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Revista de Economia Poltica, vol. 33, n 2 (131), pp.

360-366, abril-junho/2013

Ignacy Sachs e a nave espacial Terra

Luiz Carlos Bresser-Pereira*

This paper is a short survey of the work of Ignacy Sachs one of the pioneers
of structuralist development economics and an outstanding economist dedicated to
environmental economics. Sachs is Polish and a disciple of Michael Kalecki, but he
is also a Brazilian and a French, given his strong ties with these two countries. He
knows the importance of markets in the coordination of the economy, but, as a de-
velopmental economist, he attributes a key role to economic planning. Only through
the deliberate action of the state it will be possible to achieve economic growth,
reduction of inequalities, and protection of the environments only through de-
liberate action way men and women will be able to conduct the Spaceship Earth to
economic, social and environmental development and assure a decent work to all.
Keywords: economic development; environment; decent work; patterns of
growth.
JEL Classification: O10; O20.

O sculo XX foi o sculo da cincia e, por isso, foi marcado por significativos
avanos econmicos. Seu preo, porm, foi grande, porque levou os cientistas sociais
principalmente os economistas a uma tentativa de separao radical entre a
cincia e a moral em nome de uma arrogante viso de seu tema de estudo. Uma
coisa o mundo do ser, outro, o do dever ser, mas se essa distino for realizada de
maneira linear ao invs de dialtica, o resultado ser ou uma crena excessiva na
cincia e a atribuio de papel secundrio s questes morais, ou a adoo de uma
postura normativa racional e moralista. Ignacy Sachs e sempre foi um economista,
mas jamais padeceu do primeiro mal, to frequente entre eles. Pelo contrrio, ainda
que soubesse bem a diferena entre os dois campos, no se deixou levar pelo belo
canto da cincia. Para ele uma cincia social s legtima se for referida a valores.
Nada de parar o crescimento enquanto houver pobres e desigualdades sociais gri-
tantes; mas imperativo que esse crescimento mude no que se refere a suas modali-

* Professor emrito da Fundao Getulio Vargas. E-mail: bresserpereira@gmail.com.

