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A f

pela qual
vale morrer

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LIO 1 - A f de Jesus e dos apstolos
LIO 2 - A f separa os dois reinos
LIO 3 - A f estabelece a irmandade crist
LIO 4 - A f faz discpulos
LIO 5 - A f edifica a igreja de Jesus
LIO 6 - O batismo - Selo externo da f
LIO 7 - A f paga bem por mal
LIO 8 - A f diante dos governos do mundo
LIO 9 - A f produz evangelistas zelosos
LIO 10 - A f est baseada na Bblia, no em
milagres
LIO 11 - A f vence a heresia
LIO 12 - A f resiste ao sofrimento
LIO 13 - Voc... e a tua f

PREFCIO
O mundo e a f
Todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus
padecero perseguies (2 Timteo 3:12).
Durante toda a histria do mundo, sempre tem custado
caro ser fiel a Deus (Hebreus 11:3638). Na era do Antigo
Testamento, os profetas que falaram em nome do Senhor
foram perseguidos. Na era crist muitos milhares de
cristos tm sido mortos pela sua f. Morreram como
mrtires todos os apstolos do Senhor, menos Joo.
Primeiramente, os judeus perseguiram aos cristos.
Depois, os pagos do imprio romano fizeram o mesmo.
Quando os romanos se converteram ao catolicismo,
comeou uma nova perseguio, que durou mais de um
milnio, dirigida pelos papas de Roma.
Desde o ano de 1650, alguns pases tm permitido a
liberdade de conscincia, mas no foi at o sculo dezoito
que vrios pases comearam a incluir a liberdade de
cultos em suas constituies.
Mesmo havendo plena liberdade de cultos em muitos
lugares do mundo hoje em dia, porm, existe pases onde
se proibe o cristianismo verdadeiro.

Dallas Witmer

Reconhecimentos
O irmo Dallas Witmer, trabalhando na Repblica
Dominicana, escreveu as primeiras doze lies de A f
pela qual vale morrer. Usou como fonte de informao o
grande livro em ingls, Martyrs Mirror (O espelho dos
mrtires), publicado pela primeira vez por Thieleman
Jansz van Braght en 1660. Devemos, pois, os nossos
agradecimentos a Dallas Witmer, como tambm ao finado
irmo van Braght.
Todas as histrias de Martyrs Mirror usadas nesta obra,
tm sido comparadas e modificadas segundo a Mennonite
Encylopedia (Scottdale, Pensilvania, 1972).
Isaas Valenzuela Orduo, um irmo do estado de
Sinaloa, Mxico, revisou e ajudou na traduo de algumas
partes da presente obra. Reconhecemos tambm o trabalho
de Maria Juana de Meja, Pablo e Marcos Yder, e
Ernesto Strubhar. Mas este livro no existiria se no fosse
pelo trabalho de Loida Yder, nossa caixista de imprensa,
que transformou um monte de notas soltas, nesta forma
final.
Alm disso, devemos os nossos agradecimentos a um
carter histrico bem raro: Jan Luyken. Este jovem
rebelde vivia entre os menonitas dos Pases Baixos no
tempo de van Braght. Quando seu pai morreu, deixou a
Jan uma herana que este usou para estudar num estdio
de um artista e pintor famoso. Aprendeu a pintar retratos.
Depois da morte de seu pai, Jan no fazia caso de sua
me menonita. Embriagava-se e ia aos bailes. Escreveu
cantos sensuais para as cantinas de Amsterd. Uma
coleo de seus cantos foi publicado em 1671.
Ento, j famoso no mundo como artista e cantor, Jan se
converteu em 1673, na idade de 24 anos. A sua vida
mudou. Deixou as cantinas e seus companheiros
beberres. Deixou as bebidas e as prostitutas. Foi batizado
na igreja menonita de Amsterd, e usou o resto de seu
dinheiro para comprar e destruir todos os exemplares que
pde de seu mau livro.
Jan tornou-se um cristo muito sincero e comeou a usar
os seus talentos para o Senhor. Em 1685 gravou em placas
de cobre, 104 desenhos para a segunda edio do grande
livro de Thieleman Jansz van Braght. A partir destas
placas um publicador neerlands fz um livro... uma
coleo dos desenhos de Jan Luyken.
H poucos anos um amigo meu, Amos B. Hoover,
encontrou este livro numa viagem a Europa. Que milagre!
Depois de 300 anos, quem sabe quantas guerras, e a
grandes inundaes dos Pases Baixos em 1953, o livro
estava ainda em boas condies. O irmo Hoover o
comprou e agora est na sua biblioteca, a Muddy Creek
Farm Library, em Lancaster County, Pensilvania, E.U.A.
Desta cpia original, um fototcnico, Park E. Duing,
reproduziu os desenhos histricos que usamos em A f
pelo qual vale morrer. Devemos, pois, os nossos
agradecimentos a estes senhores.
Desejamos que por meio do produto final destes
trabalhos, Deus d a voc mais nimo de viver segundo a
f pela qual vale morrer.
Peter Hoover

Introduo
A f pela qual vale morrer... uma f que
salva.
Nos dias de No todos eram maus. Todos eram
pecadores, festejando, embriagando-se, e vivendo em luxo
imoral. Ningum fazia caso de Deus. Ningum se
preocupava com os mandamentos de Deus. Ningum...
menos No.
No era bom. Deus falou a No porque No era
obediente e acreditava nele. Pela f No, divinamente
avisado das coisas que ainda no se viam, temeu e, para
salvao da sua famlia, preparou a arca, pela qual
condenou o mundo, e foi feito herdeiro da justia que
segundo a f (Hebreus 11:7).
O mundo foi mau e cheio de escurido.
Mas No acreditou em Deus, e foi salvo.
Depois do dilvio, muitos descendentes de No voltaram
para a idolatria. Fizeram deuses de pedra e de barro. Os
idlatras se congregaram nas plancies de Sinar (o atual
Iraque), at que Deus os espalhou sobre a face de toda a
terra (Gnesis 11:9). Mas no meio dessa idolatria em
Sinar, viveu um homem reto: Abrao.
Deus falou a Abrao porque Abrao era obediente e
acreditava nele. Por causa da sua f, Abrao obedeceu a
Deus. Pela f habitou como estrangeiro na terra prometida
(Hebreus 11:89). Creu Abrao em Deus, e isso lhe foi
imputado como justia (Romanos 4:3).
O mundo foi mal e cheio de escurido.
Mas Abrao acreditou em Deus, e foi salvo.
Os descendentes de Abrao chegaram a ser o povo de
Israel. As vezes os israelitas acreditavam em Deus e
andavam nos seus caminhos. Mas foram mais as vezes em
que mostravam a sua incredulidade com as suas vidas
pecaminosas e rebeldes. A imundice, as feitiarias, as
disputas, e a ganncia, governavam as suas vidas at que o
prprio Deus (na pessoa de Jesus) veio a terra para falar
com eles.
Uns poucos, os seguidores de Jesus, obedeceram a Deus.
Acreditaram em Deus, e por causa da sua f, Deus os
adotou como seus filhos (Glatas 3:26). Pela f chegaram
a ser filhos de Deus, e como filhos, tambm herdeiros,
herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo (Romanos
8:1617).
O mundo foi mal e cheio de escurido.
Mas os seguidores de Jesus (os primeiros cristos)
acreditaram em Deus, e foram salvos.
Quando a igreja de Jesus ainda era nova, quase todos os
seus membros abandonaram a f e voltaram a pecar. No
nome de Jesus, milhes de falsos cristos mataram a seus
inimigos, roubaram aos pobres, perseguiram os cristos
verdadeiros, blasfemaram da verdade, e por fim,
inundaram a Europa nas pocas brbaras.
Durante esse tempo obscuro, havia poucos que
mantiveram a sua f em Deus. Havia poucos que levaram
a luz do evangelho de gerao a gerao. Mas, graas a
Deus, havia alguns (talvez mais do que sabemos). Por
fim, no tempo da Reforma, a igreja de Jesus floresceu e
cresceu outra vez.
Os que acreditaram em Deus durante a Reforma o
obedeceram tambm. Viveram vidas santas, e batizaram
com gua aos que creram em Jesus. Por isto receberam o
sobrenombre de anabatistas (rebatizadores).
A f dos anabatistas os manteve firmes no meio de
grandes perseguies. Por causa da sua f, os irmos
foram degolados, queimados vivos, e esquartejados. Os
inimigos da f afogaram as irms anabatistas e as
enterraram vivas. Mas pela f estes mrtires foram
livrados da ira futura (1 Tessalonicenses 1:10). A f
abriu-lhes os olhos (Atos 26:18). A f deu-lhes herana
entre os santificados (Atos 26:18). Por causa da sua f,
nunca retrocederam para a perdio, mas obtiveram o
resultado da f, isto , a salvao de suas almas (Hebreus
10:3839 ; 1 Pedro 1:9).
O mundo foi mal e cheio de escurido.
Mas os anabatistas acreditaram em Deus, e foram
salvos.
J se passaram mais de quatrocentos anos desde a
Reforma. Muitos descendentes dos anabatistas junto com
os descendentes dos reformadores chegaram a ser fracos
e despreocupados quanto a sua religio. Muitos j no
crem em Deus. Andam orgulhosamente nos desejos da
carne, nos desejos dos olhos, e na jactncia da vida.
Vivemos numa poca brbara, num tempo muito mal e
muito pecaminoso. A nossa gerao est indo rumo ao
inferno. Mas Deus nos fala ainda. Cremos no que ele est
dizendo? Estamos dando ateno a ele?
No se esquea disto:
No acreditou em Deus e foi salvo.
Abrao acreditou em Deus e foi salvo.
Os primeiros cristos acreditaram em Deus e foram
salvos.
Os anabatistas acreditaram em Deus e foram salvos.
Quem crer e for batizado ser salvo; mas quem no crer
ser condenado (Marcos 16:16).
Como podemos demonstrar que cremos em Deus?
A f pela qual vale morrer... uma f que opera.
Abraa acreditou em Deus e a sua f lhe imputada como
justia (Romanos 4:3). Mas Abrao no somente
acreditou. Demonstrou a sua f por suas obras (Tiago
2:2122). Ns, se cremos em Deus, somos filhos de
Abrao e herdeiros do mundo com ele (Romanos 4:13;
Glatas 3:2829). Como Abrao, demonstramos a nossa f
pelas obras que realizamos.
Muitos pensam que quando algum cr em Deus, pode
continuar no pecado e ser salvo da mesma forma. Mas isto
uma mentira do diabo. Se cremos em Deus, j no
continuamos no pecado. Deus tem falado que todos os que
pecam vo para o inferno. Se cremos nisto, e com certeza
cremos que existe um inferno, ento no pecaremos.
A Bblia diz que as obras que realizamos no podem nos
salvar (Efsios 2:89). Mas diz alm disso, que somos
criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais
Deus preparou para que andssemos nelas (Efsios 2:10).
Meus irmos, que aproveita se algum disser que tem
f, e no tiver as obras? ... O nosso pai Abrao no foi
justificado pelas obras, quando ofereceu sobre o altar o
seu filho Isaque? Bem vs que a f cooperou com as suas
obras, e que pelas obras a f foi aperfeioada.... Vedes
ento que o homem justificado pelas obras, e no
somente pela f.... Porque, assim como o corpo sem o
esprito est morto, assim tambm a f sem obras morta
(Tiago 2:1426).
No demonstrou a sua f em Deus por fazer a arca.
Abrao demonstrou a sua f em Deus por sacrificar o seu
filho.
Os primeiros cristos demonstraram a sua f em Deus
por evangelizar o mundo.
Os anabatistas demonstraram a sua f em Deus por
escolher a morte antes de desobedecer a Deus.
Como demonstramos a nossa f em Deus?
A f pela qual vale morrer... uma f pela qual vale
viver.
Hoje em dia muito fcil algum dizer que cr. Por
isso h muitos falsos crentes com uma f morta (Tiago
2:26).
H quatro sculos, no era fcil crer em Deus. Se algum
acreditasse em Deus e o obedecesse, era bem provvel que
perderia a sua cabea ou que seria queimado vivo.
Naquela poca ningum dizia que acreditava se no
fosse verdade. A f daquela poca era mais do que uma
profisso. Os crentes viveram pela f e morreram pela f.
Mesmo que o caminho dos fiis fosse perigoso, muitos
creram em Deus... e a igreja de Jesus floresceu no meio
da perseguio.
Nos estudos seguintes, examinaremos a f daqueles
crentes. A f pela qual valia morrer a f pela qual vale
viver em nossos dias.
Lio 1

