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Paul E.

Lovejoy

A escravido na
frica:
Unia histria de suas
transformaes

TRADUAO DE
Regina A. R. F. Bhering e
Luiz Guilher~ne8 . Chaues

Rio de Janeiro
2002
C O P Y R I GHT Q Camhridge University Press, 1983
Sumrio
TI TULO O R I G I N A L I N G L S S
T R A N S F O R M A T I O N S IN S L A V E R Y : A H I S T O R Y OF S L A V E R Y I N A F R I C A

CAPA
Euelyn Grumach
REVISA0 T ~ C N I C A
Manolo Florentrno
EDlTORA&O ELETRONICA
Art Line L I r A DE MAPAS 9

CIP-RRASIL. C A T A L O G A A O . N A - F O ~
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DELIVROS, RJ

L947e Loveioy, Paul E. PREFACIO ASEGUNDA EDIAO 19


A cscravido na Africa: uma histria de suas transformaes / Paul E.
Lovejoy; traduo Regina A. R. Bhering c Luiz Guilherme B. Chaves. -
Rio de Janeiro : Civilizao Brasileira, 2002

Traduao de: Traiisformations in slavery: a history of slavery in Africa 1 A AFRICA E A ESCRAVIDAO


Inclui bibliografia A escravido: uma definio 29
ISBN 85-200-0589-6
A escravido nas formaes sociais 38
1.Escravido - Africa -Histria. 2. Escravos -Trfico - Africa
Histria. - I. Ttulo.
- O ambiente africano 42
O fator islinico 47
CDD 306.362096 O comrcio transatlntico 51
CDU 316.343.26(6)0
2 NAS FRONTEIRAS DO I S L q 1400-1600
O trfico medieval de escravos: a fronteira africana 60
A instituio da escravido na Africa muulmana 66
Todos os direitos reservados. Proibida a rcprodu@o, arrnazenamento ou transmisso Origens do comrcio do Atlntico: a conexo muulmana 74
dc partes deste livro, atravk de quaisquer melos, sem prvia autorizao por escrito. A escravido na costa da Guin 80
Direitos desta ediqo adquiridas pela
EDITORA CIVIUZACXO BRASILEIRA
3 A EXPORTAAO DE ESCRAVOS, 1600-1800
um selo da
DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A. Volume das exportaes, 1600-1800 89
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Caixa Postal 23.052, Rio de Janeiro, RJ, 20922-970
A Costa do Ouro 103
Impresso no Brasil
2002
A baa de Biafra 105
Acosta superior da Guine c da Serregmbia 106

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Distribuidora Curitiba de Papeis e Livros Ltda --
a
I
A escravido foi um importarite fenmeno da histria, estando presente em mui-
!
I tos lugares, da antiguidade clssica a pocas muito recentes. A Africa esteve inti-
1 mamente ligada a esta histria, tanto como fonte principal de escravos para as
antigas civilizaes, o mundo islmico, a ndia e as Amricas, quanto como uma
das principais regies onde a escravido era comum. N a verdade, na frica a
escravido durou at o sculo XX- muito mais do que nas Amricas. Tal anti-
guidade e persistncia requer explicao, tanto para compreender o desenvolvi-
I
mento histrico da escravido na Africa, quanto para avaliar a relativa impor-
i
I
rncia d o trfico de escravos para este desenvolvimento. De maneira geral, a
escravido se expandiu em pelo menos trs estgios - 1350 a 1600, 1600 a
1800 e 1800 a 1900 - durante os quais o escravismo se tornou fundamental
para a economia poltica africana. Essa expanso ocorreu em dois nveis ligados
a o comrcio exterior. Em primeiro lugar, a escravido ocupou uma rea geogr-
fica cada vez maior, difundindo-se para fora daquelas regies diretamente
1 envolvidas no comrcio exterior de escravos. Em segundo lugar, o papel dos
i
I escravos na economia e na sociedade tornou-se crescentemente importante, do
que resultou a transformao da ordem social, econmica e poltica. Tambm
nesse caso, o comrcio exterior esteve associado a essa transformao.

