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Mercantilismo

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Quadro de Claude Lorrain que representa um porto de mar francs de 1638, no momento
fundamental do mercantilismo.

Mercantilismo o nome dado a um conjunto de prticas econmicas desenvolvido na


Europa na Idade Moderna, entre o sculo XV e o final do sculo XVIII. O mercantilismo
originou um conjunto de medidas econmicas diversas de acordo com os Estados.
Caracterizou-se por uma forte ingerncia do Estado na economia. Consistiu numa srie de
medidas tendentes a unificar o mercado interno e teve como finalidade a formao de
fortes Estados-nacionais.

possvel distinguir trs modelos principais: bulionismo ou metalismo, colbertismo ou


balana comercial favorvel e mercantilismo comercial e martimo.

Segundo Hunt, o mercantilismo originou-se no perodo em que a Europa estava a passar


por uma grave escassez de ouro e prata, no tendo, portanto, dinheiro suficiente para
atender ao volume crescente do comrcio.[1]

As polticas mercantilistas partilhavam a crena de que a riqueza de uma nao residia na


acumulao de metais preciosos (ouro e prata), advogando que estes se atrairiam atravs
do incremento das exportaes e da restrio das importaes (procura de uma balana
comercial favorvel). Essa crena conhecida como bulionismo ou metalismo.

O Estado desempenha um papel intervencionista na economia, implantando novas


indstrias protegidas pelo aumento dos direitos alfandegrios sobre as importaes,
(protecionismo), controlando os consumos internos de determinados produtos,
melhorando as infra-estruturas e promovendo a colonizao de novos territrios
(monoplio), entendidos como forma de garantir o acesso a matrias-primas e o
escoamento de produtos manufaturados. A forte regulamentao da economia pelo
mercantilismo ser contestada na segunda metade do sculo XVIII por Franois Quesnay
e pelo movimento dos fisiocratas.

O mercantilismo um conjunto de ideias econmicas que considera a prosperidade de


uma nao ou Estado dependente do capital que possa ter. Os socorristas mercantilistas
preconizam o desenvolvimento econmico por meio do enriquecimento das naes graas
ao comrcio exterior, o que permite encontrar sada aos excedentes da produo. O
Estado adquire um papel primordial no desenvolvimento da riqueza nacional, ao adotar
polticas protecionistas, e em particular estabelecendo barreiras tarifrias e medidas de
apoio exportao.

Os princpios do mercantilismo podem ser resumidos como segue:

Metalismo ou Ditalionismo
O capital representado pelos metais preciosos que o Estado tem no seu poder.
Procurava-se com essa crena evitar a sada de metais preciosos do pas. Mais
tarde surgiriam outras escolas como o colbertismo (ou "mercantilismo francs")
que se inclina para a industrializao; e o comercialismo (ou "mercantilismo
britnico") que v no comrcio exterior a fonte da riqueza de um pas.
Incentivos s manufaturas
O governo estimulava o desenvolvimento de manufaturas em seus territrios.
Como o produto manufaturado era mais caro do que as matrias-primas ou
gneros agrcolas, sua exportao era certeza de bons lucros.
Protecionismo alfandegrio
O governo de uma nao deve aplicar uma poltica protecionista sobre a sua
economia, favorecendo a exportao e desfavorecendo a importao, sobretudo
mediante a imposio de tarifas alfandegrias. Incentiva-se, portanto, a balana
comercial positiva com outras naes. Eram criados impostos e taxas para evitar
ao mximo a entrada de produtos vindos do exterior. Era uma forma de estimular
a indstria e manufaturas nacionais e tambm evitar a sada de moedas para outros
pases.
Balana comercial favorvel
O esforo era para exportar mais do que importar, desta forma entraria mais
moedas do que sairia, deixando o pas em boa situao financeira.
Soma zero
Acredita que o volume global do comrcio mundial inaltervel. Os
mercantilistas viam o sistema econmico como um jogo de soma zero, no qual o
lucro de uma das partes implica a perda da outra.
Sistema colonial
As colnias europeias deveriam fazer comrcio apenas com suas metrpoles. Era
uma garantia de vender caro e comprar barato, obtendo ainda produtos no
encontrados na Europa. Dentro deste contexto histrico ocorreu o ciclo econmico
do acar no Brasil Colonial.
Colnias de explorao
A riqueza de um pas est diretamente ligada quantidade de colnias de
explorao deste. Internacionalmente, o mercantilismo indiretamente impulsionou
muitas das guerras europeias do perodo e serviu como causa e fundamento do
imperialismo europeu, dado que as grandes potncias da Europa lutavam pelo
controlo dos mercados disponveis no mundo. Sob este aspecto, vale salientar que,
nas expanses martimas e comerciais das naes, invadir um caminho percorrido
constantemente por um, no poderia ser feito por outro, como no caso da procura
pelas ndias Ocidentais. Isto perdurou at que, aps o descobrimento da Amrica a
Inglaterra decidiu "trilhar" o seu caminho. Portugal e Espanha se mostraram
insatisfeitos com o fato, fazendo o rei ingls dizer a clebre frase:
O sol brilha para todos! E eu desconheo a clusula do testamento de Ado que dividiu a
terra entre portugueses e espanhis". Assim, a esquadra inglesa toma seu lugar ao sol.

Comrcio colonial monopolizado pela metrpole


As colnias deviam comercializar exclusivamente com suas respectivas
metrpoles[2]

Jakob Fugger "o rico", pintado por Albrecht Drer (1519), logo quando estava a negociar
o emprstimo a Carlos I da Espanha para lhe permitir financiar os quantiosos subornos da
sua eleio imperial e tornar-se assim em Carlos V da Alemanha. Os impostos com os
quais pensava devolver o crdito provocaram a Guerra das Comunidades de Castela.
Pouco antes, as manobras teolgico-financeiras do papado provocaram, tambm na
Alemanha, a Reforma luterana. Resulta compreensvel que na poca se entendesse a
economia como algo explicvel desde um ponto de vista secular, no unicamente
religioso, um jogo de soma zero, em que somente se ganha o que perde outrem, e
estreitamente vinculado ao poder poltico.

O mercantilismo enquadra-se na Idade da Dita, com a progressiva autonomia da


economia frente moral e a religio bem como frente poltica. Esta enorme ruptura
realizar-se- por meio de conselheiros dos governantes e pelos comerciantes.[3] Esta nova
disciplina chegar a ser uma verdadeira cincia econmica com a fisiocracia. Entre os
muitos autores mercantilistas, h que destacar a Martn de Azpilicueta (1492-1586),
Toms de Mercado (1525-1575), Jean Bodin (15301596), Antoine de Montchrtien
(15761621), ou William Petty (16231687).

O mercantilismo foi a teoria predominante ao longo de toda a Idade Moderna (do sculo
XVI ao XVIII), poca que aproximadamente indica o surgimento da ideia do Estado-
nao e a formao econmico social conhecida como Antigo Regime na Europa
Ocidental.

O mercantilismo como tal no uma corrente de pensamento. Marca o final da


proeminncia da ideologia econmica do cristianismo (a crematstica), inspirada em
Aristteles e Plato, que recusava a acumulao de riquezas e os emprstimos com
interesse (vinculados ao pecado da usura). Esta nova corrente econmica surge numa
poca que os reis desejavam possuir o mximo de ouro possvel. As teorias mercantilistas
buscavam esse objetivo e desenvolviam uma problemtica baseada no enriquecimento.
Esta corrente baseia-se num sistema de anlise simplificada dos fluxos econmicos, na
que, por exemplo, no se leva em conta o papel que joga o sistema social.