A f de Jesus e dos
apstolos

O apstolo Tiago o Maior decapitado em Jerusalm em


45 d.c.
de Martyr's Mirror pginas 72-73

Propsito do estudo: Notar como morreram pela f


Jesus e os apstolos.
Versculos para memorizar: Assim que j no sois
estrangeiros, nem forasteiros, mas concidados dos santos,
e da famlia de Deus; edificados sobre o fundamento dos
apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal
pedra de esquina (Efsios 2:1920).
Escritura para estudar: Hebreus captulo 11: Escreva
como os fiis do Antigo Testamento deram as suas vidas
pela f (vv. 3638).
Quando Ado e Eva o desobedeceram, Deus se retirou
aos cus e a raa humana no voltou a v-lo. Nosso Pai
Deus j no aparece para andar conosco pela virao do
dia da mesma maneira que andava com Ado e Eva no
jardim do den. Mas ns sabemos to bem como o
primeiro casal o sabia, que Deus existe e que o veremos
depois da morte.
Como que sabemos que existe um Deus, ainda que no
o temos visto? A Bblia diz que a f o firme
fundamento das coisas que se esperam, e a prova das
coisas que se no vem (Hebreus 11:1). Pela f, pois,
cremos em Deus: Deus o Pai, o Filho, e o Esprito Santo.
Desde a criao, os filhos de Deus tm vivido pela f.
Por meio da f venceram reinos, praticaram a justia,
alcanaram promessas, fecharam as bocas dos lees,
apagaram a fora do fogo, escaparam do fio da espada, da
fraqueza tiraram foras, na batalha se esforaram, puseram
em fuga os exrcitos dos estranhos (Hebreus 11:3334).
Pela f Abel ofereceu a Deus um sacrifcio mais excelente
do que Caim. Pela f Enoque foi trasladado para no ver a
morte. Pela f No preparou a arca. Pela f Abrao
alcanou a justia de Deus e recebeu a promessa de um
Salvador.
Muitos profetas e fiis crentes em Deus morreram pela
sua f antes da vinda de Jesus Cristo, o autor e
consumador da f (Hebreus 12:2). Mas nesta lio
veremos somente o exemplo de Jesus e alguns dos seus
primeiros seguidores.
Jesus Cristo: exemplo da fidelidade
Mesmo sendo Deus, Jesus Cristo andava no mundo
como humano. Visto que suportava tentaes e vituprios
aqui, necessitava de uma f grande e firme em Deus seu
Pai. No pecou nem uma s vez. A sua prpria famlia e
o seu prprio povo o rejeitaram. Os lderes do povo judeu
o perseguiram com dio durante todo o seu ministrio. Por
fim, incitaram aos romanos a mat-lo e estes o cravaram
na cruz.
Mas Jesus nunca desfaleceu. Pela f tinha o seu olhar no
gozo que lhe estava proposto. Assim ganhou para ns a
salvao eterna e assentou-se destra do trono de Deus
(Hebreus 12:2).
O dicono Estvo
O primeiro mrtir cristo, Estvo, era cheio de f e do
Esprito Santo. O sua poderosa mensagem convenceu aos
judeus incrdulos do pecado que havia em suas vidas. Eles
se enfureceram, rangendo os dentes contra ele. Gritaram,
taparam os seus ouvidos, e por fim lanaram a Estvo
para fora da cidade para apedrej-lo. Mas Estvo viu o
cu aberto. Viu a Cristo a direita de Deus. Como Jesus,
Estvo morreu perdoando aos seus executores (Atos
7:5460).
O apstolo Tiago
Pouco depois da fundao da igreja, o rei Herodes
decapitou a Tiago (Atos 12:12).
O apstolo Filipe recebeu o Esprito Santo no dia de
Pentecostes e ajudou na igreja em Jerusalm. Depois
disto o Senhor o chamou para ensinar o evangelho na
Sria, Romnia e no Oriente Mdio. Semeou a semente da
f em muitas cidades. Em Hierpolis (Turqua), Filipe
deparou-se com uma seita anticrist, os ebionitas. Estes
amarraram a sua cabea em uma coluna e o apedrejaram
no ano de 54 A.D.
de Martyrs Mirror pginas 7374
Tiago, o irmo de Jesus
Este Tiago foi ancio da igreja em Jerusalm por trinta
anos. Foi chamado o justo pelo seu carter exemplar.
Era um homem de muita orao. Sob ordem do sumo
sacerdote Ananias, foi lanado do ponto mais alto do
templo, apedrejado, e morto a pauladas.
Barnab, companheiro de Paulo
Depois de ter servido fielmente com Paulo, Barnab
regressou para sua terra nativa, a ilha de Chipre, para
animar a igreja ali. Por causa do seu testemunho fiel e pela
sua obra evangelizadora que realizou na ilha, foi arrastado
do povoado onde viveu e queimado vivo na fogueira.
Marcos, escritor do evangelho
Marcos no somente ajudou a Paulo, mas tambm foi
para a priso com este apstolo. Marcos era amigo de
Pedro, e escreveu o livro de Marcos segundo o que Pedro
lhe contou sobre a vida de Jesus. Pedro o enviou ao Egito
onde pregou at morrer nas mos dos pagos. Foi
amarrado com cordas e ganchos e arrastado pelas ruas de
Alexandria at que morreu.
O apstolo Paulo
Paulo era judeu educado, fariseu rigoroso, e perseguidor
da igreja. Converteu-se quando viajava a Damasco para
prender aos cristos. Fundou muitas igrejas.
Possivelmente foi o apstolo mais perseguido de todos.
Alguns funcionrios do governo romano o decapitaram
em Roma por ordem do imperador Nero.
Alguns companheiros de Paulo
Ainda que no saibamos a maneira exata em que foram
mortos cada um, os seguintes companheiros de Paulo
morreram mrtires por causa de Cristo: Epafras, quila e
Priscila, Andrnico, Jnias, e Silas. Aristarco foi comido
por lees. Onesforo e seu colaborador Porfrio foram
amarrados a cavalos silvestres e despedaados por eles.
O apstolo Andr
Andr pregou em muitas partes e fez coisas notveis. Por
fim foi crucificado na cidade de Patros, Grcia. Ficou por
trs dias na cruz antes de morrer, durante os quais
exortava aos crentes.
O apstolo Bartolomeu
Bartolomeu levou o Evangelho de Mateus at a ndia
onde ensinou aos indianos na sua lngua nativa. Multides
de indianos foram convertidas da idolatria. Depois de seu
fiel trabalho, Bartolomeu sofreu uma morte cruel na cruz.
Os pagos o torturaram, o aoitaram com varas, o
cravaram numa cruz de cabea para baixo, e o degolaram.
No final, o decapitaram com um machado.
O apstolo Tom
Este apstolo pregou no Ir, na ndia, Etipia, e em
muitos outros pases. A princpio no quis ir as tribos mais
selvagens da ndia Oriental, mas o Senhor o animou e,
graas a Deus, muitos se converteram. Isto atraiu a ira dos
sacerdotes e do rei dos pagos. Tom sofreu tormentos
com ferro quente e por fim foi lanado num forno de fogo
onde o traspassaram com lanas at que morreu.
O apstolo Mateus (ou Levi), escritor do evangelho
Depois de escrever o seu evangelho, Mateus viajou para
a Etipia, um pas da frica. Ainda que fosse judeu e ter
pregado primeiramente aos de sua raa, Deus o ajudou a
apresentar o evangelho aos africanos tambm. O rei
etope, Aeglipo, protegeu a Mateus. Mas quando este rei
morreu, o tirano Hytaco subiu ao poder. Hytaco perseguiu
a igreja e matou a Mateus. Cravaram-no na terra e o
decapitaram.
Os apstolos Simo o Zelote e seu irmo Judas
Simo o Zelote viajou e pregou no Egito, Lbia,
Mauritnia, e alguns crem at as ilhas da Gr Bretanha.
Por fim, foi crucificado de maneira brbara pelo
governador da Sria.
Judas escreveu a epstola de Judas na qual consola e
adverte aos crentes. Ele viajou e pregou na Mesopotmia,
Sria, Arbia, e Turqua. Na Prsia (o atual Ir), depois de
ter condenado o culto pago, foi morto a pancadas pelos
sacerdotes idlatras.
Matias, o apstolo que tomou o lugar de Judas o
traidor
Depois de um tempo na Judia, Matias viajou para as
partes interiores da frica, onde muitos se converteram
para a verdade. Voltou para pregar na Judia, Samaria e
Galilia. Ali foi crucificado, apedrejado e decapitado.
Lucas, escritor de Lucas e de Atos
Lucas era um mdico, nativo da Sria, e um companheiro
fiel de Paulo. Sofreu as mesmas perseguies que Paulo.
Finalmente, depois de ter pregado muitos anos na Grcia,
os mpios o enforcaram numa oliveira verde.
Antipas
Cristo deu um bom testemunho de Antipas quando disse
ao anjo da igreja em Prgamo Conheo as tuas obras, e
onde habitas, que onde est o trono de Satans; e retns
o meu nome, e no negaste a minha f, ainda nos dias de
Antipas, minha fiel testemunha, o qual foi morto entre
vs, onde Satans habita (Apocalipse 2:13).
Alguns dizem que os pagos lanaram a Antipas em um
touro de bronze quente, onde morreu com grande dor.
O apstolo Joo
Joo agentou muitas provas nas provncias romanas.
Uma vez o lanaram num caldeiro de azeite fervente,
mas o Senhor preservou-lhe a vida. Abandonaram-no na
ilha de Patmos, mas no morreu ali. Depois de ser
resgatado de Patmos, Joo foi obrigado a tomar veneno, o
qual no lhe fez dano. Morreu pacificamente em feso
na idade de mais de oitenta anos.
Lio 2

A f separa os dois reinos

Os cristos sofreram grandemente sob os imperadores


Diocleciano e Maximiliano, 301 A.D. Os romanos
lanaram a muitos cristos para as feras e de outras
maneiras os mataram, porque como filhos de Deus, estes
no se juntaram ao sistema poltico, social, ou espiritual
deste mundo.
de Martyrs Mirror, pginas 172174

Propsito do estudo: Notar que a f dos servos do


reino de Jesus os afasta do reino do mundo.
Versculo para memorizar: E porei inimizade entre ti
e a mulher, e entre a tua semente e a sua semente; esta te
ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar (Gnesis
3:15).
Escrituras para estudar:
1. Joo 17:916; 1 Joo 2:1517; 3:1, 13 Os cristos
amam ao mundo?
2. Atos 4:1820; 5:29 Por que existe conflito entre o
mundo e o cristo?
3. Romanos captulos 12 e 13 Compare os deveres do
cristo com os do governo civil.
Leituras adicionais: James Lowry, No ventre da baleia,
Publicadora Lmpada e Luz, Farmington, NM. Leia o
captulo intitulado Um bispo comido pelos lees.
A doutrina dos dois reinos
Jesus um Rei. Ele mesmo o disse. Mas tambm nos fez
saber que o seu reino no vem com aparncia exterior.
Nenhum humano pode ver o reino de Cristo aqui na terra,
porque o seu reino est entre os crentes (Lucas 17:2021).
Se somos crentes fiis, pertencemos (num sentido) a dois
reinos. Em primeiro lugar, obedecemos a Cristo, nosso
Rei imortal. Em segundo lugar, obedecemos ao governo
civil que Deus colocou sobre ns. Se houver algum
desacordo entre estes dois poderes, sempre apoiaremos a
Jesus. Ele o nosso Rei. Em primeiro lugar somos
cidados do seu reino.
Algum dia, herdaremos uma nova terra e um novo cu,
onde reinaremos para sempre com Jesus. Mas enquanto
estivermos neste mundo podemos esperar a perseguio.
Como o mundo maltratou a Jesus Cristo o Rei, tambm
maltratar a ns, seus sditos.
Vamos comparar os dois reinos:
O reino eterno O reino deste mundo
governado por Cristo governado pelos
e pela Bblia poderes civis do mundo
est na mo do Pai e est sob o maligno e
conhecido pela sua conhecido pela sua
honradez, sua justia, e sua corrupo, suas tendncias
fidelidade ao favoritismo, e por no
cumprir aquilo que promete
mpio, carnal,
espiritual e guiado
material
pelo amor e pela santidade
tem o acesso por meio
tem o acesso por meio
do nascimento natural
do novo nascimento
no limitado, e inclui
est limitado aos fiis
a todo o mundo
filhos de Deus
obediente as paixes
obediente a lei de
carnais e a lei do pecado e
Cristo, d frutos de
da morte
arrependimento
rejeita o evangelho e a
rejeita as tentaes do
cruz, e repudia a todos os
mundo e repudia a todos os
seguidores de Jesus
sedutores do mundo
Blandina foi presa por causa da sua f crist na Frana.
Morreu no ano de 172 A.D. Os pagos a atormentaram
muito. Por um dia inteiro a maltrataram, mas ela no
desfaleceu. Vez aps vez disse: Eu sou crist. E cada
vez que dizia isto, parece que recebia mais fora de Deus.
Os carrascos a assaram numa grelha, e a lanaram assim
a alguns touros enfurecidos.
Outro preso por causa da sua f, um jovem de quinze
anos, viu todos os sofrimentos de Blandina. Quando as
autoridades viram que ele no deixava a sua f em Jesus,
comearam a atorment-lo tambm. O jovem permaneceu
firme na f mas o seu corpo no agentou as feridas, as
queimaduras, e os aoites. Morreu. Um pouco depois,
vendo que Blandina ainda respirava, os carrascos a
mataram cortando-lhe a garganta.
de Martyrs Mirror, pgina 116
A guerra contra os santos
Daniel 7:21 e Apocalipse 13:7 falam de uma guerra
contra os santos. Essa guerra j comeou, ainda que
muitos no saibam disso.
Desde a antiguidade muitos governos tem acreditado que
para manter firme o poder poltico necessrio que todos
pensem e pratiquem a mesma coisa. Durante muitos
sculos, este conceito causava que a religio fosse regida
em muitos pases pelo governo civil. Por causa do rito do
batismo os governos europeus introduziam a todas as
crianas na religio estatal do pas. Os cristos verdadeiros
que se recusassem a trazer seus filhos para a pia batismal,
despertaram a ira feroz de seus governantes. Tremendas
ondas de perseguio e terror foram lanadas sobre eles
durante os sculos dezesseis e dezessete.
Estes governos se sentiram ameaados ao ver o quo
rpido crescia o reino dos cus. Mas o povo de Deus
no so uma ameaa ao governo porque no aspiram ao
poder poltico. Tais ambies pertencem exclusivamente
ao reino mundano.
O mundo tem se mantido em estado de guerra contra os
santos desde o princpio da era crist at a atualidade.
Os dois reinos no sculo vinte e um
Talvez voc pense que a relao entre o mundo e os
cristos tenha melhorado neste sculo. Graas a Deus, h
muitos pases que garantem a liberdade de conscincia e
de cultos. Mas, no se engane! Ainda que no existam
tantos cristos condenados a morrer por causa de sua f
hoje em dia, h perigos de outros tipos. Porque, andando
na carne, no militamos segundo a carne. Porque as armas
da nossa milcia no so carnais (2 Corntios 10:34).
Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue,
mas, sim, contra os principados, contra as potestades,
contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as
hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais
(Efsios 6:12).
A guerra contra os santos continua. Em alguns pases
continua a perseguio aberta; em outros pases nos
oprimem as presses sociais e culturais como a educao
mundana e o patriotismo. Satans anda como leo que
ruge em algumas partes, e ao mesmo tempo em outras
partes aparece como anjo de luz. Est disposto para o
combate espiritual? Perder a vida eterna se no andar
como bom soldado no exrcito de Cristo, o Rei!
Temos aqui algumas maneiras em que o reino mundano
quer enred-lo:
O servio militar ou policial. Tudo pela ptria um
lema idlatra. O cristo d tudo por Cristo.
O voto nas eleies polticas. A democracia e os
heris na poltica so dolos do povo. O cristo no
participa na poltica porque para ele seria um tipo de
idolatria.
O sistema educativo do pas. Quando o povo de Deus
comea a se preocupar com os certificados e as
credenciais do governo, em vez de se preparar para uma
vida til a Deus, estar ento, outra vez apanhado na
idolatria.
A preocupao com o que o governo pode nos dar
(seja servio mdico grtis, um trabalho fixo, uma
economia melhor, ou qualquer assistncia social). O
cristo no olha para o mundo nem para os governos do
mundo quanto a estas coisas. Olha para Deus, pedindo-
as em orao, segundo a sua vontade.
Pensemos agora em alguns exemplos de como a doutrina
dos dois reinos afeta a ns, os cristos:
Seguimos a no resistncia; no prestamos nenhum
servio armado nem fazemos dano a ningum. No
levamos a ningum perante um tribunal.
Mantemos a separao colocada por Deus entre a
igreja e o estado. A igreja no se mete em assuntos
polticos. O cristo no faz nenhum trabalho para o estado
que lhe causaria a violao de princpios bblicos.
No nos conformamos ao mundo em nenhum aspecto
de nossa vida, nem sequer em nossa aparncia. Sujeitamo-
nos as escrituras em tudo.
No participamos em nenhum jugo desigual: clubes,
sindicatos, associaes, companhias, nem cooperativas.
No participamos de nenhuma maneira em religies
falsas.
Temos as nossas prprias escolas crists.
No seguimos as diverses mundanas nem nos
misturamos em suas festas.
Lio 3

