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MINISTRIO DA CULTURA
Fundao Biblioteca Nacional
Departamento Nacional do Livro

CAMES
Joaquim Nabuco

Senhor,

Senhora,

Minhas Senhoras e meus Senhores,

Quando no dia 10 de Junho de 1580, Lus de Cames expirava em Lisboa, na mais


completa misria, ao desamparo de todos, abandonado at de si mesmo, se algum lhe dissesse
que ele s morria para ficar imortal, talvez que o Poeta, esmagado como o Gladiador pelo seu
prprio destino, sem que no vasto Anfiteatro uma voz, um gesto, um olhar, pedisse compaixo
para ele, afastasse com indiferena essa esperana de uma vida que no mais do homem, mas
to-somente do seu gnio e da sua obra.
Entretanto, senhores, por mais que a conscincia transforme numa tragdia pessoal cada
um dos nossos sofrimentos, que aos olhos de um espectador desinteressado que abrangesse o
interior de todas as almas, no pareceriam mais dramticos do que a queda silenciosa da ave
ferida no vo, o que so todos os infortnios reais e verdadeiros do Poeta, comparados glria
que nos rene a todos, trezentos anos depois da sua morte, em torno da sua esttua?
O homem o nome. A parte individual da nossa existncia, se a que mais nos interessa e
comove, no por certo a melhor. Alm desta, h outra que pertence ptria, cincia, arte; e
que, se quase sempre uma dedicao obscura, tambm pode ser uma criao imortal. A glria
no seno o domnio que o esprito humano adquire dessa parte que se lhe incorpora, e os
Centenrios so as grandes renovaes peridicas dessa posse perptua.
Tomando a iniciativa que lhe competia por ser a primeira das fundaes literrias de
Portugal no Brasil, o Gabinete Portugus de Leitura, no Rio de Janeiro, quis associar o seu nome
ao terceiro Centenrio de Cames por uma trplice comemorao. A primeira foi o assentamento
da pedra fundamental da Biblioteca Portuguesa, que ter entrada, para melhor recordar o dia de
hoje, as esttuas dos seus dois padroeiros: o grande Poeta e o grande Infante. A segunda foi a sua
edio especial dos Lusadas, a qual tomar lugar de honra na Camoniana do Centenrio. A
terceira esta imponente solenidade artstica, honrada com a presena de um Soberano, que j
mostrou, com Victor Hugo, que para ele um dos privilgios do seu ofcio de rei poder esquecer
que o diante de um grande poeta, com a presena de uma princesa que s tem feito falar de si
pela sua bondade e pela sua benevolncia para com todos, e com a representao da Cmara dos
Deputados, que interpretou bem, com a sua homenagem a Lus de Cames, o sentimento unnime
do nosso pas.
Nesta festa uns so Brasileiros, outros Portugueses, outros estrangeiros; temos todos
porm o direito de abrigar-nos sob o manto do Poeta. A ptria um sentimento enrgico,
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desinteressado, benfico, mesmo quando um fanatismo. Este fanatismo admite muitas


intolerncias, menos uma que o tornaria contraditrio consigo mesmo: a de recusarmos o
concurso espontneo das simpatias estrangeiras nas grandes expanses da nossa Ptria.
Se o dia de hoje o dia de Portugal, no melhor para ele que a sua festa nacional seja
considerada entre ns uma festa de famlia? Se o dia da lngua Portuguesa, no esta tambm a
que falam dez milhes de brasileiros? Se a festa do esprito humano, no paira a glria do poeta
acima das fronteiras dos Estados, ou estar o esprito humano tambm dividido em feudos
inimigos? No, em toda a parte a cincia prepara a unidade, enquanto a arte opera a unio. At a
ptria um sentimento que se alarga, abate as muralhas da China que o isolavam, e torna-se cada
vez mais, como se tornou a famlia entre os homens, e h de tornar-se a religio entre as Igrejas,
um instrumento de paz, de conciliao, e de enlaamento entre os povos.
Num sentido mais especial, porm, pode-se dizer que sejamos ns, os Brasileiros,
estrangeiros nesta festa?
Seria preciso esquecer muita coisa para afirm-lo.
No foi o Brasil descoberto, colonizado, povoado por Portugueses? No foi uma colnia
Portuguesa durante trs sculos, que se manteve portuguesa pela fora das suas armas,
combatendo a Holanda, at que, pela lei da desagregao dos Estados, e pela formao de uma
conscincia Brasileira e Americana no seu seio, assumiu naturalmente a sua independncia e
coroou seu Imperador ao prprio herdeiro da Monarquia? Depois deste fato, apesar dos
preconceitos hoje extintos, no tem sido o Brasil a segunda ptria dos Portugueses? No vivem
eles conosco sempre na mais completa comunho de bens, num entrelaamento de famlia, que
tornaria a separao dos interesses quase impossvel?
Quanto ao Poema, deixai-me diz-lo, ele nos pertence tambm um pouco. Quero esquecer
a lngua Portuguesa, que nos comum, e a sucesso legtima que nos faz to bons herdeiros,
pondo de parte a tradio nacional, dos contemporneos de Cames e do velho Portugal dos
Lusadas, como os Portugueses do sculo XIX, para tomar somente a obra de arte.
Qual a idia dos Lusadas, se eles no so o poema das descobertas martimas e da
expanso territorial da raa Portuguesa? Mas o descobrimento do Brasil no ser uma parte
integrante desse conjunto histrico? As antigas possesses de Portugal na ndia reclamam o
Poema com o seu ttulo de nascimento e de batismo, porque ele o roteiro dos navegantes que
foram a
...................... ver os beros onde nasce o dia;
s as terras do Ocidente, encontradas ao acaso nessa derrota matinal, no podem ter parte na obra
que representa o impulso, que as encontrou perdidas no mar; e as entregou civilizao, porque
nelas
................... o claro Sol se esconde?

