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EXPERIMENTO DE UM FSICO COM ESTUDOS CULTURAIS

Alan D. Sokal Departamento de Fsica New York University 4 Washington Place New York, NY 10003 USA Internet: SOKAL@NYU.EDU Telefone: (212) 998-7729 Fax: (212) 995-4016 O deslocamento da idia de que os fatos e a evidncia importam pela idia de que tudo se reduz a interesses e perspectivas subjetivos - segundo somente campanhas polticas Americanas - a mais proeminente e perniciosa manifestao de anti-intelectualismo de nosso tempo. - Larry Laudan, Science and Relativism (1990) Por alguns anos fui atormentado por um aparente declnio nos padres de rigor intelectual em certos setores das humanidades acadmicas Americanas. Mas sou apenas um fsico: se me encontro incapaz de compreender jouissance e diffrance, talvez isso reflita somente minha prpria inadequao. Ento, para testar os padres intelectuais prevalescentes, decidi tentar um modesto (embora admitidamente no-controlado) experimento: Iria um jornal norte-americano de estudos culturais - cujo editorial inclui cones tais como Fredric Jameson e Andrew Ross - publicar um artigo deliberadamente temperado com disparates se (a) tal artigo soasse bem e (b) ele lisonjeasse as preconcepes ideolgicas dos editores? A resposta, infelizmente, sim. Leitores interessados podem encontrar meu artigo, "Transgredindo as Fronteiras: Em Direo a uma Hermenutica Transformativa da Gravidade Quntica," na edio primavera/vero 1996 da

Social Text. Aparece em um nmero especial da revista devotado s "Guerras da Cincia". O que est acontecendo aqui? Poderiam realmente os editores no terem se dado conta de que meu artigo foi escrito como uma pardia? No primeiro pargrafo, derivo "o dogma imposto pela longa hegemonia psEsclarecimento sobre o ponto de vista intelectual Ocidental": de que existe um mundo externo, cujas propriedades so independentes de qualquer ser humano e de fato da humanidade como um todo; que tais propriedades so codificadas em leis fsicas "eternas"; e de que os seres humanos podem obter conhecimento, apesar de imperfeito e provisrio, destas leis usando os procedimentos "objetivos" e escrituras epistemolgicas prescritas pelo (assim chamado) mtodo cientfico. agora um dogma nos Estudos Culturais que no exista um mundo externo? Ou de que existe um mundo externo mas a cincia no obtm qualquer conhecimento dele? No segundo pargrafo eu declaro, sem a menor evidncia de argumento, que "a ?realidade? fsica [note as aspas] ... no fundo uma construo social e lingstica." No nossas teorias da realidade fsica, veja bem, mas a prpria realidade. Bastante razovel: qualquer um que acredite que as leis da fsica so meras convenes sociais est convidado a transgredir tais convenes da janela do meu apartamento. (Eu moro no vigsimo primeiro andar.) Ao longo do artigo, emprego conceitos cientficos e matemticos de maneira tal que poucos cientistas ou matemticos poderiam possivelmente levar a srio. Por exemplo, sugiro que o "campo morfogentico" - uma bizarra idia Nova Era de Rupert Sheldrake - constitui uma teoria de fronteira da gravidade quntica. Esta conexo pura inveno; mesmo Sheldrake no faz tal alegao. Afirmo que as especulaes psicanalticas de Lacan foram confirmadas por trabalhos recentes na teoria da gravidade quntica. At mesmo leitores no cientistas poderiam indagar o que raios a teoria quntica de campos tem a ver com psicanlise;