Como agente unificador tendente criao de um Estado nacional soberano, o


mercantilismo teve-se contra duas foras: Uma, mais espiritual e jurdica do que poltica-
econmica, foram os poderes universais: a Igreja e o Sacro Imprio Romano Germnico,
a outra, de carter predominantemente econmico foi o particularismo local, com a
dificuldade que produz para as comunicaes e a sobrevivncia da economia natural (em
determinadas zonas a renda do Estado eram em espcie e no em dinheiro); enquanto a
pretenso mercantilista que o mercado fechado seja substitudo pelo mercado nacional e
as mercadorias como medida de valor e meio de cmbio sejam substitudas pelo ouro. O
mercantilismo v a interveno do Estado como o meio mais eficaz para o
desenvolvimento econmico.

Outra tendncia do mercantilismo era robustecer para o exterior o poder do Estado,


subordinando a atividade econmica para esse objetivo, e interessando-se pela riqueza
enquanto sirva de base para ela. O liberalismo considerar riqueza como preciosa para o
indivduo e, portanto, digna de ser atingida como fim em si mesmo: se o particular no
deve pensar mais que enriquecer-se, um feito puramente natural e involuntrio que a
riqueza dos cidados contribua para aumentar a riqueza do Estado. Por outro lado, para
os mercantilistas, a riqueza privada simplesmente um meio, e como tal fica subordinado
ao Estado e os seus fins de domnio.

A confiana no mercantilismo comeou a decair em finais do sculo XVIII, quando as


teorias de Adam Smith e de outros economistas clssicos foram ganhando favor no
Imprio Britnico, e em menor grau no restante da Europa (exceto a Alemanha, onde a
Escola Histrica de Economia foi a mais importante durante todo o sculo XIX e
comeos do XX). Adam Smith, que o critica com dureza na sua obra "A riqueza das
naes", qualifica o mercantilismo como uma "economia ao servio do Prncipe".

Curiosamente, se bem que tinha sido uma antiga colnia britnica, os Estados Unidos da
Amrica no aderiram economia clssica, seno ao regime econmico que foi chamado
"escola americana" (uma forma de neo-mercantilismo) atravs das polticas de Alexander
Hamilton, Henry Clay, Abraham Lincoln e pelo qual mais tarde seriam as prticas
econmicas do Partido Republicano, que pela sua vez refletiram-se nas polticas dos
historicistas alemes e economistas como Friedrich List. Isto durou at ao surgimento do
New Deal aps a crise de 1929.

Atualmente a teoria do mercantilismo recusada pela maioria dos economistas, se bem


que alguns dos seus elementos sejam ocasionalmente vistos de modo positivo por alguns,
entre os quais cabe citar a Ravi Batra, Pat Choate, Eammon Fingleton, ou Michael Lind.[4]

ndice
[esconder]

1 Doutrina econmica mercantilista


o 1.1 O mercantilismo como conjunto de ideias econmicas
o 1.2 Interpretao histrica do mercantilismo
o 1.3 A poca mercantilista
o 1.4 As ideias mercantilistas
o 1.5 O mercantilismo como processo econmico
2 Polticas mercantilistas
o 2.1 Na Frana
o 2.2 Na Inglaterra
o 2.3 Na Espanha
o 2.4 Em Portugal
o 2.5 Outros pases
3 Crticas
4 Legado
o 4.1 Ideias mercantilistas sobreviventes
o 4.2 Herana poltica
5 Notas e referncias
o 5.1 Fontes
o 5.2 Outras leituras
6 Ver tambm

7 Ligaes externas

[editar] Doutrina econmica mercantilista


[editar] O mercantilismo como conjunto de ideias econmicas

Quase todos os economistas europeus dentre 1500 e 1750 so considerados atualmente


como mercantilistas. Contudo, estes autores no se consideravam partcipes de uma nica
ideologia econmica, seno que o trmino foi cunhado por Vitor Riquetti, Marqus de
Mirabeau em 1763, e popularizado por Adam Smith em 1776. De fato, Adam Smith foi a
primeira pessoa em organizar formalmente muitas das contribuies dos mercantilistas no
seu livro A Riqueza das Naes.[5]

O termo Mercantilismo foi criado pelo economista Adam Smith em 1776, a partir da
palavra latina mercari, que significa "gerir um comrcio", de mercadorias ou produtos.
De incio foi usado apenas por crticos, como Mirabeau e o prprio Smith, mas foi pronto
adotada pelos historiadores.

O mercantilismo em si no pode ser considerado como uma teoria unificada de economia.


Na realidade no houve escritores mercantilistas que apresentassem um esquema geral do
que seria uma economia ideal, tal qual Adam Smith faria mais adiante para a economia
clssica. No seu lugar, o escritor mercantilista tendia a focar a sua ateno numa rea
especfica da economia.[6] Seria aps o perodo mercantilista que os estudiosos posteriores
integrariam as diversas ideias no que chamariam mercantilismo, como por exemplo Eli F.
Heckscher[7] que v nos escritos da poca ao mesmo tempo um sistema de poder poltico,
um sistema de regulamentao da atividade econmica, um sistema protecionista, bem
como um sistema monetrio com a teoria da balana comercial. Contudo, alguns tericos
recusam completamente a ideia mesma de uma teoria mercantilista, argumentando que d
"uma falsa unidade a fatos dspares".[8] O historiador do pensamento econmico Mark
Blaug faz notar que o mercantilismo foi qualificado posteriormente como "molesta
bagagem", "diverso de historiografia", e de "gigantesco globo terico".[9]

At certo ponto, a doutrina mercantilista em si mesma fazia impossvel a existncia de


uma teoria geral econmica. Os mercantilistas viam o sistema econmico como um jogo
de soma zero, onde a ganncia de uma das partes supunha a perda da outra, ou seguindo a
famosa mxima de Jean Bodin "no h nada que algum gane que outrem no perda".[10]
Portanto, qualquer sistema de polticas que beneficiassem a um grupo por definio
tambm faria dano a outro ou outros, e no existia a possibilidade de a economia ser
empregue para maximizar a riqueza comum, ou o bem comum.[11] Parece que os escritos
dos mercantilistas fizeram para justificar a posteriori uma srie de prticas, mais do que
para avaliar o seu impacto e determinar assim o melhor jeito de lev-las a termo.[12]

O mercantilismo , portanto, uma doutrina ou poltica econmica que aparece num


perodo intervencionista e descreve um credo econmico que prevaleceu poca de
nascimento do capitalismo, antes da Revoluo Industrial.[13]

As primeiras teorias mercantilistas desenvolvidas a princpios do Sculo XVI estiveram


pontuadas pelo bullionismo (do ingls bullion: ouro em lingotes). A esse respeito, Adam
Smith escrevia:

A dupla funo que cumpre o Dinheiro, como instrumento de


comrcio e como medida dos valores, fez com que se produza de jeito
natural essa ideia popular de que o Dinheiro faz a riqueza, ou que a
riqueza consiste na abundncia de ouro e prata [...]. Razoa-se do
mesmo jeito com referncia a um pas. Um pas rico aquele no que
abunda o dinheiro, e o meio mais simples de enriquecer o seu,
amassar o ouro e a prata [...]. Devido ao crescente sucesso destas
ideias, as diferentes naes da Europa dedicaram-se, embora sem
sucesso suficiente, a buscar e acumular ouro e prata de todas as
maneiras possveis. Espanha e Portugal, possuidoras das principais
minas que provm Europa desses metais, proibiram a sua exportao
ameaando com graves represlias, ou submeteram-na a enormes
taxas. Esta mesma proibio fez parte da poltica da maioria das
naes da Europa. encontrada mesmo onde menos se aguardaria, em
algumas antigas atas do parlamento da Esccia, que probem, sob
fortes penas, transportar ouro e prata fora do reino. A mesma poltica Adam
ps-se em prtica na Frana e na Inglaterra Smith[14]
Thomas Gresham, comerciante e financeiro ingls.