Entretanto a ndia Portuguesa uma plida sombra do Imprio que Afonso


dAlbuquerque fundou; ao passo que o Brasil e os Lusadas so as duas maiores obras de
Portugal.
Quanto ao Poeta, que deve ter tambm, no vos parece? uma palavra que dizer no dia de
hoje, -lhe por acaso indiferente que a sua lngua seja falada na Amrica por dez milhes de
homens, que sero um dia cem milhes?
Podia-se fazer um Centenrio Portugus, e outro Brasileiro; mas no seria qualquer
distino uma irreverncia perante a glria do Poeta?
Inspirando-se, estou certo, nestes sentimentos a Diretoria do Gabinete Portugus de
Leitura, sem olhar para a lista dos seus Scios, nem dos seus Compatriotas, resolveu reunir nesta
esplndida festividade Portugal e o Brasil, por forma que as nossas bandeiras e as nossas cores
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nacionais pudessem aparecer juntas, e no faltasse a Lus de Cames a homenagem filial de um


s dos pases, que figuram nos Lusadas como o grande corpo da Monarquia.
Foi assim, senhores, que o Gabinete Portugus cometeu a nica falta do seu brilhante
programa, nomeando-me para falar em seu nome.
A honra de ser o intrprete da admirao de um sculo inteiro e de dois povos unidos no
Centenrio de um poeta, um desses privilgios dos quais se deve dizer:

melhor merec-los sem os ter


Que possu-los sem os merecer.

Confesso porm que aceitei este lugar pela dvida de gratido que temos para com
Portugal, e na qual, como Brasileiro, reclamo a minha quota parte.
O emigrante portugus chega ao Brasil sem fortuna, mas tambm sem vcios, e pelo seu
trabalho cria capitais; vem s, e funda uma famlia; seus filhos so Brasileiros; falando a nossa
lngua, e da nossa raa, essa imigrao nem parece de estrangeiros; todos os anos, fora de
privaes corajosamente suportadas, ela pe de lado uma soma considervel, que no acresce
tanto riqueza de Portugal como nossa.
Todos estes benefcios merecem o mais solene reconhecimento da parte de quem, como
eu, votou a sua vida poltica toda causa do trabalho livre. Tambm quando me ofereceram este
lugar na grande festa que a Nacionalidade Portuguesa soleniza hoje no Rio de Janeiro, como no
mundo inteiro, em todas as escalas que os seus navios foram descobrindo no Planeta, no senti
nem liberdade, nem desejo de recusar-me. No preciso dizer, como alis o podia fazer sem deixar
de ser sincero, que nesta noite sou Portugus; basta-me dizer que acho-me animado para com a
pequena, mas robusta Nao que fundou o Brasil, e que foi tanto tempo a Me-Ptria, de um
sentimento que, se no se confunde com o patriotismo, no deixa de confundir-se entretanto com
o prprio orgulho nacional.
No vou repetir-vos a histria de Cames; no tenho talento bastante para contar-vos o
que todos sabeis de cor; no posso porm estudar a obra sem falar rapidamente do homem.
Cames descendia de uma famlia de fidalgos da Galcia, que no se distinguiram s pelas
armas; a imaginao neles era to nativa como a coragem. Eram pobres. J nesse tempo a
pobreza era o apangio dos fidalgos em Portugal, talvez porque os antigos