A f estabelece a
irmandade crist

As vezes quando os cristos se encontravam reunidos


em seus templos, o imperador Mximo mandava os seus
soldados amontoar lenha ao redor dos edifcios e queim-
los com os cristos dentro. Mas antes de colocar fogo, era
proclamado que qualquer um que estivesse disposto a sair
para fora e sacrificar ao deus Jpiter, salvaria a sua vida.
Respondiam ento, desde dentro, que no conheceram a
Jpiter, que Cristo era o seu Senhor e Deus, e que para
ele viveriam ou morreriam. Foi um milagre da graa que
dentre estes vrios milhares de cristos assim ameaados
com a morte, no saiu nem sequer um. Todos
unanimemente cantaram e louvaram a Cristo enquanto a
fumaa de seu sacrifcio subia como uma nuvem aos cus.
Isto ocorreu por volta do ano 237 A.D.
de Martyrs Mirror, pginas 131132
Propsito do estudo: Notar que todos os que tm sido
salvos pela f em Jesus so feitos filhos de Deus. Todos
so irmos e irms dos demais.
Versculo para memorizar: E, finalmente, sede todos
de um mesmo sentimento, compassivos, amando os
irmos, entranhavelmente misericordiosos e afveis (1
Pedro 3:8).
Escrituras para estudar:
O que dizem as seguintes escrituras quanto a irmandade
crist?
1. Mateus 18:1520
2. Atos 4:32
3. 1 Corntios captulo 8
4. 1 Tessalonicenses 5:26
5. 1 Pedro 5:5
6. 1 Joo 3:16
Leitura adicional: James Lowry, No ventre da baleia,
Publicadora Lmpada e Luz, Farmington, NM. Leia o
captulo intitulado Traidor sem querer.
Palavras de admoestao de um mrtir: Assim disse
Joo Symons em 1567: Associem-se sempre com os
santos do Senhor, porque estando entre os santos, algum
chega a ser santo (Martyrs Mirror, pgina 710).
necessria a irmandade?
A Bblia nunca indica que haja tal coisa como ser cristo
sem ser parte de uma igreja, uma congregao de crentes.
Se nos identificamos com o Senhor Jesus Cristo, tambm
nos identificamos com os seus. Todos os cristos
verdadeiros chegam a ser nossos irmos na famlia de
Deus. No podemos sobreviver sem esta irmandade. No
podemos agentar as provas da vida crist sem o apoio de
irmos espirituais. A Primeira Carta aos Corntios 12:13
21 compara a igreja a um corpo. Nenhum membro desse
corpo espiritual pode dizer aos outros: No necessito
deles. Posso me cuidar muito bem sozinho.
Na irmandade crist floresce o amor fraternal, no
fingido, de corao puro (1 Pedro 1:22). Aquele que no
ama no conhece a Deus; porque Deus amor (1 Joo
4:8). Esta uma razo pela qual necessitamos tanto da
irmandade. Todos necessitamos de amor...e necessitamos
amar.
A irmandade e a admoestao mtua
Se a igreja a qual pertencemos uma irmandade
verdadeira, no estranharemos quando um irmo nos
aconselhar ou nos admoestar. Paulo escreveu assim aos
romanos: Eu prprio, meus irmos, certo estou, a respeito
de vs, que vs mesmos estais cheios de bondade, cheios
de todo o conhecimento, podendo admoestar-vos uns aos
outros (Romanos 15:14). Deveramos sentir uma grande
segurana quando irmos, comovidos pelo amor, se
sentem completamente livres para admoestar-nos. No
deveria ser incmodo para ns quando se interessam pela
maneira como falamos, como nos conduzimos, como nos
sentimos, como gastamos o dinheiro, como nos vestimos,
e como nos divertimos.
Os irmos verdadeiros agradecem a ajuda espiritual que
recebem. Sempre esto dispostos a demonstrar o seu
interesse no bem-estar espiritual de outros, atuando
segundo a regra de Cristo em Mateus 18:1519. Na
irmandade crist, tanto os lderes como os outros irmos
se sujeitam ao conselho de outros irmos fiis.

A irmandade e a comunidade de bens


Ao ver a maneira em que os irmos cristos
compartilhavam os seus bens entre si, seus perseguidores
as vezes os acusavam de ter uma comunidade de bens.
Os acusavam de formar uma sociedade comunista.
Mas a maioria dos cristos atravs da histria no
praticaram nem ensinaram a necessidade de uma
comunidade de bens. O que na verdade ensinaram eram as
seguintes verdades bblicas quanto a posse de bens
materiais:
1. O acmulo de bens materiais por razes egostas
pecado (Mateus 6:19).
2. Cada um deve ministrar daquilo que possui ao que
padece necessidade (1 Joo 3:17).
Em algumas igrejas crists do sculo dezesseis, os
candidatos para o batismo tinham que responder a
seguinte pergunta: Se a situao o exigir, estaria disposto
a entregar todas as tuas posses ao servio da irmandade, e
est de acordo a jamais faltar a qualquer membro
necessitado quando puder lhe ajudar?
Ainda que por causa da perseguio havia um grande
nmero de vivas e rfos nas igrejas holandesas, Menno
Simons escreveu a seus perseguidores:
Nenhum paroquiano que se tenha unido a ns, nem
tampouco a nenhuma criana rf, temos deixado
mendigar.... Tal misericrdia, tal amor, tal comunidade de
bens, sim, ensinamos.
Ento, inicando aos seus acusadores catlicos, Menno
Simons acrescentou:
Envergonhem-se ... vocs que com o seu evangelho e
seus sacramentos no tm podido tirar os seus
necessitados das suas ruas, ainda que as escrituras dizem
bem claro: Quem, pois, tiver bens do mundo, e, vendo o
seu irmo necessitado, lhe cerrar as suas entranhas,
como estar nele o amor de Deus? (1 Joo 3:17).
Alguns anabatistas, os huteritas, sim, tinham em comum
todos os seus bens materiais. Para eles no foi suficiente
dizer que algum estivesse disposto a deixar tudo pela
irmandade; tambm o fizeram. Seu testemunho brilhou
bem claro durante muitos anos de perseguio e os
evangelistas huteritas eram dos mais zelosos no tempo da
Reforma.
Lio 4

A f faz discpulos

Os perseguidores destas senhoritas zombaram delas


enquanto as levavam para a morte. Fizeram-lhes coroas
de palha e as colocaram nas cabeas das senhoritas.
Ento uma senhorita disse para a outra:
Visto que o Senhor Cristo levou uma coroa de
espinhos sobre a sua cabea por ns, como no
deveramos levar estas coroas de palha para honr-lo?
No lugar destas, o Deus fiel nos dar coroas douradas e
grinaldas gloriosas sobre nossas cabeas.
Assim estas discpulas jovens se armaram com a
pacincia dos santos. Permaneceram fiis at a morte e
obtiveram pela graa a coroa gloriosa com Deus no cu,
no ano de 1550.
de Martyrs Mirror, pginas 500501
Propsito do estudo: Notar que cada crente verdadeiro
tem o desejo de ser um discpulo fiel de Jesus.
Versculo para memorizar: Se algum quer vir aps
mim, negue-se a si mesmo, e tome cada dia a sua cruz, e
siga-me (Lucas 9:23).
Escrituras para estudar:
1. Mateus 4:1922 Quanto tempo demoraram estes
quando ouviram a chamada do Senhor?
2. Marcos 10:28 30; Lucas 14:33 Quais so algumas
das coisas que temos que deixar para seguir a Jesus?
3. Lucas 9:57 62 Escreva as duas desculpas dadas aqui
para no se seguir a Jesus.
4. 2 Timteo 3:12 O que ocorrer a todos os que
querem viver piamente?
Leitura adicional: Os sofrimentos de Paulo em 2
Corntios 11:2333. Leia tambm a respeito dos
sofrimentos de Menno Simons, no livro intitulado
Revolucionrios do sculo XVI, por William R. Estep, pp.
119120. (Disponvel pela agncia de distribuio da Casa
Batista de Publicaes em cada pais latino-americano, ou
da Casa Batista de Publicaes, Caixa Postal 4255, El
Paso, TX 79914, E.U.A.)
Os discpulos sofrem
Quando os crentes do sculo dezesseis se batizavam, isto
muitas vezes era o mesmo que assinar para si a sentena
de morte. Para eles no era difcil reconhecer o custo de
ser um discpulo de Jesus. Sentiram esse custo por toda a
sua vida. Cada vez que iam ao culto o faziam com risco de
suas vidas. Quando no assistiam a missa, muitas vezes o
pagavam com castigos e multas. Pregar sem licena (o
estado jamais dava uma licena a um anabatista)
castigava-se at com a morte. Alguns perderam a vida por
ter dado hospedagem a um evangelista anabatista. Os que
no levaram suas crianas ao templo catlico para serem
batizadas, o fizeram sob pena de morte.
Durante quase toda a sua histria, o povo de Deus tem
sido considerado a escria do mundo. s vezes os cristos
tm sido caados como animais. No tempo da Reforma na
Europa, havia um corpo policial encarregado da tarefa
especial de caar anabatistas. Seu trabalho era bem fcil,
pois ao perguntar a algum: Voc anabatista? se fosse,
nunca o negava. s vezes levavam presos aos assim
capturados, e s vezes os matavam ali mesmo.
Mas ser discpulo nem sempre significa a perseguio
aberta ou o martrio. Jesus fixou as condies para o
discpulo quando disse: Se algum quer vir aps mim,
negue-se a si mesmo, e tome cada dia a sua cruz, e siga-
me (Lucas 9:23). Por ser fiel a este mandamento muitos
mrtires entregaram as suas vidas pela f verdadeira.
O discpulos negam a si mesmos
Por causa de sua f Menno Simons renunciou a vida
luxuosa do sacerdcio catlico. Os lderes catlicos
daquela poca eram os que levavam a vida mais a gosto.
Tinham casas grandes, servos, comidas saborosas, salrios
elevados, vinhos, jogos, e prazeres degenerados. Menno
Simons sabia que para ser um discpulo de Cristo, tinha
que abandonar tudo isto e viver como ele mesmo o
descreveu depois:
Eu, com a minha pobre e fraca esposa e filhos, j por
dezoitos anos, temos suportado o af excessivo, opresso,
aflio, misria, e perseguio.... Sim, enquanto os
pregadores [do estado] repousam sobre as suas camas de
luxo com almofadas suaves, ns temos que nos esconder
em lugares escuros.... Temos que estar alertas cada vez
que um co ladra por medo de que tenha chegado um
policial para levar-nos presos....Enquanto eles recebem
grandes prmios por sua obra, salrios elevados e bons
tempos, a nossa recompensa o fogo, a espada, e a
morte.
O negar a ns mesmos significa que crucificamos a
carne com as suas paixes e desejos (Glatas 5:24). O
cristo escolhe seguir a vontade de Deus ainda que seja o
mais duro, o mais difcil, e o menos agradvel. A vida do
discpulo de Cristo nem sempre fcil, mas por tudo o que
renunciamos aqui Deus nos devolver cem vezes mais, e
nos dar a vida eterna (Mateus 19:29).
Os discpulos tomam a sua cruz
Os mrtires alegremente levavam a sua cruz. Quando o
apstolo Andr se aproximou da cruz em que havia de
morrer, disse:
Oh, cruz amada! Muito te tenho ansiado. Regozijo-me ao
ver-te erguida aqui. Chego a ti com a conscincia limpa e
com alegria. Como um discpulo daquele que foi esticado
numa cruz, eu quero ser tambm crucificado.... Quanto
mais me aproximo da cruz, mais me aproximo de Deus; e
quanto mais longe estou da cruz, mais longe estou de
Deus.
Policarpo, um lder cristo que havia sido instrudo pelo
apstolo Joo, foi cristo por oitenta e seis anos. Quando o
levaram para a sua morte, rogaram-lhe que renunciasse a
Cristo para que salvasse a sua vida. Mas ele respondeu:
Oitenta e seis anos o tenho servido, e ele nunca me fez
nenhum mal. Como, pois, poderia eu blasfemar a meu Rei
e meu Salvador?
Como podemos levar a nossa cruz hoje em dia, se no
sofremos corporalmente pela f?
Seguindo as pisadas de Jesus Cristo nos encontramos
com a cruz verdadeira da vida crist. Enquanto Jesus
andava na terra, sofreu o oprbio, a vergonha, e a
zombaria de seus adversrios. Estas coisas so uma cruz
que temos que levar.
Como cristos no podemos nos calar quanto a verdade.
Sentimos a necessidade urgente de falar a todo o mundo
da salvao. Mas muitos mundanos no querem ouvir.
Zombam de ns. O que, pois, devemos fazer? Jesus nos d
a resposta: Devemos tomar a nossa cruz, e segui-lo
(Mateus 16:24). Assim seremos testemunhas do Senhor
at aos confins da terra (Atos 1:8).
Ao fazer a deciso de tomar a cruz, j ganhamos a
maior parte da batalha. Se estivermos dispostos a
agentar tudo pela graa de Deus, Ele sempre nos dar
uma fora maior do que a prova.
Discpulo, leve a tua cruz e receber a coroa da glria
depois.
Os discpulos seguem
Os mrtires de outros tempos obedeceram o
mandamento de Jesus: Siga-me. Este mandamento os
motivou a seguir todos os ensinos da Bblia. Para eles, isto
significava uma vida completamente entregue a Deus.
Significava pertencer a irmandade bblica. A Bblia
somente era o seu lema nos tribunais, e assim taparam as
bocas dos catlicos romanos que acrescentavam e
subtraiam livremente das escrituras.
As igrejas bblicas do sculo dezesseis eram formadas
por discpulos, seguidores de Jesus, somente.
Os discpulos verdadeiros seguem a Jesus ainda. Cada
um segue por onde Jesus o guiar. Alguns so queimados,
alguns so afogados, e alguns so decapitados. Alguns
testificam do evangelho nos palcios de reis, enquanto que
outros pregam em oficinas sujas de trabalho. No sabemos
aonde o Senhor nos levar na terra, mas sabemos que se o
seguirmos fielmente, por fim chegaremos nas glrias do
reino novo. Porque para mim tenho por certo que as
aflies deste tempo presente no so para comparar com
a glria que em ns h de ser revelada (Romanos 8:18).

