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A matraca e a Casa Verde: de como Itagua� ganhou um sistema de m�dia

Jos� Cardoso Ferr�o Neto

Panorama inicial: a Vila e suas m�ltiplas significa��es


Um m�dico funda um asilo para os loucos da cidade e faz o diagn�stico de todas as
manifesta��es de anormalidade mental que observa. Pouco a pouco o asilo se enche,
e logo abriga quase toda a popula��o, at� que o alienista, por conseguinte, sente
que a verdade reside no contr�rio de sua teoria. Ent�o, ele solta os internos e
prende a pequena minoria de pessoas equilibradas, porque, enquanto exce��es, s�o
elas as verdadeiramente anormais. Depois, o alienista as libera. N�o haveria um
�nico homem normal? Analisando bem, ele constata que este � o seu caso, e decide se
internar, sozinho no grande edif�cio vazio do asilo, onde morre alguns meses
depois. (Assis, 2005)
A cidade de Itagua�, situada a pouco mais de 70 quil�metros da capital Rio de
Janeiro, com uma popula��o em torno de 100 mil habitantes, foi fundada no s�culo
XVII
e tem uma hist�ria marcada por conflitos entre ind�genas, jesu�tas e colonos pela
posse da terra, al�m de ter sido um ponto de entroncamento para viajantes em busca
do cobi�ado ouro dos tempos da col�nia. "Diz a cr�nica" que at� Dom Pedro I fez
parada ali, no caminho para o Grito do Ipiranga. Depois, seguiram-se a ind�stria
t�xtil, a pungente produ��o agr�cola, as imigra��es japonesa e alem�, a funda��o de
uma universidade, os surtos de doen�as, as atividades portu�rias e uma incipiente
industrializa��o. Mas essa � a hist�ria oficial do lugar e, nem por isso, a mais
conhecida.
Em "tempos remotos"1, viveu ali um tal Sim�o Bacamarte, o psiquiatra que lhe deu de
presente a mais conhecida institui��o, de que se tem not�cia no ano de 1882,
at� hoje impressa no imagin�rio de muitos aficionados pela arte da palavra e o
cl�ssico nacional. Depois que "finalmente teve sua casa de Orates", Itagua� n�o
parou
de instigar mentes inquietas que, como os jesu�tas, colonos, estrangeiros e
bandeirantes de outras eras, acham no lugar o que querem. Uns procuram as ra�zes da
corrup��o
e do despotismo na pol�tica e j� enxergam nela uma descri��o prematura da
"engrenagem dos nossos modernos terrores" (Brunei, 2005, p. 19), que permite uma
aprendizagem
acerca do poder ou do gosto pelo poder; outros, a decifra��o do enigma da loucura;
alguns cavam hist�rias paralelas que desvendem as rela��es sociais numa povoa��o
fluminense do tempo de Sua Majestade; outros tantos almejam apenas o deleite de uma
narrativa carregada de ironia fina e sagaz, no melhor estilo do criador. Itagua�
� uma obra aberta, dada a ler. N�o existe por si mesma, n�o � verdadeira nem falsa,
n�o imp�e condi��es nem determina caminhos. Est� simplesmente ali, a espera de
ser descoberta, como sempre o fora na sua hist�ria vivida e contada, submetida �
bagagem do viajante.
1 Os tais "tempos remotos", citados por Machado de Assis, no conto O Alienista,
remontam ao Brasil Col�nia. As refer�ncias de tempo na obra permitem localizar o
enredo a partir de 1789, ano da queda da Bastilha, evento ao qual o autor compara a
"revolta dos Canjicas", e anteriormente a 1808, ano da transfer�ncia da Corte,
quando a administra��o colonial ainda estava subordinada ao "governo de Lisboa".
(Assis, 1998)

A Vila est� carregada de sentido. A� circulam sujeitos historicamente constru�dos,


com suas percep��es individuais e coletivas que revelam representa��es de mundo
n�o t�o �bvias, muitas vezes funcionando como uma esp�cie de len�ol fre�tico, a ser
perfurado e explorado. Em Itagua� as pessoas se movimentam, estacionam, produzem
bens materiais e culturais, entram e saem de cena. Sabe-se o tempo de plantar e de
colher, percebe-se o curso da hist�ria, conhecem-se as dist�ncias, as mol�stias
e as curas, as opera��es de d�bito e cr�dito, os ve�culos de transporte, os insumos
agr�colas e os pesticidas, os grandes e os pequenos feitos, as gl�rias e os
fracassos.
Ali as pessoas nascem, crescem, adoecem, morrem e, quem sabe, ressuscitam. H� toda
uma cole��o de pr�ticas sociais e culturais que permeia as rela��es humanas da
coletividade.
As simbologias se multiplicam. Itagua� � um universo. A cidade "representa o grande
teatro do mundo" (Brunei, 2005, p. 24), um mundo dividido entre religi�o e ci�ncia,

atraso e civiliza��o, tradi��o e modernidade. Os v�nculos com a escravid�o,


percept�veis nas rela��es de trabalho, convivem com o que para a vila se tornou o
signo
dos novos tempos, trazido das terras do progresso europeias, a saber, a estrutura
de interna��o psiqui�trica, "uma das inven��es mais tristemente not�veis do in�cio
do s�culo" (2005, p. 9), de que se aproveitou o ilustre m�dico Sim�o Bacamarte para
ofertar � sua �taca brasileira, como presente civilizador, e introduzir ali o
reino da raz�o humana, que j� tomara conta do Velho Mundo, onde a cultura impressa
estava num processo vertiginoso de massifica��o. O teatro dos "tempos remotos"
�, na verdade, uma alegoria, um trabalho de mem�ria constru�do no presente do
contador - o longo e vibrante s�culo XIX - que ironicamente desloca a a��o at� o
per�odo
colonial e faz valer "a cr�tica corrosiva e bem humorada aos mitos da ci�ncia de
sua �poca", como para lembrar que o caminho que conduz � modernidade � mais
tortuoso
e passa pelo "choque entre os h�bitos antigos e as inova��es apressadas do s�culo".
Nesse "confronto entre a realidade colonial de nossos h�bitos e o fasc�nio temeroso

de nossas elites diante do moderno das ideias europeias" (Muricy, 1988, p. 33-39) e
na esteira das met�foras e das significa��es que v�o se construindo em torno
do lugarejo, surgem dois modos de comunica��o representativos de uma sociedade
tradicional que se sust�m na fala e no gesto, mas, ela tamb�m, admirada e n�o menos

temerosa de uma ideia de civiliza��o fundada nas palavras escrita e impressa e seu
ideal de modernidade.

