Você está na página 1de 614

ANTONIO CABANAS

O Ladro de Tumbas

Traduo Ernani Ss

minha esposa Inma, que definitivamente a melhor das companheiras.

Nota do autor

A realizao da presente obra implicou um esforo consider vel, devido extensa bibliografia que foi necessrio empregar a fim de proporcionar ao livro o maior rigor possvel. Uma rdua tarefa, durante a qual recebi o constante apoio de minha esposa Inma. A ela ofere o minha maior gratido. Tambm quero agradecer a Manuela, que to amavelmente me ofereceu sua ajuda e seus conselhos no momento de digitar o original, assim como a Cristina, por dar vida ao sonho de ver publicado este romance. No gostaria de finalizar sem dedicar umas linhas minha m e, como reconhecimento pela dedicao de toda uma vida, e em particular memria de meu pai, homem de uma lucidez extraordin ria, que me transmitiu, desde cedo, seu amor pela literatura. Sua lembran a continua viva entre todos ns que o amvamos.

Prlogo

Reis, nobres, grandes guerreiros, prceres, deuses... Na maioria das vezes em que lemos um romance hist rico, um desses personagens, ou todos eles, costuma ser protagonista direto. Nada novo, sem d vida, pois j nos primrdios de nossa civilizao grandes poemas picos cantaram as gestas dos heris, imortalizando-os. Geralmente incomum encontrar obras desse gnero em que os protagonistas pertenam aos estratos mais baixos da sociedade de seu tempo. Sem dvida, quando se trata de romances ambientados no Antigo Egito, ocorre a mesma situao. O leitor est acostumado aos relatos sobre os faras que governaram essa terra ou os notveis que viveram nela; no entanto, muito poucas vezes temos oportunidade de conhecer como era a vida das pessoas simples, ou das classes mais baixas. Sem pretender imitar Hesodo, esse foi o motivo que me animou a escrever o presente romance, escolhendo para ele atores que pertencessem pior condio social possvel: os ltimos dos prias. Esta a histria de Shepsenur, o ladro de tumbas, filho e neto de ladres, e a de seu filho Nemenhat, digno descendente de estirpe t o importante, que arrastaram suas vidas errantes pelos caminhos de um Egito muito diferente daquele que conhecemos, em que a mis ria e o instinto de sobrevivncia os levavam a perpetrar o pior crime que um homem podia cometer naquela terra, saquear tumbas.

16 De modo algum esta obra pretende ser um tratado de hist ria sobre o Antigo Egito, embora pretenda representar o mais fielmente poss vel o tipo de vida e os costumes daquele povo. Por isso, o livro tem profus o de termos escritos tal como os expressavam os egpcios antigos, e que s o convenientemente explicados em notas de p de p gina. Mas limitei-me a transcrever aqueles nomes conhecidos atualmente por sua tradu o grega em sua forma original egpcia, apenas como uma curiosidade, empregando depois o nome com que, geralmente, so conhecidos hoje em dia. A histria que se conta aqui fictcia, mas o contexto em que se desenrola a ao, os primeiros anos do reinado do fara Rams s III, verdico. A maioria dos protagonistas deste romance tambm imaginria; exceo dos personagens histricos, que naturalmente existiram. Rams s III, claro, governou o Egito naquele tempo, e seu filho, o pr ncipe Parahirenemef, foi leal servidor de seu pai e o acompanhou nas guerras que ele empreendeu, na funo de cocheiro, exatamente como se conta nesta obra. Todos os acontecimentos histricos que acompanham a trama s o igualmente verdadeiros e, at onde este autor alcan a, foram relatados o mais fielmente possvel da forma como de fato devem ter ocorrido. Como expliquei antes, os atores desta trama s o fict cios, embora isso no acontea com seus nomes. A maioria deles real e pertenceu alguma vez a algum na longa histria da civilizao egpcia. Quanto s mulheres, tomei a liberdade de batiz -las com nomes de rainhas, princesas ou... deusas. ANTONIO CABANAS HURTADO Madri, novembro de 2002

O calor era insuportvel. O vero no chegara ainda, mas o sol, que j se pusera havia vrias horas, tinha deixado sua marca como um poder pesado e asfixiante de que era impossvel escapar. Dentro, a ang stia era maior ainda; implacvel e letal, parecia ter ficado presa naquele lugar * escuro e silencioso que teria desagradado inclusive ao prprio Set . Mas quelas trs pessoas o fato no parecia importar muito. O mais jovem, um menino ainda, olhava nervoso para a sada estreita; os outros dois, homens, moviam-se com extrema cautela na angustiante penumbra do interior da tumba. Sabendo que no podiam permanecer muito tempo ali, agiam com a rapidez e a conciso prprias de pessoas habituadas a prticas t o tenebrosas, fruto, sem dvida, de srdidos anos de experi ncia. O menino permanecia quieto, observando concentrado os murais inscritos nas paredes fazia sculos. Sempre acontecia a mesma coisa: aquelas imagens exerciam sobre ele um magnetismo inexplicvel, que o abstraam de tudo quanto o rodeava e costumavam produzir nele sonhos estranhos que, s vezes, deixavam-no inquieto. Os hier glifos, repletos de litanias que continham os usuais ritos mgicos para o eterno descanso do
* Set, deus do Antigo Egito, filho de Geb e Nut, e irm o de Os ris, sis e Neftis, de quem tambm era esposo. Sob diversos aspectos, ele era representado como deus do deserto.

18 defunto, as cenas de sua vida cotidiana, os deuses que o acompanhavam ao * longo dos muros, a grande serpente Apfis , os macacos... Estes ltimos em especial o fascinavam, a ponto de um grande sentimento de respeito se apoderar dele, fazendo-o se envergonhar de estar ali. Mas ele n o entendia nada do que significavam aquelas imagens, no sabia quem era Ap fis, nem o que representavam os macacos babunos, e muito menos poderia decifrar aquela escrita. Como eu gostaria de conhecer o significado de todos estes s mbolos! dizia a si mesmo, enquanto iluminava a parede com sua pequena lamparina. Nemenhat, deixe de devaneios e venha nos iluminar! Por todos os ** gnios do Amenti , por que acha que veio? praguejou um dos homens. O menino deu um pinote e se virou rpido, tropeando em alguns dos objetos que estavam no cho; um dos vasos canpicos que continham vsceras do defunto caiu com estrpito, desfazendo-se em cacos. Foi como se a abbada celeste se abrisse sobre suas cabeas e todos os deuses em unssono gritassem, apontando para eles com um dedo *** acusador. Kebehsenuf , um dos guardies dos "Quatro Pontos Cardeais" e protetor dos intestinos dos mortos, jazia no cho em pedaos. Que sis nos proteja! At o superintendente da necrpole deve ter
Apfis, serpente muito grande que simbolizava as foras do mal, que ameaavam do Alm a barca solar em seu priplo para chegar ao novo dia. ** O Amenti era uma das muitas formas de os egpcios designarem o mundo dos mortos. ***Kebehsenuf, um dos "Quatro Filhos de Hrus" encarregados de proteger as vsceras do defunto. Guardava especificamente os intestinos no interior de um dos vasos canpicos em que era representado com cabea de falco. * sis, esposa de Osris e me de Hrus, e uma das principais deusas do Antigo Egito. Representava a magia, a esposa exemplar e a grande me. *
*

19

ouvido de sua casa. Que h com voc hoje? Sinto muito, vov, so as imagens deste lugar que me distraem. Imagens, imagens... Chega de besteiras e nos ajude de uma vez. Pai, isto um mau augrio disse o terceiro homem. No tenha medo, Shepsenur, no a primeira vez que um dos vasos quebra, mas teremos que fazer oferendas s quatros deusas ** guardis . E quanto a voc, Nemenhat, vai aprender a se mexer sem quebrar nada, mesmo que eu tenha que lhe dar umas palmadas. Vamos terminar logo com isso. O garotinho obedeceu. Quase se arrastando, chegou at junto deles, no canto mais recndito da tumba. Dentro, a sensao de claustrofobia era absoluta. O ar parecia no existir e o pouco que poderia haver era propriedade daquela lamparina, cuja tnue luz dava a seus corpos suados um aspecto to tenebroso como era o lugar. O mais velho escrutinou a penumbra com olhar experiente. Ali parecia haver pouco para levar. Talvez em algum dos cofres encontrassem algo de valor, mas tudo indicava que aquele defunto no possu a fortuna alguma na hora da morte. O av, Sekemut, tinha sido o primeiro a encontr -la. Havia rastreado o Vale dos Nobres durante meses em busca de algum achado, at que *** finalmente deu com um hipogeu que tinha os selos intactos. Isso tinha lhe dado esperanas de tirar algum proveito de sua descoberta, pois a tumba de um nobre sempre oferecia boas expectativas. Mas agora que percorria seu olhar pelo interior sentiu a habitual frustra o
** Nome pelo qual eram conhecidas as deusas sis, Neftis, Neit e Selkis, as encarregadas dos vasos canpicos. ***O hipogeu era um tipo de tumba escavada na rocha, cujo uso foi generalizado a partir do Imprio Novo.

20 pelo trabalho intil. Sekemut roubava tumbas fazia uns quarenta anos. Era seu of cio, como fora de seu pai, como tambm era de seu filho e certamente seria de seu neto. Era extremamente hbil em seu trabalho, e o fato de que nos ltimos tempos proliferassem tantos amadores no que ele considerava uma arte enchia-o de tristeza. Tinha razo quando dizia que j n o havia ordem no Egito. Corriam tempos em que estava tudo transtornado e qualquer um podia assaltar uma tumba, deixando-a depois como uma esterqueira, atiando, com isso, a ira dos deuses. Porque, n o havia como negar, Sekemut era muito respeitoso quanto a isso, tendo grande cuidado em no quebrar nada no interior e, se por infelicidade alguma vez acontecia, apressava-se a fazer oferendas. Alm disso, tinha por costume no depenar as tumbas por completo, deixando sempre para o defunto os bens imprescindveis de que necessitaria para sua vida di ria no Al m. Seu pai no era da mesma opinio e os deuses o castigaram. Fora preso e condenado nos tempos do fara Merenptah, que mandou que o * desmembrassem por tamanhos sacrilgios. Assim era Maat . Seu filho, Shepsenur, aluno adiantado como poucos, tinha acompanhado seu pai em seus saques desde a mais tenra inf ncia, aprendendo com proveito tudo quanto Sekemut considerou importante lhe ensinar. preciso aprender os ofcios quando criana ouvira seu av dizer com freqncia. O velho tinha toda razo, pois Shepsenur podia considerar-se digno sucessor de seus ancestrais. Mas, criterioso que era, seu pai tamb m decidiu que ele aprenderia uma profisso respeitvel e o enviou oficina de
* Deusa que encarnava a justia e a verdade, cuja pena de avestruz, que levava sobre a cabea, servia de contrapeso na pesagem da alma. Representava a ordem do cosmos.

21

Hapu, o carpinteiro, onde, em seus momentos livres, o rapaz aprendeu o ofcio. Com eles, Nemenhat, o filho de Shepsenur, dava seus primeiros passos a fim de se tornar no futuro um baluarte de to lgubre tradi o. Para ele, aquilo no deixava de ser uma brincadeira macabra sem dvida , mas uma brincadeira; bem diferente das que costumava praticar com os outros meninos de sua idade, mas tambm muito mais interessante. Sentia emoes extraordinrias, por isso era comum v-lo olhar boquiaberto tudo o que o mundo dos mortos lhe revelava no interior daquelas tumbas. Os homens se aproximavam do sarcfago de madeira e o observavam em silncio. Este homem era quase to pobre como a gente, pai murmurou Shepsenur. Sekemut concordou em silncio. No vale a pena nem arrombarmos o atade disse este, suspirando. Vamos deixar para ele ao menos o pouco que possu a. H quanto tempo est enterrado? Pouco mais de cem anos, acho respondeu Sekemut, enquanto olhava ao redor. No h dvida de que era um nobre decadente disse Shepsenur , quase para si mesmo. Sekemut no fez caso do comentrio, enquanto reparava em algumas arcas. Nemenhat, aproxime a lamparina ordenou o velho, inclinandose sobre as arcas. O menino obedeceu e se agachou perto do av; este segurou o candeeiro e o passou sobre elas. Eram de madeira com algumas

22 incrustaes de marfim que lhes davam certa graa, embora no fossem nada de outro mundo. Abriram a primeira arca, e sua desiluso foi visvel. Continha apenas vrios vasos de alabastro e alguns objetos de higiene pessoal. Na segunda, * no havia nada digno de meno, fora um jogo de senet e outros artigos de luxo. Por fim, ao abrir a terceira, seus rostos se iluminaram. Reflexos dourados surgiram lmpidos diante deles; Sekemut passou a lamparina por sobre a arca muito devagar e sorriu. A pequena arca estava repleta de colares, pulseiras e braceletes de ouro, l pis-laz li e pasta vitrificada. Sekemut pegou alguns com cuidado e avaliou seu peso. Bem, pelo menos no sairemos sem nada. Filho, traga o saco. E vamos nos apressar. Trabalhando juntos, os trs foram tirando as jias da velha arca at no restar mais nada; depois se aproximaram da ltima delas e tamb m a arrombaram. Esta continha somente umas pequenas figuras em forma de ** mmia. Eram os ushebtis , os respondedores, aqueles que, quando se pedia ao defunto no Alm que realizasse uma tarefa, como semear o campo, encher de gua os canais, ou outros servios, respondiam: "Estou aqui". Costumavam ter pequenas ferramentas, algumas pintadas sobre a prpria figura, necessrias para cumprir sua misso. Havia mais de vinte e eram todas de loua, mas feitas primorosamente. Isto sagrado. No vamos tocar disse Sekemut, fazendo um gesto com a mo para que sassem dali.
* Jogo de mesa muito popular no Antigo Egito. ** Os ushebtis eram pequenas figuras utilizadas nas sepulturas para realizar os trabalhos encomendados ao finado nos Campos do Ialu (ou Iaru), nome que se dava ao paraso. Eram como escravos que evitariam que o morto fizesse qualquer trabalho. Os ricos e nobres se faziam enterrar com um grande nmero deles, enquanto que os pobres punham apenas alguns.

23

Ento fecharam a arca e, como se fossem rpteis, deslizaram pela entrada da cmara morturia e saram da tumba, depois de atravessar o pequeno corredor. Fizeram-no com precauo, quase com timidez. Mas fora isso n o se ouvia nada. O silncio era absoluto, como se professasse o maior dos respeitos pelo lugar onde se encontravam. Por sua vez, a lua havia decidido abandonar sorte as terras do Egito e a noite era negra, sem mais luz que as lgrimas de sis, as quais brilhavam em forma de estrelas no firmamento. J no exterior, sentiram o estimulante frescor que foi como vida para aqueles homens que, ainda encurvados, enchiam os pulm es v rias vezes, tentando abranger todo o ar que o vale oferecia. Depois, como figuras vindas do Amenti, desceram pela ladeira escarpada at desaparecer na escurido. * Um chacal uivou nas colinas; talvez fosse Upuaut , o deus chacal que costumava perambular pelas necrpoles, dando sua triste despedida como nico testemunho do que havia acontecido ali. Embora fosse natural de Copto, Shepsenur havia permanecido pouco tempo l; de fato, no lembrava nada dos anos passados na cidade e sempre que olhava para trs se via junto a seu pai, Sekemut, percorrendo os caminhos do Egito. Perambularam por boa parte do pas durante mais de vinte anos, fugindo da ira do fara aps a condenao e execu o de seu av , e sem outros bens alm daqueles que suas regulares rapinas lhes proporcionavam. Pouca coisa, levando-se em conta os resultados, pois ao cabo de todos aqueles anos eram quase to pobres como no comeo.
* Upuaut, deus em forma de chacal, frequentemente confundido com An bis. Conhecido como "aquele que abre os caminhos", era o encarregado de ir s necrpoles para conduzir o defunto ao Alm.

24 Pelo caminho foi perdendo a nica coisa valiosa que realmente possua, sua famlia. Me, irmos, tios, todos foram desaparecendo, vtimas dos infortnios da vida errante a que os irados deuses os empurravam. Criado em semelhante ambiente e sem ra zes em lugar nenhum, Shepsenur se tornou homem sem sentir qualquer apego por sua terra e com o corao transbordando de desprezo pelos deuses e pela ordem que estes estabeleceram naquele pas na alvorada de sua civiliza o. Um dia, o mais feliz de sua vida, conheceu Heriamon, uma bela jovem de famlia humilde, natural da cidade santa de Abydos, pela qual se sentiu atrado desde o instante em que a viu. Shepsenur estava havia v rios meses com seu pai na cidade, buscando qualquer t mulo de que pudessem tirar algum benefcio. No foi em vo que aquele povoado tinha sido escolhido pelos antigos faras tinitas para construir suas tumbas; e j se sabia que onde se enterrava um rei se enterravam tamb m seus nobres. No entanto, as boas perspectivas mal deram frutos e, como em outras ocasi es, Shepsenur teve que trabalhar como carpinteiro para poder ganhar seu sustento. Mas naquela oportunidade a sorte pareceu lhe sorrir, pois Heriamon se apaixonou por ele perdidamente, e em pouco tempo ela se tornou sua esposa. Foram momentos de alegria para o jovem, pois nunca antes havia sentido tanta felicidade, trabalhando de boa vontade no que p de enquanto amava a bela Heriamon com todas as suas for as. Ela logo engravidou, dando luz um bonito menino, a que chamaram de Nemenhat. Para Shepsenur, aquele menino acabou sendo o bem mais precioso que poderia possuir. Nem mil tumbas que roubasse lhe proporcionariam tesouro maior, pensava ele agitado. Seu filho lhe daria for as para abrir caminhos e tentar, assim, lhe oferecer um futuro melhor. Mas as coisas no correram propriamente bem; o trabalho escasseava

25

e no havia grandes chances de encontrar algum butim na cidade de * Osris , de modo que outra vez voltou a se encontrar na estrada em busca de fortuna. Agora eram quatro as bocas para alimentar, por isso, de bom conselho, o av Sekemut decidiu que se dirigissem a Waset, o cetro; o ** nomo III do Alto Egito, onde, em sua capital, Tebas, teriam maiores oportunidades. L passaram cinco anos com sorte diversa. Sekemut, que conhecia muito bem o lugar, fez algumas descobertas proveitosas com as quais puderam se manter mais folgados, enquanto seu filho instalava uma pequena oficina de carpintaria onde trabalhava com pequenas encomendas. Por sua vez, Heriamon revelou-se uma mulher conformada como poucas e, embora se desse conta perfeitamente do que acontecia, jamais proferiu uma palavra de protesto contra seu marido. Ela sabia muito bem o quanto era dura a vida para algu m que, como eles, procedia dos estratos mais baixos daquela sociedade. Nemenhat mostrou-se um menino muito esperto, mas um pouco retrado, que preferia acompanhar o av e o pai pelas necr poles do que brincar com os outros meninos do bairro. Sentia adorao por seu pai e no havia nada que o atrasse mais do que se juntar a ele em suas macabras aventuras. Observava tudo o que faziam no interior dos t mulos e se sentia possudo por um fascnio que ia alm do racional. Naqueles momentos, o menino achava que sabia com certeza a que se dedicaria quando fosse mais velho: saquearia tumbas como eles. Com o tempo, as coisas voltaram a piorar. O Egito atravessava momentos difceis, e os assaltos s tumbas da necrpole tebana comearam
* Abydos era conhecida por esse nome porque se acreditava que ali estava a tumba do deus Osris. ** Os nomos eram os nomes que recebiam as provncias no Antigo Egito.

26 a proliferar. Formaram-se bandos organizados que se dedicavam ao saque descontrolado de quantos hipogeus encontravam, arrebentando tudo quanto neles havia sem nenhum escrpulo. Tebas j n o era um lugar seguro para Shepsenur e sua famlia, e muito menos o lugar adequado * para se aventurar entre os morros prximos do oeste , no outro lado do rio. Os inspetores da necrpole haviam intensificado sua vigil ncia, e, em semelhantes circunstncias, o melhor era mudar de novo de resid ncia, pois corriam um perigo que conheciam bem. Para cmulo dos males, o av caiu doente, e o que come ou como uma simples tosse foi se transformando em interminveis acessos com escarros sanguinolentos que posteriormente acabaram com a vida de Sekemut. Shepsenur chorou a morte do pai, o homem a quem tinha acompanhado em sua infelicidade durante tantos anos, e que representava o ltimo elo com seu passado. Um elo que jazia partido para sempre e ao qual decidiu dar o mais decoroso dos enterros. Para isso, n o teve mais outro remdio seno vender a maior parte de seus ex guos bens e assim tentar dar a ele o adeus que merecia; ao fim e ao cabo, o velho Sekemut sempre tinha sido um devoto dos deuses, ainda que sua maneira. Agora nada o retinha em Tebas. Ento, numa manh , bem cedo, abandonou a cidade com sua mulher e seu filho, com o prop sito de ir para o norte, para as terras do Baixo Egito. Heriamon, que estava grvida de novo, no fez objeo alguma. Ela seguiria o marido para onde ele fosse, com a maior boa vontade e com o corao cheio de prazer por poder permanecer junto dele. Partiram com as poucas coisas que lhes restavam, uma trouxa com
* No Antigo Egito as necrpoles encontravam-se situadas a oeste das cidades, lugar onde o sol se pe e onde comeam os domnios de Os ris, o deus do Alm.

27

alguma roupa e uma pequena caixa onde Shepsenur levava suas ferramentas de carpinteiro. Era o suficiente, ele achava, por estar convencido de que poderia manter sua famlia com pequenos trabalhos at se estabelecer no lugar apropriado. Foi assim que atravessaram os nomos * dos Dois Falces, O Crocodilo e O Sistro , onde ganharam a vida sem dificuldades, recebendo o necessrio para poderem continuar seu caminho. Numa manh, aps meses de viagem, Heriamon comeou a sentir as primeiras dores do parto. Shepsenur se apressou a buscar um lugar adequado, no qual poderia ajud-la. Caminharam durante o dia todo. Heriamon, sem emitir uma s queixa, arrastava os p s pelo caminho, ajudada pelo brao do marido, enquanto Nemenhat, alheio a tudo o que acontecia, no parava de correr de um lado para outro. Por fim, ao entardecer, chegaram a uma aldeia outrora importante chamada Tinis, onde encontraram abrigo e uma parteira que cuidou do nascimento de uma menina. Permaneceram ali durante um ms. Neste perodo, espera de que sua ** amada se recuperasse, Shepsenur ganhou o po consertando o shaduf dos camponeses. Mas as coisas se complicaram. Em poucas semanas a febre da mulher comeou a subir e dois dias mais tarde a pequena tamb m adoeceu. Nemenhat observava sua me prostrada sobre o enxerg o, apertando sua irmzinha junto ao peito, consumindo-se dia a dia. Ele se aproximava delas e, com uma mo, acariciava aquelas peles que ardiam. * Enquanto isso, seu pai, desesperado, invocava Hequet e Tawaret, a deusa
Nomos V, VI e VII do Alto Egito, respectivamente, cujos nomes eg pcios eram: Harui, Aati e Seshesh. ** O shaduf era um utenslio de madeira utilizado para tirar a gua do rio, que ainda continua sendo utilizado nas zonas rurais do pas. * Hequet era uma deusa com cabea de r, protetora das parturientes e dos recm-nascidos. *

28 hipoptamo de grandes seios, que era protetora das lactantes. Mas foi tudo intil. Em um ms, as duas morreram. O menino no compreendia bem o alcance de tudo aquilo, apenas via o pai prostrado junto me, soluando com as mos entrelaadas, e, como os pobres aldees, tentava inutilmente lhe dar nimo. No entanto, aquelas imagens acompanharam-no durante toda a sua vida. Como no dispunha de bens suficientes, Shepsenur trabalhou durante um tempo em Tinis tanto quanto pde, a fim de ganhar o necess rio para poder fabricar um sarcfago para sua esposa e filha. Tambm contratou um aldeo que s vezes trabalhava como embalsamador, que ao menos pde injetar nos cad veres, pelo nus, um ** lquido gorduroso procedente do cedro , secando depois seus corpos submergindo-os em ntrum. Os corpos foram levados at uma antiga tumba abandonada que era utilizada pela maior parte da aldeia e que estava quase repleta. N o houve oferendas, nem mesmo banquete funerrio, e as pessoas acompanharam o pai e o filho com atitude resignada. Shepsenur colocou dentro do ata de de sua esposa as sandlias de papiro que ela mesma havia tran ado. Dentro do da menina, apenas derramou suas lgrimas. Pelo menos tinham sido sepultadas dignamente. Shepsenur e seu filho seguiram seu caminho para o norte at chegar a *** Zawty , capital da rvore da Vbora Superior, que era como se chamava o nomo XIII do Alto Egito. Era ponto de partida das caravanas que se * dirigiam ao osis de Ain-Amar , no sul. Ali, o deserto ocidental assediava tenazmente as terras de cultivo, estrangulando-as sem miseric rdia. Mas
** Devido a este leo, posteriormente os intestinos saam dissolvidos do organismo. ***A atual Asyut. * Hoje conhecido como El-Kharga.

29

era um povoado que oferecia possibilidades e um bom lugar onde permanecer enquanto o menino crescesse. Ento, depois de perambular durante alguns dias pela cidade, Shepsenur encontrou ocupa o numa oficina de manufatura de mveis onde, em pouco tempo, ganhou a confiana do capataz. Este pareceu gostar de seu trabalho, pois, em seguida, come ou a encarreg-lo dos pedidos das famlias importantes que, pelo visto, ficaram muito contentes. Isso o ajudou a adquirir certa reputao, acostumando-se a encomendas, o que o fez prosperar notavelmente, a ponto de poder economizar o necessrio para comprar um burro e esquecer momentaneamente suas penas passadas. Durante quatro anos, permaneceu em Zawty levando uma vida honrada, inclusive aos olhos dos deuses, quando aproveitou para iniciar seu filho no ofcio, tal como seu pai fizera com ele. Pela primeira vez, Shepsenur levou uma vida ordenada, chegando a pensar que as velhas feridas de sua alma se encontravam cicatrizadas por completo. Mas sua estadia em Zawty foi apenas mais um par ntese em sua interminvel peregrinao; o trabalho comeou a fraquejar e, em seu corao, sentiu de novo a irracional atrao pelas obscuras inclina es de outros tempos. Suas razes no frutificaram ali. Tinha que continuar at o ** *** corao de Kemet , l onde os deuses antigos reinaram havia muito tempo e onde construram suas eternas moradas. Ele as saquearia. Uma manh, acomodaram os poucos pertences sobre o burro e se
** Os antigos egpcios chamavam seu pas por este nome. Kemet significa A Terra Negra, referncia cor da terra ao ser encharcada pelo limo que o Nilo arrastava durante as inundaes. ***Os egpcios chamavam de deuses a seus reis, pois eram considerados uma reencarnao do deus Hrus . A palavra fara deriva de uma terminologia durante a poca Baixa.

30 dirigiram para Ijtawy, que em outros tempos fora capital do Imprio Mdio, e onde governavam os grandes faras da XI e XII dinastias. A distncia era longa, e, naquela poca, os caminhos no Egito n o eram totalmente seguros. Esta circunstncia fez com que Shepsenur preferisse no utilizar a estrada principal, mas sim as veredas e os pequenos caminhos que sulcavam as terras de plantao. Assim, despediram-se de Zawty, cruzando em pouco tempo o grande brao fluvial que se separava do Nilo e dirigia parte de sua corrente para o Lago Meridional, Sheresy, uma extensa depresso extraordinariamente frtil, com uma vegetao exuberante, onde os crocodilos eram * particularmente abundantes e Sobek se impunha entre os demais deuses. Avanaram pelo Alto Egito, percorrendo suas provncias, detendo-se aqui e ali, o imprescindvel para repor suas foras e poder seguir seu caminho. Como em outras ocasies, Shepsenur se viu obrigado a realizar um outro trabalho, para cobrir seus gastos, mas em seguida partiu para o desejado norte. Cruzaram cinco nomos sem sofrer nenhum contratempo, at que um dia, prximos cidade de Per-Medjed, capital do nomo de Os Dois Cetros, um estranho sentido que o fazia reparar no impercept vel o obrigou a parar subitamente. Filho, esconda-se no canavial e no saia, no importa o que veja ou oua. Entendeu? Sim, pai, mas... Nada de perguntas. Faa o que eu digo. Entregou suas ferramentas de carpinteiro a ele e, um saco com algumas cebolas e um po de trigo. Depois o rapaz desapareceu. N o demorou muito, ouviu algum se aproximando, e uns homens de aspecto sinistro
* Deus crocodilo com mltiplos aspectos, venerado no Antigo Egito desde as primeiras dinastias.

31

apareceram dentre as moitas. Pelos testculos de Set, quem voc?! disse o mais corpulento, com voz cavernosa. Shepsenur permaneceu impvido, enquanto os observava em silncio. O gato comeu sua lngua? Aonde pensa que vai? Sou um campons que vai a Ijtawy para se reunir com a fam lia. O que parecia ser o chefe o olhou de cima a baixo com express o de deboche. Tem permisso para passar por aqui? perguntou-lhe, por fim. Permisso? No sei do que o senhor est falando respondeu Shepsenur. Nesse caso tem que pagar sentenciou outro. Pagar? No tenho nada. Os homens prorromperam em gargalhadas. Nada, ? Eu acho que sim disse o bandido, aproximando-se com um enorme basto nas mos. Voc um atrevido. Por acaso n o sabe com quem est falando? perguntou, fazendo men o de usar o basto. Me perdoe se apressou a dizer Shepsenur, automaticamente levantando os braos para se proteger do possvel golpe. N o sou daqui, mas percebe-se que uma pessoa importante. Os homens caram de novo no riso. Importante? Naturalmente. Sou Gurma, e esta minha corte disse, apontando para os demais, que voltaram a rir. uma honra respondeu Shepsenur, fazendo uma rever ncia. Jamais vou esquecer. Claro que no respondeu Gurma, derrubando-o com uma tremenda cacetada. um cachorro atrevido e mentiroso, ainda por

32 cima. Suas mos no so de campons. Mas vai se lembrar de mim. Comeou ento a golpe-lo repetidamente, entre as queixas de Shepsenur e as risadas dos outros. Levem o burro e tudo que tiver em cima uivou o desvairado, enquanto continuava batendo nele. Ah, e a roupa tambm. Numa grande algazarra, despojaram Shepsenur das poucas coisas que tinha, incluindo seu saiote, deixando-o nu. assim que vai para Ijtawy disse Gurma, ofegante, secando o suor de sua testa. L s h vtimas da peste, e voc n o ser diferente. Ento, metendo sua mo sob o calo, tirou o membro para fora e urinou sobre ele. Se perguntarem onde voc comprou o perfume, lembre que Gurma lhe fez um bom preo disse s gargalhadas. Depois se virou e desapareceu com os outros por onde tinham vindo, levando o burro pelas rdeas. Ali ficou Shepsenur. Vexado e estendido sobre a poeira fina, nu e espancado. Realmente, os deuses tinham-no abandonado novamente. A duras penas, Nemenhat conseguiu tratar do pai. Alguns camponeses de passagem pelo lugar se apiedaram deles e os recolheram em sua casa at que Shepsenur se recuperasse da sova. Felizmente, as pessoas que moravam nas zonas rurais daquela terra eram proverbialmente hospitaleiras e sempre estavam dispostas a se ajudar em suas desgra as, algo que Shepsenur agradeceu consertando tudo quanto foi instrumento de lavoura e colaborando nas tarefas cotidianas onde fosse necess rio. Um dia, com o maltratado nimo refeito e as foras repostas, de novo se ps a caminho com o filho, em sua viagem eterna, rumo ao norte. Desta vez, no houve encontros infelizes nem sobressaltos que os obrigassem a parar mais do que o necessrio, e, assim, ap s atravessarem mais duas provncias, entraram no nomo XXI do Alto Egito, o da rvore Narou

33

Inferior, onde se encontrava Ijtawy. A primeira vez em que Nemenhat viu uma pir mide, ficou estupefato. Olhou-a de boca aberta, com respeito e temor, como se fosse um espectro gigantesco. Shepsenur tambm nunca tinha visto uma, embora soubesse de sua existncia. Sabia, tambm, que em seu interior descansavam os poderosos senhores que um dia ditaram a lei no Egito, com todas as suas riquezas e seus pertences. Diante deles, erguia-se, como uma torre, a inconfund vel perspectiva de Meidum. A que fora outrora uma pirmide orgulhosa erigida por * Snefru, ou talvez por seu pai Huni, durante os tempos antigos , agora aparecia semi-destruda, mostrando uma forma escalonada que lhe dava um aspecto estranho. O que isso, pai? O poder sobre a terra, filho, o desafio dos deuses. Mas n o se deixe enganar. Ela, como ns dois, tambm vulnervel. Nemenhat no respondeu, mas sempre lembraria aquela pirmide e a impresso que lhe causou. Por fim, em uma tarde chegaram a Ijtawy. A que, em outros tempos, fora a capital principal agora no passava de um povoado de segunda ordem. Notava-se seu passado glorioso nos restos dos monumentais f cios erigidos durante o Imprio Mdio, monumentos que logo seriam sepultados no esquecimento, quando os invasores hiksos conquistassem o pas durante o segundo perodo intermedirio, mudando sua capital para Avaris. Desde essa poca, a cidade jamais recuperaria seu esplendor,
* No se sabe com certeza quem construiu esta pir mide. Ainda que se costume atribuir a obra a Snefru, primeiro fara da IV dinastia, h quem pense que foi edificada por seu pai Huni, ltimo rei da dinastia anterior.

34 ficando relegada posio de mero povoado sem importncia. Estimulado por novo nimo, Shepsenur procurou trabalho por toda a cidade, convencido de que um novo horizonte se abria para eles de forma generosa. Mas como de costume, afora alguma tarefa isolada, n o encontrou nada. Outra vez a usual penria os cercava, amea adora, como em tantas ocasies, lembrando a Shepsenur que no era precisamente o favorito dos deuses. "Nasci abandonado por eles. Ento, devo pouco respeito a eles", pensava, enquanto voltava da taberna a que ia toda tarde afogar suas mgoas. Mas pelo menos tinha um teto onde se abrigar, embora fosse um simples estbulo, e a firme determinao de mudar sua sorte, com ou sem a ajuda divina. No entanto, no papel que havia lhe tocado representar no teatro da vida, Shepsenur ainda precisava descer novos degraus, a fim de chegar ao fundo do poo em que se desenrolava sua existncia. Assim, numa noite, enquanto voltava bbado da taberna, tropeando pelas ruelas, caiu v tima da "corvia", o temvel recrutamento utilizado pelo sistema econ mico egpcio para conseguir mo-de-obra realizao dos grandes projetos nacionais. Quando Shepsenur ficou suficientemente sbrio, o escriba do alistamento j o tinha inscrito como operrio, para trabalhar na construo de canais. Aquilo foi terrvel, e, por mais que defendesse os direitos que tinha como carpinteiro, no conseguiu nada alm do deboche dos funcionrios. Ele era um arteso e, em princpio, estava isento de tais trabalhos! Mas tudo foi intil. Levaram-no para os campos prximos com o intuito de canalizar a irrigao convenientemente, cultivar os campos e adub-los, levando areia do leste para o oeste.

35

Passou um ano inteiro sofrendo essas regras, coberto de barro da manh tarde, at que, graas fabricao de alguns mveis para a casa de um dos funcionrios locais, conseguiu se libertar de sua ingrata miss o e exercer de novo sua profisso ao ser contratado como parte do grupo de escultores, canteiros e desenhistas destinado realizao de obras p blicas * na cidade. Foi retribudo por isso com quatro khar de trigo e um khar de cevada dirios, com os quais no s pde fazer po e cerveja, mas tamb m troc-los por outros artigos de primeira necessidade, e ainda conseguir um lugar decente onde se hospedar com seu filho. Todos os dias, quando ia para o trabalho, via as pirmides. Altivas e indiferentes aos mortais, elas se elevavam uniformes e isoladas junto ao deserto ocidental. Embora menores que a que vira em Meidum, as duas pirmides conservavam sua forma inicial intacta, e Shepsenur pensou que havia chegado o momento de visit-las. Assim, numa tarde, acompanhado de seu filho, encaminhou-se at elas. Escolheu a situada mais ao sul, que era um pouco maior e tinha sido ** construda por Kheper-Ka-R , segundo fara da XII dinastia, havia mais de oitocentos anos. Foi chamada "a que domina os dois pa ses". Shepsenur desconhecia tudo isso, naturalmente. O complexo funerrio fora rodeado por um muro de tijolos que praticamente j no existia. Alm da pirmide real, havia ainda outras dez pirmides subsidirias, pertencentes a familiares do fara e membros da nobreza, mas s restavam runas delas. Abandonado fazia muito tempo, o
* O khar era uma unidade de peso que equivalia a cerca de 180g. ** Kheper-Ka-R foi o nome com que se coroou Senwsret I (Sesostris I). Significa a alma de R nasce.

36 recinto se encontrava num estado lamentvel, e agora s servia como refgio de serpentes e escorpies. "Deve ter sido magnfico", Shepsenur disse a si mesmo, enquanto caminhava por onde, em pocas distantes, existira um corredor que dava acesso a uma soberba colunata. Mais frente, um pequeno templo interior que ainda se encontrava de p o fez imaginar claramente o esplendor que devia ter tido o conjunto. Dirigiu-se a ele e ultrapassou a entrada que em outros tempos permanecera fechada. Dentro, na sala, imortalizado em calcrio, encontrava-se sentado o fara. Shepsenur observou-o com curiosidade. Ele se mostrava impassvel, sereno, distante... perfeito. Era como se toda a ordem da terra passasse por ele. Representava o poder absoluto, a lei para os vivos e, no entanto, possua um certo olhar de piedade. "Piedade?", pensou Shepsenur. "O que a piedade?" Em sua vida s a conhecera entre os que sofriam, entre os que necessitavam dela, entre os que alegremente aravam os campos, ou entre os que comiam uma simples cebola e a compartilhavam de boa vontade; o Egito estava cheio dessa piedade, a outra, a dos deuses, dos reis, vizires e monarcas. Essa ele no tinha conhecido nunca, e seu caminho havia sido traado por ela. No lhe restava nada, s acreditava em seu filho; estava resignado, como tantos outros, e no entanto ele era uma pessoa alegre * como a maioria de seus conterrneos. Quando R surgia no horizonte toda manh, ele o sentia dentro de si, e at o contagiava com algum otimismo. O sinal era claro. Justo na face norte, sob o pavimento do que, em sua poca, fora uma capela de oferendas, encontrava-se a entrada para um
* Deus solar do panteo egpcio, considerado o pai de todos os deuses. Quando o sol saa no horizonte, os egpcios consideravam que era o deus que voltava aps sua viagem noturna.

37

obscuro corredor. Tinha apenas cerca de dois cvados e parecia descer numa suave inclinao. Shepsenur pegou sua lamparina de azeite e adentrou o pequeno buraco; atrs dele, Nemenhat apressou-se em segui-lo. Avanaram pelo tnel estreito, arrastando-se como rpteis. A sensao era terrvel, pois parecia que todo o peso da constru o gravitava sobre eles, estando a ponto de desmoronar. Depois, havia o calor, pesado e sufocante, que se tornava mais insuportvel a cada passo que davam. Aquele corredor parecia levar prpria entrada do Amenti, e Nemenhat, aterrorizado, comeou a choramingar. Com um sussurro, seu pai mandou que calasse a boca. No tenha medo. Respire suavemente. Falta pouco. O garoto apertou os dentes e obedeceu, at que, por fim, banhados de suor e arfando, chegaram ao final da galeria e entraram numa sala. Era a cmara sepulcral. Levantaram-se, e Shepsenur pegou o filho para acalm-lo. Permaneceram assim durante u m tempo que lhes pareceu indefinido, do qual se deram conta quando sentiram um formigamento fora do comum. Era uma sensao estranha, mas ao mesmo tempo vivificante, que fez com que recuperassem o nimo e se concentrassem no que os rodeava. Shepsenur moveu a lamparina e deu uma olhada. A pequena pe a estava vazia, apenas um velho sarcfago, justo no centro, a decorava. Aproximou-se com lentido, quase com respeito, notando como a cada movimento seus plos se eriavam, como se uma for a desconhecida o rodeasse por todos os lados. Nunca havia experimentado uma coisa dessas. Parecia que o deus que jazera ali, em outros tempos, havia construdo uma teia de aranha invisvel que aderia nele agressivamente.
* O cvado egpcio media aproximadamente 53cm.

38 Ento experimentou algum temor. Dominando-se, aproximou-se do caixo. Era de quartzito e estava vazio. Tocou-o e de repente se sentiu supersticioso. Deviam ir embora imediatamente. Dirigiu-se mais uma vez para a entrada do corredor. De certo, fora utilizado para introduzirem na cmara o atade menor, o que continha a mmia; esse era o motivo de sua estreiteza. Num lado, viu outro corredor; era o que conduzia, pela porta falsa, antecmara onde estava a est tua do fara. Agarrou o garoto pelo brao, disposto a sair, quando um movimento imperceptvel fez com que Shepsenur se detivesse. Havia mais algu m ali, e no tinha reparado nisso. Ento se virou com cautela e ouviu um sussurro. Antes de levar sua lamparina naquela direo, j sabia o que era, e, * levantando-a com precauo, sua luz iluminou em cheio Wadjet , a deusa do Baixo Egito, a que adornava a coroa dos faras. Wadjet, velha como a terra, rainha do deserto, cheia de poder e de morte, estava diante dele. Desafiante, a cobra o olhou com aqueles olhos agudos e penetrantes, erguendo-se em todo seu tamanho. Era enorme, mas Shepsenur n o teve medo e, ajoelhando-se, sustentou o olhar dela. Foram instantes eternos em que no moveu um s msculo, nem mesmo pestanejou, lembrando como, s vezes, tinha visto seu pai se aproximar delas e inclusive peg-las sem que nada acontecesse. No vim busc-la, senhora do Egito. Deixe-me ir e fique em paz disse num sussurro, sem deixar de olh-la. Ficaram os dois frente a frente, talvez se comunicando na linguagem ancestral que alguns homens naquela terra ainda conheciam. Ela, por sua vez, pareceu compreender, pois, pregui osa, comeou a se balan ar
* Deusa-cobra que representa o Baixo Egito, a quem tutelava.

39

enquanto sua lngua bfida se movia sem cessar, jogando-se de novo no cho para dar finalmente meia-volta e se arrastar para a penumbra, onde talvez tivesse seu ninho. Vamos sair daqui, meu filho. Pegue a lamparina e v na frente. Obediente, Nemenhat entrou de novo na passagem e, seguido por seu pai, comeou a se arrastar, desta vez para a luz, l no fundo. Estava impressionado com tudo o que tinha acontecido e no sabia se se dirigia para a sada ou se, pelo contrrio, se achava em um mundo desconhecido dentro daquele cenrio de alm-tmulo. No podia deixar de pensar naquela cobra dominadora. Frente a ela havia se sentido impotente, e o fato de que pudesse se encontrar com alguma outra no caminho o descompunha. Outra vez notou o calor, aquele horr vel calor que lhe atenazava os nervos e o fazia resfolegar. Sentia que seus pulm es do am, de modo que levantou um pouco a cabea, buscando um pouco mais de ar. Mas no havia nada. Ento olhou a lamparina e viu a luz comear a se distorcer. Shepsenur se deu conta disso e, com uma m o, fez seu filho baixar a cabea, ao mesmo tempo que lhe falava: Tenha calma, estamos quase chegando. Nemenhat engoliu saliva e continuou se arrastando por aquela rampa infernal. Quando, finalmente, quase exaustos, chegaram sa da, uma luz brilhante os recebeu, alvoroados. Permaneceram abraados durante longos minutos, tentando apanhar todo o ar de que eram capazes. Depois, ainda imveis, se olharam sem dizer nada, reconfortados pela brisa que, vinda do leste, avisava-os da proximidade do crepsculo. ***

40 Passaram-se vrias semanas at que voltaram. No havia dvidas de que os ladres tinham saqueado o lugar fazia muito tempo, mas, ao redor daquelas pirmides, estendia-se uma grande necr pole em que jaziam os restos de membros da famlia real e os de numerosos nobres e sacerdotes. Shepsenur estava convencido de que sua sorte mudaria e de que cedo ou tarde iria se deparar com alguma tumba. Todos os dias, ao acabar seu trabalho, se dirigia quele lugar e, metodicamente, o percorria em busca de algum sinal revelador. Ao redor da pirmide de Senwsret, havia outras dez, de dimens es reduzidas, que pertenciam, efetivamente, a familiares do rei, e que j haviam sido abertas. A outra pirmide real, situada a dois quil metros de dist ncia, pertencera ao pai de Senwsret I, Amenemhat I, e tambm n o tinha nada a oferecer. O panorama no podia se apresentar mais desalentador, mas Shepsenur no se rendeu, e assim, numa tarde em que voltava para casa desanimado, por acaso a encontrou. O entardecer se oferecia esplndido e Shepsenur se sentou sobre umas pedras a contempl-lo. Dali, majestoso, o Nilo flu a incontrol vel, arrancando da tarde sua luz mais ntima, que, em forma de centelhas, se refletia em suas guas numa variedade de cores sem fim, dando vida a um vale que parecia ser eterno. Foi quando, embriagado por tanta beleza, Shepsenur reparou num monte de entulho junto a um muro que no sobressaa mais que um cvado do cho. Aproximou-se com curiosidade e comeou a tirar aquelas pedras com cuidado, at que destapou um pequeno po o. Nesse momento, seu corao virou do avesso. Embora a tarde casse com rapidez, sabia muito bem que no podia voltar sem conhecer a natureza daquele po o que, inesperadamente, havia surgido embaixo do entulho. Ento, amarrou sua corda de folhas de palmeira tranadas a um bloco de pedra pr ximo, enfiando-se no buraco.

41

Com cuidado, foi descendo, enquanto, com sua lamparina, buscava o ch o desejado. O poo era profundo, e Shepsenur j comeava a pensar que talvez no tivesse corda suficiente, quando, de repente, o piso surgiu da escurido, vagamente iluminado. Permaneceu quieto, inspecionando com ansiedade cada palmo do terreno. No queria se deparar outra vez com nenhuma surpresa desagradvel, de modo que, ainda pendurado na corda, observou qualquer indcio de movimento sobre o piso escuro. Mas n o havia nada, tampouco ningum. Deslizou os ltimos metros e chegou ao cho; depois levantou o candeeiro e olhou ao redor. Os olhos de Shepsenur , curtidos em sofrimentos sem fim, repararam em seguida numa das paredes do po o profundo onde parecia haver uma porta. Aproximou-se com cautela e a examinou, possudo por um estranho pressentimento. No restava d vida, ali havia uma porta e, a julgar pelo aspecto, parecia selada. Com evidente nervosismo, percorreu o olhar por cada fragmento dela, examinando cada palmo da parede. Dali a pouco, passados alguns instantes de angustiada incerteza, o egpcio se separou da porta enquanto esbo ava um sorriso. Sem dvida, estava selada! Aquela era a entrada de uma tumba. Havia * encontrado uma velha mastaba . Exultante, teve vontade de gritar, pois diante daquela parede seu destino mudava. Embora n o soubesse decifrar o significado dos hierglifos, estava certo de que aquela tumba devia pertencer a algum nobre ou alto dignitrio, e aparentemente no havia sido violada. Voltou a sentir a velha excitao, tantas vezes experimentada durante sua vida, diante da perspectiva de que ningum ainda tivesse entrado ali. Quando finalmente se acalmou, tinha uma id ia clara do que devia fazer. Era preciso sair e cobrir de novo o poo com cuidado. Voltaria
* Tumbas de estrutura retangular fabricadas com cascalhos, tijolo ou pedra, utilizadas pelos altos dignitrios durante o Antigo Imprio e o M dio Imp rio.

42 na noite seguinte. * Fora, a noite o esperava. A deusa Nut estendia seu corpo sobre a abbada celeste imensa e incomensurvel, e as estrelas refulgiam por todas as partes. No havia cu como aquele, e para Shepsenur naquela noite estava mais belo do que nunca. Shepsenur no pde conciliar o sono toda a noite. Pensava, refletia, especulava sobre a descoberta que fizera. Tudo parecia indicar que se aproximava do fim de suas penas, mas e se no houvesse nada na tumba? s vezes algumas sepulturas eram violadas e seladas de novo. Rejeitava a idia vez ou outra, mas de novo ela voltava, angustiando-o sem misericrdia. A chegada da manh foi um al vio para ele. Acordou o filho e depois foram juntos para o trabalho dirio. Apenas com a tarde bem adiantada que Shepsenur contou ao garoto a sua descoberta. Este, entusiasmado, comeou a brincar ao seu redor, excitado com a proximidade do que para ele significava a mais audaciosa das aventuras. Depois seu olhar se tornou medroso; lembrava-se de sua visita pirmide. Desta vez ser diferente, Nemenhat disse seu pai, lendo os pensamentos dele. No se trata do sepulcro de nenhum deus antigo. No teremos que nos arrastar por nenhum corredor, pai? No, filho, nem vamos encontrar serpentes. E se houver um grande tesouro, onde o esconderemos? perguntou o garoto, com um gesto de apreenso. No devemos nos preocupar com isso. possvel que n o haja nenhum tesouro l dentro, mas, se encontrarmos algum, pode ter certeza
* Me de Osris, Set, Seftis e sis, esta deusa representa a ab bada celeste e com frequncia aparece representada com os braos sobre o Oriente, os p s sobre o Ocidente, e o corpo repleto de estrelas.