Lio 5

A f edifica a igreja de
Jesus

Jacob de Keersgieter era um tecelo da cidade de


Bruges, Blgica. Pela obra do Esprito Santo foi
convertido e deixou a igreja romana em 1551. Nove anos
depois foi ordenado ministro. Trabalhou fielmente como
evangelista nos Pases Baixos, viajando muito. Tinha um
forte desejo de edificar a igreja verdadeira de Jesus, e
pregou nas congregaes de Armentieres, Kortrijk,
Meenen, Wervik, Poperinge, Roesselare, Ieper, Thielt,
Gent, St. Andries, e Bruges. Em abril de 1569 foi detido e
encarcerado por suas atividades. Na priso disputou por
vrios dias com o franciscano, Fray Cornelis. Estas
discusses esto preservadas em Martyrs Mirror junto
com algumas de suas longas cartas que escreveu a sua
famlia e para as igrejas belgas.
Com Herman van Vlekwijk, outro irmo anabatista,
Jacob de Keersgieter foi queimado vivo em Bruges, em 8
de junho de 1569. (Para ver o desenho, compre o livro.)
de Martyrs Mirror, pginas 774818
Propsito do estudo: Notar como a f em Cristo nos
estimula a edificar a igreja crist.
Versculo para memorizar: Porque ningum pode pr
outro fundamento alm do que j est posto, o qual Jesus
Cristo (1 Corntios 3:11).
Escrituras para estudar:
1. Mateus 18:18 20 O que requer Cristo que faamos
para que ele esteja conosco?
2. Efsios 4:1 16 Quais virtudes edificam a igreja de
Cristo?
3. Apocalipse 3:20 O que Cristo quer que a igreja cada
faa?
Os alicerces da igreja de Jesus
A verdade
Leia Joo 8:3132. Os cristos crem que toda a Bblia
a verdade e aceitam todos os ensinos do Novo
Testamento como regras da igreja. Cada ensino, ordem,
disciplina, ou prtica da igreja verdadeira devem ser
bblicos.
A obedincia
A igreja consiste de cristos que seguem o Novo
Testamento. As pessoas desobedientes no podem ser
membros do corpo de Jesus. O prprio Jesus nos pergunta:
E por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o
que eu digo? (Lucas 6:46).
A pureza
Leia Efsios 5:2527. Quando algum membro da igreja
de Jesus cai em pecado, os demais membros se esforam
em restaur-lo. Caso ele persista no pecado, a irmandade o
disciplinar sem parcialidade (Tiago 2:89).
A liberdade
Leia Atos 2:41. A igreja a unio livre de todos os
crentes verdadeiros. Cada membro escolhe por vontade
prpria se quer ser parte dela ou no (Apocalipse 22:17).
A igreja de Jesus nunca recorre a violncia nem a presso
social para ganhar membros.
Um passo da f
Era a noite de 21 de janeiro de 1525. Uma dzia de
homens bastante preocupados com a condio cada da
igreja estatal, havia se congregado na casa de Flix Manz,
em Zurique, Sua.
E aconteceu que estiveram reunidos at que um ansioso
temor veio sobre eles, sim, e foram motivados em seus
coraes. Ento comearam a dobrar seus joelhos diante
do altssimo Deus dos cus, rogando quele que conhece
os coraes, implorando-lhe que os capacitasse para fazer
a sua divina vontade e que lhes manifestasse a sua
misericrdia. Porque nem a carne nem o sangue nem o
esforo humano os impulssionavam, visto que eles sabiam
bem o que teriam que sofrer e suportar como
conseqncia da sua deciso.
Depois da orao, Jorge da casa de Jacob se levantou e
pediu a Conrado Grebel que o batizasse em nome de
Deus com o verdadeiro batismo cristo, quer dizer, sobre
a base da sua f e de seu conhecimento. E quando se
ajoelhou com aquele pedido e desejo, Conrado o batizou
porque no havia nesse momento um ministro ordenado
para cumprir tal funo.
Depois do seu batismo pelas mos de Grebel, Jorge
batizou a todos os outros presentes. Ento os recm
batizados prometeram que seriam discpulos fiis de
Cristo, que viveriam vidas separadas do mundo, que
ensinariam o evangelho, e que preservariam a f que os
havia conduzido a este acontecimento monumental.
Um pouco depois da fundao dessa irmandade bblica
na Sua, os cristos em muitas outras partes da Europa
estabeleceram grupos semelhantes. Este movimento,
conhecido como anabatista (porque batizavam outra vez
aos que haviam recebido o batismo na sua infncia), no
era o estabelecimento de uma religio nova, mas um
retorno ao ensino original de Jesus.
O movimento anabatista cresceu fenomenalmente. Um
grande nmero de cristos motivados pela f tomaram o
passo de separar-se das igrejas cadas para restabelecer
irmandades bblicas. Milhares deles pagaram por essa
deciso com o preo alto do martrio.
Sempre existiu uma igreja verdadeira. Desde a poca dos
apstolos, durante sculos de apostasia e confuso, a
igreja de Jesus tem sobrevivido na irmandade dos fiis.
Nessas irmandades encontramos a igreja de Jesus hoje em
dia tambm.
A igreja de Jesus no sculo vinte e um
O cristo fiel est disposto a entregar a sua vida pela
verdade bblica. A igreja de Jesus composta de crentes
dispostos a dar pela obra aquilo que Deus mandou.
Nos pases livres fcil dizer: Sim, estou disposto a
morrer por Jesus. Mas a verdadeira prova desta
declarao estar disposto a viver por ele. Existem muitos
crentes e muitas igrejas hoje em dia. Mas a prova de que
uma igreja igreja neotestamentria a seguinte: uma
igreja neotestamentria est disposta a mudar a sua
doutrina ou seu costume cada vez que pela Bblia se
encontrar equivocada.
Quando uma igreja se encontra sobre um fundamento
feito por homens, existe a necessidade de regressar a
verdade bblica. Quaisquer cristos, completamente
entregues a Jesus, podem realizar tal regresso. Deus lhes
tem dado este privilgio e esta obrigao. Se estiverem
andando segundo as normas, doutrinas, disciplinas, e
prticas do Novo Testamento, o Esprito de Deus
abenoar a sua obra.
A f dos anabatistas edificou a irmandade crist no
sculo dezesseis. Foi talvez a igreja mais pura, mais
bblica, e mais poderosa desde a poca dos apstolos. Se
andarmos pela mesma f, ns tambm edificaremos a
igreja.
Cada crente tem algo que fazer em edificar a igreja
neotestamentria. O prprio Cristo deu uns para
apstolos, e outros para profetas, e outros para
evangelistas, e outros para pastores e doutores, querendo o
aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio,
para edificao do corpo de Cristo; At que todos
cheguemos unidade da f, e ao conhecimento do Filho
de Deus, a homem perfeito, medida da estatura completa
de Cristo, para que no sejamos mais meninos
inconstantes, levados em roda por todo o vento de
doutrina, pelo engano dos homens que com astcia
enganam fraudulosamente. Antes, seguindo a verdade em
amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo,
do qual todo o corpo, bem ajustado, e ligado pelo auxlio
de todas as juntas, segundo a justa operao de cada parte,
faz o aumento do corpo, para sua edificao em amor
(Efsios 4:1116).

Lio 6

O batismo - Selo externo


da f

Pieter Pieters foi barqueiro da vila holandesa de


Asperen. Foi preso pelo crime de ter dado culto na sua
barca, o culto condenado e proibido dos menonitas.
Pieter no permitia que os catlicos batizassem o seu
beb. Por isto as autoridades catlicas torturaram muito
a Pieter Pieters e o queimaram vivo em Amsterd em 26
de fevereiro de 1569. O irmo Pieter permaneceu firme
at o fim.
Enquanto o irmo Pieter se dirigia para o lugar da sua
morte, um amigo seu, Willem Jans, o saudou e lhe gritou:
Lute com coragem, irmo querido!
Por isto Willem foi tambm preso, e foi queimado vivo
duas semanas depois. Agora ambos esto com Jesus
(Apocalipse 20:4). (Para ver o desenho, compre o livro.)
de Martyrs Mirror, pginas 738740
Propsito do estudo: Notar que o batismo o selo
externo da f e, por conseguinte, algo que se deve
administrar somente a pessoas que tem f (algo que os
bebs no podem ter).
Versculo para memorizar: Pois todos fomos
batizados em um Esprito, formando um corpo, quer
judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos
temos bebido de um Esprito (1 Corntios 12:13).
Escrituras para estudar:
1. Mateus 28:18 20 O que se deve ensinar aos recm
batizados?
2. Atos 2:38 De acordo com este versculo, o que
devemos experimentar antes de ser batizados?
3. Tito 3:4 7 O que nos lava quando chegamos a
Jesus?
4. 1 Pedro 3:21 De acordo com este versculo, qual a
coisa que o batismo no pode fazer?
Leitura adicional. Dois folhetos: Inocentes diante de
Deus, por Dallas Witmer, e O que diz a Bblia sobre o
batismo de crianas?, por Ernesto Strubhar (disponveis
pela Publicadora Lmpada e Luz).
O propsito do batismo
Os crentes anabatistas entenderam o significado do
batismo. Eles batizaram com gua somente aqueles que j
haviam sido batizados em Esprito Santo e fogo (Mateus
3:11). Entenderam que o batismo de gua no lhes trazia a
salvao, mas que era um selo externo do que havia
ocorrido em seus coraes.
Os lderes catlicos e protestantes do sculo dezesseis
no entenderam assim a doutrina do batismo. Eles
insistiram em que fosse necessrio batizar a cada recm
nascido. Deste modo asseguraram que todos pertenceriam
a religio nacional e que todos seriam cidados de seu
pas. Tanto os lderes civs como os lderes religiosos
daquela poca, consideravam uma traio no batizar as
crianas.
Hoje as crianas so consideradas cidads do pas, sem
serem batizadas. So cidads do reino de Jesus tambm
porque so inocentes (Mateus 19:14). Mas quando
crescem, tm que escolher se vo se entregar ao reino de
Jesus, ou se vo servir ao reino das trevas. Somente
quando escolhem servir a Cristo, que o seu batismo tem
valor.
O batismo: um rito para os arrependidos
O batismo significa pelo menos trs coisas:
1. A identificao com Cristo e com todos os seus
ensinos, como tambm com seu povo: a igreja verdadeira.
2. O lavamento do pecado. O batismo de
arrependimento pelo perdo de pecados faz de maneira
simblica o que o sangue de Cristo faz em verdade.
Aquele que se batiza, renuncia para sempre o pecado.
3. O batismo do Esprito Santo (o novo nascimento). Se
algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele
(Romanos 8:9).
Como todos podem ver, essas coisas pertencem a vida de
adulto. As crianas no necessitam identificar-se com
Cristo. Jesus afirmou que j so de seu reino. As crianas
no necessitam do lavamento do pecado; so feitas justas
universalmente pelo sacrifcio de Cristo. As crianas no
necessitam nascer de novo at que tenham a idade de
reconhecer que so pecadoras perante Deus.
Hoje em dia muitos esto evangelizando e batizando as
crianas ainda inocentes. Mas as crianas no necessitam
nascer de novo porque esto seguras at que o Esprito de
Deus as chame a entregar-se a Cristo. O Esprito as
chamar quando ele quiser (Joo 6:44).
Os pais devem disciplinar e ensinar a seus filhos para
dar-lhes um carter moral e piedoso. Devem mostrar-lhes
a lei de Cristo e rode-los com um ambiente cristo, mas
nunca devem fazer presso sobre eles com o peso da culpa
prematura. Quando vem a seus filhos (jovens crescidos)
j convencidos de seus pecados pelo Esprito Santo, os
pais podem gui-los ao Salvador. Feitos santos por ele e
lavados do pecado, necessrio ento que os convertidos
se identifiquem com Jesus e com a sua igreja no batismo
de gua.
Um batismo secreto?
Por causa da perseguio, os anabatistas tinham que
reunir-se na barca de Pieter Pieters. Muitos anabatistas de
seu tempo se reuniram, como ele, em lugares escondidos
para adorar a Deus e praticar o rito do batismo. Batizaram
a novos crentes em estbulos, em oficinas, ou pela noite
em bosques distantes dos povoados. Por isto seus
inimigos os acusaram de praticar ritos secretos e
criminosos.
No entanto, os crentes do sculo dezesseis no
esconderam a luz do evangelho. Ainda que praticassem
seus ritos em secreto, andavam sem mancha no meio de
uma gerao corrompida e perversa, entre a qual
resplandeciam como astros (Filipenses 2:15). O batismo
significou para eles despojar-se da velha vida e andar na
luz. Suas vidas, ainda segundo os historiadores catlicos,
eram quase irrepreensveis quanto a conduta, o falar, e a
moralidade. Todos, at os seus perseguidores,
confessaram que os anabatistas evanglicos levavam vidas
mais piedosas, mais santas, e mais humildes do que o
povo em geral.
Uma vida verdadeiramente transformada pelo batismo
do Esprito Santo, nunca pode estar escondida. Como
uma cidade edificada sobre um monte, a igreja de Jesus
brilha com luz ardente no meio da escurido do pecado.
Todos vem as suas boas obras, e por isto muitos
glorificam ao Pai que est nos cus (Mateus 5:14 16).
Lio 7