Durante esse perodo, importantes quantidades de ouro e prata fluam desde as colnias
espanholas do Novo Mundo para a Europa. Para os escritores bullionistas, como Jean
Bodin ou Thomas Gresham, a riqueza e o poder do Estado medem-se pela quantidade de
ouro que possuem. Cada nao deve, pois, acrescentar as suas reservas de ouro custa
das demais naes para fazer crescer o seu poder. A prosperidade de um Estado mede-se,
segundo os bullionistas, pela riqueza acumulada pelo governo, sem mencionar a Renda
Nacional. Este interesse para as reservas de ouro e prata explicado em parte pela
importncia dessas matrias-primas na poca de guerra. Os exrcitos, que contavam com
muitos mercenrios, eram pagos com ouro e exceto os poucos pases europeus que
controlavam as minas de ouro e prata, a principal maneira de obter essas matrias-primas
era o comrcio internacional. Se um Estado exportava mais do que importava, a sua
"balana do comrcio" (o que corresponde atualmente balana comercial) era
excedentria, o qual se traduzia numa entrada neta de dinheiro.

Isto levou os mercantilistas a propor como objetivo econmico o de ter um excedente


comercial. Era estritamente proibida a exportao de ouro. Os bullionistas tambm eram
partidrios de altas taxas de juros para animar os investidores a investir o seu dinheiro no
pas.

No Sculo XVIII foi desenvolvida uma verso mais elaborada das ideias mercantilistas,
que recusava a viso simplista do bullionismo. Esses escritores, como Thomas Mun,
situavam como principal objetivo o crescimento da riqueza nacional, e embora
continuavam considerando que o ouro era a riqueza principal, admitiam que existiam
outras fontes de riqueza, como as mercadorias.

() no a grande quantidade de ouro e prata o que constitui a


verdadeira riqueza de um Estado, j que no mundo h pases muito
grandes que contam com abundncia de ouro e prata, e que no se
encontram mais cmodos, nem so mais felizes [...]. A verdadeira
riqueza de um Reino consiste na abundncia das Mercancias, cujo uso
to necessrio para o sustento da vida dos homens, que no podem
passar delas" Vauban[15]
O objetivo de uma balana comercial excedentria continuava a ser perseguido, mas
desde esse momento era visto interessante importar mercadorias da sia por meio de ouro
para revender depois esses bens no mercado europeu com importantes benefcios.

E para deixar a coisa ainda mais clara, quando dizemos [...] que
100.000 livras exportadas em efetivo podem servir para importar o
equivalente aproximado de 500.000 livras esterlinas em mercadorias
das ndias Orientais, h que entender que a parte dessa soma que pode
chamar-se com propriedade a nossa importao, ao ser consumida no
reino, tem um valor de umas 120.000 livras esterlinas anuais. De
maneira que o resto, dizer 380.000 livras, mercadoria exportada ao
estrangeiro sob a forma do nossos tecidos, o nosso chumbo, o nosso
estanho, ou de qualquer outro produto do nosso pas, com grande
aumento do patrimnio do reino e isso no tesouro, pelo qual podemos Thomas
concluir que o comrcio das ndias Orientais prove a esse fim. Mun"[16]

Esta nova viso recusava a partir desse momento a exportao de matrias-primas, que
uma vez transformadas em bens finais constituam uma importante fonte de riqueza.
Enquanto o bullionismo favorecera a exportao massiva de l de Gr-Bretanha, a nova
gerao de mercantilistas apoiava a proibio total de exportar matrias-primas e
propugnava o desenvolvimento de indstrias manufatureiras domsticas. Ao precisar as
indstrias importantes capitais, no Sculo XVIII houve uma reduo das limitaes contra
a usura. Como muito bem demonstrou William Petty, a taxa de interesse v-se como uma
compensao pelas molstias ocasionadas ao prestador ao ficar sem liquidez. Um
resultado dessas teorias foi a posta em prtica das Navigation Acts a partir de 1651, que
deram aos barcos ingleses a exclusiva nas relaes entre Gr-Bretanha e as suas colnias,
proibindo aos holandeses o acesso a certos portos para restringir a expanso dos Pases
Baixos.

As consequncias em matria de poltica interior das teorias mercantilistas estavam muito


mais fragmentadas do que os seus aspetos de poltica comercial. Enquanto Adam Smith
dizia que o mercantilismo apelava a controles muito estritos da economia, os
mercantilistas no concordavam entre si. Alguns propugnavam a criao de monoplios e
outras cartas patentes. Mas outros criticavam o risco de corrupo e de ineficcia de tais
sistemas. Muitos mercantilistas tambm reconheciam que a instaurao de quotas e de
controlo dos preos propiciava o mercado negro.

Por outro lado, a maior parte dos tericos mercantilistas estavam de acordo na opresso
econmica dos operrios e agricultores que deviam viver com uma renda perto do nvel
de sobrevivncia, para maximizar a produo. Uma maior renda, tempo de lazer
suplementar ou uma melhor educao dessas populaes contribuiriam para favorecer a
folgana e prejudicariam a economia.[17] Esses pensadores viam uma dupla vantagem no
fato de dispor de abundante mo-de-obra: as indstrias desenvolvidas nessa poca
precisavam de muita mo-de-obra e, ademais, isso reforava o potencial militar do pas.
Os salrios eram mantidos, portanto, em um baixo nvel para incitar a trabalhar. As leis
de pobres (Poor Laws) em Inglaterra perseguem os vagamundos e fazem obrigatrio o
trabalho. O ministro Colbert far trabalhar as crianas com seis anos nas manufaturas do
Estado.
A reflexo sobre a pobreza e o seu papel social na Idade Moderna cobrou importncia,
sobretudo aps a Reforma Protestante e os diferentes papis que predestinao e o
triunfo pessoal davam a teologia de Lutero, Calvino ou a Contra-reforma. A opinio
catlica tradicional associava-se ao mantimento do Antigo Regime, sancionando o lazer
dos privilegiados e considerando a condenao do trabalho como um castigo divino,
enquanto as sociedades onde triunfou o protestantismo pareciam adequar-se mais aos
novos valores burgueses.[18] Tradicionalmente os pobres eram vistos como os mais
prximos a Deus, e as instituies de caridade no se viam como meios de erradicar a
pobreza, seno de paliar os seus efeitos. Porm, entre os catlicos tambm se inclui a obra
de Juan Luis Vives De subventione pauperum. Sive de humanis necessitatibus libri II (Os
dois livros da subveno aos pobres ou da necessidade humana. Bruxas, 1525), que trata o
problema da mendicidade procurando solues nas instituies pblicas, que devem
socorrer os verdadeiros pobres e fazer trabalhar aos que somente so vagos; para isso
considerava precisa uma organizao da beneficncia e uma reforma do sistema sanitrio,
de asilo. Seguindo as suas ideias foi organizada a atuao contra a pobreza na cidade de
Bruxas.