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dades e, sobretudo, diviso de seus frutos. Precisamos de outro crescimento para
um outro desenvolvimento (2009a: 232).
Ignacy Sachs hoje o principal economista mundial do eco-desenvolvimento.
o economista que, conjuntamente com Maurice Strong e Marc Nerfin, ajudou a re-
digir a declarao final da Conferncia das Naes Unidas de Estocolmo, de 1972,
a partir da qual a proteo do ambiente se transformou em um problema e um ob-
jetivo mundial. Antes disso, porm, ele um dos pioneiros da teoria econmica es-
truturalista do desenvolvimento (development economics) uma teoria econmica
desenvolvimentista que teve seu auge nos anos 1950, entrou em crise a partir de
meados dos anos 1970 quando a teoria econmica dominante se torna neoclssica
e neoliberal mas est reemergindo nos anos 2000 com o nome de macroeconomia
estruturalista do desenvolvimento. Outra forma de definir Ignacy Sachs dizer que
um grande intelectual que rejeita a torre de marfim da universidade da cole
des Hautes tudes en Sciences Sociales, onde ele ensina e est sempre e vigorosa-
mente mergulhado na prtica. Nessa prtica, ele est sempre na defesa de seus ideais
de liberdade, justia social e defesa do meio ambiente; sempre utpico portanto, mas,
tambm, sempre pragmtico; sempre envolvido em definir e participar de projetos
de interesse econmico, social e ambiental viveis que fortaleam os pobres, princi-
palmente os camponeses, ou ento encaminhem a soluo dos grandes problemas
globais como o do efeito estufa. No aceitou as ofertas de cargos que recebeu dentro
do sistema das Naes Unidas, mas adotou o conselho de seu mestre, Michael Kale-
cki, quando saiu da Polnia pela segunda vez: Se puder, seja consultor. absolu-
tamente necessrio adquirir uma experincia prtica.
No plano do mtodo cientfico adota uma perspectiva histrica, rejeita os mo-
delos hipottico-dedutivos da teoria neoclssica, e pensa pragmaticamente. Para ele
no existe cincia social pura: Quando ns deixamos de lado os modelos de teoria
pura e nos voltamos para os mecanismos de ao mais realistas de um sistema
econmico particular em um quadro dado de circunstncia, o uso de modelos se
torna efetivo, e, na nossa opinio, recomendvel (Sachs, 1963: 21). Para ele a eco-
nomia teoria e tambm forma de pensar associada prtica. Conforme nos diz,
as cincias sociais tm essencialmente um valor heurstico [de nos ajudar a pensar].
Ajudam a fazer as perguntas certas, cuja pertinncia e articulao no so nada evi-
dentes e que no viriam ao esprito de um observador pouco experiente. Mas as
respostas a essas perguntas s podem vir da prxis (2009a: 323).
Ignacy Sachs possui tripla nacionalidade: ele polons, brasileiro e francs; e
quase indiano porque fez seu doutorado em economia na School of Economics de
Delhi. polons porque nasceu na Polnia, fugiu do nazismo com seus pais do na-
zismo em 1939, e voltou Polnia depois da Segunda Guerra Mundial. Brasileiro,
porque acabou chegando ao Brasil em 1941, com 13 anos, e aqui fez seu curso de
graduao em economia, e porque transformou o Brasil e seu governo, independen-
te do partido que esteja no poder, no principal objeto de seus conselhos e trabalhos.
Em 1954 retornou Polnia para trabalhar no governo e fazer seu doutorado, mas
este ele realizou na ndia onde atuou como segundo secretrio da embaixada polo-
nesa durante trs anos, entre 1957 e 1960. Conheceu Michael Kalecki o fundador
da macroeconomia ao lado de John Maynard Keynes, e um dos economistas asso-
ciados s Naes Unidas que, no aps Segunda Guerra Mundial, criaram a teoria

