juntos, para


sempre.

Ela sussurrou com a voz clara antes de se prender em meus braos e olhar diretamente
para mim. Ela abaixou a cabea um pouco e sorriu.

Ei, voc pode me falar o seu nome, Kirito-kun? Seu verdadeiro nome?

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Light Novel Project
Eu no entendi isso no comeo, mas ento percebi que ela se referia ao meu nome do
outro mundo que eu havia abandonado h dois anos atrs.

Senti como se os dias em que vivi com outro nome em outra vida eram apenas
histrias de um mundo distante. Eu falei meu nome, que tirei do fundo das minhas memrias,
me sentido de alguma forma, emocionado.

Kirigaya...Kirigaya Kazuto. Eu devo ter feito 16 ms passado.

Nesse momento, senti o tempo comea a andar para o outro eu. A mente de Kazuto,
que tinha sido queimada profundamente dentro do espadachim Kirito, acordou lentamente.
Senti a armadura pesada na qual eu tinha me cercado com esse mundo caindo aos pedaos.

Kirigaya... Kazuto-kun.

Asuna falou meu nome, concentrando-se em cada slaba e riu com uma expresso
perplexa.

Ento voc mais novo que eu. Eu sou... Yuuki... Asuna. Dezessete esse ano.

Yuuki...Asuna. Yuuki Asuna. Eu repeti essas slabas em minha mente de novo e de novo.

Subitamente, fiquei ciente das lgrimas que estavam caindo nas minhas bochechas.

Minhas emoes comearam a mudar no final, em meio a esse pr-do-sol. Um


sentimento doloroso atravessou meu ser, como se meu corao estivesse se despedaando.
Desde o primeiro momento em que cheguei a esse mundo, lgrimas desciam livres no meu
rosto. Senti um n na garganta, apertei minhas mos e comecei a chorar como uma criana.

Me desculpa...desculpa... Eu tinha prometido... te mandar...de volta...ao outro


lado...mas eu...

Eu no fui capaz de continuar. Ao final, eu no pude salvar a pessoa que era mais
preciosa para mim. Por causa da minha prpria fraqueza, aqueles dias brilhantes e ensolarados
tinham chegado ao fim. Meus arrependimentos tomaram a forma de lgrimas que no
paravam de cair.

Est tudo bem... Tudo bem...

Asuna estava chorando tambm. Suas lgrimas desciam, como pequenas jias antes de

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Light Novel Project
desaparecer.

Eu estava realmente feliz. Quando eu conheci voc, quando ns vivemos juntos,


foram os melhores dias da minha vida. Obrigada...eu amo voc...

O fim desse mundo estava bem diante de ns. O castelo de ao e seu oceano sem fim
de nuvens comeou a ser apagado pelo brilho da luz, deixando apenas ns dois para trs.

Asuna e eu nos abraamos, esperando pelo momento final.

Senti como se nossas emoes tivessem sido purificadas pela luz. Tudo que restava
dentro de mim era meu amor pela Asuna. Eu continuei a chamar pelo seu nome mesmo
quando tudo estava se partindo e acabando.

A luz preencheu minha viso. Tudo ficou coberto pelo vu branco e desapareceu
depois de se tornar pequenas partculas de luz. O sorriso de Asuna junto luz que nos possua
e que engoliu todo aquele mundo.

Eu amo voc... Eu amo voc

Sua voz soou como se fosse um pequeno sino e o pouco que restava da minha
conscincia desapareceu.

A ultima linha que nos separava desapareceu e nos tornamos um.

Nossas almas se juntaram, combinadas, e depois se dispersaram.

Finalmente, desaparecemos.

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Light Novel Project
Captulo 25

O ar era uma mistura de vrios odores.

O fato de eu estar vivo me chocou.

O ar que passava pelo meu nariz trazia uma abundncia de informao. Primeiro veio o
cheiro de desinfetante. Depois o doce cheiro de frutas e o odor do meu prprio corpo.

Lentamente abri meus olhos. Por um momento, era como se dois poderosos raios de
luz branca tivessem atravessado minha mente, ento eu rapidamente os fechei.

Algum tempo depois, eu hesitantemente tentei abrir meus olhos de novo. Um


conjunto de cores danava ao redor das minhas pupilas. Foi apenas a que eu percebi a grande
quantidade de lquidos que cobriam meus olhos.

Eu pisquei tentando retir-lo, mas o liquido continuou fluindo. Na verdade eram


lgrimas.

