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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.).

Coleo O Brasil Imprio Vol III


(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

Apropriao de Idias no Segundo Reinado*


Angela Alonso**

Nenhuma reforma se fez til e definitiva


sem padecer primeiro as resistncias da tradio, a coligao da rotina (...).
o batismo das boas idias; ao mesmo tempo o seu purgatrio.
Machado de Assis, O Cruzeiro, 7/7/1878

1. As idias como problema


Slvio Romero tem a mais influente interpretao sobre o movimento de idias
no Segundo Reinado. A metfora, de 1878, de pssaros em revoada. Situao catica, na
qual pretensos intelectuais tupiniquins imitam pobremente os desenvolvimentos de
tericos estabelecidos na Europa.
Escrevendo nos anos 1870, Romero era parte do que julgava. Quem voltou depois
ao assunto negligenciou esse fato. Caso da linhagem da histria das idias, de que Cruz
Costa (1956) e Antonio Paim (1966) so epgonos. Adotando uma perspectiva cognitiva,
reduziram o movimento aos seus escritos e classificaram os textos em escolas, conforme
sua filiao a teorias europias. Seria, assim, um movimento de intelectuais, mais
especificamente de filsofos. Estudos com outro foco aceitaram esse suposto, seja por
circunscreverem o movimento s instituies de ensino ou pesquisa (Castro, 1995;
Schwarcz, 1993), seja por tomarem seus componentes como intelectuais (Nogueira,
1984, 2000; Sussekind & Ventura, 1984; Carvalho, 1998).
Outro grupo de intrpretes olhou o movimento do ngulo da posio social de seus
membros. Sempre falando de intelectuais, segmentaram o movimento em classes sociais
e identificaram ideologias correspondentes. Hall (1976), por exemplo, associa classe
mdia ao novo liberalismo; Carvalho (1989) faz o mesmo para o positivismo
ortodoxo. A burguesia paulista do caf fica com liberalismo democrtico e
positivismo ilustrado (Bresciani, 1993) e a urbana, com o darwinismo social (Graham,
1973). E assim por diante.
Estudos sobre a formao social brasileira equacionaram a questo como linhagens
doutrinrias de longa durao, caso de Faoro (1976) e Morse (1988), sem atentar para suas
modulaes contextuais. Em Srgio Buarque de Holanda (1972) aparece a tese de um
desajuste entre sistemas de pensamento importados e a realidade brasileira, retomada por

*
Esse artigo resume o argumento de meu livro Idias em Movimento: a gerao 1870 na crise do Brasil-
Imprio. Anpocs/Paz e Terra, 2002.
**
Professora do Departamento de Sociologia da Universidade de So Paulo e Pesquisadora do Cebrap.

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Schwarz (1989), agora de dentro da estrutura da obra literria. Nesse prisma, a descrio
de Silvio Romero vira sintoma. Essa experincia social, o sentimento de imitao,
explicado por referncia ao desenvolvimento caudatrio do capitalismo entre ns. O par
centro/periferia estrutura o argumento, apontando sempre o descompasso entre idias
modernas e sociedade atrasada. Da a necessidade de adaptao. Schwarz entrev funes
novas para o liberalismo, que ganha verso reacionria para se aclimatar, mas no atentou
para o sentido contrrio, como o radicalismo j veremos - que o positivismo adquiriu por
aqui. Alm disso, buscou conectar a lgica dos textos lgica da formao social, no se
detendo nas aes concretas de seus autores nem na conjuntura sociopoltica de que
emergiram.
Essas anlises tm por pressuposto comum tomar o movimento de idias como
estritamente intelectual. Isso supe um campo autnomo. Ora, no oitocentos brasileiro no
havia instituies intelectuais estrito senso, mas antes uma nica carreira pblica,
incluindo postos polticos, diplomticos e no ensino. Ao descurar desse dado de realidade,
compraram a interpretao dos prprios agentes, endossando como fato sua construo ex-
post como homens de letras apartados da poltica prtica. Assim, seccionaram o objeto em
dois pedaos: autores de obras intelectuais, de um lado, e ativistas polticos, de outro, e
cobraram dos primeiros que cumprissem requisitos de qualidade acadmica que jamais
visaram.
Outra suposio comum de que havia um fosso to grande entre as realidades
metropolitanas e as coloniais que quaisquer idias emprestadas ficariam necessariamente
deslocadas. Por conta desse peso na diferena, no se prestou ateno nas semelhanas e
nos padres compartilhados por pases, afinal, membros da mesma civilizao ocidental.
E, ao mesmo tempo, se obscureceram os elementos genuinamente singulares com os quais
o movimento da gerao 1870 podia dialogar, isto , a tradio brasileira.
Tais interpretaes compartilham a pergunta sobre o sucesso da adaptao de
teorias estrangeiras realidade brasileira. Posto assim, o sujeito do processo ficam sendo
as idias. Elas influenciam ou contagiam os agentes, meros suportes. Aos membros do
movimento no se concede nenhuma perspiccia, nem capacidade de discernimento da
prpria situao, menos ainda de seleo interessada das idias. Desconsidera-se, pois,
toda e qualquer agency. O carter de ao coletiva do movimento da gerao 1870 fica
simplesmente de fora.

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Lev-lo em conta obriga abandonar Slvio Romero, trocando os culos das idias
estrangeiras pelo da conjuntura nacional. Boa parte da sociologia da cultura mais recente
passou do estril debate em torno da supremacia das prticas sobre as formas de pensar ou
vice-versa para abordagens que enfatizam os vnculos entre cultura e experincias sociais
concretas. Uma ala dessa literatura se avizinhou da sociologia poltica. Desse contato
surgiram abordagens como a de Ann Swindler (1986), que focaliza a adoo seletiva de
recursos culturais em repertrios. O relevante so as estratgias de ao dos agentes, o uso
que fazem de elementos do repertrio e, de modo algum, sua consistncia terica. Donde
sua definio metafrica, como caixa de ferramentas. Essa pista encaminha a troca do
problema da imitao para o da apropriao de idias estrangeiras. Isso significa supor
dos agentes capacidade de escolha interessada de idias conforme as experincias que
vivem e os dilemas que enfrentam.
Swindler, contudo, restringe seu conceito de repertrio a dimenses simblicas,
focalizando esquemas explicativos e formas de linguagem. Doutro lado, no corao do
debate sobre movimentos sociais, Charles Tilly (1993) adotou o mesmo conceito, mas
dilatou-o de modo a fazer caber a dimenso prtica. Os repertrios de ao coletiva so
um conjunto de formas de simultaneamente pensar e agir nascidos em meio a conflitos
polticos. Seus componentes so sujeitos, por isso, a reinterpretaes e usos no bvios,
conformes aos agentes e s conjunturas. isso que os movimentos sociais fazem o tempo
todo.
Considerando a inexistncia de um campo intelectual autnomo no Brasil do XIX,
o movimento da gerao 1870 pode ser tomado como um movimento social como outro
qualquer, podendo, pois, ser analisado pelo esquema conceitual da teoria do processo
poltico, onde Tilly acoplou seu conceito de repertrio. Desse ngulo, fica crucial
desvendar a estrutura de oportunidades polticas que propicia a formao do movimento.
Tilly (1978) argumenta que razes estruturais para a mobilizao coletiva sempre existem,
a questo entender quais particularidades de dada conjuntura levam a ao coletiva
efetividade. Comumente movimentos surgem quando mudanas estruturais acarretam
crises no arranjo poltico entre elites. As fissuras geradas pela mudana, Tarrow (1994)
acrescenta, abrem novas linhas de ao no ambiente poltico, incentivando mobilizaes
coletivas por parte de alijados pela coalizo poltica no poder. A dilatao da estrutura de
oportunidades polticas d, assim, condies para emergncia de movimentos coletivos. Se

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assim, no nosso caso cabe perguntar qual a estrutura de oportunidades polticas na qual
se configurou o movimento da gerao 1870.
Para conectar a estrutura de oportunidades polticas com a incorporao de idias,
necessrio reconstruir a experincia vivenciada pelos agentes. O conceito de Mannheim
(1997) de comunidade de experincia serve bem aqui. Ele permite circunscrever as
dimenses da estrutura de oportunidades polticas que efetivamente impactam uma
unidade de gerao, isto , apenas os contemporneos que vivenciam concretamente
mesmos processos estruturais, desenvolvendo em decorrncia laos efetivos entre si e
sentimentos e idias aparentados.
Estrutura de oportunidades polticas, repertrio e comunidade de experincia
formam o arcabouo conceitual para uma abordagem poltica do movimento da gerao
1870. De posse dele vou argumentar que seus membros no usaram as idias europias
para construir teorias abstratas, mas como meios de contestao poltica ao Segundo
Reinado.