43

de que ningum vai tir-lo da gente. E quando iremos, pai? Esta noite, filho, esta noite. Com as primeiras sombras, furtivos como duas figuras espectrais em meio da necrpole, pai e filho se encaminharam para a tumba. J era noite fechada quando chegaram. Em silncio, Shepsenur levantou a cabea e observou em todas as direes. No se ouvia nada, s a brisa produzia u m leve murmrio afogado pela incerteza que sofria. Estavam ss. Com cuidado, voltou a destapar o poo e atou firmemente a corda a um dos blocos. Quando sentiu que estava pronto, fez sinal para seu filho. Vou descer primeiro. Me d a lamparina, depois pegue um saco vazio e me siga. Dito isso, pegou um de seus martelos e uma talhadeira e, prendendoos por dentro da roupa, dependurou-se pelo poo escuro. Embaixo tudo continuava igual. Pai e filho permaneceram im veis, sem emitir um s rudo, integrados quele mundo de sil ncio; no se ouvia nada. Shepsenur aproximou sua luz fraca e examinou de novo a antiga porta, passando as mos por ela. Bastou que pressionasse os dedos sobre um lado para que a argamassa velha descascasse. Depois, pegou suas ferramentas e engoliu a saliva enquanto colocava a talhadeira com cuidado sobre a regio rachada. Instintivamente olhou ao redor, deparando-se com a figura de seu filho, que o contemplava ansioso, os olhos muito abertos. Concentrou-se de novo em sua tarefa enquanto sentia o suor resvalar por seu corpo e a boca seca como o deserto do Ocidente. Por fim, pegou o martelo e sem relutar deu o primeiro golpe. A cripta retumbou com a tremenda pancada, enquanto Shepsenur

44 sentia um calafrio percorrendo-o por inteiro. Era como se todo o Egito tivesse escutado aquele estrondo, como se houvesse batido na porta dos deuses e estes a abrissem com fora. Golpeou de novo, desta vez com mais fria, se isso possvel, e a segunda martelada foi terrvel. Seguiram-se muitas outras. Como que possudo por uma loucura interior incontrolvel, Shepsenur descarregava seu infeliz passado uma vez depois da outra contra aquela porta que o separava de um futuro de esperana. Enquanto isso, a pedra bramava. A talhadeira atravessou-a finalmente, e Shepsenur deu fim sua agitao, respirando aliviado. J mais calmo, comeou a alargar aquele orifcio at este ficar suficientemente grande para se poder dar uma olhada no interior. Nemenhat, me d a lamparina. O garoto obedeceu sem pestanejar, sentindo uma irreprim vel agita o, mistura de ansiedade e medo. Shepsenur aproximou a luz da abertura e olhou. Durante interminveis segundos, permaneceu impassvel, sem fazer sequer um gesto. Em meio quele silncio pesado, Nemenhat se agitava, nervoso e cheio de expectativa. O que v, pai? Hein, o que v? * Coisas maravilhosas, meu filho . Shepsenur aumentou a abertura at poder deslizar para o interior; finalmente havia chegado o to esperado momento. Respirou profundamente e, seguido pelo filho, entrou na tumba. Dentro, ficaram imveis, com todos os sentidos alerta, capazes de captar o menor
* Espero que o leitor saiba perdoar a veleidade do autor ao empregar esta frase. Foi a mesma que H. Carter utilizou quando, tambm por um buraco, viu pela primeira vez o tesouro que continha a tumba de Tutankamon, que ele descobriu. Que sirva como reconhecimento de sua descoberta formid vel.

45

movimento. Mas sentiram apenas o ar rarefeito que os rodeava. Shepsenur levantou o candeeiro e iluminou a pea. Tudo parecia estar numa ordem catica. Olhou a seu redor, perto da entrada original do * sepulcro: ali se encontrava a divindade tutelar, An bis , jogado sobre suas patas traseiras, cumprindo sua funo de fiel guardio da tumba. Com cautela, foram avanando no lugar, enquanto Nemenhat observava boquiaberto tudo ao redor, impressionado com tanta beleza. Pela primeira vez se achava dentro de uma sepultura intacta, que, al m disso, era fresca e tinha vivacidade em sua decorao estranha. Tudo parecia indicar que havia sido terminada recentemente, e, no entanto, se passara muito tempo. Como de costume, as paredes estavam repletas de smbolos e caracteres estranhos, assim como de figuras de formas monstruosas que o aterrorizavam. Por todos os lados se viam imagens que deviam representar a vida cotidiana do defunto. Podia-se v -lo em companhia de sua mulher, navegando placidamente pelo Nilo enquanto eram servidos por seus criados; ou personificado num banquete em que uma escrava despejava blsamos perfumados sobre seu senhor. Conforme avanavam, Nemenhat ia descobrindo um mundo que jamais pensou que existisse, e pelo qual se sentia fascinado. De ambos os lados da sala encontravam-se dois nichos com as respectivas esttuas em cada um deles, simbolizando o finado e sua esposa. Mais frente, havia uma bela figura de granito cinza de um escriba sentado com seus materiais de trabalho. Pictogramas com a barca solar
* Deus egpcio com mltiplas assimilaes. Entre elas, era tido como o senhor da necrpole menfita, assim como deus protetor dos embalsamadores. Junto com Hrus, era o encarregado de acompanhar o defunto para que lhe pesassem o corao, assegurando-se que a balana se encontrasse corretamente equilibrada.

46 navegando pelas guas celestiais, governada pelo defunto acompanhado * ** por sis, Thot e Khepri ; representaes e m que se podia ver o morto conduzido pelo deus Thot, inventor da escrita, "soberano do tempo" e ajudante dos mortos frente a Osris, portando em seu brao esquerdo o djed, smbolo que d estabilidade a quem o possui; enquanto o deus acompanhante levava em sua mo esquerda um clamo e uma caixa de pincis, na direita sustentava o ankh, a cruz egpcia que representa a vida eterna. Os olhos do garoto iam de uma parede a outra, tentando assimilar tudo o que sua ignorncia permitia. Os murais situados ao fundo da tumba o surpreenderam. Ali estavam de novo os dois esposos adorando as divindades do Alm, e, na parte superior, justo no semic rculo formado pela abbada, encontravam-se duas figuras de An bis como protetor das portas extraterrenas, e sobre elas dois olhos enormes que o *** impressionaram. Era o udjet, o "olho de Hrus ", smbolo de clarividncia da suprema divindade que os observava acusadoramente ante o terrvel sacrilgio que estavam cometendo, ou pelo menos era o que Nemenhat pensava. Por ltimo, encontrava-se Osris, com seu corpo coberto pelo sudrio, as mos e o rosto de uma intensa cor verde, s mbolo da renovao. Segurava entre as mos o bculo (hega) e o flagelo (nekheh), representao do poder real, e sobre sua cabe a portava o Atef, a coroa feita de juncos tranados que acabava num disco solar e que por sua vez era envolta por duas penas.
Thot foi o deus que inventou a escrita e todas as ci ncias conhecidas pelo homem. Seu conhecimento era to grande que foi considerado mago. Patrono dos escribas, era representado como um homem com cabea de bis. ** Deus representado como um homem com cabea de escaravelho. Simbolizava o renascimento. ***Filho de Osris e sis com numerosas assimilaes. Protetor da realeza, considerava-se que reencarnava na figura do fara. *

47

O deus se encontrava entre duas peles de animais enroladas em b culos que representavam Anbis, e sobre todo o conjunto aqueles olhos que observavam o garoto sem misericrdia. Retrocedeu inconscientemente, tropeando em vrios objetos que estavam no cho, provocando um grande intrpido. Seu pai rogou uma praga: Nemenhat, seu desgraado! Acha que algum j nos escutou ou vai fazer mais barulho? Perdo, papai, mas esses olhos me assustaram disse, apontando para eles. Deixe de bobagem e me ajude. H muito o que fazer aqui. E era verdade. A tumba era abundante em peas de todo tipo: vasilhas, vasos, pratos maravilhosos, colares, braceletes, pulseiras de ouro, turquesas, lpis-lazli, cornalina e anis das mais diversas formas, primorosamente trabalhados. Tudo brilhava com reflexos dourados na pobre luz de sua lamparina. Arcas contendo utenslios para higiene pessoal de um finssimo alabastro, mveis com entalhes delicados... " tudo magnfico!", pensava Shepsenur, enquanto tentava avaliar seu valor. "E agora nosso." Ali havia ouro suficiente para no se preocupar pelo resto de suas vidas. Shepsenur fechou os olhos com fora e abriu de novo. N o podia acreditar, no podia ser verdade; em apenas um instante sua exist ncia havia mudado por completo. Como sombras escuras pobre luz do candeeiro, formas sinistras se desenhavam no fundo da tumba. Aproximaram-se com cautela. Shepsenur reparou na esttua de granito representando um escriba sentado. Junto dela, num pequeno ba, estava uma paleta de escrita feita de xisto junto com um tinteiro de faiana e uma esplndida navalha de

48 bronze das utilizadas pelos funcionrios para cortar o papiro, ou afiar seus clamos, conforme suas necessidades. Mais frente, havia um precioso tabuleiro de jogos do senet de bano e marfim, e quantidade de utenslios que tinham pertencido ao finado e que agora o acompanhavam para que pudesse continuar desfrutando deles no outro mundo. Tambm havia muitos ushebtis disseminados por todos os lados, sempre prontos a cumprir com algum rduo trabalho, caso seu amo o pedisse. E, claro, fazendo parte insubstituvel daquela liturgia ancestral e imutvel, l estavam os vasos can picos, quatro belas peas de pedra calcria com inscries hieroglficas, encarregadas da proteo das v sceras do defunto e do correto funcionamento das constantes vitais de seu ka. Simbolizavam os quatro filhos de Hrus, representados por cabeas humanas, estavam situados cada um deles num dos quatro pontos cardeais, guardados, por sua vez, numa belssima arcazinha. Shepsenur examinou-os, pensativo. Ele sabia perfeitamente o que continham, mas todos os que vira antes tinham cabe as de diferentes animais. Hapi, com cabea de macaco, continha os pulmes e se situava ao norte; Duamutef, com cabea de chacal, guardava o est mago e estava ao leste; Kebehsenuf, com cabea de falco, armazenava os intestinos e sua posio era o oeste; e Amset, o nico com traos humanos e que portava o fgado, se achava ao sul. Mas por que neste caso estavam todos representados sob apar ncia humana? Shepsenur refletiu sobre esta circunstncia. Todas as tumbas em que havia entrado antes estavam no Alto Egito e no eram muito antigas. Esta, pelo contrrio, era, disso tinha certeza, embora no pudesse determinar quanto. Talvez em tempos passados fosse corrente dita simbologia, mas de qualquer forma isso no lhe importava muito, pois n o era nada mais que uma curiosidade dentro do fantstico achado. Ent o,

49

encolheu os ombros, e seu olhar se dirigiu diretamente para a pe a principal, aquela que se distinguia das demais e que continha os restos do senhor daquela tumba. Pai e filho se aproximaram muito devagar, quase reverentemente, at se situarem junto dele. Depois Shepsenur tocou cuidadosamente o sarcfago com uma das mos. "Como magnfico!", pensou admirado. Era todo feito de madeira e talhado magistralmente como nunca tinha visto antes. Por alguns instantes, sentiu um respeito absoluto diante daquela soberba obra que continha centenas de smbolos e frmulas de oferendas realizadas com uma destreza que ele, como carpinteiro, compreendia muito bem o quanto custara. Na parte superior, cobrindo a quase totalidade da * tumba, a deusa Neftis estendia as asas protetoras sobre o defunto. Nemenhat, entretanto, observava em silncio, cheio de admira o. O que significava tudo aquilo? Nunca pensou que numa tumba pudesse haver semelhantes coisas. Olhou o pai e o viu acariciar aquele ata de com devoo, quase com idolatria, mas no compreendeu nada. Ento perguntou: E agora, pai? O que faremos? Este mal se alterou, de to compenetrado que estava. Mas depois de um tempo olhou o filho e, voltando realidade, respondeu: Vamos abri-lo. Aquela ideia no agradou ao garoto. Uma coisa era entrar num lugar como aquele, que por si s produzia calafrios, e outra muito diferente era abrir o sarcfago e tirar o cadver que havia dentro. Este pensamento
* Deusa que costumava guardar os sarcfagos. Era irm de sis, Os ris e Set, de quem tambm era esposa.

50 horrorizou-o de tal maneira que comeou a sentir dor de barriga. O pai o advertiu severamente: E agora, Nemenhat? Que diabo est acontecendo? Venha, me ajude. Tenho medo, pai. Medo? A dentro no h nada alm de um morto, meu filho. Voc deveria ter medo se algum descobrisse que estamos aqui. E se a dentro tiver algum gnio que...? Gnios? Filho, os gnios esto l fora, nos caminhos, esperando que pessoas como ns passem para aparecer despojando-as de tudo que levam. Portanto, no tenha medo e me ajude a levantar a tampa. Embora no estivesse convencido em absoluto, Nemenhat ficou calado e obedeceu. Quando eu disser, empurre com toda a fora disse Shepsenur . O garotinho olhou para o pai e engoliu a saliva. Agora, Nemenhat, empurre. Com mpeto, pai e filho tentaram deslocar a tampa, mas esta nem se mexeu. Acho que vai nos dar trabalho, filho. Vamos tentar de novo. Agora tentaram desliz-la com mais vontade, e desta vez a madeira rangeu. Nemenhat, vamos fazer fora juntos no mesmo lugar. Empurre. A tampa ento se moveu de seu encaixe com um som l gubre que fez o garoto gemer. Cale-se e no pare de empurrar. Mais uma vez, filho. Este obedeceu e continuou fazendo fora ali onde seu pai indicava, enquanto uma cacofonia de horripilantes rangidos o fez fechar os olhos. Ele no veria o que ia sair dali. Mas no saiu nada. Seu pai lhe ordenou que parasse e, juntos,

51

recuperaram o flego. Haviam aberto uma pequena fresta p o r onde Shepsenur pde introduzir uma alavanca. Ajudado por ela, deslocou ainda mais a pea, at que conseguiu meter as mos e desliz-la at a metade do sarcfago. Ficaram imveis, olhando-se em silncio. O garoto, com o rosto desfigurado, se fazia mil perguntas que nunca teriam resposta. Nemenhat, me d a lamparina ordenou o pai, firmemente. Com mos trmulas, entregou-a. Shepsenur segurou-a com fora e, virando-se para o ata de, iluminou seu interior. Dentro, envolta em seus linhos eternos estava a mmia. O desagradvel cheiro de rano que saa dela fez com que Shepsenur afastasse o rosto, com repugnncia. Deixe isso a, pai suplicou Nemenhat. J temos o suficiente. No! respondeu o pai. Devemos terminar o que comeamos. Mas, pai, os deuses vo nos castigar por isso protestou Nemenhat. Eles j nos castigaram. Aproxime-se, preciso que me ilumine disse em tom srio, enquanto lhe oferecia a lamparina com gesto imperioso. Por favor, pai, no me obrigue. Chega, Nemenhat! respondeu Shepsenur, irritado. Faa o que eu digo ou nunca sairemos daqui. O menino pegou o candeeiro e, com as mos tremendo, o levantou sobre o atade, enquanto fechava os olhos. Ele n o veria o que ia acontecer! Por outro lado, no entendia o ofuscamento de seu pai nem seu interesse em violar aquele cadver.

52 Shepsenur, alheio aos pensamentos de seu filho, se concentrou em sua tarefa macabra: tirou uma pequena faca e, pondo-a perto do pesco o, comeou a cortar as bandagens da mmia. No comeo, trabalhou muito devagar, com um vislumbre de respeito por aquele corpo inerte. Mas dali a pouco se viu acometido por um frenesi que o impulsionava a cortar o linho quase com desespero, ali onde devia se encontrar uma das pe as mais valiosas daquela tumba: o colar do defunto. Quando terminou de abrir as vendas, estava empapado de suor e respirando com dificuldade. Olhou o filho com rabo de olho e o viu com os olhos fechados, enquanto, trmulo, segurava a lamparina. Shepsenur pestanejou e inspirou aquele ar rarefeito, carregado de morte, que durante sculos havia permanecido imutvel. Voltou a dar ateno tarefa, pois a faca parecia ter topado com algum objeto resistente. Com cuidado, introduziu seus dedos at toc-lo. No havia dvidas, ali estava o colar. J sem reservas, Shepsenur rasgou o sudrio at que, por fim, ele ficou vista. O egpcio no pde reprimir uma exclamao. Ali, sobre aquele corpo sem vida e rodeado de tecidos perptuos, encontrava-se a j ia mais magnfica que j tinha visto. Com crescente excitao e sem a menor considerao, introduziu um brao por debaixo do cadver e, levantandoo, abriu o fecho que prendia a jia. Ergueu-a entre as m os e levou-a para perto da luz. O ouro, finssimo, junto com aquelas maravilhosas pedras, faiscou como se sis as tivesse coberto com suas l grimas, e na verdade era isso que parecia. Observou de novo o defunto estendido no ata de. "Este corpo seco e consumido no merecedor de conservar algo to valioso", pensou convencido. Com delicadeza, depositou a j ia junto tumba, depois se virou para a mmia e se inclinou sobre ela. Havia mais uma coisa a ser feita. Debaixo dos linhos, sobre o cora o, acharia o amuleto mais sagrado de todos, Khepri, o escaravelho, e

53

Shepsenur no tinha dvidas de que devia ser extraordinrio. Segurou de novo a faca, apontando-a para o peito, enquanto dirigia um fugaz olhar de soslaio para o filho. Havia em sua express o uma splica contida, impotncia diante daqueles fatos, assombro pelo que havia visto, e temor, um incontrolvel temor que, com voz estrondosa, lhe dizia em seu interior que seria maldito para sempre. Tudo isso seu pai leu em seu * semblante . Se levasse o escaravelho sagrado, cometeria um terr vel pecado, j que o defunto poderia perder a chance de uma nova vida e da imortalidade. Lentamente, Shepsenur se ergueu, enquanto seus olhos escuros continuavam penetrando naquela alma que seu filho lhe mostrava, ansioso. Aproximou-se em silncio e, abrindo os braos, apertou o garoto com fora. Tem razo, meu filho, deixemos alguma coisa para ele. Aqui h mais do que o suficiente para que nunca mais vivamos na mis ria. No esquea jamais este momento e lembre que o escaravelho ficou aqui. Sim, pai, mas no quero voltar a este lugar. Este sorriu para si mesmo. "Se soubesse o quanto so estranhos os caminhos do destino... Eles o levaro a lugares mil vezes piores que este." Agora, Nemenhat, devemos colocar a tampa no lugar e depois enchermos o saco com o que houver de mais valioso que possamos levar. O garoto disse que sim com a cabea e ajudou o pai a fechar o
* Quando os egpcios viam o escaravelho transportar sua bola de imund cie, acreditavam ver nele uma explicao do ciclo solar. Khepri era R no horizonte, quando o sol saa ao amanhecer. Observando aquela bola de excrementos em que estavam depositadas as larvas e da qual, em 28 dias, saam pequenos escaravelhos, aparentemente de modo espontneo, pensavam que se criavam a si mesmos e que, como o sol, comeavam um novo ciclo. Por tudo isso, Khepri simbolizava a ressurreio.

54 sarcfago. Depois, juntos, comearam a saquear a tumba. Durante as trs noites seguintes, voltaram cripta e roubaram tudo o que foram capazes de transportar, deixando apenas os objetos grandes e as peas de menor valor. Shepsenur decidiu que o melhor seria que tudo aquilo permanecesse guardado ali para sempre. Talvez, se algum dia necessitassem disso, voltariam para recuperar. Nemenhat, lembre-se deste lugar falou em tom srio. Se alguma vez se vir obrigado a vir at aqui, no se esquea de que dentro ainda h riqueza suficiente para voc viver de modo digno. Este assentiu vivamente, enquanto observava os arredores. Se tivesse que voltar, reconheceria o lugar. Tinha certeza. Antes de partir, dissimularam a entrada do poo o melhor que puderam. Ao terminarem, Shepsenur ficou satisfeito: ningu m repararia na tumba. No dia seguinte, comearam a preparar a partida. Embora n o tivessem certeza para onde iam, Shepsenur pensou que o melhor seria se dirigir para o norte, na regio do Delta, e se estabelecer por l . Mas, como havia comprovado, os caminhos do Egito eram perigosos, e se aventurar por eles com tais riquezas tornava o trajeto uma misso arriscada. Isso o fez franzir a testa. Distraidamente, olhou para o leste; ali estava o rio fluindo, incansvel, desde o princpio dos tempos. O egpcio sorriu aliviado: viajariam por ele. Shepsenur estava eufrico. Sentado a uma mesa em que uma jarra de vinho parecia sempre esperar por ele, acariciava-a enquanto sorvia com deleite aquele nctar do qual, dali para a frente, n o pensava em prescindir. Com os olhos semicerrados, tirou um pequeno anel e o p s sobre o tampo. Era esplndido, de ouro e turquesa, com uma inscri o em seu interior. Girou-o entre os dedos enquanto o olhava, hipnotizado. E aquilo no era nada comparado ao que possua! Sentiu-se flutuar;

55

nunca antes havia experimentado isso, de modo que aquilo devia ser o que alguns chamavam felicidade, ou talvez apenas o come o do caminho que conduzia a ela. Agora podia possuir coisas em que jamais havia pensado, mas devia ter cautela. Voltou a beber e continuou brincando despreocupadamente com a jia, tamborilando com os dedos sobre a mesa, alheio ao movimento geral que o rodeava na taberna. Mas, ao fundo, algum o observava. Realmente o estivera observando a tarde toda, e por sua aparncia se diria que era uma pessoa importante. No tirava o olho de cima dele, enquanto degustava uma jarra de cerveja. E, naturalmente, tinha reparado na jia que Shepsenur distraidamente manejava entre os dedos, ao mesmo tempo que avaliava que tipo de homem a possua. Por fim, despreocupadamente, terminou sua bebida e, levantando-se, aproximou-se. Posso acompanh-lo, arteso? Shepsenur deu um pinote e observou aquele sujeito que, vestido com trajes da moda, com um saiote at o peito, pedia a ele para sentar. Deu um longo gole e, estalando a lngua, convidou com um gesto, enquanto guardava o anel entre os dedos. Perdoe-me o atrevimento, me chamo Ankh-Neferu, escriba registrado no cadastro de Mnfis, embora todo mundo me conhe a por Ankh. Shepsenur olhou-o e ficou em silncio, enquanto dava outro gole. No precisa me dizer o seu nome continuou o escriba, am vel , para mim suficiente saber que arteso. Como sabe que sou arteso? Por acaso me conhece? O funcionrio sorriu com astcia. Conheo essas mos e so mos de arteso, talvez de carpinteiro ou entalhador.

56 Shepsenur fez um gesto ambguo. E aposto que muito bom continuou o escriba. Aposto que suas obras so bem pagas, no mesmo? Talvez respondeu Shepsenur, receoso. o que eu pensava continuou Ankh. inegvel que fez um bom trabalho em troca do anel que tem. Posso v-lo? Instintivamente, Shepsenur segurou com fora o anel, analisando aqueles olhos sagazes que o olhavam penetrantes. Por um momento, aqueles dois homens ficaram se estudando em sil ncio. Por fim, Shepsenur estendeu o brao e entregou o anel. Obrigado. magnfico, digno de um deus murmurou o escriba enquanto o examinava pobre luz da cantina. Sabe o que diz aqui, arteso? No. Lembre-se de que sou arteso. Claro disse Ankh, rindo. lgico que no sabia. Quem lhe deu certamente tambm no sabia, no mesmo, arteso? Certamente replicou este. Claro concordou o escriba, rindo. E certamente voc tem mais objetos como este, todos ganhados honradamente em troca de seu trabalho... Shepsenur permaneceu em silncio. Ele j sabia o que isto representava, embora no momento no tivesse se preocupado com ele. Mas obviamente no era to insensato para botar no mercado a grande quantidade de jias que tinha. Era conveniente contar com algum tipo de distribuio que o ajudasse a aliviar o peso daquelas riquezas, e poderia ser que os deuses tivessem colocado em seu caminho a pessoa certa. Aquele homem era ainda muito menos honrado que ele; talvez fosse o meio de que necessitava. No tinha dvida de que implicava riscos, mas tais riquezas podiam obrigar Shepsenur a correr esses riscos.

57

No convm exagerar, escriba. Ha, ha, ha. Essa boa, arteso. Voc vai se dar conta de que n o fcil conduzir devidamente este tipo de objetos. A Administra o est ficando detalhista e h olhos vigilantes por toda a parte. Inclusive objetos honradamente adquiridos, como este, podem ser investigados. Shepsenur permaneceu em silncio. Claro que talvez eu possa ajud-lo continuou Ankh. Ajudar-me? No vejo como, funcionrio. Digamos que eu conhea a pessoa adequada para esse tipo de negcio. Algum que saberia apreciar tudo na medida certa. E a sua, escriba, qual ? Digamos que um tero dessas ninharias que voc disse possuir j seria satisfatrio para mim. Imagino que sim respondeu Shepsenur, divertido , mas n o para mim. Olhe, arteso, permanecerei por trs dias at resolver os assuntos que me trouxeram aqui, depois partirei para Mnfis. Conhece a cidade? Shepsenur moveu a cabea negativamente e bebeu mais vinho. Sabe, Mnfis uma grande cidade cheia de gente dos mais diversos lugares. Ali fcil passar despercebido, ningum se mete na vida de ningum e todo mundo feliz. O lugar ideal para que algu m como voc possa desenvolver seu trabalho e faz-lo frutificar, compreende? disse Ankh, olhando-o fixamente nos olhos. Voc me mostra o paraso, escriba! exclamou Shepsenur com uma cara de deboche. No, estou propondo o comeo de uma relao comercial que far voc prspero. Lembre que Mnfis antiga como os deuses e que muitos repousam por l.

58 Shepsenur esquadrinhou atravs daquele olhar sagaz que seu interlocutor esgrimia. J entendi sussurrou. Mas no acho que o trato valha mais que a quarta parte, escriba. Este deu uma gargalhada. Que assim seja, arteso. Mas no se esque a de uma coisa disse, aproximando-se lentamente. Se tentar me enganar alguma vez, destruirei voc. Shepsenur, sem dvida ajudado pelo vinho, sustentou, imperturbvel, aquele olhar implacvel. Agarrou de novo a jarra e bebeu mais um gole, depois limpou a boca com o dorso da mo e respondeu: Se me enganar, escriba, mato voc. Ficaram por alguns instantes com olhar fixo um no outro, silenciosos, medindo aquelas palavras em meio algazarra geral. Depois, Ankh fez um gesto com os braos, sorrindo ladinamente. Est claro, arteso: o pacto est selado. Dito isso, beberam da mesma taa. Agora devo ir embora prosseguiu o escriba. Permita-me que seja meu convidado. No gostaria que um anel como este fosse desperdiado como parte do pagamento numa taberna. Shepsenur fez um gesto de consentimento com a cabea e respondeu: Pode ficar com ele como adiantamento de sua parte. Ankh o contemplou, cheio de avidez. Vejo que no me enganei com voc disse, enquanto se levantava. Lembre-se de que deve estar pronto dentro de dois dias. Meu barco partir nessa data. Shepsenur concordou. Ah, a propsito disse Ankh, rindo entre dentes , o anel muito antigo e pertenceu a um tal Neferkaj, escriba real e inspetor de

59

escribas. No fim das contas, justo que algo assim volte s mos de um colega depois de tanto tempo, no acha? Reclinado sobre um velho tronco, Shepsenur comia uma cebola, distraidamente. Era grande e suculenta, com esse suave travo doce que tornava aquela hortalia egpcia a melhor de sua poca. Mastigava com fruio, deleitando-se com cada bocado daquele simples manjar, que representava o alimento cotidiano dos habitantes do pa s. Sem d vida, estava deliciosa, mas para Shepsenur as cebolas tebanas eram incomparavelmente melhores, mais fortes e saborosas. Ao terminar, tomou um belo gole de cerveja e passou a mo pela boca, limpando-se dos restos de seu almoo ligeiro. Depois, estalando a lngua, comeou a futucar entre os dentes. "Humm", pensou Shepsenur. "No parecem estar em boas condi es, inclusive no tenho mais vrios molares. Acho que em Mnfis vou mandar pr alguma pea de ouro em seu lugar e, vai ver, at a comida pode ficar * mais saborosa. Alm disso, vou enxagu-los todos os dias com bed ." Ao fim e ao cabo, no estava to mal, considerando a vida que havia levado. Tinha 30 anos, e, nessa idade, metade da popula o j havia morrido ou estava prematuramente envelhecida. Ele, no entanto, n o tinha aspecto ruim, inclusive poderia se dizer que era atraente. Possu a uma indubitvel serenidade em seu rosto, e seus olhos grandes e escuros tinham a dureza de longos anos de sobrevivncia. Se aguentei at hoje, o caminho que me resta ser mais f cil disse a si mesmo, acomodando-se melhor sombra do sic moro. Olhou ao redor. sua direita, o barco de Ankh se movia preguioso junto ao pequeno molhe enquanto o sol do meio-dia abrasava al m de sua
* Sal esterilizante.

60 sombra. No se via ningum. Junto a ele, seu filho devorava com avidez a ensima obreia de mel. Falta muito para irmos, pai? perguntou com a boca cheia. Isso no depende de ns, Nemenhat, voc devia saber. preciso esperar que chegue o escriba e isso o que faremos. E se no vem hoje? No quero passar o resto do dia neste lugar protestou o garoto. Shepsenur olhou fixamente para ele. Oua, filho: ele vir hoje. Enquanto isso, espero que voc no me importune, a no ser que queira levar uma surra. Resmungando, Nemenhat se concentrou de novo nas deliciosas obreias. Para falar a verdade, aquele no era um assunto dele, de modo que seria mais prudente no atiar seu pai, e menos ainda num dia como aquele em que o calor apertava. Imperturbvel, Shepsenur entrecerrou de novo os olhos, ao mesmo tempo que tamborilava os dedos sobre a velha arca de madeira que t o zelosamente guardava a seu lado. Dentro dela estavam todas aquelas j ias que, por seu tamanho, podiam ser transportadas com facilidade. Depois de ter pensado muito, o egpcio havia decidido fazer assim e deixar na tumba a maior parte do tesouro. Levava ouro suficiente para come ar uma nova vida no Delta, cheia de comodidades. Quando fosse necessrio, voltaria ao sepulcro e levaria o que lhe agradasse. No era por nada que Mnfis se encontrava a pouco mais de um dia de viagem. A tarde foi caindo inexoravelmente, conforme o sol se punha. Em sua eterna peregrinao, R se encaminhava de novo para sua viagem noturna. Foi sempre assim, desde o incio dos tempos, e assim continuaria sendo, no cumprimento de uma ordem csmica imutvel. As sombras comearam a se alongar, ansiosas para cobrir aquela terra

61

sagrada e alivi-la dos rigores a que o dia a tinha submetido. Imperturbvel, Shepsenur continuava esperando. Por fim, ouviram-se vozes, e uns homens apareceram pelo caminho prximo. Eram cinco, e um deles no deixava de dar instrues aos demais, que concordavam em silncio. Pareceu ento reparar nas duas figuras postadas sob a velha rvore, e se aproximou. Coberto de p, Ankh passou a mo na testa suada. Ol, arteso cumprimentou, rindo entre dentes. Ol, escriba respondeu este, oferecendo-lhe, com um gesto, uma jarra de cerveja. A gua do rio a manteve fresca. Ankh ficou com gua na boca e aceitou de imediato, dando um belo gole. Ah, que bno divina, no h nada melhor para matar a sede de um dia todo como o de hoje disse, bebendo de novo. Depois, devolvendo o recipiente, olhou Shepsenur com esse ar um tanto quanto debochado que possua. Foi longa a espera, arteso? Escriba, a espera nasce com a gente, neste pas. Esperamos que * Hapy seja generoso e o rio cresa todo ano o suficiente para que seu limo nos d a oportunidade de fazer uma boa colheita. Esperamos que a semente germine e cresa vigorosa e que nenhum elemento ou praga o destrua. Depois, tambm esperamos que a colheita seja feita corretamente e assim os deuses possam ser beneficiados. Embora voc saiba disso muito melhor que eu, no mesmo? * Certo, arteso. E, na verdade, neste ano, haver boa colheita. Ptah , em sua infinita sabedoria, far com que seus silos estejam cheios. Mas n o
* * Deus que representava a fertilidade e que era respons vel pela cheia do Nilo. Ptah, deus criador patrono de Mnfis e tambm dos artes os.

62 sabia que voc se preocupava tanto com o bom andamento de nossa agricultura. Pensei que estava mais interessado em outros assuntos disse Ankh, com malcia. Pois , me interesso sim; alis, tanto quanto voc, nobre escriba respondeu Shepsenur. E deve concordar comigo que a espera merecedora. Sem dvida, sem dvida respondeu o escriba e, reparando no ba na frente dele, continuou: Tamb m vejo que um homem justo e prudente, coisa que, nestes tempos, me parece imprescind vel para chegar velhice. Ser velho no Egito uma ironia dos deuses, escriba. No aspiro a tanto, mas gostaria, sim, de deixar de pisotear os caminhos desta terra. Meus ps j fazem parte dela, sabe? Sim, arteso, entendo. Mas o que quer? As vezes, os caminhos que seguimos so estranhos e tortuosos, no s para voc. Os meus tamb m o so, acredite. No julgue o caminhante apenas pelo p que leva em cima. A misso do servio aos deuses extremamente complexa e avan ar nela no fcil. Shepsenur riu entre dentes, ao mesmo tempo que acariciava o ba , distraidamente. No ria prosseguiu Ankh , estamos sempre esperando que a sorte se digne alguma vez a nos receber. At hoje no fui precisamente seu filho predileto replicou Shepsenur. No atente a ira do divino Ptah, arteso. Nossos caminhos se cruzaram neste lugar e correm agora juntos. Seu caminho est tra ado, mas pense no de seu filho, ele sua maior fortuna, n o ? Shepsenur manteve o olhar naquele homem que era um po o de ambio, e naquele momento soube que devia andar com muito cuidado.

63

Finalmente, moveu os braos, cansado e impotente, e se levantou sem nimo. Como devemos ser companheiros nesta viagem, espero que em seu barco haja cerveja fresca para que minha garganta ressecada no lhe perturbe muito. Ankh deu uma gargalhada e, com um gesto, o convidou a segui-lo. Embora pequeno, o barco pareceu extraordinrio a Nemenhat. Tinha visto muitas vezes como as embarcaes dos grandes do Egito percorriam o Nilo, orgulhosas, abrindo alas entre as faluas que se dedicavam ao transporte cotidiano de mercadorias. Mas nunca pensou que algum dia ele poderia subir a bordo de uma delas. Portanto, presa de uma grande excitao, o garoto no parava de percorrer o veleiro. Nemenhat, quer parar de uma vez?! amea ava seu pai. Mas o garoto no tinha ouvidos para nada. E, assim, quando o barco come ou a deslizar preguioso por aquelas guas sagradas, Nemenhat teve outra perspectiva do Egito. Com os braos apoiados sobre a borda, observava ensimesmado o entardecer de sua terra. Morria Shemu, a estao da colheita, e os camponeses se atarefavam na safra de um ano inteiro de trabalho. Al m das ribeiras, as espigas eram debulhadas em montes dispostos de forma cuidadosa. Estes eram diligentemente anotados pelos escribas, que contabilizavam at o ltimo gro. Eram medidos por meio de grandes colheres de madeira com uma capacidade de 1 hekat (4,87l), e depois eram transportados em enormes embarcaes para os silos onde eram pesados de novo para se comprovar se no tinham sido roubados durante o transporte. Nada escapava ao controle dos templos. O poder que estes ostentavam era enorme, tanto que eram capazes de mergulhar o Egito no caos utilizando todo tipo de intrigas para conserv -

64 lo. Como estavam longe as pocas antigas, quando o grande deus governava com onipotncia sobre as Duas Terras como nico elo entre os homens e os deuses! Mas, com o tempo, a cria o da nobreza e dos privilgios dados a esta e ao clero acabaram por transformar a ordem inicial em outra, na qual os interesses do Estado mal contavam. Somente o surgimento dos grandes fara s foi capaz de frear ambi es to desmedidas. Infelizmente, o Egito estava mergulhado no caos. Desde que morrera o * grande deus User-Maat-R-Setepen-Ra (Ramss II), o poderoso touro, as coisas haviam ido de mal a pior. Com seu sucessor, Merenptah, o imprio ainda tinha conseguido manter suas fronteiras a duras penas, embora tenha tido que enfrentar a invaso de uma coaliz o de povos que, a partir da Cirenaica, tentaram penetrar no pas sob o comando de um prncipe lbio. O fara foi a seu encontro e os derrotou, obrigando-os a fugir na "profundidade da noite". No entanto, a crise poltica interna ia crescendo. Desde que o grande Ramss mandara construir sua nova capital em Pi-Ramss, as antigas rivalidades entre o Baixo e o Alto Egito foram aumentando paulatinamente. Ramss II aplacou-as habilmente com enormes donativos que fez ao clero de Amon em Tebas. Mas eram tempos de abund ncia, tempos em que as riquezas entravam no Egito por todos os lados, e simultaneamente suas fronteiras se expandiam como nunca em toda a sua histria. Mas, com a morte do grande fara, a situao comeou a se deteriorar, e de forma gradual, j no fim do reinado de seu sucessor, os prncipes tebanos manobraram habilmente para no perder o poder preponderante que haviam ostentado durante os ltimos quatrocentos anos.
* Nome com que foi coroado Ramss II. Significa "poderosa a Justi a de R , escolhido de R". Ramss era seu nome de batismo.

65

Merenptah tomou como esposa real sis-Nefert, sua irm , que lhe deu dois filhos, Seti-Merenptah, e uma menina chamada Tawsret, sendo o primeiro o herdeiro ao trono do pas de Kemet. Por sua vez, entre as mulheres do harm havia uma chamada Tajat, que no tinha sangue real e com a qual teve um filho de nome Amenm s. Com a morte do rei, o clero tebano, por meio de seu sumo sacerdote Roi, homem dotado de uma grande inteligncia e detentor de enorme poder e influncia, imps Amenms no trono como legtimo fara do Egito. Durante trs anos, o pas continuou enfraquecendo-se. As arcas de Amon monopolizaram riquezas, e a aristocracia tebana manteve suas parcelas de poder. Enquanto isso, os prncipes do Delta, contr rios supremacia que de novo era imposta a eles desde o sul, iniciaram desordens ao mesmo tempo que apoiavam Seti-Merenptah, o legtimo herdeiro. Como em outras vezes, o Egito se encontrava beira da guerra civil. Mas, ao se cumprir o primeiro trinio do reinado, Amenm s morreu repentinamente, de forma misteriosa, e Seti teve o caminho livre para poder se proclamar senhor do Alto e do Baixo Egito. No entanto, sua subida ao poder tampouco solucionou os problemas que pesavam sobre o Estado, e, da grandeza dos ramssidas, teve apenas o nome com que reinou: Seti II. Naqueles tempos sombrios, um estrangeiro natural da S ria, de nome Bay, ascendeu vertiginosamente dentro do aparelho governamental, transformando-se em Grande Administrador do selo real, e como Seti II morreu aos seis anos de reinado, Tawsret, sua irm e grande esposa real, ficou sozinha, oprimida pelos problemas de um Estado que se descompunha frente s reiteradas presses provenientes do Alto Egito. Tinha a alternativa de se casar com seu administrador real, e deixar sobre ele todo o peso do Estado. Mas Bay era estrangeiro. Como um estrangeiro ia ocupar o trono das Duas Terras? Tawsret escolheu outra via: fez com

66 que coroassem seu filho menor de idade, chamado Siptah, com a esperan a de que ele fosse facilmente manejvel e assim ela pudesse continuar, junto com Bay, movendo os fios do poder. No entanto, Tawsret se enganou. Siptah tinha 14 anos quando foi proclamado fara. Mas, sua juventude, o novo rei somava ainda outro fato: sofria de uma penosa doena desde sua infncia, poliomielite. Apesar disso tudo, o jovem, que se fez coroar com o nome de Siptah-Merenptah, no estava disposto a permitir que os negcios do Estado continuassem nas mos da rainha-m e e pouco a pouco foi controlando com energia as rdeas do pa s. Para isso, como primeira medida, enviou generosos presentes aos funcion rios n bios e nomeou um novo vice-rei para esta provncia, de nome Seti. Com esta hbil manobra, o fara conseguiu que toda a nobreza tebana ficasse entre duas foras, com o que as revoltas ficaram sufocadas e o barco eg pcio pde navegar por guas mais tranqilas. Mas lamentavelmente aos 20 anos, Siptah morreu, e de novo Tawsret ficou com o governo. Junto com seu primeiro-ministro, que na sombra detinha mais poder ainda a cada dia que passava, a rainha continuou ditando a lei no pas durante dois anos, quando ento faleceu. Bay proclamou-se prncipe e obrigou o pas inteiro a pagar tributos, saqueando, junto com seus seguidores, todos os bens e rendimentos, e igualando os deuses com os homens. Tambm proibiu as oferendas nos templos, e a anarquia tomou conta do Egito. Mas, como em tantas outras ocasies, os deuses se apiedaram de novo de seu povo, vindo em seu socorro. E o fizeram na figura de um velho general natural da regio do Delta que, com determina o, ergueu-se em meio ao caos, tomando o controle absoluto do pas. Suas tropas foram em socorro de cidades e templos, at que limpou todo resqu cio de poder criado por Bay. Em apenas dois meses, nada restava das desordens induzidas pelos asiticos e o pas estava outra vez em paz.

67

Foi coroado como o novo Hrus vivo com grande pompa e elevado ao trono do Egito com o nome de Usi-Khaure-Setepen-R, o que o mesmo que Poderosas so as manifestaes de R, escolhido de R , embora o povo o chamasse por seu nome de batismo, Setnajt. Com ele, come ava uma nova dinastia, a XX. Tudo voltou normalidade de antigamente e o vale do Nilo se transformou outra vez no lugar aprazvel onde os deuses voltaram a ser venerados e as velhas tradies, respeitadas. Mas o velho Setnajt faleceu dois anos depois. Seu filho Rams s o sucedeu. O general havia preparado bem este momento, fazendo que seu filho governasse em co-regncia com ele durante seu ltimo ano de vida. A troca de fara implicou apenas uma transferncia de poderes oficial, pois Ramss j governava o Egito de fato. Corria o ano de 1182 a.C., e com ele iniciava-se um reinado de 31 anos, que seria o do ltimo grande fara do Egito: Ramss III. Nemenhat no sabia nada disso e, distrado, observava os camponeses que recolhiam seus poucos pertences para voltar para suas casas. Depois de um duro dia de trabalho, pareciam contentes, pois podia-se ouvi-los cantar com alegria. A colheita tinha sido excelente, n o passariam fome. No curto percurso que os separava de Mnfis, a maior parte das terras eram administradas pelo templo do deus Ptah. Seus sacerdotes eram donos de oito por cento das terras do Egito, o que, embora representasse uma quantidade enorme, no era nada, comparada s posses do deus R, 15 por cento, ou do deus Amon, que, com 62 por cento, controlava mais da metade do pas. Embora teoricamente tudo pertencesse ao fara, na prtica isso era muito diferente, j que, alm das propriedades dos grandes templos, havia

68 as dos organismos da Administrao e a dos particulares. As terras do Estado, chamadas rmnyt, eram trabalhadas por particulares aos quais se entregava uma parte da colheita. Depois, havia os campos (hata), terras dadas a soldados, sacerdotes etc., com a condi o de que no deixassem de exercer seu ofcio e sobre as quais n o tinham nenhum direito, tanto que, se o herdeiro no exercesse a mesma profiss o, as terras eram tiradas de seu poder. Tudo estava previsto, inclusive os impostos pagos pelos agricultores diferiam uns dos outros. N o era a mesma coisa trabalhar numa terra normal ( kayt), numa terra fresca (nhb) ou numa cansada (tny), de modo que os tributos tambm eram diferentes. Dentro daquela ordem imutvel estabelecida por um estado burocrata, o pas seguia seu caminho com passo cada vez mais lento, em que a in rcia de mais de 2 mil anos de caminhada diminua paulatinamente. Os cantos foram se tornando mais distantes, at que se uniram ao silncio do crepsculo e tudo ficou calado. A escurid o invadiu o Vale e se fez dona das terras do Nilo. Ali, jogado no tombadilho, Shepsenur contemplava compenetrado o cu do Egito. A brisa suave e perfumada lhe trazia odores que desconhecia e que, por sua vez, faziam-no mover o nariz para desfrut -los por completo. Nunca pensou que existissem. Ou por acaso os teria inspirado antes? Quem sabe, o Egito todo era um perfume que somente alguns podiam aspirar. Semicerrou os olhos e continuou sonhando sob o manto eterno que um dia os deuses teceram com suas m os invis veis. Que bela estava a noite! Junto a ele, seu filho dormia profundamente. Acariciou-o e suspirou aliviado. Para o garoto a vida no seria t o dura; pelo menos era o que ele esperava. Depois se lembrou de sua esposa e seus olhos brilharam como espelhos. J fazia tanto tempo! Que pena que no estivesse ali com ele, agora que podia proporcionar o bem-estar que nunca teve. Pestanejou e algumas gotas salgadas rolaram

69

por sua face. Limpou-as com o dorso da m o e virou o rosto para o rio. Era o Maat. * R-Kephri , o sol da manh, ergueu-se vivificador como todos os dias, derramando, esplndido, sua luz. No havia outra igual, e os homens, sabedores disso, saram para impregnar-se dela, tal era a multid o que se aproximava da margem. Por sua vez, inumerveis embarca es sulcavam o rio em ambas as direes, repletas de mercadorias de todo tipo. Nemenhat estava encantado de v-las passar to perto, e saudava a todas, alegre, com a mo, enquanto saltava com prazer. Ao ultrapassarem uma curva do rio, a cidade se mostrou diante deles. J estamos em Mnfis, pai? Este sorriu feliz, enquanto Ankh dizia que sim com a cabea. Sim, filho, estamos em Mnfis. Parece enorme... E antiga Ankh enfatizou. Antiga como os prprios fara s, pois foi aqui que o unificador das Duas Terras, Menes, estabeleceu a primeira capital faz j mais de 2 mil anos. Dois mil anos! repetiu o garoto, admirado. Pois . Claro que naquele tempo no se chamava assim. E como se chamava? perguntou o garoto. Ineb-Hedj, "a muralha branca", por causa da residncia fortificada ** que se construiu e que hoje ainda se pode ver . Mas daqueles tempos resta muito pouco, fora as necrpoles, claro o escriba apontou com sarcasmo,
Para os antigos egpcios, R-Kephri representava o sol da manh ; R Horakhty, o do meio-dia; e Atum, o da tarde. ** No por nada que o nomo a que pertencia a cidade se chamava O Muro. Mais tarde, nos tempos dos Sesostris (Imprio Mdio), foi chamada de AnkhTawy (a que une as Duas Terras). *

70 enquanto olhava de soslaio para Shepsenur. Este no se alterou, ignorando o comentrio. Esta cidade foi mudando muito depressa, s o divino Ptah permanece fiel aos princpios que a criaram. Hoje est cheia de s rios, lbios, fencios e inclusive de gente do outro lado do grande mar concluiu Ankh. Realmente era assim. Devido a sua situao privilegiada no Delta, a cidade havia se transformado num autntico emprio comercial em que os barcos do mundo conhecido ancoravam para fazer suas transaes. No era estranho, portanto, que tivessem se estabelecido nela col nias estrangeiras dedicadas ao comrcio florescente e aos bons neg cios que diariamente se faziam. Colnias que, por outro lado, haviam se integrado totalmente ao pas, conservando, em parte, seus costumes. A margem ocidental do rio era uma amlgama de embarca es amarradas nos inumerveis diques que a cidade possu a. Ancoradas em fila dupla ou tripla, descarregavam suas mercadorias mediante longa fileira de homens que, em terra, agrupavam-nas de modo conveniente para que o escriba do fisco pudesse calcular o respectivo imposto. Mnfis havia sido a capital do pas durante os tempos antigos, e embora posteriormente tenha sido suplantada por Tebas como cidade principal, os ltimos faras da XVIII dinastia voltaram a instalar suas cortes em Mnfis. Curiosamente, foi um rei procedente de uma fam lia do Delta, Ramss II, que tornou a mudar a capital, e para isso construiu uma nova cidade no Delta oriental, a que chamou de Pi-Rams s, e de l o senhor das Duas Terras governava naquele momento. No entanto, toda a Administrao do Estado continuava em Mnfis, onde a mais antiga aristocracia possua esplndidas vilas, e onde palcios grandiosos, construdos por reis j desaparecidos, a embelezavam por toda a parte. O barco de Ankh se dirigiu por aquele labirinto de faluas e esquifes at

71

o embarcadouro que o templo de Ptah utilizava. Nemenhat saltou para terra com uma exclamao. Nemenhat, no se afaste de mim! gritou Shepsenur. Mas o garoto no o escutava, nunca havia visto tanta gente em sua vida, nem uma cidade to grande, e, assim, animado, se aproximou de um grupo de homens que discutia com grande alvoroo. Baal, me d pacincia diante de tanta injustia! gritava um comerciante srio, levando ambas as mos cabea. Deixe Baal em paz e me diga de onde vem seu barco perguntou, com voz cansada, um homenzinho egpcio que n o deixava de tomar notas com sua pena. J lhe disse mil vezes, venho de Biblos, e j paguei o tributo alfandegrio nas entradas do Delta. Ento me mostre o recibo de pagamento. O recibo de pagamento! Juro por todos os deuses protetores que caiu no rio e se perdeu. Bem, nesse caso ter que pagar de novo. Thot sapientssimo, aguce o entendimento deste escriba e n o permita que se cometa um abuso comigo clamou o mercador com grandes gestos. O divino Thot nos ilumina em nossas tarefas di rias respondeu o egpcio, com indiferena. por isso que fazemos cumprir as normas. E estas dizem que todo barco que chega de um porto estrangeiro deve pagar o imposto correspondente. * Mas eu j paguei! No posto de Djedet, paguei at o ltimo deben .
* Os antigos egpcios no conheciam o dinheiro, de modo que as transaes eram feitas por meio de trocas. Para isso, utilizavam um valor de refer ncia em forma de peso, o deben, com o que cada artigo tinha seu pre o em deben.