A Vila fala, ouve, l� e escreve: Itagua� e seus media

2 A refer�ncia a uma vila desprovida de imprensa parece refor�ar ainda mais seu
estatuto de comunidade tradicional, em que as trocas informacionais, pelo menos no
que diz respeito � maioria da popula��o, ainda ocorrem principalmente atrav�s de
meios oralizados. (Assis, 1998, p. 30)
Assim, por exemplo, visto que "n�o dispunha de imprensa"2, a cidadezinha lan�ava
m�o de outras m�dias: al�m de uma rede de mensageiros locais, que percorriam a vila

levando e trazendo recados, informava-se do que acontecia na capital e em outros


s�tios atrav�s dos viajantes que desses lugares traziam novidades. As narrativas
oralizadas, os bruits publics, as hist�rias e coment�rios de todos os tipos, em voz
alta ou sussurrados, correm de boca a ouvido muito rapidamente e em diferentes
vers�es, desencadeiam rea��es imediatas e logo se transformam em acontecimentos, em
produtos midi�ticos que, aos poucos, v�o se juntando numa constru��o memori�vel
do lugar e do que ali se viveu.
A not�cia desta aleivosia do ilustre Bacamarte lan�ou o terror � alma da popula��o
(...). Comentava-se o caso nas esquinas, nos barbeiros; edificou-se um romance,
umas finezas namoradas que o alienista outrora dirigira � prima do Costa, a
indigna��o do Costa e o desprezo da prima. (Assis, 1998, p. 35-36)
Machado de Assis, o cronista de Itagua� por excel�ncia, re�ne ri O Alienista
algumas das tipologias da m�dia oralizada do lugarejo sob a designa��o de
"cr�nicas".
Muitas vezes considerada um conto, outras vezes uma novela, a obra, escrita em
terceira pessoa, assemelha-se, nas pr�prias palavras do autor, a um "romance
edificado"
a partir de uma colet�nea dos casos que o escritor ouviu contar sobre a vila
colonial fluminense e que giraram em torno da figura de um psiquiatra para quem a
ci�ncia
� o meio e o fim de todas as coisas. Brunei diz ter O Alienista vindo, na pr�tica,
"do anonimato das cr�nicas de Itagua�" (2005, p. 23). O status de narrativa
oralizada
que Machado confere � palavra cr�nica, cuja textualidade est� marcada por uma
estrutura em que a a��o das personagens se sobrep�e a sua capacidade de abstra��o,
comprova como os g�neros fundados, sobretudo, na fala e no gesto s�o decisivos numa
�poca em que, a apenas alguns quil�metros da capital, o Rio de Janeiro, o Brasil
ainda se mostrava imerso no escravismo colonial e nas configura��es socioculturais
derivadas desse modo de produ��o que, aos poucos e mui lentamente, iria ver chegar
os tempos "modernos".
� pela circula��o de tais tipologias e sua constante repeti��o que se constr�i a
opini�o p�blica, baseada nas not�cias que correm soltas na comunidade tribalizada.
A m�dia, na Itagua� de Machado ou em qualquer outro lugar da atualidade, est�
presente no tecido social para dar explica��es do mundo, suscitar a imagina��o e
construir
uma dada mem�ria dos acontecimentos e uma maneira de pensar a vida e o cotidiano,
produzida, distribu�da e consumida por sujeitos hist�ricos, suas pr�ticas,
apropria��es
e representa��es.
Nunca uma opini�o pegou e grassou t�o rapidamente. C�rcere privado: eis o que se
repetia de norte a sul e de leste a oeste de Itagua�... O alienista dizia que s�
eram admitidos os casos patol�gicos, mas pouca gente lhe dava cr�dito. Sucediam-se
as vers�es populares. Vingan�a, cobi�a de dinheiro, castigo de Deus, monomania
do pr�prio m�dico, plano secreto do Rio de Janeiro com o fim de destruir em Itagua�
qualquer g�rmen de prosperidade que viesse a brotar, arvorecer, florir, com
desdouro
e m�ngua daquela cidade, mil outras explica��es, que n�o explicavam nada, tal era o
produto di�rio da imagina��o p�blica. (Assis, 1998, p. 39-40).
As cr�nicas, como qualquer outra m�dia, n�o s�o entidades espirituais que pairam
sobre a sociedade, controlam-na, dirigem seus passos e a disciplinam, � semelhan�a
do "Grande Irm�o" de George Orwell. Elas sup�em a presen�a de sujeitos da produ��o
e da publiciza��o - os int�rpretes - al�m dos interlocutores com os quais negociam
o sentido das textualidades. Na obra de Machado, as cr�nicas e os cronistas pensam,
dizem ou n�o dizem; arg�em; definem; insistem sobre determinado ponto, na fun��o
mnem�nica de manter viva uma ideia, uma proposi��o; consideram algo ou um momento
como significativos; declaram ou omitem algum motivo; acrescentam ou deixam
subentendidas
coisas; cr�em ou desacreditam; e, ainda, est�o de pleno acordo a respeito das
rea��es do p�blico diante da a��o das personagens. A opini�o p�blica constru�da nas

ruas � tamb�m formalizada ou legitimada pela escrita. Cartazes manuscritos s�o


fixados nas portas das casas e estabelecimentos. Re�nem-se as pessoas numa esquina
ou num ponto comercial, como numa barbearia, por exemplo, redige-se um comunicado e
faz-se com que o documento circule de um ponto a outro da cidade, espalhando
a not�cia e transformando-a num acontecimento, pela presen�a do int�rprete que a
oraliza. (Assis, 1998, p. 30-47)
Nas refer�ncias feitas por Machado ao trabalho do cronista, percebe-se como um meio
de comunica��o se constitui como um suporte de mem�ria: � preciso reunir as ideias,

os conte�dos, registr�-los de uma maneira ou de outra, para se chegar a um


prop�sito. Ao p�blico, por sua vez, cabe acat�-los ou rejeit�-los, no todo ou em
parte,
e acordar-se quanto a uma "opini�o mais veross�mil" (1998, p. 68-69), dando a
entender o autor como as intrigas tecidas necessitam do di�logo constante com um
real,
ele mesmo constru�do pela narrativa. Os cronistas fazem escolhas, assim como a
audi�ncia que com eles negocia constantemente as materialidades da comunica��o, os
conte�dos e as pr�ticas de tornar p�blica a informa��o. E toda escolha � um
trabalho de mem�ria, que se constr�i no presente do ato comunicativo.
"Contratava-se um homem, por um ou mais dias, para andar as ruas do povoado, com
uma matraca na m�o. De quando em quando tocava a matraca, reunia-se gente, e ele
anunciava o que lhe incumbiam...". Assim Machado apresenta a m�dia que mais se
destaca junto � popula��o de Itagua�. A matraca � o principal meio de propaganda de

produtos para o corpo e o esp�rito, al�m de tornar p�blicos os acontecimentos de


dentro e fora do vilarejo; atrav�s do som, congrega os menos afeitos com as letras
ao int�rprete da palavra posicionado em qualquer canto da cidade. "O sistema tinha
inconvenientes para a paz p�blica; mas era conservado pela grande energia de
divulga��o
que possu�a", nos conta o mais afamado "narrador" de Itagua�. Anterior �
modernidade que chegaria com a imprensa, por seu apelo t�til e sonoro, semelhante
ao tambor
tribal, "a velha matraca colonial" � o signo de uma sociedade tradicional da
palavra e do gesto, de uma mem�ria comum presa ao corpo de uma pessoa, que incita a

presen�a f�sica na performance da comunica��o oralizada. A grande aceita��o de que


desfrutava � demonstrada por Machado de Assis, para quem "o povo acredita no
divulgado
por acreditar no sistema de divulga��o" (Muricy, 1988, p. 44). � a prova tamb�m de
que o "caso de matraca" � um caso de m�dia e de que "o meio � a mensagem." (Assis,
1998, p. 30, McLuhan, 1964, p. 7)
Mas, enquanto se murmuram coisas pelas ruas e, pelo som, os habitantes s�o
convoczdos a se reunirem na esquina para saber das novidades, o gabinete do Doutor
Bacamarte
� o lugar privilegiado do sil�ncio e da introspec��o, que formam um ambiente
prop�cio � investiga��o intelectual e �s novas descobertas cient�ficas, repleto de
tratados
de medicina, enciclop�dias e peri�dicos que anunciam as �ltimas novidades da
ci�ncia e tamb�m fazem chegar o saber e o conhecimento at� o interior. A casa de
Orates,
a "Bastilha da raz�o humana" (Assis, 1998, p. 49), produto das elucubra��es de uma
ilustra��o conseguida a duras penas, mais do que o quintal do alienista, � a
extens�o
de uma mente letrada onde coexistem teoria e pr�tica, e onde os membros da
comunidade se individualizam e se destribaiizam, ao serem separados para a an�lise,
o
estudo e a cataloga��o.