Eu estava chorando. Por que? Havia uma pequena, porm profunda dor e um
sentimento de perda no meu corao. Vozes continuaram a soar nos meus ouvidos, como se
algum estivesse chamando meu nome.

Eu desviei meus olhos da luz forte e finalmente consegui acabar com as lgrimas.

Senti como se estivesse deitado em algo macio. Podia ver que havia algo parecido com
telhas de um telhado acima de mim. Havia painis beges e pinturas que brilhavam quando a
luz passava por de baixo delas. Com a ponta da minha viso, eu pude ver um respiradouro
metlico, que estava soprando e fazendo um som baixo.

Um ar-condicionado... Em outras palavras, uma maquina. Como algo assim pode estar
aqui? Ningum podia fazer uma maquina no importa o quo alto fossem seus pontos. Se o
que eu via era uma maquina real ento esse lugar no era

No era Aincrad.

Eu abri meus olhos bem abertos. Minha mente despertou completamente com um
nico pensamento. Eu tentei levantar meu corpo.

1
Light Novel Project
Mas meu corpo no me escutava. Eu no podia aplicar fora alguma. Apesar de que
meu brao direito pudesse se levantar alguns centmetros, imediatamente ele caia.

Apenas minha mo direita podia se mover. Eu a movi em direo ao meu corpo e


coloquei na frente dos meus olhos.

Por um momento, eu no podia acreditar que aquela mo fina era minha. No havia
como eu segurar uma espada com isso. Quando eu inspecionei a pele branca com um pouco
mais de cuidado, pude ver tufos de pelo cobrindo. Pude ver tambm as veias azuis em meu
corpo e as rugas nas articulaes. Tudo parecia assustador; era to realista, to biolgico, que
eu me sentia anormal.

No interior do meu pulso, uma fita repousava, enquanto uma corda longa estava
conectada e parecia estar injetando algo. Meus olhos seguiram a corda e eu pude ver que ela
ultrapassava uma proteo transparente e chegava at um carrinho de prata. A bolsa de soro
estava dois teros cheia com um liquido laranja, que descia em grande velocidade.

Eu movi minha mo esquerda tentando recuperar a sensao de toque.


Aparentemente meu corpo inteiro estava nu e deitado em uma cama que era feita com um
material de gel bastante denso. Como sua temperatura era um pouco abaixo da do meu corpo,
eu podia sentir o frio, lentamente, me fazer tremer. Subitamente, uma lembrana apareceu na
minha mente; uma vez eu tinha visto no noticirio que um tipo de cama especial estava sendo
desenvolvida para pacientes incapazes de se mover. Ela tinha a capacidade de impedir
infeces na pele e absorver os resduos corporais.

Eu olhei para o que estava ao meu arredor. Era um quarto pequeno. O muro era da
mesma cor que o teto. Havia uma janela extraordinariamente grande a minha direita, com
suas cortinas brancas a cobrindo. Eu no podia ver o que estava l fora, mas podia ver a luz
amarela do sol atravessando o tecido. Um carrinho metlico ao lado da minha cama de gel,
com um cesto em cima dele. Um buqu de flores estava dentro do cesto, que parecia ser o
responsvel pelo aroma doce. Atrs do carrinho estava uma porta retangular fechada.

Baseado em todas essas informaes, esse lugar deveria ser uma ala hospitalar e eu
era o nico aqui.

Voltei meu olhar para minha mo direita levantada. Eu movi minha mo direita com
meu indicador e o polegar juntos.

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Nada apareceu. No havia nenhum efeito sonoro e, muito menos, um menu. Eu movi
novamente, com um pouco mais de fora. O resultado fora o mesmo.

Ento, esse no era mesmo SAO. Ento era alguma outra realidade virtual?

Mas as informaes que passavam pelos meus cinco sentidos me diziam que havia
outra possibilidade. Esse era o mundo real. Era o mundo que eu havia deixado h dois anos
e nunca esperei ver novamente.

O mundo real Levou muito tempo para eu entender o motivo por de trs dessas
simples palavras. Para mim, o mundo de espadas e batalhas havia sido minha nica realidade
por muito tempo. Eu ainda no podia acreditar que aquele outro mundo no estava mais ali,
que eu no estava mais naquele mundo.

Ento, eu voltei?

Mesmo pensando nisso, eu no podia me sentir realmente feliz. Tudo que eu sentia
era um pouco de confuso e uma sensao de perda.