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econmica do desenvolvimento na sua primeira estada em Varsvia, tornou-se
amigo dele na ndia, e, de volta Polnia, tornou-se um de seus principais assessores,
dirigindo o novo Centro de Economias em Desenvolvimento. Em 1968, quando o
antissemitismo voltara a tomar conta do seu pas de nascena, Sachs novamente foi
para o exlio, agora na Frana, onde logo se tornou professor da EHESS e fundou o
Centro de Estudos sobre o Brasil Contemporneo.
Ignacy Sachs faz parte da segunda gerao dos economistas da teoria clssica
ou estruturalista do desenvolvimento. A primeira foi a de Rosenstein-Rodan, Hans
Singer, Gunnar Myrdal, Michael Kalecki e Raul Prebisch; a segunda de Celso Fur-
tado, Albert Hirschman, Hollis Chenery e dele prprio. O privilgio de ter tido
Michael Kalecki como inspirador de sua tese sobre a ndia algo que Ignacy jamais
deixa de sublinhar. Dessa forma, expressa uma velha verdade: o reconhecimento dos
mestres um sinal de grandeza dos discpulos. Sua tese de doutorado, Capitalismo
de Estado e Subdesenvolvimento (1964) um clssico da teoria do desenvolvimento.
Nesse livro Sachs verifica que depois da Segunda Guerra Mundial o Estado havia
aumentado sua participao na economia, e o modelo desenvolvimentista se tornara
dominante tanto nos pases ricos como nos pases em desenvolvimento. Entre estes,
que so seu tema, ele v dois padres de desenvolvimento. O modelo japons envol-
ve uma ampla associao entre a burocracia pblica e a classe capitalista: o setor
pblico deve ter um lugar permanente apenas para cobrir as despesas sociais no
campo dos servios pblicos, provendo finanas para as empresas privadas...; (b) o
Estado poder comear novas aventuras industriais, mas prev-se sua privatizao...
(c) o Estado facilita a formao de grupos monopolistas. J o padro indiano pri-
ma por assegurar a primazia do Estado em setores bsicos da indstria, enfraque-
cendo a concentrao de capital privado o que supe um sistema abrangente de
planejamento (Sachs 1964: 95 e 202). Quanto ao Brasil, Sachs prev a preponde-
rncia do modelo japons. Afinal, sabemos hoje que foi o modelo japons que pre-
valeceu no apenas no Brasil, mas em todos os pases de desenvolvimento retardat-
rio que realizam o catching up ou alcanamento um modelo desenvolvimentista
no qual o Estado controla e principalmente a planeja uma parte importante do setor
monopolista da economia, mas privatiza o setor competitivo deixando sua coorde-
nao por conta do mercado, e pratica uma poltica econmica ativa.
Economista, ele jamais perde de vista os aspectos ticos do desenvolvimento. Em
A Terceira Margem (2009: 347), seu livro de memrias, ele defende um desenvolvi-
mento includente que envolva o crescimento econmico, a diminuio das desigual-
dades e a proteo do ambiente. E d especial importncia ao problema do trabalho.
No apenas ao problema do emprego, mas tambm o do trabalho decente um
trabalho convenientemente remunerado, levando-se em conta o nvel de desenvolvi-
mento do pas, que se faz em condies de salubridade tambm aceitveis e d lugar
a relaes humanas que respeitam a dignidade do trabalhador.
Ele dotado de uma viso ampla e de um esprito crtico forte. Para ele a hu-
manidade enfrenta hoje um impasse profundo. Para Sachs (2009b: 6), estamos sen-
tados sobre as runas de quatro paradigmas: Com a invaso da Tchecoslovquia
em 1968 e o esmagamento de seu projeto de socialismo com rosto humano, o socia-
lismo real comeou sua agonia. A queda do muro de Berlim em 1989 anunciou seu
enterro. A descida aos infernos da Argentina marcou o fracasso do paradigma neo-