Pela historiciza��o dos meios e modos de comunica��o: a literatura como fonte

A matraca e o manic�mio, presentes na intriga que comp�e a narrativa realista e


fant�stica d'O Alienista, de Machado de Assis, s�o apenas dois exemplos de como os
sujeitos hist�ricos, reais ou inventados a partir da estreita rela��o entre
literatura e sociedade, criam para si e para o grupo os seus meios de comunica��o,
devidamente
inseridos nas condi��es materiais de exist�ncia.
A matraca � um m�dium, primeiramente porque foi produzida como tecnologia, a partir
de recursos dispon�veis a sua modelagem, para amplificar e acelerar um processo
comunicacional previamente existente; ela substitui a necessidade de o emissor
bater de porta em porta e repetir a mesma mensagem a cada receptor, poupa a voz do
int�rprete, vence o espa�o e o tempo, dilata o alcance da a��o humana e cria um
ambiente de intera��o em que se abrem m�ltiplas possibilidades de narrativa. Desta
maneira, o instrumento acaba por reestruturar o trabalho humano e remodelar as
associa��es entre pessoas e grupos, ao introduzir uma mudan�a de escala e ritmo nas

rela��es.
Machado entende que a matraca potencializa a fala e o gesto, quando se refere �
"grande energia de divulga��o" pr�pria do que chamou de sistema, termo que remete
ao conjunto formado pelo instrumento, a pessoa que o manipula, sua forma, conte�do
e, ainda, as transforma��es que gera na din�mica social quando est� em uso no
ambiente, segundo a periodicidade determinada ou pelo narrador ou pelo estatuto de
not�cia que se confere a um dado qualquer da realidade. Assim, mesmo antes de
ser pensada ou reconhecida como uma institui��o, um m�todo ou um processo
organizado de media��o e, portanto, um meio, seja pelo escritor da modernidade ou
pelo
pesquisador da contemporaneidade, a matraca j� havia sido colocada em uso e
permeado a estrutura sociocultural do Brasil Col�nia, j� havia um p�blico que lhe
emprestava
confian�a; at� porque, se a verossimilhan�a � um ingrediente da constru��o
narrativa (Ricoeur, 1983), foi do mundo material e das pr�ticas sociais que Machado
extraiu
e recomp�s, na intriga do conto, o instrumento de comunica��o (McLuhan, 1964).
A capacidade de um meio de mudar os padr�es de percep��o, alterar a rela��o entre
os sentidos humanos e promover rearranjos no cotidiano, tal qual a mattaca que
se tornou uma fala e uma gestualidade estendidas do corpo do arauto at� a aldeia,
mostra o potencial do instrumento de dinamizar um estatuto oral, t�o presente nas
sociedades tradicionais. Por ocasi�o de uma revolta contra os m�todos utilizados
pelo alienista para encerrar no asilo de loucos as pessoas da comunidade, depois
que o chefe da rebeli�o redigiu uma proclama��o aos habitantes do lugar, foi
preciso que a matraca publicasse o conte�do escrito e o fizesse circular por
Itagua�,
o que sinaliza o papel de tradutor a ser conferido ao meio de comunica��o, ao
transformar e transmitir experi�ncia em novo formato (McLuhan, 1964). Al�m de
instaurar
um aprendizado de escuta, visto que os membros da comunidade acabam por educar os
ouvidos ao chamado do dispositivo tecnol�gico, o m�dium vai promover uma
experi�ncia
predominantemente calcada no sentido da audi��o que tamb�m possui um apelo t�til,
ao fomentar o princ�pio da a��o e rea��o no tempo presente da intera��o, que rege
a comunica��o nas culturas orais e oralizadas. Enquanto o termo oral st aplica
melhor �s culturas desprovidas de escrita ou anteriores a ela, a palavra oralizado
indica, aqui, um indiv�duo, uma sociedade ou meio de comunica��o majoritariamente
oralizante, mas que, inserido numa cultura em que a escrita j� determina a
organiza��o
da sociedade, n�o pode mais ser considerado puramente oral. Os media, portanto, s�o
bra�os de uma inst�ncia mais abrangente que os perpassa, configura e lhes fornece
uma gram�tica, ou seja, seus princ�pios e linhas de for�a (McLuhan, 1964).
A oralidade e o letramento, este �ltimo constitu�do pelas tecnologias da escrita e
da impress�o, s�o as duas grandes inst�ncias que abarcam os meios, estes entendidos

ora como media��es, ora considerados ve�culos, suportes; vetores ou plataformas de


comunica��o. Os termos podem ser definidos come percep��es, concep��es de mundo,
princ�pios ou estruturas de vida, c�digo: de comportamento, condi��es
socioculturais, modos de racioc�nio, universo mentais e cognitivos, padr�es de
pensamento e
organiza��o do saber, do conhecimento, experi�ncia e reflex�o. As defini��es s�o
obtidas a partir de um percurso multidisciplinar por alguns campos das ci�ncias
humanas e sociais -1 a antropologia, a sociologia, a hist�ria e a literatura,
principalmente. As que ' mais se aproximam do campo da comunica��o, ainda que
devedoras
de reflex�es oriundas de outras �reas do conhecimento, consideram tanto a cultura
oral quanto a cultura letrada como tipos de discurso, categorias de comunica��o
e express�o ou regimes de processamento da informa��o. Estes implicam em
determinados modos de produ��o, armazenamento, circula��o/transmiss�o/publiciza��o,
recep��o,
apropria��o e representa��o dos conte�dos e formas da comunica��o. Oralidade e
letramento n�o s�o, de maneira alguma, meras abstra��es e podem ser percebidos nos
�ndices e marcas que deixam nas materialidades, nos suportes, nos sujeitos e nas
"matrizes culturais em que cada meio opera" (McLuhan, 1964, p. 11).
As manifesta��es do oral e do letrado nos dois media, recortadas do conto de
Machado de Assis - a matraca e a Casa Verde - podem ser mapeadas de acordo com
caracter�sticas
pr�prias de cada modo de comunica��o, ainda que sujeitas aos diferentes contextos
em que aparecem. Isso quer dizer que � preciso historicizar os conceitos, embora
se possam reconhecer tra�os comuns a diferentes �pocas e lugares. Para al�m da
matraca e sua liga��o com a oralidade, a rela��o j� sugerida anteriormente entre o
asilo psiqui�trico e a mentalidade letrada de Sim�o Bacamarte pode trazer � luz
tanto generalidades quanto especificidades de uma dada condi��o de comunica��o e
permitir uma compreens�o mais apurada de como e de que diferentes modos "a
tecnologia permeia todo ambiente" (McLuhan, 1964, p. 177).