72 Oh, honorvel cumpridor das leis desta terra, sou um honrado comerciante que arrisca sua mercadoria atravs do grande mar cheio de perigos para que seu glorioso pas as possua. E para seu proveito! gritou um dos homens que o rodeavam, em meio a uma exploso de gargalhadas. Lnguas viperinas, serpentes do deserto! bramou o srio. H anos fao comrcio aqui e nunca tinha visto coisa semelhante. Aqui todo mundo me conhece... Claro, por isso lhe dizem que pague! exclamou algu m. Surgem novas risadas estrondosas ao redor. Juro que verdade, escriba. Pergunte, pergunte a Perhu, seu colega, ele me conhece bem. Sabe quem ele? Claro que sim respondeu o egpcio, cravando seus olhos maliciosos nele. Tem um trato com Perhu, mercador? Bem, trato no, mas ele conhece a veracidade de minhas palavras. J vi tudo prosseguiu, calmamente, o funcion rio. Acho que hoje voc no teve sorte. Perhu deveria estar aqui, mas sua mulher ganhou beb e tive de vir substitu-lo. s vezes, as coisas no acontecem como espervamos, voc sabe, o Maat. Portanto, voc deve pagar. Isso acontece por esperar dois dias nos canais para que seu escriba estivesse de planto! gritou outro dos concorrentes, em meio algazarra geral, enquanto o mercador srio arrancava os cabelos e sapateava enfurecido.
Assim, se, por exemplo, algum queria comprar um burro, ofereciam diversas mercadorias que, entre todas, somariam o preo do animal. As vezes, o deben era subdividido em quites. O peso do deben variou atrav s da hist ria do Egito, mas no perodo em questo, o Imprio Novo, sua relao de peso era a seguinte: 1 quite = 9g, 10 quites = 90 g, 1 deben = 10 quites. Por sua vez, o deben podia ser de ouro, prata ou cobre.

73

Nemenhat olhava seu pai, surpreendido. Este, por sua vez, observava a cena, enquanto Ankh, com uma risadinha mordaz, comentava, em tom de deboche: Sem dvida, estamos em Mnfis. Imvel entre as frescas sombras do ptio, Irsw suportava o calor o melhor possvel. Nem o constante zumbido das moscas inc modas fazia com que se alterasse. Nem mesmo um escravo, que atrs dele tratava de afast-las com seu grande leque, importunando mais do que qualquer outra coisa, tirava-o de sua apatia geral. De vez em quando, entreabria os olhos e contemplava, indiferente, o ir-e-vir dos criados em seus afazeres domsticos, fechando-os de novo. Apenas v-los o fazia suar. Afundado naquele div fofo, com suas mos gorduchas sobre o regao, parecia antes uma imagem rejuvenescida do divino Bes. A no ser por sua barba cuidada e cabeleira encaracolada, poderia ser confundido com o grotesco deus protetor das crian as. No entanto, era Irsw, srio de cabo a rabo e um dos homens mais poderosos de Mnfis. Filho de um humilde comerciante de Arama, surgiu do nada quando a rainha Tawsret se declarou co-regente e seu amante, o chanceler Bay, assumiu o controle do pas. A sombra de seu conterrneo, Irsw subiu de repente, aproveitando os tempos obscuros em que o pa s mergulhou. Foram anos em que no havia outra lei que no a que Bay ditava, quando muitos cls de estrangeiros adeptos cometeram todo tipo de abusos e corromperam o Estado. Mas, quando Siptah subiu ao trono, Irsw agiu com grande habilidade, e no s se livrou das persegui es contra os simpatizantes do regime anterior, como saiu reforado de tudo isso, aumentando seu poder enquanto o sangue era derramado em M nfis.

74 Agora Irsw era dono do comrcio da prata que flu a do Chipre ao pa s do Nilo. Seus barcos navegavam desde a Fen cia, carregados de madeira da melhor qualidade, e suas caravanas chegavam aos confins da terra, de onde traziam o apreciado lpis-lazli. Por tudo isso, naturalmente, tivera que pagar um preo. Mas o astuto mercador era bom conhecedor da natureza humana e o que a vontade do homem quando sua vista se diverte com semelhantes bens, se estes so presenteados em sua justa medida? Assim, havia criado uma rede de tal magnitude, que poucas eram as portas que no se abriam para ele no Egito. Um criado apareceu no ptio e, com uma reverncia, anunciou com voz calma: Meu senhor, o escriba Ankh aguarda permisso para v-lo. Irsw mal se moveu, s um gesto imperceptvel foi suficiente para mostrar que estava de acordo. Dali a pouco entrou o escriba, silencioso como um felino. Que voc seja justo ante os deuses, e que estes o aben oem cumprimentou Ankh. Irsw moveu a cabea, concordando desanimado. Muito calor nos mandam hoje, e estas malditas moscas est o mais pesadas do que nunca respondeu o srio, enquanto batia as m os no ar. Que quer? Estamos na estao. Mas estas sombras n o so um mau lugar para se resignar. O mercador suspirou e, com a mo, convidou o escriba a se sentar. Fazia tempo que no vinha me ver. O divino Ptah requereu meus servios e, como bem sabe, a esta o de Shemu me impede de visit-lo como voc merece. Estive percorrendo os campos durante quase dois meses. Muita poeira para meus p s disse Ankh, cansado. Bastante, em ps to hbeis como os seus respondeu Irsw,

75

gozador. Assim deve ser, caso seja requerido um controle preciso sobre a colheita. Um criado se aproximou com uma jarra de vinho recm-aberta, oferecendo-a ao escriba. Humm! degustou depois de um primeiro gole. Continua tendo o melhor vinho do pas. Agora que meu servi o me permite, venho visit lo mais seguido. D e novo levou a jarra aos lbios e bebeu longamente. O vinho branco, fresco, era como um veludo em sua garganta. N o era toa que procedia dos vinhedos do Delta oriental, clebre desde tempos imemoriais. Na elaborao, era adoado na medida certa com tmaras da regi o, que fazia do resultado final um elixir digno de reis. Este ano a colheita foi esplndida disse de novo o escriba. Acho que se pode conseguir uma grande quantidade excedente de gros. O mercador seguia sem se alterar diante do interlocutor. Vejo que nem as boas notcias j so capazes de tir -lo dessa abulia, Irsw. J no estou interessado no negcio do trigo. Para dizer a verdade, nos ltimos tempos h poucas coisas que me interessem. Deveria sair mais de casa. Fora ainda poderia encontrar alguma coisa interessante. Veja isso disse, oferecendo um pequeno pacote. Com certo fastio, Irsw o pegou e, com calma, afastou o tecido que encobria o objeto. O brilho do ouro fez desaparecer a indiferena de seu rosto. Olhou para Ankh e depois examinou atentamente a figura. Era um escaravelho de ouro macio que, embora pequeno, era espl ndido. Irsw soube no mesmo

76 instante que era muito antigo. No uma jia comum. No sabia que o templo fizesse doa es deste tipo a seus servos prediletos. Digamos que Ptah, em sua infinita sabedoria, interp s meus p s em seu caminho. Voc uma raposa, Ankh. Ao me mostrar isso suponho que tenha uma proposta para mim, no mesmo? Ah, claro, claro. Principalmente se lhe digo que disponho de objetos mais preciosos que este. De onde os tirou? No vai me dizer que uma coisa assim cresce espontaneamente nos campos que voc inspeciona? Ou por acaso um bom campons colheu mais do que seu registro diz? Infelizmente no possvel encontrar algo assim nas terras dos templos. Onde, ento? perguntou o srio. O assunto lhe interessa? Talvez, se conhecesse mais detalhes... Pode ser que tenhamos topado com a chave para abrir as tumbas de Saqqara explicou Ankh com gravidade. No me diga que agora anda metido com profanadores zombou Irsw. Pensei que os escribas do divino Ptah eram incorrupt veis. s vezes, suas brincadeiras so mais do que inoportunas. Que eu saiba, meus negcios com voc lhe proporcionaram grandes benef cios. O srio riu quieto. Falando srio, Irsw, h mais de quarenta quilmetros de necr poles! Que foram rastreados por ladres desde tempos imemoriais! Nem todas as tumbas foram encontradas. H algumas to antigas quanto Mnfis, das quais se desconhece o paradeiro. Magnfico, acho que durante suas prximas sete vidas ter todo o

77

tempo ocupado escavando, Ankh. No era isso o que tinha pensado respondeu, enquanto tomava outro gole de vinho. melhor. Tenho a pessoa certa para a miss o. Irsw arqueou uma sobrancelha, analisando com ateno o egpcio. Onde conheceu esse sujeito? Na pior taberna de Ijtawy respondeu Ankh, divertido. Um lugar muito adequado para seus negcios. Em Ijtawy j no restam mais que serpentes e chacais. Realmente, uma descrio perfeita. Acho que nosso homem um autntico sobrevivente. Est muito seguro de conhec-lo bem. Sabe que me engano pouco nestes assuntos. Por acaso isso garantia suficiente? Voc o disse. Antigamente, Ijtawy j foi cheia de gl ria. Foi capital do pas e grandes reis da XII dinastia foram enterrados l . Mas tudo foi saqueado j faz muitos anos; apenas a areia dona do lugar. No entanto, este homem foi capaz de achar uma tumba intacta e, pelo que pude ver, bastante rica. Esplndido, j tem quem trabalhe. Agora s precisa ter paci ncia. Ankh suspirou resignadamente e levantou os olhos, fazendo um gesto teatral. Imagine que, faz algum tempo, eu estava inspecionando os arquivos do templo, quando, por uma mera casualidade, encontrei numa velha arca um papiro muito antigo continuou Ankh com certa reserva. Irsw observou fixamente, mas desta vez no disse nada. To antigo que contemporneo do velho rei Djoser. Que for a, proteo e estabilidade sejam dadas a ele! Tem idia da data a que estou me referindo?

78 O srio sorriu maliciosamente. A cronologia dos reis desta terra no est ao alcance do povo. N o isso que vocs desejam? Ankh fez uma cara de tdio. Mas direi que, neste caso, tenho uma idia da antiguidade da sua descoberta continuou o srio. Mil e quinhentos anos talvez? N o por nada que o legado que Djoser nos deixou faz com que seja lembrado at por um nefito como eu. A pirmide escalonada. Isso significou o comeo de uma poca de esplendor em que as mais grandiosas obras do Egito foram constru das em memria do gnero humano. Imagina, at os deuses ficaram satisfeitos. No caso de Djoser, Imhotep, aquele que ficou mais satisfeito, foi seu arquiteto disse Irsw com sarcasmo. Foi ele que a construiu, n o? Foi replicou Ankh, respeitosamente. E, em reconhecimento, foi feito deus entre os homens, e sua mem ria ser venerada para sempre como encarnao de sabedoria. Mas no esquea que construiu a pirmide para glria do fara, e que, no pas de Kemet, tudo pertence a ele pr prio. Na verdade voc me surpreende, Ankh. Vejo que se transformou num zeloso guardio das tradies desta terra. Mas me diga: por acaso os templos pertencem ao fara? No blasfeme, Irsw! respondeu o escriba, perdendo um pouco a compostura. Era curioso, mas s vezes afloravam no escriba sentimentos havia muito tempo esquecidos, e os bons ensinamentos que tivera na Casa da Vida surgiam de modo espontneo, principalmente quando algu m comprometia a magnificncia da histria de seu povo. A vida o tinha desviado do caminho da f pura, qual, sabia, nunca poderia voltar. Distantes estavam as lies que sobre conselhos morais lhe foram dadas pelo antigo sbio Ptha-Hotep. Era bvio que ele n o as

79

seguiria jamais, mas nem por isso deixava de respeit-las, como tamb m respeitava a ordem milenar criada por seus deuses, e da qual, como egpcio, fazia parte. Ankh permaneceu pensativo durante alguns instantes, pois, enfim, Irsw era estrangeiro, e jamais poderia entend-lo, embora isso tampouco lhe importasse. No fundo de seu corao, o escriba sentia um profundo desprezo pelo mercador srio que, embora necessrio para realizar seus futuros projetos, representava o centro de um mundo corrompido do qual ele tambm fazia parte. Faz calor demais para este tipo de quest es disse Irsw, voltando ao seu tom montono. O que dizia sobre um papiro velho? Ankh saiu de seu estado de abstrao, pestanejando repetidamente, e adotou de novo sua postura natural em que a astcia dominava seu olhar. O pergaminho em si no tem muito valor, a no ser se ele fizer alguma referncia situao de numerosas tumbas pertencentes a antigos sacerdotes. Tumbas que, provvel, foram violadas j faz muito tempo. Acho que no, Irsw. O tempo mergulhou-as no esquecimento. Alm disso, se construiu sobre elas um pequeno templo, abandonado tempos atrs, mas ainda existem alguns restos dele. Se as sepulturas se encontram intactas, o que acho possvel, estas devem estar repletas de j ias de incalculvel valor. Ento se interessa pelo negcio? O srio acariciava a barba com calma, calculando o risco da operao. Dividiramos em partes iguais e voc teria que dar sa da mercadoria, pois certamente haver peas que poderiam nos comprometer demais continuou o escriba. Isso no seria nenhum problema. Mas e o ladro? Humm, isso no deve preocup-lo em nada. Ao aceitar vir a

80 Mnfis comigo, seu destino me pertence; logo vai se dar conta disso. Al m do mais, parece um homem prudente, um homem prudente capaz de atender a nossas... razes. Como sempre, tem tudo pensado. Est bem, aceito a oferta disse Irsw. Mas, se em algum momento nos causar problemas, voc se encarrega de elimin-lo. Ankh fez um gesto de concordncia e levantou a jarra, fazendo um brinde. * Que Shu seja nossa testemunha. O trato est selado. *** Do vermelho ao azul safira, do violeta a um negro quase de azeviche, a luz brincou com toda sua gama no horizonte distante, at que a ltima noite do ano chegou ao Egito engalanada com mais de mil luzeiros que, animosos, titilavam, s vezes movidos pela divina m o com que Nut queria agasalhar seu povo. Este, com prazer, contemplava alvoro ado aquele presente que a deusa lhe dava todos os anos. Ningu m em M nfis dormia naquela noite. Shepsenur divertia-se com isso, percebendo sensaes esquecidas havia muito tempo. Do terrao de sua casa, via como os vizinhos sa am dispostos a encher as ruas com algazarra. Enquanto isso, os c nticos de louvor surgiam aqui e ali, e a msica da rua subia de tom. No fazia um ms que Shepsenur havia comprado aquela casa, que, embora no fosse excessivamente grande, ao menos era digna. Sem dvida, poderia ter adquirido uma vila no distinto distrito situado perto da Ankh-Tawy (a vida nas Duas Terras), nome com que se conhecia
* Deus que simbolizava o ar que h entre o c u e a terra e, em determinados aspectos, a fora que d vida ao universo.

81

o palcio real e seus anexos, mas sua prudncia o fez se decidir por se instalar num bairro popular como era o dos artes os, cheio de gente simples que, por sua vez, representava a prpria essncia da cidade. No era por nada que o deus tutelar de Mnfis, Ptah, era seu patrono. Foi morar ali, numa casa de dois andares em que escondeu seus bens num pequeno poo sob o assoalho de um dos quartos do trreo, transformando-a, depois, em oficina de carpintaria. Ele dedicaria ao of cio apenas o tempo imprescindvel para parecer um artfice honrado. As ruas continuavam a ser tomadas de um pblico que, embora alegre e agitado, mantinha um certo recolhimento. No era uma festividade como a do Feliz Encontro ou a Festa da Embriaguez, em que o vinho e o shedeh (um licor embriagador com propriedades afrodisacas) corriam por toda a parte durante 15 dias. Agora, as foras da natureza iam se manifestar em toda sua magnitude e o povo as reverenciava, sabedor de que o Egito n o era nada sem elas. Era, portanto, costume e motivo de felicidade, na ocasio, trocar presentes entre familiares e amigos. Nemenhat estava encantado, pois seu pai havia lhe dado um magn fico basto de caa, uma espcie de bumerangue como os que tinha visto, s vezes, em algumas tumbas em que eram representadas cenas de ca adas. Apoiados ambos na mureta do terrao, esperavam que as primeiras luzes divulgassem o acontecimento. Justo antes do amanhecer, a estrela Sepedet (tambm conhecida como Sothis ou S rio), que n o era vista havia muito tempo, se ergueria no horizonte, anunciando, com isso, a chegada do Ano Novo. "A estrela do co", nome pelo qual S rio tamb m era conhecida, por fazer parte daquela constelao, podia ser observada nas noites prximas do solstcio de vero, "o nascimento de R", e significava o incio da inundao. Em to destacado acontecimento, pai e filho receberam os

82 cumprimentos e amveis felicitaes de seus vizinhos que, com natural alegria, celebravam um fenmeno que se repetia desde o princ pio de sua civilizao e que era sinnimo de que as leis naturais, pelas quais se regiam, continuavam inalterveis. Nada, sem dvida, importava tanto ao eg pcio como que a ordem estabelecida primitivamente se mantivesse imut vel atravs dos sculos. Isso era assim a tal ponto que, quando o ano se apresentava confuso, com seus meses desordenados, e o ver o substitu a o inverno, o povo se lamentava, consternado, tomando o fato como uma grande calamidade. Inclusive tinham batizado esse ano de desventuras com o sugestivo nome de "ano coxo" (Renpit gab). "Que deus me livre do ano coxo", ouvia-se com frequncia dos camponeses. No entanto, todos festejavam a ltima noite do ano na certeza de que o prximo ciclo seria prspero e cheio de felicidade. Para ele, tamb m tinham um nome em que haviam depositado todas suas esperan as, "o ano perfeito" (Renpit nefer). Quando as luzes da manh se impuseram e a estrela, por fim, se elevou ntida no horizonte, a alegria transbordou em todos os coraes. Nem uma nuvem pde empanar aquela alvorada t o vital para o pa s das Duas Terras. Num cu lmpido e com a companhia prxima de rion, Srio trouxe o ano novo, enquanto R surgia poderoso do reino das 12 * horas da noite . Aquele acontecimento to esperado foi ef mero e o astro acabou, depois, sucumbindo, devorado pela luz do sol. Mas nada mais importava, tudo havia se desenrolado conforme ditava a mais antiga tradio e, para o povo, no havia dvida de que teria um Renpit nefer, um ano perfeito. Kasekemut, espere! gritava Nemenhat.
* A viagem do sol pelas 12 horas noturnas foi detalhada numa obra chamada Duat, tambm conhecida pelos egpcios como "O livro da Cmara Secreta".

83

Vamos, se apresse, ou no encontraremos um lugar de onde possamos v-lo respondeu-lhe aquele, enquanto corriam rua abaixo. As pessoas, cada vez em maior quantidade, faziam com que ambos os garotos fizessem fintas contnuas em sua descida maluca, at que por fim chegou um momento em que se tornou difcil poder avan ar. Kasekemut freou bruscamente e virou direita, para uma das mltiplas ruazinhas que atravessavam o bairro. Continuou velozmente por um bom trecho, at que, ao virar a cabea e no ver seu amigo, parou chateado. Dali a pouco este apareceu, e Kasekemut gritou: Ei, Nemenhat, voc mais lento que o burro do velho Inu! Nemenhat respirava com dificuldade e tinha o rosto congestionado e o corpo empapado de suor como se fosse uma fonte inesgot vel. Mas, quando se aproximou de seu amigo, este saiu correndo de novo pela ruazinha. O pobre Nemenhat no teve outro remdio seno continuar meio encurvado, tocando o peito com as mos, pensando que n o ia agentar mais. Andaram assim um bom trecho, com Kasekemut na frente, ziguezagueando por um intrincado labirinto de ruas, onde se perder era extremamente fcil. No entanto, Kasekemut andava por elas como se fosse algo que fizesse todo dia, inclusive cumprimentava um outro transeunte ao cruzar por ele. Nemenhat, em compensao, pela primeira vez se aventurava por ali, e, embora tenha calculado que se encontravam perto do rio, pensou que no poderia aguentar mais tempo. A manh j se encontrava bastante avanada para comear a procurar o abrigo das sombras, e foi isso o que fez. Parou de correr e caminhou junto a uma das paredes que o protegiam do sol, enquanto respirava com dificuldade. Por fim, ao dobrar a esquina seguinte, viu Kasekemut, que o esperava resfolegante. Ao fundo, uma intransponvel parede humana fechava a

84 passagem para eles. Eu disse que chegaramos tarde, Nemenhat! Este se aproximou do amigo com uma cara de cansao. E agora, como vamos passar? perguntou. No sei, teremos que abrir passagem. Siga-me e n o se separe de mim ordenou Kasekemut. Conforme havia dito, atravessaram as primeiras filas que a multid o formava, no sem antes receberem chutes, golpes e insultos de pessoas que tinham muito o que suportar com o sol forte da manh. Depois de muitos empurres, conseguiram abrir espao naquele tumulto, mas no muito. Por mais que lutassem, no foram capazes de ver nada al m das cabe as suadas que os rodeavam. * Desgraados, por que no vo brincar de cabrito na terra e param de pisar a gente? uivou um homenzinho, enquanto levava as m os a um dos ps. Tem razo, assim poderemos nos livrar de seus piolhos respondeu Kasekemut. As pessoas ao redor fizeram piada com o assunto. Deixa de ser chato, Humi disse uma voz. Deixa os garotos passarem. Olhe disse Nemenhat, apontando a copa de uma ac cia pr xima. Vamos l. Vamos tentar subir. Desta vez, a multido no manifestou tanta resistncia e os dois amigos alcanaram seu objetivo e se sentaram sobre os galhos da rvore. Dali puderam comprovar a magnitude do acontecimento que se estava celebrando. A multido os rodeava como se fosse uma mar humana enchendo a grande esplanada em que se encontravam. Apenas a rua que a atravessava, e que do templo de Ptah chegava at o rio, se encontrava livre,
* Brincadeira popular entre as crianas do Antigo Egito.

85

com filas de guardas em ambos os lados. A celebrao do ano novo era mais que uma festa em si, era o final de um per odo e o come o de outro em que o Egito se preparava para um novo renascimento que encheria suas terras de vida. A milhares de quilmetros de distncia ao sul, na frica Equatorial, o lago Vitria desgua num rio que corre em direo ao norte e que o bero do Nilo. Rodeado de espessas selvas tropicais, este rio recolhe a gua que diariamente cai nesta regio e que forma riachos e arroios que confluem nele junto com trs afluentes principais, dando lugar ao Nilo Branco que atravessa todo o Sudo. neste ponto que seu irmo, o Nilo Azul, se une a ele, formando uma nica corrente que atravessar a N bia e o Egito at chegar ao mar. Mas, na poca do vero, fortes chuvas peridicas caem sobre os planaltos da Etipia, e o Nilo Azul, que, procedente das montanhas da Abissnia, atravessa aquela regi o e v aumentada sua corrente em mais de quarenta vezes. Em sua passagem recolher rochas vulcnicas, riqussimas substncias minerais e inundar paulatinamente todo o Egito, deixando sobre ele seu limo ben fico em forma de aluvies de cor negra, que dar o nome quele pa s, Kemet (a Terra Negra). A chegada desse momento era esperada por aquele povo, que sabia at que ponto dependia de que a cheia ocorresse corretamente e fosse generosa. Era por isso que, naquela esplanada, a multid o mantinha certa devoo ante a solenidade do ato que ia se desenrolar, pois o pr prio fara estaria presente. Olhe, ali est a corte disse Kasekemut, apontando um grupo de pessoas situadas nas escadarias junto ao rio. A corte! exclamou Nemenhat. Sim, esses no tm que se virar todos os dias, como voc e eu.

86 Enchem a barriga com suculentas aves e, inclusive, comem carne de boi. Nemenhat no respondeu, se limitando a observar aquele grupo que, com suas vestes brancas e jias brilhantes, permanecia separado do resto do povo, ocupando os lugares destinados pela mais estrita etiqueta. Algum dia, quando for mer-mes (general), tambm estarei entre eles durante as festividades disse Kasekemut, com uma express o sonhadora. E comerei carne de boi sempre que quiser. No havia dvida de que a vocao militar do garoto ia alm de meras brincadeiras, pois punha em todos os seus atos paixo e entusiasmos elogiveis. Estava tudo definido em sua mente. As coisas estavam bem ou mal e o caminho do Maat (a verdade) era um s . Com freq ncia, sonhava junto com Nemenhat em como devolver ao Egito sua gl ria passada, combatendo por ela at os confins do mundo. Nemenhat sorria para ele e se deixava levar pela veem ncia de seu companheiro de brincadeiras, mas no sentia nenhuma necessidade de brigar por ningum; realmente, at o desagradava se ver metido nas brigas que, frequentemente, Kasekemut criava com outros meninos do bairro. Era evidente que seu carter se enquadrava dentro de um perfil mais nitidamente egpcio que o de seu amigo, j que em geral este povo sempre mostrava uma atitude pacfica e conciliadora, e uma clara mostra de tudo isso era o fato de que o Egito no dispunha realmente de ex rcito. Desde o comeo, o Egito foi um pas que viveu relativamente margem de seus vizinhos. Rodeado por duas grandes regi es des rticas, o pas se encontrou naturalmente defendido e suas aes blicas se limitaram a campanhas contra as tribos fronteirias da Lbia e da Nbia. Mas, ao cabo destas campanhas, o exrcito se graduava e no se mantinha mais que uma pequena parte junto com oficiais de alto escal o. Com a subida ao poder dos faras guerreiros da XVIII dinastia, o Egito se expandiu e, com isso, deixou de ser o frtil vale em que conviviam as Duas Terras, para

87

se transformar numa potncia de primeira grandeza. Isso gerou inumerveis campanhas em que os inimigos capturados passaram, com o tempo, a fazer parte do exrcito do fara. Assim, durante o reinado do grande Ramss II, sua pr pria guarda estava formada por mercenrios chamados shardana, que logo se viram rodeados de uma aurola de corpo de elite. Todos estes mercen rios constituam, na realidade, a maior parte do exrcito na ativa, e somente em caso de conflito o Estado chamava s suas fileiras os soldados graduados ou recorria aos recrutamentos forados, se necessrio. Todos buscariam a glria no campo de batalha, espera de que o fara os recompensasse por seu herosmo com terras arveis. Kasekemut sabia disso tudo, mas ele no queria terminar seus dias como mais um agricultor. Ele seria seshena-ta (comandante de uma regio) e combateria junto com o deus das Duas Terras. O som lgubre e prolongado das trombetas tirou os garotos de sua absoro, transformando, por sua vez, a algazarra geral em to somente um murmrio. Ao segundo toque, o silncio mais absoluto se apoderou do lugar, fazendo toda aquela gente adotar uma postura de profundo recolhimento. O terceiro soou to prximo que Nemenhat forou a vista, tentando descobrir sua procedncia no fundo da esplanada. Vm por ali sussurrou Kasekemut, excitado, fazendo um sinal para seu amigo. Por onde? L, na via que desce do templo repetiu Kasekemut com certa impacincia. Nemenhat moveu a cabea nervosamente para onde ele indicara, mas no viu nada, fora milhares de cabeas que abarrotavam ambos os lados

88 do caminho. Ento, um reflexo dourado o fez fixar a ateno, e por fim os viu. Ali estavam, soberbos, avanando envoltos num luxo que ignorava que existisse. O cortejo divino se aproximava lenta e solenemente, levando consigo os mais sagrados deuses do Egito. A comitiva era grande, pois dela participavam sacerdotes das mais importantes deidades do pas. Amon, R, Ptah, todos se achavam devidamente representados e, embora no fossem os protagonistas daquela celebrao, participavam plenamente dela como oficiantes. A figura que o ato homenageava era Hapy, o deus da cheia anual do Nilo, aquele que, dizia-se, morava em Ker-Hapy, a caverna sagrada situada na primeira catarata junto ilha Elefantina e onde a lenda popular garantia que se encontravam Mu-Hapy, as fontes do Nilo. Hapy era um deus atpico dentro do panteo egpcio, j que no possu a templo algum ou capela onde ser cultuado. No entanto, era visto representado nos santurios dedicados a outros deuses, e todo o pas celebrava sua festa. Sua aparncia era, pode-se dizer, grotesca, pois era representado com grandes peitos e ventre saliente, e sobre sua cabea costumava estar um penteado de plantas aquticas, ltus ou papiro, conforme simbolizasse o Alto ou o Baixo Egito. Para o povo, encarnava a imagem viva da abundncia, n o s por seu aspecto, como tambm porque costumava ser visto rodeado de oferendas de todo tipo. Era conhecido como aquele que leva a vegeta o ao rio, ou como o senhor dos peixes e dos pssaros dos p ntanos, e se dizia que os deuses crocodilos pertenciam a seu squito e que possu a um har m de deusas rs com cabelos tranados. Nemenhat viu o cortejo entrar na esplanada e com ele o rumor de milhares de gargantas que pronunciavam sua chegada. Como se aquilo fosse um sinal, na hora a multido caiu de joelhos, e o sil ncio se fez. Nemenhat, que observava com ansiedade, olhou seu amigo sem

89

entender nada. O deus se aproxima este sussurrou. Nemenhat virou de novo a cabea para a praa agora transformada num tapete de costas suadas que brilhavam sob o sol poderoso. Ent o as trombetas soaram de novo, desta vez muito perto, de modo assustador, e a pele do garoto ficou arrepiada. Ouviam-se claramente as ladainhas dos sacerdotes, seus cnticos, louvores e invocaes: Pai dos deuses, nico que se autogera e cuja origem se ignora... Senhor dos peixes, rico em gros... O squito j se encontrava to prximo que ambos os garotos puderam distinguir com nitidez a figura que se destacava entre todas as demais. Nemenhat no precisou de explicaes a respeito de quem se tratava, pois seu porte era to magnfico e irradiava tamanha majestade que sua mente resolveu que na verdade aquele ser n o era deste mundo. Encontrava-se to prximo que pensou que era a pessoa mais feliz da terra por poder ver o filho de R. Aproximava-se o Touro forte, o perfeito de nascimento, ka-nakhttut-mesut, o das duas Damas, o que fora as leis, o que pacifica as Duas Terras, o que propicia todos os deuses, Nebtj Nefer-hepu seqereh-tawy sehetep-netjeru nebu; Senhor de tudo, Neb-er-djer, Hrus, Her nebu, Rei do Alto e do Baixo Egito, Nesu-bity, User-Maat-R-Meri-Amon, Poderosas so a verdade e a justia de R, o amado de Amon, nascido de * R; Ramss III, fora, sade e vida . Avanava com todos os atributos da realeza, a dupla coroa e os ** ureus , e sua passagem o povo permanecia prostrado, sem ousar sequer
* Este tipo de frases era corrente ao se falar da realeza e praticamente comum a todos os faras. ** Representao da cobra que os faras tinham em seus penteados.

90 levantar levemente a cabea, pois ningum podia olhar o fara a no ser por sua expressa vontade. De seu esconderijo privilegiado, os garotos puderam observ -lo sem nenhum recato e, quando o deus esteve sua altura, o que viram foi um rosto sulcado de rugas, de nariz aquilino e queixo proeminente, no que as *** linhas negras do khol , que rodeavam seus olhos, no faziam nada mais que ressaltar um olhar ausente, que acabava tornando seu aspecto de todo enigmtico. Embora tivesse 35 anos, bem que se poderia dizer que parecia mais velho. No entanto, para os dois amigos o ser que passava junto a eles n o tinha idade, porque nenhum deus a tem e ele era a reencarna o viva de Hrus, pea fundamental que assegurava a ordem csmica. Por isso, a morte do fara era algo terrvel para seu povo. As pessoas se sentiam perdidas, na mais absoluta obscuridade, pois pensavam que sem ele o caos dominaria a terra. Quando um novo rei subia ao trono, voltava o hlito criador e de novo o universo ficava em harmonia. O deus finalmente passou a distncia, caminho da mola real, e, atr s dele, seu squito, que detinha o verdadeiro poder no pas. Ao chegar s escadarias do rio, a corte toda ficou de joelhos diante de seu rei que, gravemente, a fez levantar com um gesto, convidando-a a participar da cerimnia e m honra ao deus do Nilo. Cerim nia que, por outro lado, era seguida muito devotamente por Rams s e na qual ofertava ao rio grande quantidade de alimentos. Realmente, estavam preparadas para a ocasio no menos que cinquenta vacas que se rebelavam, mugindo insistentemente, contra seu predestinado final. O pbico, agora de p, observou como o fara desceu pela escada at
***P negro extrado da galena ou da antimonita com propriedades desinfetantes que os egpcios aplicavam nas plpebras. Os egpcios o chamavam de mesdemet.

91

situar-se ao nvel das guas. Levantou solenemente os braos e come ou a cantar o Hino sagrado de Hapy. Nemenhat aguava o ouvido atentamente, tentando escutar as palavras do deus:

Salve, Hapy!, tu que surgiste da terra. Que vieste para dar a vida ao Egito. Criao de R para vivijicar tudo o que padece sede. Senhor dos peixes que permite que vo para o sul as aves migrat rias. Quando ele transborda, a terra se enche de jbilo. E todos os seres se alegram. Conquistador do Tais Duplo, que enche os silos. * Que jaz crescer os gros, que d bens aos indigentes...
Estes eram alguns dos versos, que faziam parte de um antiqu ssimo protocolo que Ramss recitava. E Nemenhat conseguia ouvir de sua localizao privilegiada. O fara continuou declamando louvores contnuos e finalizou enumerando as oferendas que doava ao deus e que seriam consagradas em todos os templos do pas em quantidades enormes, al m de naquela ocasio ascenderem incrvel cifra de 10 mil pes, 16 mil doces e mais de 3 mil medidas de diversas frutas. O gado, que esperava resignado, ainda seria ** sacrificado . Quando terminou de fazer suas sagradas invocaes, aproximou-se de um pequeno altar onde, em presena da corte e do povo, sacrificou uma
* Trecho de O Grande Hino a Hapy. ** Sabe-se que, durante seu reinado, Ramss III chegou a imolar mais de 2.500 vacas neste tipo de atos, como mostra do fervor real.

92 vitela. Depois, pegou uma estatueta de ouro do deus Hapy e outra de sua sagrada esposa Repyt, e as lanou ao rio para que, com sua uni o, fecundassem as guas. O povo explodiu num clamor e todos se felicitaram, convencidos de que Hapy se sentiria satisfeito. Finalmente, recolheu um papiro selado que continha textos mgicos que aprovavam aquela alian a entre o fara e o rio e se encaminhou para o barco real, que iria para a vizinha Iunnu (Helipolis). Por sua vez, toda a corte se apressou para seus barcos privados, para acompanhar seu senhor at a antiga capital, enquanto o povo corria satisfeito em direo aos diques para tamb m fazer suas oferendas. Todos portavam suas figuras representativas; uns levavam imagens de chumbo ou cobre; outros, de porcelana ou simplesmente de barro cozido, e os mais ricos, de turquesa ou l pis-laz li. Na verdade, haviam sido fabricados milhares de estatuetas para a ocasi o, mas nem todas representavam Hapy e sua esposa. Algumas simplesmente encarnavam um homem e uma mulher para que, ao serem lanadas juntas ao rio, pudessem se unir no rito da fecundao. Os dois amigos desceram rpido da rvore e se apressaram para a margem. Tiraram um par de figurinhas de madeira que o pai de Nemenhat lhes havia feito e as jogaram em meio a euforia geral. Com este ato, era inaugurado oficialmente o ano e comeava a primeira estao, Akhet (a inundao), que duraria quatro meses; dentro de dois dias o rio alcanaria seu nvel mximo em M nfis, inundando todos os campos e transformando o vale inteiro num verdadeiro mar. Era preciso esperar que as guas alcanassem seu nvel timo, que, na capital do Baixo Egito, devia ser de uns 16 cvados (8,4 metros). Se este estivesse abaixo dos 13 cvados, o povo sofreria privaes e fome e, se fosse superior a 16, seria desastroso. Logicamente, em outros pontos do pa s os nveis variavam; por exemplo, o nilmetro de Elefantina, na cidade de

93

Swenet (Assuan), que era o primeiro ponto onde a cheia chegaria, deveria indicar cerca de 28 cvados, e, em Per-Banebdjedet (Mendes), situada no Delta, este no deveria ser superior a seis. Depois destes quatro meses de inundao, e quando a gua abandonasse os campos, chegaria a estao da semeadura (Peret), em que os camponeses lavrariam e semeariam aquela terra antes que endurecesse demais. Durante os quatro meses seguintes, deveriam regar as lavouras at que chegasse a estao de Shemu, quando deveriam aproveitar para fazer a colheita, e que constitua os quatro meses restantes do ano. Era, ento, um momento de alegria ante a perspectiva de todo um ano pela frente, e o povo se sentia participante dele, pois n o era toa que se tratava de uma tradio milenar. Situadas s margens do rio e abarrotando o cais, as pessoas observavam como a esplndida frota real navegava rio abaixo. Trombetas e clarins soavam por todos os lados e saudavam sua elegante singradura, aclamando sua passagem. Chegando a Heli polis, o fara se dirigiria ao templo de R-Horakhty e, na presen a de todos os seus nobres e dignitrios, atiraria em seu lago sagrado o Kebehw, o papiro mgico, o Livro que faz o Nilo transbordar suas fontes. Com isso, o pacto entre o soberano e o Nilo ficaria selado. Haveria uma boa cheia. De manh bem cedo, Shepsenur se encontrava no terra o, consertando uma persiana, quando ouviu vozes que o chamavam da rua. Foi at a mureta e viu Ankh, que, junto com dois empregados, batia porta. No sabia que costumava fazer visitas a essa hora gritou da balaustrada. Ankh levantou a cabea, ajustando ao mesmo tempo a peruca

94 cacheada. Voc sabe como sou ocupado, e com este calor no prudente andar pela rua depois da metade da manh. Shepsenur desceu a escada e abriu a porta a seu visitante. Que honra inesperada me faz, escriba cumprimentou com ironia, convidando-o a entrar com um gesto. Ha, ha, achava que se alegraria muito ao me ver respondeu com o mesmo tom, enquanto entrava na sala. Shepsenur permaneceu de p, junto porta e fez um gesto para os empregados. Ah, no se preocupe com eles, gostam do frescor da manh . V o esperar ali fora. A propsito, vejo que voltou a se dedicar a seu of cio disse Ankh, dando uma olhada ao redor. Decidi instalar minha oficina aqui e, como ver, tenho algumas encomendas respondeu, apontando uma mesa que se encontrava meio pronta. Bom! retrucou o escriba, enquanto examinava a perna da mesa que tinha forma de garra de leo. Mas sente-se, Ankh. Fazia tempo que no via voc. Obrigado disse, acomodando-se num tamborete. Na verdade, meu tempo anda curto, mas alm disso tinha que terminar o levantamento anual da colheita dos campos do templo antes da chegada da cheia. Trabalho meio tedioso, mas, pelo divino Ptah... Shepsenur o olhou com a expresso de deboche que costumava adotar com frequncia durante suas conversas com o escriba. Este, como sempre, deu o troco com seu habitual olhar cheio de ast cia. Por acaso estava com saudade de mim? perguntou. Sabe que no. Apenas acho estranho no saber de voc todos esses meses. Ter se esquecido de mim?, cheguei a dizer a mim mesmo.

95

Esquecer voc? Oh, no se preocupe com isso, n o poderia. Pensa que poderia ser escriba do templo se fosse esquecido? Veja, se olharmos o passado, vamos constatar que formado por ciclos que come am e acabam; uns so bons e outros nem tanto, mas todos eles s o encadeados pela sabedoria dos deuses, e sabe o que tm em comum todos eles? N s. O homem se adapta aos tempos em que vive, mas sua essncia sempre a mesma. Permanece. Muitos homens sbios nos falaram dela h milhares de anos; se esquecssemos suas palavras, o que nos restaria? No aprenderamos nada, ento, e permaneceramos sempre no mesmo ciclo. Se voc olhar ao seu redor, ver que isso o que acontece com a maioria das pessoas, elas esquecem rapidamente. Mas eu, n o disse, em um tom severo. Ankh no esquece nunca. Isso teria uma soluo fcil, escriba. Mostre-nos todos esses ensinamentos milenares. Por que no faz isso em vez de armazen -los s nos templos? Ankh olhou fixamente para Shepsenur com um ar s rio, que foi suavizando paulatinamente. Ah, querido arteso, se estivesse ao meu alcance... Mas infelizmente os deuses no dispuseram as coisas assim, e suas vontades, que v o muito alm de nossas palavras, devem ser respeitadas, entende? Perfeitamente, escriba. Compreendo desde muito antes de conhecer voc. por isso que no viverei este ciclo, como voc chama, n o viverei conforme as normas dos deuses. Esplndido, arteso! exclamou Ankh enquanto batia palmas. Sem dvida um dos motivos pelos quais me encontro hoje aqui. Caso contrrio, no poderamos fazer negcios. Shepsenur o olhou incomodado como podia lhe falar com tal cinismo? A ele, que durante toda sua vida tinha sido um p ria, neto de um

96 ru executado, por ordem do fara, por ser ladro de tumbas, e de quem s pde aprender o ofcio de sobreviver a duras penas? O escriba estava a ponto de propor alguma empresa obscura e o fazia louvando os deuses, enquanto se congratulava pelo pouco respeito que Shepsenur sentia por eles. Nunca, at ento, tinha conhecido algum assim e seu senso comum de novo o advertiu de que deveria ir embora dali. "Saia de M nfis! V agora, enquanto pode!" Isso significava voltar poeira dos caminhos do Egito. Por que n o podia viver em paz como o resto de seus vizinhos? Por acaso os deuses o castigavam por seus grandes pecados? Shepsenur fez uma cara de nojo. Ele sempre lembrava de si mesmo como penitente, mas n o estava disposto a cumprir sua condenao de l para c. Pela primeira vez, tinha uma casa, um teto prprio para oferecer a seu filho, um lugar onde se estabelecer, por fim. Esta era uma sensao gratificante que no havia sentido jamais e que o invadia quando se via entre aquelas paredes, enchendo-o de paz. Uma perspectiva nova, sem dvida, e no queria renunciar a ela. No entanto, ao sair de seu sonho e olhar o escriba, sentiu que afundava, coisa que nunca sentira antes, ao mesmo tempo que pressentia que j no era dono de seu destino. Seu olhar cruzou com o de Ankh, e escutou de novo em seu corao aquelas palavras: "V, v embora de Mnfis!". Est preocupado? perguntou Ankh, calmamente. Deveria estar, por acaso? respondeu Shepsenur, sem muita convico. Uhmm, no, por ora. Em todo caso, confio que nunca terei que ser a causa, arteso. Este o observou, tentando desvendar o mistrio, mas s foi capaz de ver em seu rosto a astcia que o escriba no se incomodava em ocultar. Fixou os olhos nos do funcionrio e sentiu que Ankh o lia at sua alma.

97

Controlando-se, Shepsenur pegou uma cadeira e sentou em frente ao escriba. Bem, Ankh, diga por que veio me visitar, ou talvez seja simples cortesia? perguntou, sarcstico. Cortesia coisa boa, inclusive recomendvel, quando acompanham um bom acordo. E voc e eu temos um, no mesmo? Acho que lembro que uma vez fizemos neg cios, mas n o sei o que posso lhe oferecer agora. Desta vez no ser voc que vai oferecer, mas eu. Claro que teremos que mudar as condies do trato anterior. Shepsenur observou-o sem dizer uma palavra. Acho que, quando voc decidiu vir a Mnfis, n o foi s para passar como mais um honrado arteso, no mesmo? No por nada continuou Ankh que estamos rodeados de quilmetros e quil metros de tumbas, e suponho que para um homem como voc este fato deve ser certamente muito sugestivo. Tanto quanto para voc, escriba, pelo que vejo. Ha, ha. Como o que vou propor parece que pode interessar a n s dois, vou expor o assunto. Tenho bons indcios sobre a situa o de vrias tumbas de alguma antiguidade continuou Ankh calmamente, enquanto observava o rosto de seu interlocutor. Shepsenur permaneceu impassvel. Est interessado? perguntou o escriba com mal cia. Shepsenur ficou em silncio. Bem prosseguiu Ankh , vejo que se interessa. Como dizia, conheo a localizao de algumas tumbas. Acho que esto intactas. Se isso for verdade, sem dvida guardaro coisas magnficas; peas nicas, que gostaria que voc trouxesse luz.