UMA
A ESCRAVIDO: DEFINIAO

A escravido era uma forma de explorao. Suas caractersticas especficas


incluam a idia de que os escravos eram uma propriedade; que eles eram estran-
geiros, alienados pela origem ou dos quais, por sanes judiciais ou outras, se reti-
rara a herana social que Ihes coubera ao nascer; que a coero podia ser usada 5
vontade; que a sua fora de trabalho estava a completa disposio de um senhor;
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que eles no tinham o direito sua prpria sexualidade e, por extenso, s suas dizer com "liberdade". O termo realmente relativo. As pessoas so mais livres
prprias capacidades reprodutivas; e que a condio de escravo era herdada, a para tomar decises por si mesmas ou so menos livres para faz-lo. Todas as
no ser que fosse tomada alguma medida para modificar essa ituao.1 Esses sociedades impem muitas restrises aos indivduos, mas mesmo reconhecendo
vrios atributos precisam ser examinados muiro detalhadamente para tornar mais isso ainda podemos entender os escravos como pessoas particularrnente coagi-
claras as distines entre escravido e outras relaes servis. das. No contexto das sociedades escravocratas, a liberdade envolvia uma posi-
Enquanto propriedade, os escravos eram bens mveis; o que significa dizer o reconhecida numa casta, numa classe dirigente, num grupo de parentesco ou
que eles podiam ser comprados e vendidos. Os escravos pertenciam aos seus. . . . em algum tipo de instituio. Uma tal identificao inclua um conjunto de direi-
senhores, que, pelo menos teoricamente, tinham total poder sobre eles. tos e obrigaes que variavam consideravelmente de acordo com a situao, mas
Instituies religiosas, unidades de parentesco e outros grupos na mesma socieda- ainda eram distintos daqueles dos escravos, que tecnicamente no tinham direi-
de no protegiam os escravos como pessoas perance a lei, ainda que o fato d e os tos, apenas obrigaes. O ato de emancipaso, quando existia, transmitia um
escravosserem tambm seres humanos fosse algumas vezes reconhecido. Por reconhecimento de que escravo e homem livre eram opostos. A emancipao
serem bens mveis, os escravos podiam ser tratados como mercadoria. Mas eles demonstrava dramaticamente que o poder estava nas mos dos homens livres,
raramente eram simples mercadorias, e muitas vezes eram colocadas restries no dos escravos.
venda de escravos, desde que houvesse algum grau de aculturao. Essas restri- Dessa maneira, a escravido era fundamentalmente um meio de negar aos
es ~ o d i a mser puramente morais, como eram nas Amricas, onde pelo menos estrangeiros os direitos e privilgios de uma determinada sociedade, para que
teoricamente era considerado errado separar famlias quando as vendas estives- , eles pudessem ser explorados com objetivos econrnicos, po!ticos elou sociais.2
sem acontecendo, embora na realidade os proprietrios de escravos fizessem o . Geralmente os estrangeiros eram considerados etnicamente diferentes: a ausn-
que bem entendessem. Em outras situaes as restries eram realmente postas cia de parentesco era uma distino particularmente comum. Uma pessoa que
em vigor, ou era automaticamente concedido Bs pessoas algum grau de autono- -falasse a mesma lngua que o seu senhor, sem socaque, que compartilhasse
mia que impedia a venda. Na prtica islmica e sob a lei islmica, as mulheres a mesma cultura, acreditasse na mesma religio e compreendesse as relaes
tomadas como concubinas no podiam ser legalmente vendidas uma vez que polticas que determinavam como o poder era exercido era muito mais difcil de
tivessem tido filhos do seu senhor. Alm disso, tais crianas eram tecnicamente controlar do que um estranho. Quando as diferenas na cultura ou no dialeto
livres e geralmente reconhecidas como tal. As mulhetes tornavam-se legalmente eram relativamente sem importncia, o nvel de exploraZo e o isolamento social
livres com a morte do seu senlior em muitos casos, e em alguns elas eram nomi- dos escravos eram geralmente limitados; tais situaes sugeriam que a posse de
nalmente livres assim que davam luz, ainda que em geral no pudessem livrar- escravos era pequena e que a estratificaso poltica e econmica era mnima.
se de sua posiso como concubinas. Na verdade elas atingiam uma posio inter- Certamente as formas mais desenvolvidas de escravido eram aquelas em que os
mediria entre escravas e livres. Outras restrices i venda limitavam o poder dos escravos eram levados para uma distncia considervel do seu local de nascimen-
senhores d vender os filhos de escravos, fosse por causa de sentimentos religio- to, enfatizando dessa forma as suas origens estrangeiras. Essa erradicao era
sos, no caso do Isl, ou por causa de parentesco aceitvel ou posio tnica que to dramtica quanto o transporte dos africanos atravs d o Atlntico ou d o
I tivessem sido confirmados. Se a venda acontecesse, era cuidadosamente justifica- deserto do Saara, ou to pouco dramtica quanto a captura de pessoas que
da em termos de atividade criminosa, bruxaria ou alguma outra razo ideologica- viviam a apenas cem quilmetros o u menos do lar daqueles que os escravizavam.
mente aceicvel; muitas vezes essas mesmas razes podiam levar venda de mem- Ambas as situaes ajudavam a definir o escravo como um estranho, pelo menos
bros nascidos livres da mesma sociedade. N o entanto, era caracterstica da escra- em primeira instncia. Com o passar do tempo, as distines culturais tendiam a
vido que o cativo fosse considerado a propriedade de uma outra pessoa ou ficar nebulosas, de modo que variava a extenso em que a origem estrangeira
algum grupo empresarial, apesar das restrises natureza dessa relao de pro- funcionava como um fator,
1 priedade criadas por situaes reais. Quando as estruturas sociais e as economias eram mais complexas, a identi-
Uma digresso se faz necessria para que se possa estabelecer o que se quer ficaso dos escravos como estrangeiros tamb6m se tornava mais pronunciada, de
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modo que a aculturao que invariavelmente ocorria no afetava a capacidade questo. A posio social de uma pessoa era radicalmente reduzida: o novo es-
dos senhores de explorar o trabalho e os servios de seus cativos. Para os muul- cravo podia perder sua qualidade de membro da comunidade, e a sua punio
manos, a religio era um meio de classificar os escravos. Aqueles recentemente podia confirmar um status que era rransmitido aos seus descendentes.
adquiridos geralmente no eram muulmanos o u o eram apenas nominalmente. Existem exemplos de escravizao voluntria, principalmente quando a
Mesmo quando os escravos comeavam a praticar o islamismo, eram geralmen- ameaa de morrer d e fome no deixava i pessoa nenhum outro recurso.
te considerados menos devotos. Para os europeus, os escravos eram vistos como Entretanto, esse no era um caso de violncia consciente por parte da sociedade
racialmen~edistintos; apesar da aculturao, eles eram ainda mais claramente ou de u m inimigo. Podia haver causas estruturais que colocavam pessoas em
definidos como estrangeiros, garantindo dessa forma que a aquisio de direitos situaqes nas quais elas no podiam ter assegurada a sua sobrevivncia e acha-
na sociedade de origem europia fosse severamente limitada. Outras distines vam necessrio escravizar a si mesmas. Essa dimenso estrutural podia trazer
mais suris eram feitas, incluindo as diferenas de dialeto, o sotaque das pessoas com ela uma dimenso que era em ltima anlise de explorao e violncia. N o
que tinham acabado de aprender uma nova lngua, marcas faciais e corporais, entanto, a escravizao voluntria no era comum, e provavelmente foi respon-
caracrersticas fsicas evidentes e, a mais comum de todas, a memria. svel por apenas uma pequena percentagem dos escravos na maioria dos lugares.
A escravido quase sempre tinha incio por meio de violncia, que reduzia a Alm disso, a possibilidade de escravizao voluntria dependia da existncia de
posio de uma pessoa de uma condio de liberdade para uma condio de uma instituio escravista na qual a violencia era fundamental. Se no existisse
escravo3 O tipo mais comum de violncia era a guerra, na qual os prisioneiros tal instituio, uma pessoa no poderia tornar-se um escravo,mas um cliente o u
eram escravizados. Variaes na organizao de tal violncia -
incluindo ata- algum outro tipo de dependente. O fato de que a posio de escravo pudesse ser
ques cujo objetivo era adquirir escravos, banditismo e sequestro - indicam que atribuda em tais circunstncias indica que outras posies servis no eram ade-
a escravizao violenta pode ser visca como inserida em uma sucesso contnua quadas, seja porque fossem raras ou porque sua definio exclua tais casos.
da ao poltica em larga escaIa, na qual a escravizao pode ser apenas um O grau de coerqo envolvido na escravido era algumas vezes bvio e em
subproduto da guerra e no a sua causa, ou como uma atividade criminal em outras disfarado, O senhor podia impor sua vontade graas sua capacidade
pequena escala, na qual escravizar o nico objetivo da ao. Tomados em con- de punir os escravos que no cediam s suas ordens ou no desempenhavam as
junto, as guerras, os ataques em busca de escravos e o sequestro foram respons- suas tarefas satisfatoriamente.,Chibatadas, confinamento, privao de alimento,
veis pela maior parte dos novos escravos n a histria. Mesmo quando o motivo da trabalho pesado extra e a capacidade de dispor dos escravos atravs da venda
guerra no era adquirir escravos, a ligao entre guerra e escravido era muitas eram meios comuns de coero. A punio fsica podia levar morte, e mesmo
vezes estreita. Nas sociedades onde era costumeiro escravizar prisioneiros, os beli- quando havia uma proibio legal ouconsensual de matar escravos raramente era
gerantes invariavelmente levavam em considerao as possibilidades de custear as aplicada. Muitas vezes a coero era indireta. O exemplo de outros escravos sen-
despesas de guerra com a venda ou a utilizao dos escravos. Quando as guerras do punidos ou vendidos e o conhecimento de que o senhor podia faz-lo geralmen-
e invases eram crnicas, eram constantes a escravizao e a reescravizao dos te eram suficientes para manter a disciplina dos cativos. Sacrifcios de escravos em
povos, e a incidncia da escravido em tais situaes aumentava, funerais e cerimnias pblicas, comuns em alguns lugares, tambm eram exemplos
Enquanto guerras e violncias similares eram responsveis pela maior pai-te para eles. Tais demonstraes pblicas geralmente no eram uma forma de puni-
dos povos recm-escravizados na histria, procedimentos judiciais e religiosos o por insubordinao; na verdade, algumas vezes elas eram concebidas como
eram responsveis por alguns episdios d e escravizao. A escravido era uma uma honraria, mas na maioria das vezes os escravos eram comprados especifica-
forma de punio judicial, principalmente para crimes como assassinato, roubo, mente para o sacrifcio. Como a insubordinao podia levar a venda, os riscos
adultrio e bruxaria. Os mtodos pelos quais os criminosos suspeitos eram escra- para os escravos vendidos eram bvios. O comprador ~ o d i amuito bem estar pre-
vizados variavam bastante, e muitas vezes eles eram vendidos para fora das suas cisando de uma vtima sacrificial.
prprias comunidades. No obstante, essa forma de escravizao estava mais A escravido estava fundamentalmente ligada ao trabalho. No era a nica
uma vez estribada na violncia, apesar de legtima aos olhos d a sociedade em forma de trabalho dependente, mas os escravos podiam ser levados a desempe-
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nhar qualquer tarefa na economia. Eles tinham que fazer o que Ihes fosse orde- vam as suas capacidades sexuais e rrprodutivas, assim como as suas capacidades
nado; como conseqncia, muitas vezes desempenhavam as tarefas mais ignbeis produtivas.4 Quando eles constit~iamuma proporo significativa de qiialq~ier
e pesadas. e algumas vezes corriam grandes riscos. N o caso dos cativos, o con- o acesso a o sexo e a reprodu5.o eram fortemente controlados. As
ceito de trabalho no era visto como separado do escravo como pessoa. Ele era mulheres ( e os homens tanibin) podiam ser tratados como objeros sexuais; o
um instrumento de trabalho, e a coero podia ser usada para forar a aquies- direito ao casamento podia ser rigorosamente controlado; e os escravos do sexo
cncia a determinadas ordens. Era dito a o escravo aquilo que ele deveria fazer e, masculino podiam ser castrados. A importncia du sexo revelada de forma
se n i o fizesse, era punido, muitas vezes severamente. A escravido podia existi^ mais surpreendente no preo de mercado dos escravos. Os eunucos eram muitas
e existia juncamente com outras formas de trabalho, incluindo a servido (na vezes os mais caros, com mulheres bonitas e meninas logo atrs, seu preo
qual as pessoas estavam vinculadas terra, e as suas obrigaes para com o dependendo do seu atrativo sexual. Eses dois opostos - machos castrados e
senhor eram fixadas pelo costume), a Elientela (subordina o voluntria sem fmeas bonitas - demonstram ainda mais claramente aquele aspecto da escravi-
remunerao fixada pelos servios), trabalho assalariado (no qual a remunera- dzo que envolvia o poder do senhor sobre as funes sexuais e reprodutivas. Os
o pelo trabalho era monetarizada), penhor (no qual o trabalho era visto como escravos no tinham o direito de erivolver-sr em relaes sexuais sem o consen-
juros sobre uma dvida e o penhor como colateral dvida) e o trabalho comu- timento do seu senhor. No podiam casar-se sem que ele permitisse e Ihes forne-
na1 (muitas vezes baseado em parentesco ou classes etrias, no qual o trabalho cesse uma esposa. Seus Filhos, uma vez que fosse dada aos escravos uma oportu-
era visto como uma atividade recproca baseada em troca passada ou futura). nidade de ter filhos, no eram legalmente a sua prole, mas propriedade d o seu
Essas outras formas de trabalho tambm podiam envolver coero, mas geral- senhor e muitas vezes do senhor da me. Biologicamente, eles eram filhos dos
mente no ao ponto de que pudessem ser chamadas de escravido. escravos, mas o direito de criar as crianas podia ser negado. Em vez disso, os
Uma caracterstica peculiar escravido era essa absoluta falta de opo por filhos de escravos podiam ser levados embora e, mesmo quando no eram ven-
parte dos escravos. Sua total subordinao aos caprichos do seu senhor signifia didos, podiam ser redistribuidos como parte de acordos matrimoniais, treinados
cava que aos escravos podia ser atribuda qualquer tarefa na sociedade ou na para o exrcito ou a administrao ou adotados pela famlia do senhor.
economia. Em conseqncia, eles no apenas desempenharam as tarefas mais O s senhores tinham o direito de acesso sexual s mulheres escravas, que se
baixas e laboriosas, mas tambm assumiram posibes de autoridade e tiveram tornavam concubinas ou esposas, dependendo da sociedade. Essa dimenso
acesso a uma riqueza considervel. O trabalhador da plantation e o feitor de sexual era a principal razo pela o preo das mulheres escravas era muitas
escravos tinham em comum a subordinao ao seu senhor. Ambos eram incum- vezes mais alto do que o dos homens. Aos escravos do sexo masculino podia ser
bidos de uma tarefa, mas a natureza do seu emprego era to diferente que eles negado o acesso s mulheres, e tal dimenso de escravido era uma forma essen-
praticamente no tinham interesses mtuos. A identidade d o escravo se dava atra- cial de explorao e controle. A capacidade de adquirir uma esposa dependia da
vs do seu senhor. Legalmente, o senhor era responsvel pelas aes do escravo, e disposio de aceitar a condio de escravo e trabalhar arduamente. O casamen-
essa responsabilidade era a mesma para escravos administrativos e para trabalha- to ou outras unies sexuais eram um mtodo de recompensar os homens. Os
dores comuns. Dessa forma, os escravos no constituam necessariamente uma desejos das mulheres eram raramente levados em considerao. Embora os
classe. Sua dependncia podia resultar na subordinao d e sua identidade a do homens pudessem receber uma esposa vinda do reduzido grupo de fmeas dis-
seu senhor, de quem dependia sua posio, ou poderia levar ao desenvolvimento ponveis para tais unies, no Ihes era permitida a paternidade efetiva sobre a
de um sentimento de camaradagem com outros escravos, e por conseguinte for- sua prole. Laos verdadeiros de afeto e vnculos biolgicos reconhecidos exis-
mar a base para uma conscincia de classe. Arnbas as situaes podiam dar-se tiam, naturalmente, mas esses podiam ser rompidos atravs d a remoo das
numa mesma sociedade, se escravos e outros reconhecessem uma clara distino crianas, se o senhor assim o desejasse. O senhor podia recompensar O escravo
entre aqueles comprometidos com a produo e os envolvidos no exrcito e na do sexo masculino ou podia priv-lo da sua sexualidade atravs da castrao-
administrao. A condiqo de escravo era herdada. Isso significava que o elemento de pro-
Corno os escravos eram totalmente subservientes, os seus senhores controla- priedade, a caracterstica de ser um estranho e a forma de mobilizao do traba-
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lho continuavam na gerao seguinte, embora na prtica a condio de escravo prpria instituio, pois a mern6ria e a observao serviam como mtodos efi-
fosse muitas vezes modificada. A condio dos cativos mudava da. instncia ini- cazes de manter uma atmosfera na qual a ameaa de violncia estava sempre pre-
cial de escravizao, ao longo da vida do escravo, c tal evoluo continuava pela sente. Os escravos no tinham necessariamente que experimentar a chibata; na
gerao seguinte e alrn. A modificao variava de sociedade para sociedade, verdade eles eram hbeis em evit-la.
sendo mais pronunciada em alguns lugares d o que em outros. A idia d o escra- Os escravos no tendiam a ser naturalmente estveis em nmero, e as popula-
vo como um estrangeiro tornava-se mais difcil de ser sustentada, uma vez que es cativas geralmente tinham que ser reabastecidas.5 Urn motivo para isso era a
ele comeasse a compreender e aceitar a cultura do seu senhor. Mesmo quando durao de vida relativamente curta de muitos escravos. A morte podia ser fruto
ainda continuassem a ser considerados e definidos como estrangeiros, geralmen- de um trabalho particularmente rigoroso, enquanto os sacrifcios funerrios e ope-
te os escravos recebiam elementos bsicos, como o acesso i terra, esposas, pro- ra6es de castrao malsucedidas cobravam a sua parte. As condies de viagem
teo, ritos religiosos e outros atributos. Os aspectos mais tcnicos da escravi- para os escravos destinados a niercados distantes eram outro fator, tanto porque
do, incluindo os elementos de propriedade, trabalho e a condio de estrangei- os indivduos eram transportados de uma esfera microbiana para outra, corno
ro, podiam ser invocados arbitrariamente, mas na prtica os direitos legais dos porque as raes eram muitas vezes inadequadas. Uma outra razo era o desequi-
senhores geralmente no eram plenamente exercidos. Em geral era alcanada Ibrio demogrfico entre os sexos. O nmero de mulheres numa populao a
alguma espcie de acomodao entre senhores e escravos. O nvel sociolgico principal varivel para determinar se ela ir ou no permanecer estvel, expandir-
dessa relao envolvia um reconhecimento por parte dos escravos de que eles se ou contrair-se. Onde o nmero de escravos do sexo masculino era maior, como
eram dependentes, cuja posio requeria subservincia ao seu senhor, mas igual- acontecia entre os escravos recm-importados nas Amricas, o u quando havia
mente necessitava da aceitao por parte dos senhores de que existiam limites at uma distribuio desigual de mulheres escravas na sociedade, conio em muitas
onde os escravos podiam ser forados. regies da frica, a taxa de natalidade podia ser baixa demais para manter o con-
Aqueles que nasciam na escravido se achavam numa posio diferente tingente de cativos. Asituao das populaes com um nmero excessivo de escra-
daqueles que tinham sido escravizados, pois o aro inicial de violncia no exis- vos d o sexo masculino levava a um declnio geral da populao total, no apenas
tia. Os pais podiam contar aos seus filhos a respeito de sua escravizao, mas de escravos, a no ser que mais cativos fossem importados. Quando as mulheres
essa no era a experincia dos filhos. As crianas tambm podiam tomar conhe- escravas eram distribudas de maneira desigual, a populao em geral no decli-
cimento da escravizao atravs de novos cativos e eram educadas numa socie- nava necessariamente, apenas a proporo de escravos. As mulheres geralmente
dade na qual tais atos eram bem conhecidos. A ameaa da violncia tambm eram tomadas como esposas ou concubinas por homens livres, de modo que ain-
estava presente. Legalmente, elas muitas vezes podiam ser separadas dos seus da tinham filhos. Como a posio social de concubinas e esposas escravas muda-
pais e vendidas, mesmo se na prtica isso raramente acontecesse. A mesma inse- va, muitas vezes levando assimilao ou total emancipao, o tamanho da
populao escrava conseqentemente diminua. Aos fill~osde esposas e concubi-
gurana que levou 2 escravizao dos seus pais o u dos novos escravos com os
nas escravas com pais livres muitas vezes era conferida liberdade total ou parcial.
quais eles entravam em contato podia resultar n a sua prpria reescravizao
Sob a lei islmica, isso era mais pronunciado. As concubinas no podiam ser ven-
atravs de guerras ou ataques. E se elas se comportassem de uma maneira que
didas uma vez que tivessem filhos e tornavam-se livres com a morte do seu senhor.
no fosse aceitvel, podiam ser vendidas. Portanto, a violilcia por trs d o ato de
Os filhos de tais unies eram livres ao nascer. Em outras situaes, o costume dita-
escravizao permanecia, embora para os descendentes de escravos fosse trans-
va que as esposas escravas fossem incorporadas a sociedade, e mesmo quando no
formada de ao real em ameaa. Como tal, a violncia ainda era uma dimenso
eram conferidos aos seus filhos todos os direitos e privilgios conferidos aos filhos
crucial do controle social. de mes livres, o costume impedia a venda e outros tratamentos que eram impos-
Em ambos os casos, alm disso, a violncia inerente escravido afetava a tos aos recm-escravizados. Esses aspectos de assimilao gradual ou de total
psicologia dos escravos. O conhecimento dos horrores da escravizao e o medo emancipao contradiziam o trao da escravido que enfatizava a condio herda-
da ao arbitrria produziam nos escravos tanto uma psicologia de servido . da, mas eram compatveis com o poder d o senhor de manipular as funes sexuais
quanto o potencial para a rebelio, Essa dualidade se relacionava com a coero e reprodutivas de acordo com os seus prprios objetivos.
A E S C R A V I D O N A A F H I C A : U M A H I S T ~ R I AD E S U A S T R A N S F O R M A C O E S