"Toda era foi uma era da informa��o" : o microcosmo midi�tico

No fim do s�culo XIX, data da publica��o do conto e ponto de partida para a


alegoriza��o de Itagua�, a Vila, como o Brasil, o pa�s ainda n�o tinha entrado na
era
da cultura de massa. Os �ndices de alfabetiza��o alcan�avam cerca de apenas 15% do
total da popula��o e n�o havia um projeto nacional de escolariza��o que desse
conta de educar nas letras a gente comum branca, os mesti�os livres e o contingente
enorme de escravos que aos poucos iam sendo libertos. Nesse contexto, fica dif�cil
imaginar uma produ��o e circula��o de impressos capaz de promover transforma��es
radicais na sociedade que ainda continuava tradicional. A cultura letrada
permanecia
restrita a um grupo que tinha acesso privilegiado �s materialidades do impresso.
A continuidade social entre a col�nia e a na��o independente, especialmente com a
manuten��o da escravid�o at� 1888 e a transmiss�o das institui��es mon�rquicas
da metr�pole � col�nia pela pr�pria fam�lia reinante de Portugal at� 1889, n�o
favoreceu a extens�o social da cultura escrita (...) Nos anos 1860 [apenas duas
d�cadas
antes da publica��o d'O Alienista], a cultura brasileira de grande difus�o no
espa�o nacional foi essencialmente oral. (Rolland, 2006, p. 160)
O manic�mio, aonde, nos "tempos remotos", eram levados os sujeitos-objetos da
curiosidade do homem da ci�ncia, � um "observat�rio" do mundo, de onde o alienista,

alienado da vida comunal, exerce seu "olhar inquisidor" em dire��o � vila (Brunei,
2005, p. 24). A Casa Verde e seus agentes administrativos se constituem, portanto,
no "prolongamento do olhar do doutor Bacamarte" (Muricy, 1988, p. 40) e comprovam o
car�ter extensivo dos media (McLuhan, 1964). Um meio de comunica��o � sempre
um ponto privilegiado de observa��o e interpreta��o da realidade que, por sua vez,
lhe d� susrenta��o em forma, conte�do, pr�ticas e usos. E a casa de Orates � a
grande m�dia alienadora do vilarejo, diretamente submetida ao controle de um
indiv�duo cuja estrutura��o do pensamento e da consci�ncia est� impregnada pela
escrita
e suas manifesta��es tanto ao longo da forma��o do homem letrado no Ocidente, desde
a Gr�cia Antiga, quanto nas condi��es hist�ricas em que Sim�o Bacamarte e Machado
se inserem.
A separa��o entre o conhecedor e o objeto conhecido, que favoreceu o
desenvolvimento do pensamento anal�tico, do esp�rito escrutinador e da abstra��o na
linguagem,
desencadeada pela tecnologia do alfabeto fon�tico e o subsequente desenvolvimento
da escrita no mundo hel�nico (Havelock, 1996), chega at� a personagem principal
do conto e se potencializa no culto � raz�o, � ci�ncia e ao individualismo, que lhe
permitem olhar a comunidade em perspectiva e com certo distanciamento, alheio
ao transe oral incitado pelo som da matraca que chama � comunh�o.
0 sentido de ordenamento presente nas atividades de triagem e cataloga��o dos
loucos, promovidas pelo alienista, � o reflexo de um ide�rio cientificista j� em
voga
na intelectualidade da �poca, herdeira de concep��es iluministas fortemente ligadas
ao esp�rito das letras. Bacamarte era dono da "mais rica biblioteca dos dom�nios
ultramarinos de Sua Majestade", nos conta Machado (1998), e seu esp�rito de
empreendedorismo privado, que McLuhan (1964) associa � palavra impressa,
materializado
na Casa Verde, o leva a tratar os pacientes como os livros que organiza nas
estantes de seu gabinete particular de leitura e estudo.
Soberania quase absoluta, jurisdi��o sem apela��o, direito de execu��o contra o
qual nada pode prevalecer, o Hospital geral � um poder estranho que o rei
estabelece
entre a pol�cia e a justi�a, nos limites da lei: a terceira ordem da repress�o. Os
alienados que Pinel encontrou em Bic�tre e na Salp�tri�re, � a esse mundo que
eles pertencem. No seu funcionamento ou no seu prop�sito, o Hospital geral n�o se
assemelha a nenhuma ideia m�dica. Ele � uma inst�ncia da ordem, da ordem mon�rquica

e burguesa(...) (Foucault, 1972, p. 73)


O hospital psiqui�trico do doutor Bacamarte, "um cientista nos moldes de Pinel e
Esquitol" (Muricy, 1988, p. 42), est� presente para ordenar a sociedade, assim como

as for�as de uma outra ordem, a ordem p�blica, matetializada nos drag�es que chegam
� cidadezinha para p�r fim � revolta contra o manic�mio e seus m�todos. O ideal
de modernidade brasileiro, positivista e republicano, que se anuncia no conto com a
funda��o da Casa Verde, se funda na m�xima da disciplina e do controle das mentes.
� preciso que a ordem impere em Itagua� e a Casa tem o papel de restabelecer no
vilarejo o reino da raz�o, onde quem tem o maior conhecimento das letras tem o
poder
(Assis, 1998). Os crit�rios "cient�ficos" e "racionais" que o alienista utiliza
para convencer a popula��o da necessidade de ser submetida ao escrut�nio, mostram
o quanto o pensamento letrado � carregado de autoridade no mundo oralizado, a ponto
de tornar-se um elemento desagregador e, assim, infringir mudan�as nos padr�es
de organiza��o d; vida e nas representa��es. A Casa Verde e o doutor Bacamarte - o
"arauto d� modernidade" que implantou no asilo a "tecnologia da individua��o'
(Muricy, 1988, p. 43) - n�o conseguem acabar com o "paroquialismo" e c "tribalismo"
de Itagua�, mas chegam a mexer em sua din�mica, "ps�quica e socialmente, no tempo
e no espa�o". Se "a palavra impressa criou o mundo moderno" (McLuhan, 1964, p. 170-
171), a inten��o de levar o Brasil � modernidade passa, inexoravelmente, por ela.
A estrutura letrada de pensamento de Bacamarte, associada a um tipo de racioc�nio
cient�fico, como se, a comunidade vista do alto pelo narcisismo pr�prio �
personagem
fosse desprovida de raz�o, � sustentada por materialidades da escrita e do
impresso, distribu�das entre a resid�ncia particular e a Casa Verde. As refer�ncias
no
texto a voc�bulos tais como volume, tomo, estante, sala, biblioteca e,
principalmente, livro, sinalizam como a cultura do letramento de elite da �poca
estava automaticamente
associada a este suporte do impresso. Al�m de ser reveladora da maneira como se vai
construir um tipo de mentalidade cient�fico-positivista no s�culo XIX, alvo
inclusive
da cr�tica bem-humorada de Machado, a obra de fic��o nos fornece pistas do que se
poderia ler, como se lia e tamb�m a respeito do mercado editorial e da circula��o
dos escritos.
A relativa proximidade de Itagua� com o Rio de Janeiro, o maior polo de importa��o
e distribui��o de livros do pa�s no s�culo XIX, a origem nobre do protagonista
e sua perman�ncia anterior em duas das grandes universidades europeias com as quais
mantinha interc�mbio para o recebimento de material de leitura teriam, com certeza,

facilitado a aquisi��o de impressos, a dedica��o exclusiva ao of�cio de cientista


e, por que n�o dizer, a constru��o e manuten��o do laborat�rio de experimenta��o
em que se constituiu o hosp�cio. Mais significativo do que o humor aliado �
hip�rbole da "mais rica biblioteca dos dom�nios ultramarinos de Sua Majestade", o
texto
permite depreender uma pr�tica que se tornou comum �s elites letradas, com mais
intensidade no s�culo XIX, ou seja, a necessidade de um espa�o privado de leitura
e sua manuten��o, mesmo numa �rea considerada perif�rica em rela��o � capital do
pa�s e �s metr�poles culturais do hemisf�rio norte, quando cultura, para o letrado,