2. As razes da mobilizao
O movimento da gerao 1870 se configurou no momento em que a lenta
desagregao de nossa formao social colonial emergiu como tema do debate poltico,
isto , como problema exigindo equacionamento. Trs dimenses dessa estrutura de
oportunidades polticas demarcaram os parmetros da comunidade de experincia dos
membros do movimento da gerao 1870.
O debate sobre a reforma da ordem sociopoltica colonial, assentada na escravido
e na monarquia, cindiu a elite poltica imperial. A ala favorvel modernizao da
economia e do sistema poltico queria mudanas lentas e graduais, no sentido da abolio
da escravido, da laicizao do estado e da democratizao das instituies polticas, de
modo a garantir a representao das minorias. Desse lado estavam membros moderados do
Partido Conservador e a maior parte do Liberal. Outros, sobretudo os Conservadores
Emperrados, temiam que quaisquer reformas solapassem as instituies polticas e a
hierarquia social. O confronto entre essas faces explicitou-se na virada da dcada de
1860 para a de 1870, quando os Liberais se insurgiram contra as prerrogativas do Poder
Moderador e a parte moderada do Partido Conservador enfrentou os Emperrados iniciando
uma reforma modernizadora. A conseqncia: crise nos dois partidos e esboroamento do
acordo entre faces da elite que mantinha o status quo imperial. Parte do Partido Liberal

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abandonou o sistema oligrquico e acenou com aliana para grupos marginalizados pelos
partidos oficiais. E assim nasceu o Partido Republicano1.
Descontentes sempre existem, mas nem sempre existem meios de vocalizar
insatisfaes. A modernizao conservadora carreada pelo gabinete Rio Branco (1871-
1875) ampliou o acesso aos canais pblicos existentes e criou novos. Visava, na verdade,
implantar a infra-estrutura e o pessoal tcnico para a expanso capitalista. Malogrou em
parte, mas foi bem sucedida em instalar telgrafo e ferrovias e em baratear os custos dos
jornais. Essa expanso das comunicaes propiciou a formao de um espao pblico
paralelo vida parlamentar, onde descontentes de longa data podiam se expressar. Eles
foram adensados pela reforma do ensino superior, parte do pacote modernizador, que
franqueou o acesso s faculdades da elite para jovens mal nascidos.
A combinao entre crise poltica e modernizao econmica criou um ambiente
favorvel expresso de grupos marginalizados pelas instituies polticas imperiais.
Produziu tambm um outro efeito inesperado. No debate intra-faces da elite, todos os
temas tabus do Imprio viraram assuntos pblicos. Os conservadores emperrados fizeram
boa parte deste trabalho ao explicitarem e justificarem os princpios tcitos da sociedade
imperial: a monarquia, a escravido, a religio de estado. Assim trouxeram luz a tradio
imperial, bases de legitimao do status quo. E, ao faz-lo, apontaram os assuntos
melindrosos, mais suscetveis ao ataque de contestadores.
A nova estrutura de oportunidades polticas, portanto, constituiu um espao
pblico, ampliou o nmero de participantes potenciais dele e delineou uma nova agenda de
temas e problemas. Nesse cenrio, grupos sem acesso s instituies polticas imperiais
puderam exprimir seus dissensos. Vrios deles escreveram panfletos e artigos de jornais,
fizeram comcios e manifestaes a partir de fins dos anos 1870. Os intelectuais da
gerao 1870 foram parte dessa agitao.
Quem eram eles? Ao contrrio do que muitos intrpretes apregoam, no h uma
nica extrao de classe englobando todo o movimento. H antes bastante diversidade de
origem. A explicao para essa mobilizao deve ser buscada nos microcontextos de
experincia social. Neles delineiam-se modalidades de marginalizao. Os membros do
movimento da gerao 1870 se distribuem em crculos concntricos em distanciamento
progressivo em relao a um ou ambos dos dois centros de poder do Imprio: o poder

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Para uma anlise das dinmicas parlamentar e partidria no Imprio, veja-se Carvalho, 1980,1988.

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social da sociedade de corte, cujo plo era o Imperador, e o poder poltico, o controle das
instituies de comando do regime, sob hegemonia do Partido Conservador.
Mais perto da sociedade de corte estavam os Novos Liberais. Vinham de famlias
da elite alojadas no Partido Liberal e viviam a decadncia ou a instabilidade econmica,
caso de Joaquim Nabuco (1849-1910) e de Andr Rebouas (1838-1898). Seu acesso
corte do imperador, garantia-lhes empregos e favores, mas no conseguiam suplantar sua
posio secundria no sistema poltico, controlado pelo Partido Conservador. Eram
crticos de toda a ordem socioeconmica que o partido adversrio erigira, a comear pela
grande propriedade e pela escravido.
Os Liberais Republicanos, como Quintino Bocaiva (1836-1912) e Salvador de
Mendona (1841-1913), tinham tambm vnculos com o Partido Liberal, mas no eram
nascidos na elite, no tinham vnculo com a agrolavoura, nem acesso corte do
Imperador. No estilo self-made-men, eram profissionais liberais urbanos, sobretudo
jornalistas, que se insurgiam contra a falta de oportunidades de carreira poltica. Falavam
em prol da descentralizao poltica e de mudanas nos critrios de representao poltica,
tendo em mente o modelo norte-americano.
Esses dois grupos eram extrapolaes das dissidncias do Partido Liberal e se
mobilizaram basicamente por causa de sua marginalizao poltica.
J os Positivistas Abolicionistas da Corte, do Recife e de So Paulo sofriam
tambm de marginalizao social. Tinham nascido em estratos mdios, economicamente
estagnados, caso de Miguel Lemos (1854-1917), Raimundo Teixeira Mendes (1855-1927),
ou tinham adentrado as vias abertas no ensino superior, mas se viam suplantados na
ocupao de postos pblicos por rebentos da elite imperial. Isso vale para Antonio da Silva
Jardim (1860-1891), Anbal Falco (1859-1900) e Jos Isidoro Martins Jr (1860-1904).
Estavam todos alijados tanto da corte do Imperador quanto dos partidos polticos e se
rebelaram primeiro contra a qualidade do ensino e o bloqueio do acesso aos postos da
burocracia de estado, preenchidos em concursos pblicos fraudulentos.
Os mais distantes dos ncleos de poder do Segundo Reinado eram dois grupos
regionais, dotados de recursos econmicos prprios, sem acesso sociedade corte do
imperador e aos partidos imperais. Os Federalistas Positivistas do Rio Grande do Sul,
como Jlio de Castilhos (1860-1903) e Joaquim Francisco de Assis Brasil (1857-1938),
formaram-se para estancieiros, engajados em negcios ao largo da agrolavoura de
exportao. Eram sistematicamente desfavorecidos pelo Partido Liberal, ento no controle

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de sua provncia. Agrupados a partir do curso de direito em So Paulo, reclamavam poder


poltico local e mais liberdade para seus negcios.
Os Federalistas Cientficos de So Paulo tinham demandas parecidas. Gente como
Luiz Pereira Barreto (1840-1923) e Alberto Sales (1857-1904) vinham da pujante
economia nova do caf, abrindo o Oeste Paulista e estavam insatisfeitos com a lentido
das reformas de infra-estrutura, condio de expanso de seus negcios, e com os entraves
da sociedade estamental e do sistema poltico transformao de seu poderio econmico
em postos de poder poltico. Reclamavam sobretudo autonomia provincial, andando perto
do separatismo, e reformas nos mecanismos de representao poltica.
A comunidade de experincia unindo esses grupos a situao de marginalizao:
pelas instncias de poder poltico e, exceo dos Novos Liberais, pelas regras
aristocrticas da sociedade de corte na distribuio de cargos e recursos. A insatisfao
com esse estado de coisas, contudo, no virou contestao ao status quo imperial
automaticamente. Para que isso ocorresse era preciso mais que uma estrutura de
oportunidades polticas favorvel. Tinham de encontrar formas de expresso que em si
mesmas evidenciassem seu dissenso com o sistema de dominao do Segundo Reinado.
Foi em busca delas que vasculharam o repertrio europeu e a prpria tradio imperial.