Essa a recompensa que Kayaba havia mencionado por ter concludo o jogo? Eu tinha,
claramente, morrido naquele mundo e meu corpo havia sido apagado. Eu tinha aceitado isso.
Eu at mesmo me sentia contente por isso.

Sim estaria tudo bem se eu tivesse apenas desaparecido. Naquela luz brilhante,
sendo dissolvido e desaparecendo, partindo e deixando aquele mundo, junto com ela

Ah...

Sem perceber eu fiz um barulho. Uma forte dor passou pelo meu corpo que eu no
sentia h dois anos. Mas eu no me importei nem um pouco isso. Abri meus olhos e disse
apenas uma palavra, o nome que surgiu na minha mente.

A...su...na...

Asuna. A dor que existia no meu corao queimou mais uma vez. Asuna, minha doce
esposa, que assistiu ao fim do mundo junto comigo...

Tudo havia sido apenas um sonho...? Uma bela iluso, fora isso que eu vi no mundo
virtual...? Esses pensamentos confusos surgiram na minha mente.

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Light Novel Project
No, ela existe. No h como todos aqueles dias em que passamos juntos rindo,
chorando e dormindo juntos, terem sido um mero sonho.

Kayaba havia dito Parabns por conclurem o jogo Kirito-kun, Asuna-kun. Ele
definitivamente disse isso. Se eu estou incluso na lista de sobreviventes, ento Asuna deve ter
voltado tambm a este mundo.

Assim que pensei nisso, meu amor e meu desejo por ela transbordou dentro de mim.
Eu queria ver ela. Eu queria tocar seu cabelo. Eu queria beij-la. Eu queria ouvir sua voz
dizendo meu nome.

Eu forcei todos os msculos do meu corpo tentando me levantar. Apenas ento


percebi que minha cabea estava presa. Movi meus dedos at encontrar um cinto que estava
abaixo do meu queixo e solt-lo. Havia algo pesado na minha cabea. Usei ambas as minhas
mos para tir-lo e quase no consegui.

Eu me levantei e encarei a coisa que estava em minha mos. Era um belo elmo azul.
Um fio da mesma cor atravessava um longo caminho atrs e passava pelo cho. Isso era

NERvGear. Eu estive preso dentro daquele mundo por dois anos por causa disso. Sua
fora havia sido desligada. Minha ltima memria era daquele elmo brilhando; mas agora a cor
havia desaparecido, mas ainda era possvel voc ver as ligas metlicas que o formavam.

Todas as minhas memrias daquele outro mundo estavam nisso fui tomado por
esse pensamento e acariciei a superfcie do elmo.

Eu espero nunca mais colocar essa coisa de novo, mas essa maquina realizou seu
propsito muito bem...

Eu murmurei isso em minha mente antes de colocar o elmo na minha cama. Os dias
em que eu lutei junto disso agora estavam no passado. Havia algo que eu precisava fazer nesse
mundo agora.

Eu ento percebi os sons externos. Aguando meus ouvidos, eu pude ouvir vrios sons,
como se eles estivessem dizendo que minha audio havia finalmente voltado ao normal.

Definitivamente eu ouvi vozes de pessoas falando e gritando. Tambm ouvi o som de


passos apressados e camas sendo levadas.

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Light Novel Project
No havia como saber se Asuna estava naquele hospital. Os jogadores de SAO eram de
vrias partes do Japo, ento as chances eram remotas. Mas eu deveria comear minha busca
aqui. No importa quanto tempo leve, eu vou encontr-la, definitivamente.

Puxei o cobertor acima de mim. Havia vrios cabos ligados ao meu corpo fraco. Talvez
eles estivessem responsveis pela desacelerao da degenerao muscular. Eu fui capaz de
tirar todos eles. Um painel laranja LED piscou na ponta da minha cama e disparou um alarme,
mas eu ignorei.

Puxei a ultima agulha e finalmente libertei o meu corpo. Ento coloquei meus ps no
cho e lentamente apliquei a fora para levantar-me. Meu corpo se levantou pouco a pouco,
mas eu senti que meus joelhos estavam prontos para cair a qualquer momento e isso me fez
sorrir um pouco; minha fora sobre-humana no existia mais.

Me segurei no suporte do soro e finalmente fui capaz de me levantar. Olhando ao


redor do meu quarto, encontrei uma roupa de hospital na mesma mesa onde estava o cesto
de flores e o coloquei.