� sin�nimo de alta cultura letrada. Machado fala do esfor�o n�o s� do cientista


Bacamarte, como tamb�m do indiv�duo que quer se tornar um savant, para alcan�ar um
grau elevado de conhecimento nas letras, que transcende o referencial hist�rico de
uma vila fluminense do Oitocentos. Esta � uma tarefa de esp�ritos long�nimes,
sagazes e pacientes, porque al�m de exigir tempo e dedica��o, leitura e releitura,
descoberta e redescoberta de autores, estudo profundo e interpreta��o, o escrut�nio

e a interroga��o constantes, acompanhados de anota��es daquilo que se observa, �


necess�rio vencer as dificuldades para adquirir o material de estudo: a compra
longe
de casa, as encomendas nos grandes centros de produ��o, edi��o e distribui��o de
livros e, muitas vezes, o pr�prio transporte dos volumes (Assis, 1998). � uma busca

e, ao mesmo tempo, um exerc�cio de mem�ria, de uma mem�ria registrada no papel e


dotada de portabilidade, o que facilita aos suportes materiais e ao conhecimento
que carregam transcenderem o tempo e o espa�o.
Quanto aos usos que fazia do material � disposi��o na sua sala de leitura e no
gabinete que possu�a no local de trabalho, Sim�o Bacamarte extra�a dos escritores
�rabes as bases te�ricas de que necessitava para entender as patologias e descobrir
"as subst�ncias medicamentosas, os meios curarivos e os meios paliativos"; as
biografias de "personagens c�lebres", que inclu�am os gregos e romanos, lado a lado
com Maom� e Pascal, forneciam-lhe sustenta��o para o desenvolvimento dos conceitos
acerca da ins�nia e a identifica��o dos casos cl�nicos de Itagua�; provavelmente
lia Arist�teles pelos coment�rios de Averr�is, fil�sofo de quem talvez herdara a
compreens�o dicot�mica do universo e a separa��o entre misticismo e ci�ncia; al�m
dos textos esctitos, as "palestras" que entretinha com outros poucos letrados da
cidade lhe permitiam outras tantas leituras pelo ouvir e falar, que aproveitava
para formular suas "novas teorias".
Primeiramente, o cientista constru�a um sistema te�rico-conceitual; em seguida,
alimentava-o com dados produzidos na mente, num movimento que ia do interior do eu
individuado em dire��o ao mundo exterior. Para Pierre Brunel (2005, p.10), "�
poss�vel suspeitar de que ele [Bacamarte] multiplicava os fatos para alimentar seu
sistema", num tipo de racioc�nio que coloca a problematiza��o te�rica acima de
todas as coisas, e que somente pode advir de um esp�rito imerso nas letras. A
leitura
silenciosa, muitas vezes interrompida pela impertin�ncia da esposa, D. Evarista,
que adentrava a biblioteca e irritava o marido entretido nos livros, �
pleonasticamente
uma leitura com o olho. A n�tida separa��o entre o sentido da vis�o - que permite o
distanciamento e o conseq�ente escrut�nio da vida, das coisas e das gentes -
e o restante do sens�rio humano subordinado � pr�tica de olhar � descrita com a
maestria de um observador t�o ou mais letrado quanto a personagem que criou. Diz
Machado que o cientista "escrutava" o te�rico �rabe na "sala interior" de sua casa
e de seu pensamento, com "os olhos cegos para a realidade exterior (e) videntes
para os profundos trabalhos mentais" (Assis, 1998, p. 23-61).
Se Bacamarte era homem de di�logo, essa conversa acontecia na intimidade do lar ou
da Casa Verde e tinha como interlocutores os livros: "Ora interrogava um texto
antigo, ora ruminava uma quest�o, e ia muitas vezes de um cabo a outro do jantar
sem dizer uma s� palavra a D. Evarista." (Assis, 1998, p.23). Brunel (2005, p.10)
v� na obra de Machado certa incompatibilidade entre a ci�ncia, entendida como
cis�o, e o di�logo, inclusive o da personagem principal consigo mesma. Segundo
McLuhan
(1964, p.178), este � o poderoso presente oferecido pelo letramento e pela
tipografia ao homem ocidental: "o poder de agir sem reagir ou envolver-se", que
acaba
por dissociar "a��o de emo��o e sentimento". Bacamarte pode ser considerado uma
personagem-s�mbolo da mudan�a sensorial do "olho por um ouvido" de que fala o
te�rico
de Toronto (McLuhan, 1964, p.81).
Durante a revolta da popula��o contra a empresa alienadora do m�dico, o alienista
se recusa a ouvir os gritos da multid�o congregada em frente a sua casa, at� que,
no fim do conto, torna-se completamente surdo ao mundo e se fecha no asilo que
criou, quando a perda da capacidade de ouvir se associa a outra perda, a da
comunh�o
com o grupo social, ainda que esta tenha sido pequena no decorrer da hist�ria. S�
lhe resta, ent�o, o mon�logo interior, pr�tica cultivada ao longo da vida, na
companhia
dos impressos. Sem mais conseguir encontrar no mundo as tipologias da loucura
fornecidas pelos livros, �rf� da t�o perseguida verdade e, ainda, sem poder
transformar
o ser humano em objeto-coisa de an�lise e estudo, incapaz de encontrar uma nova
teoria que se sobreponha a outra mais antiga, a ci�ncia se exila no manic�mio e
ironicamente
alcan�a sua t�o sonhada autonomia.
A sofistica��o do pensamento, que Sim�o Bacamarte atribui � ci�ncia extra�da dos
livros, quando "s� se lhe notava luxo naquilo que era de origem cient�fica" (Assis,

1998, p. 85), � bastante elucidativa de um tipo de letramento ex�geno, que se


calcava na ideia de aliena��o. O louco � um alheado, algu�m que est� alheio ou
alienado,
e o alienista � quem cuida dele. Os voc�bulos, de mesma raiz, se transportados para
o entendimento dos processos comunicacionais, podem remeter ao que McLuhan vai
chamar de fragmenta��o e segmenta��o como mensagens da escrita e da tipografia. A
ideia de partilha � a t�nica do conto de Machado e o postulado de sua personagem
principal, segundo Brunei (2005, p. 10-16). Produto da cultura tipogr�fica, ela
sup�e a separa��o do indiv�duo partido do grupo e partido em si mesmo. A Casa Verde

como m�dia � fruto dessa divis�o que gera a aliena��o como distanciamento, a
especializa��o da loucura e a busca das singularidades do indiv�duo, um projeto
oriundo
de uma mente letrada e submetido � legalidade e � aprova��o prescritas por outra
institui��o organizada na escrita, a C�mara Municipal.
- Nada tenho que ver com a ci�ncia; mas, se tantos homens em quem supomos s�o
reclusos por dementes, quem nos afirma que o alienado n�o � o alienista? (Assis,
1998,
p. 49)
Se abstrairmos o sentido de loucura a que se refere um vereador de Itagua� na
cita��o acima, a figura de Bacamarte torna-se a do pr�prio alienado do
paroquialismo
e do tribalismo de uma comunidade que tem a experi�ncia fundada no som, alegorizada
na matraca como meio-met�fora da comunica��o do lugar. Teria estado Bacamarte
no imagin�rio ou na consci�ncia mcluhanianos?
Quase todo o seu sentimento familiar, emocional e corporativo foi eliminado de sua
rela��o com o grupo social. Ele se tornou emocionalmente livre para se separar
da tribo e se tornar um indiv�duo civilizado, um homem de organiza��o visual, que
tem atitudes, h�bitos e direitos uniformes com quaisquer outros indiv�duos
civilizados.
(McLuhan, 1964, p. 82)
Machado deixa ler, no conto O Alienista, como a ideia de civiliza��o, que acompanha
o desejo de ordenamento da sociedade, t�o caro aos intelectuais positivistas
que irrigaram o pensamento conservador brasileiro, � atravessada por uma
mentalidade advinda da escrita e da impress�o. Bacamarte est� liberto do "transe da
m�gica
da palavra que ressoa e da teia de parentesco tribais", da "vida sensorial-auditiva
dominante" do sistema [grifo nosso, respeitada a conota��o dada por Machado]
de comunica��o oralizado, "todo inclusivo", que incita a audi�ncia a agir e reagir
no tempo presente da dura��o sonora (McLuhan, 1964, p. 84-86). O alienista pode,
ent�o, dedicar-se � fragmenta��o, � segmenta��o e cataloga��o dos loucos que
separou para o estudo e submeteu � l�gica da ci�ncia. O sentido de ordenamento que
o
protagonista imp�e a seus objetos de an�lise encontra justificativa na explica��o
de McLuhan (1964, p. 160-171), segundo a qual se pode atribuir � cultura
tipogr�fica
dois tipos de entendimento: o de "um momento particular no tempo" e tamb�m de "um
lugar para tudo e tudo no seu lugar".
Na saga de Bacamarte, h� tr�s tempos demarcados e distintos da loucura, a ocupar o
espa�o pensado, constru�do e reservado do manic�mio: primeiro, s�o considerados
loucos os desequilibrados de esp�rito; em seguida, o m�dico resolve julgar insanos
todos aqueles que gozam de perfeito equil�brio mental; e, por �ltimo, o que se
pode considerar, pelo olhar do comunicador, o coroamento da consci�ncia letrada: a
separa��o definitiva do grupo, o isolamento monacal do alienista que v� a si mesmo,

