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A iluso do sufrgio universal

Mikhail Bakunin

Os homens acreditavam que o estabelecimento do sufrgio universal garantia


a liberdade dos povos. Mas infelizmente esta era uma grande iluso e a
compreenso da iluso, em muitos lugares, levou queda e desmoralizao
do partido radical. Os radicais no queriam enganar o povo, pelo menos assim
asseguram as obras liberais, mas neste caso eles prprios foram enganados.
Eles estavam firmemente convencidos quando prometeram ao povo a
liberdade atravs do sufrgio universal. Inspirados por essa convico, eles
puderam sublevar as massas e derrubar os governos aristocrticos
estabelecidos. Hoje depois de aprender com a experincia, e com a poltica do
poder, os radicais perderam a f em si mesmos e em seus princpios derrotados
e corruptos. Mas tudo parecia to natural e to simples: uma vez que os
poderes legislativo e executivo emanavam diretamente de uma eleio
popular, no se tornariam a pura expresso da vontade popular e no
produziriam a liberdade e o bem estar entre a populao?
Toda decepo com o sistema representativo est na iluso de que um governo
e uma legislao surgidos de uma eleio popular deve e pode representar a
verdadeira vontade do povo. Instintiva e inevitavelmente, o povo espera duas
coisas: a maior prosperidade possvel combinada com a maior liberdade de
movimento e de ao. Isto significa a melhor organizao dos interesses
econmicos populares, e a completa ausncia de qualquer organizao poltica
ou de poder, j que toda organizao poltica se destina negao da
liberdade. Estes so os desejos bsicos do povo. Os instintos dos governantes,
sejam legisladores ou executores das leis, so diametricamente opostos por
estarem numa posio excepcional.
Por mais democrticos que sejam seus sentimentos e suas intenes, atingida
uma certa elevao de posto, vem a sociedade da mesma forma que um
professor v seus alunos, e entre o professor e os alunos no h igualdade. De
um lado, h o sentimento de superioridade, inevitavelmente provocado pela
posio de superioridade que decorre da superioridade do professor, exercite
ele o poder legislativo ou executivo. Quem fala de poder poltico, fala de
dominao. Quando existe dominao, uma grande parcela da sociedade
dominada e os que so dominados geralmente detestam os que dominam,
enquanto estes no tm outra escolha, a no ser subjugar e oprimir aqueles que
dominam. Esta a eterna histria do saber, desde que o poder surgiu no
mundo. Isto , o que tambm explica como e porque os democratas mais
radicais, os rebeldes mais violentos se tornam os conservadores mais
cautelosos assim que obtm o poder. Tais retrataes so geralmente
consideradas atos de traio, mas isto um erro. A causa principal apenas a
mudana de posio e, portanto, de perspectiva.
Na sua, assim como em outros lugares, a classe governante completamente
diferente e separada da massa dos governados. Aqui, apesar da constituio
poltica ser igualitria, a burguesia que governa, e o povo, operrios e
camponeses, que obedecem suas leis. O povo no tem tempo livre ou
educao necessria para se ocupar do governo. J que a burguesia tem
ambos, ela tem de ato, se no por direito, privilgio exclusivo. Portanto, na
Sua, como em outros pases a igualdade poltica apenas uma fico pueril,
uma mentira.
Separada como est do povo, por circunstncias sociais e econmicas, como
pode a burguesia expressar, nas leis e no governo, os sentimentos, as idias, e
a vontade do povo? possvel, e a experincia diria prova isto. Na legislao
e no governo, a burguesia dirigida principalmente por seus prprios
interesses e preconceitos, sem levar em conta os interesses do povo. verdade
que todos os nossos legisladores, assim como todos os membros dos governos
cantonais so eleitos, direta ou indiretamente, pelo povo.
verdade que, em dia de eleio, mesmo a burguesia mais orgulhosa, se tiver
ambio poltica, deve curvar-se diante de sua Majestade, a Soberania
Popular. Mas, terminada a eleio, o povo volta ao trabalho, e a burguesia, a
seus lucrativos negcios e s intrigas polticas. No se encontram e no se
reconhecem mais. Como se pode esperar que o povo, oprimido pelo trabalho e
ignorante da maioria dos problemas, supervisione as aes de seus
representantes? Na realidade, o controle exercido pelos eleitores aos seus
representantes eleitos pura fico, j que no sistema representativo, o
controle popular apenas uma garantia da liberdade do povo, evidente que
tal liberdade no mais do que fico.