Troncos nobres de seus antecessores

no lhes deixavam a liberdade de adotarem uma profisso lucrativa, ou porque uma longa seleo
militar lhes havia dado um temperamento, que podia ser mercenrio, mas no mercantil.
Dos primeiros anos de Cames sabemos ao certo muito pouco. No h muito tempo que
se fixou positivamente o lugar, e provavelmente a data do seu nascimento. Nascido em Lisboa no
ano de 1524, parece que Lus de Cames foi educado em Coimbra, sob as vistas de seu tio Dom
Bento, Cancelrio da Universidade. Quando aparece em Lisboa, ele vem armado de fortes e
aturados estudos literrios; muito moo, j um poeta que no tem rival, mesmo nessa poesia
elegante, que faz antes parte da histria da moda e do vesturio de um sculo.
No h em torno do Poeta, nos primeiros anos da vida, seno plidos reflexos da
Renascena, que entretanto como o Sol que ao morrer converte toda a sua luz em cor,
concentrava-se no intenso colorido Veneziano. O morticnio dos Judeus, o trfico de escravos, a
Inquisio com os seus Autos da F, as intrigas Espanholas, o despotismo grosseiro de um rei
fanatizado pelos Jesutas, as pestes que se repetem, a alegria que desaparece no meio da misria
crescente, eis o quadro de Lisboa durante longos anos. Se, em vez de ficar encerrado no horizonte
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moral de um povo que no sentia a Arte, tendo que abrir caminho por si mesmo em todas as
direes do seu gnio num crculo de ferro, Cames tivesse ido Itlia, e se houvesse misturado
em Roma com os discpulos de Rafael, com os amigos do Ticiano, com os adoradores de Miguel
ngelo, familiarizando-se com os frescos do Vaticano, e a tragdia humana da Sistina; como ele
no teria crescido pela Arte, e pela liberdade! A obra-prima estava em germe no sentimento, e ele
que levou a ptria consigo para Macau, a teria levado tambm para Roma... A sua natureza
potica aproximando-se da Grcia teria sentido a ao eterna daquela ptria do Belo, e quem sabe
se alm dos Lusadas, que eram o pecado original do seu gnio, outras obras-primas no teriam
aumentado a sua influncia permanente sobre o esprito humano, e a herana imortal que nos
deixou?
ao tempo que Lus de Cames passou em Lisboa, admitido intimidade da sociedade
elegante e aos seres do Pao, que se prende o romance do amor que lhe inspirou D. Caterina de
Atade.
Os grandes poetas no parecem completos sem uma mulher que os acompanhe perante a
histria. S se compreende que eles tenham inspirao, tendo amor. uma iluso, senhores, do
sentimento popular, mas, como qualquer outra melhor a respeitar que a destruir. A iluso uma
parte de ns mesmos, e a melhor; no possvel arranc-la sem que no espao que ela ocupa
fique um vazio que nada enche.
Que Lus de Cames amou uma dama do Pao, pode-se afirmar; mas quem foi ela? Sabe-
se por um acrstico que foi uma D. Caterina de Atade, mas infelizmente para os bigrafos, em
vez de uma eles encontraram no Pao trs Caterinas de Atade. Essa abundncia de Caterinas
explica-se talvez porque era esse o nome da rainha. Atualmente porm a favorita a filha de
Dom Antnio de Lima. O seu partido numeroso; o seu padrinho o Visconde de Jorumenha. No
posso discutir de passagem um ponto to complexo; mas, se os versos de Cames tm valor
biogrfico, e, se o Parnaso que corre sob o seu nome o que lhe roubaram, a protegida do
distinto bigrafo tem rivais poderosas. Como conciliar com os seus direitos os dessa outra D.
Caterina de Atade, filha de lvaro de Souza, fundados na tradio, no testemunho do seu
confessor de que lhe falavam sempre no poeta, e no fato de ter ela morrido moa, depois de se
haver casado com outro, o que explica certos sonetos (CC.LXXIV), que no tm dois sentidos,
sobretudo para as mulheres:

J no sinto, senhora, os desenganos


Com que minha afeio sempre tratastes...
..................................................................
A mgoa choro s, s choro os danos
De ver por quem, Senhora me trocastes...

Ainda h porm uma terceira D. Caterina de Atade, e esta prima do Poeta. A verdade,
senhores, divina; mas a certeza nem sempre vale mais do que a dvida.
Contentemo-nos com saber que D. Caterina de Atade tinha cabelos loiros e ondeados, as
faces cor-de-rosa, o colo de neve, os olhos verdes, o olhar luminoso, a fala doce, que era alegre,
corts, e suave, e que, se a beleza antes de tudo a graa musical dos movimentos, ela tinha

Esse compasso certo, essa medida


Que faz dobrar no corpo a gentileza...