[editar] Interpretao histrica do mercantilismo

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Em efeito, no se pode falar de uma escola mercantilista, pois, para poder falar de uma
escola deve existir uma srie de caractersticas como a presena de um mestre que crie um
pensamento que seja seguido pelos membros da escola, alm de homogeneidade no
pensamento. Assim, por exemplo, podemos falar da Escola Clssica com Adam Smith
como epicentro do pensamento, ou seja, como mestre, e a afinidade entre os diferentes
autores da mesma. No caso do pensamento chamado mercantilista no encontramos
nenhum dos atributos necessrios para identific-lo com uma escola de pensamento.

O mercantilismo teve diversas interpretaes ao longo do tempo. Desde Adam Smith at


o presente sucedem-se explicaes do que foram e significaram todos estes autores
chamados mercantilistas. John Maynard Keynes, Gustav Schmoller, William
Cunningham e o j mencionado Adam Smith, entre muitos outros, achegaram a sua
perspectiva do mercantilismo. sinalado particularmente Eli Heckscher que, influenciado
pelos trs ltimos autores mencionados, rene as interpretaes destes para logo
acrescentar a sua. Fala do mercantilismo do ponto de vista da sua poltica protecionista e
as suas atitudes monetrias (como j refere Smith), como uma doutrina na construo do
Estado (recolhido de Schmoller), como um sistema de poder (propugnado por
Cunningham) e acrescenta a sua tese a estas quatro: descreve o mercantilismo como uma
concepo social que quebrou com as formas, tanto morais quanto religiosas, que
determinavam o comportamento dos agentes econmicos.

Destaca-se Cantillon entre os autores que acreditam que o mercantilismo a antecipao


da doutrina clssica. Este autor, entre o pensamento mercantilista e clssico, aperfeioa o
conceito de "balana de comrcio" em termos de trabalho. Desta ptica levado em conta
o aumento do emprego como trmino positivo nas ganncias da balana comercial.
Assim, pois, Cantillon, advoga por medidas de estabilidade dos preos e impedir a sua
subida (pela acumulao do dinheiro) e, em consequncia, a sobrevivncia de um nvel
alto de emprego

[editar] A poca mercantilista

O conceito de mercantilismo define-se a partir dos grandes descobrimentos, consequncia


da apertura das rotas comerciais martimas pelos portugueses entre o sculo XV e 1500
(data do descobrimento do Brasil) e a consolidada corrente do metal precioso (ouro e
prata nomeadamente) levado dos territrios novos para a Europa, em particular depois do
estabelecimento dos vice-reinos da Nova Espanha e do Peru pelos castelhanos.

Intimamente ligado emergncia do Estado-nao moderno e baseado na existncia do


binmio "metrpole colnias", o mercantilismo assumiu formas nacionais, das quais
podem citar-se, em ordem cronolgica: Portugal, Espanha, Inglaterra, Holanda, Frana,
Dinamarca e Sucia durante os sculos XVI, XVII e XVIII. Nesta poca, o mercantilismo
evolui de tal maneira que gera um estudo apropriado e traduz-se como uma atividade
econmica, em tal grau que se fala de polticas econmicas e normas econmicas. O
mercantilismo comea a ser conhecido com outras denominaes, as mesmas que do
senso ao seu conceito: sistema mercantil, sistema restritivo, sistema comercial,
Colbertismo na Frana e Cameralismo na Alemanha.

Derivado da expanso militar europeia e do incipiente desenvolvimento manufatureiro,


como complemento da produo clssica da agricultura, o mercantilismo incrementou
notavelmente o comrcio internacional. Os mercantilistas foram os primeiros em
identificar a importncia monetria e poltica deste.

O mercantilismo desenvolveu-se numa poca na que a economia europeia estava em


transio do feudalismo ao capitalismo. As monarquias feudais medievais estavam sendo
substitudas pelas novas naes-estado centralizadas, em forma de monarquias absolutas
ou (em Inglaterra e Holanda) parlamentares. Os cmbios tecnolgicos na navegao e o
crescimento dos ncleos urbanos tambm contriburam decisivamente ao rpido
acrscimo do comrcio internacional.[19] O mercantilismo focava em como este comrcio
podia ajudar melhor os Estados.

Outro cmbio importante foi a introduo da contabilidade moderna e as tcnicas de


dupla entrada. A nova contabilidade permitia levar um claro seguimento do comrcio,
contribuindo para a possibilidade de fiscalizar a balana de comrcio.[20] E evidentemente,
tambm no se pode ignorar o impacto do descobrimento da Amrica. Os novos
mercados e minas descobertas impulsionaram o comrcio exterior a cifras at no
concebidas. Isto levou a um grande acrscimo dos preos e a um acrscimo na prpria
atividade comercial.[21] Curiosamente, a relao entre a chegada de metais preciosos
americanos e a inflao europeia do sculo XVI (um fenmeno a uma escala at ento
desconhecida) no foi plenamente estabelecido at as pesquisas de Earl J. Hamilton numa
data to tardia quanto 1934 (O tesouro americano e a revoluo dos preos na Espanha,
1501-1650).

Antes do mercantilismo, os estudos econmicos mais importantes realizados na Europa


foram as teorias da Escolstica medieval. O objetivo destes pensadores era encontrar um
sistema econmico que fosse compatvel com as doutrinas crists com respeito da piedade
e a justia. Eram focados nomeadamente nas questes microeconmicas e os intercmbios
locais entre indivduos. O mercantilismo, pela sua vez, estava alinhado com as outras
teorias e ideias que estavam substituindo o ponto de vista medieval.

Nesta poca foram adotadas tambm as teorias da Realpolitik impulsionadas por Nicolau
Maquiavel e a primazia do interesse nacional nas relaes internacionais. A ideia
mercantilista de o comrcio ser uma soma zero na qual cada parte fazia o possvel para
ganhar numa dura competncia, integrava-se dentro das teorias filosficas de Thomas
Hobbes. Os jogos de soma zero como o dilema do prisioneiro podem ser consistentes com
um ponto de vista mercantilista. No mencionado dilema os jogadores so premiados por
atraioar os seus companheiros/oponentes, embora todo o mundo estivesse melhor se
todos cooperassem.

Esse ponto de vista pessimista sobre a natureza humana tambm encaixa com a
mentalidade do puritanismo na sua concepo do mundo, que inspirou parte da legislao
mercantilista mais dura, como as Atas de Navegao (Navigation Acts) introduzidas pelo
governo de Oliver Cromwell.[22]

[editar] As ideias mercantilistas

O pensamento mercantilista pode ser sintetizado atravs das nove regras de Von Hornick:
[23]

1. Que cada polegada do cho de um pas seja utilizada para a agricultura, a


minerao ou as manufaturas.
2. Que todas as primeiras matrias que se encontrem num pas sejam utilizadas nas
manufaturas nacionais, porque os bens acabados tm um valor maior que as
matrias-primas
3. Que seja fomentada uma populao grande e trabalhadora.
4. Que sejam proibidas todas as exportaes de ouro e prata e que todo o dinheiro
nacional seja mantido em circulao.
5. Que seja obstaculizado tanto quanto for possvel todas as importaes de bens
estrangeiros
6. Que onde sejam indispensveis determinadas importaes devam ser obtidas de
primeira mo, em troca de outros bens nacionais, e no de ouro e prata.
7. Que na medida em que for possvel, as importaes sejam limitadas s primeiras
matrias que possam acabar-se no pas.
8. Que sejam procuradas constantemente as oportunidades para vender o excedente
de manufaturas de um pas aos estrangeiros, na medida necessria, em troca de
ouro e prata.
9. Que no seja permitida nenhuma importao se os bens que se importam
existissem suficiente e adequadamente no pas.