3. A tradio inventada
A tradio brasileira j nasceu de uma reforma, como tentativa de diferenciao em
relao metrpole. Esse talvez seja o seu trao principal, a afirmao de um repertrio de
formas de pensar que no sendo de origem autctone precisava ser modulado, de uma
parte, pela inveno de uma tradio nativa ahistrica ou desvinculada da histria da
metrpole. Esse esforo de diferenciao foi o servio do indianismo. Doutro lado, para
no se desvincular da civilizao ocidental, a construo de um pensamento brasileiro teve
de contemplar a tradio europia com a qual a nao jovem precisava romper. Da a
operao delicada de simultaneamente expurgar e incorporar o repertrio ocidental
herdado.
Durante o Primeiro Reinado e a Regncia, brigaram definies da nacionalidade,
modelos de estado e cepas de liberalismo, como Faoro (1976) e Bosi (1988), por exemplo,
registraram. Nos incios do Segundo Reinado houve um apaziguamento. A Conciliao foi
no s um arranjo poltico entre faces da elite poltica antes em guerra, mas tambm

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uma espcie de acordo espiritual, projeto intencional e duradouro de definio da


nacionalidade, em torno do qual se puseram acordes liberais e conservadores.
Seu teor no nasceu de livros de doutrina. Debates de idias e de estratgias
polticas estavam totalmente imbricados j que no havia, como disse antes, um campo
intelectual autnomo. Os lderes partidrios, senadores e deputados, simultaneamente
definiram as instituies centrais do Segundo Reinado e sua legitimao simblica. O
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, onde se albergavam todos os polticos de proa
do Imprio, fez boa parte da tarefa (Salgado Guimares, 1988). Natural, pois, que fossem
especulares as instituies e as idias.
Nesse tempo saquarema, como o chamou Matos (1987), a dominao social esteve
a cargo dos Conservadores fluminenses, mas a imagem da sociedade imperial que ento se
constituiu expressava os valores compartilhados por toda a elite imperial. que eles
descreviam os alicerces de sua sociedade e de suas instituies polticas.
A criao dessa tradio nacional alimentou-se de duas fontes: o repertrio europeu
e a experincia nacional. A apropriao de idias estrangeiras foi seletiva e interessada. Do
repertrio contemporneo, a elite imperial colheu elementos que lhe ajudasse a forjar uma
couraa contra as intempries amargamente vivenciadas durante a Regncia e o Primeiro
Reinado. Essa experincia brasileira deu os parmetros para a triagem de idias no
repertrio estrangeiro.
Olhando para a Europa convulsa da metade do sculo XIX, foram atrados por
idias aptas a exorcizar os fantasmas que os assombravam, o despotismo do Prncipe e a
revoluo popular. Escolheram se embeber dos princpios de polticos exitosos em
esconjurar esses males. O pensamento francs da Restaurao foi sua grande fonte.
Guizot, Thiers, Royer-Collard viraram seus autores de predileo, de onde veio um
liberalismo moderado, que previa a hierarquizao dos cidados e a conteno dos
excessos do poder executivo. Esse liberalismo demarcava como cidados plenos os
proprietrios. Seria essa a condio indispensvel para a independncia de opinies
polticas. Configurava-se o que Florestan Fernandes (1975) chamou de liberalismo
estamental, cujo mnimo elemento no era o indivduo, mas a famlia. Seu chefe exercia a
cidadania plena, representando a si mesmo e aos seus dependentes, restringidos em direito
por conta de suas incapacidades. Mulheres, crianas e homens sem renda j estavam de
fora no modelo francs, o brasileiro acoplou os escravos. Conservadores, como o
Visconde de Uruguai, e Liberais, como Zacarias de Ges e Vasconcelos, conjuntamente

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advogaram essa restrio dos direitos polticos, j que no havia povo apto a exerc-lo.
Dizia esse ltimo (1876:38-39): A nossa constituio admitiu a soberania do povo no
bom sentido (...) as famlias que se renem tem o direito de governar o pas. Nessa
formulao, no democrtica, o liberalismo casava sem problemas com a escravido.
A orientao catlica herdada da metrpole foi mantida. A forma de governo
monrquica era ela prpria emanao da vontade divina. O absolutista francs Jacques
Bossuet era sempre citado, por conta de sua vinculao do direito monrquico ao direito
divino. Por obra de deus, o rei concentrava legitimamente todos os poderes terrenos. Esse
catolicismo hierrquico, em verso medievalista, estratificava rigorosamente a sociedade.
Mas era tambm a porta para por para dentro aqueles que o liberalismo fechara para fora.
Os menores - mulheres, homens livres pobres, escravos eram aceitos na mesma
comunho, incorporados simbolicamente. Como religio de estado, o catolicismo
continuava garantindo a excluso poltica desse seu rebanho. A igreja auxiliava o estado
no controle social l nos rinces e garantia que as eleies, sediadas pela igrejas,
seguissem o roteiro traado na Corte. Para consumo prprio, a elite imperial deu ao
catolicismo um ar mais abstrato, com a incorporao do ecletismo filosfico de Victor
Cousin. Era um espiritualismo atenuador de confrontos, andando em direo das snteses,
fugindo de afirmaes dogmticas. Funcionava como blsamo para os conflitos intra-
elites, replicando nesse plano a Conciliao poltica. Um catolicismo litrgico, que
prescindia da f.
No pacote veio o romantismo, na verso de Chauteaubriand e Lamartine.
Desinflado de mpetos revolucionrios, derramado em sentimentalismo e embebido em
forte dose de religiosidade, fazia par perfeito com o catolicismo hierrquico. Primeiro
Gonalves de Magalhes, na epopia, depois Jos de Alencar, no romance, levaram a cabo
a empresa de expressar a experincia brasileira nessa chave romntica. O problema era
espinhoso. Tratava-se de construir uma definio da identidade nacional compatvel com
as instituies polticas. Na forja da nacionalidade deveria entrar a marca da civilizao
europia da qual a nao nova queria fazer parte. Da a construo da imagem de um bom
colonizador portugus. Mas era preciso compensar essa filiao Europa com um
elemento de singularizao. Ora, no ficava bem uma representao da brasilidade que
contemplasse os escravos, excludos de cidadania. No podendo contar com os africanos,
os polticos imperiais, que era basicamente o que Gonalves de Magalhes e Alencar
eram, reinventaram a populao autctone, criando uma representao estilizada dos

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grupos indgenas dizimados pela colonizao. O americanismo da Confederao dos


Tamoios (1856), de Iracema (1865) e O Guarani (1857) deu a especificidade da nao
nova. Assim se inventou uma tradio aristocrtica local, que a sociedade de corte
reafirmou recorrendo a nomes indgenas para compor os ttulos nobilirquicos, e a
historiografia do IHGB igualmente reforou, dando s culturas indgenas desaparecidas
estatuto de passado histrico como sucedneo da idade mdia europia2.
Esses trs ncleos significativos, o liberalismo estamental, o catolicismo
hierrquico e o indianismo romntico compuseram a tradio imperial. Eram formas de
legitimao que protegiam os pilares do status quo imperial. Essas idias atendiam, pois, a
propsitos pragmticos, no visavam formulao de doutrinas autctones ou reproduo
das estrangeiras. Sua formulao se nutria de um aguado realismo poltico. As idias
estavam a servio da instituio e da conservao da ordem imperial. De jeito nenhum
andavam ao sabor de modas europias.
A tradio deliberadamente inventada nos incios do Segundo Reinado, como soe
acontecer em momentos fundacionais (Hobsbawn, 1984), no se cristalizou em livros de
teoria poltica. Encarnou-se nas prprias instituies e o que no podia se expressar
diretamente nelas, a imagem da identidade nacional, ganhou corpo na literatura. Seus
princpios s mereceram justificativas explcitas no momento de crise do regime. A partir
de fins dos anos 1860, membros da elite imperial, particularmente os Emperrados,
refratrios a qualquer reforma, subiram ao plpito do Parlamento para reafirmar a restrio
da cidadania aos proprietrios de terra; a imagem da identidade nacional como fuso de
portugueses e ndios e a manuteno da hierarquia social como expresso direta da
vontade divina. Disseram ento que qualquer ataque tradio poria a sociedade imperial
inteira abaixo. Deram assim a pista para que os grupos marginalizados o fizessem.

4. As bases da crtica
A estrutura de oportunidades polticas dos anos 1870 deu as condies para os
grupos marginalizados expressarem suas crticas e insatisfaes. O prprio debate entre
setores da elite poltica delineou a pauta de assuntos, os trs ncleos significativos da
tradio imperial. Faltava, contudo, uma forma de expresso para o dissenso. Dificilmente
seria forte e vibrante uma crtica composta nos termos da prpria tradio. Isso a ala

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Para essa discusso das conexes do romantismo com a poltica imperial, veja-se Candido, 1993 e
Alonso, 1996.