98 Se conhece o lugar, no vejo para que precisa de mim, escriba. Oh, vamos, arteso! Voc conhece de sobra o perigo que seria para mim me aventurar pela noite em semelhantes paragens. Imagina o que poderia pensar o divino Ptah ao me ver perambular entre os restos de seus antigos sacerdotes? O inspetor do cadastro do templo, vagando entre sepulturas! Teria de correr um grande risco, e Ankh n o corre riscos. Em compensao, para voc seriam sombra e gua fresca. Como chegou semelhante revelao? inquiriu Shepsenur . Como a informao chegou a meu poder n o vem ao caso, mas devo lhe dizer que autntica. Oua, se encontrar a tumba, garanto, voc no saber onde gastar tanta riqueza! Algum mais sabe sobre este assunto? Ningum! S voc e eu, acredite! exclamou Ankh com certa teatralidade. O semblante cheio de dvidas de Shepsenur se tornou reflexivo. Claro que no confiava em Ankh. Certamente tinha mais algu m metido no segredo, mas no era isso o que o fazia recear; ele agira sozinho durante toda a vida, em seu prprio proveito, e a ideia de participar com mais algum o fazia se sentir estranhamente inseguro. Examinou o escriba com dissimulao. Ele simbolizava tudo aquilo que mais detestava, a resposta ao porqu de todos os males pelos quais seu pas vinha se perdendo. Mesmo como um saqueador desprez vel, era consciente das leis que durante milhares de anos haviam tornado poss vel o harmnico equilbrio de sua terra, inclusive at sentia certo respeito pelo fara como vrtice em que conflua aquela ordem. No entanto, Ankh personificava a semente que pouco a pouco apodrecia o Estado. No era um problema novo, j que durante muitos anos essa semente havia fermentado at chegar a corromper os estamentos hierrquicos. Assim, Shepsenur via o escriba sentado ali, o homem que, de sua

99

posio superior, o empurrava, com todo o peso que seu poder lhe conferia, para um destino incerto. Era um desafio para quem, como ele, no havia tido a oportunidade de escolher. E decidiu aceitar. E ento? O que acha? perguntou Ankh, arqueando uma das sobrancelhas. Aceito respondeu Shepsenur com um suspiro. Esplndido, arteso, esplndido! Vejo que sabe o que lhe interessa. Mas h uma questo que devemos considerar: as condies do acordo disse o escriba, cravando os olhos em seu anfitrio. Pensei que as condies j tinham sido esclarecidas entre n s h tempos. Sem dvida! Mas deve compreender que as circunst ncias atuais diferem muito. O lugar conhecido, no haver busca de sua parte, pois ter apenas que encontrar a entrada e ter um m nimo de precau o. Digamos, portanto, que o valor de seu trabalho alcan aria a quarta parte do total. Ha, ha, ha. Suponho que esteja brincando. No acha que vou me arriscar por tal quantidade. Pense na totalidade de utenslios funerrios que devem estar enterrados! exclamou o escriba, juntando as m os com for a. A quarta parte supe uma quantia enorme, arteso. Nada comparado com as trs quartas partes que ficar o com voc enquanto dorme calmamente em sua casa. Bem, nesse caso, fique com a maior parte e inunde o mercado de joias. Quanto tempo acha que demoraria para ser descoberto? Vamos, arteso. Um homem sensato como voc sabe que nem mesmo um homem como eu poderia colocar adequadamente no mercado algo t o comprometedor. So necessrios determinados contatos que sem d vida

100 tm um preo. E se as tumbas estiverem vazias? Impossvel. Tenho certeza de que deve haver, pelo menos, meia dzia de enterros. E se no for assim? Nesse caso, o que perderia? Apenas uma noite em to augusta necrpole. Shepsenur pensava com toda a rapidez de que era capaz. Evidentemente, aquele assunto escapava de suas mos; ele era a ponta de uma adaga de empunhadura muito longa. Percebia que n o tinha alternativa, pelo menos no momento, pelo que n o era conveniente ter receio e agir com mais astcia que o escriba. Fica claro que as condies que me prope em nada afetar o nosso contrato anterior. Claro, arteso. Tem toda a liberdade para andar o quanto quiser por Saqqara. Nesse caso, nosso acordo anterior continuaria vigente. Bem, ento aceitarei a terceira parte. * Nefertem divino! exclamou Ankh, levantando-se de um salto e gesticulando com os braos. Voc disse uma terceira parte? Isso um abuso! No acho, Anhk. Claro que, se sabe de algum nesta cidade capaz de fazer o trabalho melhor que eu, talvez o possa contratar por muito menos. Mas, nesse caso, aconselho voc a escolher bem. N o sabe os estragos que vi amadores causarem em muitas tumbas. Ambos mantiveram o olhar por um momento. Depois, pestanejando, Ankh comeou a acariciar o queixo. Est bem disse por fim. Ser como voc deseja. A terceira parte do total, Ankh. Nem um deben a menos.
* Filho do deus Ptah e da deusa Sejmet. Seu nome traduzido como "O L tus".

101

Ha, ha. Combinado, arteso. No preciso dizer continuou o escriba que guarde a mais absoluta discrio. Confio em que utilize seus lucros sabiamente. Enfim, acho que hora de ir embora. Ter not cias do lugar e da data com suficiente antecedncia disse, enquanto ajustava corretamente a peruca. Shepsenur abriu a porta para ele e a luz ofuscante os inundou, obrigando-os a entrecerrar os olhos. Ah, ia me esquecendo disse Ankh, dando uma ltima olhada na sala. Tenho uma quantidade de pinheiros do Lbano ideal para seu negcio. Infelizmente, os deuses decidiram que no houvesse boa madeira em nosso pas, arteso. Me lembre de envi-la a voc. A noite caiu tenebrosa e encheu Saqqara de uma imensa escurid o. Sem dvida que no podia ter sido mais bem escolhida, pois apenas as estrelas l em cima davam luz a um firmamento, de resto, impenetr vel. Shepsenur estava caminhando h mais de duas horas naquela noite sem lua, e a cada passo sentia que a escurid o o devorava um pouco mais. Nem mesmo o imenso mar de areia que o rodeava o ajudava a ver alguma coisa. A suave brisa que o tinha acompanhado na sa da de M nfis o tinha abandonado h tempos, deixando-o sozinho no deserto. Estava tudo calmo. Um chacal uivou no muito longe e o egpcio parou. Envolveu-se em sua manta e tentou ver ao redor, mas no observou nada. A grande necrpole parecia adormecida sob seus ps com o pesado sono que davam mais de mil anos. Sentiu que o frio noturno, prprio daquele lugar, penetrava em seus ossos e decidiu continuar seu caminho. Raposa velha! murmurou, enquanto dava uma cuspida.

102 que Ankh tinha sido muito cauteloso com os preparativos, entregando as plantas do lugar apenas nessa manh, insistindo na convenincia de aproveitar a lua nova para maior seguran a. Mais ainda, se agia assim, ele garantia que no ia se encontrar com nenhum dos vigilantes que, s vezes, perambulavam por ali. Meia Mnfis deve saber que estou aqui! exclamou para si mesmo, enquanto apertava o passo. Pareo mais um funcionrio assalariado da Casa da Vida cumprindo com seu trabalho. Justamente o que mais o chateava. Seria melhor esquecer isso e se concentrar na caminhada que j comeava a exasper-lo. Por que nunca imaginou que aquela necr pole pudesse ser to grande? A quantos defuntos aquela imensido poderia cobrir? Nos velhos tempos (Antigo Imprio), quando M nfis era a capital absoluta do pas, a maioria das pessoas eram enterradas ali, embora vista de to vasta extenso no fosse fcil encontrar uma tumba interessante. No fundo talvez no seja to m ideia comear sobre algo mais seguro disse a si mesmo, para se animar. Afundado at os tornozelos, continuou arrastando seus p s pela plancie gelada, rodeado por trevas que mal podiam ser vistas a alguns passos. Shepsenur forou a vista uma vez mais e percebeu umas formas que pareciam se levantar na sua frente. "Aquele o lugar, sem dvida", pensou animado, enquanto percorria os ltimos metros que o separavam dele. Parou de novo e observou com prudncia o lugar, mais uma vez com aquela sensao de ansiedade que sempre tinha quando se encontrava nas proximidades de alguma tumba, e que conhecia to bem. N o se escutava nada, nem um rumor, nem uma brisa, nem mesmo murm rios, ou talvez seu corao agitado pela impacincia o impedisse? No, ali no havia ningum, e no achava estranho, pois o templo, ou

103

o que restava dele, se encontrava no mais absoluto dos abandonos. Quase arruinado em sua totalidade, s mantinha em p algumas colunas que formavam um pequeno coreto. Introduziu-se nele com cautela e acendeu a lamparina ao abrigo das nicas paredes que restavam. A luz tnue desenhou formas estranhas nelas, fazendo-o conter a respira o por um instante. Mal se movendo, Shepsenur permaneceu alerta. Aquele lugar pertencia a Sokar, o senhor da regio misteriosa, deus com cabe a de falco, patrono da necrpole situada a oeste de Mnfis, pelo qual sentia to pouco respeito como pelo resto dos deuses do pante o egpcio. No era o temor a eles o que o fazia adotar aquela atitude. Havia entre as runas um perigo muito mais real, muito digno de ser levado em conta; era algum que pertencia ao mundo dos vivos e que, como bem sabia, levava dentro de si a prpria morte: a cobra egpcia, cuja presen a era melhor evitar. Depois de se acostumar fraca claridade, examinou o lugar onde Ankh havia indicado que estaria a tumba. Shepsenur come ou a afastar o entulho que a cobria com extremo cuidado. Quando terminou, viu uma superfcie coberta de areia fina que fora se acumulando ao longo dos anos. Deu uma olhada ao redor e, sem demora, comeou a escavar. Levou mais de duas horas para descobrir as lajes do ch o. Ainda bem que esta parte fica protegida pelas nicas paredes que esto de p! exclamou para si mesmo, enquanto secava o suor da testa com o dorso da mo. Seno o vento do deserto teria acumulado tal quantidade de areia que teria sido impossvel tir-la. Depois de recuperar o flego, examinou as lajes com aten o. Apesar de ter estado ao abrigo da terra que as cobriu durante muito anos, se encontravam muito desgastadas, sinal inequvoco de sua antiguidade. Shepsenur se ajoelhou e, com seu basto, comeou a bater nas lajes,

104 atento mais leve diferena entre os sons. Com infinita paci ncia, foi batendo nelas, uma por uma, esperado o mais leve matiz que lhe indicasse qual delas estava cobrindo algum oco. Mas no observou nada. Se os dados de Ankh eram corretos, a entrada tinha que ser encontrada em algum lugar embaixo daquela sala, e, como o piso estava desgastado, no seria difcil distinguir em que parte estava. No entanto, n o percebeu nenhuma diferena. O egpcio no desanimou. Seu instinto lhe dizia que estava muito perto. "Talvez no tivesse prestado ateno o suficiente", disse a si mesmo, animado. Isso o levou de novo a inspecionar o pavimento e, ao faz-lo, reparou num dos cantos, onde as lajes eram muito maiores que as demais. Aproximou-se e repetiu a operao, batendo aqui e ali, por m, por mais que aguasse o ouvido, no notava nada. "Que estranho", pensou, se sentando. Aquelas lajes eram suficientemente grandes para poder tapar a entrada. Se havia uma tumba sob aquelas runas, o acesso devia ser por ali. Matutou por alguns instantes, acariciando o queixo com um gesto austero e o olhar cravado no piso. Ento, subitamente, o rosto se encheu com um sorriso. Como posso ser to estpido?! disse a si mesmo, agachando-se de novo sobre o piso. Estas lajes so to grandes que, se bato junto s laterais, no encontrarei nenhuma diferena. Tenho que bater no centro. A diferena foi to sutil que no percebeu nada no come o. Entretanto, ali estava, e, ao repetir as batidas pela terceira vez, o tom vagamente distinto foi logo percebido pelo egpcio, tanto que ele sentiu de novo como a ansiedade crescia sem parar. Utilizando uma alavanca, Shepsenur trabalhou arduamente at que, por fim, com grande esforo, conseguiu levantar a laje, sentindo ao mesmo tempo como um ar seco e clido lhe chegava debaixo. Era estranhamente viciado e carregado de mistrio, pois no era por nada que tinha envolvido

105

aquele panteo numa comunho milenar. Shepsenur o conhecia bem, e no que o agradasse, mas com o tempo aprendera a suport -lo como uma companhia necessria. Deixou passar uns minutos e aproximou a lamparina da abertura. Ali havia uns degraus, mas n o conseguia ver aonde iam dar. Amarrou uma corda numa das grandes pedras que, dispersas, cobriam o lugar, e, depois de respirar profundamente, desapareceu sob a terra. Desceu pela escada muito devagar, medindo cada passo, sentindo-se envolver paulatinamente por aquela atmosfera pesada, esquadrinhando com preciso o terreno, alerta a qualquer ind cio que pudesse levar suspeita da existncia de uma armadilha. Chegou ao ltimo degrau como um animal do deserto, encurvado e vigilante. Parecia mais um chacal em busca de carnia que um homem. Um poo lhe cortou o caminho e isso o fez franzir a testa. N o gostava nem um pouco dos poos, sempre que descia por eles tinha a sensa o de que no voltaria. Alm disso, na maioria deles, o ar era quase irrespir vel. Iluminou a entrada com sua lamparina, mas no dava para ver o fundo. Ento experimentou com um puxo a tenso da corda que tinha atada ao corpo e comeou a descer. O poo no era muito profundo e, felizmente, era largo o bastante para que entrasse o ar da noite, que se renovava pouco a pouco. Mas enquanto no chegou ao cho e esteve diante da porta selada n o respirou aliviado. A tumba era a mais estranha que j tinha visto. Um corredor central com trs capelas de cada lado formavam seu conjunto, mas era vis vel que originalmente tinha sido projetada com uma s cmara e que o resto havia sido acrescentado depois, para receber mais cinco defuntos. Ele sabia da existncia desses enterros m ltiplos feitos pelos sacerdotes

106 para esconder mmias cujas tumbas tinham sido saqueadas. Mas pela primeira vez encontrava algo assim, o que produziu certo interesse nele. Apenas o corredor e uma das cmaras estavam decoradas completamente, o resto s tinha o reboco e algumas imagens pintadas sobre uns murais que haviam sido terminados apressadamente e adequados para recolher os hspedes inesperados. Bem, para mim tanto faz quem sejam e por que os meteram aqui disse a si mesmo o egpcio. O fato que suas coisas se encontram intactas. E na verdade era isso mesmo, pois todas as cmaras estavam repletas de todo tipo de objetos, desde os necessrios para a vida do defunto no outro mundo, at os que haviam constitudo seus bens mais queridos nesta vida. Chamou a ateno dele o magnfico mobilirio de uma das celas, que continha camas, arcas, cadeiras e uma pequena mesa que Shepsenur considerou de grande beleza. Sem dvida, o artista que a fez dominava muito bem seu trabalho. Tambm a decorao das paredes do corredor e a da capela original eram muito bonitas e diferentes de tudo o que tinha visto, pois, em geral, encontravam-se repletas de textos em escrita hierogl fica muito utilizada em pocas antigas e de cujo poder mgico havia ouvido falar. Ele, naturalmente, no era capaz de l-los, mas sim de admirar aquela mirade de smbolos esculpidos em enigmtica simetria. Junto deles, diversas cenas em relevo representavam os capatazes de granjas apresentando suas contas a um sacerdote que, certamente, seria o finado. "Tempos distantes, mas to parecidos!", pensou Shepsenur. O resto era nada mais que frmulas de invocao e algumas est tuas de um homem de baixa estatura envolto num sudrio com um pilar djed (smbolo de estabilidade) entre suas mos e um pequeno bon sobre sua

107

cabea. Era o deus Ptah, que o egpcio conhecia bem, pois n o era toa que era o patrono dos artesos. Fixou sua ateno nas sinistras sombras que se alongavam pela tumba, e dali a pouco estava examinando cada palmo com uma impaci ncia que acabou por transform-lo num ser que, frentico, remexia tudo quanto estava a seu alcance. Esteve a ponto de gritar, e houve um momento em que o corao pareceu sair do seu peito, ao ver tantas riquezas: ouro, prata, magnficas joias de pedras maravilhosas de desenho surpreendente. Nunca pudera imaginar nada igual. No tinha comparao possvel com a tumba que descobriu em Itjawy, pois era tal a quantidade de objetos que ali se achavam que bem poderia ser digna de um fara. De joelhos, junto sua modesta lamparina, Shepsenur encheu as m os com aquelas joias, contemplando o estranho brilho que a tnue luz lhes dava, e deu uma gargalhada que retumbou na cripta com tal estrpito que pareceu vinda do infernal Amenti. Por que no vamos casa da cerveja esta tarde? perguntou Kasekemut. Mas se fomos h dois dias protestou Nemenhat. Sem falar que voltaremos de noite e meu pai vai me dar uma surra. Prometo que estaremos de volta antes que anoite a. Venha, Nemenhat, no quero passar de novo a tarde toda brincando de cabrito na terra. Voc sabe que voltaremos tarde e que vo me comer vivo. Se vamos, na certa poderemos ver essas mulheres disse Kasekemut, com tom malicioso. Voc no quer ver as mulheres, Kasekemut. O que voc quer ver so os soldados.

108 Bem, na outra tarde no vimos nenhum, porque no era um dia favorvel, e ningum em seu perfeito juzo se atreveria a se aproximar das mulheres com medo de contrair alguma doena. Havia uns mercenrios lbios... Ihhh, no me fale deles! O velho Inu tem razo ao dizer que s o uns blasfemadores inconscientes e que no tm nenhum respeito por nosso calendrio. Nem por mais nada continuou Nemenhat, adotando um ar muito digno. Tem razo disse Kasekemut, dando uma cuspida. Se pudesse, botaria todos para fora de nossa terra. Nemenhat olhou-o abobalhado. Ficava boquiaberto toda vez que via seu amigo falar daquele modo e, como realmente n o tinha dentro de si o menor sentimento de patriotismo, ficava enfeiti ado ao escutar a veemncia das palavras de Kasekemut. E quem garante que hoje no vai acontecer a mesma coisa, que a gente s vai ver esses mercenrios? perguntou Nemenhat. Impossvel! No sabe que dia hoje? dia 21 do primeiro m s de * Peret , dia favorvel entre os mais favorveis, j que a deusa Bastet protege as Duas Terras. Tem certeza? Claro! respondeu categrico. O velho Inu me disse. E que, para Kasekemut, o velho Inu representava toda a sabedoria que um homem era capaz de possuir, de modo que o visitava com certa frequncia. Em sua juventude, Inu aprendeu o ofcio de oleiro, a que se dedicou a vida toda. Mas tinha alguns conhecimentos principalmente sobre todo tipo de fbulas, que gostava de contar a quem o escutasse. Alm disso, orgulhava-se de conhecer a totalidade dos dias favor veis
* Tobe, que corresponde ao nosso novembro-dezembro.

109

e adversos de todo o calendrio anual. No era por nada que afirmava ter aprendido com um primo em segundo grau que, conforme dizia, fora * sacerdote web (purificado) no templo de R em Helipolis. ** Fala dele como se fosse o Chefe dos Observadores retrucou Nemenhat, distraidamente. Por acaso ouviu o "Chefe dos Observadores" nos dar bons conselhos? Ele no sai de seu templo para ver Kasekemut nem ningu m do nosso bairro. Mas o velho Inu sempre tem uma recomenda o m o para quem quiser. Ora, cheio de supersties e parece um velho resmung o. No devia deixar que enchesse sua cabea com suas quimeras. Seria melhor para voc entend-las respondeu Kasekemut, enfurecido , seno acabar como os que vm de Retenu (Cana ). Nemenhat no conseguia entender o motivo daquela avers o aos estrangeiros, pois, at onde ele sabia, nenhum deles havia causado problemas a Kasekemut ou a algum de sua famlia. Por outro lado, no Egito, eram tratados com hospitalidade, e a convivncia com eles em geral era boa. Mas Kasekemut s pensava em devolver a seu povo uma gl ria perdida fazia j muito tempo. Vivia obcecado com as fa anhas dos grandes deuses guerreiros, Tiitmosis III ou o grande Ramss II, os quais, por sua vez, sempre tinha na ponta da lngua. Na realidade, os garotos tinham pouca coisa em comum, fora o fato de que os dois eram rf os de m e, o que, no entanto, era bastante comum entre as crian as de sua idade. Mas Nemenhat no sonhava conquistar nenhum povo, muito menos subjug lo. Para ele, as coisas estavam bem como estavam, principalmente quando lembrava a pobreza dos anos vividos, de modo que n o tinha inten o de
* Sacerdotes de menor status. ** Nome pelo qual era conhecido o sumo sacerdote de R.

110 passar a vida guerreando contra ningum; e n o que fosse covarde, n o o era, simplesmente no sentia o menor amor castrense. Na verdade, o que ele mais gostava era de acompanhar seu pai s tumbas; esse era seu grande segredo, e ningum saberia dele jamais. No era por nada que os deuses o tinham favorecido com uma virtude inestimvel, a prudncia. Apesar de suas diferenas, mantinham uma boa relao, na qual Kasekemut no deixava de reconhecer o senso comum de seu amigo, que constantemente moderava seu mpeto enlouquecido. Nemenhat acabou cedendo e concordou em acompanhar seu amigo taberna. Como ela se encontrava perto dos diques e o trajeto era longo, decidiram partir imediatamente. A tarde, embora ensolarada, era fresca, pois a brisa do norte, a que os egpcios chamavam "o alento de Amon", soprava com persistncia. Era por isso que viram que muitas mulheres e crianas se apressavam em recolher o esterco que caa na rua mais tarde misturariam com palha para se esquentar nas noites de inverno. As fun es orgnicas eram vistas como algo natural, de modo que as pessoas costumavam realiz-las em alguma esquina da rua ou em qualquer lugar afastado sem nenhum tipo de pudor. Isso era motivo de brincadeira para os dois amigos, que brigavam com outros meninos, lanando-lhes os excrementos que encontravam pelo caminho. Nisso, Nemenhat era um autntico virtuoso, e os atirava com tal preciso que acertava todos os alvos. Naturalmente, essa atitude produzia uma grande alegria em Kasekemut, que festejava cada acerto com sonoras gargalhadas. J passava da metade da tarde quando chegaram taberna. Atendia pelo nome de "Sejmet est alegre", o que no deixava de ser paradoxal, pois * Sejmet no se caracterizava precisamente por seu bom carter.
* Deusa com cabea de leoa. Era filha de R, esposa de Ptah e m e de Nefertem. Foi muito venerada em Mnfis durante o Imp rio Novo. Ela reunia poderes benficos junto com foras destrutivas. Era deusa da guerra e tinha fama de

111

Mas este era o nome, e o lugar estava na moda entre os soldados. Tambm costumavam aparecer estrangeiros, pequenos comerciantes e pessoas de passagem, que encontravam, alm de uma boa cerveja e um vinho decente, um lugar onde se divertir, porque, ao contr rio de outros pases, no Egito as prostitutas no trabalhavam nas ruas: costumavam oferecer seus servios em estabelecimentos daquele tipo. Na porta, havia uma grande aglomerao entre os que entravam e saam, e como estes costumavam faz-lo totalmente embriagados eram afastados a empurres, o que provocava uma ou outra disputa. Viu? Eu disse que hoje haveria muita gente. O velho Inu n o se engana nunca! exclamou Kasekemut. Mas no vejo muitos soldados respondeu Nemenhat. Costumam vir um pouco mais tarde. Com sorte, talvez vejamos at Userhet. Costuma aparecer quando acaba o expediente na escola de oficiais, sabia? Vai ver, at j chegou. Isso fez aflorar uma expresso de dvida no rosto de Kasekemut. Ento ele se aproximou de um dos que saam da taberna. Userhet est a dentro? perguntou a um estrangeiro, enquanto puxava a tnica dele. User... o qu? balbuciou este. Userhet, Userhet, por acaso no sabe quem ele?! exclamou Kasekemut, admirado. O desconhecido virou os olhos, encolheu os ombros e se afastou, tropeando. Droga! intil falar com esta gente, Nemenhat. Viu como tenho
sanguinria quando se encolerizava. Dizia-se que era a causadora das doen as e das epidemias. Tambm era patrona dos mdicos.

112 razo? Talvez devesse perguntar a um soldado. Kasekemut coou a cabea e sorriu. Tem razo. Ser a nica forma de saber. Ento se sentaram no cho e esperaram que sasse algum. Por que tem tanta vontade de ver Userhet? perguntou Nemenhat, enquanto atirava pedrinhas num muro prximo. Por que o guerreiro mais forte que h no Egito respondeu categrico. E como voc sabe? Kasekemut olhou-o, confuso. Sei porque sei, ora. Todo mundo sabe continuou, um tanto exasperado. Nos torneios de luta derrotou todos os camponeses que h no exrcito. Dizem que at o deus o honra com sua amizade. Depois, olhando com estranheza seu amigo, continuou: Jura que nunca tinha ouvido falar dele? Antes de conhecer voc, no. Kasekemut acariciou o queixo, desconcertado, e Nemenhat, que o observava pelo canto do olho, sorriu por dentro enquanto continuava atirando pedrinhas. No havia dvidas de que, s vezes, se divertia com o atordoamento do seu amigo, que via a vida de forma t o diferente. O fato de ter passado a infncia vagando de um lado para outro, sem oportunidade de se estabelecer, fazia-o adotar, na maioria das vezes, uma atitude distinta da de seu companheiro; no tinha ouvido falar de her is e tampouco lhe importava se havia um mais forte que os demais. Com frequncia, Kasekemut lhe perguntava por seu passado. A n o tinha outro remdio seno ter que inventar histrias sobre ele. Contou que tinha vivido em Coptos e que, com a morte de sua me, seu pai, abatido pela desgraa, havia decidido enterrar tambm suas lembran as e

113

abandonar a cidade. Isso costumava causar grande efeito em seu amigo, pois, como ele tambm era rfo de me, compreendia sua dor e n o lhe perguntava mais nada. Ento, no Alto Egito, Userhet no famoso? insistiu Kasekemut. Seu amigo moveu a cabea negativamente. Em Coptos, onde vivamos, nunca ouvi falar dele. Apenas os prncipes guerreiros so conhecidos ali respondeu, dando-se importncia. Isso deixou seu companheiro muito pensativo, at que umas vozes fortes o devolveram realidade. Olhe disse Nemenhat, apontando. Vrios soldados est o saindo dali. Estes, que tropeavam e faziam algazarra, se depararam com Kasekemut, que, precipitado, havia se aproximado para perguntar. Userhet? Puxa, no sabia que tinha interesse por rapazes disse um deles, dando uma gargalhada. Por acaso j no acalma seu henen nos piles? Os outros soldados acompanharam as palavras com grandes risadas. Kasekemut ficou vermelho, perturbado com a sordidez do que haviam dito, j que o henen era a palavra com que se denominava o rgo sexual masculino, e o pilo, ao qual chamavam kat, era como designavam a vagina. Com certeza um garoto como voc capaz de lhe dar maiores alegrias continuou o soldado em meio diverso. Mas, passada a confuso inicial, Kasekemut encarou-o. Isso diz por voc, cara de ben (glande), filho de um srio com uma cadela lbia. Garoto de merda! disse entre dentes o soldado, enquanto lhe dava uma bofetada.

114 Mas Kasekemut, que esperava o golpe, se esquivou, e o soldado, devido inrcia e ao vinho ingerido, caiu no cho com estrpito. A algazarra ento foi geral, enquanto seus companheiros o animavam, divertidos. Vamos, Heru, d uma boa lio nele. Este se levantou, sacudindo o p, e procurou o garoto com o olhar. Estou aqui! gritou Kasekemut. Posso sentir seu h lito fedorento de hedjw (cebola). O tal Heru se atirou contra ele, enfurecido, mas o garoto se afastou e lhe deu uma rasteira, derrubando-o de novo, clamorosamente. Heru, o filhote tem garras afiadas! gritavam seus companheiros, com ironia. Talvez precise da ajuda de sua mulher! disse algu m no meio do pequeno grupo que havia se formado ao redor. O comentrio enfureceu o soldado, que parecia no ser capaz de dar dois passos seguidos. Tentou alcanar Kasekemut, mas este se esquivava sucessivamente, fazendo com que as pessoas zombassem ainda mais. Heru, tome um pouco mais de vinho para ver se assim fica esperto! gritavam entre piadas. Heru ofegava, colrico, tratando de encurralar o garoto, que dava saltos de um lado para outro, buscando uma sada. Astutamente, o soldado fez um gesto ameaador e se lanou com os braos abertos, caindo com todo seu peso sobre o moleque, derrubando-o. Vamos, Heru, d uma surra nele! atiaram seus companheiros. Este, presa de uma fria desatada, comeou a lanar golpes terrveis que Kasekemut, a duras penas, podia evitar. Deixe o garoto, no v que vai mat-lo?! disse algum no meio do povo. Mas Heru, ofuscado em parte pelos vapores do vinho e em parte pela

115

raiva, agarrou com suas mos o pescoo de Kasekemut, ao mesmo tempo que o sacudia. Solte ele, estou dizendo! guincharam de novo. Mas, com a cara congestionada, o soldado continuava apertando com raiva. Ento algo arrebentou em sua cabea. O impacto da pedra foi to grande, que Heru caiu no cho como um fardo. Houve um silncio momentneo, s quebrado pelas tosses de Kasekemut enquanto tratava de se levantar. Mas, passados aqueles instantes de perplexidade, as pessoas comearam a procurar, curiosas, o autor da pedrada. Por fim, algum apontou para o alto de um muro, onde Nemenhat se encontrava de ccoras. Nemenhat se balanava com uma pedra em cada m o, observando fixamente de sua posio vantajosa. Desde que comeara a encrenca, sabia muito bem que a coisa acabaria mal. Soldados bbados saindo de uma taberna s podiam significar problemas, mas no deixou de lhe surpreender a ousadia de seu amigo ao enfrentar a situa o, que se tornou extremamente complicada e que pediu, por fim, sua interven o devido passividade geral. Heru jazia no cho com o rosto coberto de sangue, enquanto seus companheiros tratavam de reanim-lo. Est morto? perguntou algum. Os soldados responderam movendo a cabea negativamente. Um deles olhou torto para Nemenhat e se dirigiu a ele com uma atitude amea adora. Foi ento que parte do pblico se afastou e, entre murm rios, deixou espao para uma figura imponente passar. Voc tambm vai lutar com um garoto? perguntou o rec mchegado.

116 O soldado ficou petrificado; tentou responder alguma coisa, mas s foi capaz de balbuciar um nome: Userhet. Este arqueou uma das sobrancelhas, olhando-o com evidente desprezo do alto de seus mais de 1,90 metro de altura (uma estatura enorme para a poca, j que a mdia no Egito no ultrapassava 1,65 metro). Talvez prefira brigar primeiro comigo? perguntou Userhet de novo. Seu interlocutor engoliu a saliva com dificuldade, enquanto olhava temeroso aquela figura herclea. Ento, o que me diz? insistiu, enquanto que, com a mo esquerda, agarrava o soldado pelo cangote. Este, sem se atrever a olh-lo na cara, se encolheu o quanto p de. Userhet o atirou como a um trapo e lhe deu um pontap no traseiro. Idiota, voc no presta nem para limpar os excrementos das ruas. Pegue esse cachorro e suma da minha frente ou garanto que escorra o vocs daqui. Kasekemut, que j tinha se recuperado, o observava fascinado. Olhar a potente musculatura de Userhat o fazia se sentir a mais insignificante das criaturas, e no era para menos, porque este homem, natural da Baixa Nbia, era uma verdadeira fora da natureza. Kasekemut pensava que estava diante de uma apari o imortal. Os msculos naquela pele escura brilhavam sob o sol do entardecer como se Atum, em sua viagem vespertina, passasse atravs de seu corpo. Quando se aproximou, no pde deixar de esticar o bra o para toc lo. Ele tambm queria receber essa luz. Uma voz profunda o tirou de sua concentrao. Aqui temos um jovem capaz de encarar uma luta desigual. Kasekemut no disse nada e ficou olhando fixamente "o ouro da coragem" que Userhet levava no pescoo.

117

Algum dia, eu terei um como o seu disse, apontando timidamente a condecorao. Mesmo? E como far? Devolvendo nossa terra a grandeza que no devia ter perdido. Vai precisar de algo mais que seu brao para poder conseguir isso. Erguendo-se orgulhosamente, o garoto prosseguiu: Sim, soldados que no passem o dia ociosos nas tabernas. Userhet deu uma gargalhada que chamou a ateno dos curiosos ali presentes. Tem razo disse, ainda rindo. A vida c moda a pior aliada do guerreiro. Mas, pelo que vejo, voc no vai mudar. Quando for oficial, no tero muito tempo livre para beber. O vinho tambm necessrio para o soldado. , mas s para festejar o valor da vitria. Bem, j que vai nos devolver nosso imprio perdido, me diga pelo menos o seu nome. Kasekemut, filho de Nebamun. Voc ouviram? Kasekemut, ele voltar a alargar nossas fronteiras continuou, enquanto se ouviam risos pelo sarcasmo. * Se voc tirar o vinho deles, no o seguiro nem a Iunnu disse algum. Agora as risadas foram gerais. Tambm no tire as mulheres deles, ou ter que andar atr s deles ouviu-se de novo em meio algazarra. O nbio levantou a mo pedindo silncio. Bem, se h algum capaz de fazer o que diz, certamente ser ele
* Helipolis, localidade muito prxima, que era capital do nomo XIII, conhecido como Centro Prspero.

118 continuou, adotando um tom mais srio. No podemos negar que o garoto tem coragem, mas parece que foi ajudado por um amigo. At aquele instante, ningum voltara a se lembrar de Nemenhat. Todos os olhares, ento, repararam nele, enquanto este se aproximava com cautela. E, positivamente, com pontaria certeira! Rapazes, Userhet convida vocs taberna. Se so capazes de derrotar a infantaria, tambm podem entrar na casa da cerveja disse com solenidade. E foi assim que, em meio aos aplausos, risos e coment rios descarados dos que se achavam ali, os dois amigos conheceram, pela primeira vez, o que era uma taberna. O taberneiro, um indivduo do Delta, de Hut-Taheryib ( tribis), capital do nomo X do Baixo Egito, bem informado de tudo, os atendeu como se fossem prncipes. Seu nome no importava, pois ali todo mundo o chamava de Sheu, que significa odre, e, na verdade, era um apelido apropriado, pois tinha pequena estatura e uma barriga to grande que ningum entendia como podia se manter sobre suas perninhas curtas. No entanto, no parava de se mexer de l para c e cuidava para que n o faltasse nada a Userhet, cliente assduo a quem reverenciava, o qual, por certo, esgotava as jarras a uma velocidade assombrosa. Acompanhado por vrias das mulheres do local, acabou desaparecendo com elas, segundo disse, para "armar tendas", que era como vulgarmente se denominava o ato sexual. Quando abandonaram a taberna, o sol havia se posto h um bom tempo, e Nemenhat pensava nas pauladas que ia receber de seu pai quando voltasse para casa. *** Caminhava empinada, avanando os ps com parcimnia, movendo os

119

quadris com um ritmo cadenciado e sensual, em busca dos olhares devoradores da rua. Usava um vestido de linho branco com al as que marcavam seu corpo de forma exagerada, ressaltando seus seios arredondados e suas ndegas arrebitadas. Sua pele, suavemente bronzeada, parecia uma calda e surgia atravs do tecido transparente com provocadora clareza. O cabelo negro e solto ca a livremente pelos bonitos ombros, envolvendo um rosto de traos de beleza ex tica. Andava sem se alterar com as constantes lisonjas e frases descaradas que os homens lhe diziam ao passar, e que a faziam sentir uma ntima satisfao. Apenas movia a cabea, mas seus grandes olhos escuros n o paravam de olhar de um lado para outro, detendo-se sempre o suficiente para obter seu propsito. s vezes, acompanhava este gesto umedecendo com a lngua seus lbios carnudos, o que trazia inevitavelmente alguma palavra desavergonhada que costumava lhe provocar um prazer interno. Mas ela continuava seu caminho arrancando elogios e mais olhares, e muito satisfeita por provocar essa agitao. Kadesh, assim se chamava. Nome estranho para uma egpcia, embora ela s o fosse pela metade, pois seu pai havia sido um dos muitos srios que se instalaram em M nfis durante o reinado da rainha Tawsret. Sem dvida, seu pai devia ser devoto de Kadesh, uma deusa de origem asitica que no era mais que uma forma de Astarte, que to intimamente estava relacionada com o amor. Na realidade, o nome n o podia ter sido mais apropriado, pois a moa era de natureza ardente e, ao despertar a puberdade, surgiu nela um fogo interior que a abrasava. Kadesh tinha 14 anos e era a tentao em pessoa. Seu pai morreu quando ainda era uma menina, vtima de hemat ria (sangue na urina), chamada pelos egpcios de aa, e deixou alguns bens para sua viva, Heret, e sua filha. Com eles, Heret abriu uma padaria, neg cio

120 que havia proliferado muito naqueles tempos e com o qual podiam viver dignamente. Tinham dois trabalhadores que se encarregavam de fazer o po diariamente sob a superviso de Heret, que por sua vez o vendia. Kadesh ajudava sua me e levava numa cesta os pedidos dos clientes a suas casas. Como o po que fazia era de muito boa qualidade e quase n o tinha ** areia , ficou muito popular no bairro. Heret amassava o po branco ao estilo antigo, quer dizer, de forma cnica, o famoso "t-hedj", e tambm ao estilo que imperava naqueles tempos, trabalhando a massa em forma de figuras, fosse de animais, humanos ou, inclusive, em formas flicas, que era costume aromatizar com gergelim, gros de anis ou frutas. Heret era consciente da beleza de sua filha e, por esta encontrar-se em idade casadoura, alimentava a esperana de que podia obter um bom partido para ela. No entanto, me e filha no tinham a mesma opini o sobre o que representava um bom partido. A segurana e as comodidades que Heret desejava para sua filha estavam em segundo plano no esquema dela, que gostava de homens fortes e dominadores, donos de um poder diferente do que sua me desejava. Tinha muito prazer em olhar os soldados e passar perto deles. E, quando observava que algum oficial bemapessoado a olhava sem dissimular, seu desejo, um profundo deleite, a emocionava, fazendo com que seu corao no tivesse d vidas sobre aquilo que ambicionava. Naquela manh, como de costume, Kadesh saiu muito cedo para fazer a distribuio diria. Com o cesto repleto de pes sobre a cabea, caminhava com passo rpido, muito espigada. O dia tinha nascido bonito,
At o Imprio Novo, o po era feito pelas empregadas em casa; mas, a partir desse perodo, comearam a aparecer as grandes padarias. ** Era muito comum que a farinha que se extraa dos pil es tivesse grande quantidade de areia. *
*

121

surpreendendo aquelas ruas com sua luz rutilante. A brisa que chegava do rio soprava suave e envolvia o velho bairro com sua sutil fragrncia que parecia arrancada de algum arbusto de hena. Respirar aquele ar era um prazer a que poucos egpcios estavam dispostos a renunciar, e assim abandonavam suas casas nas primeiras horas, empapando-se do resplandecente dom que R lhes oferecia. Era l gico que se sentissem revitalizados com semelhante oferenda; aqueles primeiros raios criavam uma atmosfera radiante e clara que enchia de otimismo todo aquele que a desfrutava. E Kadesh o fazia em sua totalidade, saboreando devagar aquele esplndido presente com que os deuses os abenoavam diariamente. Inspirava com nsia, enchendo os pulmes com aquela essncia que no * era seno a prpria vida; nem o shedeh poderia t-la embriagado de semelhante maneira. Com o a maioria das garotas de sua idade, fazia tempo que Kadesh tinha deixado de ser criana, mas morria de desejos de se transformar em mulher. Toda noite sonhava em ser possuda por algum daqueles oficias musculosos que com tanta frequncia a elogiavam ao passar. Aquele pensamento costumava ench-la de um frenesi que acabava por desesper-la. Desejava um homem que a cobrisse de car cias e a enchesse de prazer noite aps noite, mas, ao mesmo tempo, era consciente do poder que sua beleza lhe conferia, e que no queria perder entregandose ao primeiro que lhe pedisse. Havia nela uma srdida luta entre a convenincia e a paixo que a consumia, e, a duras penas, podia se conter. Por isso, sua atitude no podia deixar de ser amb gua, mostrando-se indiferente diante da excitao que to intimamente sentia. J tinha visto alguma vez a luz abrir caminho numa manh t o clara, companheiro? dizia algum ao v-la passar.
* Licor derivado do vinho com grande teor alcolico.

122 Outros preferiam ser mais insolentes. Ei, me vende um dos seus pes? perguntou um velho, maliciosamente. Vejo que voc tem vrios de diferentes formas continuou, em clara aluso a uns que tinham forma de falo. Kadesh continuou seu caminho sem responder, lanando-lhe um daqueles olhares com que gostava de provocar e que fez com que o homem gemesse excitado. Vende um bom cacete para o velho, assim pensar que o pr prio * Min mais novo! gritaram para ela, com ironia, da cal ada. Aquilo era assim todos os dias, ela passava e causava a agitao de praxe; jovens, maduros, solteiros ou casados, todos faziam seus coment rios picantes, mas a coisa no passava disso. A garota, enquanto isso, ia deixando sua mercadoria para os clientes e, quando terminava, voltava padaria de sua me contente pelo barulho que havia provocado na vizinhana. Aquela manh se encontrou com Siamun, um rico comerciante de vinhos natural de Bubstis, gordo e quarento, a quem detestava. No entanto, era muito benquisto por sua me, a quem tinha visitado algumas vezes, fazendo-a ver o interesse que sentia por ela. Vinha sentado numa cadeira de mo e, quando a viu, comeou a ajustar uma peruca fora de moda, que Kadesh achou ridcula. Ao se aproximar, mandou parar a cadeira. ** Nem Hathor brilharia mais bela numa manh como esta cumprimentou-a o comerciante galanteador. Kadesh parou de m vontade. No blasfeme, Siamun.
* Deus muito antigo, que era representado com o falo ereto e que, entre outras coisas, era smbolo da fertilidade. ** Deusa representada como uma mulher com cabea de vaca. Entre suas muitas representaes, simbolizava a deusa da beleza.

123

A blasfmia ofensa aos deuses, e a beleza, um dom que voc recebeu deles. Hathor no ficar chateado por isso disse artificialmente. Devo seguir meu caminho, ainda tenho encomendas para entregar respondeu a moa, um pouco perturbada. uma pena. Uns ps como os seus tendo que percorrer estas ruas diariamente, para distribuir o po a esta chusma. Sabe que, se quiser, n o teria por que fazer isso. Seria levada numa cadeira de m o aonde quisesse e no pisando jamais a poeira dos caminhos. Todo dia seria banhada com guas perfumadas e ungida por leos suaves. Viveria numa bela casa, rodeada de magnficos jardins em que desfrutaria de plantas de beleza extica e aspiraria o aroma fragrante de flores. Naturalmente, voc seria a senhora disso tudo. Kadesh se endireitou, orgulhosa. Voc se engana comigo, Siamun, acha que sabe o que melhor para mim. Meus ps continuaro sujos de poeira, e, por ora, eu aplicarei os perfumes em mim. Dito isso, fez uma careta e, dando meia-volta, continuou seu caminho com passo decidido. Lembre-se de que at a flor mais bela acaba murchando. Pense bem! gritou Siamun, incomodado. Depois, ao se dar conta das pessoas olhando divertidas para ele, colocou de novo a peruca e recomps um pouco as dobras de sua t nica de linho branco. Para a casa de Heret ordenou em seguida a seus carregadores. J avanada a manh, as ruas, que formavam aquele singular mercado, eram um fervedouro de comerciantes que, com seus postos, davam vida a um dos bairros mais antigos da cidade. Vendedores de peixe, carne,

124 especiarias ou frutas conviviam entre aquelas ruelas sem nenhuma ordem * estabelecida. Assim, junto a um pescador que oferecia tainhas, m rmidos ** ou clarias , se encontravam outros, que vendiam carne, verduras, aves ou simples sandlias. Burros carregados com grandes fardos iam e vinham, s vezes se interpondo entre os que compravam e vendiam. Aquele aparente caos era, no entanto, uma agitao festiva, uma alegria para o cora o daquelas pessoas que no se incomodavam nem um pouco com isso. Kasekemut e Nemenhat iam rua abaixo fazendo grande alvoro o. Quando seu pai descobrir que voc no ir ajud-lo hoje, vai lhe dar uma surra, Kasekemut. Uma surra? Ora, o velho Nebamun n o tem mais for a para essas coisas. Eu diria que s tem fora para pegar uma navalha de se barbear. Claro, por isso precisa de sua ajuda. Minha ajuda? Nem pensar, isso coisa para os meus irmos. Eu no penso em passar minha vida trabalhando como barbeiro. Um dia, quando for oficial, meu pai tambm vai deixar de fazer isso. Pode ser que ele goste do ofcio. Nunca respondeu, parando bruscamente. O pai de um oficial no vai fazer a barba de ningum, alm da sua. Nemenhat deu de ombros, pois no tinha nenhuma inten o de discutir por tal motivo. Se Nebamun trabalharia ou no com isso no futuro, era algo que no o preocupava; no entanto, as s bitas rea es que seu amigo tinha o deixavam perplexo. Havia em seu interior uma veia colrica que, ultimamente, a duras penas podia conter e que fazia com que
Verbete do Houaiss: "Elemento de composio: antepositivo, do gr. ormros, ou 'certo peixe do mar', pelo lat. mormyr,_ris; ocorre nos cultismos mormirdeo, ormiro, mrmiro, mormirope/mrmirops, da terminologia zoolgica. (N.T.) ** Peixe semelhante ao bacalhau. (N.T.) *

125

tivesse uma ideia muito drstica das coisas. Continuaram caminhando entre o falatrio do mercado, metendo-se entre os postos, quando Nemenhat a viu de longe. Olhe, ali est Kadesh. Kasekemut parou ao ouvir to mgicas palavras; Kadesh, sin nimo de * infinita beleza, representao dos Campos do Ialu na vida terrena, paradigma de perfeio que poderia ser comparada prpria Hathor. Ela era sua segunda obsesso. Conhecia Kadesh de muito tempo, pois desde pequenos haviam participado das brincadeiras comuns no bairro, mas, quando Kasekemut entrou na adolescncia, Kadesh deixou de ser considerada uma menina para ele, e no havia dia que no quisesse v-la, mesmo que fosse de longe. Com Nemenhat acontecia algo parecido e, por ser um pouco mais velho, sentia uma excitao crescente cada vez que pensava nela, e que mal conseguia dissimular. Vamos cumpriment-la disse Kasekemut. E, sem ver se seu amigo havia concordado, saiu correndo rua abaixo, em busca da garota. Ela viu os dois chegarem de soslaio, mas continuou seu caminho, como se nada acontecesse. Ol, Kadesh, se quiser, levamos o cesto pra voc disse Kasekemut, ofegante. Sem parar, Kadesh entregou o cesto, enquanto acentuava, mais ainda, se possvel, seu andar cadenciado. Brincou muito hoje, Kasekemut? No somos mais criana para brincar respondeu este, apertando
* Nome com que os egpcios costumavam chamar o paraso.

126 os dentes. Ah, no? E ento faz o qu? Curtir esta manh ensolarada e nos divertir em sua companhia interveio Nemenhat, que acabava de chegar, bufando. Que belas palavras. Por acaso est sendo educado por algum escriba destacado? Talvez nos surpreenda entrando na Casa da Vida? perguntou Kadesh, sem dissimular sua ironia. Voc sabe muito bem que, na minha idade, no poderia entrar na Casa da Vida, coisa que meu pai teria querido para mim, mas nosso caminho para Mnfis foi longo. Sim, pelo que entendi, seu pai tem um neg cio pr spero e um of cio respeitvel com que voc poder continuar no futuro. sempre agrad vel aos olhos dos deuses continuar com o ofcio de nossos pais. Kasekemut, suponho que voc logo estar se adestrando na arte do barbeiro prosseguiu, com um sorriso de deboche. Nunca! respondeu este, tomado pela raiva. Est cansado de saber que meu destino estar a servio das armas. Estimulada pelo resultado de suas palavras, Kadesh continuou: Sim, agora me lembro. Ser oficial e inclusive chegar a general dos exrcitos do deus. E quando isso acontecer? Acho que na escola de oficiais se entra em tenra idade. Talvez fosse mais fcil voc se alistar como simples soldado, quem sabe poderia at chegar a suboficial. Aquilo era demasiado para Kasekemut, que parou com o cesto entre as mos. Oua, Kadesh disse, fulminando-a com o olhar. Serei oficial, conduzirei exrcitos, vou me encher de glria e voc me acompanhar , porque ser minha esposa. Ela deu uma gargalhada e continuou caminhando. Eu, sua esposa? Est sonhando demais. O que pode me oferecer,

127

alm das navalhas do bom Nebamun? No tem nada, fora vagos projetos. Eu mesma decidirei de quem serei esposa continuou, com desd m. Mas hoje at Nemenhat tem mais chances que voc. Claro que ele talvez no goste, no ? Como sempre, levava os garotos com calculada mal cia aonde queria, divertindo-se com a raiva de Kasekemut e o atordoamento de Nemenhat, em cujos olhos havia lido o desejo h muito tempo. To certo como o sol que brilha, no h dia que passe que eu n o pense em voc respondeu o rapaz, com a cara vermelha de vergonha. Ah, ento tambm decidiu que devo me tornar sua esposa, Nemenhat? Este baixou os olhos com timidez, incapaz de responder. Bem, quem sabe ela continuou , possvel que, quando se tornar homem, eu considere esse desejo. Ao ouvir estas palavras, Nemenhat se sentiu reprimido, porque n o tinha sido circuncidado e, por um instante, teve a sensao de que ela sabia disso. Oua, Kadesh disse Kasekemut com sua altivez natural , suas palavras so levianas e no foram ditas com o corao, que cedo ou tarde me pertencer. Ento lhe devolveu o cesto e, dando meia-volta, saiu andando pela rua. Por um momento, ela ficou perturbada diante da rea o inesperada do rapaz, mas em seguida se recomps, adotando sua postura natural. Depois, fazendo um de seus gestos sedutores, envolveu Nemenhat com um olhar carinhoso, deixando-o, ao final, sozinho naquela rua do mercado. Siamun recusou com um gesto os bolinhos que Heret lhe oferecia. Espero que me desculpe, mas sua filha me deixou sem apetite.