Quanto ao amor do Poeta, lede as suas Canes, algumas das quais parecem escritas por
um Grego, de naturais que so. Nelas reconhecereis logo essa plenitude de vida que se aspira por
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um dia claro, sob o Azul difano, numa atmosfera pura, quando a alma sente-se, como o nos de
Anaxgoras, a mais pura e sutil de todas as substncias, e o Ar nos torna no s melhores,
como mais inteligentes e mais livres.
Ao amor de Cames por D. Caterina tem-se atribudo o seu desterro de Lisboa.
Qualquer que fosse a razo, porm, desde que pela primeira vez partiu-se a cadeia da
fortuna, nunca mais ela se reatou para Cames. Desterrado de Lisboa em 1546, no ano seguinte
ele bate-se em frica, onde perde o olho direito; em 1550 alista-se para a ndia como soldado, e
no parte porque a nau arriba; demora-se em Lisboa trs anos, um dos quais na priso, at que em
1553 parte para a ndia na nau S. Bento, para l ficar dezessete anos. Como vedes, passo
rapidamente sobre fatos que conheceis, para chegar ao Poema.
No meio da depravao dos costumes, da sede de dinheiro, da ausncia completa de
qualquer espcie de moral, ningum podia escapar ao envenenamento produzido pela
decomposio do Domnio Portugus na ndia. Cames no era asceta, nem excntrico;
misturava-se livremente com a sociedade que o cercava; no era nem puritano, nem hipcrita, e
no tinha esse poder de isolao que permite aos fortes e aos escolhidos conservarem-se alheios
ao meio no qual vivem, interiormente estranhos ao movimento de que fazem parte.
Se o homem, porm, adaptou-se sem veleidade de resistncia, e sem constrangimento de
vontade, decadncia sem nenhum reflexo de Ideal, de Arte ou de nobreza, da vida militar na
ndia, o Poeta, pelo contrrio, com a mesma espontaneidade, reagiu, traou um crculo de
herosmo em torno de si; criou na ptria um isolamento para o seu gnio, e comps Os Lusadas,
escrevendo cada novo Canto obrigado pela emoo de que o enchia o Canto que havia acabado.
assim a obra de arte; ela fora o artista a no a deixar incompleta, e o faz sentir como Csar, o
qual fez da ambio uma arte, que nada est feito enquanto resta alguma coisa por fazer. Se no
fosse assim, quantas obras-primas no ficariam, como o S. Mateus de Miguel ngelo, metade na
pedra, metade no gnio do escultor? Mil vezes antes para uma obra de arte ficar eternamente
mutilada, como as esttuas gregas, do que eternamente incompleta.
Na partida de Cames para a ndia devemos ver, senhores, como quer que o chamemos, o
acaso inteligente que leva o artista a colocar-se, sem que o saiba, e s vezes contra a sua vontade,
nas condies nicas em que lhe possvel produzir a obra que ser a medida do seu gnio.
A bordo da nau que o levava, Cames repetiu, como tantos outros que no conhecem o
seu prprio desinteresse, nem a sua dedicao: Ingrata Ptria! No possuirs os meus ossos.
Non possidebis ossa mea. So as palavras de Cipio. Ingrata Ptria! Parvi mater amoris, me
de pouco amor, como chamava Dante a Florena. Mas essa vingana, ironia da Arte, que brinca
com o Artista, como o msico com o instrumento, ele a queria completa; Portugal no possuiria
os seus ossos, mas possuiria o seu nome imortal. Era uma vingana, como todas as que o homem
de corao toma da ptria, de si mesmo, da mulher que ama, uma vingana de amor. Ele
queixava-se da viagem que ia fazer, e era essa viagem que o devia tornar um grande poeta, e o
representante de Portugal perante o esprito humano. Em Lisboa, com as ocupaes
insignificantes, mas foradas, da vida da Corte, com as pequenas conspiraes da inveja, e as
feridas do amor-prprio, com o esprito alegre, socivel, e superficial, que preciso ter nas salas,
com a interveno benvola da Inquisio e dos Jesutas, o que teriam sido Os Lusadas?
Foi no Oriente, em Macau, senhores, nessa gruta, qual prende-se a devoo de sculos,
colocado numa das extremidades dessa enorme teia, que dava a Portugal o direito de ser chamado
antes da Holanda, a aranha dos mares, foi no Oriente que a ptria apareceu a Cames como uma
entidade diversa de tudo o que ele havia at ento confundido com ela.
O fetichista tornou-se pantesta. A histria nacional se lhe representou ao esprito como a
vida fenomenal de uma substncia quase divina e eterna. At mesmo o Portugal do seu bero, da
sua mocidade, do seu amor, visto por entre as associaes todas da memria, devia ter-lhe
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parecido a incorporao transitria e incompleta do grande Todo nacional, do gnio Portugus


destinado a dominar o mundo, a converter-se em outras terras, a animar outros continentes... O
que a ptria assim, senhores? No ser uma religio, um misticismo ardente? No ocupa ela
todo o espao destinado ao poder criador do homem? No uma sorte de loucura sublime, a
hipertrofia de um sentimento herico? Pois bem, Os Lusadas so o resultado da ptria assim
compreendida, que se apodera da imaginao do artista, e d s suas criaes a forma grandiosa;
que limita-lhe o horizonte, mas imprime nos objetos que se destacam um alto-relevo. Esta a
ptria dos seus Lusadas, cuja voz ele ouve no concerto dos ventos e das ondas; cuja sombra ele
v estendida sobre o mar; cuja glria faz vibrarem unssonas todas as cordas da sua harpa de
bronze. Quando fala dos seus heris, a adorao nele tem a realidade concreta do
antropomorfismo, assim como tem o contorno flutuante e vaporoso do pantesmo quando ele a
encara na sua substncia insondvel. Essa a Ptria que ele adora como o pastor Ariano Aurora
brilhante que aparece sobre os cumes nevados do Himalaia, ou a lua que se abre no Indo, como
uma grande flor do loto... a ela que ele pede no meio da orao inconsciente, que todo o
homem dirige do fundo do corao ao deus que nele se reflete:

Onde a vida livre, onde os mundos so radiantes, a torna-me imortal,

porque ela a divindade, cujas encarnaes ele celebra, da qual adora cada avatar triunfante, e a
quem d a beber, nas taas das Musas, o licor que dava a imortalidade aos deuses! Essa ptria que
o embriaga, a razo de ser da sua obra; a circunferncia inteira do seu gnio; a medida do seu
poder criador; ela confunde-se para ele com a sua prpria vida, e dela ele devia dizer sempre, no
seu desterro na China, durante a composio penosa de Os Lusadas, como Vasco da Gama:

Esta a ditosa ptria minha amada;


qual se o Cu me d, que eu sem perigo
Torne, com esta empresa j acabada,
Acabe-se esta luz ali comigo.

