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ENTRE SILNCIO E DILOGO

(LArc Documentos - Lvi-Strauss: 87-90. Ed. Documentos Ltda, So


Paulo, 1968)
Pierre Clastres

Os selvagens, como se sabe, desaparecem quando, no sculo XVI, o


Ocidente triunfante lanou sua tcnica, sua moral e sua f na conquista dos
Trpicos. Demasiado frgeis talvez, e desarmados para um combate to
desigual, as culturas primitivas apagam-se uma aps outra; e, assim
desapossadas de si mesmas, extino e morte que se encontram ento
destinados esses homens diferentes, devolvendo ao antigo silncio florestas e
savanas doravante desertas: pois perdem o gosto de viver.
Um to trgico balano e a permanente conjuno entre a expanso da
civilizao europia e o aniquilamento das culturas primitivas obrigam a que
se pergunte se no se trata nesse caso de outra coisa que no um sistemtico
acidente. Com efeito, alm dos massacres e das epidemias, alm dessa
singular selvageria que o Ocidente traz consigo, h, ao que parece, imanente
nossa civilizao, e constituindo a escura metade das sombras onde se
alimenta sua luz, a muito notvel intolerncia da civilizao ocidental diante
de civilizaes diferentes, sua incapacidade de reconhecer e aceitar o Outro
como tal, sua recusa em deixar subsistir aquilo que no lhe idntico. E
quase sempre atravs do uso da violncia grosseira ou sutil que se
efetuaram os encontros com o homem primitivo. Ou, por outras palavras,
descobrimos no prprio esprito de nossa civilizao, e coextensivo sua
histria, a vizinhana da violncia e da Razo, com a segunda no chegando a
estabelecer seu reino exigente a no ser atravs da primeira. A Razo
ocidental remete violncia como sua condio e ao seu meio, pois tudo
aquilo que no ela prpria encontra-se em estado de pecado e cai ento
no campo insuportvel do desatino. E segundo esta dupla face do Ocidente,
sua face completa, que deve se articular a questo de sua relao com as
culturas primitivas: a violncia efetiva [88] da qual elas so vtimas no
estranha ao humanismo, no seno o sinal visvel de uma proximidade mais
distante da razo; e no pelo fato de estar disfarada que esta dualidade
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deixa de definir nossa civilizao. Tudo se passa ento como se nossa cultura
no pudesse se desdobrar a no ser contra aquilo que ela chama desatino.
O fato de que esta inteno de repdio tenha encontrado os meios para
se realizar na dupla circunstncia favorvel da expanso poltica e do
proselitismo cristo, o que a nossa histria testemunha desde a Renascena.
necessrio observar entretanto que ela j estava presente na aurora grega
de nossa civilizao, uma vez que ento os homens se dividiam entre
civilizados e brbaros: a violncia no era ainda seno aquela da linguagem. E
como agora no evocar essa outra partilha entre razo e desatino de que nos
fala Michel Foucault? Pois uma curiosa analogia vem desenhar a figura de um
destino comum Loucura e Selvageria, negativamente identificadas pela
dupla partilha onde, grande circunscrio dos pobres, faz eco a destruio
das culturas primitivas. Por certo no se quer ressuscitar a velha trindade
onde o selvagem e o louco, mais a criana, mantinham, para o Ocidente, a
mesma relao para com o adulto civilizado. apenas que o alienado e o
selvagem se encontram situados, cada um por si, numa relao idntica para
com a razo para a qual eles so essencialmente estranhos, perigosos, e
portanto objetos de excluso ou de destruio. Demente da Europa ou
selvagem da Amrica, um e outro se vem, contra sua vontade, promovidos a
um parentesco oriundo de ter o Ocidente recusado a aliana dessas
linguagens estranhas. E talvez em nome desse mito prprio a nossos modos
de pensar o selvagem e o louco como fronteiras da razo que se deve
assistir por vezes a surpreendentes encontros: Artaud entre os Tarahumaras.
Seria injusto entretanto negligenciar as vozes que se elevam em defesa
dos selvagens: de Montaigne e Lry a Diderot e Rousseau, no se deixou de
lembrar que a verdadeira barbrie nem sempre era aquela que se supunha, e
que muita sabedoria freqentemente inspirava as instituies e os costumes
desses povos distantes. O selvagem ento tornou-se rapidamente o bom
selvagem. Havia uma diferena bem ntida entre a maneira pela qual se
efetuavam o encontro e o contato da Europa com os primitivos, e a funo
que estes assumiram, desde sua descoberta, no pensamento de certos
escritores. Mas deve-se por isso considerar que esses pontos de luz
compensam, por assim dizer, a natureza profunda do relacionamento
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civilizao-selvageria? Parece que no, pois mais do que uma procura confusa
desse [89] dilogo ao qual o Ocidente no poderia subscrever, uma crtica
poltica ou moral de sua prpria sociedade que nos oferecem os poetas e os
filsofos. Por conseguinte, o fato de ser transformado em tema literrio ou
filosfico em nada mudava aquilo que antes de mais nada o selvagem via na
Europa: sua violncia.
Assim, em lugar de uma fraqueza congnita das civilizaes primitivas
atravs da qual se explicaria seu declnio to rpido, antes uma enfermidade
essencial da civilizao ocidental que deixa aparecer aqui a histria de seu
advento: a necessria intolerncia onde o humanismo da Razo encontra ao
mesmo tempo sua origem e seu limite, o meio de sua glria e a razo de seu
fracasso. Pois essa incapacidade de fato no est ligada a uma impossibilidade
estrutural, de entrar em dilogo com outras culturas?
Nesse caso no surpreendente que a relao fundamental entre
civilizao ocidental e civilizaes primitivas se repete de uma certa maneira,
ao nvel da etnologia, para conferir a esta cincia uma certa ambigidade e
marcar seu estatuto com uma cor particular. A ambigidade especfica de
nossa disciplina reside, nos parece, na oposio entre sua terra natal, seus
meios e sua finalidade de uma parte, indcios de nossa cultura se
desdobrando, e seu objeto de outra, constitudo pelo conjunto dessas
civilizaes primitivas das quais a nossa precisamente exige a rejeio de sua
prpria linguagem, para fora do campo. O paradoxo da etnologia que ela, ao
mesmo tempo, cincia e cincia dos primitivos; que, absolutamente
desinteressada, ela realiza melhor que qualquer outra atividade a idia
ocidental de cincia, porm escolhendo por objeto aquilo que est mais
distante do Ocidente: o surpreendente , finalmente, que a etnologia seja
possvel! Por um lado, ela se apega prpria essncia de nossa civilizao, e
por outro, quilo que lhe mais estranho: e isso revela antes de mais nada
como que uma inslita contradio entre a origem da etnologia e sua
inteno, entre aquilo que a fundamenta como cincia e o que ela pesquisa,
entre ela mesma e seu objeto. E exatamente luz da grande partilha que se
realizou entre o Ocidente e o mundo dos homens primitivos que se deve
compreender a etnologia, o sentido de seu empreendimento, de seu
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nascimento e de seu projeto.