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radical do Partido Liberal fazia desde sempre, recorrendo mesma retrica clssica, aos
mesmos exemplos - os positivos tirados da histria romana, os negativos, da realidade
prxima, a rebelio escrava do Haiti e as revoltas regenciais. A tradio alicerava sua
autoridade na citao de sumidades europias, em geral homens de partido que tinham
tambm escrito ensaios de poltica e livros de literatura, como os j citados
Chauteaubriand, Victor Cousin, Guizot. A crtica tinha de se alimentar de outras fontes,
que diferenciasse os marginalizados da elite imperial e desse fundamentao s suas
reivindicaes. Para transitar do estado de marginalizao para a ao de contestao ao
estado de coisas que os marginalizava, os grupos da gerao 1870 precisavam, pois, de
novos recursos intelectuais.
Foram encontr-los precipuamente no repertrio europeu contemporneo. Havia
ento doutrinas disponveis para todos os gostos, do conservadorismo ao socialismo, na
literatura e na cincia. Dessa variedade, os grupos contestadores pinaram seletivamente
conceitos, argumentos e explicaes conforme sua eficcia para alicerar uma crtica
tradio imperial. Isto , foram s teorias estrangeiras orientados por um interesse prtico,
desleixados da inconsistncia terica que pudesse resultar da combinao de partes de
vrias delas. Visando primordialmente o debate poltico, atentaram sobretudo para ensaios
de parlamentares europeus e de doutrinadores sociais, sem se aprofundar nos grandes
tericos. Leram, por exemplo, mais o senador Emile Littr que seu mestre Augusto Comte.
Souberam do socialismo por Paul Leroy-Beaulieu, no por Marx. As citaes so mais de
polticos e pensadores da reforma social que de literatos e filsofos.
Os grupos contestadores usaram um critrio poltico de triagem de esquemas de
pensamento do repertrio europeu, apropriando-se to-somente daqueles que os
auxiliassem a compor uma crtica do status quo e a fundamentar projetos de reforma. A
dominncia compe o que Charles Hale (1989) chamou de poltica cientfica, um conjunto
de teorias da reforma social formuladas por vulgarizadores do evolucionismo com um p
na poltica, caso de mile Littr, Pierre Laffitte, Jules Simon, Hypollite Taine, Ernest
Renan, Paul Leroy-Beaulieu. Deles, os brasileiros tomaram uma teoria evolucionria da
histria, organizando as sociedades numa escala de desenvolvimento econmico,
complexificao social, secularizao, expanso da participao poltica, bem como uma
teoria da mudana poltica, recomendando a expanso da participao poltica,
racionalizao das tarefas poltico-administrativas e a delegao do poder poltico a uma
elite ilustrada, orientada pela cincia.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

Esse esquema analtico permitiu aos contestadores tratar da conjuntura brasileira


como momento de crise do antigo regime, das bases econmicas, sociais e polticas do
mundo aristocrtico. Entretanto essa explicao falava de uma desagregao de sculos,
comeando a explicao ainda na Idade Mdia. Nao ps-colonial, o Brasil no podia ser
interpretado estritamente nesses termos. Era preciso uma mediao entre a evoluo
ocidental e a histria americana. Os grupos contestadores a encontraram na gerao 1870
portuguesa, especialmente em Tefilo Braga e Joaquim Pedro de Oliveira Martins, que
produziram anlises do processo de colonizao engendrado por Portugal e de sua
decadncia como Imprio.
Juntando as teorias evolucionistas francesas e as anlises da colonizao
portuguesa, os grupos contestadores puderam reinterpretar os processos de formao do
estado e da nao brasileiros. Frisaram a obsolescncia da herana colonial e a necessidade
de reformas para pr o pas na marcha da civilizao ocidental. O Brasil estaria vivendo a
crise de decadncia de ao menos um dos dois principais legados coloniais: o complexo
econmico baseado na trade latifndio-monocultura-escravido e o carter estamental das
instituies polticas imperiais. Esse mal profundo viciaria as demais dimenses da vida
social: instituies, hierarquia social e racial, cidadania, relao igreja/estado, definio da
identidade nacional, relao pblico/privado. Da a necessidade de substitu-las para
alcanar o progresso e a civilizao moderna. A conjuntura brasileira evidenciaria a crise
de desagregao da ordem sociopoltica colonial e reclamaria ao poltica no sentido de
gerar as instituies basilares da civilizao moderna.
O outro recurso incorporado pelos grupos contestadores foi sempre negligenciado
pelas anlises em termos de importao de idias: a tradio. A contestao se fez usando
as prprias armas do status quo. Eventos e personagens da histria brasileiros, expurgados
na construo saquarema da tradio imperial, foram recuperados como sinalizadores da
direo das mudanas que os contestadores propugnavam. Essa apropriao seletiva da
prpria tradio poltico-intelectual brasileira ressuscitou a retrica inflamada dos
panfletos polticos da Regncia, bem como personagens rebeldes, como Frei Caneca e
Tiradentes, e sublevaes, como a Confederao do Equador e a Praieira, que tinham sido
elididos na histria oficial do Segundo Reinado. O prprio romantismo no foi de todo
perdido. Seu sentimentalismo foi recuperado, agora na acepo de radicalismo poltico que
teve em seu nascedouro na Europa.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

A gerao 1870 combinou essas duas fontes, o repertrio europeu da poltica


cientfica e a tradio nacional. Seus livros teceram com isso interpretaes do Brasil que,
simultaneamente, criticavam e dialogavam com o status quo. No produziram obras de
teorias, mas textos de interveno no debate pblico. Isto est claro em seus assuntos: so
avaliaes dos pilares da tradio imperial, do indianismo, do liberalismo, do catolicismo,
e de suas instituies, sobretudo a monarquia centralizada e a escravido.
H, contudo, diferentes modalidades de crtica conforme o gnero de
marginalizao que cada grupo sofria na sociedade imperial e conforme tambm as partes
que iaram do repertrio europeu e da tradio nacional.
Os liberais republicanos fizeram a crtica do sistema poltico imperial. Embora
responsveis pelo Manifesto Republicano, de 1870, foram o grupo mais prximo da
tradio imperial. Em parte ainda usavam suas categorias. Seus panfletos, como
Trabalhadores Asiticos (1881), de Salvador de Mendona, A Crise da Lavoura (1868),
de Quintino Bocaiva, e sries de artigos desse ltimo em seu jornal A Repblica, como A
Questo Social (1879), radicalizam as tpicas dos manifestos anteriores do Partido
Liberal. Filiaram-se, contudo, mais ao liberalismo do Primeiro Reinado, mobilizado contra
o que consideraram restries da liberdade impostas pelo Segundo. Recorreram tradio
imperial como modo de melhor critic-la. Assim que o Manifesto Republicano cita a
teoria do governo representativo de Bossuet para atacar a inconsistncia da legitimao da
monarquia brasileira, apoiada em teorias contraditrias, a da soberania popular, baseada no
direito moderno, que atribui funes, e a do direito divino, que privilegia pessoas.
Regimes desse tipo encontrariam seu momento ideal de substituio em perodos de crise.
Ento por qu no seguir o chefe do Partido Democrtico francs, Leon Gambetta, que
acenava com o oportunismo? O termo recm cunhado designava uma doutrina poltica
que insistia em investir na linha de mudana mais conforme tendncia do
desenvolvimento social e mais propcia conjuntura, isto , aquela capaz de
implementao mais fcil e de angariar mais apoio. Aplicando o raciocnio ao Brasil,
Bocaiva viu isso na repblica, no na escravido.
Juntando elementos da tradio imperial a cepas da poltica cientfica, os liberais
republicanos construram uma interpretao da conjuntura como crise de decadncia do
regime poltico herdado da Metrpole. No Manifesto Republicano, a opo monrquica do
Primeiro Reinado lida como extenso do despotismo colonial imposto sobre a
soberania nacional que, apenas na Regncia, teria vindo a tona, para logo ser outra vez

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

soterrada por novo despotismo, o do Segundo Reinado. A Regncia salva da imagem de


barbarismo que a tradio imperial lhe atribua, e, em inverso, o mesmo sentido
transferido para a monarquia que, com sua supercentralizao poltico-administrativa teria
sufocado a nao. Desse regime imposto emanariam todas as disfunes do regime
poltico, das fraudes eleitorais ao sobrepeso do poder moderador. Assim, a forma de
governo responsabilizada pela decadncia. A soluo: a repblica federativa. Esse
regime poltico moderno seria o nico modo de consertar os estragos provocados pelo
antigo. A repblica justificada tambm a partir do americanismo. O contedo indianista
que lhe dera o romantismo de Alencar substitudo por uma exaltao das virtudes do
federalismo norte-americano. Tudo isso vem descrito em linguagem organicista, em que
termos da biologia ganham relevo: a crise uma gangrena que afeta todo corpo social.
O evolucionismo encaminha a opo por reformas graduais: a abolio da
escravido, a laicizao do estado, o fim das instituies polticas vitalcias, tudo isso
compunha a pauta de reformas necessrias. Textos de Paul Leroy-Beaulieu sobre mudana
social e ordem poltica, particularmente suas reflexes sobre a formao do proletariado,
so a fonte de Bocaiva para tratar da Questo Social brasileira. Nos artigos desse nome, a
anlise comparada da situao brasileira com congneres europias ressalta a crise de
decadncia e a emergncia de novo gnero de conflito, opondo o capital e o salrio
(QS:497). A maneira de evitar uma revoluo socialista no podia ser a submisso das
massas via a religio de estado. Antes, a reforma gradual, promovendo a educao das
massas e expandindo os direitos polticos, conforme fizera a Frana. A reforma oportuna
consistia precisamente em desinflar a revoluo fazendo reformas, no na ordem social,
mas nas instituies polticas, implantando a federao e a repblica.
Os Novos liberais tambm combinaram traos da tradio imperial com teorias da
poltica cientfica, mas geraram uma explicao que ressaltava a dimenso
socioeconmica da herana colonial. Embora O Abolicionismo (1883), de Joaquim
Nabuco, seja o livro seja mais bem acabado do grupo, textos de Andr Rebouas, como
Garantia de Juros (1874), e Agricultura Nacional Estudos Econmicos (Propaganda
Abolicionista e Democrtica) (1883) e de Rui Barbosa, como Abolicionismo (1885),
Questo Militar (1887), e Queda do Imprio (1889) exprimem teses correlatas.
Como nos textos dos liberais republicanos, O Abolicionismo no adota uma teoria
unificada. Apropria-se da tradio imperial e de teses da poltica cientfica, para construir
seu prprio quadro da decadncia.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