O perigo, senhores, no faltou ao Poeta. A pintura apoderou-se do seu naufrgio nas


costas da Indochina, e representa-o tentando salvar das ondas, no a vida, mas o Poema. Os
sofrimentos no lhe alteram porm a idia fixa de terminar a obra. Aos cantos molhados do
naufrgio ele acrescenta mais quatro.
No sei se Os Lusadas no deviam na primeira idia do Poeta terminar no Canto VI,
talvez destinado a ser aumentado com a Ilha dos Amores.
Os ltimos cantos do Poema, preciosos como so, parecem novas galerias acrescentadas
nave central. Neles a histria Portuguesa que se tinha desenrolado majestosa nos outros torna-se
biogrfica e individual; ornamentos so amontoados uns sobre outros; o Imprio da ndia toma o
lugar proeminente, ao passo que o Poeta est cansado, v-se obrigado a repetir-se, queixa-se,
irrita-se, lana mo da stira, e ameaa at as Ninfas de abandonar a obra se elas o no inspiram.
Excetuai o Canto IX, acomodado, estou certo, s exigncias e aos escrpulos da
Inquisio, mas que, apesar disso, e das explicaes provavelmente foradas do Poeta, parece
uma pgina da Renascena, um fresco da Farnesina, ou melhor a representao viva da Caa de
Diana do Dominiquino, natural, sadia, alegre, sensualmente ideal; excetuai a Ilha dos Amores,
que podia estar reservada na idia do Poeta para encerrar Os Lusadas primitivos, e o que vedes?
Os ltimos cantos nos revelam que depois da interrupo, no sei de quantos anos, que houve na
composio do Poema, ou pela imposio de uma potica ortodoxa qual ele no soube forrar-se,
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ou pela idia que uma grande obra forosamente uma obra grande, ou pela reflexo que tantas
vezes destri a beleza do pensamento espontneo, qualquer que fosse o motivo enfim, o Poeta, se
conseguiu igualar-se a si mesmo em eloqncia, no conseguiu todavia, o que era impossvel,
renovar a faculdade criadora. Foi esta entretanto que enriqueceu os domnios da Arte com a
figura colossal de Adamastor, e com a figura potica de Ins de Castro; com as telas picas das
batalhas, e os quadros risonhos da mitologia; com esses episdios todos que seriam num poema
rido verdadeiros osis para a imaginao, mas que em Os Lusadas podem ser comparados aos
quatro rios que cortavam a relva do Paraso, alm de tantos incomparveis versos, cada um dos
quais poderia encerrar por si s a alma de um artista, porque so a verdadeira veia de ouro da
inspirao, e nem um s deles podia ser obra seno de um grande poeta.
O trabalho da composio do Poema no nos revela, como o da composio da Divina
Comdia, nenhum sofrimento trgico do esprito, debruado sobre os abismos da sua prpria
alucinao, querendo seguir com os olhos fechados a rstia de luz que precede a Dante nesse
Inferno, que ele criou talvez com o receio ingnuo e catlico de que ele no existisse; ou
tampouco, senhores, nos revela aquela composio a liberdade serena com a qual Goethe olha
como naturalista para o homem, autor das suas prprias desgraas morais, do seu prprio destino
intelectual, desprezando idealmente a vida numa iluso inexplicvel, que o torna inferior a
qualquer borboleta dos trpicos, que contenta-se com viver alguns dias, e para a qual a Natureza
um poema de luz, de cores, de amor, e de vida!
Os Lusadas no resumem o homem, nem a vida; no so o espelho do Infinito subjetivo,
nem o da Natureza; eles so como obra de arte o poema da ptria, a memria de um povo. Foram,
h trs sculos, dia por dia, o testamento de uma grande raa, e so hoje a sua bandeira.
Portugal, senhores, podia ter tido uma vida modesta; preferiu porm num dia encher o
mundo e a posteridade com o seu nome. Um prncipe de gnio da casa de Avis teve a intuio da
misso histrica da sua ptria, o Infante Dom Henrique.
beira do mar, s vezes azul, unido, luminoso, atraindo mais e mais com a sua calma,
com o seu silncio, e o seu horizonte, a vela do pescador; s vezes revolto, catico, infernal,
querendo tudo destruir; Portugal no podia escapar irresistvel fascinao do desconhecido, a
cuja borda ele estava inclinado. O que podia haver alm de to terrvel? A morte? Mas quando a
morte certa, e inevitvel mesmo, impediu a nossa espcie de realizar um desejo, de satisfazer um
capricho, de descobrir uma verdade, de afirmar um princpio! Portugal obedecia a essa fora
centrfuga que impele as naes martimas a apoderarem-se do mar na canoa do selvagem do
Pacfico, ou na galera de Colombo, e a frutificarem ao longo das costas fronteiras, qualquer que
seja a distncia.
Nada porm se faz de grande sem um considervel emprego da energia lentamente
acumulada no indivduo ou na raa, e a energia que Portugal despendeu foi muito superior que
o seu organismo podia produzir sem aniquilar-se.
O seu destino pode ser comparado ao dessas aves aquticas que habitam os rochedos do
Oceano... Um instinto insacivel o levava para os mares desconhecidos do Sul; a loucura do
descobrimento apoderou-se dele, e, como essas aves de que eu falo, quando depois de ter voado
sobre os mares descobertos e os mundos novos, ele quis voltar ao seu rochedo, ao seu ninho de
pedra, o organismo estava exausto, as foras o traram, e, abrindo as grandes asas que o tinham
levado ndia e trazido Amrica, ele soltou o grito estridente, que repercutem os Lusadas, e
caiu extenuado sobre as ondas!
Esse momento nico, porm, o torna to grande como a Holanda, com a Inglaterra, como
a Espanha, e desse momento, depois do qual a Conquista consome as foras criadas, as quais s
mais tarde ho de ser reparadas pela colonizao, Lus de Cames foi o poeta.
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Entretanto, apesar de serem Os Lusadas a mais elevada expresso artstica da Ptria, a


Nao no cooperou neles, no ajudou o Poeta a deific-la, e recebeu com indiferena o Poema.
Cames, que havia cantado para ter um prmio nacional, como ele prprio o diz:

Que no prmio vil ser conhecido


Por um prego do ninho meu paterno,

reconhece na concluso da sua empresa que esse prmio Portugal no o podia dar.