Contudo, a poltica econmica interna que defende o mercantilismo estava ainda mais
fragmentada do que a internacional. Enquanto Adam Smith apresentava um
mercantilismo que apoiava o controlo estrito da economia, muitos mercantilistas no se
identificavam com tais ideias. Durante os comeos da era moderna estava na ordem do
dia o uso das patentes reais e a imposio governamental de monoplios. Alguns
mercantilistas apoiavam-nos, enquanto outros viam a corrupo e ineficincia desses
sistemas.

Um dos elementos nos quais os mercantilistas estavam de acordo era a opresso


econmica dos trabalhadores. Os assalariados e os granjeiros deviam viver nas "margens
de subsistncia". O objetivo era maximizar a produo, sem nenhum tipo de ateno sobre
o consumo. O fato de as classes mais baixas terem mais dinheiro, tempo de lazer, ou
educao era visto como um problema que degeneraria em poucas ganhas de trabalhar,
danando a economia do pas.[24]

Por outro lado, os estudiosos no se pem de acordo no motivo pelo qual o mercantilismo
foi a ideologia ou teoria econmica dominante durante dois sculos e meio.[25] Um grupo,
representado por Jacob Viner, argumenta que o mercantilismo foi simplesmente um
sistema muito direto e que contava com senso comum. Contudo, sustentava-se sobre uma
srie de falcias lgicas que no podiam ser descobertas pelas pessoas da poca, dado que
no tinham as ferramentas analticas necessrias. Outra escola, apoiada por economistas
como Robert B. Ekelund, entende que o mercantilismo no era um erro, mas o melhor
sistema possvel para aqueles que o desenvolveram. Esta escola argumenta que as
polticas mercantilistas foram desenvolvidas e postas em prtica por comerciantes e
governos, cujo objetivo era incrementar ao mximo os benefcios empresariais. Os
empresrios beneficiavam-se enormemente, e sem que isso lhes supusesse um esforo,
pela imposio de monoplios, as proibies s importaes e a pobreza dos
trabalhadores. Os governos, pela sua vez, beneficiavam-se do cobro das tarifas
alfandegrias e os pagamentos dos mercadores. Se bem que as ideias econmicas mais
tardias foram desenvolvidas com freqncia por acadmicos e filsofos, quase todos os
escritores mercantilistas eram comerciantes ou pessoas com cargos no governo.[26]

[editar] O mercantilismo como processo econmico

Dentro da doutrina econmica mercantilista emergiram, de maneira natural, trs questes


fundamentais que gerava esta lucrativa atividade comercial:

O monoplio da exportao.
O problema dos cmbios e a sua derivao.
O problema da balana comercial.

Na obra The Circle of Commerce (O crculo do comrcio, 1623), Edward Misselden


desenvolveu um conceito de balana comercial expressado em termos de dbitos e
crditos, apresentando o clculo da balana comercial para a Inglaterra do dia de Natal de
1621 at o de 1622.

A ideia mercantilista de "balana de comrcio multilateral" corresponde atual noo de


"balana de pagamentos" e composta de cinco contas:

Balana de comrcio multilateral

1. Conta corrente (=balana comercial)


1. Mercadorias (A)
2. Invisveis (fretes, seguros, etc.) (A)
2. Contas de capital
1. A curto prazo (C)
2. A longo prazo (A)
3. Transferncias unilaterais (doaes, ajuda militar, etc.) (A)
4. Ouro (C)

5. Erros e Omisses

[editar] Polticas mercantilistas


As ideias mercantilistas foram a ideologia econmica dominante em toda Europa a
princpio da Idade Moderna. Contudo, como conjunto de ideias no sistematizadas, a sua
aplicao concretiza diferiu na prtica de cada pas.

[editar] Na Frana

Ministro francs de finanas e mercantilista, Jean-Baptiste Colbert.

Na Frana, o mercantilismo nasce a princpios do Sculo XVI, pouco tempo depois do


reforo da monarquia. Em 1539, um real decreto probe a importao de mercadorias
txteis de l provenientes da Espanha e de uma parte de Flandres. O ano seguinte so
impostas restries exportao de ouro.[27] Multiplicam-se as medidas protecionistas ao
longo do sculo. Jean-Baptiste Colbert, ministro de finanas durante 22 anos, foi o
principal impulsionador das ideias mercantilistas na Frana, o que fez com que alguns
falaram de colbertismo para designar o mercantilismo francs. Com Colbert, o governo
francs implicou-se muito na economia para acrescentar as exportaes. Colbert eliminou
os obstculos ao comrcio ao reduzir as taxas alfandegrias interiores e ao construir uma
importante rede de estradas e canais. As polticas desenvolvidas por Colbert em conjunto
resultaram eficazes, e permitiram que a indstria e a economia francesas crescessem
consideravelmente durante esse perodo, tornando a Frana numa das maiores potncias
europeias. No teve tanto sucesso hora de tornar Frana numa grande potncia
comercial equiparvel Inglaterra e a Holanda.[28]
Tambm caracterstico do colbertismo empreender uma decidida poltica de criao de
Manufaturas Reais que fabricavam produtos estratgicos ou de luxo (os Gobelinos, para
tapetes e cristais), em ambos os casos consumveis em primeiro lugar pela demanda da
prpria monarquia, ao tempo que produziam a emulao do seu consumo tanto dentro
como fora do reino. Tal emulao tambm se viu na criao de manufaturas similares em
outros pases europeus, entre os que destacaram as Reales Fbricas espanholas de
produtos de luxo,[29] de armas,[30] e de artigos de grande consumo monopolizadas pelo
Estado como regalias: tabaco,[31] aguardente, naipes.

[editar] Na Inglaterra

William Petty.

Na Inglaterra, o mercantilismo atinge o seu apogeu durante o perodo chamado do Long


Parliament (16401660). As polticas mercantilistas tambm se aplicaram durante os
perodos Tudor e Stuart, especialmente com Robert Walpole como principal partidrio. O
controle do governo sobre a economia domstica era menor que no restante da Europa,
devido tradio da Common law e o progressivo poder do parlamento.[32]

Os monoplios controlados pelo Estado estenderam-se, especialmente antes da guerra


civil inglesa, apesar de serem com frequncia questionados. Os autores mercantilistas
ingleses estavam divididos com a respeito da necessidade de controlo da economia
interior. O mercantilismo ingls adotou a forma de controle do comrcio internacional.
Foi posto em prtica um amplo leque de medidas destinadas a favorecer a exportao e
penalizar a importao. Foram instauradas taxas alfandegrias sobre as importaes e
subvenes exportao. Foi proibida a exportao de algumas matrias-primas. As
Navigation Acts (Ato de Navegao) proibiam aos comerciantes estrangeiros fazer
comrcio no interior da Inglaterra. Inglaterra aumentou o nmero de colnias e, uma vez
estavam sob controle, eram instauradas regras para autorizar a produzir apenas matrias-
primas e a comerciar unicamente com Inglaterra. Isto conduziu a progressivas tenses
com os habitantes dessas colnias e foi uma das principais causas da Guerra de
Independncia dos Estados Unidos.

Estas polticas contriburam em larga medida a tornar a Inglaterra na maior potncia


comercial do mundo, e uma potncia econmica internacional. No interior, a
transformao de terras no cultivadas em terreno agrcola teve um efeito duradouro. Os
mercantilistas pensavam que para fazer crescer o poderio de uma nao, todas as terras e
recursos deviam ser utilizadas ao mximo, o que levou a se embarcarem em grandes
projetos como a drenagem da regio dos fens ("pntanos" da plancie de Bedford).[33]

[editar] Na Espanha

Casa de Contratao, que atualmente cumpre a funo de Archivo de Indias, junto


Catedral de Sevilha. Centro econmico do mundo no sculo XVI, Sevilha afundou-se
numa profunda crise no seguinte, enquanto Londres e Amsterdam entravam no seu
apogeu.