Da tradio recuperara uma linhagem de reformadores nacionais, que juntava


liberais como Jos Bonifcio e Tavares Bastos a conservadores moderados, caso de Rio
Branco. A veia catlica da tradio tambm foi mobilizada contra si mesma. Referncias
crists vinham deslegitimar moralmente a escravido (OA:76ss). Idem para o romantismo.
A poesia de Castro Alves e a literatura estrangeira de Walter Scott e, sobretudo A Cabana
do Pai Toms, de Harriet Beecher Stowe, foram usadas contra o indianismo, para pr em
relevo a escravido. Do panfletismo dos liberais radicais dos anos 1860 veio ainda o estilo
incisivo.
De vrias fontes da poltica cientfica, opsculos, discursos, artigos de jornal
vieram metforas, sobretudo da qumica, e citaes de autoridades cientficas. Os
argumentos bebem largamente da teoria evolutiva do deputado e historiador alemo
Theodor Mommsen (1817-1903). Em sua Histria de Roma (1854-5) reconstruiu a
histria ocidental dando nfase economia, enfatizando a desagregao da ordem feudal e
a formao da sociedade capitalista. Nabuco incorporou esse ngulo ao reconstruir a
histria brasileira, mas a especificou com a anlise da colonizao portuguesa de outro
historiador e poltico, Joaquim Pedro de Oliveira Martins (1845-1894). Em Histria de
Portugal (1879) e O Brasil e as Colnias Portuguesas (1880), a decadncia na Ibria
descrita em tom fatalista, com referncia ao ciclo vital. O Brasil teria sido colonizado na
hora da degenerao. O estado-nao teria se fundado, Nabuco da deriva, sobre as bases
socioeconmicas viciadas do trinmio latifndio-monocultora-escravido (OA:106ss). A
Independncia apenas as nacionalizara. A centralidade da escravido se mantivera,
reverberando efeitos deletrios para as instituies polticas, para a economia, para a
sociabilidade e para o prprio carter nacional, impedindo a formao de um povo
brasileiro. A obra da escravido seria a decadncia prematura (OA:119) da nao
jovem.
Esses traos so comparados colonizao inglesa dos Estados Unidos, onde tudo
teria se passado ao contrrio: pequena propriedade, fomento imigrao de mo-de-obra
livre, diversificao econmica. O americanismo dos novos liberais discrepa do
indianismo, mas tambm do dos liberais republicanos, ao adotar os Estados Unidos como
modelo de sociedade, no como modelo poltico. A viabilidade da repblica nas Amricas
avaliada a partir da colonizao espanhola, que teria gerado pulverizao territorial e
despotismo poltico, sem trazer o desenvolvimento econmico dos ianques. Nesse balano,
Nabuco conclui, a monarquia constitucional teria sido a parte positiva do legado colonial

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

portugus, garantia da ordem e da liberdade, evitando guerras fraticidas e militarismo


(OA:167). Isso tambm explica sua predileo por Oliveira Martins e Mommsen, dois
monarquistas. Seu liberalismo, contudo, no mais o da comunidade de famlias
patriarcais. O individuo comparece aqui, na esteira de Stuart Mill, como nova sede de
direitos. A escravido to bem acolhida pelo liberalismo estamental, passa a contradizer
esse novo liberalismo.
A reforma principal seria a modernizao social e econmica e nisso seguia La
Rforme intellectuelle et morale (1871), de Ernest Renan. Renan pensou numa poltica
cientfica que contemplava as liberdades individuais, sem contudo cair num governo de
massas. O modelo era a monarquia liberal inglesa, com sua nfase nas garantias das
minorias, mas ideando uma concentrao de poderes reformistas na coroa.
Os positivistas abolicionistas privilegiaram no repertrio da poltica cientfica
pensadores afinados com programas de polticas sociais. Em Apontamentos para a
Soluo do Problema Social no Brasil (1880), de Teixeira Mendes, Anibal Falco e
Teixeira de Souza; A Frmula da Civilizao Brasileira (1883) de Anibal Falco e em
Positivismo e a Escravido Moderna (1884), seleta de textos editados por Miguel Lemos,
compuseram uma teoria positivista da formao brasileira. Esses escritos esto cheios de
referncias a Comte e a outros sbios e cientistas. A linha de argumentao vem de
Pierre Laffitte, sucessor oficial de Comte, que se dedicou a escritos e aes de proselitismo
em favor de polticos reformistas da Terceira Repblica, como Jules Ferry e Gambetta
(Nord, 1998).
A linguagem cientfica e a crena na lei dos trs estados do aos textos dos
positivistas abolicionistas um ar todo novo, discrepante da oratria imperial. Essa distncia
est tambm na referncia elogiosa a atores polticos revolucionrios, como Danton e
Toussaint-Louverture, lder da revolta escrava do Haiti. Mas a ruptura no completa.
Filiaram-se tradio imperial, acentuando sua tonalidade luso-brasileira, que inclua
Cames e Jos Bonifcio. Mantiveram tambm a liturgia catlica, sob a roupagem da
religio laica da humanidade. Da vem a crtica moral escravido, responsvel pela
degradao tanto do produtor quanto do produto do trabalho, do escravo e do senhor, que
contaminaria as instituies (PEM:31).
A interpretao sobre a formao social brasileira, que est em Apontamentos para
a Soluo do Problema Social no Brasil, baseia-se na teoria positiva das foras sociais,
de Laffitte. A a histria ocidental lida como transio paulatina do regime militar, de

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

base agrcola, catlica e monrquica, para o industrial, urbano, cientfico e republicano.


O motor da passagem de uma outro estaria na acumulao de capital humano ao longo
de geraes. Ela s se faria mediante a interveno centralizadora do estado, sem o que o
capital se dispersaria no consumo individual. Aplicando o raciocnio ao Brasil, os
positivistas abolicionistas demandavam maior interveno do estado e fim da propriedade
sobre o capital humano. A escravido, instituio do estado teolgico-militar, seria
incompatvel com o perodo industrial, no qual a vida social e a atividade econmica
pressuporiam a liberdade. Anacrnica, existiria apenas onde o estado industrial ainda no
se implantara completamente. Esse o caso dos pases coloniais. Assim, a escravido
brasileira seria uma transposio aberrante, sobretudo em seu formato racial, ausente na
servido antiga. Essa sobrevivncia degradaria a economia e a sociabilidade (PEM:29) e
impediria a implantao da moderna sociedade capitalista entre ns.
Em A Frmula da Civilizao Brasileira (Deduzida da apreciao dos seus
elementos essenciais definitivamente reunidos pela luta holandesa), a anlise econmica
completada por uma teoria cultural, que enfatiza a constituio do povo brasileiro. A
colonizao portuguesa particularizada em relao ao padro de evoluo ocidental. O
estatuto de colnia teria feito com que no Brasil a formao da nao precedesse a do
estado.
A anlise desse processo parte da existncia de dois padres culturais resultantes
da crise do catolicismo medieval, na transio do estado teolgico para a modernidade, o
ibrico e o protestante. No Brasil, a expulso dos holandeses seria o marco de fixao de
uma cultura ibrica. A teria sido garantida a unidade territorial. Para a formao da nao,
a noo positivista de ptria (FCB:85) prescrevia ainda governo e tradies comuns,
base do carter nacional. A cultura ibrica teria legado sua noo de comunidade ao
invs da de indivduo como base da nacionalidade. Essa manuteno da famlia como
clula da vida social, a hierarquia social da decorrente, e o carter centralizador do estado
seriam o legado positivo da colonizao portuguesa e nisso est a continuidade dos
positivistas abolicionistas com a tradio imperial.
Essa famlia nacional teria definido seus componentes na guerra contra os
holandeses, quando os portugueses tiveram de incorporar os fetichistas negros e
amarelos (FCB:88), para comporem seu exrcito. A nascera a nao brasileira, incluindo
trs povos, portugueses, indgenas e africanos. E a o elogio da tradio imperial acaba. Ao
indianismo os positivistas abolicionistas contrapunham uma idia de nacionalidade como