Depois desses movimentos to simples, minha respirao se tornou irregular. Os


msculos que eu no usei por dois anos protestavam com dor, mas eu no desisti to
facilmente.

Rpido, rpido, eu podia ouvir uma voz me mandando continuar. Meu ser ansiava por
ela. Minha luta no estaria terminada at que Asuna Yuuki Asuna estivesse em meus braos.

Com aquele suporte ao invs de uma espada, eu mandei meu corpo dar o primeiro
passo em direo porta.

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Notas do Autor

Escrevi Sword Art Online para o Prmio Dengeki Light Novel1 h sete anos, em 2002, e
foi a primeira novel que eu escrevi.

Mas quando, de alguma forma, eu consegui conclu-lo, o manuscrito foi muito mais do
que as 120 pginas que foi o cutline2 naquela poca. Como eu no tinha nem a habilidade,
nem a vontade de fazer a reduo na cutline, eu me ajoelhei de frente para a parede e
murmurei Eu no me importo mais ...

Mas, por causa da minha personalidade fraca, eu no poderia apagar todo o


manuscrito e simplesmente pensei por que no posso colocar isto na internet?; Eu fiz um
site. Felizmente recebi uma boa receptividade de um monte de pessoas. Com isso como minha
motivao, eu continuei com a srie, eu escrevi uma side-story3, e depois outra side-story.
Continuei assim e antes que eu percebesse, seis anos j tinham passado.

Era 2008, quando eu decidi tentar novamente. Escrevi outra histria (que foi, mais
uma vez, bem mais que a cutline e eu mal consegui reduzi-la a 120 pginas) e, em seguida,
entrou para o Prmio Dengeki Light Novel. Graas a um pouco de sorte, consegui receber o
grande prmio. Mas a minha sorte no foi apenas a. Eu ainda no posso esquecer a alegria e a
emoo que senti quando o meu editor leu o SAO que eu guardei.

Era verdade que eu me sentia um pouco ansioso tambm. Isso era porque havia tantos
problemas com essa histria que eu no posso, nem mesmo, comear a enumer-los aqui. O
maior motivo foi a minha hesitao sobre realmente certo pegar tudo o que eu escrevi e
apenas public-los?

Mas a razo que eu consegui chegar na deciso de publicar isso foi porque o tempo era
to bom: eu tinha acabado de escrever, a sociedade estava apenas comeado a tornar-se
publicamente ciente dos jogos online, e acima de tudo graas a Miki seu amor o trabalho
Kazuma-san (Fiquei chocado pela forma como ele conseguiu passar o meu manuscrito, mesmo
com sua agenda lotada). Eu nunca teria sido capaz de conseguir esta histria publicada se no

1
The Dengeki Light Novel - um prmio literrio entregue anualmente (desde 1994) pela editora
japonesa ASCII Media Works.
2
Cutline - so algumas linhas de texto usado para explicar ou elaborar , so muitas vezes
referidas como um bloco cpia. Eles so um tipo de cpia de exibio.
3
Side-story - uma histria que ocorre paralela com a histria principal.

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fosse por esses motivos. Mas se eu no aproveitar esta sorte em cadeia de eventos, eu nunca
seria um gamer ... quer dizer, autor! Essa foi a concluso a que cheguei e eu finalmente fui
capaz de obter Sword Art Online 1 Aincrad publicado em papel.

Esta histria foi o ponto de partida para mim, que mantive a escrita com o tema no
um jogo on-line tambm uma outra realidade? Espero que eu seja capaz de chegar ao fim
desta estrada com todos vocs leitores.

Eu ofereo meus sinceros agradecimentos a Abec-san, que conseguiu colorir esta


histria com inmeros grandes desenhos e extrair os personagens que lutaram aqui de forma
to vvida, apesar do cenrio difcil de um jogo de realidade virtual de fantasia num futuro
prximo, e tambm para o meu editor Miki-san, que leu atentamente o meu projeto cheio de
problemas e conseguiu dar uma nova vida a esta histria.

Alm disso, eu gostaria de agradecer a todas as pessoas que me incentivaram por


tanto tempo durante a leitura de Sword Art Online no meu site. Se no fosse pelo seu
encorajamento, Reki Kawahara nunca teria sido capaz de sair para este mundo, sem falar
deste livro.

E, finalmente, ofereo meus maiores agradecimentos a todos que leram este livro at
o fim!

28 de janeiro de 2009, Reki Kawahara.

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