se descobre outro, se fragmenta e se especializa em... louco!


Sim�o Bacamarte � um exemplo da esquizofrenia que marca a nova mudan�a na din�mica
sensorial humana, gerada pelo letramento advindo da tecnologia do alfabeto
fon�tico,
em que a vis�o se destaca e permanece sobre os outros sentidos, estabelecendo novas
raz�es e propor��es entre eles. O alienista � o split man, o homem da separa��o,
da fissura, da divis�o. Produto de uma tecnologia que lhe � milenarmente anterior e
que "transferiu o homem do mundo da interdepend�ncia e da inter-rela��o totais
numa rede auditiva" (McLuhan, 1962, p. 22) para a esfera do pensamento anal�tico e
distanciado, a personagem de Machado acaba por encarnar certas rela��es
historicamente
ligadas a determinados usos da palavra escrita.
Dotado de um poder absoluto e imbu�do do ideal cientificista de ordenamento da
sociedade, Bacamarte torna-se uma esp�cie de institui��o civilizadora da Vila, e a
Casa de Orates vira seu pequeno dom�nio, onde o alienista se obriga ao controle dos
afetos e das puls�es, � separa��o dos corpos e � avalia��o constante dos
comportamentos,
tarefas historicamente assumidas pela Igreja e pelo Estado como lugares de poder
tradicionalmente fundados no letramento. A matraca � seu contraste oralizante,
posicionada
que est� no mundo exterior � esquizofrenia do isolamento e da fragmenta��o. Ela n�o
divide, antes unifica o grupo pelo som e pela tactilidade que mant�m o estatuto
tribal de inclus�o multisensorial. De um lado, a loucura do letramento, alavanca
para um tipo de entendimento do mundo que requer um m�nimo de separa��o e
distanciamento,
como se fosse esquizofrenicamente preciso ao mesmo tempo estar e n�o estar nele
para lhe extrair sentido. Do outro, a loucura do oral, de um mundo que � constru�do

na concretude das trocas informacionais cotidianas, mais viscerais e palp�veis,


como tamb�m na forte rela��o com um imagin�rio m�tico e o transe produzido pelo som

e o gesto. Itagua� � o microcosmo dessas duas realidades que convivem lado a lado
num sistema de comunica��o.

Uma fonte e um m�todo: literatura e hist�ria cultural para entender os modos de


comunica��o dos brasileiros

Um Machado te�rico da comunica��o e dos processos mentais que a ela se prendem?


Sim, se nos autorizarmos a fazer perguntas ao texto que nos interessam
especificamente
como pesquisadores do presente, inseridos num campo de conhecimento, e se
considerarmos que a obra n�o existe em si mesma, mas s� faz sentido no encontro
entre mundo
do texto e mundo do leitor (Ricoeur, 1983).
A literatura n�o � teoria ou frui��o por si s�, mas se presta a usos diversos, em
tempos e lugares distintos, devidamente respeitado o contexto hist�rico-cultural
de sua produ��o e recep��o. Neste momento, ela � fonte de um trabalho
interpretativo motivado por uma inquieta��o: a de desvendar os modos de comunica��o
dos brasileiros,
como se constitu�ram historicamente, a partir das letras impressas, por mais
paradoxal que seja, a princ�pio, o fato de se pretender descobrir na palavra
escrita
os tra�os do oral. Ademais, ela pr�pria, a literatura, � "um tipo de comunica��o
inter-humana(...), por meio do qual as veleidades mais profundas do indiv�duo se
transformam em elementos de contato entre os homens, e de interpreta��o das
diferentes esferas da realidade", nas palavras de Antonio Candido. Isso implica,
seguindo
o racioc�nio do autor, num sistema organizado, que dialoga com a realidade
emp�rica, e est� inserido num esquema de produ��o, circula��o, consumo e
representa��o
- pr�ticas culturais de que participam os sujeitos hist�ricos. Candido (s/d, p. 23-
28) salienta esse sentido hist�rico da literatura e seu "excepcional poder
comunicativo,
tornando-se a l�ngua geral duma sociedade � busca de autoconhecimento".
Estamos atr�s de um dos "contextos objectuais" de que fala o te�rico da literatura,
projetados pelo texto liter�rio e que se referem "a objetos determinados que
independem do texto", pertencentes � "realidade extraliter�ria": o contexto dos
regimes de processamento da informa��o, mesmo que inserido numa produ��o que, por
ser art�stica e simb�lica, oscila entre o real e o imagin�rio (Candido, 1970, p.
15-17). Constatamos o poder da fic��o de revelar um mundo de onde a pr�pria obra
saiu e para onde ela sempre retorna, num devir constante de leitores, ouvintes,
telespectadores e internautas, esses sujeitos misteriosos e hist�ricos da recep��o,