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

sntese de trs raas, outra herana colonial positiva. Assim, os melhores traos de cada
uma delas teriam se incorporado nacionalidade. A teoria sociolgica das raas tirava
peso do elemento biolgico, falando de combinao de culturas conforme funes sociais:
intelectiva (branco), ativa (amarelo) e afetiva (preto). Essa hierarquia no seria de
natureza, mas resultado do desenvolvimento social. Africanos e indgenas no esto
seno retardados na marcha da civilizao (FCB:96). Nessa interpretao, o processo de
formao do estado-nao tinha de ser completado, no reduzido a tabula rasa. Faltava
para isso no s abolir a escravido, mas promover a incorporao econmica e moral
do ex-escravo sociedade.
Faltava tambm o regime poltico adequado. A obsoleta monarquia devia ser
substituda pela repblica moderna, conforme a poltica cientfica recomendava. Todavia,
a precedncia devia ser dada questo mais oportuna, a soluo do problema social
(PEM:34) que era a escravido.
Os federalistas cientficos paulistas e os federalistas positivistas gachos
escreveram uma grande quantidade de livros e artigos de interpretao do Brasil. Os
primeiros lanaram, por exemplo, Solues Positivas da Poltica Brasileira (1880), de
Pereira Barreto; A Ptria Paulista (1887) e o Catecismo Republicano (1885) de Alberto
Sales. Os segundos, A Revoluo Riograndense (1881), de Ramiro Barcelos e O
Oportunismo e a Revoluo (1880); A Repblica Federal (1881), de Assis Brasil. Poltica
Republicana (1882), de Alberto Sales, mais ou menos sintetiza os argumentos de todos
eles.
Autoridades da tradio imperial, como Guizot e Laboulaye, so usados contra as
instituies do Segundo Reinado. Mas a poltica cientfica d a chave explicativa e o
estilo, bordado de citaes, conceitos e metforas cientficas. Uma teoria da organizao
social cosida a partir de Comte e Spencer: a dinmica moderna oporia foras de
conservao e de renovao que estratificam a sociedade em classes, dando prevalncia
competio e ao mercado, operando conforme o princpio de sobrevivncia do mais apto
(PR:55ss). Os argumentos mais relevantes, contudo, vem de doutrinadores com atividade
poltica republicana. A comear por Emile Littr que, alm discpulo rompido com Comte
por conta de sua guinada poltica ditatorial, era respeitado na Frana como enciclopedista e
ativista republicano. Outros republicanos oportunistas conciliadores dos princpios
liberais com a teoria comteana completam o time, como o ingls John Stuart Mill e o
chileno Jos Victorino Lastarria.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

De Littr vem uma verso da Lei dos Trs Estados que d proeminncia poltica.
As formas de governo teriam evoludo no Ocidente rumo soberania popular. A
Revoluo francesa, sempre execrada no Imprio, festejada como inaugurando a
sociedade moderna. Nela, deveria vigir o governo semecrtico, nome que Lastarria deu
combinao das idias liberais de direitos individuais e igualdade perante a lei com o
evolucionismo positivista e sua defesa de direitos sociais. Tudo gerido por uma burocracia
eletiva (PR:63-4). A monarquia seria, em contraponto, arcaica, governo de privilgios,
em processo de desaparecimento em todo o Ocidente (PR:104ss), como os exemplos da
Rssia; Itlia, Espanha e Portugal (PR:183-5) deixariam entrever. Stuart Mill acrescentara
ao ideal comteano de reforma social as liberdades polticas e econmicas individuais que,
como na tradio imperial, seriam negativas, isto , garantias contra a interveno do
estado. A diviso e a limitao do poder poltico e no a interveno do estado na
sociedade delinearia o bom governo. Essa teoria democrtica da poltica, inclusive com
aumento da participao poltica, como corolrio da evoluo social, Sales adotava.
A tese geral correlacionando desenvolvimento social e poltico requisitava,
contudo, especificao para falar da curta histria brasileira. Mais uma vez, a gerao
1870 portuguesa faz a mediao. O destaque aqui o republicano, positivista,
antiromntico Tophilo Braga, sobretudo suas Solues Positivas da Poltica Portuguesa
(1880), que ancoram a Crtica da Poltica Monrquica brasileira, segunda parte do livro
de Sales.
Da nasce uma interpretao do passado colonial brasileiro. A nfase no est no
processo de colonizao, como para novos liberais e positivistas abolicionistas, mas na
adaptao das instituies polticas herdadas nova sociedade. Como os positivistas
abolicionistas, Sales argumenta que a nao precede o estado nacional. A ndole
democrtica da nao teria sido sufocada pela forma monrquica da Metrpole
(PR:253), mantida ps Independncia pela elite. Donde o contnuo antagonismo entre a
nao subjugada e o estado opressor, eclodindo nas revoltas coloniais e regenciais
contra o despotismo imperial. Sales invertia, assim, a justificativa da elite imperial para
seu modelo poltico, que sempre punha o estado como construtor e civilizador da
sociedade nacional. Ao contrrio, a monarquia teria gerado anarquia, violncia, opresso.
Sua base seria o medo, no a liberdade.
Todos os problemas brasileiros so atribudos a esse mal de origem. Liberais e
conservadores so igualados como responsveis. Suas cises e crises so apontadas como

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

evidncias de decadncia da monarquia artificial. Em Repblica Federal (1881), Assis


Brasil, em nome dos federalistas positivistas gachos, seguiu na mesma pegada.
Amparado basicamente em Tofilo Braga, argumenta que no Brasil jamais existiu uma
sociedade feudal nos moldes das europias. Da insistir, como Sales, que a decadncia
brasileira diz respeito s prticas patrimonialistas de uma elite encastelada numa forma
artificial de governo, a monarquia. Nada disso referido formao socioeconmica,
mas ao modelo poltico. Mesmo a religio de estado vista desse ngulo, como mais uma
restrio s liberdades.
A escravido tambm vista sob tica comteana como aberrao (PR:408)
inaceitvel no estado industrial. Sales via nela sobretudo, como os liberais republicanos,
um grande erro econmico (PR: 416), fruto das desastradas opes econmicas da
colonizao, a minerao e o trfico. Como instituio, teria impregnado o carter
nacional (PR:419ss). Da a defesa ardorosa da imigrao como soluo para a questo do
trabalho (PR:424).
Mas o fulcro do problema, Sales avanava, eram assuntos que mais de perto
incomodavam paulistas e gachos no Segundo Reinado: a centralizao poltica que
desfavorecia suas provncias nas deliberaes nacionais (PR: 387ss) e o sistema tributrio
que drenava seus recursos para o insacivel errio nacional (PR: 437). Para evidenciar o
atraso decorrente, Sales comparava o Brasil a outros pases da Amrica Ibrica, onde a
descentralizao teria gerado as condies para o desenvolvimento - educao e infra-
estrutura. A ausncia de tudo isso no Brasil era culpa dos entraves do sistema poltico e,
nele, das instituies centrais e vitalcias, resistentes inovao e mudana. Havia ainda
os problemas sempre cantados pelos liberais: o desequilbrio na representao poltica das
provncias, a falsificaes do sistema eleitoral indireto e censitrio.
Sales e Assis Brasil, gachos e paulistas, usavam a poltica cientfica para
denunciar suas duas marginalizaes, econmica e poltica. A soluo, tirada de Stuart
Mill, de Tefilo Braga e de Lastarria, a federao. A Repblica o passo para ela. O
tamanho do territrio, a variedade econmica e social brasileira a encaminhavam desde o
nascedouro da nao. O Imprio teria obstado esse caminho natural. Os Estados Unidos,
com sua federao, seu regime de direitos civis e polticos, seu respeito s diferenas de
crena, aparece como modelo. L sim, o regime poltico propiciava o desenvolvimento das
diversas potencialidades da nao.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

A poltica do oportunismo, dos estadistas do tempo, Cavour e Mazini na Itlia;


Thiers e Gambetta, na Frana, mandava reformar na direo do prprio desenvolvimento
social. As reformas no criariam a civilizao, ajustariam as instituies a ela. Ento, nem
toda medida boa seria oportuna (PR:567ss). Dada sua centralidade, o modelo poltico se
imporia. A Repblica federal era mais oportuna que a abolio da escravido.
Esses livros so exemplares de cada grupo e do modo pelo qual a gerao 1870
lidou com o repertrio estrangeiro. A gerao 1870 foi mais comparativista que imitativa.
Foram aos escritos de outras geraes 1870, a francesa e a portuguesa particularmente,
porque l estavam reflexes sobre experincias similares s suas prprias. A mudana
social acelerada com a constituio do capitalismo em vrios pases, seguida em muitos de
trocas de regime e processos de secularizao davam exemplos de caminhos a seguir e a
evitar. Este pendo comparativo veio da experincia de vrios membros do movimento
que assistiram pessoalmente crises similares brasileira, viajando pela Europa e pela
Amrica
Do que viram e leram, a poltica cientfica foi o que mais de perto reverberou
sobre suas situaes de marginalizaes. Ela forneceu linguagem e esquema explicativo
para construir interpretaes do Brasil em dissonncia com a tradio imperial. A histria
nacional deixou de ser lida sob o signo da singularidade que o indianismo e a
historiografia do IHGB enfatizavam e passou para a chave da modernizao rumo a um
padro comum a todo o Ocidente. Nesse diapaso, a conjuntura brasileira tornou-se parte
de crise da sociedade e das instituies polticas aristocrticas. Mas foi tambm
particularizada por conta de suas peculiaridades coloniais. Teses sobre o declnio do
Imprio Portugus permitiram tratar os problemas brasileiros como desagregao da
ordem sciopoltica legada pela colonizao. A concluso: a impossibilidade do pas
seguir a Marcha da Civilizao carregando os pilares coloniais da sociedade imperial - um
regime poltico aristocrtico, uma economia escravista, uma monarquia catlica.
Essa perspectiva comum desdobrou-se em modalidades de interpretao. A de
Liberais republicanos e federalistas cientficos era institucionalista, privilegiando o
processo de formao do estado nacional. O cerne da herana colonial negativa era a
forma de governo. Dela derivavam-se os demais problemas. Positivistas abolicionistas
privilegiaram a formao da nao brasileira, numa interpretao culturalista e os novos
liberais encaminharam uma explicao socioeconmica, focalizando o trinmio latifndio-
monocultura-escravismo como legado da metrpole. Essas diferenas de nfase, contudo,