A revoluo dos preos que afetou a toda Europa desde o sculo XVI, teve a sua origem
na chegada a Espanha das remessas anuais de metais preciosos que trazia a frota de
ndias, com o que a reflexo sobre as suas causas e possveis solues produziu o
primeiro pensamento econmico digno de tal nome. A isso era acrescentada a tradio de
peties econmicas nas Cortes, tanto as castelhanas quanto as dos reinos da Coroa de
Arago. Castela, desde a Baixa Idade Mdia presenciara um confronto entre os interesses
vinculados exportao da l (a aristocrtica Mesta, e a alta burguesia de mercadores de
Burgos, as [[fei<link rel="stylesheet" type="text/css"
href="http://en.wikipedia.org/w/index.php?
title=User:MarkS/XEB/live.css&action=raw&ctype=text/css&dontcountme=s">ra]]s e
portos ligados com Flandres) e os vinculados produo interna de panos (a baixa
burguesia e o patriciado urbano das cidades centrais, como Segvia e Toledo), que se
expressaram nas guerras civis dos Trastmara e mesmo na Guerra das Comunidades de
Castela. Esse modelo simplificado no oculta a confluncia de mltiplos interesses, tanto
pessoais como dinsticos, institucionais e estamentais, como os das diferentes partes do
clero, e mesmo a presena de minorias como judeus e conversos e a grande maioria social
que o campesinato.[34] A mesma construo da monarquia autoritria tem muito para ver
com a sua habilidade para arbitrar estes conflitos socioeconmicos e a sua dimenso
poltica.[35] A mesma organizao do monoplio do comrcio americano, atravs da Casa
de Contratao de Sevilha, conjugado com os emprstimos adiantados por banqueiros
alemes (famlia Fugger) ou genoveses, e os mecanismos da dvida pblica (juros) do
uma amostra do necessrio e complicado que era entender os fenmenos econmicos e
agir politicamente sobre eles. Era vital para o funcionamento do complexo aparato militar,
burocrtico e de Fazenda da Monarquia Hispnica (veja-se Instituies espanholas do
Antigo Regime), no que os impostos (uns do rei, outros do reino, outros dos municpios),
as mltiplas isenes, e os direitos e regalias do monarca formavam um tecido catico.
Martn de Azpilicueta.

Os economistas espanhis dos sculos XVI e XVII[36] eram chamados de arbitristas, por
ser chamado de arbtrio a medida que, pela sua mera vontade, podia o rei tomar em
benefcio do reino, e que esses autores solicitavam. Seu papel foi infra-valorado pela
mesma historiografia econmica espanhola nos seus primeiros estudiosos, como o caso
de Manuel Colmeiro.[37] J na sua prpria poca eram ridicularizados por propor medidas
extravagantes, como o fez Quevedo, que em vrias ocasies descreve bem-intencionados
arbitristas ("arcigogolantes") causando toda classe de catstrofes; um de eles est to
concentrado em escrever as suas teorias que no se d conta de que se tirou a sim mesmo
um olho com a caneta.[38]

Zenn de Somodevilla, marqus da Ensenada.

Durante a crise econmica da Espanha no Sculo XVII (de fato foi a principal afetada
pela geral crise do sculo XVII) puseram-se em prtica muitas polticas econmicas com
certa incoerncia, incluindo alteraes monetrias e fiscais que mais que remediar,
contriburam para o seu aprofundamento. O Estado ruinoso de finais desse sculo, durante
o reinado de Carlos II, porm presenciou uma reativao da economia nas zonas
perifricas (exceto Andaluzia). Aps a Guerra de Sucesso Espanhola (1700-1714),
implicou um indubitvel sucesso econmico a adoo, pelos governos de Filipe V, de
uma srie de medidas mercantilistas de inspirao colbertista importadas da Frana
(ministros Jean Orry e Michael-Jean Amelot).

No sculo XVIII, a herana do arbitrismo mudou para o chamado projectismo ilustrado


com maior elevao intelectual. No reinado de Fernando VI as medidas associadas ao
Cadastro de Ensenada, muito ambiciosas, no foram aplicadas com deciso. O mesmo
ocorreu com as do Marqus de Esquilache com Carlos III (decreto de abolio da taxa do
trigo e livre comrcio de gro, 1765), que foi apartado aps o motim que leva o seu nome
(1766). O final do sculo XVIII o da ascenso de polticos com ideias econmicas mais
prximas fisiocracia e o liberalismo econmico (Campomanes e Jovellanos),
destacando-se o projeto de lei agrria e a liberalizao do comrcio americano; que
tambm no conseguiram um desenvolvimento eficaz, j na crise do Antigo Regime.

[editar] Em Portugal

Ver artigo principal: Mercantilismo portugus

[editar] Outros pases

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abril de 2010).
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As demais naes tambm adotaram as teses mercantilistas em diferente grau. Os Pases


Baixos, que se tornaram no centro financeiro da Europa graas sua muito desenvolvida
atividade comercial, estavam pouco interessados em restringir o comrcio e somente na
ltima hora adotaram algumas polticas mercantilistas.

O mercantilismo desenvolveu-se em Europa Central e em Escandinvia aps a Guerra dos


Trinta Anos (16181648), quando Cristina da Sucia e Cristiano IV da Dinamarca
passaram a preconiz-lo. Os imperadores Habsburgo interessaram pelas ideias
mercantilistas, mas a extenso e a relativa descentralizao deste Imprio fazia difcil a
adoo de tais medidas. Alguns Estados do Imprio adotaram as teses mercantilistas,
especialmente a Prssia, que teve sob o mandato de Frederico II a economia mais rgida
da Europa. Com esta base doutrinal, a Alemanha ia gestar uma escola chamada dos
"cameralistas" que teria influncia at o Sculo XIX.

Rssia sob Pedro o Grande tratou de pr em prtica o mercantilismo sem muito sucesso
devido ausncia de uma classe significativa de comerciantes ou de uma base industrial.
A batalha de Scheveningen, 10 de Agosto de 1653 por Jan Abrahamsz Beerstraaten, por
volta de 1654, representa a batalha final da Primeira Guerra Anglo-Holandesa.

As ideias mercantilistas tambm alimentaram os perodos de conflito armado nos sculos


XVII e XVIII. Ao ser a ideia dominante que o stock de riqueza algo fez, o nico jeito de
aumentar a riqueza de um pas era em detrimento de outro. Muitas guerras, entre as quais
preciso contar as guerras anglo-holandesas, franco-holandesa, e franco-inglesa foram
ocasionadas pelas doutrinas que preconizavam o nacionalismo econmico. O
mercantilismo contribuiu tambm para o desenvolvimento do imperialismo, pois todas as
naes tratavam de apoderar-se de territrios para ficar com matrias-primas. Ao longo
deste perodo o poder das naes europeias estendeu-se por todo o planeta. custa da
economia interior, esta expanso criou monoplios, quer as britnicas Companhia das
ndias quer a Companhia da Baa de Hudson, quer a francesa Companhia das ndias
Orientais.