que muitas vezes desobedecem � inten��o de um autor que n�o lhes destinou a obra,
ou fogem ao prop�sito inicial de uma determinada materialidade do texto,
infringindo-lhe
pr�ticas e usos n�o pensados ou espetados, criando representa��es das mais
inusitadas.
A Itagua� de Machado existe dentro de uma coer�ncia narrativa calcada na
verossimilhan�a de base aristot�lica, ou seja, n�o no que aconteceu na realidade
emp�rica,
mas "naquilo que poderia ter acontecido". Ora, isso que poderia ter acontecido,
al�m de desvendar um contexto objectual, � capaz ainda de revelar uma "vis�o
profunda
- de ordem filos�fica, psicol�gica ou sociol�gica - da realidade". (Candido, 1970,
p. 18) O que mais nos interessa � desvendar uma mentalidade, um padr�o de
pensamento
e organiza��o do saber, um modo de comunicar e processar a informa��o.
A Itagua� extra-liter�ria, geogr�fica, material e historicamente localizada no
tempo e no espa�o, � menos verdade do que seu potencial de revelar uma ou
diferentes
verdades. A coer�ncia narrativa de Machado � interna e externa ao texto, por
revelar a possibilidade de di�logo com uma vida para al�m da escrita que, por sua
vez,
tamb�m ser� sempre um texto a ser lido, interpretado e representado. Se
ultrapassarmos a obra liter�ria e formos � procura de uma outra Itagua�, mais
"verdadeira",
"documental" e "exata", o que encontrar�amos? Com certeza, mais textos � espera de
interpreta��o.
Sentimos que a obra de Kafka nos apresenta certa vis�o profunda da realidade
humana, sem que, contudo, seja poss�vel Verificar' a maioria dos enunciados
individuais
ou todos eles em conjunto, quer em termos emp�ricos, quer puramente l�gicos. (...)
'Falso' seria... um pr�dio com portal e �trio de m�rmore que encobrissem
apartamentos
miser�veis. � esta incoer�ncia que � 'falsa. (Candido, 1970, p. 19)
O historiador da cultura Chartier (2008) dialoga com Antonio Candido quando
salienta a import�ncia da fic��o como campo privilegiado de conhecimento da
realidade
hist�rica, ao afirmar que "os historiadores n�o possuem mais, hoje, o monop�lio das
representa��es do passado". E nem mesmo esta ideia do autor pode ser considerada
inovadora, segundo ele pr�prio. Diante de uma euforia do acontecimento e da
instantaneidade dos fen�menos da atualidade, influenciadas pela l�gica da
velocidade
presente nos meios el�trico-eletr�nicos da informa��o, que acaba tamb�m perpassando
a produ��o do conhecimento acad�mico e faz muitos pesquisadores sentirem que
est�o inventando a p�lvora em cada texto que produzem, a hist�ria vem mostrar que
as situa��es n�o s�o totalmente novas. A literatura, como narrativa, sempre moldou
e deu sentido � realidade de onde tamb�m saiu, ou at� mesmo chamou as coisas �
exist�ncia. Ao afirmar que "a mat�ria do artista � historicamente formada [e que
ele]
registra de algum modo o processo social a que deve a sua exist�ncia" e que a
"hist�ria mundial... passa para dentro da escrita - o escritor saiba ou n�o, queira

ou n�o queira", Schwarz (1992, p. 24-25) nos ajuda a entender o porqu� de Machado
n�o se ter feiro refrat�rio � representa��o de nossa sociedade insistentemente
colonial, al�m de chamar a aten��o ao car�ter ficcional da literatura, quando
fic��o nada mais � do que a tessitura de uma intriga (Ricoeur, 1983).
E v�-se... que, embora lidando com o modesto tic-tac de nosso dia a dia, e sentado
� escrivaninha, num ponto qualquer do Brasil, o nosso romancista sempre teve como
mat�ria, que ordena como pode, quest�es da hist�ria mundial; e que n�o as trata, se
as trata diretamente. (Schwarz, 1992, p. 25)
Descobrir na literatura lampejos de hist�ria n�o �, portanto, um modismo inventado
pelos novos contadores que somos todos. Chartier (2008, p. 26-27 localiza a fun��o
hist�rica da narrativa de fic��o nas pe�as de Shakespeare, por exemplo, e conclui
que elas, "sem d�vida, elaboraram uma hist�ria da Inglaterra mais forte e mais
'verdadeira do que aquela contada pelos cronistas, em que se inspirou o
dramaturgo". O historiador vai ainda mais longe e dialoga cor Ricoeur, ao constatar
a limita��o
de quem deseja chamar o passado ao presente o que s� pode existir como um trabalho
de representa��o e de mem�ria, cale das que est�o na verossimilhan�a da narrativa.
Em 1960, o dicion�rio de Fureti�re registra, a sua maneira, essa proximidade entre
hist�ria ver�dica e fic��o veross�mil, quando d signa a hist�ria como "a narra��o
das coisas ou das a��es como elas se passaram ou como elas puderam se passar". O
romance historie que soube bem se aproveitar de tal defini��o, assume no nosso
presente
a constru��o dos passados imaginados com uma energia t; poderosa quanto aquela que
habitou as obras de teatro do tempo Shakespeare ou de Lope de Vega. (Chartier,
2008, p. 27)
O romance hist�rico, situado entre literatura e hist�ria, tal como obras do New
Journalism, que oscilam entre o relato dos acontecimento; uma forma metaf�rica de
contar mais nitidamente relacionada � fic��o, s bons exemplos de reconstru��es
textuais que apresentam tra�os ou vest�gios de um real imposs�vel de ser recuperado

na sua totalidade, at� porque existe como narrativa e trabalho de mem�ria do tempo
presente. Esses espa�os em branco metidos nos textos est�o de tal maneira
misturados
bateia das letras, que somente uma garimpagem baseada em escolhas pr� as e
direcionadas por um olhar espec�fico pode ser capaz de traz�-los � to e dotar-lhes
de
sentido. A hist�ria cultural dos meios e modos de comunica��o, por onde se
embrenharam figuras de destaque como Chattier e Moll' na Fran�a, Darnton, nos
Estados
Unidos, e Barbosa, no Brasil, pode uma ferramenta metodol�gica consistente a um
trabalho de investiga��o que pretenda reconstruir - quando reconstruir � sin�nimo
de representar uma dada realidade, tal qual ela � dada a ler, capaz de revelar os
diferentes sentidos que os homens acordam �s suas pr�ticas culturais, imersas na
produ��o material da vida.
� assim que a vila de Itagua� se constituiu, no presente do escritor que foram os
�ltimos anos do s�culo XIX, em um trabalho narrativo e memori�vel que, sem querer,
deixa pistas para uma outra reconstru��o, que ora se d� num outro presente n�o
menos hist�rico e dotado de sentido. A oralidade e o letramento, como fen�menos
culturais,
n�o s�o evidentes, e muitas vezes � preciso encontrar um Sim�o Bacamarte, uma Casa
de Orates e uma matraca pata revelar de que maneira esses regimes de processamento
da informa��o se situam numa dada sociedade, num dado tempo e lugar, constituindo-
se num microssistema de comunica��o, recortado para an�lise. O que ora se faz com
o conto de Machado obedece ao mesmo processo escolhido pelo protagonista da
intriga: a separa��o das pe�as e suas "patologias", para em seguida analis�-las em
perspectiva.
� um processo devedor das tecnologias da comunica��o, mais precisamente do alfabeto
fon�tico grego, das prensas de Gutenbetg e das pr�ticas de produ��o, edi��o,
circula��o e difus�o da informa��o dos que nos precederam. �, portanto, coisa de
letrado.
Literatura, hist�ria e comunica��o, como exerc�cios de mem�ria e tamb�m como
pr�ticas culturais, conjugam-se nesta investiga��o acad�mica para permitir enxergar