128 teimosa como uma mula. Acredite, tem horas que me enche a pacincia. Mas devemos esperar. Logo passar a idade dif cil em que est e poder se dar conta do que melhor para ela. Estou esperando tempo demais, Heret. Minha pacincia tamb m se esgota. Te imploro que espere um pouco mais. Estou certa de que, posteriormente, Kadesh aceitar voc como esposo. Vou tirar todas estas ideias absurdas da sua cabea e mostrar que no s o nada mais que consequncias da idade. No estou disposto a esperar eternamente por ela. Um homem de minha posio no tem por que fazer isso. Posso ter quantas mulheres quiser, e voc sabe disso. Heret se aproximou, bajuladora. Posso dizer que questo de pouco tempo para que ela mude de opinio. Logo se dar conta de que um corpo como o seu foi feito para ser adornado com todo tipo de joias dispendiosas que nenhum malandro poder lhe proporcionar. Espero que seja assim, porque estou decidido a ter filhos o quanto antes. Como bem sabe, minha idade no precisamente favor vel para eu ficar adiando. Quero filhos, Heret, e, se no for com Kadesh, ser com outra mulher. Compreendo, Siamun. Sabe muito bem como desejo essa uni o. Mas, fora, no conseguiremos nada. O momento propcio chegar antes do que imaginamos. Depois voc ver que valeu a pena esperar. Siamun olhou Heret e lanou um som gutural de clara impacincia. Pense na beleza de Kadesh. No h uma jovem como ela em toda Mnfis. Quando finalmente for sua, voc ficar louco de paixo continuou Heret, com malcia. Seu corpo arde por dentro. Te garanto que tem horas que me assusta.

129

Os olhos do comerciante brilharam pela ansiedade contida. Possuir a moa o obcecava. Certo, esperarei. Mas no muito mais. O tempo voa, Heret, e, se quiser ver sua filha rodeada de luxo e riqueza pelo resto da vida, ter que fazer de tudo para convenc-la. o que tenho a lhe dizer. Heret invocou todo o panteo egpcio por testemunha de que faria tudo o que era humanamente possvel para que o assunto se resolvesse conforme os desejos dele. Despediu-se garantindo-lhe que n o deveria se preocupar, e que sua filha seria dele, ou de mais ningu m. Siamun foi embora com um humor melhor e Heret suspirou aliviada. Estava disposta a dar muita corda quele homem, at poder considerar sua filha. Nunca renunciaria s riquezas que Siamun poderia lhe proporcionar. Todas as manhs, Nebamun atendia a clientela sob seu toldo. Sua velha navalha curva de cobre passava vrias vezes sobre aqueles rostos com os mecnicos movimentos de toda uma vida de dedicao. Suas m os, com sinais claros de artrose, haviam perdido a habilidade que em outros tempos tiveram e que o fizeram granjear certa fama no of cio. No entanto, as pessoas do bairro continuavam indo diariamente para que Nebamun as barbeasse. Alguns mantinham uma fidelidade absoluta, j que n o haviam frequentado outro barbeiro alm dele. Outros gostavam de aparecer para comentar todo tipo de boatos, enquanto esperavam a sua vez em conversas animadas. E como Nebamun era um homem de natureza discreta e de poucas palavras ficavam ali por um bom tempo, sem temer maiores comentrios. Bom-dia, Nebamun dizia o cliente, enquanto se sentava no velho tamborete. Bom-dia, irmo.

130 A manh est fresca, no? Estamos na poca. Ouvi que este ano os deuses nos reservam uma boa colheita. Eles nos provero. J sabe, hoje me barbeie como de costume. Como de costume, irmo. E Nebamun no saa disso, a no ser para concordar de vez em quando, corroborando alguma frase categrica. Sua forma de agir nunca havia lhe proporcionado inimizades, mas por outro lado sua total falta de ambio tampouco ajudava a cri-las. Era barbeiro como tinham sido seu pai e seu av. Inclusive sua navalha havia sido herdada deles, e nunca havia aspirado ser outra coisa na vida. O fato de que nenhum de seus filhos fosse seguir a tradio tampouco o incomodava, pois no sentia amor algum por seu ofcio. Agora, se aplicava em sua rotina di ria, fazendo com que todo mundo ficasse satisfeito com seu trabalho. Quando chegou sua vez, o gigante se sentou no velho tamborete de trs pernas. Era a primeira vez que Nebamun o via, mas se absteve de lhe perguntar sobre sua identidade. Suas insgnias o identificavam como porta-estandarte dos exrcitos do fara e isso era tudo o que lhe importava; nem mesmo o "ouro da coragem" que aquele homem levava pendurado no pescoo poderoso o fez se alterar. Deseja algum corte em particular? perguntou por fim com voz cansada. Barba e cabelo. E no capricho, barbeiro. Este concordou, enquanto remexia na bacia o swabw, uma pasta solidificada que continha uma substncia desengraxante, que misturava com greda para fazer espuma. Como sempre, Nebamun levou um tempo para que aquele composto adquirisse a consistncia adequada. Depois comeou a espalh -lo com

131

calma. Aplicava-se metodicamente em seu trabalho, quando foi interpelado de forma sbita por seu cliente. Por acaso no tem um ajudante? Minhas mos so minha nica ajuda respondeu o barbeiro, inabalvel. Seus filhos deveriam considerar isso. Aquilo fez com que Nebamun parasse por um instante, enquanto media as palavras daquele estranho. Em seguida, prosseguiu com seu trabalho, mergulhado num silncio cauteloso. No me leve a mal, barbeiro. Digo isso porque voc exerce um ofcio honrado, bom aos olhos dos deuses, j que, com sua navalha, nos purifica diante deles. Seus desgnios, s vezes, so estranhos para n s, e n o adianta nada se opor. * Por Satis que uma grande verdade isso que voc diz. Meu pai era pescador ao sul de Elefantina e, como v, eu acabei no servi o das armas s ordens do deus. Deve convir que tambm um honorvel ofcio. Vida, proteo e estabilidade sejam dadas ao deus e a todos os que to nobremente o servem. Gosto muito de ouvir voc falar assim. Oua, Nebamun, como soldado que sou, gostaria de ir diretamente ao ponto: francamente, o assunto que me trouxe hoje aqui no foi nem barba nem cabelo. Nebamun observou-o em silncio. Se no me engano, tem um filho chamado Kasekemut, n o mesmo? Tenho sim respondeu o barbeiro ao mesmo tempo que lhe dirigia
* Esta deusa est relacionada com as regies do sul e com os arqueiros da Nbia.

132 um olhar de desconfiana. Oh, no tem por que se preocupar o n bio se apressou a dizer. Seu filho um bom garoto. To bom que acho que no me engano ao pensar que seria um digno servidor nos exrcitos do fara. Nebamun olhou-o estupefato: Kasekemut soldado? Conhecia de sobra a obsesso do filho por ser militar, mas ele nunca lhe deu muito crdito, por pensar que no passavam de ideias de um menino. Por outro lado, no sabia de onde elas poderiam ter surgido, porque ele, Nebamun, era a anttese do que poderia ser um soldado e n o tinha o menor interesse em que seu filho se tornasse um. vida de soldado era extremamente dura, como todo mundo bem sabia. No me interprete mal continuou o nbio, que parecia ter lido os pensamentos dele. No estou dizendo que Kasekemut venha a ser um simples soldado. Estou me referindo possibilidade de que entre na academia de oficiais. Nebamun ficou perplexo diante destas palavras. Entrar na escola de oficiais? Pensei que se entrava em tenra idade. verdade, seu filho j passou dessa fase, mas isso pode ser contornado, sabia? No Egito um porta-estandarte ainda pode interceder nestes assuntos. Digamos que seria uma aposta pessoal, desde, claro, que voc esteja de acordo. Agora sim Nebamun estava realmente confuso, e no era para menos. Um oficial de alta patente se apresenta de improviso para se barbear e lhe faz uma proposta quase assustadora. Tratou de pr em ordem o mais rpido possvel suas ideias, enquanto finalizava sua tarefa. Nem no mais otimista de seus sonhos poderia ter imaginado coisa semelhante, porque, no devemos nos enganar, ele no possua a influncia necess ria para oferecer um futuro assim a seu filho. Dentro de suas modestas possibilidades, havia tentado encaminh-lo, primeiro lhe ensinando o

133

ofcio que seu pai havia lhe ensinado em seu tempo e, depois, tentando que trabalhasse nas diversas ocasies em que muitos de seus clientes se mostraram dispostos a lhe oferecer. Mas tudo tinha sido intil. Kasekemut era como um potro incontrolvel que ele se sentia incapaz de domar. Fazia muito tempo que estava resignado ao que os deuses quisessem, mas nunca * pensou que fosse algo semelhante. "Ptah bendito", a prpria Sefjet-Abuy veio v-lo hoje. "Oficial do Exrcito", o futuro que se abriria a ele a partir desse momento era extremamente promissor. Acho que j terminamos, e, quanto ao que me prop e, dou meu consentimento com o maior prazer disse Nebamun, com um suspiro. Sbia deciso, barbeiro respondeu o gigante, levantando-se. Seu filho dever se apresentar amanh, antes de cair a tarde, na Escola de Mnfis. Eu, Userhet, estarei esperando por ele. Antes do pr-do-sol estar l. Bem, agora me diga quanto lhe devo. Sabe muito bem que j recebi alm do que devia. Hoje voc me pagou por todas as barbas que fiz na vida. Volte quando quiser. Acontece, s vezes, que a vida nos surpreende com algum fato ins lito que, no por ser esperado h um tempo, deixa de nos surpreender. E quase sempre acontece de improviso, com pouco tempo para assimilarmos e continuarmos nosso caminho. Para Kasekemut, isso no ofereceu nenhum problema. Ele tinha sua bagagem preparada havia muito. S necessitou do tempo indispens vel para se despedir de Nemenhat e Kadesh. Abraou seu amigo contendo as lgrimas a duras penas. Fizeram votos
* Deusa cujo nome significa "sete cornos". Est relacionada sorte que se obt m com o conhecimento da escrita.

134 de eterna amizade e se separaram dando por certo que aquilo era algo que, cedo ou tarde, haveria de acontecer. Como tantas vezes fizera, abordou Kadesh na rua. Embora ela o tenha tratado com o desdm habitual, Kasekemut a parou: Oua com ateno: hoje ingresso no exrcito do deus de onde sairei oficial, como jurei que o faria. No se comprometa com ningum, pois ser intil. No vai demorar muito, nossos caminhos ser o um s e estar iluminado pela bno dos deuses. Cuide-se, Kadesh, pois voltarei logo. Dito isso, como em tantas outras ocasies, o rapaz deu meia-volta e se afastou sem esperar nem mesmo uma palavra de sua amada. *** Shepsenur se encontrava num estado de total abulia, e ele sabia por qu. O impulso que o tinha movido durante toda a vida, a mis ria, havia acabado. Lembrava-se do passado com frequncia, de modo distante e estranho, reparando em como as adversidades estavam longe de sua vida atual. Durante as ltimas semanas, sua grande preocupao havia sido encontrar um lugar onde esconder o tesouro achado na velha tumba, o que no tinha sido nada fcil. Frente possibilidade de poder guard -lo, em sua totalidade, em sua casa, tinha procurado muito um esconderijo capaz de passar despercebido aos agentes de Ankh, convencido de que seus passos eram constantemente vigiados por eles. A nica garantia para sua segurana era manter todas aquelas riquezas fora do alcance do escriba. Enquanto estivessem escondidas, ele continuaria vivo. Por fim, encontrou um lugar adequado um pouco depois da pir mide de Sekemjet. Era um velho poo afastado dos caminhos que atravessavam a necrpole, e no qual dificilmente algum repararia. Havia esperado com prudncia a chegada da lua nova seguinte para transportar o tesouro a seu novo esconderijo. Quando terminou, tapou o

135

poo com tabues e o cobriu com a fina areia de Saqqara. Logo em seguida, marcou o lugar em relao s runas prximas, e foi embora. Isso o animou durante um tempo, mas dali a pouco entrou de novo em seu habitual estado de apatia, que tratava de afogar indo todas as tardes a uma taberna prxima, a que ficou muito apegado. "Hathor est em festa" era o nome, retumbante e pretensioso, sem dvida e, embora no fosse de modo algum uma biboca, tambm no podia se dizer que se tratava do melhor local de Mnfis. Shepsenur gostava de se sentar ao fundo, um lugar discreto, em que podia beber sem ser incomodado. Dali, olhava sem ver o ir-e-vir da clientela, absorto sabe-se l em que pensamentos. Nem a chegada do dono o alterava. E este, um indivduo natural de El-Kab, de olhar frio e malencarado, se limitava a lhe trazer o vinho do Delta macerado com t maras. Depois voltava aos seus afazeres sem trocar uma palavra. Ningum sabia seu nome com exatido, embora todo mundo o chamasse de Anupu, em honra a um dos protagonistas da famosa hist ria dos dois irmos, que um destes, tendo surpreendido sua mulher ad ltera, matou-a com uma lana e atirou seu corpo aos cachorros. Havia rumores de que era isso que o taberneiro tinha feito, pois, como na hist ria, sua mulher o enganara com seu prprio irmo. Foi ali que conheceu Seneb, o velho embalsamador. Era um indiv duo baixo e enxuto, a quem faltava a maioria dos dentes, e que, como ele, ia diariamente taberna. Embora fossem mais ou menos da mesma idade, Seneb bem podia passar por seu pai, pois, devido extrema magreza, sua cara se parecia mais com uma caveira coberta de pele fina que com um rosto. Isso no deixava de ser motivo de gozao entre os vizinhos, que diziam que sua esqueltica figura era produto de uma lavagem

136 administrada erroneamente . Seneb era um homem extremamente reservado, pois a vida lhe ensinara que era prudente calar o que se sabe. Entrou muito moo na Casa da Vida de Ptha, onde adquiriu conhecimentos de leitura e escrita para, posteriormente, ser mandado ao Nabet (lugar limpo) do templo, lugar onde aprendeu seu ofcio sagrado. Comeou como os demais alunos, lavando cadveres na Tenda de Purificao, para depois passar divina sala de Anbis, o recinto de embalsamamento. Foi assim que se transformou em Criana de Hrus, nome com que eram conhecidos os ajudantes do chefe de embalsamadores, o Chanceler do deus. Sob as suas ordens, aprendeu a preparar os ungentos e a procurar a gua, * o ntrum, o incenso, o vinho de palmeira e a mirra ou a resina necessrios para preparar o corpo do defunto. Viu os embalsamadores extrarem as vsceras pela inciso feita no lado esquerdo, e como tamb m rompiam o etnide para tirar o crebro pelo nariz. Passou a juventude entre bandagens de linho fino e corpos submersos em ntrum, o netjrj, o sal divino, e ouvindo as litanias de um ritual complexo, no qual An bis ressuscita Osris. Os deuses o tinham honrado lhe dando sua sabedoria, e ele se esforava dia aps dia em aprender aquelas tcnicas que lhe eram transmitidas no mais absoluto dos segredos. O Chanceler do deus estava satisfeito. Mas, num dia ruim, Seneb se viu envolvido num terr vel pecado, pois um embalsamador havia cometido fornicao com o cadver de uma bela jovem diante dele. Seneb, horrorizado, passou vrios dias sem saber o
* Referncia ao embalsamamento de segunda classe, em que se injetava leo de cedro pelo nus do morto, para que dissolvesse os rgos.
*

137

que fazer, at que, por fim, denunciou os fatos. Era um assunto desagradvel, no havia dvida, embora nada novo, por outro lado. Embora no fosse prtica habitual se deitar com os defuntos, desde sempre * aconteceram muitos casos de necrofilia . O problema foi que Seneb acabou injustamente envolvido na trama. O culpado deu um jeito de enred -lo no caso e, em troca, proclamar sua inocncia. O esc ndalo foi mai sculo e o prprio Supervisor dos Segredos do Lugar, a maior hierarquia dentro da casta sacerdotal a que pertenciam os embalsamadores do templo, precisou intervir. Somente a interferncia do Chanceler do deus, advogando em sua defesa, pde evitar o castigo terrvel que o supervisor estava disposto a lhes impor. Mas em troca Seneb teve que abandonar o templo para sempre, maldito mil vezes diante dos deuses. A princpio, aproveitou seus conhecimentos de escrita para ganhar a vida ali onde algum necessitasse de seus servios. Escreveu cartas para conhecidos e, inclusive, manteve a contabilidade de uma pequena companhia de carga no porto. Mas nada oficial, porque, no sendo escriba, no podia tratar de nenhum assunto da Administra o. Por causa disso, o pagamento recebido foi muito inferior ao estipulado, de modo que em poucos anos ele largou o emprego. Naquele tempo, comearam a aparecer embalsamadores que ** realizavam seu trabalho margem dos templos , e Seneb decidiu se
A necrofilia no foi uma prtica habitual no Antigo Egito, mas certo que houve alguns casos. Existem provas de que mulheres bonitas, ao morrer, foram presas durante trs dias por seus familiares antes de serem entregues aos embalsamadores. Passados trs dias da morte, o defunto j havia iniciado o processo de decomposio, de modo que se evitava a possibilidade de uma deformidade. Ou, pelo menos, era nisso que os familiares acreditavam. ** At fins da XX dinastia, todo o processo de embalsamamento era realizado *

138 estabelecer por conta prpria para exercer o of cio para que tinha sido instrudo. Andou de l para c com uma tenda porttil que mudava de lugar umas duas vezes por ano, em fun o de suas necessidades. Por fim, acabou instalando seu negcio a oeste de Mnfis, numa colina nos limites com o deserto, junto a um dos mltiplos canais que sa am do grande Nilo e por onde o finado podia ser transportado em sua barca funer ria por seus familiares, para que o embalsamador pudesse tomar conta dele na Tenda de Purificao. Seneb foi viver no bairro dos artesos, onde logo se tornou muito popular entre os vizinhos. Como tinha um bom corao e sempre estava * pronto a ajudar quem no podia pagar por seus servios , ganhou o respeito de todos, embora, s vezes, fizessem uma ou outra piada sobre ele. Seneb ia sempre acompanhado pelo homem de bano, um negro gigantesco, detentor de uma fora colossal, que jamais se separava dele. Ningum sabia seu nome, apenas que era natural dos confins da terra, muito ao sul do pas de Kush, e que, por alguma raz o estranha, servia a Seneb com a maior das fidelidades. Todo mundo se referia a ele como Min, o deus itiflico, que era como ele gostava que o chamassem; e isso, claro, causava todo tipo de comentrios descarados, o que fazia Min se sentir encantado. Seneb no sabia de onde ele podia ter tirado este nome, embora reconhecesse o acerto da escolha, j que, como Min, vivia em constante estado de ereo e possua, alm disso, uma desmedida inclinao para a ** luxria .
nos templos. * No Antigo Egito, existiam trs tipos de embalsamamentos. O de primeira classe, que era muito caro, acessvel apenas a realeza, dignit rios e fam lias ricas; o de segunda categoria, era acessvel classe mdia; e o de terceira, que, claro, era utilizado apenas pela populao mais pobre. ** Na realidade, o deus Min no tinha nada a ver com a lux ria. Era um deus antiqussimo, representado sob a forma de um homem que portava um

139

Como Shepsenur, Seneb tambm gostava de se sentar ao fundo da taberna, onde, silencioso e taciturno, bebia muita cerveja, talvez o nico * alimento ingerido durante o dia . Observador como era, logo lhe chamou a ateno a atitude de Shepsenur, sempre calado e solitrio, sem nenhum contato com as mulheres que ofereciam seus servi os no recinto. Al m disso, havia algo em sua pessoa que lhe causava curiosidade. "Este homem diferente", pensava. " capaz de compartilhar sil ncios." E ele gostava disso. Assim, o que no comeo eram cumprimentos e mais tarde conversa acabou com o tempo transformando-se em amizade. Logo descobriram vrias coisas em comum que tinham acontecido em suas vidas errantes, comeando pela perda de suas esposas da mesma forma, durante o parto. O nico que no estava disposto a compartilhar silncios era Min, pois sua natureza inquieta unia uma paixo desmedida pela bebida, o que, s vezes, podia torn-lo um tipo perigoso. Seu problema era a falta de cortesia e, quando bebia alm da conta, era muito dif cil control -lo. Na realidade, parecia mais que todos os vcios moravam nele, pois sua inclinao pelo vinho unia uma lascvia insacivel que o fazia assediar constantemente quantas mulheres estivessem a seu alcance. Dentro de "Hathor est em festa", as prostitutas fugiam dele como quem foge do diabo, pois, parte as "virtudes" j mencionadas, Min possua um membro to descomunal que a maioria delas n o estava
casquete com duas altas penas e o brao levantado segurando um chicote, as pernas unidas e o falo ereto. Realmente era um deus gerador, deus da vegetao, artfice da fertilidade do solo. Tomava diversas formas, entre elas a de Kamutef (o touro de sua me), com que fecundava todo dia sua esposa Jentiiabet, deusa do cu (a que preside o Oriente), para que o sol renascesse toda manh. A cerveja egpcia era uma bebida com grande valor energ tico.

140 disposta a aceitar nem por todo o ouro do Sinai. Somente Seneb era capaz de frear natureza to b rbara. Min, sodomita desgraado, amanh lhe arranco o corao e o atiro aos chacais! Aquelas eram palavras mgicas, pois produziam um efeito instant neo: Min abria os olhos desmesuradamente e ficava paralisado. Em sua mente, imaginava o velho fazendo uma abertura nele como as que o via praticar diariamente nos cadveres, no lado esquerdo do abd men, para depois meter a mo em busca de seu corao, que arrancava sem piedade. A * seguir, com uma gargalhada, atirava-o para Ammit (a devoradora dos mortos). Isso o fazia mergulhar num prolongado silncio, feito pecador penitente. Sua alma estava condenada. Com o tempo, Shepsenur e Seneb ganharam confian a, e logo se referiram ao passado aventuroso, ao presente incerto e ao futuro cheio de esperana. Shepsenur se deu conta, em seguida, de que Seneb era um homem de grandes conhecimentos, de modo que teve muita cautela na hora de falar de sua vida, procurando no conversar sobre assuntos comprometedores. Mesmo assim, Seneb foi capaz de perceber um certo tra o de amargura nas palavras de seu amigo, um inconsciente tormento que, embora incontrolvel, s vezes se misturava com uma raiva fugaz. O fato de que Shepsenur no reprimisse sua irreverncia contra os deuses era considerado por Seneb algo singular, mas de modo algum foi obst culo
* Deusa monstruosa com cabea de crocodilo, parte dianteira de leo e traseira de hipoptamo, que se encontrava presente na sala do juzo final, onde se pesava o corao do defunto. Num dos pratos da balana, colocava-se o corao, e no outro a pena da deusa da justia, Maat. Se o cora o pesasse mais que a pena, o defunto seria condenado e Ammit o devoraria. Por isso, era denominada "a devoradora dos mortos".

141

para cultivar sua amizade incipiente. Uma relao paradoxal em si mesma, pois unia dois indivduos procedentes de estratos bem diferentes. Seneb havia sido educado desde sua infncia no interior dos templos, o nico lugar capaz de proporcionar conhecimentos a um homem naqueles tempos, e havia sido iniciado em ritos complexos que requeriam uma profunda sabedoria, no somente do panteo egpcio, como das diversas liturgias dirigidas salvao da alma. No entanto, para Shepsenur, o melhor al vio para a alma era o magnfico vinho de Per-Uadyet (Buto). * Minha ba se sente feliz ao saborear este elixir dizia Shepsenur , entrecerrando os olhos. Acredite, no h nada melhor que os deuses possam me oferecer. No diga isso e olhe ao seu redor. Os deuses n o param de lhe oferecer coisas maravilhosas, mas sua alma n o consegue v -las respondia Seneb. Deve ser porque j viu o suficiente e o vinho a nica coisa com que fica em paz. Seneb torcia a boca num gesto muito caracterstico, que lhe dava uma expresso grotesca, piorando um aspecto j bastante sombrio. Voc se engana ao dizer isso. A paz do vinho efmera como tudo o mais aqui. Somente o tribunal de Osris lhe dar sossego eterno. J sabe o que penso disso, Seneb. Provas em minha vida terrena, julgamentos no Alm, pesagem da alma, inocncia e culpa, para, no final, ser devorado por Ammit. Quem vai me devorar com toda a certeza ser o os vermes, se voc no der um jeito. No pense que suas palavras me escandalizam. Tambm no vou tentar convencer voc da convenincia de estar em harmonia com os deuses. Mas me entristece que se negue a imortalidade. Viver assim, sem
* Nome pelo qual os egpcios designavam a alma.

142 expectativas... Elas seguem seu caminho, Seneb. E quais so? Aonde levam voc? Faz mveis magn ficos e, no entanto, isso no suficiente. E se no capaz de se dar conta de que fazemos parte de um todo, nunca o ser. Sinto muito, Seneb disse, olhando-o francamente nos olhos. Voc foi educado desde criana nos ensinamentos ancestrais que fazem nosso pas to diferente dos outros e isso lhe d uma perspectiva distinta de quanto nos rodeia. Mas eu no sou como voc. Como a maioria, n o sei ler nem escrever, e no pense que no me envergonho disso. Mas n o tenho o menor respeito pelos deuses, e faz muito tempo que n o tenho mais chance de ganhar os Campos de Ialu. Como soavam estranhas aquelas palavras nos ouvidos de Seneb, principalmente por no virem de um estrangeiro. Estranhas, sem dvida, pois todo mundo sabia que o egpcio era o mais religioso dos povos. Pas de deuses sem fim, que lhe insuflavam seu hlito vital, mantendolhe em constante renascimento. Que razes ocultas haviam levado Shepsenur a pensar assim? "Alguma coisa oprime seu corao", pensou Seneb. "Alguma coisa que * ofusca sua razo a ponto de negar a salvao sua alma. Um egpcio que renuncia outra vida? Inconcebvel." Para Nemenhat, a ida de seu amigo trouxera uma grande mudan a. Agora passava mais tempo ajudando seu pai na oficina, o que o fez alcanar um nvel mais que aceitvel como carpinteiro. Deve ter algum ofcio aos olhos dos demais para poder desfrutar dos bens acumulados costumava lhe dizer seu pai.
* Os egpcios pensavam que no corao residia o raciocnio. Achavam que o crebro era apenas um produtor de mucosa.

143

Ele movia a cabea afirmativamente, embora n o sentisse o menor interesse pela carpintaria. S ficava feliz vagando pelos campos pr ximos do deserto e acompanhando seu pai ao interior de alguma tumba. Este, que conhecia de sobra as paixes do filho, costumava adverti-lo seriamente. Esquea isso, Nemenhat. Voc tem riquezas suficientes para toda a sua vida, a de seus filhos e dos filhos de seus filhos. Se for imprudente, cedo ou tarde ser descoberto. Lembre-se sempre, os tempos de desespero j passaram. Mas no era a nsia de acumular tesouros o que seduzia Nemenhat, no. Era outra coisa. Era seguir o rastro de alguma tumba por longo tempo perdida; era ser capaz de achar sua entrada; era ser o primeiro a poder entrar nela desde talvez mais de mil anos; era admirar seus murais e magnficos utenslios com a permanente excitao que o proibido produz. Isso era o que o fascinava. As visitas que de vez em quando Seneb fazia sua casa levou o rapaz, com o tempo, a ter afeto por ele. Alm disso, tinha grande curiosidade por seu ofcio, sempre rodeado de misteriosas cerimnias. Ento, quando podia, se encaminhava para a Tenda da Purificao nos arredores de Mnfis, ansioso de poder averiguar alguma coisa sobre ritos to antigos. Mas sempre se deparava com o gigantesco negro que lhe cortava a passagem, proibindo a entrada. Vamos, Min, me deixe passar. Prometo que n o direi nada sobre o que verei aqui. Impossvel. Aqui s podem entrar os iniciados ou os mortos respondia o africano, adotando um ar petulante. que quero que Seneb me inicie, entende? Claro, mas se ultrapassar esta porta o que vai iniciar uma queda

144 at o canal que passa sob a colina. S quero dar uma olhada por alto, Min. Ningum vai ficar sabendo. Eu vou. Se me deixar passar, ensinarei voc a manejar minha funda. Sabe que posso acertar um alvo a duzentos cvados? Min arqueava uma das sobrancelhas enquanto o olhava, debochado, pois, embora conhecesse a destreza do rapaz, gostava de castig -lo. So apenas segredos. Se me deixar entrar, contarei coisas que podem interessar a voc. O que pode me interessar vindo de voc? respondia o homem de bano, depreciativo. Ora, coisas. Conheo tudo o que acontece no bairro, e sei de boa fonte que poderia haver alguma mulher interessada em voc , como sabe... Isso sempre acertava em cheio o corao de Min, que ficava furioso. Seu desgraado, no brinque com isso se no quiser sentir minha fria em suas carnes bramava, incontrolvel. O rapaz morria de rir, e comeava a fazer todo tipo de goza es, causando uma grande confuso. s vezes, era o velho embalsamador que saa do recinto para repreend-lo gravemente: Sabe que no permitida a entrada aqui. Seja um bom eg pcio e respeite nossas tradies. Com isso ficava resolvida a questo, e Nemenhat costumava voltar a Mnfis atirando pedras para todos os lados. Seneb tinha uma filha que se chamava Nubet, ltimo vest gio de sua amada esposa que morrera durante o parto. Nem preciso dizer que Seneb a adorava. Era a luz em seu caminho e desaguadouro do infinito amor que

145

seu corao sentia por ela. Ele a tinha educado o melhor que pudera, o que sup s uma instru o muito superior da maioria, fazendo-a compreender desde cedo a terra em que vivia e a obrigatria venerao a seus deuses. Cresceu na seguran a da existncia de um equilbrio imutvel que deveria respeitar e manter. Um equilbrio com o qual, desde a aurora da civilizao, os deuses tinham abenoado seu pas, construindo a base sobre a qual se sustentava a verdade, a justia e a harmonia. Tudo isso ficava definido por uma s palavra, Maat, em cujas regras havia sido ensinada. Sendo Seneb como era, to apegado aos costumes e velhas tradi es do pas de Kemet, no deixou de escolher para a filha um nome de estirpe antiga, quintessncia de sabores j quase esquecidos, que se perdiam na * lenda dos deuses pretritos. Esposa, me e bisav s de fara s . "Quando caminha, o faz com porte da rainha que teve seu nome, b n o de sis para um pobre velho", suspirava Seneb. Dois anos mais nova que Nemenhat, Nubet se encontrava numa adolescncia consagrada por completo ao pai. Ela se ocupava dos afazeres dirios da casa. Ia cedo ao mercado, desfrutando do ar fresco que a manh trazia dos palmeirais, enquanto se misturava entre as pessoas. Gostava de parar diante dos postos e ver como os comerciantes faziam da pechincha uma arte. Esse esprito festivo que se respirava era a alma de seu povo, como muitas vezes tinha ouvido seu pai dizer. Quando voltava para casa, j avanada a manh, sovava o p o e assava algumas tortas no pequeno forno que tinham e fazia um pequeno pacote com um pouco de queijo verde e algumas tmaras, para levar a seu pai. Essa refeio to rpida era mais que suficiente para o velho Seneb, para quem o fato de ver a filha o satisfazia mais que a melhor comida.
* Nubet foi esposa de Keops, me do fara Dyedefre e bisav de Userkaf.

146 Outra coisa bem diferente era Min, que tinha um apetite voraz. Segundo ele, havia passado por tanta misria durante a infncia que necessitaria de toda a vida para ressarcir-se. Por isso, era comum que, voltando ao entardecer, Nubet lhe preparasse algum prato saboroso, que ele comia at dizer chega. Min reverenciava a garota, protegendo-a como se se tratasse de uma irm e velando por ela a todo momento. s vezes, encontrava-se com Nemenhat, que estivera vagabundeando e voltava entristecido por no ter podido entrar. Nubet o conhecia de v -lo zanzar pelo bairro em companhia de Kasekemut por quem sentia, diga-se de passagem, uma inevitvel fobia; que a veemncia do rapaz n o se encontrava precisamente entre as virtudes que Nubet valorizava. Sentia certa curiosidade por Nemenhat, pois costumava se comportar, geralmente, com uma reserva e prudncia que era a anttese de seu amigo. Realmente, ela no compreendia como podia existir aquele vnculo de amizade entre duas pessoas to diferentes. Ao v-la, Nemenhat deixava de atirar pedras e adotava um ar digno, com que ocultava a timidez que sentia diante dela. Era coisa normal da adolescncia. Seu corpo avanava para a maturidade mais depressa do que sua mente o fazia, o que lhe dava uma inseguran a manifesta frente a Nubet, que, embora mais nova, j pensava como uma mulher. Ao cruzar com ela, o rapaz balbuciava algumas palavras de sauda o e seguia seu caminho, pois era tal o respeito que sentia por Seneb, que, inconscientemente, evitava sua filha. Nubet, que se dava conta disso, sorria sutilmente para ele ao passar, respondendo ao cumprimento sem se deter. Ela j havia chegado idade em que a maioria das egpcias escolhia marido, pois era costume no pa s de Kemet as mulheres se casarem durante a adolesc ncia. Mas enquanto o resto das garotas no tinha outra coisa na cabea alm do momento em que se casaria, ela pensava como teria sido feliz se pudesse ter ingressado

147

nos templos como adoradora de sis ou, inclusive, como concubina de * Amon . Mas, como bem sabia, ditos postos eram reservados para os ** familiares dos sacerdotes e altos cargos do Estado . At as prprias filhas do fara faziam servios para o deus Amon, e isso era considerado, ali s, uma grande honra para elas. Claro que poderia ter entrado a servio de algum templo, como cantora ou bailarina, mas no era seu desejo participar de banquetes, funerais ou qualquer outra celebrao deste tipo, organizada pelos templos. Sua nica esperana era poder se tornar Sacerdotisa do deus, em hemetneter. Mas como costumava dizer seu pai: Minha filha, s vezes no podemos escolher o caminho que gostaramos de percorrer. Por isso, devemos valorizar o que os deuses nos deram, sem pensar em quimeras impossveis. Nada o que parece, s quem fiel Regra enche de felicidade seu corao. Lembre-se disso. Sbios conselhos, sem dvida, mas, internamente, ela se rebelava contra a idia de acabar como a maioria das mo as, procurando marido e amamentando bebs. E no que no gostasse ela adorava crian as. No era isso, e sim o fato de possuir conhecimentos muito acima dos da maioria e no poder utiliz-los a no ser para si mesma. "De que adianta", pensava, "o poder de decifrar os textos que os deuses antigos nos deixaram gravados na pedra? Ou recitar liturgias secretas que s se aprendem na Casa da Vida e que meu pai me ensinou durante anos? Para trazer ao mundo um filho por ano, como o comum, ou para me
O conceito de concubina no tinha nada a ver com o que temos atualmente, j que a relao que havia com o templo era puramente mstica. ** Como exemplo temos a esposa real de Ramss III, Isis III, que chegou a ser Grande Adoradora. *

148 ocupar dos servios domsticos e cuidar de um esposo no precisava eu ter estudado tanto. De que adianta?" Depois, pensava em sua incapacidade para compreender a senda que os deuses haviam traado para ela e se resignava. Passou o tempo e, um dia, ao final da estao de Shemu, de volta a casa ao cair da tarde, Nubet encontrou Nemenhat, que, sentado num morro, na beira do caminho, olhava distraidamente para o vale. Parecia compenetrado, talvez captando as muitas paisagens que a vista lhe oferecia. que, de sua posio, qualquer um podia se dar conta da bno que aquela terra possua. Apenas a umas centenas de metros de dist ncia, o terreno ermo se tornava subitamente no mais frtil dos campos. Frondosos palmeirais, que mal permitiam que se visse o cho, se estendiam at onde a vista alcanava, para o sul. Perto deles, os camponeses tratavam de recolher as ltimas colheitas antes que o rio comeasse a subir. Os canais que se formariam alagariam toda aquela terra para ench -la de novo de vida, o alento de Hapy, para um povo em constante comunicao com seus deuses. Nemenhat se deu conta da proximidade da garota, mas permaneceu sentado. Dentro de dois meses, a gua cobrir tudo disse a garota, detendo-se um instante. Mesmo assim continuarei vindo. Gosto deste lugar respondeu ele, sonhador. Daqui d para ver o rio se perder no sul distante comentou Nubet, pondo uma mo sobre a testa como um para-sol. Sim, para o sul, a terra de meus antepassados. Nubet fez uma pequena careta e se dirigiu de novo para o caminho. Preciso ir, a tarde est se indo. Se quiser, acompanho voc disse Nemenhat, levantando-se com

149

rapidez. Ela o olhou e lhe fez um gesto de convite com a m o. Ento sua famlia veio do sul. Veio de Coptos. Conhece? Nunca fui alm de Meidum. Deve ser um lugar bonito. Bem, no tenho muitas lembranas de Coptos. Era muito pequeno quando fui embora. Mas meu pai com frequ ncia me conta coisas sobre a cidade. um enclave comercial muito importante, pois dali saem as caravanas que vo pelo Uadi-Hammamat at o porto de Tanu, no mar Vermelho. Aposto que uma cidade alegre e opulenta. Por que veio para Mnfis? Nemenhat adquiriu inconscientemente um ar reservado, que no passou inadvertido garota. Todos em minha famlia morreram l. No nos restava nada a fazer. Todos morremos respondeu Nubet. bom estar perto de nossos antepassados e honrar sua memria. Digo que no tnhamos nada que fazer l repetiu com certa indelicadeza. Apenas viver entre nostalgias e lembran as de uma felicidade passada. Houve uns instantes de incmodo silncio enquanto caminhavam, e Nubet se deu conta de que havia algo estranho por tr s daquelas palavras, mas prudentemente decidiu no perguntar mais. Alcanaram as primeiras casas da cidade que se preparava para noite. As mulheres acendiam o fogo para cozinhar a comida familiar. Dentro em pouco, seus maridos voltariam do trabalho cheios de desejo de se encontrar de novo com sua mulher e seus filhos, felizes de compartilhar o jantar juntos, mais uma vez. N o havia, sem d vida, nada

150 melhor para um egpcio que a vida familiar. Muitos viriam do campo, depois de uma dura jornada sob um sol que, naquela poca do ano, era abrasador; numa jornada em que o capataz, na certa, tinha-os apressado para que acabassem a colheita antes que o rio comeasse a subir. E chegariam cansados, mas felizes de ter contribu do para manter com seu trabalho a ordem imposta desde tempos imemoriais, e de que se sentiam to orgulhosos. Nubet andava agora por aquelas ruas com a aparncia radiante. Era bvio que se sentia satisfeita de passear por ali. Mais ainda, parecia abstrada dentro da confuso de todas aquelas pessoas que iam e vinham com a proximidade do crepsculo. Nemenhat, a seu lado, a olhava de soslaio, em sil ncio. Sem d vida lhe parecia bonita, mas ao mesmo tempo distante, e, ao caminhar junto dela, teve a estranha sensao de que todo o deserto os separava. Gosto de passear por aqui quando entardece suspirou Nubet. Esta luz, o ir-e-vir das pessoas que enche de alegria essas ruas, a pr pria vida. Nemenhat permanecia calado. Ao fundo, uns meninos brincavam enquanto disputavam entre si. Esta luz murmurou ele, quietamente. Nubet se virou para ele, rpida, com olhar inquisitivo. Sim ela respondeu dali a pouco. Esta luz me atinge com os 15 sculos de histria de nosso povo. Os deuses nos abenoaram ao nos escolher, e a ordem que eles proporcionaram est por toda parte. Devemos vener-los por isso. Aquilo no agradava nem um pouco ao rapaz. Embora ainda fosse um adolescente, Nemenhat tinha uma ideia bastante clara sobre tudo o que o rodeava. No era por nada que seu pai havia se encarregado de inculcar, inconscientemente, em seu filho uma viso bem diferente das coisas.

151

Shepsenur no tinha sido capaz de apagar as desventuras de toda uma vida nem mesmo com as descobertas que posteriormente lhe deram riquezas. Nemenhat se dava conta perfeitamente disso e de como seu pai se consumia dia aps dia entre estranhos pensamentos. E, depois, havia o assunto dos deuses, dos quais o garoto n o era precisamente um devoto, o que o fazia se sentir estranho entre seus conterrneos. Por isso, no pde se conter ao responder. Escolhidos? Escolhidos para qu? disse com calma. Agora Nubet o fulminou com o olhar. Por acaso no olha para os lados? No v as maravilhas que os deuses nos deram? Todo o Egito um dom. Suponho que, ao falar de dons, voc no pensa no que eles recebem disse, apontando um dos camponeses que voltava da lavoura. Eles so parte inseparvel dessa ordem. Sem sua participa o, nada seria possvel, no entende? retrucou, claramente exaltada. E quanto ordem a que voc se refere, no me diz nada. Esta gente trabalha os campos dos templos de sol a sol por um pouco de comida. Os templos sim receberam um verdadeiro dom, j que a maioria das terras lhes pertence: terras com pessoas e animais includos. A garota parou. Isso maledicncia. Os templos so garantias de que as leis divinas sejam cumpridas, utilizando todos os meios a seu alcance, sob a supervis o da reencarnao de Hrus, o fara, em nossa terra. Temo que o fara fiscalize o mnimo disse ele, enquanto continuavam andando. Seu poder j no absoluto no pas de Kemet. Que quer dizer? perguntou a garota, agora abrindo os olhos excessivamente. Que o Estado est corrompido, que so outros os poderes que

152 controlam o pas. Famlias inteiras governam os templos e dominam os postos-chave na hierarquia das Duas Terras. O Egito se desintegra. Aquilo era demais para Nubet. Isso so blasfmias. Fala assim por desconhecimento das sagradas regras que o criador fez com os homens e que Thot nos transmitiu com sua palavra, ensinando-nos a escrita sagrada em que ficaram registradas para sempre. Seria timo se pudesse observ-las. Observ-las? Para isso deveria poder l-las e, que eu saiba, apenas nos templos e nas Casas da Vida ensinam a faz -lo. Por que o povo n o tem acesso a elas? Voc no entende nada disse a garota, com um pouco de raiva. Apenas os iniciados podem ter conhecimento suficiente para compreender o significado de tais preceitos e o poder que sua leitura confere palavra. Quase sem se dar conta, tinham chegado casa de Seneb. Ali, junto porta, ambos ficaram frente a frente. Nesse caso, felicito voc, porque, pelo que entendi, sabe ler. Por acaso iniciaram voc na Casa da Vida? Ou foi sorte ter um pai com quem aprender? Nubet olhou furiosa para o garoto. E voc, de onde vem? perguntou, exasperada. Nemenhat olhou-a, impassvel por um momento. De um lugar que voc ignora que existe, mas que est em toda parte. Rodeia voc, mas voc no v. Agora, mesmo sem saber, voc faz parte dele. Vive uma iluso. O Egito de que me fala j desapareceu h muito tempo. Adeus, Nubet. Depois, Nemenhat se virou e desapareceu pela ruazinha, acompanhado pelos distantes latidos de algum cachorro sem abrigo, e com a noite como dona absoluta da cidade, mostrando sua obscura face repleta de estrelas de

153

fulgor inquietante. Na manh seguinte, Nemenhat saiu cedo de casa para ir ao mercado. Seu pai tinha lhe pedido algumas hortalias e frutas secas, recomendando que voltasse logo, pois necessitava de sua ajuda para finalizar uma encomenda. Alm disso, a luz j se esparramava pelas ruas como uma bno do leste, e a cidade ganhava uma nova vida. Enquanto caminhava, ia absorto num pensamento que ultimamente o assediava, Kadesh. Kadesh. Apenas seu nome o fazia experimentar sensa es desconhecidas at ento, que se via incapaz de controlar. Tinha visto a garota com certa frequncia e sempre no trajeto habitual desta. Nemenhat costumava acompanh-la, ajudando-a a levar o cesto com os pezinhos, sempre entre as brincadeiras dos comerciantes e os olhares lascivos. Frente aos comentrios descarados, ele notava que sua raiva crescia e sentia desejos de atirar o cesto sobre alguns daqueles homens. Mas, ao olh-la, se dava conta de que ela aceitava encantada todo aquele rosrio de barbaridades, mas mantendo um semblante s rio, que no fundo era apenas uma mscara. A cada coment rio, acentuava mais a cadncia de seus passos, rebolando impiedosamente entre assovios e cantadas. Nemenhat olhava-a de soslaio e comeava a sufocar. Observava seus seios se movendo ao compasso do andar daquela deusa reencarnada. E que seios, bendita seja Hathor! Nem grandes nem pequenos, sobressalentes, desafiantes, plenos, bamboleando orgulhosos sob todos aqueles olhares ansiosos. E os mamilos? Aquilo era a culminao de uma obra viva, um convite permanente para os sentidos que adivinhavam neles a quintess ncia dos mais finos manjares. Nemenhat, s vezes, ficava hipnotizado diante de tanto esplendor, o que, em mais de uma ocasi o, o havia feito trope ar,

154 produzindo uma algazarra geral. Mas ele no se importava, claro, pois estava num estado absoluto de perturbao que, mais tarde, de volta para casa, costumava se reprovar com fastio. Nada deixava Nemenhat mais irritado que perder o controle de si mesmo. Viu Kadesh em meio multido, movendo-se como um junco do rio. Era curioso ver as pessoas se afastarem diante dela para que passasse numa rua estreita, sem tocar nem mesmo em uma dobra da sua saia. Ao se aproximar, Kadesh sorriu para ele com certa mal cia, ao mesmo tempo que lhe oferecia o cesto dos pes. Chegou bem a tempo, Nemenhat, pois j estava um pouco cansada de carreg-lo. Sabe que fao isso com prazer e... Sei, sim, que muito prestativo, embora seja apenas para levar o cesto lhe cortou com certo desdm. Nemenhat engoliu a saliva um tanto perturbado, enquanto Kadesh o observava com dissimulao. Adorava ver o rapaz confuso pelo efeito de suas palavras, de modo que, ultimamente, havia se acostumado a provoclo at o limite. Se voc quisesse, eu faria o que desejasse disse um tanto enrolado. Ah, ? Tudinho? Sim, tudo. Kadesh deu uma risadinha que ao rapaz pareceu insuportvel. No seja presunoso. H certas coisas para as quais voc nunca me serviria. Por exemplo? perguntou impaciente. Voc realmente no sabe? Bem continuou , l gico, j que ainda um jovem imberbe, sem experincia alguma no amor. Ou por

155

acaso tem alguma que no me contou? Ainda no disse meio envergonhado. Ento no vejo como pode me servir no amor. Talvez, se fosse um homem... O que pensa que eu sou, hein? disse Nemenhat, visivelmente irritado, enquanto parava no meio da rua. Vamos, no se chateie respondeu Kadesh, pegando-o delicadamente pelo brao, e convidando-o a continuar. No digo que no futuro voc no possa satisfazer qualquer mulher. que agora voc * no passou da puberdade. Ou me engano se digo que ainda kerenet? Aquelas palavras soavam desconsoladoras para Nemenhat, porque, no fundo, Kadesh tinha razo. Devido, em parte, vida errante que tinha levado e ao desapego que seu pai sentia pelas tradi es eg pcias, o rapaz no havia sido circuncidado ainda, algo inslito para um pas em que todos os homens, ao chegarem adolescncia, se submetiam dita operao. Um fato, por outro lado, de extrema importncia, pois os egpcios consideravam impuros os povos no circuncidados. Al m do mais, por isso, nos ltimos tempos, Nemenhat sofria um tremendo inc modo cada vez que tinha uma ereo, o que acontecia com mais freq ncia do que ele gostaria. Continuaram caminhando em silncio. Agora o rapaz parecia realmente aflito, sobretudo pelo fato de que Kadesh sabia. Kadesh, que percebera tudo, se tornou conciliadora. No deve se preocupar muito com isso, pois o tempo solucionar o problema. Eu vou solucionar o problema respondeu rpido.
* Palavra utilizada pelos egpcios para designar os jovens que n o eram circuncidados.