A f paga bem por mal

O fiel irmo e seguidor de Jesus Cristo, Dirk Willemsz,


demonstrou na sua vida o grande valor do mandamento:
Amai a vossos inimigos, ... fazei bem aos que vos
odeiam, e orai pelos que ... vos perseguem (Mateus
5:44).
As autoridades holandesas mandaram capturar a este
irmo anabatista em 1569. Ao ver ao caador de ladres
aproximando-se, o irmo Dirk fugiu e escapou cruzando
um rio congelado. Seguindo-o, o caador de ladres
procurou cruzar o mesmo rio, mas o gelo se quebrou e ele
caiu na gua gelada. Vendo que o seu perseguidor iria se
afogar, Dirk voltou e o resgatou. O caador de ladres,
profundamente comovido por esta demonstrao de amor,
quis libertar ao irmo, mas o seu chefe, gritando para ele
desde a outra margem, no permitiu que o fizesse.
Vrias semanas depois, quando chegou o dia da morte
do irmo Dirk, ventava muito nas plancies holandesas.
Por causa do vento, as chamas do fogo no alcanaram
a parte superior do corpo do irmo (que estava atado
com correntes a uma estaca para ser queimado vivo).
Por isto, passou um longo tempo sofrendo enquanto as
suas pernas se queimavam. No povoado prximo de
Leerdam, ouviram-no exclamar mais de setenta vezes:
Oh, Senhor, meu Deus!
O juiz, montado a cavalo, disse por fim:
D a esse homem o golpe final.
No sabemos, pois, a maneira exata como morreu, mas
sabemos que suportou com grande firmeza esta ltima
prova da sua vida, e certamente recebeu a coroa da
glria eterna.
de Martyrs Mirror, pginas 741742
Propsito do estudo: Notar que a f no corao do
crente o faz amar at mesmo aos seus inimigos.
Versculos de memoria: Portanto, se o teu inimigo
tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber;
porque, fazendo isto, amontoars brasas de fogo sobre a
sua cabea. No te deixes vencer do mal, mas vence o mal
com o bem (Romanos 12:20 21).
Escrituras para estudar:
1. Mateus 5:38 48 Como devemos tratar os nossos
inimigos?
2. Romanos 12:14, 1721 Em vez de odiar, o cristo
agora __________ a todos.
3. 1 Pedro 2:2125 Cristo o nosso exemplo perfeito
quanto a como responder a perseguio. Como ele
respondeu?
Amor do corao
O irmo Dirk possuia a f pela qual vale morrer. Esta f
o ensinava a amar at mesmo aos seus inimigos. Ao
perceber o acidente de seu inimigo, Dirk fez o que Jesus
teria feito. Na melhor das hipteses, nem pensou em fazer
outra coisa. Ele sabia que depois de ter feito o bem, que
gozaria para sempre na glria vindoura (Romanos 8:18).
Alm da f, o irmo Dirk Willemsz tinha em seu corao
o amor de Cristo. Viu o seu inimigo afundando nas guas
frias do rio e sabia que dentro de poucos minutos a alma
deste pecador estaria afundada nas chamas do inferno. Por
causa do seu amor Dirk no pde deix-lo morrer desta
maneira. Mesmo enquanto estava sofrendo a dor horrvel
da fogueira, o irmo Dirk no se arrependeu de ter
salvado a vida daquele que o trouxe a essa morte.
O amor, produto da f no corao do crente, o
fundamento da no resistncia crist. Somente quando
temos o amor de Cristo podemos perdoar e amar como ele
nos perdoa e ama (1 Joo 4:19).
Os cristos e a no resistncia
muito fcil dizer que amamos aos nossos inimigos, e
quando vivemos em tempos de paz no custa muito dizer
que estaramos dispostos a morrer antes de defender-nos.
Mas os crentes do sculo dezesseis no somente o
disseram. Muitos deles, como o irmo Dirk,
demonstraram a no resistncia mesmo no meio de
grande prova de sua f. Temos no registro dos mrtires as
histrias de muitos que morreram porque no resistiram a
seus captores.
Se os cristos daquela poca tivessem sido uma pequena
minoria, poderamos pensar que no resistiram por falta de
fora. Mas no era assim. Tantos se converteram em
certos distritos dos Pases Baixos, Alemanha, e Sua que
os anabatistas evanglicos tornaram-se a maioria. Em
algumas zonas as autoridades temeram uma revoluo.
Mas quando chegaram a conhec-los bem, entenderam
que esses cristos no tinham idias subversivas. At
muitos de seus perseguidores confessaram que os
anabatistas no eram nenhum perigo para o bem-estar do
pas.
Naquela poca quase todos os homens levavam consigo
uma espada curta, mas os irmos anabatistas no levavam
consigo mais do que um basto. Por isto, os Taeuferjaeger
(caadores de anabatistas) facilmente identificavam as
suas vtimas. Se levavam um basto em vez de uma
espada, era muito provvel que era um anabatista. Os
irmos poderiam pensar: Bem, no vamos matar a
ningum, mas vamos levar as espadinhas para que no
nos reconheam. No fizeram isto. Para os anabatistas
evanglicos, proteger a f verdadeira era mais importante
do que proteger a prpria vida.
Durante a guerra civil norte americana, os exrcitos do
norte e os do sul invadiram terras uns dos outros. Havia
cristos no resistentes tanto no sul como no norte que no
participavam em nenhum dos exrcitos. Isto lhes trouxe o
dio dos dois lados. Alguns cristos sofreram perseguio
por no ajudar na guerra. Mas quando qualquer soldado
chegava nas casas desses cristos, sempre encontrava
quem lhe desse comida e provises como diz a Bblia:
Se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver
sede, d-lhe de beber (Romanos 12:20).
Da mesma forma a f no resistente de muitos irmos de
hoje em dia est sendo provada. Em alguns pases h
guerras civis e revoluo. Mas os irmos fiis no tomam
partido. Isto lhes tm trazido a suspeita de muitos, e seus
governantes as vezes os acusam de apoiar aos subversivos.
Contudo, todos os que conhecem bem aos crentes
bblicos sabem que so bons cidados. Sabem que os
cristos esto dispostos a morrer por uma causa tambm
a da f verdadeira.
Oremos, pois, para que os cristos no falhem na prova
da sua f (Tiago 1:3), e tambm aqueles que vivem em
pases onde o servio militar obrigatrio. E oremos para
que Deus nos conceda a coragem de estar dispostos a
morrer pelos nossos inimigos, se for necessrio, como o
fez o nosso irmo Dirk Willemsz do sculo dezesseis.

Lio 8

A f diante dos governos do


mundo
Matheus Mair foi afogado pela sua f, em 28 de julho de
1592.
Alguns funcionrios do governo afundaram este
anabatista na gua vrias vezes. Perguntaram-lhe
repetidamente se j estava disposto a renunciar a sua f.
Visto que permaneceu firme, por fim o afogaram, e a
alma de Matheus Mair passou para a glria eterna.
Note no quadro que um sacerdote com uma cruz de
madeira, um representante da igreja, est ao lado dos
funcionrios do estado. Durante grande parte da era
crist, a igreja e os governos do mundo trabalharam
juntos para assim conseguir as ambies dos dois.
de Martyrs Mirror, pginas 10891090

Propsito do estudo: Notar que a f dos cristos os


afasta do estado.
Versculo para memorizar: O meu reino no deste
mundo; se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os
meus servos, para que eu no fosse entregue aos judeus;
mas agora o meu reino no daqui (Joo 18:36).
Escrituras para estudar:
1. Joo 18:36 Por que no devem os cristos envolver-
se na poltica?
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2. Atos 5:2732 Por que os apstolos nem sempre
obedeceram as autoridades?
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3. Romanos captulo 13 Devem os cristos obedecer ao
governo civil? Explique.
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A igreja livre e universal


Na histria da religio crist vemos muita corrupo.
As igrejas falsas tm se unido com os governos do mundo
para assim conseguir o poder e a riqueza. Pode ser que
algumas tenham pensado tornarem-se desta maneira mais
fortes na f, mais eficazes na evangelizao, ou mais
capazes de ajudar a outros.
Sai tudo ao contrrio
Quando algum governo terreno ajuda a dirigir a igreja, o
Esprito Santo se vai e a igreja perde o maior poder que
h.
A igreja cada, afiliada aos governos do mundo no anda
na liberdade para a qual foi chamada, mas est sujeita
outra vez a escravido de leis humanas (Glatas 5:1, 13).
Alm disso, tal igreja perde a sua universalidade. Em
tempos de guerra, os cristos de um pas matam os
cristos de outro.
No se pode limitar a igreja de Jesus a nenhum territrio
nacional. No conhece fronteiras. No tem um s idioma,
nem uma s cultura, nem de uma s raa. A igreja um
corpo glorioso de tantos crentes que ningum os pode
contar, de todas as naes e todas as tribos e todos os
povos e todas as lnguas da terra (Apocalipse 7:9).
Foi anunciado mesmo antes do nascimento de Jesus que
o cristianismo seria universal. Jesus a bno prometida
a Abrao: E em tua descendncia sero benditas todas
as naes da terra (Gnesis 22:18). Jesus a salvao de
que falou Isaas: Te dei para luz dos gentios, para seres a
minha salvao at extremidade da terra (Isaas 49:6).
E quando por fim chegou Jesus, ele mesmo enviou os
seus discpulos a todas as naes (Mateus 28:19).
Tanto os primeiros cristos como os irmos perseguidos
durante a Reforma entenderam que o cristianismo
universal. No procuraram relacion-lo com nenhum
governo do mundo.
A igreja de Jesus reconhece o mesmo hoje em dia. No
busca o poder poltico. Se o governo no se intromete em
assuntos religiosos, os dois podem viver em harmonia. A
igreja separada do governo uma igreja livre e, visto que
universal, se propaga sobre toda a face da terra.
A igreja e os governos de hoje
Como j notamos, muitas vezes na histria os governos
do mundo intrometeram-se nos assuntos da igreja.
Trataram de reger a conscincia dos cristos. E as igrejas
cadas se uniram ao estado para exercer controle sobre
seus membros.
Hoje em dia vemos algo muito distinto. Muitas igrejas
cadas querem meter-se nos assuntos do governo. Querem
exercer controle sobre as conscincias dos governantes,
no para convert-los, mas para influir em suas decises
polticas. H igrejas que organizam campanhas polticas.
Outras votam. Algumas apoiam as manifestaes
antigovernamentais. Preocupadas com as questes
polticas, estas igrejas tm menos tempo para a
evangelizao do mundo. No andam de acordo com o
Novo Testamento. No guardam a f.
Mas, graas a Deus, a igreja verdadeira de Jesus no
assim! Deus ainda preserva para si um povo que no tem
mcula, nem ruga, nem coisa semelhante (Efsios 5:27)
um povo no ligado a nenhum governo do mundo.
Aproveitemos, pois, nesta poca, a oportunidade de levar
o evangelho a toda pessoa (Marcos 16:1516).

Anna uyt den Briel foi batizada junto com seu marido,
Arent Jans, com a idade de 24 anos. Por causa da
perseguio nos Pases Baixos, eles fugiram para a
Inglaterra em 1536. Ali Arent morreu.
Com o seu filho de quatorze meses, Esaas, Anna uyt den
Briel regressou aos Pases Baixos em 1538. Um dia, Anna
e uma companheira sua, Christina, estavam para
embarcar em uma lancha que ia para Delft. Estavam
cantando. Por isto os catlicos as reconheceram, as
prenderam, e as lanaram na priso de Rotterd. Um
ms depois, Anna recebeu a sentena de morte. Christina
ia morrer com ela.
Rumo a sua morte, Anna disse para as pessoas ali
reunidas:
Tenho aqui uma criana de quinze meses. Quem a
quer? Vou dar todo o meu dinheiro quele que lhe der um
lar.
Um padeiro com seis filhos tomou ao menino ento,
junto com a bolsa de dinheiro. Na bolsa achou uma carta
que Anna havia escrito naquela manh. A carta
admoestava ao menino a fugir do mundo e a seguir a
Cristo.
Temos aqui um trecho desta carta:
Filho meu, ouve os conselhos da tua me, abra os teus
ouvidos para as palavras da minha boca (Provrbios
1:8). Olhe, eu vou neste dia pelo caminho dos apstolos e
dos mrtires. Vou tomar do clice que eles tomaram
(Mateus 20:23). Vou pelo caminho em que Jesus Cristo
andou. Vou tomar do seu clice e vou ser batizada com o
batismo com que ele foi batizado....
Olhe, pois, filho meu, voc tambm tem que entrar para
a vida eterna por este caminho. Tem que entrar tambm
pela porta estreita. Tem que receber o castigo e as
instrues do Senhor. Incline-se sob o seu jugo, e leve-o
com alegria desde a tua juventude, porque o Senhor no
aceita aos que no aoita (Hebreos 12.6).
Olhe, pois, filho meu; o caminho do Senhor no tem
desvios. Aquele que o deixa, seja por um lado ou pelo
outro, herdar a morte. Este caminho o caminho
encontrado por poucos, e percorrido por menos ainda.
Deveras, h muitos que sabem que este o caminho para
a vida. Mas o caminho muito difcil....
Por isso, filho meu, no d ateno grande multido
de pecadores. No ande nos seus caminhos. Separe-se da
senda deles, porque vo para o inferno como ovelhas
para a matana.... Onde ouvir a respeito de um rebanho
pequeno pobre, simples, e rejeitado pelo mundo
una-se a ele. Porque onde est a cruz, ali est Cristo.
Que no se afaste daquele lugar!
Fuja do mundo. Una-se com Deus. Tema a ele somente.
Guarde os seus mandamentos. Escreva as suas palavras
em teu corao e sers uma rvore bonita, uma planta
bendita, crescendo em Sio (Salmo 92:13).
Por isso, meu filho, lute pelo bem.... Que Deus te deixe
crescer no seu temor, e que te encha o entendimento com
seu Esprito (2 Pedro 3:18). Santifique-se para o Senhor.
Santifiques a tua conduta inteira no temor de Deus
(Levtico 20:7). O que fizer, faa-o para a glria do
Senhor.... Ame a teu prximo. D com o corao aberto
po aos famintos. Vista aos desnudos. E no procures ter
duas peas de qualquer artigo necessrio. Sempre haver
aqueles que necessitaro da tua abundncia (Mateus
26:11).
Oh, filho, que a tua vida seja conformada ao evangelho!
(Filipenses 1:27). Que o Deus de paz santifique a tua
alma e o teu corpo para a sua honra! Amm (1
Tessalonicenses 5:23).
Oh, Pai santo, santifica o filhinho da tua serva. Guarde-
o da maldade por causa do teu nome, Oh Senhor!
Poucas horas depois de ter escrito isto, Anna foi
afogada pelas autoridades catlicas no Rio Maas. Foi em
24 de janeiro de 1539. Tinha 28 anos.
de Martyrs Mirror, pginas 453454
Lio 9