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liberal conhecido pelo nome de Consenso de Washington. Que dizer do crescimento
econmico aprofundando as desigualdades? Foi o caso do milagre brasileiro na
poca dos generais e hoje a China... Resta o paradigma social-democrata, que
entrou em crise ao renunciar a suas origens socialistas. A aceitao incondicional da
economia de mercado incompatvel com a inteno exibida de recusa da sociedade
de mercado.
Em seu paper mais recente sobre teoria do desenvolvimento econmico, Revi-
siting development in the twenty-first century (2009b), ele faz uma anlise ampla
da teoria econmica do desenvolvimento, de como ela prosperou nos 30 Anos Dou-
rados do Capitalismo (1945-1975), e como entrou em crise nos 30 anos sombrios
que se seguiram, os 30 Anos Neoliberais do Capitalismo. Analisa tambm a crise dos
regimes que pretenderam implantar o socialismo mas falharam. Falharam porque
demonstraram no ser uma alternativa vivel aos padres de consumo e ao estilo de
vida ocidental, mas o principal problema foi poltico: afinal a Unio Sovitica foi
um regime autoritrio que se imps de forma imperialista na Europa Oriental. Exis-
te, entretanto, uma alternativa para o capitalismo liberal: as economias mistas que,
segundo ele nos informa, foram discutidas nos anos 1950, e publicadas mais tarde
por seu mestre Michael Kalecki (1970), e por Shigeto Tsuru (1993). Em suas palavras,
O fracasso do socialismo real e os impasses da teologia neoliberal de mercado indi-
cam que o sistema institucional dominante ser o das economias mistas com um
setor de mercado forte mas regulado, e com uma presena significativa do Estado
desenvolvimentista (2009b: 14).
Cada vez que o encontro, ele tem novas histrias a contar. Algumas se referem
a seus projetos em defesa dos pequenos: como, por exemplo, quando assessorou o
Sebrae a desenvolver um projeto de produo do dend em unidades familiares
combinadas com usinas empresariais de processamento. Outras vezes, ele est dando
assessoria ao governo brasileiro, ou s Naes Unidas, sobre o desenvolvimento
includente e autossustentvel, ou sobre o aproveitamento da biomassa para a pro-
duo de energia autorrenovvel. Em um trabalho escrito para a UNCTAD das
Naes Unidas, The biofuels controversy (2007), ele no v conflito entre a segu-
rana energtica e a alimentar desde que a produo de biomassa para a energia
seja bem regulada pelo Estado, tendo como critrios no apenas custo, mas tambm
interesse social e proteo ambiental. Em um trabalho mais recente, La Main Visible
(2011a: 9), cujo subttulo Ter xito na entrada no antropoceno, Sachs nos ofe-
rece uma grande viso da histria da humanidade para discutir seu problema am-
biental atual. Brincando com Molire ele nos diz que da mesma forma que Monsieur
Jourdain, em Le Bourgeois Gentilhomme, fazia prosa sem o saber, ns entramos em
uma nova era geolgica, o antropoceno, j h algum tempo e no nos apercebemos
disto. Na verdade, com trs sculos de atraso, j que a entrada no antropoceno data
da Revoluo Industrial.
Para Sachs duas grandes revolues marcaram a humanidade: a Revoluo Ne-
oltica e a Revoluo Industrial. A primeira revoluo se estendeu do ano 9.000 ao
ano 3.000 antes de Cristo, e foi marcada pela inveno da agricultura, pela domes-
ticao de animais, pela transio das tribos errantes para as sociedades sedentrias,
a pedra polida, a cermica, a metalurgia, o comeo da urbanizao, e o surgimento
dos primeiros imprios ou das primeiras civilizaes. a passagem da pr-histria

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para a histria. Vivemos hoje no antropoceno porque, afinal, o homem apenas se
tornou relativamente senhor da sua histria a partir da Revoluo Capitalista que,
em cada pas, constituda pela respectiva revoluo nacional e a revoluo indus-
trial. Antes as grandes civilizaes correspondiam a imprios e nasciam e morriam
juntamente com eles. Desde a revoluo capitalista isto no mais acontece. Imprios
modernos como os da Gr-Bretanha e da Frana podem ter entrado em decadncia,
mas a sociedade capitalista ou a civilizao moderna continua forte, e, o que mais
importante, todos os pases gradualmente aderem ela, como, nos ltimos 30 anos
vimos acontecer de forma dramtica com a China.
Sachs usa o conceito de antropoceno um perodo da vida social no qual,
como Marx salientava, o ser humano passa a ocupar o seu centro para pensar a
sociedade mundial atual como um todo e sua sobrevivncia. Ele pensa no mundo
como uma nave espacial que os homens e mulheres esto conduzindo. Como,
atravs das revolues tecnolgicas e do planejamento. Para onde? Sua preocupao
fundamental a de assegurar aos 9 bilhes de humanos que vivero sobre a terra
em 2050 uma vida digna de ser vivida sem deixar cair a nave espacial Terra (2011a:
12). Para lograr esse objetivo para organizar nosso futuro cinco tarefas so
cruciais para ele: o planejamento, a revoluo energtica, a revoluo verde, a revo-
luo azul, e a cooperao internacional.
Como desenvolvimentista que sempre foi, Ignacy Sachs acredita e defende o
planejamento, mas de forma moderada. Lembra que este precisa envolver empres-
rios, trabalhadores, a sociedade civil organizada, e o Estado. E no se trata de pla-
nificar toda a economia, mas os setores que no so competitivos e, portanto, que o
mercado no tem condies de bem coordenar. O planejamento deve comear pelo
nvel local, e pela identificao, nesse nvel, dos pontos de estrangulamento. Em se-
guida ser necessrio articular esses planos no nvel regional e nacional. Algo que
preciso fazer gradual e permanentemente. atravs do planejamento e da adminis-
trao diria que afinal os homens realizam seus objetivos de bem-estar, segurana,
liberdade, justia, e proteo do ambiente.
Em relao revoluo energtica, Sachs aposta nas energias renovveis, e lem-
bra que a energia nuclear a aposta do Dr. Fausto no que ele tem razo, como
os acidentes nucleares tm demonstrado. Em relao revoluo verde, no a re-
voluo verde aristocrtica, dispendiosa de recursos, mas a revoluo do evergreen
que est sendo desenvolvida principalmente na ndia. Quanto revoluo azul, ele
aposta na piscicultura e na produo intensiva envolvendo piscicultura, horticultura
e arboricultura.
Finalmente, Sachs d nfase cooperao internacional na soluo dos grandes
problemas ambientais do nosso tempo. Ele sabe o quanto difcil essa cooperao em
um sistema de estados-nao com nveis muito desiguais de crescimento, todos com-
petindo no quadro da globalizao. E afirma, fiel sua viso ao mesmo tempo moral
do mundo: idealmente ns deveramos nos dedicar a diminuir a taxa de crescimento
daqueles que tm uma pegada ecolgica bem superior mdia mundial, de maneira a
permitir queles que esto ainda abaixo desse nvel de aproveitar sua biocapacidade.
Mas ele um notvel economista que no perde o sentido da realidade, e imediata-
mente acrescenta: Mas a as coisas se complicam. Se as economias do principais