156 Bem, nesse caso, quem sabe, aps seu sebu , as coisas at podem ser diferentes acrescentou, maliciosa. Shepsenur dava os ltimos arremates numa pequena penteadeira que haviam lhe encomendado. O resultado era bom, muito bom, segundo sua opinio, embora no o deixasse satisfeito, porque, nos ltimos tempos, Shepsenur no parecia se sentir satisfeito com nada. Nem mesmo os espordicos trabalhos, como este, que aceitava. Apenas o fato de ver seu filho trabalhando com ele era motivo de alegria. Observava-o e sentia como seu corao se enchia de carinho e saudades dos tempos passados, porque, margem das misrias sofridas, lembrava os bons momentos que tinha passado vendo o rapaz crescer, e que pareciam ter preenchido toda a sua vida. Mas o tempo havia passado inexoravelmente, e Nemenhat estava se tornando homem. Causou-lhe certa estranheza que no tivesse se dado conta disso antes. No entanto, ao v-lo agora escovando com delicadeza o interior de uma das gavetas do mvel, percebeu a mudana que estava ocorrendo. Na noite anterior, Nemenhat lhe contou seu desejo de ser circuncidado, e experimentou imediatamente um vago sentimento de culpa. Shepsenur se perguntou como era possvel ter se esquecido de coisa to importante, e intimamente pediu desculpas por isso. O rapaz j tinha feito 16 anos, tendo ultrapassado em muito a idade em que se costumava realizar a circunciso, e lamentou que sua desvinculao da maioria dos velhos costumes de sua terra pudessem influenciar negativamente seu filho. Nem por todos os tesouros ocultos desejava que a vida dele e a sua fossem parecidas. Era por isso que, naquela noite, custou a pegar no sono, mas, depois de pensar muito, suspirou aliviado, pois ele conhecia a pessoa que solucionaria o problema.
* Palavra utilizada para designar a cerimnia da circuncis o.
*

157

Seneb saboreava com prazer o vinho, enquanto mantinha a vista fixa no tabuleiro de senet. Humm, excelente vinho dizia a si mesmo. Vinho de boa safra, prprio dos vinhedos reais. Em seguida, deu outro gole naquele elixir, saboreando plenamente seu paladar. Depois franziu a testa rapidamente. Aquilo lhe tirava a concentra o na partida, e ficaria consideravelmente chateado se a perdesse. Mas aquele vinho era to bom que era impossvel resistir a sua sedu o, de modo que * tomou outro gole e lanou os quatro paus . "Duas partes lisas para cima." Aquilo lhe permitia avan ar duas casinhas, mas teria que ceder o lanamento a seu oponente. Se tivesse tirado um e quatro, ou seis, poderia ter continuado jogando. Mas tinha sado um dois e seu turno havia terminado. E bem que o sentia, pois a situao estava complicada. De suas cinco fichas, quatro se protegiam entre si ao ocupar dois quadros consecutivos em diferentes zonas do tabuleiro, e a disposio das peas do rival no tornava prudente mov-las por temor de que fossem capturadas. Teria que mover a quinta ficha e isso no tinha graa nenhuma, porque iria ocupar a casinha 27, marcada pelo sinal o poo, que o mandaria automaticamente retroceder posio 15. Mas no tinha outra opo. Olhou um instante para Shepsenur, antes de mover, e se deparou com o sorriso debochado dele. Maldito seja Ammit e os 42 gnios, Shepsenur! Este seu vinho est me deixando zonzo! No se queixe, no provar nada igual em Mnfis. Alm disso, no
* Na falta de dados, os egpcios lanavam uns paus com uma parte lisa e outra arredondada.

158 pretende beber meu vinho e ainda me ganhar a partida, no ? No digo que seja um mau jogador, mas jamais vi tanta sorte exclamou, enquanto movia o peo para a casinha 27 e retrocedia at a 15. Seneb, como observador da maioria das tradies egpcias, era um fantico por seus entretenimentos. Gostava de praticar o antigo jogo da serpente, o de cachorros e chacais, e principalmente o do senet, antiga distrao de faras, mas que ultimamente entrara na moda entre as demais classes, e do qual se considerava um mestre. Por isso, enquanto via como Shepsenur esfregava os paus para lan-los, estava meio aborrecido, pois a situao era incompreensvel. * Um quatro! exclamou exaltado. Por Harsiase e seus sete escorpies, que nunca vi nada igual! Com isso, mete um pe o na casinha ** 30 e ainda por cima repete a jogada. Seu rival ria abertamente. Voc saiu com as negras, Seneb. Tinha vantagem, ento. No h vantagem que valha isso. Sempre consegue os pontos de que necessita. Deixe de resmungar e renda-se evidncia. Esta partida voc perdeu, definitivamente dizia Shepsenur, lanando os paus de novo. Um seis! exclamou de novo Seneb. No h d vida de que foras malignas agem sobre estes paus. Talvez seja o prprio Set que os governa respondeu Shepsenur , irnico, conhecedor da adorao que o embalsamador sentia por esta divindade. No fale mais, pois d para ver a mo dele nisso. Maldito seja mil vezes, pois nasceu maldito, ao arrebentar o corpo de sua m e Nut vindo ao mundo na cidade de Ombos.
* Deus que era protegido por sete escorpies, unido ao mito de Os ris. ** A casinha 30 era a ltima do jogo.

159

Bem, alguns de nossos faras no o viram assim, inclusive foram * convictos devotos seus . Ora, modas nefastas e nada mais. O que podemos esperar de algum que se vale de todo tipo de enganos para perpetrar a morte de seu ** prprio irmo? Isso so apenas mitos do passado, Seneb respondeu Shepsenur , enquanto voltava a esfregar os paus para lan-los. Mitos? A essncia de nossa razo de ser se encontra naqueles fatos. Set nasceu com um esprito violento que nunca o abandonou. No para tanto continuou Shepsenur, enquanto tirava um quatro. Incrvel! exclamou Seneb, batendo o p no ch o. No h dvida de que os paus tm todo tipo de sortilgios. Quanto a Set, que quer *** que diga? O que pensaria de algum capaz de sodomizar o sobrinho? Frente a este comentrio, Min, que estava comodamente sentado contemplando a partida, enquanto tomava uma taa atrs da outra do vinho magnfico, no pde evitar uma risadinha libidinosa.
* Clara aluso aos primeiros ramsidas, que adoravam este deus com convic o. ** Refere-se lenda de que Set, invejoso do bom reinado de seu irm o Os ris, o convidou para uma festa onde, junto com outros 72 conjurados, o fecharam num cofre e o atiraram ao Nilo. Aps uma s rie de perip cias, o cofre chegou at Biblos, onde sis, sua esposa, o recolheu. Mas Set voltou a se apoderar dele e esquartejou seu irmo em 14 pedaos que espalhou por todo o Egito. sis procurou cada uma dessas partes, encontrando todas, menos o falo. ***Hrus foi o filho pstumo de Osris e sis. Quando se tornou homem, desafiou seu tio Set para vingar a morte do pai. Houve terr veis combates entre eles e, em um especfico, aps domin-lo, Set o sodomizou. Na ltima luta, Set arrancou o olho do sobrinho, mas Hrus o pegou de novo, voltando a coloc-lo no lugar, para finalmente vencer Set e castr -lo.

160 Seneb ficou furioso. Pervertido insacivel! No tem o menor respeito por nossos deuses. E a culpa minha por permitir isso, mas n o consentirei que goze com o prprio Hrus na minha frente. No vamos perder as estribeiras interveio Shepsenur , conciliador. Pois estou certo de que Min no tem inteno de gozar com Hrus. Mas, Seneb, voc tem de reconhecer que no deixa de ser estranho que um tio sodomize o sobrinho. Estranho ou no, uma aberrao, e ainda por cima cometida pelo prprio filho de Osris. Vamos, Seneb, Set tambm tem um lado positivo: sem ele para se opor, no existiria o bem. Alm disso, ele amarrou as plantas simb licas do Alto e do Baixo Egito junto com Hrus, numa cerim nia que representava a unificao do pas. Mal tinha pronunciado aquelas palavras, Shepsenur se arrependeu de * t-las dito e, para evitar confuso, deu um longo gole de sua ta a . Realmente disse, com calma, Seneb, enquanto cravava os olhos em seu anfitrio. O Sema-Tawy, a unio das Duas Terras. Mas me diga, Shepsenur, onde viu essa representao? Em Gebtu (Coptos), cidade de onde vim, como voc sabe, num pequeno coreto que Sesostris I construiu em honra a Hrus disse com toda a indiferena de que foi capaz. Ah, Gebtu, a capital do nomo V do Alto Egito, Haruri (Os Dois Falces). Humm, no acho estranho que se venere H rus a , pois, embora a divindade local seja Min disse enquanto olhava de soslaio para o girante negro , a cidade sempre esteve ligada s duas deidades. Mas, francamente, difcil encontrar dita representao fora dos templos. Shepsenur deu de ombros e jogou de novo.
* Shepsenur tinha visto a cena representada em algumas tumbas.

161

Outro quatro! J tinha a partida praticamente ganha, de modo que mudou o rumo da prosa. Certo, Seneb. Tem alguma notcia sobre o rapaz? Seneb olhou-o com esse ar de sbio distrado que tinha com frequncia. Desculpe, mas tinha me esquecido completamente disse, batendo na testa com a mo. O jogo me absorveu de tal forma que me distra de tudo e de todos. Realmente, era um dos motivos de minha visita, mas voc h de convir que uma boa partida de senet e um vinho como este s o capazes de relegar a um segundo plano qualquer assunto, inclusive um t o importante. Peo desculpas a voc, e estou certo de que as aceitar , pois tenho boas novas a respeito. Shepsenur olhou-o fixamente, enquanto bebia sua taa. E...? Acho que seu filho ter uma cerimnia prpria de uma fam lia importante. Nemenhat ser circuncidado no templo de Pthat, por um mestre sacerdote, um Kherj-Heb. Shepsenur olhou-o incrdulo. Pensei que o povo no tinha acesso ao interior do templo. E no tem, mas as velhas amizades, quando so autnticas, fazem milagres. No por nada que Kaemwase e eu aprendemos a escrever juntos na Casa da Vida, quando ainda ramos muito pequenos. Kaemwase? Que nome mais estranho! Eu que o diga. J na escola havia muitas goza es com isso, mas o que voc quer... sua famlia era um tanto orgulhosa e no pensou em outra coisa que chamar o filho assim em homenagem a um dos filhos do grande Ramss. Srio? Nunca tinha ouvido falar dele.

162 Bem, foi um indivduo misterioso que passou a vida em busca de relquias arqueolgicas. Embora seu pai o tenha nomeado vizir, sua paix o era procurar tumbas perdidas. Shepsenur no pde evitar um sobressalto. Tumbas perdidas? , estava obcecado pelo assunto. Dizem que possu a uma biblioteca em que armazenava todo o saber que um homem pode possuir. Tinha papiros sobre todo tipo de matrias, como medicina, matem tica, arquitetura... inclusive magia. Contam que esta no tinha segredos para ele. E o que foi feito dele? Era o sucessor ao trono, mas morreu em circunst ncias estranhas e foi sucedido pelo irmo, Merenptah. Enfim, que posso dizer? Tem gosto para tudo, embora eu jamais tivesse posto um nome desses num filho. Shepsenur concordou em silncio. Apesar do nome, garanto, um renomado m dico que trabalha s * ordens do tempo de Sejmet , e que operar seu filho em cerimnia ** privada . E, se no se importa, tomei a liberdade de escolher o dia. Houve uma rpida pausa, o tempo de trocarem um olhar. J que estamos no primeiro ms da estao de Akhtet (a inundao), aproveitaremos o dia 19, o mais favorvel para realizar a *** interveno. A Eneada estar em festa diante de R e ser uma data muito propcia. A circunciso vai ser numa pequena capela dedicada a **** Sejmet, situada na primeira sala hip stila do templo. Seria conveniente que o rapaz jejuasse um dia antes.
* Deusa da medicina. ** Era costume que a circunciso entre o povo fosse realizada em grupos de vrios rapazes de cada vez. ***Termo que serve para definir um conjunto de deuses reunidos numa fam lia que est sob as ordens de um demiurgo. ****Sala com o teto sustentado por colunas. (N.T.)

163

Voc me faz um grande favor, Seneb. Faremos exatamente tudo o que nos pedir. Bem disse, levantando-se da cadeira , no vale a pena continuarmos jogando, j perdi a partida. Espero me recuperar na pr xima vez. Prometo lhe oferecer um vinho mais jovem respondeu Shepsenur, com ironia. Seneb deu umas palmadinhas nas costas dele, enquanto se encaminhava em companhia do inseparvel Min. Fique com os deuses disse, saindo. E que Atum o proteja, amigo. J fazia um bom tempo que a luz da manh tomava Mnfis, quando chegaram ao recinto do templo. Nemenhat se impressionou vivamente, pois, mesmo tendo passado algumas vezes por ali, nunca tinha parado junto s enormes muralhas que a circundavam. O templo de Ptah era a representao de um poder que se estendia muito al m do estritamente religioso. No era por nada que o templo representava, aproximadamente, uns trs por cento do controle econmico do pas. Isso, sem dvida, no era nada, comparado ao ilimitado dom nio que o clero de Amon exercia sobre o Egito, e que, alm das terras inumer veis, era dono de mais de quatrocentas cabeas de gado e de cerca de 80 mil servidores. Mas para o templo de Ptah esta diferen a no poder econ mico no representava um grande problema. Era, junto com o clero do deus R , o culto mais antigo, instaurado nos tempos remotos em que Narmer * unificou as Duas Terras e fundou a cidade de Mnfis. Atravs daqueles 2 mil anos, os sacerdotes de Ptah haviam minado pouco a pouco o poder que
* Aproximadamente em 3000 a.C.

164 os primeiros faras tinham exercido sobre o pas, chegando, com o tempo, a controlar as rdeas da Administrao. Sem dvida, durante um longo perodo, houve fases em que perdeu claramente sua influncia, alcanando esta seu ponto mais baixo durante a XVIII dinastia, em favor do templo de Amon. Mas, nos princ pios da XIX dinastia, os primeiros ramsidas construram no Delta a cidade de PiRamss (Avaris), e Ramss II decidiu abandonar Tebas a fim de transferirse para ali e declar-la nova capital numa clara tentativa de se afastar da ascendncia que os sacerdotes de Amon tinham sobre ele. Isso potenciou de novo o clero de Ptah, que voltou a se infiltrar na Administra o poltica, fazendo um esforo para salvaguardar seus interesses frente ao poder descomunal que o deus de Tebas havia acumulado. Mnfis era naquele tempo uma cidade florescente que possu a um porto fluvial de primeira ordem. Peru-Nefer (a boa viagem), que assim se chamava, era lugar de referncia para inumerveis navios que, de diferentes pontos do Mediterrneo, traziam todo tipo de mercadorias para comerciar. Todas as transaes realizadas eram anotadas com rigor por toda uma legio de escribas, quase todos ligados ao templo de Ptah, que atestavam que haviam sido realizadas conforme a lei e com os impostos correspondentes devidamente pagos. Este aumento da burocracia culminou, logicamente, em favor do templo de Ptah, pois mantinha um controle de primeira ordem sobre todas as operaes de compra e venda que eram feitas na cidade. Os cofres do templo se encheram rapidamente e, com isso, houve um incremento nas nomeaes de pessoas afins ao templo para os postos de responsabilidade na Administrao. At o vizir do Baixo Egito esteve, s vezes, estreitamente * ligado ao deus Ptah . Tudo isso contribuiu para o fortalecimento da
* Por exemplo o de Kaemwase (filho de Ramss II), que foi, al m de vizir do Baixo Egito, sumo sacerdote de Ptah.

165

posio do clero do deus. Posio que pde manter posteriormente, nos difceis tempos em que o pas se desmembrou, quando os sacerdotes de Amon acabaram com o poder dos faras da XX dinastia e fundaram uma nova, a dos sumos sacerdotes tebanos, um dos quais chegou a ser coroado * rei . margem das consideraes anteriores, Ptah gozava de uma grande devoo no Egito, no somente em Mnfis, onde era considerado demiurgo, como tambm em outras cidades, como Tebas ou a sagrada Abydos. Alm disso, a grande antiguidade que tinha era motivo de orgulho para todo aquele que a reverenciava. Era sustentculo das mais profundas tradies do pas, e seu clero se envaidecia de que um membro da mesma ** famlia se mantivera frente do templo como Grande Arteso , gerao *** aps gerao, desde os tempos de Imhotep . Quando Nemenhat olhou de novo para aquele augusto santurio, pareceu sentir toda essa antiguidade e, por um instante, se sentiu intimidado. Aquilo, mais que um templo, era uma cidadela. Olhava vez ou outra as muralhas altas guarnecidas com torres incrustadas em todo seu permetro. No era um templo o que via ali, mas uma fortaleza, a fortaleza do deus. O pblico no tinha acesso ao interior do complexo, apenas o fara e dignitrios, ou servidores do deus. Quem queria fazer suas s plicas, devia faz-lo do lado de fora. Para isso havia sido esculpida uma grande orelha humana no topo de cada torre, e, entre as torres, no alto da muralha,
* Seu nome foi Herihor. ** Nome pelo qual era conhecido o sumo sacerdote de Ptah. Tamb m era denominado Chefe dos Artesos. ***Imhotep foi o arquiteto que construiu a pir mide escalonada do fara Djoser III.

166 estavam gravadas frases que Nemenhat no entendia. O que diz a? perguntou a Seneb. Humm, um convite orao: "Reza no grande corredor exterior, daqui a orao poder ser ouvida". Ao escutar estas palavras, o rapaz se sentiu absolutamente insignificante e olhou seu pai. Este, que o vinha observando j fazia um tempo, sorriu para ele. Este o esqueleto do Estado, meu filho disse, pondo uma m o sobre o ombro dele. Templos assim so o sustentculo da terr vel burocracia que dilacera o pas. No blasfeme cortou Seneb. O equil brio do pa s se manteve graas aos homens que esto por trs dessas muralhas. Eles s o guardi es das regras dadas pelos deuses. Seneb, as palavras escritas sobre estas muralhas apenas alimentam meu agnosticismo. Houve um instante de silncio incmodo, enquanto os dois homens se olhavam fixamente. No vamos discutir mais. Hoje um grande dia para o rapaz e n o devemos estrag-lo. Min e voc devem nos esperar aqui fora disse Seneb, pegando Nemenhat pelo brao e se encaminhando para a porta. Ento Nemenhat pde observar mais detidamente o enclave do santurio. Viu um grande lago junto s muralhas na parte norte, onde navegava o barco do deus durante as prociss es rituais celebradas nos dias de festa. O recinto era rodeado de belos palmeirais, localizados entre magnficos jardins e lindos edifcios, como o palcio que o fara Merenptah mandou construir ao leste, fazia mais de quarenta anos. Esttuas sedestres, esfinges de alabastro, colossos de granito engrandeciam o conjunto. Ficou deslumbrado diante das enormes est tuas de granito vermelho que franqueavam a entrada meridional do recinto.

167

So de Ramss II disse Seneb. O maior dos reis desta terra. Conforme se aproximavam da grande entrada, observavam uma maior afluncia de pessoas que se dirigiam aos corredores exteriores situados junto s muralhas. Ali fariam suas splicas aos deuses. Perto destes corredores, havia postos onde se vendiam todo tipo de estatuazinhas votivas e conjuros para combater qualquer mal. Ao chegar ao grande prtico que dava acesso ao complexo, uma solitria figura se aproximou deles. Seneb se adiantou e ambos se abraaram. Disseram algumas palavras de afeto, e o velho fez um sinal para o rapaz, para que se aproximasse. Este Kaemwse, mestre entre os mdicos deste templo. Ser ele que realizar a cerimnia. Nemenhat mal pde dissimular a viva impresso que Kaemwase lhe causou. Embora tivesse visto antes algum sacerdote, nunca um como este. Da figura que tinha diante se desprendia poder e dignidade, que se espalhavam ao redor de tal forma que era como um perfume que ningu m podia ignorar. Fora totalmente raspado, da cabea aos p s; no tinha mais inclusive sobrancelhas e pestanas, o que lhe dava um aspecto estranho, como se fosse de outro mundo. Usava uma tnica de linho imaculado como Nemenhat jamais pensou que existisse. Nenhuma joia ou mianga adornava seu corpo, apenas o bculo que segurava era ornamentado na extremidade por um pilar djed de marfim, trabalhado extraordinariamente bem. O rapaz, aturdido, olhou-o sem poder dissimular sua timidez e se deparou com uns olhos cujo magnetismo o dominou por completo. O olhar daquele homem o fez sentir um calafrio e, depois, ficou com uma sensao de abandono que lembraria durante toda sua vida. No tinha explicao, apenas era consciente de que sua vontade no existia diante

168 dele. Aquele homem fez um gesto, convidando, e os trs entraram no recinto do templo. Nemenhat nunca havia visto nada igual. O primeiro pilone se abria diante dele como um mundo novo do qual ignorasse a exist ncia. Era um ptio enorme em que reinava uma atividade febril. Centenas de pessoas, todas a servio do templo, se afanavam em suas inumerveis tarefas dirias. No era por nada que o templo de Ptah, como tambm acontecia com o de Karnak, era totalmente aut nomo. Produziam tudo o que era necessrio para sua manuten o diria, o que inclua logicamente o trabalho dos campos e o armazenamento dos gros. Os silos do templo eram enormes e guardavam tudo o que aquela terra podia lhes dar. Havia um controle exaustivo sobre as entradas e sadas daqueles produtos, assim como de todo o necess rio para o correto funcionamento do templo. Nada fora deixado ao acaso. Tudo estava onde devia estar e atendia a uma ordem que fizera perdurar durante dois milnios. Do centro daquele pilone saa uma ampla cal ada de alabastro franqueada por grandes colunas papiriformes de capitei fechado, que se comunicavam com a porta de acesso ao recinto interior do templo, * formado por vrios pilones at chegar morada do deus . Esse acesso se encontrava encravado no meio de uma parede amuralhada, onde balanavam vrios galhardetes com emblemas alusivos ao deus e realeza; em ambos os lados da dita porta, duas figuras de Ptah montavam sua ptrea guarda. Representavam o deus em sua aparncia tpica: um homem
* A configurao destes pilones era feita de tal forma que, medida que se avanava para o interior do templo, a luz ia diminuindo paulatinamente, at chegar ao sanctasanctrum, a morada do deus, que se encontrava na mais absoluta obscuridade. Todo o complexo era engenhosamente projetado, de modo que os tetos iam diminuindo em altura, at chegar sagrada naos (capela), proporcionando, assim, uma sensao de recolhimento.

169

com a cabea envolta por um leno, portando, com as duas mos, um cetro que terminava num pilar djed, e o smbolo do poder, was. Ultrapassar essa porta era vedado a todo mundo, fora os servidores autorizados e o Hem-netjer-tepy (o primeiro servidor do deus, neste caso, * o Grande Arteso) . direita da entrada havia uma longa colunata que se comunicava com outras dependncias anexas ao templo. Kaemwase fez um sinal para que o seguissem atravs delas, e passaram a outro ptio amplo em que se encontravam duas capelas. Uma era dedicada a Sejmet, esposa de Ptah, e outra, a Neferten, o eternamente jovem filho de ambos, a quem se via sentado com uma flor de ltus na cabea. Seneb e o rapaz o seguiram em meio de uma atmosfera de absoluto silncio, quebrada apenas pelo pisar das sand lias brancas do sacerdote, e se dirigiram diretamente a um edifcio anexo ao pequeno templo consagrado deusa leoa (Sejmet), onde ocorriam todos os tipos de atividades mdicas. Uma vez dentro, passaram por um corredor amplo que se comunicava com diversas cmaras e que levava a um ptio com colunas em cujo centro se encontrava uma esttua da deusa. Dali, Sejmet conferia sua proteo a todas as dependncias, para que os tratamentos efetuados fossem eficazes. Por fim, chegaram a uma pea na qual tudo parecia estar preparado. Havia um leito de alabastro com incises na pedra onde haviam sido acoplados pequenos recipientes com poes desconhecidas, e junto a ele
* Na verdade, conforme se avanava para o santurio do deus, a passagem ia se limitando inclusive aos servidores, de modo que ao interior s tinham acesso o fara (como reencarnao do deus e representao dele na terra), o sumo sacerdote, e todos aqueles sacerdotes auxiliares que tinham que fazer os servios dirios, tal como lav-lo, ungi-lo, vesti-lo ou apresentar-lhe as oferendas, entre outros.

170 uma pia de granito com gua clara. Via-se, ainda, sobre uma mesa de pedra, grande quantidade de ferramentas, como facas de diversos tamanhos e formas, pinas e frceps. Cheirava a incenso rec m-queimado, e um indivduo de aspecto sombrio parecia estar esperando a chegada deles. Trocou umas rpidas palavras com Kaemwase e imediatamente ofereceu a Nemenhat uma poo que ele bebeu sem reclamar. Era terrivelmente amarga, mas, dentro de pouco tempo, sentiu que um estado de sonolncia o invadia por completo. A partir daquele momento, tudo se transformou em vagas lembranas na mente do rapaz. Mal se lembrou da pia de granito, quando o sacerdote lavou as mos e de como, depois, pegou uma faca cerimonial, de slex, e se aproximou dele. "A faca", pensou. "Quantos prepcios ter cortado?" Mas era incapaz de pensar qualquer coisa alm disso. Sentiu que umas mos o seguravam com fora pelos braos e que o despiam, arrancando sua tanga. Olhou estupidamente o ac lito que o agarrava com firmeza e se deparou com uns olhos carentes da menor expresso, que pareciam olhar sem ver. Cada vez mais difusamente, ouvia uma estranha ladainha que Seneb e o sacerdote cantavam em coro. Eram palavras estranhas, palavras que nunca tinha ouvido antes, palavras que formavam frases desconexas num idioma que parecia desconhecido para ele. No entanto, nas profundezas de sua mente, soaram naturais e agradveis. Observava como Seneb, com um velho papiro na m o, recitava aquelas frases e como Kaemwase respondia mecanicamente com aquela voz profunda, que parecia vir do Amenti. Ento compreendeu que estavam falando um egpcio muito antigo. "Talvez estes papiros tenham milhares de anos", pensou. Quase no final se concentrou e reconheceu palavras pronunciadas com sotaque diferente. Depois, ficou confuso e ele j no ouviu mais nada.

171

Ser um sonho? disse a si mesmo, confuso, enquanto uma figura vestida de branco se agachava e pegava seu membro entre as m os. Difcil de responder para quem se sentia como um ser atemporal, carente da mais elementar capacidade de reao. Enquanto isso, ali estava Kaemwase ajoelhado, cortando-lhe a pele ao redor de seu membro. Tudo era difuso e irreal, inclusive o corte que estava recebendo lhe pareceu algo distante, mas, no fundo de si mesmo, sua pr pria ess ncia constatava que estava ali e que aquilo no era nenhum sonho. Quanto tempo passou? Como saber? Apenas sentia a distante manipulao do mdico e sua voz profunda e poderosa que lhe falava, embora no tenha entendido nada do que ele dizia. Tentou responder, mas foi incapaz de articular qualquer palavra. Nesse momento, Nemenhat se sentiu desamparado. Mas umas mos lhe deram outra poo para beber. Era fresca e estimulante. uma infuso de algarobeira. Beba pensou ter ouvido longe. Dali a pouco, sua mente comeou a se dar conta do que via, mesmo que ainda se sentisse aturdido. Outra vez escutou as estranhas invoca es recitadas por aqueles homens, e que pareciam fazer parte primordial na cerimnia. Depois, enquanto enrolava o papiro entre as mos, Kaemwase olhou fixamente o rapaz e pronunciou com voz solene: Nemenhat, voc puro aos olhos dos deuses! Aquelas palavras pareceram coincidir com uma regresso, pois Nemenhat era capaz de se dar conta do que acontecia naquela sala. Depois, observou como o mdico colocava um emplastro sobre seu membro. uma mistura de incenso, polpa de vagem de algarobeira e gordura de boi ouviu que o mdico dizia a Seneb. Isto vai secar a ferida. Para

172 que cicatrize bem, aplique nele um pouco de cera e gordura de camur a junto com a mistura de antes. E logo depois deixe secar ao ar livre. Seneb concordou em silncio e foram, depois, seus bra os que se encarregaram de Nemenhat, ajudando-o a dar os primeiros passos. Abandonou a sala mancando e, ao sair, seu olhar voltou a cruzar com o de Kaemwase, o que o fez sentir de novo seu poder dominador. J no ptio, a caminho da porta principal, come ou a notar uma ardncia terrvel no pnis. Ao ouvir a leve queixa, Seneb o olhou. o preo da pureza disse calmamente. A pureza. Sou puro aos olhos dos deuses balbuciou Nemenhat, repetindo mecanicamente as palavras do sacerdote. Logo atravessaram o primeiro pilone e saram do templo. L fora, Min e Shepsenur esperavam sentados na sombra, junto a umas espirradeiras, e, ao v-los se aproximar, se levantaram rapidamente para ajudar o rapaz ferido. Shepsenur no conseguiu evitar uma certa emoo, pois estava claro que seu filho se tornaria homem em pouco tempo. Enquanto esperava, havia repensado um pouco sua postura. A verdade que no necessitara pagar um quite pela cirurgia. Era a primeira vez em sua vida que alguma instituio fazia algo por ele, e isso o levava a experimentar certa jovialidade, principalmente porque um mdico como aquele lhe teria custado no mnimo vinte deben de cobre. Gnios do Amenti, jamais vi destreza igual! exclamou Kasekemut, alvoroado. Nemenhat olhava-o com expresso irnica, enquanto tirava outra flecha da aljava e punha no arco. De soslaio observava seu amigo enquanto este puxava a corda e, em seguida, lanava a flecha, acertando em cheio o alvo.

173

incrvel! Kasekemut exclamava de novo. Acerta na mosca todas as vezes. Fale a verdade, reconhea que fez um pacto com o pr prio * Montu . No h dvida de que ele quem guia seu brao. Nemenhat ria, encantado diante do entusiasmo do amigo. Na realidade, ele mesmo estava exaltado com a nova divers o que aquele lhe havia proporcionado. Nunca antes havia atirado com arco, mas parecia que passara toda a vida fazendo isso. No d para ouvir! repetia Kasekemut, enquanto co ava a cabea. claro que voc nasceu para isso, acerta as flechas onde quer. E a mais de duzentos cvados! Devia entrar no ex rcito. Pode acreditar, nunca vi ningum atirar como voc. No acho que seria muito feliz ali respondeu, enquanto apontava cuidadosamente. Alm disso, estou certo de que podem prescindir de meus servios disse, atirando de novo. Bendita Eneada; Userhet deveria ver isso. Tenho certeza: se visse isso, recrutaria voc hoje mesmo. Ento espero que no fique sabendo, meu amigo respondeu, sorrindo, enquanto lhe devolvia o arco. Se ele estivesse aqui, garanto, minha pontaria ia piorar. Que pena retrucou, com resignao. O prprio fara iria incorpor-lo a seu servio. Quem sabe, voc pode, inclusive, compartilhar com ele o seu carro. Deixemos isso para os guerreiros, respondeu Nemenhat, sentando-se sombra das palmeiras. Eu no tenho jeito para isso. Voc, em compensao, se transformou em um. J um w'w (soldado raso), e em algum lugar que se comea.
* Deus guerreiro do nomo tebano que se caracteriza por sua grande fora, com a qual submete os inimigos do Egito.

174 Pois respondeu Kasekemut, mantendo o olhar perdido na folhagem. Mas garanto que algum dia-serei mer mes (general). Estou convencido de que o mais difcil ficou para trs. Para gente como n s, o problema poder chegar escola de oficiais. Mas, uma vez l dentro, o caminho se ilumina como a luz da manh . O per odo de recrutamento j passou, e a partir de agora s espero a oportunidade de me distinguir. Bem, para isso o Egito vai precisar de uma guerra. Fez-se um silncio incmodo, aproveitado pelos p ssaros para se fazerem ouvir. Em seguida, Kasekemut adotou um ar reservado e olhou com cautela ao seu redor. possvel que esta guerra venha antes do que voc imagina assegurou em voz baixa. J ouvi esses rumores na cidade e n o acho que tenhamos que dar muita importncia a eles. Se fizessem caso de todos os boatos que circulam todo dia, viveramos assustados o tempo todo. No de um boato que falo. Uma ameaa real paira sobre n s, e apenas uma questo de tempo para que nossos exrcitos marchem para o combate. Agora Nemenhat olhou desconcertado para seu amigo. Sinto muito, mas no posso lhe dizer muito mais. Tamb m no disponho de informaes de primeira mo, voc entende. Mas posso garantir que nos quartis no se fala em outra coisa. Pelo menos a ameaa deve ter um nome. Os povos que vivem no Comeo da Terra disse Kasekemut, com desprezo. Voc se refere aos lbios? Sim, os libu e os mashauah respondeu, cuspindo no cho. Que eu saiba, o fara Merenptah deu uma boa lio neles. Pois j se v que no foi definitiva. preciso solucionar o problema

175

de outra forma. E para voc qual seria a soluo? Extermin-los respondeu, mordiscando distraidamente um talo de capim. No acredito, Kasekemut. Levamos sculos lutando contra os lbios. So nossos vizinhos e normal que tenhamos disputas com eles. Al m disso, no acho que poderamos extermin-los. Se no o fizermos disse cuspindo o capim , eles v o se apoderar de nosso pas. Me diga: como faramos isso? Pelo que entendi, nosso ex rcito est cheio de mercenrios lbios. Acha que acabariam com seus irmos? Realmente, nossa infantaria est bem sortida deles. So os qahaq, bons soldados, e quase todos servem na diviso R, "a dos numerosos * braos" . Viu por que digo que um perigo certo paira sobre n s? Nosso exrcito est cheio de mercenrios, no s lbios, mas tambm shardana, srios, palestinos, nbios... gente de todo tipo. Uma chusma, Nemenhat, uma verdadeira chusma vendida a qu em paga mais. Nesse caso, nosso divino fara. No possvel a glria para um pas com semelhante alicerce. Mas os mercenrios so coisa habitual em nossos ex rcitos h muitssimos anos e sempre deram mostras de uma lealdade exemplar. Sim, j sei que o maior dos deuses vivos que pisou nossa sagrada terra, Ramss II, incorporou estes soldados a nossos ex rcitos. Inclusive colocou os shardana como guardas pessoais. Mas pode acreditar quando digo que esta gente s leal ao deben. Nemenhat observou seu amigo com ateno. Seu olhar, sempre orgulhoso, estava cheio de desafio, o que acentuava aquela forma de falar,
* A diviso R era conhecida por este nome.

176 sempre rigorosa e cortante. Alm disso, havia adquirido o costume de levantar o queixo e quando fazia esse gesto, por ter a mand bula t o quadrada, parecia dono da verdade absoluta, sem direito de resposta. Suas palavras tingem de sombra nosso futuro, Kasekemut. Embora talvez voc as faa mais negras do que so. Talvez sejam mais negras ainda respondeu com ironia. Ento, o que deveramos fazer? Seria idiota de minha parte dizer que tenho a solu o. Mas garanto que conheo o caminho para alcan-la. Ah, se voc conhece o caminho, no vejo por que devemos nos preocupar disse agora Nemenhat, debochado. No seja leviano, Nemenhat saltou Kasekemut com veemncia. O fato de ser consciente de um problema pode levar a solu es para resolv-lo. Olhe, eu ouviria de bom grado essas solues. Bem disse Kasekemut, voltando ao tom cauteloso do princ pio. No h dvida de que estas me ultrapassam. No sou nada mais que o ltimo w'w do exrcito, no momento. Nemenhat olhou-o, sorrindo. Mas existe uma possibilidade real, Nemenhat. Acredite, agora o momento propcio para consegui-lo. J fazia muitos, mas muitos anos, que o pas no tinha um deus vivo como o de hoje. Nosso fara est decidido a emular os grandes reis que nos governaram e sabe que somente com um exrcito poderoso se pode proteger nossas fronteiras dos chacais que as rodeiam. Um exrcito formado por soldados egpcios, que garantam sua lealdade em todo momento. Esse sim um problema, Kasekemut, pois, pelo que sei, nossos conterrneos no esto muito decididos a se alistar. Claro, com a misria que pagam, ningum est disposto a passar

177

adversidades sem limites por amor a Sejmet . Mas, se cada soldado tivesse garantido um pedao de terra onde viver em sua aposentadoria e uma maior porcentagem nos lucros, com certeza o problema desapareceria. Mas apareceria outro, porque a maioria da terra cultiv vel que temos pertence aos grandes templos, e n o acho que eles estejam dispostos a presente-las assim, sem mais nem menos. A terra que o fara poderia lhes oferecer seria a que est prxima das necrpoles disse Nemenhat, mordaz. J passaram os tempos em que o deus favorecia seus valentes com boas terras. Devemos voltar a eles. Mesmo? E como voc convenceria o clero para isso? Dir ao templo de Amon e ao de Ptah que devem compreender a necessidade de doarem parte de suas poses para simples soldados? Concordo que o clero, hoje, um lastro terrvel para nosso pa s, no apenas por suas posses. Inclusive nas guerras se apoderam da maior parte dos despojos. preciso mudar isso, Nemenhat. J tentaram antes, inutilmente. Dizem que houve um fara que se ops a eles com a fora que lhe conferia sua posi o. Mas, no fim, foi ** destrudo ; destrudo e apagado da memria de nossa terra porque, no se engane, Kasekemut, eles so o poder, o autntico poder no Egito. Kasekemut olhou seu amigo com expresso ausente e seus olhos pareceram estar no ponto mais profundo de um po o insondvel. Nemenhat acreditou ver neles a sombra da ang stia. Uma ang stia de que, obviamente, desconhecia a origem, mas que parecia ter dominado o esprito de Kasekemut. Realmente, durante aquele ano de aus ncia, este havia experimentado uma mudana evidente, no s fisicamente,
* Referindo-se ao aspecto guerreiro que a deusa tamb m possua. ** Refere-se ao fara Akhenaton.

178 desenvolvendo-se de modo extraordinrio, como tamb m no plano pessoal. Pouco restava do rapaz que corria com prazer pelas estreitas ruas fazendo travessuras sem fim. Um ano no exrcito havia transformado Kasekemut em uma pessoa diferente. As perspectivas de sua vida pouco ou nada tinham a ver com as de seu amigo. O enfoque que davam a determinados assuntos era, s vezes, diametralmente oposto, e Nemenhat, sempre dado a raciocinar, comprovava, com consternao, como seu amigo de repente encerrava o assunto quando ficava sem argumentos. No entanto, Nemenhat continuava sentindo um grande carinho por ele, um carinho como o que teria sentido pelo irm o que nunca teve e de quem, s vezes, sentia tanta saudade. Kasekemut pareceu sair do transe em que se encontrava. Devemos ir embora disse, lacnico. Come a a cair a tarde e gostaria de estar em Mnfis antes do anoitecer. Depois, com um sorriso malandro, acrescentou: Tenho que tratar de alguns assuntos. Vamos, conto no caminho. Os assuntos a que se referia podiam ser reduzidos a apenas um: Kadesh. Kasekemut queria aproveitar a folga para se comprometer definitivamente com a moa. E, para isso, tinha tramado um plano em regra. Primeiro, claro, era conseguir o favor de Kadesh, embora isso, francamente, no o preocupasse nem um pouco, pois, em sua arrog ncia, no tinha a menor dvida de que o obteria. A segunda coisa que deveria fazer era afastar sua amada da multid o de parasitas que, ultimamente, a assediavam. Bastaria dar uma sova num deles para que o resto reconsiderasse. Tambm isso no o preocupava; inclusive, se pensasse bem, at se divertiria com a ideia. A terceira j era mais complicada, porque requeria a concord ncia da

179

me da moa e isso sim era um problema, pois Heret no estaria disposta a entregar sua filha nas mos do ltimo oficial do exrcito do fara . Para convenc-la, havia pensado em que Userhet o apadrinhasse. O fato de que um heri nacional lhe recomendasse o fazia sentir certas possibilidades, embora suas esperanas estivessem fundamentalmente na teimosia de Kadesh. No comeo, Nemenhat ficou perplexo com tudo isso, pois seu amigo havia transformado um projeto de casamento numa campanha militar. Dava na mesma como esta se desenrolava, o importante era o resultado final: Kadesh. Mas logo foi tomado pelo desencanto, pois, em sua infinita suficincia, Kasekemut no pensava na possibilidade de que alguma outra pessoa pudesse ter o amor da moa, incluindo ele mesmo. Realmente, havia noites em que no podia tir-la da cabea, sonhando em cobri-la de carcias e possu-la at a exausto. Embora no se iludisse sobre conquistar seu carinho, tambm no lhe agradava a forma prepotente com que seu amigo havia decidido apaixon-la. Naquela mesma noite foram taberna. Isso no apetecia a Nemenhat de jeito nenhum, mas, frente insistncia de seu amigo, n o teve rem dio seno aceitar. No voltara ali fazia muito tempo, mas, "Sejmet est alegre", n o tinha mudado. No interior, vrios homens os esperavam. Ao v -los, Kasekemut se alvoroou. Nemenhat pde reconhecer Userhet entre eles. Os outros, tamb m soldados, era a primeira vez que via e esperava que fosse a ltima, pois seu aspecto era realmente aterrorizante. Nunca tinha visto caras com tantas cicatrizes, nem olhares to atravessados. Mais pareciam almas do Amenti que pessoas. Nemenhat aguentou o mximo que pde, o que j foi muito, pois

180 nunca imaginara que um ser humano pudesse beber o que se bebeu ali * naquela noite. Um deles, um kushita possuidor de uns ombros como capitis, no desgrudou a jarra dos lbios durante toda a festa. Sheu, o taberneiro, comeou por lhes servir cerveja, cada vez com mais especiarias, e acabou por lhes oferecer todo o vinho que foram capazes de beber, que foi muito. Como j sabia que na hora do pagamento haveria problemas, deu-lhes o pior dos vinhos que tinha armazenado, o que contribuiu para que tivessem uma bebedeira monumental. Ali, entre jarra e jarra, traaram o melhor que puderam as linhas mestras do plano de Kasekemut e terminaram discutindo a possibilidade de perpetrar todo tipo de obscenidades com a figura de Heret, a futura sogra. Inclusive o kushita, que no havia dito uma palavra em toda a noite, disse estar disposto a se casar com ela, o que levou Kasekemut a quase morrer de rir. Quando Nemenhat comprovou que suas mentes embotadas eram incapazes de se reconhecer, e que olhavam sem ver, se levantou o mais discretamente possvel e abandonou a casa da cerveja dando alguns tropees contra a vontade. A caminho de casa, ainda foi capaz de compreender que o destino dos dois amigos havia se separado e sentiu saudade dos tempos passados em que foram to felizes. Mas nada permanece, pois, no ciclo natural, os homens mudam. Ou por caso ramos ns que no consegu amos ver o que vemos agora? O ms de Thot, primeiro da estao de Akhet (junho-julho), se apresentou como de costume: trrido. Por isso, as pessoas se levantavam com as primeiras luzes da alvorada, buscando aproveitar as horas frescas da manh para realizar seus afazeres cotidianos. Quando o sol atingia seu
* Habitante do pas de Kush (Nbia).

181

esplendor, as ruas ficavam desertas e os cidados se refugiavam nas sombras de suas casas para se resguardar do sufoco insuport vel. Era por isso que, com a primeira claridade, os mercadores come avam a preparar seus postos a fim de ter todas suas mercadorias prontas para o com rcio. Kasekemut perambulava pela rua com dificuldade. Sentia uma terr vel dor de cabea que, a cada passo que dava, parecia que ia arrebent -la. Era como se todos os gnios infernais estivessem reunidos ali dentro, festejando uma frentica dana em homenagem ao abominvel Ap fis. Claro que ele sabia que os demnios nada tinham a ver com aquela dor, pois esta era obra exclusiva de Sheu, o taberneiro. Que Ammit devore a alma dele! exclamava entre dentes, enquanto caminhava. De vez em quando, uma ardncia insuportvel se apoderava de seu estmago e Kasekemut voltava a praguejar baixinho. Nunca mais vou beber vinho prometia a si mesmo, arrependido. Depois pensava que no tinha sido apenas o vinho a causa, pois o maldito Sheu tinha posto de tudo na bebida. Na realidade, o taberneiro, quando viu o estado alarmante de embriaguez dos soldados, optou por dar a eles o pior vinho que tinha e ps um pouco de shedeh para acelerar a reao. Mas no contou com a resistncia sobre-humana de Userhet, que, macaco velho, se deu conta da armao e se encolerizou de tal modo que nem todas as sagradas cosmogonias juntas teriam podido aplac -lo. O ciclpico nbio comeou a quebrar tudo a torto e a direito, lanando tudo o que tinha a seu alcance sobre o espavorido taberneiro. Berrando como um touro embravecido, tentava alcan -lo, o que era muito difcil, pois aquela figura no saa de sua cabe a aturdida. O kushita se uniu na perseguio com idntica brutalidade. Isso nem as bestas do deserto bebem rugia Userhet, enquanto

182 continuava lanando projteis. Sheu, aterrorizado em um canto, via como cadeiras e mesas voavam por todos os lados, e como aqueles dois energ menos agarravam uma das vigas de madeira que sustentavam o teto, dispostos a derrub -la. Bendita sis, proteja-nos! uivava o taberneiro. Vamos sair daqui, vo derrubar o teto! A taberna se transformou num tumulto completo. Com a amea a do que cairia em cima delas, as pessoas corriam para a sada; soldados que cobravam pendncias uns dos outros aproveitaram aquela confuso, e o taberneiro tentou abrir caminho at a porta, sabendo que era o fim do seu negcio. E, no meio daquele alvoroo, os dois amigos continuaram agarrados firmemente na coluna de madeira, tentando arranc-la de sua base. Esta pareceu comear a se mexer, e o kushita trepou nela como um verdadeiro mandril, comeando a sacudi-la num frenesi fora do comum. Estava claro que aquilo viria abaixo. Userhet deu um grito e, fazendo u m esforo descomunal, partiu a madeira contra o cho. Ouviu-se um rangido seco, e a viga despencou com o kushita agarrado nela. Isso foi um desastre, pois, como era de se esperar, parte do teto de adobe se despedaou sobre o local, que se transformou numa confus o de lamentos e poeira. Definitivamente, Sejmet havia demonstrado sua autntica natureza, e j no estaria mais em festa naquele lugar. No final das contas, a deusa cumpriu sua funo Kasekemut disse a si mesmo sorrindo maliciosamente. Tropeou com um fardo e praguejou. O pobre comerciante, que tratava de ajeitar suas hortalias, olhou-o confuso, mas, ao ver o gesto desafiante do jovem, optou por continuar seu servi o como se nada tivesse acontecido.

183

Naturalmente no era o melhor dia para realizar uma miss o de tal importncia, pois, com um humor como o seu, Kasekemut podia ter algum acesso de raiva que cairia por terra todo seu futuro projeto. Mas sua determinao estava acima de seu estado de nimo e fazia com que continuasse caminhando, apesar de seu mal-estar geral. A manh j estava clara quando Kasekemut chegou, e a rua estava t o concorrida que era difcil andar, tendo que vencer todo tipo de obst culos, fossem tendas, mercadorias, pessoas ou animais. Como ainda era cedo, Kasekemut optou por comer um biscoito de mel e leite de cabra rec mordenhada, num dos postos situados na parte alta da rua. Dali podia avistar todo o ir-e-vir da multido, de modo que seria f cil ver quando Kadesh aparecesse. Enquanto mastigava, pensava na forma mais adequada de abord-la, embora, depois de meditar um pouco, tinha chegado concluso de que aquilo no tinha muita importncia e que sua natural deciso seria suficiente. Depois desse lanche rpido se sentiu muito melhor, inclusive foi capaz de brincar com uns mercadores prximos que se esfor avam para lhe vender umas sandlias de couro branco, como as que os sacerdotes costumavam usar. Meus ps sero a ltima coisa que vou purificar respondeu, com uma expresso irnica. Minha alma est muito mais necessitada de sandlias. Os vendedores festejaram a gozao e aproveitaram para fazer todo tipo de comentrios e para, de passagem, contar algumas piadas que todos gostavam de ouvir. Espiou de novo em meio s pessoas, tentando descobrir algum sinal que lhe informasse sobre a presena da moa. Mas foi capaz de ver apenas um verdadeiro labirinto comercial em que se faziam transaes e vendas

184 dos mais variados tipos, e todas em meio a uma gritaria ensurdecedora. Olhou o cu, e os primeiros raios do sol atingiram em cheio seu rosto. Aspirou profundamente, como se quisesse se alimentar deles, enquanto fechava os olhos. Era capaz de notar como o divino R chegava assim at o lugar mais recndito de seu corpo, nutrindo com sua energia at o ltimo de seus membros. Aquele era um prazer que gostava de experimentar toda manh, e que, como dizia, sentia todo o Egito, aquela terra que tanto amava. Fez uma tentativa para abrir os olhos, mas fechou-os de novo, imediatamente, negando-se, assim, a renunciar quele prazer. Abandonou-se a um prazer letrgico em que o tempo deixou de ter sentido. Aqueles benficos raios eram tudo o que necessitava nesse momento, e se esqueceu do resto. Quanto durou? Nunca soube, talvez apenas por um instante, mas dava na mesma para ele, pois aquela sensa o era de todo atemporal. Por fim, suspirou e pestanejou, regressando ao mundo tangvel. No comeo, tudo lhe pareceu igual, mas, ao fundo, rua abaixo, viu como as pessoas abriam alas para deixar algum passar. Em pouco tempo, a gritaria foi sumindo, pois as gargantas, que anunciavam aos berros suas mercadorias, emudeciam de repente passagem daquela figura. Agora Kasekemut pde distingui-la com clareza, e, ao faz -lo, sentiu que seu pulso se acelerava como se fosse entrar em combate. A mulher que abria alas entre a multido era a mais bela que j tinha visto. Sem necessidade de pedir, a rua se entregava a ela, porque, sem dvida, a rua lhe pertencia. a rainha, a rainha indiscutvel de todas as ruas de M nfis dizia a si mesmo, agitado. Nesse ano de separao, a bela moa de formas trgidas havia se transformado numa mulher de propores exuberantes. No era estranho

185

que todos ficassem calados um instante para ver passar semelhante beleza. Instantes que no podiam ser contados, e nos quais mais de uma l ngua umedecia os lbios daquelas bocas abertas. Depois os olhos seguiam fixos, imveis naquela figura que se distanciava com o cesto de po sobre a cabea, movendo os quadris com voluptuosa cadncia. Um del rio para qualquer homem daquela terra. * No h dvida de que seu pai foi Knum uma voz poderosa elevou-se na multido. Sim ecoaram alguns , Knum, o ceramista, o criador de toda a vida foi seu pai, pois voc deusa entre os homens. Nunca vi beleza igual gritaram outros. E Kadesh, a tudo isso, continuava com passo rgio rua acima, cheia de orgulho e com a postura prpria de quem possui essncia divina. Na verdade a rua lhe pertencia. Era curioso como o populacho havia elevado Kadesh ao pante o egpcio, pois o que comeou como uma brincadeira, tinha se transformado num fato dirio, e havia quem assegurasse que s o deus Knum poderia ter sido seu pai e ter esculpido em barro uma figura de tal perfei o. Porque, se no estamos enganados diziam alguns , sua m e, a pobre Heret, bem feinha. De onde saiu esta beldade? Kasekemut ajeitou as pregas do saiote e, com ambas as m os, penteou seu cabelo negro para trs. Embora os egpcios costumassem usar os cabelos curtos, tanto por comodidade como por higiene, ele os tinha deixado crescer moda dos prncipes tebanos que, durante a XVII dinastia, expulsaram os invasores hiksos aps sangrentos combates em que, parte grandes mostras de
* Deus criador que, com seu torno de ceramista, modela os homens para introduzi-los no corpo materno por intermdio do smen.