Essa caracterstica da escravido era responsvel pela contnua importncia importante, muito mais significativa era a posio dos escravos na sociedade e
da escravizaqo e do comrcio escravo, instrumenros que reabasteciam de escra- na economia. Eles podiam ser incidentais para a sociedade em geral, porque
vos a sociedade. A continuaqo da escravizao e do comrcio reforava o ele- eram muito poucos em nmero, inas mesrno quando eram muitos podiam ser
mento de propriedade na escravido, mas o fazia de maneira desigual. Aqueles distribudos de maneira relativamente desigual dentro da sociedade ou concen-
que mais recentemente eram escravizados ou comercializados eram mais clara- trados nas mos de relativamente poucos senhores. Sua funo podia ser essen-
menre tratados como bens. Aqueles que tinha111 vivido num s lugar durante cialmente social, poltica ou econmica, ou alguma combi~ia<;ao destas. Os escra-
muitos anos aps a sua compra ou escravizao tinham menos probabilidades de
vos podiam ser utilizados extcnsivameiite no esrcito e na admiilistrao (polti-
serem tratados corno se fossem simples mercadorias. A instituio como um todo
ca); podiam ser encontrados em papis domsticos o u sexuais (social); ou
estava firmemente baseada em uma relao de propriedade, mas os escravos
podiam ser envolvidos na produo (econmica). As vezes, alguns escravos
experimentavam individualmente uma modificao nesse relacionamento, at
desempenhavam uma ou outra dessas funes, embora algumas vezes estivessem
que alguns no fossem mais propriedade ou mesmo escravos.
Um breve conientrio se faz necessrio para considerar o caso especial da concentrados mais em uma categoria do que em outra. Quase sempre eles eram
escravido nas Amricas, porque o sistema americano teve um desenvoivimento encontrados em servios domsticos, mas se sua localizao social estivesse con-
particularmente deletrio. Muitos aspectos da escravido americana eram simi- finada quase que exclusivamente .i explorago domstica e sexual entao outras
lares escravido em outras pocas e lugares, incluindo o tamanho relativo da formas de trabalho eram necessariamente essenciais s atividades produtivas e
populao cativa, a concentrao de escravos em unidades econmicas grandes por conseguinte i natureza da organizao econmica. Mesmo quando escravos
o bastante para serem classificadas como plantation e o grau de violncia fsica cumpriam funes sociais mas no estavam empenhados na atividade produtiva,
e coero psicolgica usadas para manter os escravos em seus lugares. No obs- a estrutura da economia tinha que se basear em outras formas de trabalho, e
tante, o sistema d e escravido americano era nico em dois aspectos: a manipu- assim a sociedade no estava baseada na escravido.
lao da raa como um meio de controlar a populalo cativa e a dimenso da A escravido corno um aspecto menos importante da sociedade deve ser dis-
racionalizao econmica do sistema. Nas Amricas, o objetivo principal do tra- tinguida da escravido como uma instituio. Naqueles lugares onde poucas pes-
balho escravo era a produo de mercadorias essenciais - acar, caf, tabaco, soas possuam poucos escravos, talvez como exemplos conspcuos de riqueza
arroz, algodo, ouro e prata - para a venda nos mercados internacionais. Alm mas no como trabalhadores, a escravido era incidental estrutura da socieda-
do mais, muitos aspectos que eram comuns em outros sistemas escravocratas de e ao funcionamento da economia. A escravido tornou-se importante quando
estavam ausentes ou eram relativamente pouco importantes nas Amricas. Esses os escravos foram usados extensivamente na produo, n o monoplio do poder
incluam a utilizao de escravos no governo, a existncia de eunucos e o sacrif- poltico, ou 113. servido domstica (incluindo servios sexuais). Essas situaes
cio de escravos em funerais e outras ocasies. As semelhanas e diferenas so
requeriam urna oferta regular de cativos, fosse atrav do comrcio, da escravi-
identificadas de modo a neutralizar uma tendncia a ver a escravido como uma
zao ou de ambos, e o nmero de escravos na sociedade tornou-se significativo
instituio peculiarmente americana. Sistemas escravocratas individuais tinham
o bastante para afetar a sua organizao. Alm disso, quando a escravido se
as suas prprias caractersticas, mas ainda possvel analisar os padres mais
tornou um componente essencial da produo, a instituio adquiriu caracters-
abrangentes que distinguiram a escravido de outras formas de explorao.
ticas adicionais. M. I. Finley formulou convincentemente a importncia desse
desenvolvimento:

A ESCRAVIDO
NAS FORMAbES SOCIAIS A escravido, ento, transformada como insrituio quando os escravos
desempenham um papel essencial na economia. Historicamente isso significou,
O s escravos podiam representar uma pequena percentagem ou uma parcela em primeira instncia, seu papel na agriculrura. A escravidzo se acomodou ao
subst'ancial de uma populao. Ao mesmo tempo que o fator demogrfico era esrado amplo sob condies radicalmente diferentes (...)e muitas vezes existiam
pequenos grupamentos livres espalhados ao lado. O fato de que tanto os escra- so, a manuteno da populao escrava tinha que ser assegurada. Essa renova-
vos quanto os homens livres faziam trabalho idntico era irrelevante; o que o podia ocorrer atravs d o nascimento de crianas na escravido (herana da
importava era a condi;io do trabalho, ou melhor, em benefcio de quem e sob , condigo de escravo), invases, guerra, sequestro e outros atos de escravizao,
que (ou de quem) controles ele era conduzido. Nas sociedades escravocratas o e a distribuio de escravos por meio do conlrcio e do tributo. Como as popu-
trabalho assalariado era raro e o trabalho escravo era a regra sempre que uma laes escravas raramente eram auto-sustentveis por reproduo natural, a
tarefa fosse grande demais para que uma famlia a conduzisse sem auxlio. A escravizao e o comrcio eram geralmente pr-requisitos para a consolidao de
. .
regra se estendia da agricultura manufatura e minerao, e algumas vezes at um modo de produo escravo.
mesmo ao comrcio e As finanas.6 A escravido no precisava ser a principal caracterstica das relaes sociais
de uma sociedade para que existisse uni modo de produo escravista. Outras
Na frica, a escravido passou por tal transformao em pocas diferentes e em instituies podiam tambm determinar as relaes de produo sob diferentes
I diferentes propores na savana setentrional, nas regies centro-ocidentais de circunstncias (parentesco, penhor etc.). No obstante, quando a escravido pre-
Angola e na bacia do Zaire, e em outros lugares. valecia em um o u mais setores da economia, a f o r m a ~ osocial - isto , a com-
A transforma~oda escravido de caracterstica marginal da sociedade para binao das estruturas sociais e econmicas de produo - iriclua um modo de
i uma instituio fundamental produtiva resultou na consolidao de um modo de produo escravista, no importando que outros modos coexistissem (feudalis-
produo baseado na escravido. "Modo de produo" usado aqui para enfa- mo, capitalismo etc.). Essa incorporao de vrias estruturas econmicas e
tizar a relao entre a organiza~osocial e o processo produtivo, por um lado, e sociais num nico sistema atravs da combinao e da interao entre diferentes
os meios pelos quais essa relao mantida, por outro.7 O conceito isola as rela- modos de produo podia ocorrer no contexto de um nico Estado ou de uma
es sociais de produo, isto , a organizao da populao produtiva em ter- regio mais ampla? Tal formao social podia incluir camponeses, por exemplo,
mos de sua prpria identidade e das maneiras pelas quais essa populao diri- que estavam envolvidos numa relao tributria com um Estado ou que eram
gida. A interao entre as relaes sociais e econmicas de produo requer con- autnomos e sujeitos a ataques por parte do Estado. As maneiras pelas quais
dies especficas para cada modo de produo, que permitam a renovao do esses diferentes sistemas eram integrados - a sua "articulao" - podiam ser
processo produtivo; de outra forma, no h continuidade histrica, somente muito complexas. A escravidao podia ser ligada a outros modos de produo
uma instncia de produo. Finalmente, a relao entre o processo produtivo e a atravs do comrcio a longa distncia, relaes tributrias ou ataques e guerras.
sua renovao refletida nas estruturas ideolgicas e polticas da sociedade - Quando a interao estrutural entre a escravizao, o comrcio e o emprego
algumas vezes chamada d e "superestrutura" - como um meio de distinguir domstico de escravos era a parte mais iniportante de uma formao social,
essas caracteristicas da base rnaterial.8 podia-se dizer que o modo de produo escravo era dominante. Isso ocorria
Um "modo de produo escravista" existia quando a estrutura social e eco- quando os principais escravizadores e negociantes de escravos compreendiam
nmica de uma determinada sociedade inclua um sistema integrado d e escravi- uma classe de senhores de escravos que possua um nmero substancial de cati-
zao, trfico de escravos e utilizao interna dos cativos. Os escravos tinham vos e contava com eles para a manuteno da sua dominao econmica e pol-
que ser empregados na produo, e assim o tipo de transformao identificada tica. Nesse caso, a escravidiio tornava-se essencial para a reptoduo d a forma-
por Finley deve ter ocorrido. Essa transformao geralmente significava que os o social.
escravos eram utilizados na agricultura e/ou na minerao, mas tambm podia se A nfase na integrao de um sistema produtivo baseado na escravido com
referir sua utilizao em transporte como carregadores, capatazes e remadores os meios de reabastecer a oferta de escravos tem importncia na reconstruo da
de canoas. Os escravos podiam ainda exercer outras funes, incluindo o concu- histria da escravido no seu contexto africano. Essa estrutura salienta trs
binato, a adoo em grupos famitiares e o sacrifcio, mas essas funes sociais e situaes histricas que eram parcialmente relacionadas e parcialmente autno-
religiosas tinham que ser secundrias em relao aos usos produtivos. Alm dis- mas. Em primeiro lugar, fornece uma perspectiva para analisar a interao entre
a frica e a demanda por escravos no mundo islmico do norte da Africa e d o
A E S C R A V I D A ON A AF RI CA : U M A H I S T R I A DE SUA5 TRANSFORMAFbES