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

no devem empanar o ponto comum, a crtica ao carter oligrquico das instituies


polticas imperiais; escravido como base da economia e da cidadania; religio de
estado; ao clientelismo, ao indianismo. O sentido dos escritos da gerao 1870 foi, numa
palavra, a contestao dos valores e instituies da ordem imperial.

5. O Reformismo
Marginalizados pelas instituies polticas, os grupos contestadores propunham
reformas estruturais e especulares em relao ordem imperial3.
Pediam todos uma reforma do estado. Viam o estado burocrtico-legal como
condio sine qua non do ingresso na modernidade. A descentralizao poltico-
administrativa e tributria, garantias de livre exerccio das atividades produtivas, bancria
e comercial e a criao, pelo estado, da infra-estrutura de comunicaes e transportes
gerariam as condies para a expanso do capitalismo. Nesse pacote entrava a
secularizao das instituies. A separao igreja/estado, exceo de positivistas
abolicionistas, era desejada tambm como meio de incentivo imigrao protestante.
Nas instituies polticas, prolongavam o Partido liberal, pedindo extino ou
diminuio drstica de prerrogativas dos postos vitalcios (poder moderador; senado;
conselho de estado); independncia do judicirio em relao ao executivo como garantia
de lisura eleitoral e mudana dos critrios de representao poltica. Iam, contudo, alm,
demandando federao. Para federalistas cientficos paulistas e gachos e positivistas
abolicionistas, num modelo com alta autonomia das provncias e municpios confederados.
Liberais republicanos e novos liberais queriam uma descentralizao mais moderada, com
os ltimos mantendo a monarquia que todos os demais rifaram.
A ampliao da cidadania era outra parte substanciosa das reivindicaes. Nesse
pacote, entrava o habeas-corpus e a liberdade de imprensa. Os direitos polticos seriam

3
As reformas listadas nesse item se baseiam nos livros j citados, bem como em: Manifesto Republicano;
Circular aos Srs eleitores do 1o. distrito do municpio neutro (10/12/1885); Ao Partido Republicano
(22/05/1889); Assemblia do Partido Republicano (3/07/1873), dos liberais republicanos; Partido
Republicano. Programa dos Candidatos Eleio na Provncia de So Paulo (1881); Poltica
Republicana; Bases para a Constituio do Estado de So Paulo (1873) e o Manifesto Republicano
(1880), dos federalistas cientficos paulistas. Bases do Programa dos Candidatos Republicanos (1884);
Liberdade Vitoriosa (16/08/1884), para os federalistas positivistas gachos. Para os positivistas
abolicionistas: A Liberdade Espiritual e a Organizao do Trabalho. Consideraes histrico-filosficas
sobre o movimento abolicionista. Exame das idias relativas a leis de organizao do trabalho e locao
de servios. Programa das reformas mais urgentes (21/04/1888); Positivismo e escravido moderna
(1884) e Normas Republicanas. Manifesto do Partido Republicano de Pernambuco (11/12/1888). Para os
novos liberais: Manifesto da Sociedade Brasileira Contra a Escravido (1880); O Abolicionista (1880);
Garantia de Juros (1874); Agricultura Nacional Estudos Econmicos (1883); Nacionalizao do Solo
(1884).

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

ampliados, no formato mais participativo dos positivistas abolicionistas e de parte dos


federalistas positivistas gachos, ou mais representativo dos demais grupos. Queriam
todos a generalizao no s do do voto, mas da prerrogativa de lanar candidaturas.
Federalistas cientficos paulistas e parte dos gachos pediam efetivamente sufrgio
universal, incluindo progressivamente as mulheres e imediatamente os analfabetos, que os
liberais republicanos excluam. No conjunto, a cidadania deixaria de ser referida ao pater
famlia, encontrando sede na clula da sociedade moderna, o indivduo. Os positivistas
abolicionistas destoavam, definindo o voto como funo social, e no como direito
individual.
A universalizao de direitos civis, demandada por todos, imbricava com a
laicizao do estado e o conseqente registro civil de nascimento, casamento e bito e a
liberdade religiosa. Mas dizia respeito sobretudo abolio da escravido. Todos os
grupos contestadores a queriam. Liberais republicanos, contudo, a propunham gradual e os
federalistas cientficos pensavam em sua federalizao, com cada provncia abolindo no
seu prprio ritmo, enquanto fariam polticas de atrao de imigrantes. Novos liberais,
positivistas abolicionistas e federalistas cientficos gachos falavam em abolio imediata
e sem indenizao aos proprietrios. Seu ngulo no era a economia, mas a justia. Inqua,
a escravido seria insustentvel na civilizao moderna. Justia, todavia, s se faria indo
alm da abolio, com uma rede de proteo social aos trabalhadores. Outro direito social
defendido por todos os grupos era a universalizao do ensino bsico. Em maioria,
contudo, pensavam que a iniciativa privada devia repartir a tarefa com o estado.
Na poltica externa, opunham ao imperialismo do Partido Conservador sobre o
Prata, a solidariedade continental. Escaldados com a recente guerra contra o Paraguai,
todos os grupos contestadores eram pacifistas.
Em consonncia com as nfases explicativas, os grupos se dividiam quanto
sociedade ideal resultante das reformas. Os positivistas abolicionistas pendiam para o
iberismo. Anti-imigrantistas, queriam uma sociedade nacional totalmente autctone.
Sendo a sociedade moderna urbano-industrial, a reforma agrria seria incua, o escravo
acabaria operrio. Da a preocupao em impor limites ao capitalismo com polticas
sociais. O estado substituiria o senhor patriarcal no protetorado ao povo. Para isso,
deveria ser um executivo forte e centralizado, amparado num regime eleitoral
plebiscitrio.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

Todos os outros grupos eram americanistas e mantinham o sistema representativo.


Para Liberais republicanos e federalistas cientficos o modelo era a repblica federativa,
democrtica com um capitalismo baseado na mo de obra imigrante. Novos liberais
buscaram nos Estados Unidos, em contraparte, seu modelo econmico: um imposto
territorial rural geraria a pequena propriedade e o incentivo diversificao econmica e
imigrao de famlias empreendedoras, numa espcie de recolonizao do pas. Os
federalistas positivistas gachos viam tambm o imposto territorial como caminho para a
pequena propriedade e a atrao de imigrao europia, mas tambm tinham urgncia da
federao e da repblica. Assim, novos liberais e positivistas abolicionistas davam
prevalncia reforma social, a abolio da escravido era sua prioridade. Os demais
grupos queriam antes de tudo uma reforma poltica, que instaurasse a repblica federativa.
Os grupos contestadores estavam acordes quanto ao sentido geral de suas
demandas: a modernizao econmica, a liberalizao poltica, a laicizao do estado. A
contestao ao status quo e a proposio desse pacote de reformas mostra que no estamos
diante de grupos autnomos, mas de um movimento poltico. Ento, ao invs de defini-lo
por preferncias intelectuais, como positivismo, novo liberalismo e etc, creio melhor
renome-lo com uma categoria abrangente que d conta de seu trao essencial:
reformismo.
Os caminhos de efetivao das reformas variavam conforme duas linhas ofertadas
pela poltica cientfica: o republicanismo e o cesarismo. Liberais republicanos e
federalistas cientficos queriam novo regime poltico basicamente pelo voto. Organizaram
associaes e partidos republicanos, fizeram campanhas de persuao e lanaram
candidaturas eleitorais. Positivistas abolicionistas e novos liberais tambm fizeram
propaganda, mas achavam mais eficaz ir pelo alto, transformando o imperador num
dspota reformador.
Nenhum dos grupos lanou-se revoluo. E a se evidencia um trao do
reformismo sempre negligenciado pela bibliografia: sua apropriao da tradio imperial.
Formas de pensar e agir no so simplesmente imitadas num vcuo cultural. O repertrio
da tradio d os parmetros da prpria inovao (Tilly, 1993:265-6). Os reformistas, em
parte, incorporaram signos e esquemas de pensamento tpicos da tradio imperial.
Recuperaram episdios e lderes reformadores silenciados pelo Segundo Reinado como
Caneca e Tiradentes - para erigir, com efemrides e eventos, uma linhagem de
reformadores nacionais. E deram novo teor ao americanismo. A poltica cientifica deu o