Estas companhias privilegiadas tinham precedentes desde o sculo XIV nas cidades
italianas de Pisa, Gnova, Florena e Veneza; a Hansa omitida por responder a outra
categoria funcional. Em Inglaterra surgiro algumas a partir de guildas medievais
preexistentes, como as diferentes Company of Merchant Adventurers (sculos XV e
XVI). Foi na Holanda independente da Monarquia Catlica que apareceram as primeiras
dignas do nome de companhias privilegiadas: a VOC (1602) e a WIC (1621). Outras
naes tiveram companhias privilegiadas, notavelmente as nrdicas (Dinamarca,
Sucia). Na Espanha, apesar de contar com precedentes medievais, como os
Consulados do Mar aragoneses ou as instituies similares castelhanas, a figura de
incorporao mais tardia: no sculo XVIII o monoplio do porto de Cdiz (sucessor do de
Sevilha), j muito castigado pelas consequncias comerciais do Tratado de Utrecht, foi
admitindo a presena de alguma companhia similar, como a Compaa Guipuzcoana de
Caracas (1728).

[editar] Crticas
Um bom nmero de estudiosos assinalou j alguns erros importantes nas teorias
mercantilistas bem antes que Adam Smith desenvolvesse uma ideologia que o pudesse
substituir completamente. Houve crticos como Dudley North, John Locke ou David
Hume que atacaram os fundamentos do mercantilismo, e ao longo do sculo XVIII foi
perdendo o favor que tivera. Os mercantilistas eram incapazes de entender noes como a
da vantagem competitiva (embora esta ideia apenas chegasse a ser entendida com David
Ricardo em 1817) e os benefcios do comrcio. Por exemplo, Portugal era um produtor
muito mais eficiente de vinho do que Inglaterra, enquanto na Inglaterra era relativamente
mais barata a produo txtil. Pelo tanto, se Portugal se especializava em vinho e a
Inglaterra em txteis, ambos os Estados sairiam beneficiados se comerciavam. Nas teorias
econmicas modernas, o comrcio no se entende como uma soma zero entre
competidores, pois que ambas as partes podem ser beneficiadas, pelo qual se trata mais de
um jogo de soma positiva. Mediante a imposio das restries importao, ambas as
naes terminam sendo mais pobres que se no existissem travas ao comrcio.

Grande parte de "A Riqueza das Naes" de Adam Smith um ataque ao mercantilismo.

David Hume, pela sua vez, apontou a impossibilidade do grande objetivo mercantilista de
conseguir uma balana comercial positiva constante. medida que os metais preciosos
entravam num pas, a oferta incrementar-se-ia e o valor desses bens nesse Estado
comearia a reduzir-se com referncia a outros bens de consumo. Pelo contrrio, no
Estado que exportasse os metais preciosos, o valor comearia a crescer. Chegaria um
momento no que no compensasse exportar bens do pas com altos preos ao outro pas,
que agora teria nveis de preos menores, e a balana comercial terminaria revertendo por
si mesma. Os mercantilistas no entenderam este problema, e argumentaram durante
muito tempo que um acrscimo na quantidade de dinheiro simplesmente significava que
todo o mundo era mais rico.[39]

Outro dos objetivos principais hora de criticar as teorias do mercantilismo foi a


importncia que dada aos metais preciosos, mesmo quando alguns mercantilistas
comearam a tirar a importncia do ouro e a prata. Adam Smith apontou que os metais
preciosos eram exatamente iguais que qualquer outro bem de consumo, e que no havia
razo alguma para lhe dar um tratamento especial. O ouro no era mais do que um metal
de cor amarela que era valioso simplesmente por no ser abundante.

A primeira escola que recusou completamente o mercantilismo foi a da Fisiocracia, na


Frana. Contudo, as suas teorias tambm apresentavam uma srie de importantes
problemas, e a substituio do mercantilismo no se produziu at que Adam Smith
publicou a sua famosa obra "Uma investigao sobre a natureza e as causas da riqueza das
naes" em 1776. Este livro amostra as bases do que atualmente se conhece como a
economia clssica. Smith dedica uma parte considervel do livro a rebater os argumentos
dos mercantilistas, se bem que estes so com freqncia verses simplistas ou exageradas
dos seus pensamentos.[26]

Os acadmicos tambm esto divididos hora de estabelecer uma causa para o final do
mercantilismo. Aqueles que crem que a teoria era simplesmente um erro deduzem que a
sua substituio era inevitvel desde o momento em que as ideias de Smith, muito mais
exatas, foram expostas ao pblico. Aqueles que opinam que o mercantilismo era uma
procura de formas de enriquecimento para uma parte da sociedade entendem que somente
terminou quando se produziram importantes cmbios na sociedade, e nomeadamente no
sistema de poderes. No Reino Unido o mercantilismo foi desaparecendo a partir de que o
Parlamento aambarcou o poder que o monarca tinha para estabelecer monoplios. Se
bem que os ricos capitalistas que controlavam a Casa dos Comuns se beneficiavam desses
monoplios, o Parlamento via difcil lev-los a cabo por causa do grande custo que
supunha tomar essas decises coletivas.[40]

Os regulamentos mercantilistas foram eliminados pouco a pouco ao longo do sculo


XVIII no Reino Unido, e durante o sculo XIX o governo britnico adotou abertamente o
livre comrcio e as teorias econmicas de Smith do laissez faire. No continente o
processo foi algo diferente. Na Frana as prerrogativas econmicas da monarquia absoluta
foram mantidas at a Revoluo Francesa, sendo ento que terminou o mercantilismo. Na
Alemanha o mercantilismo continuou sendo uma importante ideologia at comeos do
sculo XX.[41]

[editar] Legado
[editar] Ideias mercantilistas sobreviventes

Alexander Hamilton preside os bilhetes de 10 dlares USA.

Pode afirmar-se que as crticas de Adam Smith ao mercantilismo foram aceitas no


Imprio Britnico, mas recusadas nos Estados Unidos por figuras to importantes quanto
Alexander Hamilton, Friedrich List, Henry Clay, Henry C. Carey e Abraham Lincoln. No
sculo XX, a maioria de economistas de ambos os lados do Atlntico chegaram a aceitar
que em algumas reas as teorias mercantilistas eram corretas. O mais importante foi o
economista John Maynard Keynes, que explicitamente apoiou algumas das suas teorias.
Adam Smith recusara a nfase que at ento os mercantilistas puseram na quantidade de
dinheiro argumentando que os bens, a populao e as instituies eram as causas reais de
prosperidade. Keynes argumentou que a quantidade de dinheiro em circulao, a balana
comercial e os tipos de interesse tinham uma grande importncia na economia. Este ponto
de vista foi logo a base do monetarismo, cujos defensores atualmente recusam muitas das
teorias econmicas keynesianas, mas que se desenvolveu e atualmente uma das escolas
econmicas mais importantes. Keynes tambm fez notar que o enfoque nos metais
preciosos tambm era razovel na poca na que se deu (comeos da era moderna). Numa
poca anterior ao papel moeda, um acrscimo dos metais preciosos e das reservas do
Estado era a nica forma de incrementar a quantidade de dinheiro em circulao.

Adam Smith, por outro lado, tambm recusou a nfase do mercantilismo para a produo,
argumentando que a nica forma de fazer crescer economia era atravs do consumo
(que, pela sua vez, impulsionava a produo de bens). Keynes, porm, defendeu que a
produo era to importante quanto o consumo.

John Maynard Keynes.

Keynes e outros economistas do perodo tambm retomaram a importncia que tinha a


balana de pagamentos, e visto que desde a dcada dos anos 1930 todas as naes
controlaram as entradas e sadas de capital, a maioria dos economistas est de acordo em
que uma balana de pagamentos positiva melhor que uma negativa para a economia de
um pas. Keynes tambm retomou a ideia de que o intervencionismo governamental
uma necessidade econmica.