Oriente Mdio. Em segundo lugar, enfatiza a conexo entre a Africa e as da frica Ocidental a oeste do rio Volta e a savana ao norte; cobre, que era
Amricas, onde os escravos africanos eram essenciais para a produo agrcola e comercializado ao sul do Saara para o baixo vale de Nger e que era tambm dis-
o setor de minerao, Em terceiro lugar, permite um estudo da ampla utilizao tribudo para o exterior das regies ao sul do moderno Zaire; sal de muitas fon-
produtiva de escravos na frica, especialmente no sculo XIX, aps o colapso do tes, incluindo nuinerosos locais no deserto do Saara, na costa do mar Vermelho
mercado exterior. Em todas as trs situaes, um modo de produo baseado na na Etipia, locais centrais no interior de Angola, vrios locais da Costa da Guin
escravido se desenvolveu, mas suas caractersticas especficas eram diferentes. A e outros perto dos Grandes Lagos da Africa Centro-Oriental. Apesar da sua pro-
estrutura adotada aqui - a distino entre escravido como uma caracterstica vvel antiguidade, esse comrcio regional era relativamente autnomo do setor
marginal da sociedade, a escravido como uma instituio e a escravido como externo. Alm disso, os outros principais desenvolvimentos econmicos durante
um modo de produo - tem a inteno de facilitar um estudo dessas tris dife- o milnio anterior ao sculo XV tambm foram relativamente isolados. O movi-
rentes situaes. mento dos agricultores de lngua banto atravs da Africa Central, Oriental e Sul,
O debate na literatura terica entre marxistas e no marxistas, e entre os a emergncia do nomadismo pastoril como uma especialidade na savana seten-
prprios marxistas, inspirou essa estrutura conceitual, mas existem diferenas trional e pelo corredor lacustre da Africa Oriental e a difuso da explorao do
claras no meu uso de "modo de produo" e "formao social" e o seu uso por ferro e da produo artesana1 eram, apesar de ligaes ocasionais com o mundo
outros estudiosos. Discordo enfaticamente da abordagem de Samir Amin, Barry exterior, como no caso do algodo txtil, muito mais influentes regionalmente
Hindess, Paul Q. Hirst e outros que empregam uma estrutura baseada na inter- do que internacionalmente.
pretao de Louis Althusser, porque, como esses estudiosos admtem pronta- Uma das caractersticas do desenvolvimento regional era uma estrutura
mente, sua anlise depende de construes ideais que so no histricas.1o Em social baseada na etnia e no parentesco. Embora a origem temporal das socieda-
vez disso, eu sigo a formulao menos dogmtica de Emmanuel Terray, cujo des baseadas no parentesco no seja conhecida, as evidncias lingusticas, cultu-
objetivo fornecer um "instrumento de anlise", que suponho que signifique um rais e econmicas indicam que tais estruturas eram muito antigas. As referncias
"instrumento de anlise histrica".Ii A partir dessa perspectiva, um "modo de mais antigas ao parentesco, por exemplo, revelam que as distines matrilinea-
produ'o escravista" deve ser um termo descritivo cuja significao terica no res e patrilineares j estavam bem formadas no incio d o sculo XVI. Grande
desenvolvida aqui. Meu objetivo isolar o lugar dos escravos na produo parte da regio costeira da frica Ocidental era patrilinear, exceto pelos acs da
como um primeiro passo na reconstruo histrica. Costa do Ouro. Na Africa Centro-Ocidental, os povos seguiam padr6es matrili-
neares, como fazem hoje os seus descendentes. Tal continuidade, que, falando de
modo genrico, tambm coincide com distines tnicas, sugere que os povos do
interior que estavam distantes dos primeiros observadores compartilhavam essas
O AMBIENTE AFRICANO estruturas. Assim, a evidncia litornea em relao Africa Centro-Ocidental
indica a provvel existncia de uma regio de sociedades matrilineares se expan-
A Africa negra estava relativamente isolada na Antiguidadee na poca medieval. dindo pelo continente em direo ao oceano indico, assim como acontece hoje
Antes da metade do sculo XV, praticamente o nico contato se dava pela costa em dia. Nada nos registros histricos indica que esse padro tenha mudado
leste africana, atravs do mar Vermelho e pelo deserto do Saara. As regies jun- abruptamente em qualquer poca do passado.12
to a essas fronteiras eram diferentes das regies mais isoladas do interior. Havia Aquelas sociedades baseadas no parentesco tm sido diversamente descritas
excees, dependendo dos recursos naturais, especialmente o ouro, de modo que como caracterizadas por um modo de produo "de linhagem" ou "domstico".~3
cinco reas de produo deste metal foram atradas para a rbita do mundo no Esse modo de produo tinha as seguintes caractersticas: as distines etrias e
africano: trs na frica Ocidental (Bur, Bambuk e bacia do Volta), a Etipia e sexuais eram divises fundamentais na sociedade, no existindo antagonismos de
o planalto de Xona, no interior do vale do Zarnbeze. Alm disso, havia o comr- classe. Os mais velhos controlavam os meios de produo e o acesso s mulheres,
cio interno de outros produtos alm do ouro -
nozes de cola entre as florestas e dessa forma o poder poltico era baseado na gerontocracia. Como as mulheres
A ESCRAVIDAO N A AFRICA; U M A ~ i S 7 6 R l . ZD E S U A S T R A N S F O R M A C O E S

eram niiiitas vezes os principais trabalhadores agrcolas nesse tipo de formao demais para que a maioria dos jovens pudesse cobri-los sem a ajuda dos mais
social, a produo e a reproduo estavam intimamente associridas.i4 A manuten- velhos, os laos de parentesco eram fortes. Em pocas de dificuldades, essas liga-
o da sociedade dependia da fertilidade das mulheres e do produro do seu traba- 8es davam segurana. Os pareiites mais jovens eram, em princpio, os mais vul-
lho. As variveis cruciais para a dominao gerontocrtica incluam o nmero de nerveis. Mas eles precisavam da famlia, porque muitas vezes no tinliam rique-
niulheres casadas com velhos, o nmero de crianas nascidas de cada esposa, a za nein idade suficieiite para tornar conta de si prprios. Por outro lado, eram os
capacidade de assegurar a cooperao por parte dos mais jovens e parentes afins, primeiros a sofrer em tempos difceis.
e o acesso aos bens imveis da linhagem, incluindo terra, rvores, produtos silvres- Cotno o penhor demonstra, outros laos que no aqueles baseados no
trs, caa e gua. Nessa situao, a escravido no alterava a base essencial da for- parentesco eram iinportantes, porque supiernentavam ou contornavam as cone-
mao social. O s escravos podiam aumentar o tamanho da populao e assim xes biolgicas.i6 Sendo indivduos retidos como garantia de uma dvida, os
incrementar o nmero de pessoas mobilizadas pelos mais velhos, mas eles desem- penhorados tinham conexes familiares, mas geralmente no com o credor.
penhavam praticamente as mesmas funes que os membros da linhagem. Dessa forma o seu valor estava baseado na expectativa de que seus parentes
A escravido era um dos muitos tipos de relaes de dependncia, e era um pagariam a dvida e assim os livrariam da servido. 0 s penhorados podiam ser
meio eficaz de controlar as pessoas em situaes onde o parentesco continuava utilizados nessa qualidade, porque eram diretamente ligados a o devedor. As
predominante. O s escravos no tinham ligaes com a rede de parentesco e crianas que eram geralmente foradas a o penhor, e, enquanto perinaneciain
tinham apenas aqueles direitos que eram concedidos por tolerncia. No existia coin um credor, o seu trabalho pertencia a ele. Elas eram resgatadas quando a
uma classe de escravos. Ao mesmo tempo que eles indubitavelmente desempe- dvida se saldasse. Como a sua famlia era conhecida, eles geralmente no eram
nhavam muitas funes econmicas, sua presena estava relacionada com o maltratados. Legalmente no podiam ser vendidos. Eram uma garantia e espera-
desejo das pessoas, fosse individualmente o u de pequenos grupos de parentes, de vam que o seu perodo de servido fosse breve. Para o credor, os penhorados
contornar as relaes sociais tradicionais de modo a aumentar o seu poder. A eram um investimento. Aqui havia um dependente a mais, no relacionado pelo
escravido era, dessa forma, essencialmente uma instituio prpria de socieda- parentesco e que podia ser chamado para exercer uma variedade de funces pro-
des de pequena escala, onde a influncia poltica dependia d o tamanho dos gru- veitosas. Havia pouco a perder. Se o penhorado morresse, outro tinha que ser
pos sociais. Se Ihes fosse permitido, os escravos podiam tornar-se membros inte- fornecido, contanto que no tivesse havido maus-tratos.
grantes desses grupos ou podiam ser mantidos como dependentes sem voz ativa, Em todas as sociedades, um homem podia ter o controle de inuitas mulhe-
mas o seu bem-estar estava relacionado com a fortuna de seu senhor e sua fam- res, incluindo escravas, penhoradas e livres.l7 Casar com uma mulher livre
lia. Nesse contexto, as pessoas tinham escravos juntamente com outros tipos de requeria pagamentos ii sua famlia, e dessa forma um pai com alguma riqueza e
autoridade podia melhorar sua posio, ao contratar bons casamentos para as
dependentes, mas a sociedade no era organizada de tal maneira que a escravi-
suas filhas ou sobrinhas, conforme fosse a sociedade patrilinear o u matrilinear.
do fosse uma instituio essencial. Essas no eram sociedades escravocratas.~~
Alm disso, um homem podia casar-se com penhoradas e escravas e dessa forma
Alm da escravido, havia outras categorias de dependncia, incluindo o
evitar pagamentos nupciais. Ao casar-se com uma penhorada, a dvida era can-
penhor, no qual as pessoas eram retidas como garantia de dividas, e categorias
celada e geralmente no havia obrigacoes para a famlia daquela a quem se unia.
etrias secundrias, nas quais os mais jovens ainda no tinham permisso de par- O custo de casar-se com uma escrava era o prefo inicial de aquisio e, coiiio a
ticipar plenamente das decises da Iinhagem. Mesmo o casamento e o concubi- sua famlia raramente era conhecida, a mulher tornava-se completamente depen-
nato eram instituies de dependncia. dente d o seu marido. Essas unies com penhoradas e escravas no eram os casa-
Os dependentes eram mobilizados no interesse da Iinhagem de acordo com mentos preferidos; contratos entre primos eram muitas vezes as unies mais
a determinao dos homens mais velhos. Eles executavam um trabalho coopera- desejadas, porque tais casamentos eram entre pessoas livres e fortaleciam 0s
tivo nos campos, formavam expedies de caa, defendiam as cidades contra as laos de parentesco. No obstante, uma vez que um casamento respeidvel esti-
agresses e participavam de cerimnias religiosas. Como a terra muitas vezes era vesse estabelecido, um homem ~ o d i aprocurar esposas adicionais que fossem
um bem colnurn e como o casamento envolvia pagamentos que eram grandes penhoradas ou escravas.
A E S C R A V I D A O N A F R I C A : UMA H I S T R I A D E SUAS T R A N S F O R M A E S