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pases ricos comeam a decrescer, ser extremamente difcil fazer progredir a produo
material dos pases que no pertencem ao clube dos ricos (2011: 27).
Ignacy Sachs sempre foi um crtico severo tanto do neoliberalismo quanto dos
ambientalistas defensores do crescimento zero. Nas suas palavras (Sachs 1986: 28),
os zeristas (partidrios da taxa de crescimento zero) ficaram presos a uma falsa al-
ternativa. Alm disso, confundiram dois problemas muito diferentes: a taxa de cresci-
mento (a taxa zero no tendo por si s nenhuma virtude estabilizadora) e a taxa de
explorao da natureza. Mais recentemente, ele critica a ideia que hoje se expande na
Europa do decrescimento uma retomada das ideias de crescimento zero do incio
dos anos 1970 que agora ao invs de acentuar o esgotamento dos recursos naturais,
reflete o pessimismo dos europeus em relao ao futuro. O crescimento continuar
necessrio, lembra Ignacy, enquanto se tratar de dar condies razoveis de vida para
todos: ns no temos o direito de nos paralisar enquanto no houvermos alcanado
um nvel decente de consumo material. Mas para isso preciso lembrar de Gandhi,
para quem o desenvolvimento visava atender as necessidades, no a cupidez. E acres-
centa que preciso lembrar o Padre Lebret que j nos anos 1950 afirmava que o
futuro pertence a uma civilizao do ser na repartio equitativa do haver.6
Para Ignacy Sachs, uma estratgia de desenvolvimento scio- econmico a lon-
go prazo e ecologicamente consciente deve aspirar minimizao das retiradas sobre
os estoques de recursos no renovveis, afinal de contas limitados, procurando no
pr em perigo os equilbrios trmicos do planeta pelo uso excessivo da energia fssil
e nuclear. No entanto, ela pode e deve tirar o mximo proveito do fluxo de energia
solar e de recursos renovveis obtidos atravs da bioconverso desta energia, aten-
tando sempre para o desencadeamento normal dos ciclos ecolgicos, que precisa-
mente asseguram a renovao desses recursos. Para ele o que se deve buscar so
solues triganhadoras, combinando crescimento, proteo do ambiente, e diminui-
o das desigualdades. Sachs sempre foi e continua sendo um desenvolvimentista,
mas est sempre renovando e atualizando seu pensamento. Por isso no apenas suas
ideias mas tambm sua experincia, sua competncia tcnica e sua sabedoria tm
sido to valiosas para o Brasil.
Os trs grandes desafios que o mundo enfrenta so o desenvolvimento econmico,
a igualdade razovel e a sustentabilidade ecolgica. Trata-se de promover o desenvol-
vimento econmico e de faz-lo de forma a diminuir ao invs de aumentar a desigual-
dade, assegurando-se que esse desenvolvimento seja sustentvel do ponto de vista
ambiental. O desenvolvimento econmico fundamental para os seis bilhes de habi-
tantes dos pases ricos e dos pases de renda mdia, como o Brasil, a ndia ou a China.
Nesses pases ainda h muita pobreza, mas eles tm recursos humanos e de capital
para promover seu prprio desenvolvimento econmico. Se contarem com elites e
governos identificados com o interesse nacional, os pases de renda mdia podero,
como j est acontecendo principalmente em relao aos pases asiticos dinmicos,
convergir para os nveis de renda dos pases ricos. J para os pases pobres, onde vivem