certamente, meu artigo no d nenhum argumento razovel para suportar tal conexo. Posteriormente no artigo, proponho que o axioma da igualdade na teoria matemtica dos conjuntos , de alguma forma, anlogo ao conceito homnimo na poltica feminista. Na realidade, tudo que o axioma da igualdade declara que dois conjuntos so idnticos se e somente se eles tm os mesmos elementos. Mesmo leitores sem treinamento matemtico poderiam muito bem acharem suspeita a alegao de que o axioma da igualdade reflete as "origens liberais do sculo dezenove" da teoria dos conjuntos. Em suma, escrevi intencionalmente o artigo de forma que qualquer fsico ou matemtico competente (ou fsico graduando ou math major) iria se dar conta de que ele uma fraude. Evidentemente, os editores da Social Text acharam confortvel publicar um artigo sobre fsica quntica sem se preocupar em consultar qualquer pessoa que entendesse do assunto. A insanidade fundamental de meu artigo, entretanto, no est em seus numerosos solecismos, mas no carter dbio de sua tese central e na "razo" utilizada para dar suporte a esta. Basicamente, alego que a gravidade quntica a ainda especulativa teoria de espao e tempo em escalas de um milionsimo de um bilionsimo de um bilionsimo de um bilionsimo de um centmetro - tem profundas implicaes polticas (que so, claro, "progressivas"). Para dar suporte a esta proposio improvvel, procedo da seguinte forma: primeiro, eu cito alguns pronunciamentos filosficos controversos de Heisenberg e de Bohr, e afirmo (sem argumentar) que a fsica quntica profundamente consoante com a "epistemologia ps-modernista". A seguir, eu reno um pastiche Derrida e a relatividade geral, Lacan e a topologia, Irigaray e a gravidade quntica - mantidos juntos por retrica vaga sobre "no-linearidade", "fluxo" e "interconexo". Finalmente, salto (novamente sem argumentao) para a afirmao de que a "cincia ps-modernista" aboliu o conceito de realidade objetiva. Em parte alguma se encontra qualquer coisa que lembre uma seqncia lgica de pensamento; encontram-se apenas citaes de autoridade, jogos de palavras, analogias foradas e afirmaes vazias.

Em suas passagens de concluso, meu artigo se torna especialmente egrgio. Tendo abolido a realidade como restrio na cincia, eu sigo adiante para sugerir (mais uma vez sem argumentos) que a cincia, para ser "liberatria", deve ser subordinada a estratgias polticas. Termino o artigo observando que "uma cincia liberatria no pode ser completa sem uma profunda reviso do cnone da matemtica." Podemos ver pistas de uma "matemtica emancipatria," eu sugiro, "na lgica multidimensional e no-linear da teoria de sistemas nebulosos [fuzzy]; mas esta abordagem ainda est fortemente marcada por suas origens na crise das relaes de produo do capitalismo tardio." Adiciono ainda que "a teoria das catstrofes, com suas nfases dialticas na suavidade/descontinuidade e na metamorfose/no-desdobramento, ter um papel especial na matemtica futura; mas muito trabalho terico ainda precisa ser feito antes que esta abordagem possa se tornar uma ferramenta concreta da praxe poltica progressiva." compreensvel que os editores da Social Text fossem incapazes de analisar criticamente os aspectos tcnicos de meu artigo (que exatamente o motivo pelo qual eles deveriam ter consultado um cientista). O que mais surpreendente o quo prontamente eles aceitaram minha assertiva de que a procura pela verdade na cincia deve ser subordinada agenda poltica, e o quo inconscientes estavam da falta global de lgica do artigo. Por que fiz isso? Enquanto meu mtodo foi satrico, minha motivao bastante sria. O que me diz respeito a proliferao, no apenas da falta de sentido e do pensamento descuidado per se, mas de um tipo particular de falta de sentido e pensamento descuidado: aquele que nega a existncia de realidades objetivas, ou (quando desafiado) admite sua existncia mas despreza sua relevncia prtica. No mximo, um jornal como Social Text levanta importantes questes que nenhum cientista deve ignorar - questes, por exemplo, sobre como financiamentos corporativos e governamentais influenciam o trabalho cientfico. Infelizmente, o relativismo epistmico faz pouco para levar adiante a discusso sobre tais assuntos. Em poucas palavras, meu interesse a respeito da proliferao do pensamento subjetivo tanto intelectual como poltico. Intelectualmente, o problema com tais doutrinas que elas so falsas (quando no simplesmente sem sentido).