186 coragem, muitos deixaram a vida. A glria do Egito veio com eles se dizia com frequ ncia , pois deles nasceu a XVIII dinastia, que encheu sua terra de grandeza como nenhuma outra. Era por isso que se sentia orgulhoso de usar os cabelos moda daqueles guerreiros valentes, embora j tivessem se passado quatrocentos anos. Ento, depois de ajeitar de novo os cabelos, se ajeitou o melhor possvel para o to ansiado encontro. O encontro, inesperado, fez com que Kadesh se detivesse, surpreendida. A ltima pessoa que teria esperado ver entre toda aquela gente era Kasekemut e, no entanto, ali estava ele, plantado diante dela com aquela resoluo que lhe caracterizava e que to diferente o tornava do resto das pessoas que conhecia. Ao v-lo, sentiu um desassossego em seu interior, que Kadesh novamente no foi capaz de explicar. Pouco restava do garotinho que, n o fazia muito, havia partido para o exrcito do rei em busca de fortuna e glria. Diante dela estava agora um homem de peito amplo e bra os fortes, e que, pelo que percebia, disposto a cumprir sua antiga promessa. Ao olh-lo no rosto, notou que a fraqueza que sentia aumentava, pois ficou subjugada de imediato. No que Kasekemut fosse o mais belo dos homens, mas sem d vida era muito atraente. Tinha umas feies varonis bem-definidas, lbios carnudos, queixo quadrado que sempre mantinha erguido e que costumava levantar seguidamente, num rito caracterstico de sua natural resolu o. Mas eram seus olhos, sem dvida, que expressavam sua aut ntica personalidade. Grandes e escuros, era deles que surgia a for a do ser indomvel que levava dentro e que utilizava com sua natural domina o. Kadesh, sabedora de que todos os olhares da rua estavam voltados

187

para ela, continuou seu caminho. Mas Kasekemut n o estava disposto a lhe fazer nenhuma concesso, e rapidamente se p s junto dela, pegando o cesto e, embora seu primeiro impulso tenha sido mant-lo sobre a cabe a, a moa no conseguiu que suas mos a obedecessem. Seus dias como vendedora ambulante esto contados, Kadesh. Ela, ainda se recuperando da primeira impresso, deu uma pequena gargalhada. A Kasekemut soou bonita, mas ao mesmo tempo enganosa e tola, risada de quem est acostumado a conseguir tudo com ela, sem se importar com mais nada. Por acaso pretende que mude meus hbitos? Voltei como tinha jurado que faria, e sabe muito bem com que intenes respondeu, olhando-a fixamente. Intenes? J vi tudo. E por acaso so boas para voc ou para mim? No vou entrar em jogos de palavras com voc. Quero que seja minha esposa. Kadesh riu de novo. E o que faz voc pensar que eu estou disposta a isso? Saber que me ama tanto quanto eu a voc. Voc bem presunoso, Kasekemut, disso no h dvida respondeu, divertida. Este no se alterou e continuou caminhando ao lado dela. Por acaso voc me ama? perguntou, maliciosa. Sabe que desde o primeiro dia que a vi. Bem, isso acontece com muitos outros homens respondeu, tocada. Mas no podem oferecer o que eu posso.

188 Ah, no?! exclamou surpresa, ao mesmo tempo que voltava a rir abertamente. E o que me oferece, Kasekemut? Seu amor? De certa forma, deveria lhe bastar retrucou com dureza. J sei que sua corte de admiradores adula seus ouvidos com todo tipo de promessas de bem-estar. Sabe? cortou com ironia. De sobra. Mas voc necessita muito mais que isso para ser feliz. Kadesh parou subitamente e o fulminou com o olhar. Como se atreve a falar de minhas necessidades? Jamais vi tamanha ousadia. O jovem permaneceu imperturbvel, enquanto seu brao a convidava a continuar. Seguiram caminhando em silncio por um tempo, durante o qual Kadesh distribuiu alguns pes a seus clientes. Acredite quando digo que eu posso satisfaz-las todas disse Kasekemut, rompendo, por fim, o silncio. Voc incrvel. Desaparece por um ano e agora volta com seu distintivo de w'w disposto a orientar minha vida e cobrir minhas necessidades disse Kadesh, rindo de novo, agora ironicamente. Esse riso no ser meu inimigo cortou Kasekemut, enquanto continuavam avanando. J sei que poderia ter se transformado na esposa de algum rico mercador que cobriria sua vida de sonhos e presentes, mas isso no seria suficiente. No sabe o que ou no suficiente para mim. Engana-se, Kadesh disse o jovem, que, parado no meio da rua, pressionava fortemente o brao da jovem com a mo, virando-a para ele. Sei muito bem. Venho pensando nisso por meses, dias e noites inteiras, quando a nica luz que via era a sua. Voc to bonita que merece, mais que nenhuma outra mulher, cobrir seu corpo com as maiores riquezas.

189

Mas, por dentro, voc arde de desejo, sei muito bem, por mais que trate de dissimular comigo. Voc se imagina todas as noites junto a seu obeso e rico marido incapaz de poder possu-la em seu leito porque sua barriga n o lhe permite? Kadesh deu um puxo para se soltar dele, mas aquela m o a segurou com mais fora. Oua-me bem disse lentamente, enquanto a olhava nos olhos. Eu a cobrirei com tudo o que deseja, amarei voc todas as noites com o desespero dos sedentos em busca de gua nos desertos do Ocidente, e voc se ver possuda com tal frenesi que ser um alvio para voc a chegada da manh. Hoje, sou apenas um simples w'w, mas logo logo minhas insgnias sero bem diferentes, e juro a voc que algum dia chegarei a general dos exrcitos reais. Ri ao me ouvir dizer que ningum pode lhe oferecer mais que eu, mas verdade, porque eu lhe ofereo o Egito inteiro. O Egito corre em minhas veias, Kadesh, e eu o colocarei a seus ps. A jovem o olhava hipnotizada, confusa diante daquela explos o de sentimentos vertidos sobre ela e que a tinham transportado, por um momento, beira do abandono. Agora, olhando-o, teve a sensa o de que s um fino fio sustentava sua vontade, no deixando sua alma inteira desamparada nos braos daquele homem. Por um momento, esteve a ponto de ceder, mas uma voz, na dist ncia de sua abstrao, veio em sua ajuda, acabando com o feitio. Passagem, abram passagem para Siamun. Kadesh pestanejou ao mesmo tempo que escapou da m o de Kasekemut. Passagem para Siamun escutou de novo, agora bem perto. "Siamun" pensou Kadesh , "como desprezo voc . No entanto, sem querer, hoje fez um bom trabalho."

190 Passagem para Siamun se ouviu novamente. A multido se abriu diante deles e apareceu Siamun numa cadeira junto com seus dois carregadores. Ao ver o casal, mandou parar. sis divina! A manh se tornou mais luminosa a meus olhos disse, guisa de cumprimento. Depois, reparando em Kasekemut, continuou: Ah, vejo que hoje tem um servo que carrega seu cesto. Sem d vida, tem minha aprovao, querida. Seu corpo no deveria levar nada pesado, fora belas joias. Kasekemut se virou para olh-lo fixamente. com algum assim com quem talvez voc se case, Kadesh? perguntou, debochado. J deveria ter casado cortou Siamun, enquanto olhava as unhas das mos. Mas j se sabe que a juventude leva impl cita, digamos, certa teimosia. No mais que a sua, pelo visto. Ao que tudo indica, h tempos anda insistindo. Siamun se acomodou melhor em sua cadeira, entrecerrando os olhos. Humm, j entendi disse. Aqui temos um mocinho que corteja voc e, pelo que parece, um soldado. Posso prever todo tipo de infelicidades se se casar com ele. Posso prev-las para voc respondeu Kasekemut, friamente. As pessoas que negociavam ao redor ficaram caladas por um momento, observando a cena. Oh, talvez mande sua companhia contra mim? Ah, esqueci que um simples w'w e que s obedece. Kasekemut se aproximou lentamente. Ouam este homem gritou de repente. No h d vida de que em homens como ele est o futuro de nosso povo. Os pilares que o

191

mantero sero feitos com vimes como este. O comrcio faz os povos florescerem... comeou a dizer Siamun. Sua barriga que floresce com seu comrcio disse algu m, enquanto as pessoas morriam de rir. Nos d um pouco do vinho, e assim ns tambm floresceremos disse outra voz. De novo o comentrio foi saudado com risadas. Siamun viu que no tinha nada a ganhar e se disp s a seguir seu caminho. Deveria, ento, ir a casas importantes, pois ali onde se degusta respondeu, com soberba. * E em Bubstis , sua terra! Pelo que dizem, todos ali passam dos limites escutou-se de novo entre a farra geral. de Bubstis, Siamun? perguntou Kasekemut. Este o olhou sem responder. Vejam bem, isto o que lhes dizia! exclamou Kasekemut, dirigindo-se ao povo. A riqueza do Egito est nas m os destes ** forasteiros. Vejam no que se transformou a antiga Per-Bastet . Mas hoje *** s gatos e sodomitas moram l. As pessoas prorromperam num clamor, enquanto algumas morriam de rir. Como se atreve?! disse Siamun, com a cara avermelhada pela raiva. No tem ideia de com quem est falando, soldado. Dentro de
A cidade de Bubstis era clebre pelas festas do vinho, quando se cometiam todo tipo de excessos. ** Nome pelo qual os egpcios denominavam a cidade de Bubstis. ***Bastet, a deusa gata, era muito venerada em Bubstis. Em seus templos era costume criar grande quantidade de gatos. *

192 muito pouco vai se encontrar montando guarda no lugar mais perdido do pas de Kush. Est me ameaando, Siamun? retrucou o rapaz, sereno. Como resposta, o comerciante fez um gesto aos carregadores para que fossem embora, ao mesmo tempo que olhava Kasekemut com desprezo. Eh, Siamun! exclamou este, enigmtico, devolvendo-lhe o olhar. * Lembre: Montuhirkopeshef (o brao de Montu forte) . O comerciante fez um gesto de calculada indolncia e continuou rua abaixo, entre as vozes de seus carregadores pedindo passagem. Em torno dos jovens, as pessoas voltaram a suas tarefas habituais, como se nada tivesse acontecido. Tenha cuidado, rapaz advertiu algum , Siamun um homem muito bem relacionado. Kasekemut no disse nada. Pegou Kadesh pelo brao e a convidou de novo a continuar caminhando. Esta, que no havia aberto a boca durante o encontro com o comerciante, permaneceu em silncio. Chegaram a uma praa no final da rua, onde as pessoas tratavam de tirar gua fresca de um poo. Kasekemut se aproximou para pegar um pouco. Pegue, beba disse, oferecendo a ela um pequeno copo. O sol j est alto e logo vai esquentar. A moa tomou alguns goles e depois lhe devolveu o copo. Kasekemut o pegou e, sem deixar de olh-la, botou os l bios onde antes estiveram os lbios dela e bebeu com prazer. A seguir, convidou-a a se sentar sombra de um grande sicmoro que estava perto. Siamun vai causar problemas a voc disse Kadesh, rompendo o silncio.
* Referncia condio guerreira deste deus.

193

Logo veremos respondeu Kasekemut, lacnico, com a vista fixa no poo. Na verdade, no consigo imaginar voc com algum assim continuou, enquanto se virava para olh-la. Por qu? perguntou ela, em tom frvolo. impossvel que pudesse amar esse homem, al m do mais... Amar? O amor pode ser algo efmero, mas riqueza n o, e Siamun me oferece riqueza. No acho que seja capaz de se casar com ele por isso. Ah, no? disse ela rindo. Tambm pensa que me conhece? Se quisesse, j teria casado. Sabe que tenho raz o no que lhe disse esta manh. Ela arqueou uma sobrancelha enquanto o olhava, coquete. Ele se levantou e se ps na frente da moa. O sol incidiu ent o sobre sua cabe a, desenhando centenas de reflexos em sua longa cabeleira. Kadesh achou, naquele momento, Kasekemut o mais atraente dos homens. Seus olhos. Aqueles lbios sensuais a que estava resistindo. O cabelo que lhe caa como uma cascata de lampejos sobre seus ombros poderosos. Aquele corpo que parecia possuir um vigor inesgot vel. No havia dvida de que Kasekemut iria at o final para conseguir seus propsitos, ou morreria na tentativa. De certo modo se sentiu insignificante diante dele e ao mesmo tempo estranhamente segura. Olhou-o profundamente nos olhos, e notou que os mais prim rios instintos se apoderavam dela. De novo a invadiu a mesma sensa o de fraqueza que teve no mercado. Ento se levantou subitamente, disposta a voltar. Mas Kasekemut no queria que aquilo acabasse assim e, sem perder um s instante, pegou-a por ambos os braos e a beijou. O ato inesperado fez com que Kadesh resistisse e tentasse se safar do

194 jovem, mas este no cedeu e a apertou ainda mais contra si, enquanto sua boca tentava abrir a dela. Kadesh sentiu que sua vontade seria em vo e que aquele fr gil fio que a unia se rompia. Aqueles ardentes impulsos voltaram, desta vez com for a renovada, e Kadesh teve conscincia de que n o podia det -los. Seus braos deslizaram pelo pescoo de Kasekemut, agarrando-o com veemncia, e seus lbios se entreabriram, permitindo a ele explorar com sua lngua cada canto daquela boca. Juntou seu corpo ao dele e notou que o membro do jovem estava duro como a pedra com que sua m e mo a o gro todos os dias. Imaginou-o ereto e inflamado pela nsia de penetr-la, desesperado para fazer com que seus corpos fossem um s, hora ap s hora. Isso a levou ao paroxismo e sentiu como ela mesma se umedecia diante daquela for a que transbordava em seu interior. Foi Kasekemut que separou seus lbios, numa tentativa de mandar oxignio a uma cabea que se perdia sem perdo. Mas ela voltou a atra lo para sua boca vida, fazendo com que de novo suas l nguas se encontrassem impetuosas. As portas para um insondvel vazio ento se abriram para eles, desinibindo-os de tudo o que os rodeava e transportando-os a um estado que ignoravam que existisse. Quando, por fim, recuperaram o flego, o sol incidia sobre eles. Alguns dos que passavam por ali os olhavam e sorriam maliciosos, ou faziam algum comentrio. Mas, para os dois amantes, no existia nada alm deles mesmos. Voltaram realidade depois do ensimo beijo, e de m os dadas pegaram o caminho de volta. Kadesh pensou que tudo aquilo no era mais do que um dos sonhos que tinha com tanta frequncia, que no era possvel que algo assim

195

pudesse ter acontecido com ela, que tanto gostava de brincar com a ambiguidade e que achava que controlava to bem seus impulsos! Como podia ter se entregado assim, de repente, a um homem que j n o via h quase um ano? E, alm disso, a um soldado que tinha pouco ou nada a lhe oferecer. E, no entanto, sentia uma extraordinria sensao caminhando junto dele, com suas mos entrelaadas. Ao olh-lo e v-lo to sereno, percebeu que algo mgico exalava de sua pessoa; parecia acima de todos. De certo modo ele tinha razo, o Egito corria em suas veias, e ele o colocaria a seus ps. Foi naquele momento que Kadesh decidiu apostar nele. Sua natureza calculista se convenceu de que Kasekemut chegaria a general, como havia se proposto. *** J fazia tempo que as ltimas notas musicais tinham se apagado. Os convidados foram saindo paulatinamente, enquanto se desfaziam os ecos dos risos do que tinha sido um encontro movimentado. Os carregadores acomodavam em suas cadeiras o melhor possvel seus amos retardat rios, que, bbados, resistiam em abandonar o lugar. Depois, uma comitiva tagarela se dirigia entre fantasmagricas tochas que iluminavam o caminho. Dali a pouco as luzes da casa se apagaram e o jardim ficou s escuras. Tudo estava calmo. Um cachorro latiu ao longe e imediatamente foi respondido por latidos mais prximos. Depois, outra vez o silncio. Alguma coisa se moveu entre os arbustos de hena. No come o, foi quase imperceptvel, similar a um leve roado casual. Depois, passados alguns instantes, durante os quais tudo esteve quieto, os ramos se moveram de novo, desta vez claramente. Em seguida, de repente, os arbustos se

196 abriram com leves rangidos e duas figuras surgiram dentre eles como almas tenebrosas. Haviam permanecido emboscados durante horas ao abrigo daquela cerca viva, observando cada movimento na entrada da casa. A dura o da festa havia tornado a espera quase insuportvel, o que apenas aumentou o mau humor deles. Com cautela, cruzaram o caminho e se agacharam junto ao muro de adobe que rodeava a propriedade. A noite sem lua envolvia aquelas formas numa obscuridade em que somente o brilho do c u estrelado era vis vel. Subiram por aquele muro com espantosa agilidade, encarapitando-se em sua borda como se fossem macacos. Depois, com a mesma facilidade, se jogaram no jardim. Durante breves instantes, ficaram quietos, analisando as sombras negras. Mas nada se movia. Distinguiram as difusas silhuetas do palmeiral situado junto casa, o qual durante o dia a protegia sob sua sombra fresca. Tambm repararam num grupo de narcisos prximos, embora mais pelo perfume que lhes chegava que por sua forma. A um sinal, as duas figuras se mexeram. Avanando como dois felinos em noite de caa, chegaram at a morada sem fazer um s rudo. Observaram de novo com ateno, mas tudo continuava em silncio. Um deles subiu sobre os ombros do outro e, tomando impulso, saltou, se agarrando nos pilares da balaustrada do andar superior. Balanando-se um instante, ganhou impulso e se alou com habilidade sobre ela. Depois, em cima, pegou a corda que levava enrolada no corpo e a atou fortemente por uma das extremidades sobre o corrim o, lanando a outra no jardim. Seu companheiro agarrou aquela corda e subiu para o segundo andar sem perder um minuto. Ambos se encontravam naquela pequena sacada em que uma grande porta dava acesso casa. Com discrio, se aproximaram dela.

197

Encontrava-se totalmente aberta, sem dvida para permitir a passagem do frescor da noite. De dentro, um ru do compassado chegou nitidamente a seus ouvidos. Afastaram suavemente as cortininhas que cobriam a porta, olhando com cautela. L dentro, a escurido no era absoluta, porque uma lamparina se mantinha acesa num canto da pe a. Mas a luz era to tnue que tornava o lugar lgubre, o que na realidade no era. Quase ajoelhados, se introduziram na pea, avanando muito devagar. O rudo que vinha de dentro agora era ntido e prximo. Por fim ap s um momento de espera, ambos se levantaram com cuidado. Um deles olhou para o candeeiro com sua luz tnue, que, de seu canto, desenhava todo tipo de formas caprichosas na penumbra. Ento, depois de um rpido sinal, se aproximaram do lugar de onde vinha o som. Ali havia uma cama e, sobre ela, Siamun roncava placidamente. Kasekemut voltou a olhar ao seu redor. Seus olhos, j acostumados quela meia-luz, observaram com curiosidade o quarto. No havia d vida de que Siamun gostava de viver rodeado de luxo, pois a pe a estava ricamente decorada com magnficos mveis. Fez um gesto, e seu companheiro sacou uma faca como as que costumavam ser utilizadas pelos soldados em campanhas. Depois, aproximando-se lentamente, p s a lmina afiada no pescoo do comerciante. Ao sentir a primeira presso, Siamun grunhiu suavemente, como se aquilo fizesse parte de seus sonhos. Mas ao continuar sentido aquele incmodo, seus olhos se abriram com preguia, ao mesmo tempo que, com sua mo, tratava de afastar aquilo que o incomodava. Por um instante, teve dvidas de se, na verdade, estava desperto, mas realmente levou s isso, um instante, para compreender que j no dormia. Uma mo muito

198 mais forte que a sua lhe tapou a boca, enquanto a faca pressionava com mais fora a garganta. Ento seus olhos, antes pregui osos, se tornaram grandes e angustiados. A menos de dois palmos, algu m o observava fixamente. Tentou ver seu rosto, mas s conseguiu enxergar o branco de uns olhos em meio quela penumbra. Montuhirkopeshef disse Kasekemut com suavidade. Ao ouvi-lo, o comerciante virou a cabea naquela dire o, sentindo de imediato um leve corte em sua pele, o que o fez dar um grito rapidamente sufocado pela poderosa mo que selava seus lbios como uma lousa. O prximo corte ser definitivo continuou Kasekemut. De modo que, se fizer um s barulho, um homem morto. Agora, vamos conversar um pouco. Fez um gesto com a cabea e Aker, o kushita, tirou a m o da boca de Siamun. Voc? exclamou, elevando um pouco a voz. Ao faz-lo, sentiu de novo a afiada lmina no pescoo. Voc? Mas como possvel? disse de novo, agora num balbucio. J disse, Siamun respondeu o jovem, sentando-se na borda da cama. O brao de Montu forte. Talvez agora compreenda ao que me refiro. O que voc quer? perguntou Siamun de modo quase inaud vel. Vai ver, Siamun. Naquela manh, me deixou um pouco preocupado e, sabe, no sou homem que goste de viver com preocupa es. No sei a que est se referindo. Mesmo? Ha, ha, voc pior do que uma cobra. O melhor seria mat-lo aqui mesmo. Meu amigo est louco para fazer isso. Ao ouvir essas palavras, o mercador olhou para o homem com olhos espavoridos e pde ver como o branco de seus dentes se mostrava num

199

sorriso sinistro. Mas eu no lhe fiz nada de mau, no... A que voc se engana cortou Kasekemut. E sabe muito bem a que me refiro, no sabe? continuou fazendo um gesto para que Aker pressionasse de novo a faca. Est bem, est bem! Se o motivo da sua raiva Kadesh, pode ficar com ela. Dou minha palavra de que no vou v-la de novo. Sua palavra cuspiu o jovem, enquanto se levantava da cama. Sua palavra vale bem pouco para mim. Acho que terei que matar voc. No, por favor, no! se precipitou, aterrorizado. Se dinheiro o que quer, lhe darei o que me pedir, sou muito rico. Darei o que quiser, mas no me mate. Kasekemut olhou-o com desprezo, enquanto se aproximava de uma pequena mesa prxima. Ali pegou uma jarra dourada e despejou seu contedo num copo. Humm disse, provando. delicioso. Seu vinho excelente continuou, enquanto preparava outro copo e o aproximava de Aker. O kushita foi peg-lo, e ento a luz fraca do candeeiro se refletiu plenamente em seu rosto. Ao ver aquele rosto negro marcado de cicatrizes, Siamun estremeceu at os ossos. Aker bebeu o vinho de um s gole e depois fez uma careta, mistura de sorriso e agradecimento, que o comerciante achou terrvel. Ao observar a aparncia daquele sujeito, pensou que tinha os minutos contados e sentiu que seu corpo tinha perdido o controle. Em seguida, o nbio se virou para ele com cara de repugnncia. Que nojo! disse Kasekemut, tapando o nariz. Por acaso pensa se apresentar sujo passagem de sua alma? Bem continuou, depois de

200 um momento , pensando bem, no seria o primeiro a fazer isso. Pingava suor das gordas bochechas de Siamun, enquanto ele gemia. Olhe, Siamun prosseguiu depois de estalar a l ngua ap s outro gole , Kadesh j me pertence. Al m disso, para o lugar para onde voc ir, o mais parecido que ver com ela ser Ammit, a devoradora. Isso fez com que Siamun gemesse de novo, mexendo as pernas sem parar. Aker deu uma sutil gargalhada. Mato agora? perguntou. No, por favor, no me mate. sis divina, Osris redivivo, Atum bendito, tenham piedade. Xiuuu voltou a cortar Kasekemut, pondo um dedo sobre os lbios. Nada de escndalos. No sabia que era to devoto. Mas me diga: a quem solicita clemncia? Aos deuses ou a n s? A vocs, a vocs! Tenham piedade e farei tudo o que pedirem. Acho que deveramos mat-lo de uma vez insistiu Aker. Assim resolvemos o assunto definitivamente. Siamun choramingou de novo. No, no faam isso! No sujem suas mos comigo, juro que... Ao ouvir suas palavras, o kushita quase teve um ataque de riso. Sujar minhas mos? dizia, enquanto fazia grandes esfor os para no dar outra gargalhada. Com voc? Em todo caso, as lavaria de todos os pescoos que cortei sussurrou, agora bem pertinho. Siamun sentiu que se afrouxava de novo. Puxa, que droga protestou de novo Aker. Vamos acabar logo com isso e sair daqui. Tem razo com isso de sujarmos as mos interveio Kasekemut, sem fazer caso a seu amigo. Mas o que voc quer? Temos poucas opes...

201

Engana-se, engana-se! cortou, ansioso, o comerciante. Tem todas, juro! Bem, diga-nos quais, ento. J disse que farei o que quiserem. No vou incomodar Kadesh de novo. Desisto dela. Darei dinheiro a vocs... Desiste dela? Ao ouvir aquela pergunta, o astuto comerciante se deu conta das pretenses do jovem. Completamente. Irei casa da me dela e direi que meu interesse por ela acabou. Acredite, nunca mais cruzarei seu caminho. Aquilo era o que Kasekemut queria. De nada valia matar Siamun ali mesmo, embora no lhe faltasse vontade. Mas precisava ir casa de Heret e a fizesse ver que j no sentia nenhuma atrao por sua filha. Isso assentaria o terreno para alcanar o seu prop sito. De outro modo, seria impossvel que Heret desse sua aprovao diante da possibilidade de ser a sogra do rico comerciante. Kasekemut acariciou o queixo, fingindo pensar na proposta. Juro que farei isso! Amanh mesmo irei ver a velha e renunciarei irrevogavelmente. Direi que vou me casar com outra mulher... Vou fazer isso exclamou por fim, atropeladamente. Deve fazer mais uma coisa. O que quiser, eu juro. Esquea quem somos e que hoje estivemos aqui, e tire da cabe a a ideia de me mandar para um posto na fronteira com a N bia. Simplesmente no existo para voc, porque, se fizer isso, nunca vai dormir de novo com tranquilidade. E, numa noite, algum vir terminar o trabalho. Nesse dia, garanto a voc que no haver piedade, compreendeu?

202 Perfeitamente. Bem, me alegro de que assim seja. Ento acho que j n o temos mais o que fazer aqui continuou, olhando com curiosidade o quarto. Ser melhor irmos embora. Certamente tem um vinho magn fico. Deveria nos presentear com uma nfora como prova de sua hospitalidade. Claro, claro! Podem levar quantas quiserem. Esta ser suficiente respondeu, pegando uma que estava junto a uma arca. No somos hspedes que gostam de abusar. Espero que n o tenhamos que nos ver de novo, Siamun. Este, ainda assustado, se limitou a fazer uma careta est pida para se despedir, enquanto os dois amigos saam de novo do quarto para a noite estrelada. *** No quinto ano do reinado do deus Useer-Maat-R-Meri-Amon, Ramss III, os ventos da guerra sopraram de novo sobre o Egito. E sempre que isso acontecia, o pas se encheu de todo tipo de boatos. Realmente, Mnfis inteira era um boato que crescia dia ap s dia e que no fazia nada a no ser alterar o ritmo social e econ mico da cidade. As notcias do avano de um exrcito lbio poderoso faziam com que o nervosismo se espalhasse entre a populao. E no era para menos, porque a proximidade da cidade com o deserto ocidental a tornava muito vulnervel a qualquer invaso por aquele ponto. Na realidade, M nfis j tinha sofrido ao longo de sua histria alguns ataques por parte daquelas tribos, que submeteram a cidade a pilhagens, deixando uma lembran a amarga. Era por isso que a populao ficava sempre sensvel diante de qualquer notcia sobre a proximidade de ditas tribos, tratando, se necessrio, de reforar as defesas da cidade. O confronto com os povos do oeste ocorreram durante toda a hist ria

203

do pas. No era por nada que tais povos faziam parte dos "nove arcos", expresso pela qual se denominavam os inimigos tradicionais do Egito. Muitos dos confrontos foram cantados como faanhas vitoriosas por inmeros faras e inscritas nas paredes dos templos como uma lembran a interminvel. Mas o perigo que pairava sobre o Egito era de outra natureza. Tudo tinha comeado mais de um sculo antes, quando algumas tribos l bias comearam a se instalar em determinadas regies do Delta ocidental. O que no comeo no foram mais que fracos assentamentos, com o tempo acabaram se transformando numa verdadeira imigra o que, pouco a pouco, foi se instalando no ramal ocidental do delta do Nilo. Em sua poca, Seti I j teve que enfrent-los seriamente, mas a questo no ficou de todo resolvida, intensificando o problema com o passar dos anos. Corria o quinto ano do reinado de Merenptah, fazia agora quarenta anos, quando uma confederao de tribos conhecida com o nome de tchehenu invadiu os osis setentrionais, de onde realizaram contnuas incurses na parte central do Delta. Os tchehenu englobavam duas tribos, os libu, que habitavam a regio desrtica do interior, e os mashauash, que viviam na faixa costeira mediterrnea e que tinham contato permanente com outros povos do litoral. Meryey foi o chefe dos libu no comando de um respeitvel exrcito e que, alm de sua tribo irm, contou com a adeso dos shardana, shkalesh e at dos lukki, se dirigiu para os silos do Egito. Merenptah foi a seu encontro e os derrotou completamente entre uma fortaleza em Pi-Yer e u m ponto chamado "o comeo da terra". Naquele combate, Merenptah matou mais de 9 mil tchehenu, conseguindo, alm do mais, um excelente butim. Mas com a morte deste fara, o Estado foi se debilitando de novo, favorecendo deste modo os

204 assentamentos que antigamente haviam sido levantados, ficando as coisas mais ou menos como estavam. Como advento de uma nova dinastia, freou-se a clara decad ncia em que o pas se encontrava. Primeiro, Setnajt, e, depois, seu filho Rams s III tentaram reparar a pesada mquina que representava aquela Administrao. Alm disso, ambos, como militares que eram, reorganizaram e fortaleceram o novo exrcito, tornando-o operativo semelhana do que acontecia nos tempos de Rams s II, rei em quem estes faras se espelhavam. Graas a isso, o pas podia fazer frente sem problemas amea a que o espreitava e que era maior do que a enfrentada por Merenptah. De novo, um exrcito tchehenu, desta vez composto por mais de 30 mil homens, havia entrado no Egito. No comando, ia de novo um chefe libu de nome Themer, que contava, alm disso, com os mashauash, com a * ajuda dos thekel e dos peleset , e que, evitando a regio de slidas fortificaes situadas a noroeste do Delta, se estenderam ao longo do nomo III, o chamado Amenti-Ocidente. Primeiro, de sua capital, Imu, se apoderaram de todas as cidades situadas a oeste do ramal oriental do ** Nilo , e depois foram penetrando at o Delta central, despojando as cidade do nomo VI, Ka-Senef (o touro da montanha), chegando tamb m at sua capital, Khaset. Sem dvida, todos estes acontecimentos apenas alimentaram todo tipo de fofocas entre a populao. A cidade de Mnfis era uma ebuli o de comentrios, a maioria deles infundados. Certamente, a nica coisa que conseguiam produzir em seus cidados era angstia. Al m do mais, como j havia acontecido antes em situaes similares, o com rcio se ressentia ao
Povo que se estabeleceu junto fronteira de Gaza e que conhecemos como filisteus. ** Desde Hutkapah at Querben. *

205

diminuir a chegada dos barcos mercantes aos cais. Estes, carregados de mercadorias, provinham dos mais diversos portos. Diante dessas circunstncias, o Egito inteiro implorava a seu senhor uma ao imediata que acabasse com aquela ameaa. Foi em meio quele estado de crispao geral que Kasekemut teve que ir pedir a mo de Kadesh. No era o momento mais prop cio, mas n o tinha escolha, j que, naquela mesma tarde, devia se incorporar urgentemente aos quartis menfitas. No pudera preparar a visita como gostaria, mas o ex rcito do deus o chamava ao combate e ele se sentia eufrico. Aquela era a oportunidade que tinha esperado a vida inteira, e a sentia to prxima que nada nem ningum o impediria de se encher de glria. De certo modo, se dizia, aquela guerra havia chegado no momento oportuno. Por sua vez, Kadesh havia comunicado sua m e que decidiu se casar com ele, e isso quase fez com que Heret tivesse que se apresentar precipitadamente ao tribunal de Osris. O desgosto que teve foi to grande que ela passou uns dois dias sem poder articular uma s palavra; chegouse a pensar que tinha ficado muda. Conhecia mais do que ningu m a teimosia da filha e, portanto, no haveria jeito de faz -la mudar de opinio, mas aquilo era demais para ela. Ver sua filha, a moa mais bela de Mnfis, casada com um soldado, Hathor divina! Isso era inadmissvel, e ela nunca abenoaria tal uni o. Poucos dias depois, Siamun se apresentou em sua casa, o que a fez ter esperanas, mas, em seguida, compreendeu os verdadeiros motivos da visita. Quando o mercador anunciou seu prximo casamento com uma mulher de Helipolis, Heret desatou a chorar de forma desconsolada. Definitivamente os deuses do Egito haviam lhe retirado sua prote o. Nos dias seguintes, Heret se negou sistematicamente a aceitar um encontro

206 em sua casa para discutir os termos do casamento. Kadesh, por sua vez, insistiu muito, fazendo ouvidos moucos s amargas queixas de sua me, assim como aos conselhos acerca da vida desgraada que a esperava se casasse com um militar. Nem as advert ncias sobre os longos perodos de tempo que passaria sozinha (sabe-se l com quantos filhos esperando a chegada incerta do esposo) nem a possibilidade de que no voltasse jamais fizeram a jovem mudar de opini o. Para acabar de uma vez com tudo aquilo, Kadesh ameaou sua me com a hiptese de abandonar a casa e se unir quele homem sem seu consentimento, o que foi de novo motivo de lgrimas e promessas, mas depois, Heret no teve outro remdio seno considerar a inutilidade de suas queixas e aceitar a visita do noivo. Kasekemut estava cansado de saber que sua possvel sogra era o ltimo obstculo a ser vencido para ganhar aquela batalha, e compreendeu que de nada lhe valeria um confronto aberto com ela. Era necessrio, portanto, levar Heret ao terreno onde ela gostava de estar. Deveria fazer a senhora enxergar que seu casamento com Kadesh poderia lhe trazer benef cios aos quais talvez ainda no tivesse reparado. Decidiu, para isso, apresentar-se acompanhado de um padrinho que lhe desse certas garantias. Assim, tinha combinado anteriormente com Userhet para que fosse com ele. Aker, o kushita, insistiu muito para ir tambm e, a duras penas, foi convencido a no ir. Acho que esto enganados disse muito srio , pois, se a velha der problema, eu a levo e assunto encerrado. Quer dizer que a raptaria? Bem, enviuvou j faz muitos anos, no? Uma boa noite de fornicao e garanto que ver as coisas de outra maneira. "E, por todos os gnios do Amenti, que bem capaz de fazer isso mesmo", pensava Kasekemut, imaginando a confuso que o amigo podia

207

causar. Userhet, como sempre, se divertia com as coisas do kushita, mas desta vez focou em seu papel de srio padrinho do noivo e resolveu o assunto fazendo o soldado ver que era costume, em Mnfis, que apenas o padrinho acompanhasse o futuro marido ao pedido de casamento. Quando chegara, naquela manh, casa de Heret, a recep o foi t o fria quanto podia se esperar. Com uma cara que mal podia dissimular o desgosto, a viva apenas se dignou a cumpriment-los. Kasekemut pensou por um momento que talvez devesse ter trazido Aker, acabando com aquilo definitivamente. Mas, fazendo um grande esforo, tratou de ignorar o desprezo e mostrar sua cara mais am vel, dadas as circunstncias. Userhet, por sua vez, soube levar o assunto com muita habilidade. Estava imponente com suas melhores vestes e suas ins gnias que o creditavam como Tay-Srit (porta-estandarte). Alm disso, exibia os distintivos que o vinculavam aos kenyt nesw, "os valentes do rei", o corpo de elite do exrcito do fara de que fazia parte. Mas aquilo no pareceu impressionar muito a Heret, nem mesmo o fato de que o melhor guerreiro do Egito a honrasse com sua visita lhe interessou. Foi outra coisa que a deixou amvel e, com o andamento da conversa, at mesmo risonha. Kasekemut notou, surpreso, a mudana, mas em seguida reparou no motivo. No era nada alm da profuso de colares de ouro que o n bio usava em torno de seu poderoso pescoo. Ali estava uma fortuna! As mais prestigiadas condecoraes, dadas pelo fara em pessoa, caam sobre seu peito. Ningum no Egito possua tantas como ele. Isso fez com que algum mecanismo na mente de Heret a fizesse parar para considerar a situa o. Ouviria, portanto, a proposta sem se comprometer em nada.

208 Userhet tambm se deu conta da mudana da mulher, de como seus olhos observavam o tempo todo o ouro que ele tinha, de como tentava avaliar o quanto valia, pois continuou se comportando com delicada cortesia, relatando as qualidades do jovem a quem vaticinava um futuro como general. Se Set permitir, estamos certos de que chegar ao posto que ambiciona. Quer dizer que pode chegar a ser chefe supremo do ex rcito? perguntou Heret, cheia de incredulidade. Para ser mer meswr (general-em-chefe), preciso ter sangue real. Apenas os prncipes chegam a semelhante cargo. Mas Kasekemut pode, sim, chegar a comandar uma diviso. Garanto senhora que o poder de um mer mes enorme, Heret, e nunca se sabe continuou, baixando a voz , mas lembre que o pai de nosso fara, o grande Setnajt, era general. Estas palavras fizeram Heret se remexer inc moda no assento. N o estava preparada para ouvi-las e, de momento, n o foi capaz de assimil las, de modo que no conseguiram nada alm de semear sua cabea com novas dvidas. No h dvida de que o caminho se torna mais ngreme conforme se quer chegar mais alto, mas no esquea uma coisa: o rei recompensa generosamente os que o servem bem. Estas frases tambm no significavam grande coisa para a vi va, pois eram muito vagas. Como possuidora de um pequeno negcio, ela s entendia de transaes e do valor comercial das coisas. Comprar um artigo a um preo e vend-lo por outro, sim, representava um resultado tang vel, o resto era pura fumaa. Seus olhos, que tinham permanecido fixos em algum lugar definido, se moveram um instante para olhar sua filha. Esta havia permanecido calada durante toda a conversa, escutando sem fazer nenhum gesto. Heret cravou

209

o olhar nela, tentando faz-la ver o disparate que cometeria se aceitasse aquele homem por esposo. Seus olhos lhe imploraram durante um interminvel segundo para que reconsiderasse sua postura. Mas Kadesh parecia mais um corpo inerte que um ser vivo capaz de lhe devolver aquele olhar. Nada, nem o mais leve sinal que poderia lhe dar esperan a, saiu de sua filha. Naquele momento, teve que fazer um grande esfor o para n o desatar a chorar. "Neftis protetora, s me resta me resignar", pensou, com desespero. Userhet, que no perdia um detalhe, percebeu a calada ang stia da viva e, na verdade, francamente, no estranhou isso: se tivesse por filha semelhante beldade, no a entregaria a nenhum soldado ou oficial novato, por mais valente que fosse. que, observando a moa, via-se que esta poderia estar no prprio harm real. A vida do soldado era dura, a mais * dura de todas, como j foi cantada mil anos atrs na "s tira dos of cios" . Disso sabia muito bem. Apenas aventureiros, mercen rios ou prias eram capazes de enfrentar as calamidades que implicava a vida militar. E uma mulher como aquela poderia aspirar ao que quisesse, em vez de ter por marido um guerreiro que, provavelmente, a deixaria vi va antes do tempo. Mas a misso do nbio naquele dia no era compreender Heret, nem mesmo se compadecer dela. Ele viera para conseguir um compromisso para o rapaz, e isso era a nica coisa que importava. Examinou rapidamente o rosto de Heret, que expressava aut ntica desolao, e pensou que havia chegado o momento de dar a cartada que havia preparado. Nas atuais condies, a viva no seria capaz de dar seu
* uma descrio que algum chamado Duaf d a seu filho sobre a vida infeliz que levam os que exercem determinadas profisses. Entre elas, a do soldado particularmente miservel. Esta stira data, aproximadamente, de 2000 a.C.

210 consentimento para aquela unio. Era necessrio, portanto, lhe dar mostras de boa vontade, fazendo uma proposta para demonstrar que o futuro de sua filha ao lado de Kasekemut no seria to negro como ela pensava. Compreendo perfeitamente seus sentimentos, Heret disse Userhet, bajulador. So coerentes seus temores de boa m e, mas, como deve ter percebido, os jovens no entendem disso quando se trata de amor. Acredite, no nossa inteno que a unio destes dois apaixonados signifique a infelicidade para voc. Por isso, e como prova de nossa boa inteno, vamos fazer uma proposta que espero seja de seu agrado. A mulher arqueou uma das sobrancelhas, num ato reflexo, mas, depois, limitou-se a olhar Userhet fixamente, sem dizer nada. Este pegou um dos bolinhos que havia sobre a mesa e o comeu com express o satisfeita. Esto deliciosos disse, chupando os dedos com certa calma. Olhe, Heret continuou o nbio, enquanto mastigava , os deuses, s vezes, fazem seus estranhos caminhos cruzarem com os nossos. Escolher um deles no tem por que ser um equvoco. Nunca se sabe onde est a fortuna. Direi mais, vamos mostrar a voc que o caminho que propomos pode levar a ela. Userhet adiantou o corpo levemente enquanto olhava para ambos os lados com cautela. Depois, baixando a voz, continuou falando num tom mais confidencial. Suponho que est a par de todos os boatos que correm pela cidade ultimamente. No h dvida de que so caticos, em sua maioria, mas nem por isso a situao encantadora. Heret ficou um pouco tensa, olhando sem dizer nada. Deve compreender que vou lhe contar algo reservado, que somente os oficiais do fara sabem continuou, com certo receio. Por isso espero que, como boa egpcia, no deixe que isso saia desta sala.

211

Ao ouvir aquelas palavras, a viva mudou de expresso e prestou a mxima ateno, pois se havia algo nesta vida que agradasse a Heret eram as fofocas. Nem a mais segura das tumbas proteger seu segredo como eu respondeu, com irreprimvel ansiedade. Userhet a observou um momento, enquanto ria por dentro. Aquela mulher era incapaz de guardar alguma coisa, mas o n bio, com ar circunspecto, continuou falando. As notcias sobre as tropas invasoras so corretas. E, pode acreditar, no se trata de um grupo de bedunos em busca de pilhagem. O que se aproxima um exrcito em regra. Heret arregalou os olhos, ao mesmo tempo que passava a l ngua pelos lbios. So soldados lbios prosseguiu o nbio, baixando ainda mais a voz. Bons soldados e muito cruis. Nem preciso dizer o que aconteceria a esta cidade se no os detssemos. O que aconteceria? mal conseguiu balbuciar a viva. Iriam se apossar de tudo, sem respeitar nem bens nem almas. E... sinto ter que lhe dizer isso, mas no acho que sobrasse uma mulher viva em Mnis que no fosse tomada fora. Agora Heret ficou assustada, levando a mo ao peito, sufocada. Iriam nos violar? Sem compaixo respondeu Userhet, pegando outro bolinho. Heret olhou assustada para sua filha, e depois voltou os olhos para o soldado. Este assentiu levemente enquanto degustava o doce. So as regras da guerra disse, encolhendo os ombros. A mulher se levantou gemendo e abraou Kadesh de modo impulsivo. Depois arrasariam a cidade continuou, tranquilamente. No

212 deixariam nela nada que no pudessem levar. Fez-se um sbito silncio enquanto Heret continuava abra ada a sua filha. Vendo-as agora, Kasekemut pensou que a mulher tinha perdido toda a arrogncia, e, juntas, pintavam um quadro de autntica desolao. Userhet, por sua vez, se regozijava, pois, despojada de toda sua petulncia, tinha a viva aonde queria. Mas nem tudo est perdido, pois nosso senhor, o grande Rams s, a quem Osris tarda em chamar, nos fornecer os meios para que nosso pa s fique a salvo de hordas to brbaras. Nesta mesma tarde, vamos nos incorporar nossa diviso e sairemos de imediato a seu encontro. Kadesh, que estivera em silncio o tempo todo, sentiu um repentino estremecimento. O combate ser sangrento prosseguiu Userhet, com naturalidade. E, sem dvida, as baixas sero contadas aos milhares. De novo se fez silncio, e Userhet voltou a olhar fixamente a vi va. Depois, continuou: Mas no gostaria de aborrec-la, como de costume, com hist rias de soldado. melhor irmos diretamente ao que nos trouxe aqui. isso o que lhe propomos, Heret: se o rapaz volta transformado em her i como * um "grande dos 50" , voc concorda em lhe dar sua filha. O ouro com que o fara recompensa seus valentes ser seu dote. Se n o for assim, ele renunciar a ela e voc poder cas-la com quem lhe apetecer. A viva olhou para os dois, enquanto calculava o alcance da oferta. Acho que uma proposta generosa. Com ela, Kasekemut far qualquer coisa pelo futuro bem-estar de Kadesh. Voc, Heret, tem pouco a perder. Ou h ouro, ou no h casamento. Aquilo ela entendeu com perfeio e, dadas as circunst ncias, n o
* Chamava-se assim ao oficial no comando de um pelot o de cinquenta soldados.

213

achou mau, pois, incapaz de fazer a filha mudar de opini o, a proposta lhe abria uma porta esperana: ou havia dote, ou no haveria casamento. Por outro lado, o rapaz podia morrer em combate, deixando, assim, a questo resolvida. O que me diz, Heret? Aceita? Ela olhou pela ltima vez para a filha, que implorava sua aprova o. Aceito as condies como as props. O ouro do rei seu aval, Kasekemut. Bem, fica claro que, enquanto isso, proteger sua filha de outros pretendentes, Heret. Ser feito conforme nossas mais antigas tradi es. Me alegro em ouvir isso, pois o corao que fala com duplicidade no merece bater concluiu, olhando muito fixamente a mulher. Ento o trato est fechado? Est fechado, Userhet. O guerreiro deu um suspiro enquanto se levantava e piscou para o jovem. Este enchia o peito pelo prazer do desenlace da negocia o, que de modo to hbil seu amigo havia conduzido. Nunca poderia agradecer suficientemente o que havia feito por ele. Agora devemos ir, Heret. Nos resta pouco tempo para preparar a partida. Todos se levantaram e se dirigiram porta da casa. Antes de sair, Kasekemut se virou para Kadesh. Cuidado com todos at minha volta disse, pegando-a pelos ombros. Se no voltar como marido porque terei morrido. Kadesh se sentiu acuada frente ao poder que Kasekemut lhe transmitia. Nada parecia capaz de det-lo. Sei que voltar para casar comigo respondeu, com um brilho nos

214 olhos. Kasekemut lhe deu o melhor de seus sorrisos e, depois, junto com o amigo, saiu da casa. Naquela mesma tarde, Kasekemut foi se despedir de Nemenhat e lhe contar a boa nova. Nemenhat ficou espantado. Vai casar mesmo com ela? Kasekemut moveu a cabea afirmativamente, sorrindo. Mas, mas... incrvel. Eu disse que ia conseguir. Kadesh estava predestinada a mim. Nemenhat sentiu de novo aquela estranha mescla de emo es que ultimamente tinha quando falava com o amigo. Lembrou a conversa que ambos travaram no palmeiral. Por todos os deuses, Kasekemut tinha cumprido a palavra! Tinha assaltado a fortaleza de Kadesh e a tinha conquistado. No havia dvida de que audcia no faltava a seu amigo. Mas havia uma coisa que o incomodava naquele assunto. Em todo o relato daquela histria, Kasekemut no falou nem uma s vez de seus sentimentos. Seus lbios no pronunciaram nenhuma palavra de amor pela moa. Esta no parecia mais que um trofu, o mais belo que um homem poderia conseguir, e aquilo, francamente, para Nemenhat, era algo dif cil de assimilar. Simplesmente havia decidido que aquela moa devia pertencer a ele, e lhe pertencia. Isso era tudo. Depois, o carinho que sentia verdadeiramente por seu amigo o fazia se envergonhar daqueles pensamentos. No fundo, devia admitir que sua natural timidez nunca lhe permitiria agir como ele. Devia, pois, felicit-lo. E Heret concordou sem reservas? Userhet foi magnfico. Voc devia ter visto ele negociar com a velha, at comeu seus bolinhos.