Essas prticas matrimoniais explicam por que havia uma grande demanda logia no pode determinar com preciso a condio social de todos aqueles que
por mulheres de condio servil. A natureza dessas relaes promovia a assirni- eram encerrados junto com os nobres - ~ o d i a mser esposas livres, crianas,
lao, no a segregao. As mulheres tornavam-se parte da famlia. Aquelas com. voluntrios ou outros. Em alguma poca, entretanto, os escravos efetivamente
as quais o senhor no se casava ou tomava como concubinas eram dadas aos tornaram-se as principais vtimas.
seus dependentes do sexo masculino - filhos, sobrinhos, leais seguidores. Em
todos esses casos, as mulheres escravas efetivamente tornavam-se dependentes
livres, principalmente depois de terem filhos de um I-iomemlivre. Diferentemente,
as esposas escravas de homens escravizados mantinham a sua condio servil. O FATOR ISLMICO
Nessas situaes geralmente no havia ato de emancipao, nem podia haver,
porque os laos de parentesco eram determinados pelo nascimento. A completa A existncia de escravos em sociedades que enfatizavam o parentesco e a depen-
incorporao a uma linhagem, que correspondia emancipao, vinha gradual- dncia pessoal permitia a sua integrao numa vasta rede de escravido interna-
mente, dependendo d o grau de aculturao, casamento com membros efetivos cional. Essa integrao provavelmente j se difundia no passado, mas apenas
da linhagem ou manifestaes individuais de lealdade. Na ausncia d e classes para aquelas reas mais perto da bacia do Mediterrneo, do golfo Prsico e d o
articuladas, a condio de escravo evolua de uma maneira similar i s mudanas oceano fndico. Nos sculos VIII, IX e X, o mundo islrnico tinha se tornado O
em outras categorias sociais, Os jovens mais tarde tornavam-se idosos; os escra- herdeiro dessa longa tradio de escravido, continuando o padro de incorpo-
vos ou seus descendentes gradualmente tornavam-se membros da linhagem. rar escravos negros da frica s sociedades a o norte do Saara e ao longo das cos-
Como muitos escravos domsticos eram mulheres o u meninas, essas obser- tas do oceano indico. Os Estados muulmanos desse perodo interpretavam a
vaes sobre costumes matrimoniais ajudam a explicar a evoluo em direo , antiga tradio escravista de acordo com a sua nova religio, mas muitos dos
completa assimilao. As mulheres e os escravos nascidos na famlia eram facil- USOS dados aos escravos eram os mesmos de anteriormente - eles eram utiliza-
mente assiinilados, e a venda destes era rara. Aqueles tomados como escravos dos nos servios militar, administrativo e domstico. As designaes, os trata-
quando crianas raramente eram vendidos, sendo tratados como membros da mentos das concubinas e outras caractersticas da escravido foram modificados,
famlia. Suas tarefas podiam ser mais servis, mas a eles eram muitas vezes conce- . mas a funo dos cativos na poltica e na sociedade era em grande parte a mes-
didas responsabilidades no comrcio, na produo artesanal o u em outras ocu- ma. Apesar da antiga tradio, a principal preocupao aqui com a consolida-
paes. Escravos de segunda gerao podiam ter a mesma sorte ou um destino o d a escravido no seu contexto islmico, pois, durante mais de setecentos
ainda melhor. I anos antes d e 1450, o mundo islrnico era praticamente o nico eixo de influen-
A nfase na dependncia podia refletir-se nas prticas religiosas; os sacrif- cia externa na economia politica da frica.19
cios, por exemplo, eram interpretados como uma expresso d e continuidade Inicialmente os escravos eram prisioneiros capturados nas guerras santas
entre esse mundo e o prximo e a necessidade de dependentes em ambos. A que expandiram o Isl da Arbia pelo norte da frica e atravs da regio do gol-
matana de escravos e a caa de estrangeiros -ou suas cabeas - tambm enfa- f o Prsico, A escravizao era justificada com base na religio, e aqueles que no
tizava a dependncia atravs d o simbolismo ligado a tais atos. Estes no tinham eram muulmanos eram legalmente passveis de escravizao. Antes que os pri-
funo produtiva, mas eram indicadores d e posio social e econmica. A meiros califados fossem estabelecidos, os escravos vinham em grande parte das
demanda por vtimas a serem mortas em funerais, ritos religiosos e cerimnias reas de fronteira onde a guerra santa ainda era travada. Assim, uma antiga divi-
polticas podia ser espordica, e dessa maneira incidental, ou podia tornar-se so foi estabelecida entre as terras islrnicas centrais e a fronteira, e O grau de
regular e assim institucionalizada. Stios funerais em Igbo-Ukwu sugerem que especializao passou a definir este sistema de escravido. As provncias islmi-
ancestrais ibos do sculo IX j tinham desenvolvido uma demanda por vtimas cas centrais constituam o mercado para os escravos; o abastecimento vinha das
sacrificiais que podia ser atendida com a instituio da escravido.18 A arqueo- regies de fronteira. Os cativos no eram necessariamente negros, embora 05
A AFRICA E A ESCRAVIDAO