Cincia do homem, mas no de qualquer homem, a etnologia
conforme, por natureza, seria possvel dizer, s exigncias do pensamento
cientfico, pois ela se move no universo da partilha: esta era, alis, talvez a
condio de possibilidade para urna cincia deste pensamento reconhecido
apenas atravs da separao. E esta qualidade da etnologia se exprime no
fato de [90] ela ser um discurso sobre as civilizaes primitivas e no um
dilogo com elas.
No obstante, embora experincia da partilha, ou sobretudo por causa
disso mesmo, a etnologia bem parece ser a nica ponte lanada entre a
civilizao ocidental e as civilizaes primitivas. Ou, se um dilogo entre esses
extremos separados ainda possvel, a etnologia que permitir ao Ocidente
chegar a isso. Sem dvida, no a etnologia clssica, inevitavelmente
marcada pela oposio da qual nasceu entre razo e desatino, e que por
conseguinte inclui em si o limite prprio ao repdio do dilogo. Mas uma outra
etnologia, qual seu saber permitisse forjar uma nova linguagem
infinitamente mais rica; uma etnologia que, superando essa oposio to
central em torno da qual se edificou e se afirmou nossa civilizao, se
transformaria ela mesma num novo pensamento. Num sentido portanto, se a
etnologia uma cincia, ela ao mesmo tempo outra coisa que uma cincia.
Em todo caso esse privilgio da etnologia que nos parece indicar a obra de
Claude Lvi-Strauss: como inaugurao de um dilogo com o pensamento
primitivo, ela encaminha nossa prpria cultura em direo a um novo
pensamento.