Existe um mundo real; suas propriedades no so meras construes sociais; fatos e evidncia importam de fato. Que pessoa s poderia afirmar o contrrio? Ainda assim, muito da teoria acadmica contempornea consiste precisamente de tentativas para embaar estas verdades bvias - a total absurdidade de tudo isso sendo ocultada atravs de linguagem obscura e pretenciosa. A aceitao de meu artigo pela Social Text exemplifica a arrogncia intelectual da Teoria - significando teoria ps-modernista literria - levada ao seu extremo lgico. No de admirar que eles no tenham se preocupado em consultar um fsico. Se tudo discurso e "texto," ento o conhecimento do mundo real suprfluo; at mesmo a fsica se torna apenas mais um ramo dos Estudos Culturais. Se, alm disso, tudo retrica e "jogos de linguagem," a consistncia lgica interna igualmente suprflua: uma ptina de sofisticao terica serve igualmente bem. A incompreensibilidade se torna uma virtude; aluses, metforas e jogos de palavras se tornam substitutos para evidncia e lgica. Meu prpria artigo , quando muito, um exemplo extremamente modesto deste gnero bem estabelecido. Politicamente, estou irado porque a maior parte de (apesar de no toda) sua insanidade emana da auto-proclamada Esquerda. Estamos testemunhando aqui uma profunda volte-face histrica. Pela maior parte dos dois ltimos sculos, a Esquerda tem sido identificada com a cincia e contra o obscurantismo; acreditamos que o pensamento racional e a anlise sem medo da realidade objetiva (tanto natural quanto social) so ferramentas incisivas para combater as mistificaes promovidas pelos poderosos - para no mencionar o desejo da manuteno dos fins humanos sob sua prpria posse. O recente movimento de muitos humanistas acadmicos e cientistas sociais "progressistas" ou "esquerdistas" em direo a uma ou outra forma de relativismo epistmico trai esta respeitvel herana e ameaa os j frgeis prospectos da crtica social progressista. Teorizar sobre "a construo social da realidade" no ir nos ajudar a encontrar um tratamento efetivo para a AIDS ou criar estratgias para evitar o aquecimento global. Tampouco podemos combater idias falsas em histria, sociologia, economia e poltica se rejeitarmos as noes de verdade e falsidade.

Os resultados de meu pequeno experimento demonstram, no mnimo dos mnimos, que alguns elegantes setores da Esquerda acadmica Americana tm se tornado preguiosos. Os editores da Social Text gostaram de meu artigo porque gostaram de sua concluso: que "o contedo e a metodologia da cincia moderna prov um poderoso suporte intelectual para o projeto poltico progressista." Eles aparentemente no sentiram necessidade de analisar a qualidade da evidncia, a plausibilidade dos argumentos, ou mesmo a relevncia dos argumentos para a concluso apresentada. Claro, no esqueo as questes ticas envolvidas em meu bastante heterodoxo experimento. Comunidades profissionais operam em alto grau com base na confiana; fraudes abalam esta confiana. Mas importante entender exatamente o que eu fiz. Meu artigo um ensaio terico baseado inteiramente em fontes disponveis publicamente, sendo que apresentei notas de rodap a todas elas. Todos os trabalhos citados so reais, e todas as citaes so rigorosamente acuradas; nenhuma foi inventada. Agora, verdade que o autor no acredita em seu prprio argumento. Mas por que isso deveria importar? O dever dos editores como eruditos julgar a validade e interesse das idias, sem se preocupar com sua origem. (Eis por que muitos jornais eruditos praticam arbitragem cega.) Se os editores da Social Text acham meus argumentos convincentes, ento por que deveriam ficar desconcertados simplesmente por que eu no os acho? Ou eles so mais deferentes assim chamada "autoridade cultural da tecnocincia" do que eles se importariam em admitir? No fim, recorri pardia por uma simples e pragmtica razo. Os alvos de minha crtica j se tornaram uma subcultura acadmica auto-perpetuante, que tipicamente ignora (ou desdenha) a crtica racional a partir do lado de fora. Em tal situao, uma demonstrao mais direta dos padres intelectuais da subcultura foi necessria. Mas como mostrar que o imperador est nu? A stira , de longe, a melhor arma; e o golpe que no pode ser apagado aquele golpe auto- infligido. Ofereci aos editores da Social Text uma oportunidade de demonstrar seu rigor intelectual. Eles passaram no teste? Acho que no. No digo isso com alegria, mas com tristeza. Afinal, tambm sou esquerdista (sob o governo sandinista eu lecionei matemtica na Universidade Nacional da

Nicargua). Em praticamente todas as questes polticas - incluindo muita cincia e tecnologia relacionadas - estou no mesmo lado que os editores da Social Text. Mas sou um esquerdista (e feminista) por causa da evidncia e da lgica, e no apesar destas. Por que deveria-se permitir que a faco de direita detenha o monoplio do alto nvel intelectual? E por que deveria o absurdo auto-indulgente - qualquer que seja sua orientao poltica professada - ser laureada como o topo das conquistas eruditas?

Alan Sokal Professor de Fsica na Universidade de Nova Iorque. co-autor, com Roberto Fernndez e Jrg Frhlich, de Random Walks, Critical Phenomena, and Triviality in Quantum Field Theory (Springer, 1992), e coautor, com Jean Bricmont, de Les impostures scientifiques des philosophes (post-)modernes.