negros sempre constitussem uma proporo significativa da p o p u l a ~ oescrava. mente modesto antes do sculo XV e na verdade no se expandiu considerave]-
Eles ra~nbrnvinham da Europa Ocidental e das estepes do sul da Rssia. Eram mecte at o sculo XIX. As exportaes chegavam a uns poucos milhares de
muitas vezes prisioneiros de guerra, no-rnuulmarios que tinham resisrido escravos por ano na maioria das vezes, e como as reas afetadas eram quase sem-
expans5o do islainisino. A escravido era concebida como uma espcie de npren- pre muito extensas o impacto local era geralmente rninimizado.
dizagem religiosa para os pagos. Anteriormente, aos judeus e cristos residen- Na tradio islmica, a escravido era vista como um meio de converter 0s
tes era concedido um status especial de "pessoas do livro", sendo reconhecidos no-muulmanos. Assim, uma das tarefas do senhor era a instruo religiosa, e
como homens livres sujeitos a taxas e limitaes especiais sobre as liberdades . . .
teoricamente os muulmanos no podiam ser escravizados, embora na prtica
civis, mas livres da escravizao. Alguns cristos eram escravizados durante as isso fosse muitas vezes violado. A converso no levava automaticamente
guerras, principalrnenre na Europa Ocidental, mas a maioria dos escravos vinha emancipao, mas a assimilao sociedade do senhor, julgada de acordo com
de ouLros lugares. a observncia religio, era considerada um pr-requisito para a emancipao e
A natureza da demanda por escravos revela alguns aspectos importantes do normalmente garantia melhor tratamento. Um aspecto da tradio religiosa e da
comrcio. As mulheres e crianas eram preferidas em maior nmero do que os tradio legal era que a emancipao, como um ato de libertao dos escravos, e
homens. Tinham tambm mais probabilidades de serem incorporadas L socieda- de niudansa da sua condiso, estava claramente definida. Nas sociedades basea-
de muulmana. Os meninos, fossem eles eunucos ou no, eram treinados para o das no parentesco, a emancipao era um processo reconhecido pela integrao
servio militar ou domstico, e alguns dos mais promissores eram promovidos. progressiva de sucessivas geraes atravs do casamento, at que as pessoas per-
As mulheres tambm tornavam-se domsticas, e as consideradas mais belas eram tencessem integralmente ao grupo. Muitas vezes no havia ato de emancipao
colocadas em harns, um fator que influenciava fortemente os presos de escra- no sentido exato da palavra. Na prtica islmica, havia.
vos. Os homens adultos e as mulheres menos atraentes eram destinados s tare- As funes desempenhadas pelos escravos eram tambm diferentes, em par-
fas mais baixas e trabalhosas, e sua populao tinha que ser coristantemente rea- te porque as estruturas das sociedades islmicas eram frequentemente de uma
bastecida atravs de novas importases. Essa escravido no era uma instituio escala maior que entre os grupos de parentesco. Nos grandes estados islrnicos
autoperpetuadora, e aqueles nascidos no cativeiro formavam uma parcela relati- da bacia do Mediterrneo, por exemplo, os cativos eram usados no governo e no
vamente pequena da populao escrava. A maioria dos filhos de escravos era servio militar, ocupaes que no existiam em sociedades sem estado. Oficiais
assimilada pela sociedade muulmana, apenas para ser substitudos por novas e soldados escravos muitas vezes mostravam-se muito leais por causa da depen-
importaes. Emancipao, coricubinato, servido domstica, postos polticos e dncia pessoal para com o seu senhor. Os eunucos formavam uma categoria
posio militar tambm dificultavam o estabelecimento de uma classe de escra- especial de escravos que no parece ter sido caracterstica da maioria das socie-
vos com uma distinta conscincia de classe prpria. A raa tambm era minimi- dades no-muulmanas baseadas no parentesco. Os eunucos, que podiam ser
zada como um fator na manuteno da condio servil. A exigncia religiosa de utilizados em funes administrativas e como fiscais dos harns, eram particu-
que os novos escravos fossem pagos e a necessidade de importaes contnuas larmente dependentes, sem nem mesmo a chance de estabelecer interesses que
para manter a popula~oescrava tornou a Africa negra uma importante fonte de fossem independentes do seu senhor. Sob a iiifluncia do Isl, a prtica se difun-
escravos para o mundo islrnico. Como a frica subsaariana inicialmente estava diu pela frica subsaariana, junco com o emprego d e escravos no exrcito e na
alm das terras islmicas, os muulmanos e outros comerciantes procuravam por burocracia.
escravos na Africa. Guerras locais, criminosos condenados, sequestros e prova- A viso islmica das mulheres escravas tambm era diferente daquela basea-
velmente dvidas eram fontes de escravos para os comerciantes visitantes, que da no parentesco. A lei islmica limitava o nmero de esposas a quatro, embora
'
reuniam os cativos em pequenos grupos para transporte atravs do mar apenas as consideraes materiais e os caprichos pessoais limirassem O nmero
Vermelho e subindo a costa oriental africana, ou se reuniam para formar cara- de concubinas. Tanto em contextos islrnicos quanto em no-islmicos, 0s
vanas para a marcha atravs do Saara. O comrcio de exportao foi relativa- homens podiam ter quantas mulheres pudessem sustentar, mas a determinao
legal era diferente. O costume islmico, enfatizando uma linha mais clara entre
escravos e livres, permitia a emancipao de concubinas que tivessem filhos de
seu amo. Legalmente elas tornavam-se livres com a morte do seu senhor, mas O crescimento e a expansao do trfico europeu de escravos atravs do oceano
no podiam ser vendidas uma vez que tivessem filhos. Na prtica, tambm as Atlntico tiveram um impacto decisivo na evoluo da escravido na frica,
esposas de origem escrava das sociedades baseadas no parentesco raramente principalmente naquelas reas da costa d a Guin onde a influncia islinica
eram vendidas, e essa posio aumentava a probabilidade de que se tornassem tinha sido fraca ou inexistente.20 Embora a demanda de escravos nas regies no
membros do grupo familiar, e por conseguinte livres. Os termos de referncia africanas d o mundo islmico tenha tido uma influncia gradual mas slida na
diferiam, mas a prtica era bastante similar. difuso das idias e prticas islmicas na frica, o impacto d o mercado europeu
Em muitas sociedades islmicas, os escravos tambm executavam tarefas para escravos foi mais intenso em um perodo mais curto, d o que derivam con-
que eram mais diretamente relacionadas c o m a produo e o comrcio. seqncias distintas. As exportaes de escravos cresceram gradualmente duran-
Certamente a escala de atividade econmica nas bacias do Mediterrneo e do te os primeiros 150 anos do comrcio atlntico, chegando a 409.000 escravos de
oceano ndico envolvia maior comrcio, um nvel mais alto de desenvolvimento 1450 a 1600. Posteriormente o comrcio aumentou numa escala que sobrepujou
tecnolgico e a possibilidade de explorao mais especializada d o trabalho todas as exportaes anteriores da Africa. O volume total para o comrcio atln-
escravo do que na maior parte da Africa negra a t i a poca recente. N a verdade, tico atingiu 11.313.000 escravos (ver Tabela 1.1),um nmero derivado em gran-
aos escravos frequentemente eram designadas tarefas que no eram diretamente de parte da Base d e Dados W.E,B. Du Bois de Viagens de Navios Negreiros, a
produtivas, as quais, pelo contrrio, alimentavam uma hierarquia poltica e qual suplanta o censo pioneiro de Philip D.Curtin. A atrao do mercado atln-
social que explorava uma populao de camponeses livres, artesos e populaes tico tinha o efeito de afastar ainda mais as formas locais de escravido de uma
servis no escravas. Embora os escravos fossem mais frequentemente utilizados estrutura social na qual o escravismo era apenas uma entre outras formas de
em funes domsticas (incluindo sexuais) ou no governo e n o servio militar, dependncia pessoal, para um sistema no qual os cativos desempenhavam um
ocasionalmente eles eram empregados na produo, como nas minas de sal da ~ a p e cada
l vez mais importante na economia. Em resumo, essa mudana tam-
Arbia, da Prsia e do norte do Saara. Outros cativos eram utilizados nos bm envolvia uma transformao similar quela que Finley caracterizou como
empreendimentos agrcolas em larga escala e na fabricao artesanal. A freqiin- uma alterao fundamental na maneira pela qual a escravido ~ o d ser e irnplan-
cia e a escala desse trabalho, muito embora no fosse a principal relao de pro- tada numa formao social determinada.
duqo, eram bastante diferentes da utilizao de cativos nas economias menos
especializadas das sociedades africanas baseadas no parentesco.
Tabela 1.1
Esses diferentes usos dos escravos, a distino mais clara entre escravos e
livres e o emprego ocasional d e cativos nas atividades produtivas demonstram Exportaes de escravos da Africa: o comrcio atlntico
, -
uma diferena ntida entre a escravido das sociedades baseadas no parentesco e
Perodo Nmero de escravos computados Percentagem
a escravido da lei e da tradio islmicas. A diferena mais importante era que o
escravismo nas terras islmicas tinha passado por uma transformao parcial do 1450-1600
tipo que Finley identifica como significativa na institucionalizao da escravido. 1601-1700
Um sistema econmico plenamente baseado no trabalho escravo no tinha apare- 1701-1800
cido na maior parte do mundo islmico entre 700 e 1400, apesar d a importncia 1801-1900
dos cativos administrativos e militares na manuteno da sociedade islmica. Total
Concubinas e escravos domsticos eram comuns c afetavam a natureza d o casa- Fontes: tabelas 2.3, 3.2, 3.3, 7.1 e 7.5. Em rela~50ao ~erodode 1450-1522, me baseei erri Elbl
mento como uma instituio e a organizao das famlias abastadas. A adaptao 1997, e em relao ao sculo XIX, inclu os libertos e outros indivduos escravizados que estavam
ocultos sob outras denominaes; ver tabela 7.5.
de prticas similares na Africa subsaariana igualmente envolveu mudanas.

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A E S C R A V I D A O NA AFRICA: U M A H I S T ~ R I DAE S U A S T R A N S F O R M A C E S A AFRICA E A ESCRAVIDAO