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

estilo e a substncia para dialogarem com o indianismo, recusando a singularidade


nativista por meio do recurso a um antdoto presente na prpria tradio lusobrasileira, a
exaltao cultura ibrica, encarnada em Cames, ao mesmo tempo em que o
americanismo passou a sinalizar o ideal de desenvolvimento dos Estados Unidos. A
dissoluo da gerao 1870 em linhagens de americanistas e iberistas (Morse, 1988;
Werneck Viana, 1997) perde isso de vista.
Mas a principal apropriao da tradio foi a preveno contra a entrada massiva
do povo na poltica. diferena da tradio imperial, atestaram a existncia de um povo
brasileiro e propuseram sua incluso disciplinada na ordem sciopoltica. A estava um
desdobramento democrtico, que explodia a circunferncia estamental da cidadania
imperial. Mas o reformismo no dava ao povo as rdeas da poltica. Temia a revoluo.
Buscava, como os polticos imperiais, reformas controladas.
Os reformistas optaram pela poltica cientfica porque ela, e no as teorias da
revoluo, apontava esse caminho das reformas ordeiras. No contexto de universalizao
da cidadania civil ps-abolio, ideavam restries das decises polticas a uma elite
afinada com os novos tempos, que identificavam consigo mesmos. Esse tipo de raciocnio
no era nenhuma aberrao, corria solto pelo mundo oitocentista, na Frana e na Espanha,
na Prssia e no Mxico. Mas sua adoo ajuda a entender a triagem de teorias estrangeiras.
O reformismo prolongou a tradio imperial preservando a distino entre povo e elite,
instituindo um novo tipo de elitismo. Ao invs de alijar o povo, deu-lhe lugar,
consagrando-lhe novos direitos. Os reformistas se viam como civilizadores, comandando
as reformas e delegando a cidadania. Um elitismo sim, mas benevolente.
A contestao se materializou em atos, dimenso para a qual a bibliografia pouco
atentou. O reformismo foi um movimento social no sentido de ter orquestrado
mobilizaes coletivas de protesto. O conceito de repertrios de ao coletiva (Tilly,
1993) ganha seu sentido pleno aqui. Os reformistas buscaram no repertrio europeu no s
idias como formas de ao. Nessa hora, sobretudo na Inglaterra e na Frana estavam
sendo criadas as maneiras agora corriqueiras de ativismo poltico: conferncias, comcios,
passeatas, eventos poltico-culturais. Os reformistas as replicaram entre ns. o caso, por
exemplo, da srie de eventos culturais que o Teatro Politeama, no Rio de Janeiro, sediou
em 1883: execues de peras, representaes dramticas, leituras de versos, rifas e at
um show de tango. Com esses recursos ampliaram o sentido de opinio pblica para alm
dos senhores proprietrios e falaram a outros marginalizados pelas instituies polticas

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

como eles prprios. Nesses eventos repetiram o sentido de contestao de seus escritos,
falando em prol, sobretudo, da abolio da escravido, da repblica e contra o indianismo
romntico. Alm dessa ao fluda, constituram tambm associaes e partidos, lanaram
manifestos e candidaturas parlamentares coligados entre si. Isto , longe do alheamento
em relao realidade nacional (Holanda, 1972), o reformismo adentrou efetivamente a
arena poltica e deu corpo s duas grandes campanhas polticas de contestao ordem
imperial: a abolicionista e a republicana.

6. Heranas
A gerao 1870 passa longe do quadro de importao aleatria de idias, maneira
como a bibliografia usualmente a descreveu. Recorreu ao repertrio estrangeiro em busca
de recursos para a crtica ao status quo imperial e a proposio de reformas. Seu critrio de
seleo no foram linhagens tericas, mas a capacidade dos esquemas apropriados de
explicar a conjuntura brasileira e apontar linhas alternativas de ao poltica. Da sua
preferncia pela poltica cientfica, que deu legitimidade e inteligibilidade s suas
demandas, simultaneamente criticando e dialogando com a tradio imperial. Nesse
sentido, a seleo de teorias estrangeiras obedeceu uma regra nacional.
O reformismo fez uma incorporao seletivas de esquemas explicativos do
repertrio da poltica cientfica bem como da tradio nacional. Privilegiou elementos
capazes de responder experincia concreta que vivenciam. Da sua busca de esquemas
que ajudassem a interpretar a estrutura de oportunidades polticas aberta com ciso da elite
imperial, permitindo opinar sobre os dilemas estruturais do trabalho e da representao
poltica que ento viraram o centro do debate pblico. Esses esquemas precisavam
tambm dar forma de expresso s insatisfaes com a marginalizao poltica que
viviam, bem como apontar reformas que as eliminassem. Finalmente, era preciso achar
noes e idias que dessem combate s justificaes que a sociedade estamental usava
para legitimar o status quo e, em decorrncia, manter a situao de marginalizao. Foi
tudo isso que o repertrio da poltica cientfica ofereceu. No foi apropriado, pois, com
intuito de construir teorias nativas, mas como ferramenta para formular interpretaes do
Brasil, que apontassem linhas de ao poltica para os descontentes.
Esse quadro fica obscurecido nas anlises que segregam a vida intelectual da
estrutura de oportunidades polticas. A identidade do movimento intelectual reside em sua
postura comum de crtica poltica. Pensar em termos de positivismo, spencerianismo,

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

darwinismo social, novo liberalismo cega essa dimenso crucial, o ataque coletivo lgica
excludente do liberalismo estamental, ao tradicionalismo catlico, definio indianista da
identidade nacional, organizao escravista da produo. Isto , deixa de ver que o
movimento intelectual da gerao 1870 foi, sobretudo, um movimento poltico de
contestao.
Dois legados ele nos deixou: sua interpretao do Brasil e sua interpretao de si
mesmo. Muitas de suas propostas viraram instituies: a repblica federativa, a laicizao
do estado, a abolio da escravido, o fim dos cargos pblicos vitalcios, a
descentralizao, a independncia do judicirio, a expanso dos direitos civis e polticos, a
poltica externa americanista. Outras idias ficaram na longa durao. O iberismo e o
americanismo, as reformas pelo alto, o sobrepeso aos intelectuais como agentes da
mudana. Muitas teses voltaram na boca de discpulos seus na Primeira Repblica. O que
Lamounier (1985) acreditou ser uma cepa nova de pensadores autoritrios, foi, na
verdade, desdobramento do reformismo. O mesmo vale para os anos 30, quando Gilberto
Freire, Srgio Buarque, Oliveira Vianna, para citar os grados, retomaram argumentos da
gerao 1870 sobre a mestiagem, a herana colonial, o peso da escravido e do
patrimonialismo na formao da sociedade e do estado nacionais e mesmo algumas de
suas aspiraes. paradoxal que autores que tanto aproveitaram idias dos reformistas
tenham contribudo para a lenda de seu destacamento da realidade nacional cristalizada
na designao de seus escritos como formas de bovarismo por Srgio Buarque
(1972:113ss)
Esse juzo reverbera a outra herana da gerao 1870. Finda a era de reformas,
definidos os parmetros da nova sociedade que tanto propagandearam, muitos reformistas
viram-se uma vez mais expelidos pela poltica institucional. Foram sobretudo esses os que
se dedicaram no comeo da Repblica a escrever histrias do Imprio e interpretaes da
trajetria geracional4. Subjetivamente, esses ensaios criavam justificativas ex-post para o
afastamento da lida poltica, em larga medida explicada na base do chamamento para
ocupaes puramente intelectuais. Da a autoapresentao como letrados, a ponto de
montarem uma Academia Brasileira de Letras. Politicamente, a maioria dos alijados foi
gente que no encontrou ou no quis encontrar seu lugar junto ao reformismo
militarista de Floriano. guisa de diferenciao, narraram suas trajetrias como apartadas,

4
Foi quando saram, por exemplo, biografias de Nabuco de Arajo por Joaquim Nabuco, e de Benjamin
Constant, por Teixeira Mendes, bem como histrias da Repblica, como as de Lauro Sodr e Felisberto
Freire, e memrias, como as de Silva Jardim.

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In: Keila Grinberg; Ricardo Salles. (Org.). Coleo O Brasil Imprio Vol III
(1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. (no prelo).

ou apenas circunstancialmente aproximadas da poltica, como na clebre autodescrio de


Nabuco em Minha Formao como poltico acidental. Essa auto-imagem cristalizou-se em
biografias, autobiografias, ensaios que a gerao 1870 escreveu sobre si mesma. Esse
legado acentuou sua dimenso intelectual e encobriu para a posteridade sua ao
empenhada. E para essa outra feio que espero ter chamado a ateno do leitor.

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