O favor com que mais se acende o engenho


No no d a ptria, no, que est metida
No gosto da cobia e na rudeza
De uma austera, apagada e vil tristeza.

Mas devia, senhores, o Portugal do sculo XVI colaborar com ele? Para mim duvidoso.
Imaginemos que, em vez do acolhimento frio que teve, o poema fazia de cada Portugus um
partidrio, incutia o fanatismo patritico onde j havia o fanatismo religioso. O desastre de 4 de
Agosto de 1578 teria ocorrido seis anos antes, e o Poeta teria sido parte no suicdio nacional.
Cames, depois de dezessete anos de ausncia, no conhecia nem o povo, nem o rei, que,
ambos, haviam mudado. O que lhe inspirava confiana no povo, era o passado; no rei, era a
dinastia. Mas o pas era muito pequeno para ocupar a frica, a sia, e a Amrica, para combater,
conquistar e colonizar a um tempo, e a poltica dos Jesutas no podia desenvolver as foras
nacionais. Quanto ao rei, a dinastia de Avis acabava, como devia, com um heri, mas um heri
que era um louco. Magnetismo da bravura e da mocidade, entretanto! Esse rei de vinte e quatro
anos, s porque morre como um bravo, envolto na nuvem dos bereberes, s porque o seu cadver
no repousou ao lado do de Dom Joo II na Igreja da Batalha, mas foi enterrado, como o de um
soldado, no primeiro cmoro de areia do deserto, transformado, como os guerreiros do Norte
que as deusas arrebatavam no ardor da peleja, ao primeiro sangue, num mito nacional.
Cames desejou partir com ele para ser o poeta oficial da campanha, e at comeou um
novo poema, que ele mesmo rasgou, depois do desastre de Alccer-Quibir. Fez bem, senhores.
Nada h mais triste na histria da Arte do que o perodo da decadncia de um artista de gnio,
quando a imaginao no pode mais, e o crebro cansado s produz a repetio banal e a
imitao da obra-prima da madureza. Felizmente, porm a dignidade do Poeta e a glria do artista
no passaram pela prova dessa palindia dos Lusadas.
Desde a publicao do Poema, a alma de Cames, que fora alegre e jovial na mocidade,
comunicativa e fcil durante a vida, talvez porque a sua esperana toda resumia-se nOs
Lusadas, torna-se trgica. A expedio Africana, que ele havia aconselhado com a eloqncia de
um Gladstone, pedindo a expulso dos Turcos da Europa, dera em resultado a destruio da
monarquia. O seu Jau havia morrido, legando histria um exemplo dessa dedicao, que a
honra do escravo. A me de Cames, D. Ana de S e Macedo, que viveu at 1585, para receber a
tena do filho da generosidade de Felipe II, estava inutilizada pela idade. A pobreza do lar era
extrema, e, se a tradio no mente, chegou at a esmola, e a fome. Como devia ser triste para ele
morrer assim, recordar o passado, reconstruir a sua vida toda!
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A poesia, disse Carlyle, a tentativa que o homem faz para tornar a sua existncia
harmnica. Quem quiser escrever poemas hericos, disse Milton, deve fazer um poema herico
de sua vida inteira. Com efeito, senhores, que poesia mais elevada do que, por exemplo, a vida
da mulher verdadeiramente bela, quando essa vida tornada harmnica pelo respeito, pelo culto,
pela adorao de si mesma, como a produo de uma Arte superior, que a Natureza? Que
poema herico maior do que esse em que o operrio converte o trabalho, o marinheiro o navio,
a me o filho, o rei o reinado, a mulher o corao, o homem o dever, e o povo a histria?
Este material no mais comum que o mrmore ou o verso. A nossa prpria vida a
matria mais difcil de trabalhar artisticamente e de converter em Poesia. Nesse sentido, talvez,
que lanando um olhar sobre o passado Cames s visse nele os fragmentos de uma existncia
dispersa, da qual a memria tornara-se por fim o registro indiferente. Por que no renunciou ele,
para ser feliz, sua prpria superioridade, composio dessa epopia quase pstuma da sua
raa? Mas como se enganava! Essa vida, cujo nexo ele no achou no meio das contradies do
impulso e das dificuldades da luta, navio perdido no mar, cuja direo desde o princpio escapara
sua vontade, cujas velas o vento contrrio o obrigava a amainar, enquanto a corrente o desviava
do seu rumo, essa vida tinha uma unidade que a torna harmnica, senhores, como o queria
Carlyle, e herica, como o pedia Milton, e essa unidade, da qual Os Lusadas so a expresso
artstica, no outra seno a necessidade que a Nao Portuguesa teve de produzir uma obra
universal no momento nico da sua histria em que ela com Lus de Cames chegou a possuir a
faculdade do gnio.
Por mais triste porm que fosse para o Poeta a conscincia imperfeita que ele tinha do seu
destino individual, a sorte de Portugal devia comov-lo ainda mais.