A f produz evangelistas
zelosos
Maeyken Wens, a esposa de um pregador evanglico do
sculo dezesseis, foi queimada viva na fogueira. Sua
lngua havia sido fixada ao cu da boca com um parafuso
para que no pudesse cantar nem testemunhar durante a
sua execuo.
Adriaen, filho de Maeyken e um jovem de quinze anos,
presenciou a morte de sua me. Com o seu irmozinho
Juan no brao, Adriaen permaneceu ao lado da multido
de espectadores. Ao ver os sofrimentos terrveis de sua
me, desmaiou e permaneceu inconsciente at depois da
execuo. Ento procurou nas cinzas o parafuso que
Maeyken teve na lngua. Ele guardou este parafuso como
uma recordao do testemunho fiel e piedoso de sua me
martirizada em Amberes, Blgica, em 1573.
de Martyrs Mirror, pginas 979981
Propsito do estudo: Notar que a f e o Esprito nos
cristos verdadeiros lhes d fora para evangelizar o
mundo, mesmo em tempos de perseguio.
Versculo para memorizar: Mas recebereis a virtude
do Esprito Santo, que h de vir sobre vs; e ser-me-eis
testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judia e
Samaria, e at aos confins da terra (Atos 1:8).
Escrituras para estudar:
1. Lucas 19:4144 O que fez Jesus quando se
aproximou de Jerusalm?
2. Joo 3:16 Por que Deus mandou Jesus ao mundo para
morrer por ns?
3. Romanos 9:13 Qual deve ser a nossa resposta quando
vemos os perdidos?
O zelo espiritual
Muitas vezes, a caminho para a sua execuo, os
mrtires anabatistas cantavam e louvavam a Deus e
falavam da salvao para as multides que vinham para
ver o espetculo da sua morte. O testemunho destes
valentes cristos operou de tal maneira que as autoridades
exclamavam por fim: Veja! Quanto mais matamos, tanto
mais se multiplicam.
Para impedir o testemunho dos mrtires, os carrascos s
vezes fixavam suas lnguas ao cu da boca com parafusos.
Mas os mrtires ainda puderam sorrir e fazer sinais com as
mos de que estavam felizes e constantes na f. Que zelo,
que entusiasmo, que ardor! O que obrigou os mrtires a
testemunhar da sua f mesmo diante da morte?
O cristo salvo pela sua f em Deus, recebe o Esprito
Santo. Com o Esprito por dentro, o cristo no pode
calar quanto a verdade. O Esprito o enche e o motiva a ir
pregando o evangelho a todas as pessoas (Marcos 16:15
16).
Assim como os mrtires, podemos testificar da nossa f
tanto com as nossas palavras como com as nossas obras.
A igreja evangelizadora
Jesus outorgou a sua igreja o privilgio de evangelizar a
todo o mundo. A igreja de Jesus sempre tem sido
caracterizada pelo seu zelo em realizar esta obra. Assim
que os irmos suos fundaram congregaes bblicas em
1525, comissionaram a muitos evangelistas. Estes,
andavam pelos povoados da Europa, estabelecendo
congregaes de crentes em muitas partes.
Em uma ocasio os anabatistas evanglicos convocaram
uma assemblia de dirigentes para dividir a terra entre
eles, a fim de evangeliz-la totalmente. Segundo a
histria, os apstolos do primeiro sculo depois de Jesus
Cristo fizeram o mesmo.
Tanto os anabatistas como os primeiros apstolos eram
destituidos, perseguidos, e muitas vezes no tinham casa e
nem lar. Mas o Esprito de Deus os levou a testemunhar
da f.
Temos a mesma f e o mesmo Esprito hoje em dia?
Recebereis a virtude
A ltima coisa que Jesus disse antes de regressar ao cu
foi: Mas recebereis a virtude do Esprito Santo, que h de
vir sobre vs; e ser-me-eis testemunhas, tanto em
Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at aos
confins da terra (Atos 1:8).
Menno Simons, um lder anabatista do sculo dezesseis,
escreveu o seguinte:
Com coraes ardentes desejamos, mesmo que nos
custar a vida, que o evangelho de Cristo seja ensinado
por todo o mundo como o Senhor Jesus Cristo mandou
aos seus discpulos na sua ltima admoestao na
terra.
O desejo do meu corao : estender o reino de Deus,
revelar a verdade, repreender o pecado, ensinar a justia,
alimentar almas famintas com a palavra do Senhor, guiar
as ovelhas errantes no caminho reto, e ganhar muitas
almas para o Senhor por meio de seu Esprito, poder, e
graa....
Por isso, pregamos quando podemos, tanto de dia como
de noite, nas casas e nos campos, nos bosques e nos
desertos, aqui e a; em casa e no estrangeiro, nas prises e
nos calabouos, desde a forca e sob torturas, na gua e no
fogo, diante de senhores e de prncipes, pela boca e pela
pena, com posses e com sangue, com vida e morte. Isto
temos feito j por muitos anos, e no nos envergonhamos
do evangelho da glria de Cristo.
Os reformadores protestantes no tempo de Menno
Simons resistiram a estes missionrios vagabundos.
Visto que eram reformadores das igrejas estatais,
limitaram os seus ensinos a seus territrios nacionais. No
compreenderam aos anabatistas porque estes vagavam
por todo o mundo, sem reconhecer fronteiras, pregando o
evangelho em qualquer parte.
O zelo missionrio hoje
Nos nossos dias temos visto que quando as congregaes
crists se avivam espiritualmente, sentem um grande
anseio de evangelizar. Os cristos com a f verdadeira em
seus coraes sentem-se comovidos a ganhar para Cristo
as almas de seus vizinhos.
No podemos explicar nesta lio exatamente como se
deve realizar a evangelizao em nossos dias. Diremos
somente como Cristo disse: Mas recebereis a virtude do
Esprito Santo [direo e os dons necessrios], que h de
vir sobre vs (Atos 1:8). Para que venha o Esprito,
temos que ser completamente entregues e submetidos a
sua vontade. Devemos estar orando por um avivamento
em ns e em nossas congregaes. E devemos estar
trabalhando naquilo que o Senhor j nos tenha mandado.
Entregues a Jesus, orando e trabalhando, a igreja
evangelizar o mundo ainda em nossos dias.

Lio 10

A f est baseada na Bblia,


no em milagres

A caminho da sua execuo, o irmo Leonhard Keyser


apanhou uma flor e disse:
Senhor juiz, aqui apanho uma flor. Se voc puder me
queimar com esta flor, sou condenado justamente. Mas se
voc no puder me queimar, nem tampouco esta flor,
considere o que tem feito e arrependa-se.
Os carrascos amontoaram muita lenha e, colocando o
irmo em cima, atearam fogo nela. Mas quando toda a
lenha havia se queimado, o irmo estava bem e a flor
no havia desparecido. Prepararam, pois, outro monto
de lenha, mas quando atearam fogo, aconteceu a mesma
coisa.
Por fim, cortaram em pedaos o corpo do irmo, e os
lanaram ao fogo. Nem os pedaos se queimaram.
Ao ver isto, tomaram o corpo despedaado de Leonhard
e o atiraram no rio Inn.
O juiz se assustou tanto que renunciou ao seu cargo e
foi para um povoado distante. Seu ajudante principal foi
para a Morvia onde se ajuntou aos irmos anabatistas.
Ali viveu como servidor fiel de Jesus at a morte.
de Martyrs Mirror, pginas 420422
Propsito do estudo: Notar que a f pela qual vale
morrer encontra fundamento amplo na Bblia. No est
fundada em milagres.
Versculo para memorizar: Eis que o nosso Deus, a
quem ns servimos, que nos pode livrar; ele nos livrar
da fornalha de fogo ardente, e da tua mo, rei (Daniel
3:17).
Escrituras para estudar:
1. Daniel 3:1618 Em que confiaram estes jovens?
2. Mateus 7:2123 No dia do juzo, qual ser a prova de
que somos filhos de Deus?
3. Mateus 12:3942 Que sinal deu Jesus na sua morte
que confirmava que ele era o Filho de Deus?
Os mrtires e os milagres
O livro Martyrs Mirror mostra o martrio de 4.011
crentes. Sabemos que muitos mais morreram, dos quais
no h registro. Muitos foram queimados vivos. Outros
foram degolados, afogados, crucificados, ou
esquartejados por causa do nome de Jesus. Os crentes
ainda so perseguidos e at martirizados em alguns pases.
Deus poderia dar um fim, uma vez para sempre, neste
cenrio sangrento. Milagrosamente poderia arrebatar do
perigo os seus filhos. Mas, na histria da igreja de Jesus,
muita poucas vezes Deus tem feito isto.
A maioria dos mrtires no esperavam evitar a
perseguio por meio de algum milagre. Eles, ao
contrrio, pensavam em 2 Timteo 3:12: Todos os que
piamente querem viver em Cristo Jesus padecero
perseguies. No consideravam a sua vida como algo
de grande valor. Ao contrrio, muitos, como Anneken van
den Hove, estavam dispostos a morrer porque sabiam que
o Senhor, Juiz justo, prontamente lhes daria a coroa da
justia (2 Timteo 4:8). Sua f e fora moral estavam
baseadas nas promessas de Deus e no nos milagres.
No entanto, para um testemunho aos incrdulos, Deus
em certas ocasies tem operado milagres a favor de seus
filhos afligidos. O livro Martyrs Mirror mostra alguns que
escaparam da priso quando anjos vieram para abrir as
portas. Conta-nos sobre outros que conseguiram passar
pelo meio de seus inimigos sem que estes os
reconhecessem. Quando o irmo Hans Haslibacher foi
decapitado na Sua, o sol escureceu e saiu gua sangrenta
do poo pblico.
Anneken van den Hove era crente. Trabalhava para
duas
senhoras, tambm crentes, em Bruxelas, Blgica. Um dia
as duas senhoras, junto com Anneken, foram presas pelas
autoridades catlicas. As duas senhoras se arrependeram
e foram soltas. Mas Anneken permaneceu firme na f.
Em 19 de julho de 1597, dois padres Jesutas a levaram
cerca de um quilometro de distncia da cidade de
Bruxelas. Ali a enterraram viva.
Anneken tinha 48 anos e era solteira quando morreu.
de Martyrs Mirror, pginas 10931095
Os milagres e a f
Desde o princpio da era crist, alguns tm desejado ver
milagres. Para alguns, o desejo de ver o sobrenatural tm
sido muito maior do que o desejo de escutar a s doutrina.
Herodes esperava ver um sinal de Jesus (Lucas 23:8). Os
fariseus e saduceus tambm queriam ver milagres. Por fim
Jesus lhes disse: Uma gerao m e adltera pede um
sinal, e nenhum sinal lhe ser dado, seno o sinal do
profeta Jonas (Mateus 16:4).
Ainda que Deus faa milagres, a f, disse Paulo, vem
pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus (Romanos
10:17). A f pela qual vale morrer est fundada na Bblia,
no nos milagres. A f est fundada na verdade, no em
experincias humanas. A f permanece fixa sobre o
fundamento da s doutrina, no sobre o falar em lnguas, o
operar milagres, nem o ter revelaes sobrenaturais.
Aquele que baseia a sua f no que acontece, no tem a f
que preserva a alma (Hebreus 10:39). Anda pela vista
natural. Aquele que insiste em que alguma falsa doutrina
a verdade porque assim me ensinou o Esprito, mente.
Na melhor das hipteses, fala palavras de Satans, porque
Satans tambm tem espritos que ensinam e fazem
milagres (2 Tessalonicenses 2:89).
Ento, se algum vos disser: Eis que o Cristo est aqui,
ou ali, no lhe deis crdito; porque surgiro falsos cristos e
falsos profetas, e faro to grandes sinais e prodgios que,
se possvel fora, enganariam at os escolhidos (Mateus
24:2324).
O cristo cr em Jesus mais do que nas suas prprias
experincias. No se preocupa com os milagres feitos
pelos evangelistas mundanos, ainda que alguns vindo das
campanhas deles, digam: Eu vi tal e tal com os meus
prprios olhos! O cristo verdadeiro sabe que a f
baseada em sinais no dura; muda com cada novo vento
de doctrina. O cristo fiel, como todos os mrtires do
passado, deposita a sua confiana na palavra de Deus. A
palavra to firme como o prprio Deus que a inspirou.
Se Deus quiser fazer algum milagre, timo; mas se no
quiser , a confiana do cristo no diminuir.
Lio 11

A f vence a heresia

Aproximadamente oitenta valdenses foram queimados


vivos por causa da sua suposta heresia em Estrasburgo,
Frana, no ano de 1215. Estes mrtires morreram pela
sua f e sua obedincia aos mandamentos de Jesus e aos
apstolos.
de Martyrs Mirror, pgina 313

Propsito do estudo: Advertir-nos a cuidar bem das


doutrinas e das normas do Novo Testamento.
Versculo de memoria: E tambm houve entre o povo
falsos profetas, como entre vs haver tambm falsos
doutores, que introduziro encobertamente heresias de
perdio, e negaro o Senhor que os resgatou, trazendo
sobre si mesmos repentina perdio (2 Pedro 2:1).
Escrituras para estudar:
1. Mateus 24:23 28 Como sabemos quando o Senhor
voltar?
2. 2 Tessalonicenses 2:112 Qual ser o fim de todos os
que praticam o engano?
3. 2 Timteo 4:14 18 Quem o nico que pode nos
guardar do engano?
Leitura adicional: William R. Estep, Revolucionrios
do sculo XVI, pginas 109128. (Disponvel pela agncia
de distribuio da Casa Batista de Publicaes em cada
pas latino-americano, ou da Casa Batista de Publicaes,
Caixa Postal 4255, El Paso, TX 79914, E.U.A.)
A evangelizao dos Pases Baixos
O evangelista Melchior Hofmann foi um dos primeiros
pregadores evanglicos nos Pases Baixos. Hofmann teve
um zelo ardente. Na sua primeira campanha em Ernden,
no ano de 1530, se converteram e se batizaram
aproximadamente trezentas pessoas: ricos, pobres,
camponeses, proprietrios e servos. Imediatamente depois
teve que fugir por causa da perseguio pelos catlicos,
mas deixou encarregado a um pastor, Jan Volkertsz
Trijpmaker.
A partir daquele comeno a igreja bblica se difundiu por
todos os Pases Baixos: Holanda, Flandes, Frsia,
Zelndia, e as partes do norte da Alemanha. Entre os
convertidos e primeiros lderes do movimento se
encontravam dois irmos: Obbe e Dirk Philips.
Comea a heresia
Melchior Hofmann chegou a crer que dentro de trs anos
o reino de Deus haveria de manifestar-se na terra, com a
cidade de Estrasburgo, Frana, sendo a Nova
Jerusalm. Acreditava que ele mesmo seria o novo Elias,
precursor de Cristo. Acreditava que Cristo tiraria da terra
os mpios e os perseguidores. Ento os pobres afligidos
anabatistas subiriam ao poder e reinariam mil anos com
Cristo.
Obbe e Dirk Philips reconheceram a fantasia desta
crena. Notaram que o que fora falado por Hofmann
estava baseado sobre o frgil fundamento de vises
antibblicas. Com muita pacincia, mas com pouco xito,
Obbe e Dirk advertiram aos irmos deste erro. Melchior
Hofmann por fim foi preso, mas lamentavelmente
surgiram em seu lugar homens ainda mais fanticos do
que ele. Abundaram as vises e revelaes
sobrenaturais.
A heresia cresce
Um tal Jan Matthijsz comeou a chamar-se de Enoque, e
Jan van Leiden a chamar-se de rei Davi. Transferiram a
Nova Jerusalm de Estrasburgo para Mnster. Um
protestante, Bernhard Rothman, j estava denunciando os
erros do catolicismo nas igrejas de Mnster. Ele e os dois
Janes concordaram que pregariam o batismo de crentes
adultos, por isso ficaram conhecidos como anabatistas.
Estes trs tomaram a cidade de Mnster com fora
armada, coisa muito contrria ao que ensinavam os
outros anabatistas naqueles dias.
Os anabatistas de Mnster enviaram apstolos aos
territrios dos arredores para convidar a todos a vir a
Mnster para participar na manifestao do reino de Deus.
Prometeram-lhes que em Mnster receberiam dez vezes o
que tivessem abandonado ao vir. No lhes disseram at
terem chegado a Mnster que teriam que servir como
soldados no exrcito dessa cidade.
Estes falsos mestres governavam a cidade de Mnster
por vrios anos. Mas no final o exrcito catlico do bispo
de Waldeck os venceu e os destroou completamente.

