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DOENA DE ALZHEIMER

Sinnimos e Nomes Populares:


demncia; esclerose; caduquice

O que ?
A Doena de Alzheimer uma doena do crebro, degenerativa, isto , que produz atrofia, progressiva, com incio mais freqente aps os 65 anos, que produz a perda das habilidades de pensar, raciocinar, memorizar, que afeta as reas da linguagem e produz alteraes no comportamento.

Quais as causas da doena?


As causas da Doena de Alzheimer ainda no esto conhecidas, mas sabe-se que existem relaes com certas mudanas nas terminaes nervosas e nas clulas cerebrais que interferem nas funes cognitivas. Alguns estudos apontam como fatores importantes para o desenvolvimento da doena:

Aspectos neuroqumicos: diminuio de substncias atravs das quais se transmite o impulso nervoso entre os neurnios, tais como a acetilcolina e noradrenalina. Aspectos ambientais: exposio/intoxicao por alumnio e mangans. Aspectos infecciosos: como infeces cerebrais e da medula espinhal. Pr-disposio gentica em algumas famlias, no necessariamente hereditria.

Sintomas
"Eu vivo me esquecendo..." "No me lembro onde deixei..." "Doutor, facilmente esqueo dos nmeros de telefone e de pagar contas." "Doutor, minha me esqueceu meu aniversrio...Doutor, meu pai se perdeu..." So esses os tipos de queixas que se ouvem, s quais geralmente os amigos e familiares reportam como "coisas da idade". Entretanto, se alguma pessoa de suas relaes esquecer o caminho de casa ou no se lembra de jeito algum, ou s com muito esforo, de um fato que aconteceu, procure um mdico. Pode no ser algo importante, entretanto pode ser tambm um incio da Doena de Alzheimer que no tem cura, mas cujo tratamento precoce atrasa o desenvolvimento da doena, produz alguma melhora na memria, torna mais compreensvel as mudanas que vo ocorrer na pessoa e melhora a convivncia com o doente. Na fase inicial da doena, a pessoa afetada mostra-se um pouco confusa e esquecida e parece no encontrar palavras para se comunicar em determinados momentos; s vezes, apresenta descuido da aparncia pessoal, perda da iniciativa e alguma perda da autonomia para as atividades da vida diria. Na fase intermediria necessita de maior ajuda para executar as tarefas de rotina, pode passar a no reconhecer seus familiares, pode apresentar incontinncia urinria e fecal; torna-se incapaz para julgamento e pensamento abstrato, precisa de auxlio direto para se vestir, comer, tomar banho, tomar suas medicaes e todas as outras atividades de higiene. Pode apresentar comportamento inadequado, irritabilidade, desconfiana, impacincia e at agressividade; ou pode apresentar depresso, regresso e apatia.

No perodo final da doena, existe perda de peso mesmo com dieta adequada; dependncia completa, torna-se incapaz de qualquer atividade de rotina da vida diria e fica restrita ao leito, com perda total de julgamento e concentrao. Pode apresentar reaes a medicamentos, infeces bacterianas e problemas renais. Na maioria das vezes, a causa da morte no tem relao com a doena e sim com fatores relacionados idade avanada.

Diagnstico
Uma das dificuldades em realizar um diagnstico de Doena de Alzheimer a aceitao da demncia como consequncia normal do envelhecimento. O diagnstico de Doena de Alzheimer feito atravs da excluso de outras doenas que podem evoluir tambm com quadros demenciais. Por exemplo:

Traumatismos cranianos Tumores cerebrais Acidentes Vasculares Cerebrais Arterioesclerose Intoxicaes ou efeitos colaterais de medicamentos Intoxicao por drogas e lcool Depresso Hidrocefalia Hipovitaminoses Hipotireoidismo

Tratamento
No existe cura conhecida para a Doena de Alzheimer, por isso o tratamento destina-se a controlar os sintomas e proteger a pessoa doente dos efeitos produzidos pela deteriorao trazida pela sua condio. Antipsicticos podem ser recomendados para controlar comportamentos agressivos ou deprimidos, garantir a sua segurana e a dos que a rodeiam. A doena de Alzheimer no afeta apenas o paciente, mas tambm as pessoas que lhe so prximas. A famlia deve se preparar para uma sobrecarga muito grande em termos emocionais, fsicos e financeiros. Tambm deve se organizar com um plano de ateno ao familiar doente, em que se incluam, alm da superviso sociofamiliar, os cuidados gerais, sem esquecer os cuidados mdicos e as visitas regulares ao mesmo, que ajudar a monitorar as condies da pessoa doente, verificando se existem outros problemas de sade que precisem ser tratados.