6
Louis-Joseph Lebret (1897-1966) foi um dominicano francs que fundou a revista Economie et
Humanisme. Seu trabalho e a instituio Economia e Humanismo tiveram repercusso no Brasil, onde
o principal representante foi Francisco Whitaker Ferreira.

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um bilho de pessoas, no h solues vista. Nos dois casos, porm, est claro para
Ignacy Sachs que preciso reinventar o Estado desenvolvimentista, que pode e deve
assumir muitas formas, mas uma coisa certa: apesar do mantra neoliberal que pro-
clama o declnio dos Estados, a responsabilidade assumida pelos Estados desenvolvi-
mentistas aumentou (2009b: 15). E enumera, em seguida, as cinco reas em que o
Estado desenvolvimentista dever atuar: (1) articulao, de um lado, com o nvel re-
gional e local e, de outro, com o transnacional, na qual o ponto nevrlgico a inter-
face entre as naes frgeis e a economia global; (2) harmonizao do social e do
ambiental com o desenvolvimento econmico, buscando solues triganhadoras;
(3) promoo de associaes entre empresas, trabalhadores, o Estado e a sociedade
civil; (4) constituio de formas novas e flexveis de planejamento; e (5) patrocnio de
pesquisas pblicas sobre temas selecionados relativos ao uso de tecnologia trabalho-
-intensiva, de tecnologia poupadora de gua e de terra, de mitigao do aquecimento
global a novos paradigmas de gerao de energia, e, principalmente, de polticas que
assegurem oportunidades de trabalho decente para todos.
Ignacy Sachs no pretendia escrever uma autobiografia. A Terceira Margem ori-
ginou-se de uma srie de entrevistas, que duraram quase um ano, feitas a Thierry Pa-
quot. Mas este, ao final, impressionado com a coerncia das respostas e a grandeza do
personagem, preferiu retirar suas perguntas, e deixar o belo texto correr em nome do
entrevistado, limitando-se a escrever o prefcio. Tambm ele se deixou encantar por
essa grande figura humana e intelectual que Ignacy Sachs. Um economista e um
humanista um Don Quixote sempre em busca de seus ideais, mas sem perder o
esprito realista e pragmtico de Sancho Pana; um homem orientado por valores, fiel
a seus princpios, mas com capacidade de apresentar solues viveis para os proble-
mas que enfrenta. A nave espacial Terra pode ser conduzida de muitas maneiras, com
muitos instrumentos, e em todos os nveis da sociedade. Tanto ao nvel das ideias e da
poltica quanto das organizaes, da vida comunitria, e da ao individual. Sachs
valoriza essas aes de construo social desde que elas estejam voltadas para um fu-
turo em que o trabalho seja decente e a dignidade humana, respeitada.

Referncias bibliogrficas

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