Hans Missel, um jovem, se converteu no distrito de


Wuerttemberg, Alemanha. Foi preso por causa da sua f
em Deus e decapitado em 13 de dezembro de 1571, em
Warthausen. Morreu feliz. Seu carrasco disse:
Este homem melhor do que todos ns juntos.
Muitos presenciaram a sua morte.
de Martyrs Mirror, pginas 893984
O fruto da heresia
A revoluo que estes falsos profetas haviam pregado se
espalhou a outras cidades. Muitos anabatistas se sentiam
fatigados pela perseguio e estavam dispostos a ouvir que
j havia chegado a hora de defender-se com a espada e de
trazer o reino de Deus terra.
Sabemos que o movimento de Mnster, ainda que tenha
sido um movimento anabatista, no fazia parte da igreja de
Jesus. Ao contrrio, esta seita fez grande dano a igreja
verdadeira nos Pases Baixos.
Por muitos anos depois desta tragdia, os anabatistas
evanglicos (como Dirk Philips) sofreram grande desprezo
por causa da m fama dos anabatistas de Mnster.
Menno Simons se converte (Veja a biografia
completa de Menno)
Enquanto os anabatistas de Mnster propagavam a
heresia, Menno Simons se converteu. Ele era um sacerdote
catlico, mas gostava de ler a Bblia.
Menno entendeu bem pela Bblia, que os anabatistas de
Mnster estavam equivocados. Ao mesmo tempo sabia
que muitos anabatistas evanglicos andavam pelos Pases
Baixos como ovelhas sem pastor. Cada vez que um
anabatista sofria o martrio, a conscincia de Menno
pesava. Lembrava-se que a sua vida como sacerdote era
luxuosa e carnal.
Finalmente, Menno no pde aguentar essa hipocrisia.
Acreditou em Deus de todo o corao e recebeu a
salvao. Identificou-se com a igreja de Jesus (os
anabatistas evanglicos) apesar da dura perseguio.
Ofereceu-se sem reservas para combater os erros dos
anabatistas de Mnster.
O primeiro livro que Menno Simons escreveu era Uma
prova clara e indiscutvel das santas escrituras contra a
blasfmia grande e abominvel de Joo de Leiden
(traduzido).
Se no tivesse sido pela obra incansvel de Menno
Simons e Dirk Philips, na melhor das hipteses os
anabatistas teriam sido extintos nos Pases Baixos. Mas,
graas a Deus, ele no deixou que a luz se apagasse. Pela
obra de bons lderes a f dos crentes recebeu um novo
nimo. Dentro de poucos anos, as autoridades
reconheceram a grande diferena entre os anabatistas e os
hereges. Aos primeiros as pessoas apelidaram de
menonitas, e aos ltimos, mnsteritas.
Como podemos evitar tragdias como as que ocorreram
em Mnster? Vamos examinar a situao e as
caractersticas daquele movimento, para aprender como
surgem as heresias.
1. Todos os anabatistas puderam ver claramente os
problemas do catolicismo. Cuidado, irmos! Muitas vezes
quando resistimos com toda a nossa fora a algum mal,
vem outro mal, talvez por meio de irmos que nos
enganam.
2. Os anabatistas estavam perseguidos e afligidos.
Quando j estamos cansados de provas que nos chegam na
vida crist, Satans nos mostra um cristianismo mais
fcil.
3. Os mnsteritas basearam a sua f em sonhos e em
revelaes. Se cremos em toda a palavra de Deus, e a
obedecemos, escaparemos dos erros da heresia. No
sentiremos falta de nenhuma revelao sobrenatural em
que basear a nossa f. E se alguma revelao contradizer a
Bblia, podemos saber de imediato que vem de Satans,
no de Deus.
Temos visto quanto dano fez a heresia de Mnster ao
anabatismo evanglico nos Pases Baixos e na Alemanha.
Tanto os catlicos como os protestantes se agarraram
nessa tragdia para defender o seu dio contra os crentes.
Contudo, a igreja de Jesus seguiu adiante. Nem espada,
nem fogo, nem gua, nem forca pde faz-la parar.
Lamentamos a m reputao dada pelos mnsteritas ao
anabatismo. Mas ao ver como a igreja de Jesus voltou a
vencer e a crescer depois, podemos concluir que as portas
do inferno no prevaleceram contra ela (Mateus 16:18).
Jesus no permitir que os mundanos destruam o seu
povo. Nem os inimigos de dentro nem os de fora o
podero fazer.
Sempre haver heresias. Paulo escreveu: E at importa
que haja entre vs heresias, para que os que so sinceros
se manifestem entre vs (1 Corntios 11:19). Sempre
lamentaremos estas heresias, e sempre vamos advertir
contra elas. Mas as heresias nunca vencero a igreja de
Jesus.

Lio 12

A f resiste ao sofrimento

Hans Bret trabalhava em uma padaria. Era filho de um


senhor ingls, Thomas Bret, e dava aulas bblicas aos
recm convertidos na cidade onde vivia: Amberes,
Blgica.
Em 6 de maio de 1576, as autoridades catlicas o
prenderam e o lanaram na masmorra do castelo de
Amberes. Ali o interrogaram muitas vezes.
Hans era um joven educado. Sabia o latim. Pela graa
de Deus pde defender-se bem diante dos monges que
vinham para convert-lo para a religio catlica. Era
jovem, mas permaneceu firme.
Durante os oito meses em que esteve na priso, Hans
Bret escreveu cartas a sua famlia, para a igreja de
Amberes, e a seu irmo inconverso, David, que vivia na
Inglaterra. Hans gostava de ler, e havia possuido vrios
livros. Mas na priso no lhe permitiram ler. Os
prisioneiros anabatistas que estavam ali com ele no
tinham sequer o privilgio de cantar hinos. Hans disse em
suas cartas que era difcil para ele achar papel para
escrever.
Chegado o dia da sua execuo, o carrasco se
aproximou de Hans e lhe mandou que colocasse a lngua
para fora. Hans a colocou. O carrasco agarrou-a e
traspassou-a com um parafuso. Depois, queimou a sua
lngua com um ferro quente para que a lngua inchasse e
para que o parafuso no sasse.
Depois de tortur-lo dessa maneira, as autoridades
catlicas o amarraram a uma estaca e o queimaram vivo
na cidade de Amberes, em 4 de janeiro de 1577.
de Martyrs Mirror, pginas 10371054
Propsito do estudo: Notar que os crentes verdadeiros
podem ver alm dos sofrimentos terrenos e assim resistir a
qualquer perseguio.
Versculo para memorizar: Porque para mim tenho
por certo que as aflies deste tempo presente no so
para comparar com a glria que em ns h de ser
revelada (Romanos 8:18).
Escrituras para estudar:
1. Atos 5:40 42 Como reagiram os apstolos quando
sofreram por causa do nome de Cristo?
2. Atos 7:54 60 Como respondeu Estevo ao
sofrimento?
3. 1 Corntios 9:25 27 De acordo com estes
versculos, o que devemos fazer com os desejos do nosso
corpo?
4. 1 Pedro 4:1 De acordo com este versculo, o que fez
o nosso exemplo perfeito, Cristo?
5. 1 Pedro 4:12 19 Como cristos, que tipo de vida
devemos esperar nesta vida?
Leitura adicional: William R. Estep, Revolucionrios
do sculo XVI, pginas 4753. (Disponvel pela agncia de
distribuio da Casa Batista de Publicaes em cada pas
latino-americano, ou pela Casa Batista de Publicaes,
Caixa Postal 4255, El Paso, TX 79914, E.U.A.)
Quando mataram a senhora de Paul von Dresden, da
Alemanha, ela clamou em voz alta:
Oh Senhor, ilumine aos que tanto sofrimento nos
infligem, para que entendam o que esto fazendo. Dou-te
graas, oh Deus, que me tens tido por digna de sofrer por
causa do teu nome.
Alguns historiadores dizem que os mrtires no sculo
dezesseis receberam uma fora sobrenatural e
extraordinria para resistir com tanta calma o que
sofreram. Isto certo. Mas a verdade que a mesma
fora sobrenatural est operando na igreja de Jesus hoje
em dia. o poder do Esprito Santo que opera naqueles
que tem uma f viva em Jesus.
Se a nossa f nos tem justificado e salvado, se Deus nos
tem feito pessoas novas, e se andamos em Esprito, temos
a mesma capacidade de sofrer o martrio que teve a
senhora von Dresden e muitos outros.
Quando os mrtires, com a lngua inchada por causa das
queimaduras e presa com parafusos ao cu da boca,
sorriam e davam sinais da sua alegria espiritual,
demonstravam assim que tinham a f verdadeira. Quando
os carrascos ofereciam-lhes a liberdade em vez do
martrio, escolhiam o martrio.
O que tem feito a tua f para voc? Estaria disposto a
fazer o mesmo? Estaria disposto a deixar a teus irmos, a
teus pais, a tua mulher, a teus filhos, a tua casa e a tua
terra pelo nome do Senhor? Se pela f fizer isto quando
Deus o exigir, receber cem vezes mais depois, e herdar a
vida eterna!
Sejamos, pois, discpulos fiis em nossos lares, no
trabalho, e na irmandade de crentes. E se nos chegar de
repente a perseguio, Deus nos dar foras para vencer,
sim, at mesmo o martrio. Pode ser que como Jesus no
horto nos sintamos fracos ao pensar no sofrimento. Mas
sabemos que se Deus por ns, nada nos separar do
amor de Cristo: nem tribulao, nem angstia, nem
perseguio, nem fome, nem nudez, nem perigo, nem
espada. Mas em todas estas coisas somos mais do que
vencedores por aquele que nos amou (Romanos 8:37).
Por que ns no sofremos mais perseguio?
Hoje em dia a maioria dos cristos sofrem muito pouco
pela sua f. Alguns se tem separado de famlias mundanas.
Outros tiveram que deixar um bom trabalho por causa de
suas crenas bblicas. Mas a maioria de ns temos sofrido
muito pouco por Jesus, aquele que nos comprou com o seu
sangue (1 Corntios 6:20).
A perseguio sempre tem atingido a cristos ativos. Por
que decapitaram a Joo o Batista? Era porque se escondeu
caladamente no deserto? No. Joo o Batista havia
repreendido ao rei pelo seu adultrio. Por que sofreram
perseguio os apstolos e os mrtires do sculo
dezesseis? Porque pregaram sem pena a salvao.
Pregaram nas cidades, na selva, na priso, no campo...
onde quer que Deus os levasse.
O mundo trata bem aos cristos que se calam e se
escondem. O que o mundo no agenta que o cristo o
desafie com a verdade.
Os mundanos podem tolerar as nossas igrejas ao
pensarem que no somos mais do que uma minoria
estranha e que a nossa religio consiste em vestir-nos
como monjas e velhos. Mas se comeamos a espalhar
vigorosamente a mensagem completa do evangelho,
pensaro de outro modo.
Ser possvel, irmos, que estamos pregando um
evangelho fraco para escapar assim da perseguio?
Sofre, pois, comigo, as aflies, como bom soldado de
Jesus Cristo (2 Timteo 2:3).
(Preste bem ateno em suas pernas!)
Joost Joosten se converteu na provncia holandesa de
Zelndia.
Um estudante do idioma latim, foi preso na idade de 18
anos. As autoridades catlicas o torturaram sobre uma
roda (ralando as suas extremidades) e perfuraram as suas
pernas com ferros quentes. Por fim o queimaram vivo na
cidade de Veere, na segunda-feira antes do natal em
1560.
Quando as chamas do fogo comearam a rode-lo,
Joost cantou com voz alegre a ltima estrofe de um hino
que havia escrito: Deus, sempre est na minha mente...
Agora Joost est para sempre com Deus.
de Martyrs Mirror, pgina 6
Lio 13