A abertura do Atlntico a o comrcio marcou uma ruptura radical na hisc- e os ttulos erani diferentes, mas a funo era a mesma. O mesmo acontecia em
ria da frica, especialmente porque este comrcio tambiti envolvia a exportaqo relao ao controle das mulheres. As regras polgamas permitiam que os homens
de milhes de escravos. Antes desse desenvolvimento comercial, as costas atlBn- tivessem tantas esposas quantas pudessem adquirir. No havia racionalirao
ticas da Africa tinham estado praticamente isoladas do mundo exterior. Uma dessa prtica por meio de leis que regulamentassem O nmero de esposas e o sfg-
certa quantidade de sal e peixe era comercializada no interior em troca de ali- tus das concubinas, como havia na lei islmica. N o entanto, os resultados eram
mento, mas de um modo geral a tinha do litoral era uma barceira. A mudana similares. O s homens importantes tinham muitas esposas, algumas das quais
tecnoigica d o transporre ocenico teve um enorme impacto econmico, tornan- eram escravas, e essa distribuio desigual das mulheres dentro da sociedade era
do disponveis novas tontes de riqueza para os habitanres locais e facilitando a um elemento de controle social, ~ r i n c i ~ a l m e nporque
te as mulheres eram muitas
mudana poltica numa escala sem precedentes. A escravido ali estava intima- vezes os principais trabalhadores da agricultura, bem como as reprodutoras da
mente associada a essa transformao, no apenas porque os escravos eram o famlia. O controle das mulheres permitia a dominao da produo e da repro-
principal item de exportaqo, mas tambm porque eles tornaram-se muito mais du5o:Esse aspecto do escravismo teve um importante impacto no comrcio de
comuns na sociedade local do que anteriormente. exportao. O s europeus queriam trabalhadores para o campo e para as minas.
A transformao na escravido interna que acompanhou a expanso da Na verdade eles no se importavam muito com o sexo deles, embora talvez tives-
demanda europia por escravos foi bastante diversa daquela produzida pela sem uma ligeira preferncia por escravos do sexo masculino. O s africanos que-
expanso islmica. Introduziu-se uma nova fora que modificou a escravido de riam mulheres e crianas. Da surgiu uma diviso natural da popula~oescrava,
maneira diferente das mudanas que tinham acontecido como resultado da cone- com os comerciantes europeus comprando aproximadamente dois homens para
xo islmica na savana setentrional e atravs da costa oriental africana. No cada mulher, por vezes uma pi.oporo ainda maior de homens. O comrcio
havia tradio da lei islmica, nem havia outros aspectos da prtica escravocra- europeu era significativamente diferente do comrcio muulmano pelo Saara, o
ta islmica, incluindo o concubinato, os eunucos e funcionrios poltico- mar Vermelho e o oceano Indico. Os muulmanos tambm queriam mulheres,
militares com ttulos islmicos. Assim, uma importante conseqncia do comr- no homens, como se evidenciava nos preos mais altos cobrados pelas mulhe-
cio europeu foi a consolidao de uma forma no-muulmana de escravido. A res neste comrcio muulmano.
escravido sofreu uma transformao, de caracterstica marginal d a sociedade A transformao da escravido nas reas africanas no-muulmanas estava
para uma importante instituio, mas na maioria dos lugares ela continuou a ser relacionada com a envergadura do comrcio de exportao e com o grau em que
interpretada no contexto das estruturas de linhagem, e isso est identificado nes- polticos e comerciantes alimentavam esse comrcio atravs da escravizao e d o
te trabalho como "escravido de linhagem". trfico. Como o nmero de escravos continuamente aumentava e se firmava a
Como instituio, a escravido de linhagem compartilhou os mesmos aspec- capacidade d e manter uma oferta regular, tornou-se possvel utilizar os escravos
tos bsicos a todos os tipos de escravido: o elemento da propriedade, a identi- de novas formas. Essas novas formas estavam muitas vezes relacionadas com o
dade estrangeira, o papel da violncia e a explorao produtiva e sexual. A dife- aumento da escala de prqduo de bens, incluindo ouro, mercadorias agrcolas,
rena surpreendente era a ausncia notvel de influncia estrangeira no plano manufaturados e sal. N o sculo XIX, essa utilizao produtiva dos escravos
ideolgico. Quase no havia internalizao das atitudes europias em relao a tornou-se importante em muitos lugares. Independentemente da diferena ideol-
escravido, pois teorias e prticas islrriicas tinham sido adotadas em muitos gica para com a economia de plantation europia das Amricas, a escravido afri-
lugares. O impacto d o mercado produziu algumas mudanas que podem ser cana tornou-se firmemente associada a uma sociedade agrcola baseada em gran-
reputadas a influncia europia, mas esse fator teve mais importncia no nvel des concentraes de escravos. Em muitas regies a escravido ainda era concebi-
econmico do que no campo ideolgico. A escravido continuou a ser concebi- da em termos de parentesco e permanecia marginal organizao bsica da socie-
da ein termos de parentesco, mesmo quando os escravos recebiam novas tarefas. dade. No obstante, a escravizaco mais intensiva dos povos e o crescimento d o ,
Os escravos eram cada vez mais utilizados no governo, no con~rcioe no servio trfico de escravos afetaram a instituio em praticamente todos os lugares.
militar, de formas similares sua utilizaso nos pases rnuulmanos. A estrutura A interao entre o ambiente nativo, a influncia islmica e a demanda euro-
A E S C R A V I D A O N A F R I C A : UMA H I S T R I AD E S U A S TRANSFORMACOES

pia por escravos forneceu a dinmica do desenvolvimento da escravidzo na fri- dade de outros dependentes, na frica. A exportao era uma das possibilidades
ca no ltimo milnio, mas essas no Foram sempre variveis independentes. O com as quais os escravos se defrontavam; a exploraio interna era outra. Elas
ambiente nativo, por exemplo, no pode ser reconstrudo meramente eliminando estavam intimamente relacionadas em sua estrutura. O s escravos geralmente
a herana islmica ou ignorando temporariamente o mercado europeu de escravos. eram vendidos se fracassassem no desempenho das suas obrigaes, e a venda,
relativamente correto que a escravido provavelmente existia na Africa antes da no apenas pelo Atlntico mas tambm pelo deserto do Saara, o mar Vermelho e
difuso do islamismo, embora no se tenha certeza das caractersticas. Se ns o oceano ndico, era uma forma de puniso e, desxe modo, uma ameaa que aju-
entendemos por "escravos" as pessoas que eram sequestradas, capturadas'em - . dava a controlar as aes dos cativos. O comdrcio acarretavagrandes riscos para
guerras o u condenadas a serem vendidas como conseqncia de um crime ou como os escravos, incluindo marchas foradas, alimentao precria, exposio a doen-
reparao por um crime, ento elas eram obviamente escravas. Estruturalmente, as em condio de exausto e Eorne, e maus-tratos. A morte e os danos fsicos
entretanto, a escravido era marginal. permanentes eram comuns, e os escravos sabiam disso por experincia prpria.
A influncia d o islamismo e do mercado europeu e muitos outros desenvol- Como fonte para o comrcio exterior desde tempos imemoriais, a frica era
vimentos polticos e econmicos afetaram o rumo da escravido. Uma vez que um reservatrio de escravos baratos e abundantes - na verdade eles estavam ali
tais fatores rivessem um impacto em determinadas sociedades, a natureza d a mo. Esse aspecto, a escravizao, era outra dimenso do escravismo na fri-
escrayido mudava, e o resultado era um ambiente nativo diferente. Em suma, a ca e aferou fortemente a histria da instituio no continente. incorreto pensar
histria da escravido dinmicd, e as mudanas provocaram o surgimento d e que os africanos escravizassem os seus irmos - embora isso algumas vezes
sociedades escravocratas onde anteriormente havia apenas alguns escravos na acontecesse. Na verdade, os africanos escravizavam os seus inimigos. Essa con-
sociedade. Ou seja, a escravido tornou-se uma instituio fundamental, e no cepo de quem podia ser escravizado servia aos interesses d o mercado externo
uma caracterstica perifrica. A Africa pde ser integrada numa rede internacio- e permitia a ascendncia poltica de alguns africanos no continente. Guerra,
nal de escravido, porque as formas nativas de dependncia pessoal permitiam a sequestro e manipulao de instituies jurdicas e religiosas so responsveis
transferncia de pessoas de um grupo social para outro. Quando os laos d e pela escravizao da maioria dos cativos, tanto daqueles exportados como
'
parentesco eram rompidos, como o eram no caso d a escravido, tornava-se daqueles retidos na Africa. Diferente de outros lugares onde a escravido era
necessrio mudar as pessoas do local de escravizao para um lugar ainda mais comum, como particularmente na Amrica e nas partes centrais do mundo isl-
distante. Esse movimento tendia aos mercados externos de escravos, aqueles do mico, a escravizao regular era uma caracterstica essencial d o escravismo como
mundo islmico e das Amricas. Os cativos tendiam a ir da periferia para reas I
uma instituio, Os senhores de escravos nas Amricas e nos principais estados
de maior desenvolvimento econmico e poltico, tanto dentro quanto fora da islmicos contavam com o trfico para obter a maioria de seus cativos. Eles pr-
frica. O s escravos no eram importados para a Africa; eles eram exportados. prios geralmente no eram responsveis pela escravizao direta das pessoas. Na
Repetindo a dimenso crucial do argumento: a integrao da Africa em uma rede , frica, os escravizadores e os proprietrios de escravos eram muitas vezes OS
internacional de escravido ocorreu porque a &rica era uma rea de oferta de mesmos. A Europa e as terras centrais islmicas viam as reas na sua periferia
escravos. Na Africa, por conseguinte, existia um vnculo estrutural entre essa como uma fonte de escravos, e a Africa era urna dessas regies perifricas -pra-
,
capacidade de fornecer escravos para a utilizao externa e o emprego interno i
ticamente a nica para as Amricas e a principal para os pases islmicos. Os
dos mesmos. escravos tambm se movimentavam dentro da Africa, de reas que eram mais
I
A escala dessa exportaio demonstra o seu impacto. Mais de 11 milhes de perifricas para lugares que eram mais centrais, mas a escravizao era um
escravos deixaram as praias da costa atlntica da Africa; talvez um nmero ainda aspecto predominante em todos os lugares. No havia separao funcional entre
maior tenha encontrado o caminho para os pases islrnicos do norte, Arbia e a escravizao e a utilizao de escravos; elas permaneciam intrincadamente
ndia. Embora o foco aqui seja a histria da escravido dentro da Africa, e no o associadas.
destino dos africanos fora d o continente, o volume d e s e comrcio era to subs- Essa conexo revela uma caracterstica fundamental d o escravismo na Afri-
tancial que revela um elemento essencial no controle social dos escravos, e na ver- ca, e, quando totalmente articulada com a utilizao de escravos na produo, a
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escravido foi transformada nuin modo de produo distinto. A histria da


escravido envolvia 3 interao entre a escravizao, o trfico de escravos e a uti-
lizaio de cativos na prpria Africa. Um exame dessa interaqo demonstra a
emergncia de um sistema de escravido que era fundamental para a economia
poltica de muitas regies do continente. Esse sistema se expandiu at as ltimas
dcadas do sculo XIX. O processo de escravizao aumentou; o comircio cres-
ceu em resposta aos novos ~emaiores mercados, e a utilizao de escravos na
frica tornou-se mais comum. Relacionada com a articulao desse sistema,
com as suas ligaes estruturais com outras partes do mundo, estava a consoli- 2 Nas fronteiras do Isl,
dao dentro da frica de uma estrutura poltica e social que contava em muito
com a escravido. A produo dependia, em graus variados, d o trabalho escra-
1400-1600
vo. O poder poltico contava com exrcitos de escravos. O comrcio exterior
envolvia a venda de escravos, muitas vezes como a mercadoria principal.