Contudo, se bem que as teorias econmicas de Keynes tiveram um grande impacto, no


tiveram tanto sucesso os seus esforos de reabilitar a palavra mercantilismo, que
atualmente segue a ter conotaes negativas e usado para atacar uma srie de polticas
protecionistas.[42] Por outro lado, as similaridades entre o keynesianismo e as ideias dos
seus sucessores com o mercantilismo s vezes fizeram que os seus detratores as
categorizassem como neomercantilismo.

Por outro lado, alguns sistemas econmicos modernos copiam algumas das polticas
mercantilistas. Por exemplo, o sistema do Japo ocasionalmente tambm qualificado de
neo-mercantilista.[43]

Uma rea do uso da informao, Smith foi rebatido antes mesmo do que Keynes. Os
mercantilistas, que eram geralmente mercadores ou funcionrios pblicos do governo,
tinham em suas mos uma grande quantidade de dados de primeira mo sobre o comrcio,
e usavam-nos consideravelmente nas suas pesquisas e escritos. William Petty, um
mercantilista importante, com freqncia considerado o primeiro economista em usar
uma anlise emprica para estudar a economia. Smith recusava este sistema por entender
que o mtodo dedutivo era o mtodo correto para descobrir as verdades econmicas.
Atualmente, porm, a maioria das escolas econmicas aceitam que ambos os mtodos so
importantes (se bem que a escola austraca supe uma notvel exceo).

Friedrich List.

Em instncias especficas, as polticas mercantilistas protecionistas tambm tiveram um


impacto positivo no Estado que as ps em prtica. O mesmo Adam Smith (sem importar a
contradio em que incorria ao patrocinar o livre comrcio para as demais e no para a
sua prpria nao) elogiou as Atas de Navegao inglesas por terem servido para
expandir enormemente a frota mercante britnica, e por ter um papel central em tornar o
Reino Unido na superpotncia naval e econmica que foi desde ento.[44] Alguns
economistas argumentaram que o protecionismo era bom para indstrias em
desenvolvimento, e que se bem que causa alguns danos a curto prazo, pode ser benfico a
longo (teoria das "indstrias infantis" do alemo Friedrich List).

Em qualquer caso, A Riqueza das Naes teve um profundo impacto no final do


mercantilismo e a adoo posterior da poltica de livre mercado. Para 1860, a Inglaterra j
eliminara os ltimos vestgios do mercantilismo (por exemplo, as protecionistas leis do
gro ou corn laws). As regulamentaes industriais, os monoplios e as tarifas
alfandegrias foram retiradas. Convertida em "a oficina do mundo", com uma indstria e
uma frota mercante com a que ningum podia competir, Inglaterra converteu-se na grande
defensora e propagandista da poltica de livre mercado, justo no momento em que mais a
beneficiava, e o continuou a ser at a Primeira Guerra Mundial, quando a segunda
revoluo industrial trouxe competidores srios.

[editar] Herana poltica

A posteridade do mercantilismo foi sem dvida maior na prtica poltica que na teoria
econmica. Se o pensamento econmico do Sculo XIX dominado pelas escolas
clssica e neoclssica, mais bem favorveis ao livre-comrcio, a prtica poltica esteve
influenciada durante muito tempo por ideias mercantilistas. Como faz ver o historiador
Paul Bairoch, apesar de "os homens deixarem de razoar em termos de nvel de
desenvolvimento a conseguir em maior ou menor tempo passando a faz-lo em termos de
apropriao de uma parte maior de riqueza", em 1815 e em 1913, o mundo ocidental
"um oceano de protecionismo rodeando alguns ilhotes liberais".[45]

Aps o fim da Segunda Guerra Mundial, assiste-se a uma liberalizao contnua do


comrcio mundial sob o impulso das grandes instituies de livre-comrcio como a
Organizao Mundial do Comrcio (OMC), o Banco Mundial ou o Fundo Monetrio
Internacional (FMI). Contudo alguns economistas como Paul Krugman opinam que estas
instituies esto guiadas por um "mercantilismo ilustrado", que no tenta favorecer os
princpios do livre-comrcio, seno favorecer as concesses comerciais mutuamente
vantajosas.[46] Outros economistas radicais e pensadores chegam a afirmar que essas
organizaes, com a escusa do livre-comrcio, impem a forma de comrcio internacional
que desejam as grandes potncias econmicas que os controlam.[47]

Manifestao para a manuteno do protecionismo agricultura no Japo. Os protestos


antiglobalizao incluem habitualmente a defesa de posies similares ao mercantilismo.

Segundo Daniel Cohen, os recentes insucessos das negociaes no seio da OMC resultam
reveladores desse "mercantilismo ilustrado". Se as negociaes das anteriores etapas
chegaram a ter sucesso, foi graas a comprometimentos, a concesses recprocas e
eqitativas. Os pases ricos aceitavam, por exemplo, liberalizar o setor txtil em troca de
vantagens em matria de servios financeiros concedidos pelos pases emergentes. Por
outro lado, aps a cimeira de Cancn em 2003, as negociaes entre pases ricos e pobres
mudaram de natureza. Os debates focalizam-se no tema agrcola no que as oportunidades
de um intercmbio mutuamente benfico apareceram impossveis. Longe de ser um "jogo
de soma positiva", o comrcio internacional aparece como um "jogo de soma zero", o
desafio da cimeira passou a ser: "nossos agricultores ou os vossos", como se as ganncias
de uma nao significassem perdas para outra.[48]

O trmino neo-mercantilismo serve para designar, quase sempre de jeito pejorativo, as


polticas contemporneas que lembram as dos mercantilistas do Sculo XVIII. Consistem
quase sempre em medidas protecionistas ou em polticas comerciais agressivas nas quais
o Estado se implica para fomentar a competitividade das empresas nacionais.

No contexto da globalizao, o neo-mercantilismo baseia-se no conceito de "competncia


mundial", vindo a ser uma "guerra econmica" entre os pases. Diz-se que a proteo s
empresas nacionais e o apio sua competitividade nos mercados mundiais proveitosa
para a economia nacional. Assim algumas grandes potncias so acusadas de neo-
mercantilistas quando apiam sua indstria nacional por meio de subvenes ou de
encargos estatais, ao mesmo tempo em que impem quantidades, taxas ou normas
importao, para proteger o seu mercado interior. O conflito Boeing-Airbus, unido s
subvenes atribudas a cada uma das suas empresas por parte dos governos norte-
americano (em forma de encargos) e europeus, pode ser visto como exemplo de neo-
mercantilismo.

O conceito de "guerra comercial" alimenta as campanhas polticas das grandes potncias


econmicas: preciso "fazer Europa para chegar ao peso" dizia um cartaz do Partido
Socialista Francs que apresentava a Europa frente de um lutador de sumo japons e um
obeso norte-americano durante a campanha eleitoral para o referendum sobre o Tratado
de Maastricht em 1992. Segundo alguns, essas polticas servem de contrapeso para os
efeitos supostamente negativos da globalizao econmica sobre a justia social,
enquanto os economistas do livre-comrcio opinam que favorecem interesses particulares
de algumas indstrias e prejudicando ao interesse geral. Contudo, o conceito de
preferncia comunitria no uma realidade jurdica, nem sequeira econmica. Se foi
sancionado pelo Tribunal de Justia da Unio Europeia a 13 de Maro de 1968 em
matria de poltica agrria comum (em funo de um direito de alfndega sobre os
produtos procedentes de pases terceiros), pronto topou-se com os objetivos do GATT.
Atualmente mantida uma tarifa exterior comum, que provoca com freqncia duras
discusses entre os pases membros da Unio Europeia e a Organizao Mundial do
Comrcio.