Voc... e a tua f

Anneken Hendriks era uma mulher de Amsterd, nos


Pases Baixos. Tinha 53 anos e era casada. No pde ler
nem escrever. Quando os catlicos a prenderam,
torturaram-na severamente para que lhes dissesse os
nomes de outros crentes na cidade. Mas Anneken no lhes
disse nada. Por causa disto os catlicos a amarraram
numa escada. Encheram-lhe a boca com plvora, e assim
a lanaram no fogo para queim-la viva. Isto ocorreu
em 10 de novembro de 1571, na praa principal de
Amsterd.
de Martyrs Mirror, pginas 872874
Propsito do estudo: Notar como a f nos muda hoje
em dia.
Versculo para memorizar: J estou crucificado com
Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a
vida que agora vivo na carne, vivo-a na f do Filho de
Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por
mim (Glatas 2:20).
Explique nas tuas prprias palavras o que este versculo
significa para a tua vida.
Nestas lies temos examinado a f. Temos visto a f de
No, de Abrao, dos primeiros cristos, e dos anabatistas
do sculo dezesseis. A Bblia nos anima a olhar a f de
nossos antepassados para que a imitemos (Tiago 5:10 11;
Hebreus 13:7).
Responda as seguintes perguntas para ver se est
andando no caminho da f verdadeira em Cristo.
1. Atos 7:54 60 Na tua opinio, valeu a pena Estevo
sofrer tanto pela f?
2. Atos 26:18 Deus tem lavado voc do pecado?
3. Glatas 3:14 O Esprito de Deus tem vindo morar no
teu corao?
4. Efsios 3:1112 Voc tem colocado a tua confiana
em Deus?
5. Efsios 4:1116 Est unido espiritualmente igreja
de Jesus?
6. Efsios 6:16 Resiste as tentaes com que se depara?
7. Colossenses 1:2123 santo, sem mancha, e
irrepreensvel diante de Deus?
8. Tiago 2:2122 Aperfeioa a tua f com obras?
9. 1 Pedro 1:8 9 Espera com alegria a vinda do
Senhor, quando herdar o novo reino?
10. 1 Joo 3:3 Esto completamente limpas a tua mente
e a tua conscincia?
11. 1 Joo 5:4 Est vencendo ao mundo?
Se pde responder a estas perguntas com um sim, j
sabe que a tua f te salvou (Lucas 7:50). Pela graa
salvo, por meio da f, no por obras, para que no se
glorie (Efsios 2:89). Tem recebido j a justia de Deus
pela f em Jesus Cristo (Romanos 3:22) e justificado
gratuitamente pela sua graa, pela redeno que h em
Cristo Jesus. Ao qual Deus props para propiciao pela
f no seu sangue (Romanos 3:24 25).
Onde est logo a jactncia? excluda. Por qual lei?
Das obras? No; mas pela lei da f (Romanos 3:27).
A Bblia fala de dois caminhos, duas maneiras em que as
pessoas buscam salvar-se: pelas obras e pela f. Aqueles
que querem se salvar pelas obras so os que pem muita
confiana no que esto fazendo. Todos os que vivem
assim andam perdidos e iro para o inferno (Glatas 3:10
1 l).
Aqueles que vivem pela f so os que sero salvos. So
os que sabem que as suas boas obras no os salvaro. Mas
sabem tambm que se algum peca, mostra pelas suas
obras que no cr em Deus, e perde assim a salvao.
Como mostram os crentes que tm f? (Tiago 2:18).
Agora nenhuma ________________ h para os que
esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a
__________, mas segundo o_____________. Porque a lei
do _____________ de _________, em ___________
__________, me livrou da lei do ___________ e da
___________ (Romanos 8:12).
Se quiser saber se as tuas obras mostram a tua f,
examine-se a luz do cdigo evanglico que vem em
seguida. Marque com um X ao lado das leis que no
est obedecendo. Deus permita que no tenha que marcar
nenhuma.
O cdigo evanglico
Creia em Deus
Seja salvo pela f (Romanos 4:5; Efsios 2:89; Tito
3:517).
Arrependa-se e confesse os teus pecados (Mateus
4:17; Marcos 1:15; Romanos 10:10).
Creia que Jesus morreu pelos teus pecados (Joo 3:3,
1418; 6:4758).
Confesse que Jesus o teu Senhor (Romanos 10:9).
Receba o perdo de Deus e o Esprito Santo (Joo
14:1617; Atos 5:32; 1 Joo 1:9).
Mostre a tua f pelas tuas obras
Obedea as leis de Deus (Joo 14:15, 2324).
Sirva somente a Deus (Mateus 4:10; 1 Joo 5:21).
Ore a Deus (Mateus 6:515; 7:712; Lucas 11:9).
No fique apreensivo (Mateus 6:2534; Lucas 12:11).
No coloque o seu corao em coisas terrenas (Mateus
6:1924; Colossenses 3:1).
Adore a Deus (Joo 4:24).
Obras de virtude
Seja humilde e associe-se com os humildes (Mateus
20:26; Marcos 9:35; Romanos 12:16; Glatas 5:26).
Seja misericordioso como tambm Deus
misericordioso (Lucas 6:36).
Seja paciente nas aflies (Romanos 12:12; Glatas
5:2223; Efsios 4:2, 26-27).
Seja alegre, mesmo na perseguio (Mateus 5:1112;
1 Tessalonicenses 5:16).
D graas a Deus em cada situao (Efsios 5:20;
Colossenses 3:17).
Contente-se com o que tem (1 Timteo 6:610).
Seja hospitaleiro (Romanos 12:13; Hebreus 13:2).
Seja firme na sua deciso de servir a Deus (Mateus
10:22; Lucas 9:62; 2 Timteo 4:5; Hebreus 12: 4 11;
Tiago 1:2 4,12).
No se envergonhe de pregar o evangelho (Mateus
5:16; 10:26 33; Romanos 1:16).
Obras de abstinncia
Afaste-se dos pecadores e da tentao (Marcos 9:43
48; Romanos 13:14; 1 Corntios 5:613; 15:33; 2
Timteo 3:15).
Guarde o seu corpo dos vcios que o corrompem (1
Corntios 6:1220; Glatas 5:1921; Efsios 5:18).
No use roupas indignas ou muito caras, nem jias (1
Timteo 2:9; 1 Pedro 3:3).
No tenha nada a ver com o ocultismo (Efsios 5:11
12; 1 Timteo 4:7).
No coma animais sufocados, nem sangue (Atos
15:29).
No furte (Mateus 19:18; Efsios 4:28).
Obras de pensar e falar
No pense em cometer atos imorais (Mateus 5:2730;
2 Timteo 2:22).
No pense em cometer suicdio ou algum homicdio
(1 Joo 3:15).
Pense no que puro, no que amvel e no que de
bom nome (Filipenses 4:8).
No fale palavras ms e nem palavras desnecessrias
(Mateus 12:36; Efsios 4:29; 5:4; Tiago 3:112).
No fale mal do teu prximo (1 Pedro 2:1; Tito 3:2;
Tiago 4:11).
No jures (Mateus 5:3337).
Fale sempre a verdade (Efsios 4:25; Colossenses
3:9).
Obras da vida pacfica
Obedea aos teus pais em tudo, exceto se te
mandarem desobedecer a Deus (Mateus 19:19; Efsios
6:1; Colossenses 3:20).
Respeite aos mais velhos (1 Timteo 5:12; 1 Pedro
5:5).
Nunca ensine as crianas a fazer o mal (Marcos 9:42).
Trate igual a todos os homens(Mateus 23:811;
1Timteo 5:21; Tiago 2:1-13).
Ajude ao teu prximo (Mateus 5:42; 6:14; Lucas
10:30 37; Romanos 15:1; Glatas 6:12; 1
Tessalonicenses 5:14 15).
Ocupe-se com o que teu, no com o alheio (1 Pedro
4:15).
No tenha preconceitos raciais (Glatas 3:28;
Colossenses 3:9 11).
Ame a todos e no odeie a ningum (Mateus 5:43
48; Lucas 6:2735; Glatas 5:26).
No se levante nunca em defesa prpria (Mateus 5:38
41; Romanos 12:1921).
Perdoe sempre aos que te ofendem (Mateus 18:2122;
Marcos 11:25 26).
Obras que mantm a ordem estabecida por Deus
Obedea as autoridades superiores no temor de Deus
(Atos 5:29; Romanos 13:12; 1 Tessalonicenses 5:1213;
Tito 3:1; 1 Pedro 2:13 14).
Ame e respeite o teu cnjuge (1 Corntios 7:15;
Efsios 5:2225; Colossenses 3:1819; 1 Pedro 3:7).
No se divorcie do seu cnjuge, nem se case com
algum divorciado (Mateus 5:3132; Marcos 10:212).
Seja bom com seus filhos e ensine-os o bem (Efsios
6:4; Colossenses 3:21).
Homem: Comporte-se como varo, corte o seu cabelo,
e ore com a sua cabea descoberta (1 Corntios 6:910;
11:4, 7, 14; Efsios 5:28; 1 Pedro 3:7).
Mulher: Submeta-se a autoridade do varo, evite
cortar o cabelo, cubra a sua cabea com um vu, e no
ensine na assemblia de crentes (1 Corntios 11:56, 13,
15; 14:3335; Efsios 5:22; Colossenses 3:18; 1 Timteo
2:1115; 1 Pedro 3:16).
Ore pelos governantes (1 Timteo 2:12).
Obras do bom comrcio
Trabalhe com as suas mos para sustentar-se e prover
para a sua famlia (1 Tessalonicenses 4:1112; 2
Tessalonicenses 3:1012; Tito 3:14).
Procure acertar as suas dvidas (Romanos 13:8).
No demande a ningum diante dos tribunais (1
Corntios 6:111).
Pague os seus impostos (Romanos 13:67).
No faa sociedade com os incrdulos (2 Corntios
6:14 18).
Obedea ao seu patro (1 Pedro 2:18; Colossenses
3:22).
Pague um salrio justo (Colossenses 4:1; Tiago 5:4).
Obras da religio verdadeira
Confesse a tua f publicamente e seja batizado com
gua (Romanos 10:10; Atos 2:38).
Torne-se membro de uma congregao de crentes
verdadeiros (1 Corntios 12:1227).
Rena-se regularmente com outros crentes (Hebreus
10:25).
Confesse aos irmos as faltas que tem (Tiago 5:16).
Saudai aos irmos com sculo santo (2 Corntios
13:12; 1 Tessalonicenses 5:26).
Cante louvores com os teus amigos cristos (Efsios
5:18 19).
Examine-se antes de tomar a Santa Ceia em memria
de Cristo (1 Corntios 11:2632).
Lave os ps de outros cristos (Joo 13:1417).
Obras do bom irmo na igreja
Submeta-se a irmandade no temor de Deus (Romanos
12:10, 16; Filipenses 1:27; 2:2; 1 Pedro 5:5).
No julgue (Mateus 7:15).
Ore por todos os crentes (Efsios 6:18).
No guarde rancor contra ningum (Mateus 5:2125;
Hebreus 12:1415).
Admoeste o teu irmo caso estiver em erro (Mateus
18:1517; 2 Tessalonicenses 3:1415; Glatas 6:1).
Evite o contato social com os que se rebelam contra
Deus (Romanos 16:17; 1 Corntios 5:45, 911).
No participe de um acordo que voc cr ser anti-
bblico (1 Timteo 4:13; Colossenses 2:1618; Efsios
4:14; 5:6).
No participe na diviso da igreja de Jesus (1
Corntios 1:1013; 3:35; Glatas 5:1921).
No deixe a verdade; esteja firme nela (1 Corntios
16:13; 2 Tessalonicenses 2:15).

Uma irm valente


Ouviu-se nas ruas estreitas de Monschau a voz clara de
uma mulher cantando. A sua voz, que vibrou contra os
edifcios, chamou a ateno das pessoas e muitos vieram
correndo. Uma multido de monges e oficiais estava
passando pela rua em direo ao rio. No meio deles ia a
mulher que cantava, com o rosto igual a um brilhante e
claro como a voz. Mesmo sendo a prisioneira, parecia
que Maria era a nica na multido que tinha o rosto
alegre.
Um dos presentes, por casualidade, ouviu-a dizer:
Esta a minha segunda boda. Uma vez fui noiva de
um homem. Hoje espero ser a noiva de Cristo. Hoje
espero herdar o seu reino com ele.
H muito tempo Maria havia esperado por este dia. J
fazia um ano que tinha sido presa pelo magistrado porque
era crist e havia sido batizada como demonstrao de
sua f. O magistrado a havia ameaado e ainda tinha
tentado suborn-la. Ele quis que Maria assistisse a igreja
do estado. Visto que ela se recusou, foi condenada a ser
afogada. Esta foi uma forma clemente de execuo que
usavam principalmente para mulheres.
Levaram a Maria para a beira da gua, mas no a
lanaram. Por duas horas e meia a tentaram para que
deixasse a sua f.
Maria, Maria, ser mal para voc. Olhe a gua
sussurrou algum.
Um pequeno rapaz pegou uma pedra e a atirou. Caiu no
rio, e os crculos formados na gua se tornaram cada vez
maiores, estendendo-se sobre a superfcie. A gua
brilhava fracamente e parecia muito fria. Maria quase
pde sentir o sobressalto de estar submergida na gua.
Um calafrio a pegou, mas ento ela falou:
Eu me apego ao meu Deus. O que Deus comeou em
mim h muitos anos, ser completado hoje.
Maria tirou os sapatos e se preparou para ser lanada
na gua. Amarraram-na firmemente para que no
pudesse nadar. Ela disse:
Oh, Pai celestial, em tuas mos encomendo o meu
esprito.
Dessa forma Maria foi afogada. Mas o seu esprito se
foi para Deus, de quem ela recebeu a coroa dos
mrtires. Os crentes, a quem ela deixou atrs, estavam
comovidos grandemente pelo seu exemplo.
O rio no quadro provavelmente o Rur, que passa por
Monschau (Montjoie), uma cidade da Alemanha prxima
da fronteira com a Blgica.
de Martyrs Mirror, pginas 525526

Ele tinha uma manso celestial


O vento frio de uma noite de dezembro golpeou o rosto
de Enrique (Hendrik) Eemken enquanto tentava se
abrigar. Ele e a sua esposa Ana caminhavam com
dificuldade por uma viela escura numa parte
desconhecida de Utrecht. Enrique estava preocupado que
algum da guarda noturna ainda estivesse vigiando. A
vigilncia era mais rigorosa nesta parte da cidade
habitada pelos ricos do que na parte onde eles viviam.
Enrique havia sido batizado somente nessa primavera
numa reunio na rua Homburger na casa de um pobre
fabricante de botes. Agora ele e a sua esposa estavam a
caminho de uma reunio na majestosa manso de
Cornlio van Voort, uma manso to importante que
ainda tinha nome o Cranesteyn. Enrique sussurrou
o nome vrias vezes a sua esposa. Parecia
impressionante para o simples alfaiate.
Eram quatro horas da manh. Disseram-lhes que
viessem a essa hora. Teriam que permanecer dentro da
casa grande todo o dia. No poderiam sair antes do
anoitecer. Desta maneira ningum saberia que um grupo
de pessoas havia se congregado no Cranesteyn nesse
dia.
A porta no muro do jardim estava sem o ferrolho assim
como havia sido falado a Enrique. Atravs do jardim dos
van Voort e para cima pelos degraus foram com cuidado.
Ainda que no houvesse nem o menor raio de luz, eles
chamaram quietamente numa porta. Uma criada com
uma lamparina na mo a abriu. A janelinha da porta
estava coberta por dentro com um pano negro e grosso.
Com seu chapu nas mos Enrique entrou no salo de
baile onde celebrariam a reunio. As lamparinas no
lustre de cristal emitiam uma luz brilhante sobre as caras
mobilias douradas do salo. As janelas tambm estavam
cobertas com vrios panos negros e grossos. O velho
Cornlio van Voort era muito amigvel com os irmos,
mas no era membro da igreja. Aproximou-se e ofereceu
um pequeno hinrio a Enrique, que o recusou, dizendo
que no sabia ler.
Logo comeou a reunio. O homem que tinha o
comando estava vestido de negro. Era de estatura comum
com barba, e tinha o cabelo grisalho. Disseram a Enrique
que se chamava Ricardo (Dirk) Philips. Enrique escutou
com cuidado a pregao clara de Ricardo.
Nesta reunio noturna a esposa de Cornlio van Voort e
dois de seus filhos foram batizados junto com Beatriz,
sua criada. Ento a Santa Ceia foi servida a quase vinte
membros da igreja, aos ricos e aos pobres igualmente.
Era a segunda Santa Ceia para Enrique.
Depois do culto Enrique desfrutava as horas na casa
grande enquanto esperavam o anoitecer e a sua sada da
reunio. Falou com os outros irmos a respeito das
escrituras e especialmente tratou de ouvir tudo o que
disse Ricardo Philips. Ainda que Enrique no soubesse
ler, o seu interesse vivo na palavra de Deus o motivou a
aprender rapidamente. Ele podia dizer a outros em qual
captulo encontrariam esta ou aquela declarao num
livro que ele mesmo no sabia ler!
Na primavera do ano seguinte, 1562, enquanto Enrique
Eemkens e sua esposa assistiam a outra reunio na
manso dos van Voort, as autoridades entraram a fora.
Alguns dos fiis escaparam, mas Enrique e sua esposa
no. Algumas das pessoas capturadas evitaram a
sentena de morte por meio da retratao. Cornlio van
Voort, mesmo no sendo irmo na igreja, foi exilado com
a sua esposa, e as suas riquezas foram confiscadas.
Quanto a Enrique Eemkens, o pobre alfaiate, no
podiam tirar-lhe nada, a no ser somente a vida. Ele foi
sentenciado a morrer em 10 de junho de 1562, em
Utrecht.
Na sua execuo quando Enrique se ajoelhou para orar,
o carrasco brutal deu-lhe um puxo na camisa fazendo-o
parar, de modo que no pde terminar a sua orao.
Ento Enrique tinha que esperar em um banco pequeno,
que se pode ver no quadro. Todo o tempo ele continuou
falando e admoestando a multido congregada a
arrepender-se e a voltar para Deus. O carrasco o
amarrou na estaca com uma corrente e colocou uma
bolsa de plvora em seu pescoo.
Visto que Enrique falou to atrevidamente, o carrasco
brutal passou-lhe uma corda pelo pescoo, e com vrias
torceduras, calou as suas palavras. Tirando o banco de
debaixo dos ps de Enrique, colocou uma forquilha com
um punhado de palha no fogo. Quando a palha pegou
fogo, a levantou at a bolsa de plvora pendurada no
pescoo de Enrique. Esta se acendeu como uma labareda,
e logo os sofrimentos terrenos de Enrique Eemken
haviam terminado.
de Martyrs Mirror, pginas 660661

Os textos bblicos citados neste livro fazem parte de:


A Bblia Sagrada - Traduo de Joo Ferreira de
Almeida, (ACF)
Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil - Copyright
1994,1995
CDNeyra Novembro/2007