Imaginai que um esprito criador acaba de levantar um monumento ptria, e que esse
monumento a sntese da vida coletiva de muitas geraes: ao mesmo tempo o Livro de Ouro da
Nobreza, e o Livro Sibilino do futuro; a galeria das armaduras de trs sculos militares, e o
Tombo das cartas de navegao; o Arsenal onde jazem os navios que rodearam a frica, e os que
descobriram a Amrica; o Campo Santo onde dormem os heris sob epitfios romanos, e a
Catedral que guarda as bandeiras de cem batalhas; imaginai que o artista acredita que a obra
viver pelo menos tanto como a ptria em cujo solo ele a levantou, e que de repente em vez de ser
o edifcio s, a terra mesma que se abate e se desmorona.
Nesse momento, Cames no separou a ptria do poema, Os Lusadas de Portugal. O
poeta das Orientais e de Hernani assiste em vida sua imortalidade. Mas como podia Cames
acreditar que a glria sucederia misria e indiferena, no meio das quais ele morria? No, o
poema no duraria mais do que a ptria. E se durasse? confiana infundada que ele teve na
hegemonia Portuguesa correspondia a certeza, tambm infundada, da eterna aniquilao de
Portugal. Pois bem, morto Portugal, se os Lusadas lhe sobrevivessem, o poeta j via o Poema
vertido para o Espanhol, sujeito Inquisio infinitamente mais cruel na ptria de Torquemada, e
se no destrudo pelo fanatismo iconoclasta, mutilado, prostitudo, ou pelo menos profanado,
como o templo de uma religio extinta, que v a cella da sua divindade morta tornar-se o altar de
um deus desconhecido.
Foi assim que ele morreu, nessa dolorosa opresso, no dia 10 de Junho de 1580, para ser
enterrado pela caridade particular numa pobre sepultura do convento de Santa Ana.
Os poemas, porm, senhores, tm os seus destinos como as naes.
Se a Espanha, em vez de declinar, depois de Felipe II, tivesse, no crescido exteriormente,
mas progredido internamente repelindo do seu seio a Inquisio e o absolutismo, e seguindo a
paralela da Inglaterra e fundasse a sua capital em Lisboa, em frente das suas Colnias de Alm-
mar, na embocadura do Tejo, talvez que a lngua Espanhola absorvesse a Portuguesa, e esta
ficasse para sempre embalsamada, como as grandes lnguas mortas, nas fachas de um poema;
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talvez que a Nao Portuguesa, a qual nesse tempo j havia realizado a sua grande misso,
vivesse somente nas pginas de Os Lusadas. O destino de Portugal porm era outro; assim
tambm o do Poema.
O que a celebrao deste Centenrio, seno a prova de que Portugal no morreu de todo
em 1580, mas somente atravessou a morte, e de que Os Lusadas no foram o tmulo nem da
raa nem da lngua?
Dos dois lados da fronteira, depois que se operou a cicatrizao dolorosa, formou-se um
patriotismo diverso. A nao criou nova alma, e o Poema de Cames, que ele julgava condenado
ao esquecimento, tornou-se a ptria do Portugus, como a Bblia o do Israelita, e o Coro do
Muulmano, em qualquer latitude onde eles se achem.
Se eu posso fazer um voto nesta noite, no que se levante Cames uma esttua na
capital da Amrica Portuguesa, deixo essa iniciativa aos que melhor a podem tomar; mas que Os
Lusadas sejam distribudos generosamente pelas escolas, para serem lidos, decorados, e
comentados pela mocidade. No um livro que torne ningum Portugus, um livro que torna
todos patriotas; que ensina muita coisa numa idade em que esto sendo lanados no menino os
alicerces do homem; que faz cada um amar a ptria, no para ser nela o escravo, mas o cidado;
no para adular-lhe os defeitos, mas para dizer-lhe com doura a verdade. Nele se aprende que os
princpios e os sentimentos devem ser os msculos, e no os nervos, da vida; que a existncia do
homem alarga-se pela sua utilidade exterior, que em vez de girar o Mundo em torno de ns, como
no sistema de Ptolomeu, devemos ns girar em torno do Mundo, como no de Coprnico. Ele
ensina que a vida a ao, e condena essa

Austera, apagada e vil tristeza

do organismo doentio que dobra-se sobre si mesmo, em vez de se expandir na Natureza da qual
faz parte. Condena o ascetismo e a simonia, a justia sem compaixo, a fora sem direito, as
honras sem merecimento; eleva a mulher no respeito do homem, o que um servio prestado s
raas meridionais; mostra a linguagem que se deve falar aos reis, sobretudo

Se certo que coo o rei se muda o povo;

incute a coragem que deve ser a principal parte da educao; familiariza o ouvido com a beleza,
a medida, e a sonoridade da nossa lngua que ser sempre chamada a lngua de Cames; mostra
que a popularidade uma nobre recompensa, mas que no deve ser o mvel de nenhuma conduta,
quando fala do