os modos de conhecimento, constru��o do saber, de representa��o e apropria��o do


real a que os brasileiros t�m se dedicado, na longa dura��o. Alguns aspectos da
comunica��o numa vila dos tempos de Sua Majestade, ressaltados aqui a partir das
marcas deixadas a ler no conto de Machado de Assis, apesar de fornecerem apenas
alguns elementos da rela��o entre a intelig�ncia oralizada e a mentalidade letrada,
possuem uma forte rela��o com o que se tem constru�do e deixado construir desde
os prim�rdios da coloniza��o, com resson�ncia ainda nos dias de hoje. Assim, os
usos que se tem feito da cultura letrada na nova terra apontam, desde o s�culo
XVII,
a um exclusivismo das palavras escrita e impressa, reservadas [ ora a uma casta
pol�tico-burocr�tica ora a uma elite religioso-mission�ria estreitamente ligada �s
estruturas de poder e domina��o, enquanto � massa de servos, de escravos e de gente
de of�cio, agrupados numa categoria que j pode muito bem ser denominada de povo
comum, restava a inventividade para criar e conservar formas narrativas e de
comunica��o predominantemente orais, ainda que perpassadas pelas tecnologias da
escrita
e da impress�o. A literatura brasileira de �poca, que se alavanca nas primeiras e
mais expressivas textualidades barrocas, passa pelo arcadismo da bo�mia liter�ria
mineira, desemboca no grande s�culo XIX, quando a impress�o � definitivamente
franqueada no maior dos dom�nios ultramarinos portugueses, e se estende, em nosso
trabalho
de pesquisa, at� as primeiras d�cadas da "era dos extremos", torna-se elucidativa
para desvendar os meandros e as teias que envolvem as mentalidades, os usos, as
apropria��es e representa��es ligadas �s pr�ticas de comunica��o como produ��o de
sentido e de significa��o na vida material e simb�lica das gentes.
Por que uma hist�ria cultural desses circuitos de comunica��o ditados pelos regimes
de processamento da informa��o - o oral e o escrito? Porque toda produ��o de
cultura � dotada de uma historicidade, dialoga com as condi��es materiais de
exist�ncia, possui m�ltiplos sentidos constru�dos pelos sujeitos hist�ricos
implicados
nos processos, al�m de se prender a fatores econ�micos e ideol�gicos que est�o em
jogo num dado momento e lugar (LITS, 2006). Dizer que o brasileiro do in�cio do
s�culo XXI mais fala e ouve do que l� e escreve, ou seja, que ele ou ela est�
inserido(a) em pr�ticas culturais e que cria representa��es de mundo impregnadas de

uma intelig�ncia mais oral do que letrada parece ter se tornado algo tautol�gico ou
t�o �bvio que nem sequer se cogita discutir a quest�o.
As raz�es de se ter, hoje, uma cultura de massa identificada com o r�dio e a
televis�o s�o hist�ricas, seja no Brasil ou em qualquer outro pa�s � margem das
grandes
revolu��es culturais em que a escrita e a impress�o se constitu�ram em pano de
fundo. A hist�ria dos media � uma hist�ria de longa dura��o. A rela��o que o
brasileiro
tem hoje com as narrativas televisivas n�o brotou do ch�o e nem caiu de uma �rvore
frut�fera, na esta��o prop�cia. Ela se fez nas pr�ticas socioculturais que, tal
como estruturas de sentimento ainda sem nome ou defini��o (Williams, 1977), mas bem
presentes na vida concreta dos sujeitos, foram se formando ao longo dos s�culos,
numa cadeia de produ��o de sentido que envolve cria��o, circula��o e recep��o de
textualidades orais ou escritas e impressas, materializadas em suportes da
comunica��o
que se prestam a usos e apropria��es dos mais variados. Penetrar nessa corrente
lenta e progressiva e construir uma genealogia dos media, levando em considera��o
as diferen�as, continuidades e empr�stimos m�tuos, bem como "as s�ries culturais
que se constroem na dura��o e migram de um suporte a outro" s�o trabalhos de
mem�ria
e de recria��o hist�rica, que v�o "das estruturas �s redes, dos sistemas de
posi��es �s situa��es vividas, das normas coletivas �s estrat�gias singulares".
(Sirinelli,
2002, p. 11-16, LITS, 2006, p. 56-62)

Considera��es finais

A literatura como fonte hist�rica nos ajuda a perceber esses jogos de significa��o
que permeiam as pr�ticas comunicacionais. Atrav�s do referencial metodol�gico
emprestado da hist�ria cultural, podem-se perceber as marcas presentes nos textos e
a maneira pela qual os produtos culturais inventados pelos sujeitos agem sobre
as consci�ncias e prop�em uma grelha de interpreta��o do mundo (Mollier, 2006).
Nesse sentido, seguindo o racioc�nio de Barbosa (2007), entende-se o porqu� de a
matraca, o instrumento-met�fora da comunica��o do povo comum da vila de Itagua�, e
o manic�mio de Sim�o Bacamarte, o basti�o de seu exerc�cio letrado, serem tamb�m
tecnologias ou meios que mexem com os sentidos, "transformam o cotidiano e as
sensa��es..., revolucionam a apreens�o do mundo e instauram m�ltiplas percep��es
temporais"
(Barbosa, 2007, p. 24).
�s mudan�as nas materialidades dos meios, nas situa��es de comunica��o, nas
rela��es de produ��o, circula��o e recep��o correspondem transforma��es de igual
ordem
nas apropria��es e nas representa��es que se criam no contato com eles. O suporte
material, o tempo e o espa�o da leitura silenciosa e trancafiada do alienista se
contrastam com a audi�ncia p�blica promovida pelo barulho da matraca e da voz do
arauto, que solicitam a aten��o no momento em que a not�cia se torna acontecimento
e s� pode ficar gravada na mem�ria se conseguir instigar os ouvintes � participa��o
na troca informacional, no presente da performance do int�rprete. Situa��es que,
antes conjugadas do que isoladas, mostram um pa�s onde o letramento ainda est�
circunscrito a grupos minorit�rios e se subordina � fala e ao gesto, embora consiga

penetrar na l�gica oralizante dos discursos e dela tamb�m se nutrir, para compor
ambientes variados de comunica��o.
Nas �ltimas curas que realizou na Casa Verde, Sim�o Bacamarte utilizou um m�todo
interessante, que consistia em aplicar no doente um rem�dio que lhe incutisse um
sentimento oposto ao que diagnosticava. Assim, mandou "correr a matraca" por
Itagua� visando curar um poeta que apresentava sinais de mod�stia, "para o fim de o

apregoar como um rival de Gar��o e de P�ndaro". A um outro paciente, classificado


na mesma patologia, mas analfabeto - "mal sabia assinar o nome" -, recomendou que
uma academia do vilarejo lhe outorgasse um diploma de m�rito, com o devido selo de
aprova��o do governo colonial (Assis, 1998, p. 81-82).
O epis�dio, descrito no fechamento do conto, � igualmente conclusivo � tentativa de
"estudar e analisar os casos" da oralidade e do letramento no Brasil. A matraca,
o meio oralizante por excel�ncia, aplicada � cura do letrado, e seu inverso, o
diploma escrito que confere legitimidade ao homem desprovido das letras, s�o
met�foras
poderosas deixadas por Machado, para se entender a circularidade dos modos de
comunica��o. A obra d� a ler como, apesar das m�ltiplas divis�es entre as culturas
oral e escrita, � imposs�vel manter cada estrutura fixa, separada e resistente �
outra.
Existem virtudes, mentalidades ou faculdades predominantes nos dois sistemas, mas
que n�o podem permanecer intoc�veis na tens�o que um exerce sobre o outro, tens�o
esta que opera em n�veis de diferencia��o e ao mesmo tempo de complementaridade. A
"luta ingente [do alienista] com o povo" para impor a ordem na vila e "estabelecer
em Itagua� o reino da raz�o" (Assis, 1998, p. 86), uma empresa que se tornou
malsucedida, � uma alegoria para se entender a inefic�cia das estrat�gias de
confronta��o
entre determinados usos do letramento e da oralidade, e vice-versa. A finalidade
dos dois rem�dios era de mexer nas estruturas predeterminadas de cada mentalidade
estendida �s pr�ticas de comunica��o. Os "doentes" que deixavam o asilo e se
tornavam "ex-dementes", ou "ex-alienados" s�o a prova de que, cada um no seu modo
de
processar a informa��o, � dotado de certa fluidez para circular entre um regime e
outro. "Ao contr�rio do doutor Bacamarte e da psiquiatria sua contempor�nea", nos
esclarece Muricy (1988, p. 48), "Machado de Assis aceita a opacidade das
fronteiras". A entrada na Casa Verde nunca foi definitiva, nem a sa�da de l�
garantia para
sempre da perman�ncia no mundo de fora.

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