... que, por comprazer ao vulgo errante,


Se muda em mais figuras que Proteio;

ensina que o homem forte leva a ptria em si mesmo, ou como ele o diz melhor:

Que toda a terra ptria para o forte;

prega o desinteresse que a condio essencial de qualquer nobreza, sobretudo quando o


Templo, como em Jerusalm, e o Frum, como em Roma, esto invadidos pelas bancas dos
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mercadores; fulmina a escravido em dois versos, que encerram a eterna injustia das grandes
riquezas acumuladas pelo trabalho alheio no retribudo, quando promete no louvar a quem

No acha que justo e bom respeito


Que se pague o suor da servil gente;

indica, senhores, ao que se prope a qualquer elevado e patritico fim na vida de que arte

... o peito um calo honroso cria


Desprezador das honras e dinheiro,

e lhe aponta a nica forma digna de subir ao que ele chama o ilustre mando, e que h de ser
sempre para os homens altivos e firmes, onde quer que o governo no for uma conquista, mas
uma doao:

Contra vontade sua e no rogando!

Tenho atravessado nesta noite convosco o domnio inteiro da arte. O verdadeiro


peregrino, diz o personagem de Shakespeare, no se cansa, ao medir reinos com os seus dbeis
passos. Pois bem, eu acabo de medir o reino da Poesia com a devoo de um peregrino, e
agradeo-vos a ateno com que me ouvistes.
Senhores, a obra de arte existe por si s: admirada, se o povo a sente; solitria, se ele a
no compreende, mas sempre a mesma e sempre bela. Portugal tem razo em considerar Os
Lusadas, como Jerusalm para o Hebreu, e Atenas para o Heleno, a ptria do seu esprito. Eles
so um poema que em vez de ser escrito podia ser levantado, como o fronto do Partenon, sobre
colunas dricas pelo compasso de Iktinos; esculpido em relevo nas mtopas do friso pelo cinzel
de Fdias; pintado a fresco, nas paredes da Pinacoteca, pelo pincel de Polignoto, se Portugal fosse
a Grcia.
A grande estrutura de mrmore pentlico serve s para cobrir as esttuas dos deuses e dos
heris, e as pinturas nacionais das suas muralhas; no seu arquitrave reluzem os escudos votivos; o
navegante o avista do mar na pureza das linhas horizontais com que ele corta o Azul; as suas
grandes portas de bronze abrem-se para deixar passar o cortejo das Panatenias da ptria; ele
guarda a vela de prpura da galera sagrada; ao mesmo tempo que a Acrpole de Atenas o
Frum de Roma; a tribuna do povo defendida, como os Rostros, pelos espores dos navios
tomados em combate; o Arco de Triunfo sob o qual desfila o prstito Portugus desde Afonso
Henriques at D. Sebastio, a nao toda, vestindo a prpura e cingindo a coroa pela Via da
histria.
Agora s me resta inclinar-me diante da tua esttua, glorioso Criador do Portugal
moderno. Na pliade dos gnios, que roubaram o fogo ao cu para dar humanidade uma nova
fora, tu no s o primeiro, mas ests entre os primeiros.
esttua ideal do homem moderno, Shakespeare deu a vida, Milton a grandeza, Schiller a
liberdade, Goethe a Arte, Shelley o Ideal, Byron a revolta, e tu lhe deste a ptria. A tua glria no
precisa mais dos homens. Portugal pode desaparecer, dentro de sculos, submergido pela vaga
Europia, ela ter em cem milhes de Brasileiros a mesma vibrao luminosa e sonora. O Brasil
pode deixar, no decurso de milhares de anos, de ser uma nao latina, de falar a tua lngua, pode
dividir-se em campos inimigos, o teu gnio viver intacto nos Lusadas, como o de Homero na
Ilada. Os Lusadas podem ser esquecidos, desprezados, perdidos para sempre, tu brilhars ainda
na tradio imortal da nossa espcie, na grande nebulosa dos espritos divinos, como Empdocles
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e Pitgoras, como Apeles e Praxteles, dos quais apenas resta o nome. A tua figura ento ser
muitas vezes invocada; ela aparecer a algum gnio criador, como tu foste, foz do Tejo, qual
outro Adamastor, convertido pelos deuses nessa

Ocidental ptria lusitana,

alma errante de uma nacionalidade morta transformada no prprio solo que ela habitou. Sempre
que uma fora estranha e desconhecida agitar e suspender a nacionalidade Portuguesa, a atrao
vir do teu gnio, satlite que se desprendeu dela, e que resplandece como a lua no firmamento da
terra, para agitar e revolver os oceanos.
Mas at l, Poeta divino, at ao dia da tradio e do Mito, tu vivers no corao do teu
povo: o teu tmulo ser, como o de Maom, a ptria de uma raa; e por muitos sculos ainda o
teu Centenrio reunir em torno das tuas esttuas, espalhadas pelos vastos domnios da lngua
Portuguesa, as duas Naes eternamente tributrias da tua glria, que unidas hoje pela primeira
vez pela paixo da Arte e da Poesia, aclamam a tua realeza eletiva e perptua, e confundem o teu
gnio e a tua obra numa salva de admirao, de reconhecimento e de amor, que h de ser ouvida
no outro sculo!