215

Comeu seus bolinhos? No deixou nenhum. Enquanto isso, explicava grandes coisas do meu futuro. Eu mesmo fiquei boquiaberto quando ele lhe garantiu que voltarei como um "grande dos 50". Nemenhat deu um assobio de espanto. bvio que foras inexplicveis trabalham ao meu favor, seno como poderia me acontecer tudo isso? como se as guas se abrissem minha passagem, Nemenhat, me permitindo, assim, realizar meus sonhos. Veja bem, esta guerra apareceu justamente quando eu precisava dela, e lhe garanto que vou aproveit-la. Estou eufrico. Ento so verdadeiros esses rumores que falavam da proximidade dos Povos do Oeste? Esto saqueando o corao do Delta como bem entendem. Devemos ir ao seu encontro ou passaremos mal respondeu, com olhar ausente. A situao assim to grave? Temo que sim, meu amigo. O deus nos chamou com urg ncia para nos incorporarmos ao resto das tropas em Pi-Ramss. Juntos iremos a seu encontro. Nemenhat ficou um momento pensativo, olhando para o cho. Mas me diga continuou seu amigo , por que n o se junta a ns, alistando-se hoje mesmo? Um brao como o seu nos seria de grande ajuda. Jamais vi um arqueiro como voc. J sabe o que acho sobre isso, Kasekemut. Bem, quem sabe, talvez tenha que ir. Se as coisas ficam feias, o deus alistar a fora. Um em cada dez por regio seria chamado. Espero que no seja necessrio. Mas, se tiver que ir, lutarei a seu lado com prazer.

216 Kasekemut lhe deu umas palmadinhas de agradecimento nas costas. H outra coisa que gostaria de lhe pedir, Nemenhat. O que quiser. Sabe que faria qualquer coisa por voc. Obrigado, meu amigo. Trata-se de Kadesh. Gostaria que cuidasse dela em minha ausncia. um favor que lhe peo. Pode fazer isso? De todo corao, Kasekemut. Farei o que estiver ao meu alcance. Kasekemut abriu os braos, convidando o amigo a se abraarem e, dando rdeas soltas s suas emoes, ambos se estreitaram com fora. Agora devo ir disse por fim, despedindo-se. O ex rcito n o espera por mim. Antes de ir, quero lhe dar uma coisa disse Nemenhat, tirando uma pequena figura de dentro do saiote. Mas Sejmet! Pegue, eu mesmo o fiz na oficina de meu pai. Ela lhe dar for as quando voc desfalecer. Kasekemut pegou-a, apertando-a com fora dentro do punho. Vou lev-la sempre comigo, prometo. Adeus, amigo. Dando as costas para ele, Kasekemut se afastou rua abaixo a caminho dos molhes. Deus, Hwnw Neperw (nome que se aplicava aos soldados mais jovens) gritou Nemenhat. Ao ouvi-lo, seu amigo se virou, mostrando sua bela dentadura num amplo sorriso. Voltarei como um Menejyt (veterano), lhe garanto respondeu enquanto agitava a mo em forma de despedida. Em seguida, desapareceu entre as mltiplas ruazinhas que levavam ao rio. Naquela mesma noite, os 5 mil homens que formavam a divis o Sutejh saram de Mnfis rumo a Pi-Ramss. Ali os esperava o fara com o resto

217

das divises para enfrentar o inimigo que se aproximava do pa s. Desta vez no houve desfile militar para a despedida das tropas, como mandava a tradio. Estas saram apressadamente, no silncio da noite, ao som nico de suas surdas pisadas. A cidade no ficou alheia a tudo isso, dando-se conta imediatamente do carter de urgncia com que os fatos se desenrolavam. Isso tambm n o ajudou a tranquilizar a populao, que comeou a estocar alimentos, temendo o que poderia acontecer. Em seguida, os pre os come aram a subir, o que fez com que alguns produtos alcanassem patamares escandalosos. A Administrao real interveio de imediato, distribuindo gros populao. A ltima colheita tinha sido excelente, de modo que parte da sobra acumulada nos silos foi doada. Aquilo acalmou um pouco os nimos e evitou que o mercado negro comercializasse um artigo de primeira necessidade como era aquele. Os arautos tamb m se espalharam por toda a cidade, numa tentativa de tranquilizar os cidad os, contando qual era a situao real nesse momento. O deus havia partido frente de um poderoso exrcito ao encontro do invasor, e vaticinavam que voltaria vitorioso, carregado de riquezas. No havia motivo, portanto, para desespero. Com a ajuda dos deuses, o Egito seria triunfante. Shepsenur havia sido extremamente hbil. Ao travar amizade com Seneb, logo se deu conta do perigo que representava para ele ser portador de alguma das joias roubadas, inclusive das que mal tinham valor, porque qualquer inscrio nelas, por menor que fosse, poderia despertar as suspeitas do embalsamador. Em contrapartida, as casas da cerveja eram os lugares menos indicados para exibi-las, de modo que paulatinamente comeou a convidar Seneb a frequentar sua casa, at que sua visita se tornou assdua. Seneb tinha razo ao dizer que o vinho que Shepsenur lhe oferecia no seria encontrado em nenhuma taberna; por isso, em pouco

218 tempo, nenhum deles sentia falta de ir a uma delas. Por outro lado, j fazia alguns meses, Shepsenur se acostumara a visitar o cais sempre que seus afazeres permitiam. Escolhia as manh s claras que com frequncia os deuses proporcionavam cidade para caminhar pelas ruas que levavam s docas. L, gostava de se misturar agitao constante da atividade porturia e de ver o constante movimento dos barcos que aportavam ou que saam rumo a destinos distantes. Gostava de ver, principalmente, a chegada dos navios de grande calado carregados com todo tipo de mercadorias vindas de distantes cidades * situadas s margens do Grande Verde . Aqueles barcos de bordas altas, to diferentes dos que costumavam navegar pelo Nilo, no deixavam de lhe produzir um certo assombro, principalmente quando via a grande quantidade de carga que eram capazes de transportar. Imaginava aqueles monstros de madeira, com seus por es repletos, sulcando o grande mar, e sentia fascnio. Havia escutado muitas hist rias acerca dos perigos que esse mar implicava, de modo que tinha uma concepo muito pessoal sobre aquele lugar, sobretudo porque nunca tinha visto nada alm do rio. Um dia, enquanto observa como uns homens descarregavam um dos barcos, conheceu Hiram, um comerciante de Biblos que morava havia muitos anos em Mnfis, importando todos aqueles produtos que fossem interessantes para o mercado. Para isso, fretava navios de qualquer lugar do mundo conhecido que lhe pudesse proporcionar algum benef cio. Toda manh acudia a seu escritrio, nos depsitos de sua propriedade, situados junto aos molhes onde se encarregava pessoalmente de seu neg cio, examinava a mercadoria e controlava sua distribuio, para se assegurar de que seus pedidos chegavam ao destino correto. Para isso, havia criado uma rede de agentes comerciais que, diariamente, se encarregavam de colocar os
* Assim os egpcios chamavam o mar Mediterrneo.

219

produtos de forma adequada, ao mesmo tempo que lhe informavam do que a cidade precisava. Hiram no tinha mulher nem filhos. Sua nica fam lia era seu neg cio, ao qual consagrava todo seu tempo como um esposo sol cito. No era, portanto, estranho v-lo abandonar seu escritrio tarde da noite, absorto em alguma questo por resolver. Os guardas do cais o conheciam bem e, s vezes, se ofereciam para acompanh -lo at sua casa situada no longe dali. Hiram costumava fornecer artigos de luxo aos ricos da cidade, pois possua uma boa reputao nas altas esferas de Mnfis. Passara a vida toda fazendo comrcio, primeiro, trabalhando com barcos de cabotagem, com que percorreu todo o Mediterrneo. Assim, teve a oportunidade de conhecer povos dspares e aprender o valor das transaes. Para isso, disps de bons professores, os melhores, pois n o h ningum como os fencios, na hora de estabelecer feitorias ou rotas que lhes assegurassem um comrcio frutfero. Quando sua juventude passou, se instalou em Mnfis. Eram os tempos posteriores ao reinado do grande Ramss, e o Egito oferecia possibilidades de negcio. Ali abriu passagem, lenta, mas firmemente e, quando chegou a grande depresso econmica na poca da rainha Tawsret, Hiram n o s no passou necessidade, feito outros comerciantes que se arruinaram, como conseguiu aumentar seus lucros. Agora desfrutava do que poderamos chamar de um perodo de maturidade, em que se beneficiava de todos os conhecimentos acumulados durante toda sua vida. s vezes, pessoas em altos cargos na Administrao lhe pediam opini o sobre a convenincia de alguma operao e ele as aconselhava com a mxima prudncia, a fim de que no perdessem nem um s deben. Com os servios aduaneiros mantinha magnficas relaes, to

220 convenientes para um negcio como o seu. Por isso, Hiram tinha todo o cuidado para que o imira sesh (o escriba diretor) da aduana dispusesse de tudo o que era possvel para sua comodidade. Para os funcionrios que trabalhavam nos molhes supervisionando a carga que entrava no porto, sempre tinha preparada alguma nfora dos apreciados azeite ou vinho cipriota, que pareciam t o ex ticos aos * egpcios . Por isso, suas mercadorias raramente eram inspecionadas pelos escribas aduaneiros que, por outro lado, costumavam ser bastante detalhistas. Como vivia sem ostentao e era extremamente discreto, n o despertava inveja, algo fundamental numa cidade como aquela. Sempre alerta, sua vista certeira o fazia ver um neg cio onde outros no conseguiam enxergar. Avaliava as pessoas no momento em que as via, e costumava atender com cortesia todos aqueles que apareciam com uma proposta; escutava-os e prometia considerar o assunto. Logo, se no se interessava, usava qualquer tipo de argumento sobre a pouca adequa o do negcio, convencendo seu interlocutor, que, consternado, pedia desculpas por ter lhe feito perder tempo. Sua alma de comerciante e o sangue fen cio que corria por suas veias faziam com que este comportamento fosse natural e intrnseco sua pessoa; por isso, no lhe dava maior importncia. No entanto, tinha orgulho de conhecer o valor exato das coisas. Hiram era capaz de saber o preo justo de um produto apenas ao v lo; assim, quando aquele egpcio lhe mostrou o bracelete, compreendeu de imediato o quanto era precioso. Avaliou-o por um momento em sua m o e depois olhou nos olhos, frios e inexpressivos, aquele homem, que sustentou seu olhar. A seguir, voltou sua ateno ao bracelete. No havia d vidas de que mestres ourives haviam trabalhado aquela joia de um ouro pur ssimo,
* Lembrem-se de que o vinho que os egpcios tomavam era muito diferente do que conhecemos hoje, pois costumavam ser adoados com mel ou tmara.

221

gravada com figuras representativas do deus Hrus magnificamente talhadas. Fazia mais de dez dias que tinha travado conhecimento com ele, e o tinha feito de forma casual, enquanto supervisionava a descarga de um barco que transportava madeira de pinho do Lbano. Aquele material era valiosssimo num pas que, como o Egito, andava carente de madeira de qualidade. Isso foi precisamente a primeira coisa que aquele estranho lhe disse naquela manh. Claro que isso ele estava cansado de saber, pois, por esse motivo, importava a madeira de modo que, no comeo, no prestou muita aten o e continuou analisando, para ver se os documentos da carga estavam em ordem. Mas aquele indivduo ficou perambulando entre os troncos, examinando-os com ateno. Est tudo vendido lhe disse Hiram, enquanto continuava revisando os formulrios. O egpcio o olhou, mas no abriu a boca e continuou inspecionando a madeira. Sinto muito, amigo disse de novo Hiram, enquanto despachava a documentao. Esta madeira um pedido do templo de Ptah e foi paga antecipadamente. No acho estranho comentou aquele. de primeira qualidade. difcil ver madeira assim por aqui. Por isso to cara. Somente os prncipes ou os templos me pedem. Aquele homem deixou de observar os troncos e se aproximou com um sorriso estranho. Bem, eu no precisaria de muita. E, al m disso, acho que poderamos entrar num acordo sobre o preo. Estas palavras foram suficientes para que Hiram prestasse toda sua

222 ateno ao estranho, com quem, em seguida, chegou a um acordo. Pelo visto, aquele homem tinha um pequeno negcio de carpintaria e necessitava apenas da madeira para confeccionar suas encomendas. Produo limitada, segundo ele. Mveis que requeriam um bom material para sua fabricao. Hiram achou verossmil, porque sempre dispunha de algum excedente na carga que os barcos transportavam e que, devido ao preo, era difcil de cobrar. Assim, venderia a madeira para aquele eg pcio e seu negcio fecharia redondo. Combinaram ento que, aps a entrega das encomendas, passados dez dias, voltariam a se encontrar em seu escritrio, para fechar o trato. Dado o preo do produto, Hiram sentia certa curiosidade para saber de que forma receberia o pagamento dos cinco deben que a madeira custava. Uma quantidade respeitvel, quase o que devia pagar um * monarca , anualmente, para ostentar seu cargo. Mas o que nunca p de imaginar que fosse lhe pagar daquele modo. Examinou o bracelete de novo entre suas mos. Ao mov-lo, a luz que entrava fartamente por uma enorme janela que dava para o rio cintilou em contato com o metal. Hiram se levantou da cadeira e, deixando o bracelete sobre uma mesa prxima, se aproximou daquela janela com as mos nas costas. Gostava de observar dali a agitao prpria do porto e a cidade que se estendia do outro lado do rio. Com frequncia, aquela vista o convidava a refletir. Que o bracelete era uma pea extraordinria, parecia indubit vel. No se viam joias assim por Mnfis. Alm disso, saltava vista que era muito antiga. Podia ter quinhentos anos, ou mais, pois fazia tempo que j no se fabricavam joias com tal pureza. De onde a teria tirado? No que sua procedncia fosse muito importante, pois j fazia um bom tempo que seus escrpulos e ele andavam por caminhos diferentes.
* Assim se chamavam os governadores dos nomos no Antigo Egito.

223

Mas era bvio que uma pea assim podia chegar a compromet -lo. E a prudncia, ao contrrio dos seus escrpulos, sempre o acompanhava. Fixou de novo a ateno no molhe, onde estavam descarregando um barco que transportava azeite. Um dos carregadores derrubou uma nfora, que se arrebentou no cho, o lquido precioso cobrindo-o. Em seguida, se ouviram os gritos do capataz, que se dirigia ao pobre operrio entre pragas e ameaas. Hiram suspirou, enquanto contemplava a cena. O fato de compromet-lo no significava que no iria aceitar o bracelete. N o ia deixar passar despercebida uma joia assim, mas teria que vend -la fora do Egito, se no quisesse correr risco. Utilizando os canais adequados, aquilo no representava nenhum problema. Alm do mais, nos mercados do Mediterrneo, o preo poderia at dobrar. Afastou-se da janela mostrando ao egpcio o melhor de seus sorrisos, enquanto se sentava de novo. Bem disse, cruzando as mos sobre o joelho. Estou de acordo com a forma de pagamento. A madeira ser entregue hoje tarde. O egpcio permaneceu em silncio, olhando fixamente para Hiram. Ambos estamos satisfeitos ento disse dali a pouco. Mas, antes de ir embora, gostaria de lhe propor algo. O fencio abriu os braos guisa de convite. Olhe, Hiram, vejo que um homem que sabe apreciar a beleza na medida certa disse com certa ironia. por isso que gostaria de saber se est disposto a fazer mais negcios comigo. Mais madeira? No. Azeite, vinho, especiarias, tecidos... E tudo de primeira qualidade, no mesmo? Justamente. Gostaria de dispor destes produtos para uso pessoal,

224 pois necessito de pequenas quantidades, o que n o seria dif cil para voc fornecer. O preo, como bem sabe, no seria problema. Agora o fencio mal pde dissimular sua surpresa, no pelo fato de ter que reservar umas duas nforas de vinho para aquele indivduo, mas porque estava disposto a lhe pagar com mais peas como aquela. Cada dia que passa nos surpreendemos neste negcio, dizia a si mesmo, inclusive quando, como agora, era por uma boa causa. Mas, em seguida, sentiu curiosidade pelo tipo de retribuio, e se alegrou internamente. Bem, s vezes extremamente difcil conseguir atender meus clientes como gostaria. H compromissos dos quais no posso escapar de jeito nenhum, como os que tenho com a casa real. s vezes, a carga inteira vai para Pi-Ramss, coisa de que, por sinal, me sinto muito honrado. O egpcio o olhou com malcia. Estou convencido de que a ateno no ser um problema entre ns, pois eu pagaria adiantado uma parte. Hiram sorriu suavemente. No h dvida de que os deuses pem em seus l bios palavras persuasivas. E seria extremamente imprudente de minha parte agredi-los com uma negativa. Acho que poderemos chegar a um acordo em tudo o que necessitar. Era tudo o que precisava escutar. O egpcio se levantou e se despediu dele, corts. Mas antes de abandonar o escritrio se virou para o comerciante. No gostaria de ir embora sem que soubesse por que escolhi fazer negcio com voc. No foi por sua reputao como bom comerciante, mas por sua famosa discrio. Ela para mim sua melhor qualidade, e no tenho dvidas de que saber mant-la. Hiram fez um leve movimento de compreenso com a cabea. A seguir, Shepsenur se foi.

225

O fencio voltou janela para ver como aquele homem se perdia entre a multido que, a essa hora, enchia o porto. Curioso disse a si mesmo , parece saber tudo sobre mim, e eu, em compensao... Nesse momento se deu conta de que no conhecia o nome do eg pcio. Bem, isso no o preocupava, logo averiguaria, pois sempre gostava de saber com quem tratava. Quanto joia, tambm acabaria sabendo sua procedncia. No h dvida de que os deuses nos ajudaro, se for necess rio assegurava Seneb, circunspecto. Me permita dizer-lhe que tenho mais confian a nas quatro divis es de Ramss que no incomensurvel poder de nossos deuses retrucou Shepsenur, enquanto desbastava uma tbua com seu enx . Eu sabia que ia dizer isso. s vezes, esqueo o crente que voc exclamou Seneb com certo desgosto. Por acaso voc acha que nosso panteo atravessar os Campos do Ialu pra combater? Sim, j sei o que vai me dizer. Eles guiar o nossos soldados para que a vitria seja do nosso lado. Repito que os deuses no abandonaro o Egito neste momento. Shepsenur sorriu, ao mesmo tempo que deixava o enx sobre sua mesa de trabalho. Acredita mesmo que guiaro nossos soldados? Sem dvida nenhuma. Shepsenur se aproximou de uma estante e serviu duas ta as do vinho de uma nfora. Ofereceu uma a seu amigo. No deixa de ser curioso disse em voz baixa, ap s dar um sorvo em sua taa. Me perdoe, mas, que eu saiba, metade de nosso ex rcito

226 formado por mercenrios, gente de outros povos. Suponho que cada um far preces a seus prprios deuses, muito diferentes dos nossos. Seneb estalou a lngua, saboreando o vinho. Apenas os nossos criaram a ordem natural que nos rodeia. Eles nos protegero comentou, enquanto tornava a beber. Shepsenur deu uma gargalhada. Na verdade, Seneb, voc possui uma f inquebrantvel. Pode crer, meu amigo, s vezes eu o invejo. Est certo, voc um caso perdido. No pense que isso n o me desgosta. S espero que Osris seja benevolente com suas cren as, para que possamos continuar desfrutando juntos de seu excelente vinho no para so. * Tomara que a psicostasia demore a chegar, meu amigo. Enquanto isso, compartilharemos o vinho sempre que voc quiser. A prop sito, gostaria que levasse uma nfora deste elixir. de uma colheita excelente e muito difcil de encontrar. Est me dando uma nfora? De todo corao. Que mais poderia fazer com quem suporta, paciente, minha impiedade com nossos deuses? Agora foi Seneb que riu para dentro. Acho que com um vinho assim at Osris viria beber com a gente. Shepsenur acompanhou com uma risada seu amigo. Estava alegre, quem sabe at feliz, embora isso fosse muito difcil de adivinhar, j que nunca o fora em sua vida. Fazia vrios meses que se dedicava por completo a seu ofcio de carpinteiro e, pela primeira vez, se sentia satisfeito. Os dois amigos tinham deixado de frequentar as casas de cerveja, preferindo se reunir na casa de Shepsenur. Toda tarde, ao voltar do trabalho, Seneb parava a caminho de casa para tomar o excelente vinho com que seu amigo costumava obsequi-lo. Nem na melhor taberna de
* Palavra com que se definia a pesagem da alma.

227

Mnfis podia se tomar bebida semelhante, de modo que o embalsamador estava satisfeito por parar ali todo dia, longe da confuso habitual das tabernas, que no lhe agradavam em nada. Alm disso, se Shepsenur n o estava ocupado em alguma encomenda, podiam jogar uma partida de senet, jogo de que gostava tanto e que, s vezes, o fazia perder a no o do tempo. Em algumas ocasies, sua prpria filha vinha busc -lo, preocupada, j com as sombras da noite cobrindo a cidade. Min, no entanto, preferia continuar desfrutando de tudo o que as tabernas podiam lhe oferecer; ento, finda a jornada de trabalho, despedia-se; s vezes at o dia seguinte. Shepsenur continuou desbastando a tbua, e qualquer um que o visse no teria dvidas de que tinha prazer nisso. Agora que dispunha de madeira boa, tinha tal quantidade de pedidos que necessitara deixar de aceitar mais clientes. Seneb saboreava sua ensima taa de vinho enquanto o observava. Realmente se divertia ao ver o amigo trabalhar. No h trabalho que dignifique mais o homem diante dos deuses que o que se faz com as mos! costumava repetir. E devo reconhecer que as suas so primorosas. Ouviram-se passos e Nemenhat entrou na sala. Suado e coberto de p , Nemenhat voltava do trabalho nas obras de reparao da muralha, na zona oeste da cidade. Como muitos outros jovens, havia se alistado num corpo de voluntrios destinado a melhorar as defesas ou reconstruir as que j havia em Mnfis, tal era a apreenso em que se vivia com as not cias da proximidade do exrcito inimigo. * Vejo que, por fim, voc se tornou um iqdw inebw exclamou o

Pedreiro.

228 embalsamador com ironia assim que o viu . O rapaz o olhou atordoado. Bem, dadas as circunstncias, o mais louvvel dos trabalhos prosseguiu Seneb. Felicito-o por isso. Nemenhat sorriu e foi para o cmodo vizinho. Suponho que deve estar orgulhoso dele disse Seneb, dando outro gole. Isso foi deciso dele, no tenho nada a ver, Seneb. Mais razo para que esteja orgulhoso. Bendita juventude, sempre realiza seus ideais com entusiasmo. Shepsenur, que continuava trabalhando a madeira, no disse nada. Alm disso prosseguiu Seneb , devo reconhecer que simpatizei com seu filho. um jovem com timas qualidades, que, apesar da terr vel impiedade do pai, capaz de se desenvolver. Sabe o que penso a respeito. Ele ser como quiser ser, e procurarei no influenciar em nada. Bendita Eneada! Voc impossvel. Que obsesso! Acho que est enganado. Deveria aconselhar seu filho de forma apropriada a cada momento. Fao isso. *** Faz? Que Renenutet proteja nosso destino. Mas como? Olhe, no adianta de nada ficar todo dia dizendo o que se deve ou no fazer. Ele vai experimentar por si mesmo. No dia em que eu n o estiver mais aqui no acho que poderei ajud-lo. Ento melhor que se vire sozinho.
A ironia era pelo fato de que a alvenaria era um dos of cios mais humildes naquela poca. ***Deusa com forma de mulher e cabea de cobra, que controlava o destino de toda a humanidade. *
*

229

Mas isso no obstculo para guiar seus passos de forma conveniente. Sobre esta convenincia poderamos ficar falando uma tarde inteira sem chegar a um acordo. Mas se quer saber se lhe dou minha opini o sobre as coisas, direi que sempre que ele pede, dou, mesmo com risco de me enganar. Houve um instante de silncio, enquanto Shepsenur observava o perfil da tbua. Quanto aos conselhos que voc comentou antes continuou, enquanto voltava a lixar um dos lados , lhe dei um h tempos o qual espero que valha para toda sua vida. Se alguma vez n o souber que caminho seguir ou tiver dvidas sobre o que deve fazer, ou a seu cora o, ele o guiar. Seneb olhou para sua taa, talvez um pouco envergonhado por ter se metido em algo que no lhe correspondia. Shepsenur, que se deu conta de imediato, continuou: Alm do mais, voc est se tornando um velho resmungo, e os deuses que tanto venera vo lhe cobrar isso. No por nada que eles o abenoaram com uma filha maravilhosa, que rene todas as virtudes que voc deseja. No de se estranhar que voc babe na presen a dela concluiu, dando uma gargalhada. Ah!, tem razo, meu amigo. Deve ser a velhice que est pr xima. Mas no h coisa mais preciosa para mim do que minha filha e, se me enganei em sua educao, deve ter sido mais por excesso de zelo que o contrrio. Sabia que ultimamente se apaixonou pela colheita de todo tipo de plantas? Mesmo? Sim, vai ao campo colher as ervas mais variadas, para fazer

230 cosmticos, perfumes e inclusive remdios. Shepsenur olhou-o um tanto surpreso. No tem nada de estranho, afinal me viu preparar po es e unguentos desde muito pequena. Tinha esquecido que os deuses o ungiram com a faculdade do conhecimento respondeu, brincalho. Mas Seneb pareceu no se dar conta e continuou, embasbacado, a falar das habilidades de sua filha. Sabe o que ela faz de melhor? perguntou, completamente bobo. Lentilhas. Lentilhas? Shepsenur deu uma gargalhada. Sim, sim, no ria. Lentilhas. Nunca comi nada igual em minha vida. No sei qual o segredo, mas ela acrescenta algum tipo de erva que as deixa deliciosas. Deveria prov-las. Ser um prazer. No preciso dizer que pode vir minha casa para comer lentilhas quando quiser. E voc tambm disse a Nemenhat, que voltava asseado. Este no disse nada, pois no tinha muito interesse em comer com Nubet, menos ainda em provar algo feito por ela. S a ideia j o repelia, pois ela parecia uma pessoa de um pedantismo insuport vel. Mas procurava no demonstrar seus sentimentos, muito menos diante de seu pai, a quem admirava e respeitava. Talvez indiretamente influenciado por ele, havia se alistado numa das brigadas que trabalhavam nas defesas da cidade. Ele nunca havia sentido a chama do patriotismo, mas, dadas as circunstncias, havia decidido ajudar no que podia, diante do inimigo comum. O trabalho era muito duro, pois parte das muralhas se encontravam num estado lamentvel. Desde a poca de Ramss II, continuavam

231

abandonadas. No entanto, no se importava com a dificuldade da tarefa, e desde muito cedo estava na obra. Ali descobriu como muitos outros concidados seus apareciam como ele, todos os dias, para trabalhar lado a lado, unidos frente ao perigo que os espreitava. Era um sentimento novo, que tinha a ver com o fato de pessoas que n o se conheciam unirem seus esforos com generosidade, em prol do bem comum. Aquilo deixava Seneb muito satisfeito. Habitualmente inflamado de um grande amor pela ptria, incentivava o rapaz a continuar cooperando. Seu esforo no ser em vo e, unido aos demais, criaro for as que voc talvez nem imagine. Os deuses iro agraci-lo por isso. Mas, para Nemenhat, aquelas palavras significavam pouco, pois, como seu pai, no confiava nem um pouco no prolfico panteo egpcio. Desde que Kasekemut partiu com os exrcitos do deus, Nemenhat n o tinha visto Kadesh de novo. No havia esquecido a promessa que fizera ao amigo, mas passava a maior parte do tempo trabalhando nas muralhas, tendo sido impossvel cumpriment-la. Ento, madrugou uma manh e decidiu visit-la, para ver se estava precisando de alguma coisa. Ao v-lo, a moa lhe dirigiu um olhar de censura e o acusou de t la abandonado, no cumprindo, assim, a palavra dada a seu amigo. Kasekemut me garantiu que velaria por mim, e hoje o primeiro dia que vejo voc desde que ele se foi. Nemenhat tratou de se desculpar, contando que trabalhava o dia todo nas fortificaes. Mas aquilo no a convenceu. Observava o jovem com os braos cruzados, dando batidinhas nervosas com o p no ch o, enquanto ouvia as explicaes. Acho que Kasekemut no vai gostar disso quando souber disse, por fim. Nemenhat achou aquilo ridculo, mas no tinha nenhuma vontade de

232 discutir. Preferiu perguntar se precisava de alguma coisa. Embora tarde, devo aceitar sua oferta, pois amanh tenho que levar umas encomendas nos arredores de Mnfis, e no gostaria de ter que atravessar sozinha os palmeirais. Poderia se dignar a me acompanhar? Nemenhat concordou com cortesia, e ficaram de se encontrar na manh seguinte. No h dvida de que, s vezes, os deuses parecem se divertir com os simples mortais, empurrando-os para caminhos tortuosos cujo final , no mnimo, incerto. Teria razo quem dissesse que, n o raro, a vida parece uma brincadeira de mau gosto. Claro que Nemenhat jamais teria pensado nisso naquela manh do ms de koiahk (finais de outubro). Esperava Kadesh desde muito cedo no lugar combinado, pois havia decidido que, devido ao humor que a moa parecia ter, era prefer vel esperar do que ser esperado, evitando problemas assim. Havia passado a noite dando voltas ao assunto e mal p de dormir. que o encontro no lhe agradava nem um pouco. No era o fato de acompanh-la que o deixava desgostoso, mas a conduta caprichosa que a moa demonstrava ao censur-lo por no galante-la como antes. Isso no era fcil de entender para um jovem como ele, ainda envolvido por ela intimamente. Mas ela era a prometida de Kasekemut, e aquilo, pensava, era determinante. Seria melhor se manter afastado dela. No entanto, o juramento feito a seu amigo o obrigava, de certa forma, a cuidar dela at a volta de Kasekemut. Coisa ego sta, do seu ponto de vista, pois o que ele lhe pedira era que ignorasse sua paix o em nome da amizade deles. Frente ao fato inevitvel de ter que voltar a v-la, Nemenhat tinha decidido ser econmico em palavras e prudente em sua atitude para com ela, a fim de evitar os conflitos.

233

Mas o problema no era sua atitude, era ela. E, vendo-a vir rua acima, era insolvel para Nemenhat. Apesar de seu compromisso, continuava to provocante como sempre, oferecendo seu olhar sedutor para todos os lados e satisfazendo-se intimamente com o efeito provocado. Por fim, os deuses mostraram a seu corao o significado da cortesia ela disse como cumprimento. Nemenhat respondeu com um ol to baixo que se arrependeu na hora e voltou a lhe dar bom-dia quando a ajudava a levar os cestos de p o. Teria ficado muito irritada se no tivesse vindo resmungou Kadesh. Mas aqui estou eu cortou o rapaz, sem olh-la. A jovem se esticou um pouco, e, durante um tempo, ambos permaneceram calados. Continuaram caminhando pelas ruas estreitas cada vez mais cheias, onde as pessoas faziam suas compras dirias. Como de hbito, todo mundo regateava os preos com os mercadores at que se acertavam no pagamento. Vendo-os, ningum suspeitaria que o pas estava mergulhado numa guerra. Nemenhat achou estranho que ela no fizesse nenhuma refer ncia a Kasekemut, nem ao menos uma pergunta sobre seu paradeiro. Nada. Ela, como de costume, caminhava exagerando o requebrado medida que os olhares dos homens se tornavam mais lascivos. Nesse momento, Nemenhat sentia que ela estava se divertindo. Aqueles olhares acompanharam-nos pelo labirinto de ruas que formavam aquele distrito, e Nemenhat, com um cesto em cada bra o, aguentou o melhor que pde. Para ele, foi um grande al vio deixar o bairro dos mercadores e entrar na grande esplanada que circundava o recinto do

234 templo de Ptah. Atravessaram-na, deixando o palcio que Merenptah construra esquerda, e se dirigiram para a porta das muralhas, de onde partia a estrada para Dashur. medida que a quantidade de gente diminu a, tambm diminu a a cadncia do andar de Kadesh. Vai ficar a manh toda sem falar nada? perguntou a mo a, por fim, em tom conciliador. Melhor assim, pois, como voc diz, no gostaria de parecer descorts. Kadesh deu uma risada que encantou o rapaz. Ora essa, no conhecia essa faceta sua, Nemenhat. Qual? A do rancor. Est chateado comigo? perguntou, apoiando uma de suas mos sobre o brao dele. Aquele simples contato o deixou extremamente perturbado. Mas preferiu ficar calado e continuar caminhando. Bem, seja como quiser. Ficaremos quietos, portanto, enquanto apreciamos a beleza da paisagem. Era isso mesmo, pois a estrada que levava a Dashur atravessava cerrados palmeirais de uma beleza excepcional. O caminho, to concorrido nas proximidades de Mnfis, se tornou solitrio medida que entravam no bosque. Viam-se apenas alguns lavradores nas clareiras; eles inspecionavam o terreno depois do recuo das guas para preparar uma nova plantao. Nemenhat caminhava olhando para frente, um cesto de p o em cada mo, ofegante. De vez em quando, olhava a moa de soslaio. Ela cantarolava uma cano famosa. Oh, gentil Hathor, devolva meu amado para mim, pois quero cobri-lo de beijos antes de amanhecer.

235

Estava contente e despreocupada, cantando aquela cano na solido da mata. Na verdade, estava muito solitria. Nemenhat n o tinha estranhado absolutamente que Kadesh tivesse lhe pedido para acompanh la, pois aquele caminho deserto atravessava uns quatro quil metros de mata. Embora com o novo fara a segurana das estradas houvesse aumentado consideravelmente no Egito, no era prudente se aventurar sozinha por ali. Depois de uma hora de caminhada, a mata terminou, e terminou t o bruscamente que no deixava de causar perplexidade. Era mais um dos muitos caprichos que os deuses manifestavam no Egito, s vezes cobrindoo com suas mais excntricas fantasias. Para qualquer um que visse isso, sem dvida no haveria uma palavra que o definisse melhor. A natureza criava ali um desses contrastes que algu m, h muito tempo, taxara de extravagantes porque aquele imenso e frondoso palmeiral dava passagem a um deserto quase infinito; e o fazia misturando-se com ele sem prembulo algum. O mais magnfico dos parasos se tornava um caos de areia herma em que somente cobras e escorpi es se aventuravam. J no montono caminho que seguia justo no limite do deserto, voltaram a se encontrar com vrios caminhantes de todo tipo e condi o, que iam ou vinham com singular diligncia. Todos pareciam ter pressa, e como em alguns pontos o caminho se estreitava mais que o devido, chegava a engasgar quando duas carretas se encontravam. Ento eram frequentes as discuss es sobre os direitos de passagem e somente os protestos dos que esperavam atr s acabavam com elas. Por fim, chegaram nica parte em que a estrada estava coberta de sombra fresca. Era uma ampla curva que adentrava o palmeiral, e era aproveitada pelos viajantes que faziam uma parada e se recompunham do

236 cansao. Era por isso que, desde tempos imemoriais, existia ali um posto em que os mercadores e aguadores ofereciam seus servi os a toda aquela gente. Kadesh e Nemenhat descarregaram seus cestos e decidiram aguardar. Deviam esperar a chegada dos pastores que, desde Ijtawy, traziam seu gado para vend-lo nos mercados de Mnfis. Havia muitos anos que Heret lhes fornecia po fresco, para consumo no ltimo trecho do caminho, e era neste lugar que costumavam se reabastecer. Ofegante, Nemenhat se deitou na grama fresca, fazendo sinais para um aguador prximo. Quanto custa a gua, irmo? Um quite de cobre. Um quite? Voc deve estar louco respondeu, levantando-se espantado. O preo esse. Veja, a gua no est perto. Levo muito tempo indo e vindo com ela. limpa, fresca, e, alm disso, voc s dois podem beber pelo mesmo preo disse, piscando para Kadesh. Contrariados, tiveram que aceitar e, como pagamento, lhe deram um delicioso po com mel, com a condio de que pudessem beber o quanto quisessem. Sem problema respondeu o aguador, mostrando sua boca desdentada ao sorrir. A troca me parece justa. Um ladro murmurava Nemenhat, observando o aguador se afastar. Ele tambm tem que viver interveio Kadesh, levando o c ntaro boca. E a gua est fresca mesmo. Nemenhat olhou para ela, mas no disse nada. Tinha tanta sede que no ia perder tempo discutindo. Bebeu at matar a sede e se recostou sobre um tronco prximo, entrecerrando os olhos.

237

Sentia-se totalmente incomodado ali, o que o deixava de mau humor, coisa a que no estava acostumado. Observou Kadesh por um momento, com dissimulao, e de novo se sentiu mal-humorado. A jovem se espreguiou como uma gata, com movimentos lentos e estudados, e finalmente se recostou junto a ele com toda a voluptuosidade que lhe foi possvel. Ainda com os olhos fechados, Nemenhat era capaz de notar os olhares concupiscentes dos homens cravados nela, e o estalar de suas l nguas depois de lamber os lbios lentamente. Ele j sabia que tudo isso ia acontecer e, em verdade, o motivo de sua companhia era garantir que aqueles olhares s ficassem nisso e que no incomodassem a mo a. Mas ao v-la adotar aquelas atitudes provocativas tinha vontade de ir embora e deixar Kadesh refm do desejo que ela mesma alimentava. que ao v -la recostada, com os olhos fechados, seus lbios carnudos entreabertos e insinuantes e as gotas de suor caindo pelo pesco o gracioso entre os lindos seios, sabia que era um milagre que nenhum homem se insinuasse para ela. E, ainda por cima, Kadesh havia deixado os seios totalmente a descoberto e pintado os mamilos de cor carmim, conforme a ltima moda fen cia. Nemenhat arregalou os olhos ao reparar nisso. Era demais. Tinha certeza de que se Kasekemut visse aquilo no iria gostar nem um pouco. Inclusive, ele mesmo achava escandaloso. Logo pensou que o pior estava por vir, e se referia, naturalmente, aos pastores para os quais venderiam o p o. Estes, diante daquele panorama, no teriam os melindres daquela gente que agora acampava com eles. Estava convencido de que causariam problemas, principalmente para ele. Pensou nisso durante um tempo, at que decidiu tomar uma atitude. Kadesh respirava regularmente com os olhos fechados. Como parecia se achar num estado de torpor, Nemenhat pde olh -la vontade. Seu

238 peito subia e descia compassadamente, mostrando os mamilos que pareciam dois enormes morangos maduros. Nem o homem mais moderado poderia resistir quela viso. No que o egpcio se escandalizasse facilmente, pois, desde os primeiros tempos, homens e mulheres costumavam mostrar sua nudez sem pudor, isso sendo considerado natural. Mas com Kadesh era diferente, pois adotava uma moda estrangeira de vestidos muito decotados que, para piorar, a moa havia aberto mais ainda, at mostrar totalmente os seios. E, alm disso, havia pintado os mamilos com aquela cor que por si s chamava a aten o. Algumas risadas prximas o fizeram olhar para outro lado, e viu como uns homens lhe faziam sinais descarados, convidando-o a acariciar o que olhava to compenetrado. Nem Sejmet em seus piores dias sentiu a raiva que ele sentia; por isso, reclamou de novo por estar ali. Algo lhe chamou a ateno ao longe, onde se perdia o caminho. Era uma nuvem de poeira que se aproximava lentamente. "Sem dvida so os pastores chegando com seu gado", pensou. "Vou ajeitar tudo e acabar logo com isso." Realmente, o rebanho que tinha partido havia alguns dias das terras que, em outro tempo, foram a capital do Imprio Mdio, dispunha-se a fazer o ltimo pedao do caminho. Vacas, touros e bezerros seriam vendidos nos mercados e templos de Mnfis, dando bons lucros. Guardando-os, vinham pessoas de todo tipo. Foi-se o tempo em que o gado era cuidado exclusivamente por egpcios pagos por pr ncipes ou pelos templos. Agora no era incomum ver no Baixo Egito estrangeiros se ocupando, junto com egpcios, destes afazeres. S rios e indiv duos das tribos do Negueb se associavam aos senhores locais neste neg cio, do qual eram bons conhecedores. Como era de se esperar, homens e animais fizeram uma parada na sombra fresca que o caminho proporcionava naquele lugar, escapando do

239

sol forte da estrada. Fazia tempo que Nemenhat esperava por eles, com todos os cestos de po dispostos para venda. Havia aproveitado que Kadesh ainda dormia para se adiantar e vender a mercadoria sem a intromisso da moa, evitando era o que pensava maiores problemas. Um daqueles pastores se aproximou a grandes passadas. Estava quase nu, pois tinha apenas uma tanga que cobria os genitais. Tinha um forte sotaque do sul. Este o po de Heret? Isso mesmo, irmo respondeu Nemenhat, imitando aquele sotaque de El-Khab, que lhe era to familiar. O rapaz sorriu para ele ao escutar o gracejo e concordou com a cabea, depois se virou e chamou um de seus companheiros. Algu m lhe respondeu e, dali a pouco, um indivduo se separou do resto e se dirigiu at eles. Mas este no era egpcio. Vestia uma tnica longa de l de cores ocres e exibia uma espessa barba negra, como era habitual entre os povos que habitavam as terras da Palestina. Ao se aproximar, o cheiro que exalava virou o estmago de Nemenhat. Bem, o que temos aqui. Cinco cestos de p es variados... Bem, acho que no era isso o que tnhamos combinado com Heret. Ela nos prometeu oito cestos. Nemenhat ficou olhando surpreso para aquele estranho que falava egpcio com o sotaque prprio dos habitantes dos desertos do leste. Que eu saiba o combinado eram cinco, e temos cinco aqui respondeu com cautela. No, no continuou o estranho. Oito. Nossa combinao eram oito, e contedo variado. E de contedo variado. Mas so cinco, que o que Heret me disse que eu devia trazer.

240 Que estranho disse o pastor, enquanto acariciava a barba. Bem, bvio que h um engano. Mas, enfim, teremos que dar um jeito com o que temos a. Mas, claro, o preo no ser o mesmo concluiu com olhar ladino. Nemenhat olhou atravessado para ele, fixamente. O preo esse, e foi estipulado de antemo respondeu muito srio. Claro, claro respondeu o pastor enquanto comprovava o contedo dos cestos. Mas por oito, no por cinco. Pelo que voc trouxe no darei mais que seis deben... de cobre, claro. Nemenhat franziu a testa ao mesmo tempo que lhe dirigia o seu olhar mais glacial. Temo que o sol do caminho tenha confundido um pouco seu entendimento. Talvez voc deva se refrescar um pouco. Depois poderemos fazer negcio. No preciso me refrescar para fazer neg cio com voc disse o estrangeiro, com certo desdm. So seis deben pelos cinco cestos. Continua insistindo no erro retrucou Nemenhat, muito calmo. O trato era dez deben pelos cinco cestos. Em seguida, o estranho levou as mos cabea em sinal de incredulidade. Voc est louco respondeu com um claro tom de desprezo. Esse preo um insulto. No, o seu preo que . O meu o combinado. Se quer os dez deben alegou enquanto cruzava os bra os , ter que ir buscar os trs cestos que faltam. Nem sonhe. Eu no irei a lugar nenhum. So cinco os cestos. . pegar ou largar. O chefe dos pastores comeou a vociferar numa lngua estranha e a

241

gesticular. Seis deben! indicava com o dedo indicador estendido. Seis deben tudo o que darei por seu po. Minha oferta mais do que generosa. Diante daquele alvoroo, se aproximaram o resto dos pastores, assim como caminhantes que por ali descansavam. Olhem gritava com os olhos bem abertos , pretende que eu lhe d dez deben pelo po. Naturalmente, j que isso foi o combinado. O sujeito ficou um momento pensativo, enquanto acariciava a barba de novo. Depois se aproximou do rapaz e comeou a bater no ch o, suavemente, com seu longo cajado. Vou lhe dizer o que faremos. Voc me dar os cestos e eu, os seis deben. Depois voc ir para casa. Os pastores que o rodeavam riram alto. De onde voc , amigo? perguntou Nemenhat. Isso no importa respondeu aps fazer silncio por alguns instantes. Engana-se, pois gosto de saber com quem trato. Houve um evidente movimento de incmodo antes de responder. Sou amorrita. Amorrita? Agora entendo. Em sua terra, o preo do p o o que voc diz porque ruim. O pior, pelo que me disseram. Em compensa o, dispomos do melhor trigo, e por isso que nosso po bom. Entende por que mais caro? Agora foram os curiosos que riram. Mas aquilo no agradou ao capataz, que encarou Nemenhat, ameaador. Seu po vale o que eu oferecer e o levarei por seis deben.

242 Meu po vale dez deben. o preo combinado com minha m e exclamou uma voz melodiosa. Todos se voltaram para aquela voz e viram como a escultural figura de Kadesh abria caminho, altiva. O amorrita no conseguiu reprimir um primeiro gesto de incredulidade diante do que seus olhos viam, mas em seguida se recomp s, e seu olhar se tornou pura lascvia. Nemenhat, por sua vez, fez uma expresso de desgosto ao v -la aparecer no meio daquela gente. A nica coisa que faltava na discuss o era o surgimento de Kadesh seminua. Era evidente que a coisa n o acabaria bem. Dez deben, nem um a menos disse de novo, colocando-se a menos de um cvado de distncia do amorrita. Ele olhou sem dissimulao os seios dela, que, incontrolveis, sa am da tnica. Ficou boquiaberto sem pudor. Bem disse por fim. Podemos chegar a esse pre o desde que a gente inclua voc. Ao dizer isso, as gargalhadas foram gerais. Isso o que voc quer. Mas voc no teria dinheiro para me comprar, mesmo que vendesse todos os seus rebanhos. Nemenhat achou que a terra se abria sob seus p s. Era s o que faltava naquele litgio desagradvel. Kadesh apareceria e se encarregara de jogar mais lenha na fogueira, e seria difcil para ele apagar. Mas n o estranhava em absoluto, pois no havia nada de que a jovem mais gostasse que excitar os homens. E foi o que conseguiu, j que alguns dos pastores come aram a dizer todo tipo de barbaridades. Venda o rebanho para ela, vai que aceita disse algu m em meio ao pblico. A piada foi sublinhada de novo com gargalhadas.

243

No seja po-duro, a garota vale gritou outro. Aqui no vai se vender nada que no seja po cortou Nemenhat, elevando o tom de voz. E ser vendido pelo pre o combinado. Ah, ? E como pensa conseguir isso? Pagarei seis deben e levarei tudo o que me der na telha concluiu o amorrita, olhando Kadesh. Ouvindo voc falar, d para ver que est acostumado a viver entre animais. Deveria voltar para sua terra. Ali, por esse pre o, poderia se casar com as cabras que voc pastoreia. Isso foi a origem do tumulto, porque o pastor, dando um grito de raiva, levantou o cajado, descarregando um terrvel golpe sobre o rapaz. Mas ele, que estava espera, se afastou com agilidade e o golpe acertou um dos muitos curiosos que os rodeavam. Num instante se formou uma briga em que choveram pancadas, direita e esquerda, entre pastores e nativos que tinham acompanhado a discusso com interesse. E Nemenhat acabou no cho, pisoteado por uns e outros, no meio de uma gritaria ensurdecedora. Pensava que ia morrer esmagado, quando, no meio daquela algaravia, ouviu uivos. No comeo, pareceram distantes, sem d vida abafados pelo barulho da batalha campal, mas em seguida ouviu-os mais claramente. Eram agudos como latidos, e cada vez soavam mais prximos e pr prios de um animal raivoso do que de um homem. Ento, quase por um encantamento, o alvoroo acabou, e Nemenhat viu como o bosque de pernas que havia sobre ele desapareceu, abrindo passagem a um enorme babuno. O animal parecia excitado e guinchava para todos os lados, mostrando seus terrveis caninos. Nemenhat, ainda no cho, viu como o macaco se aproximava lentamente, at que ficou a poucos metros dele. Olhou-o fixamente e

244 pareceu concentrar toda sua ateno naquele corpo prostrado sua frente. Por sua vez, o rapaz permaneceu quieto, sem fazer nem um s movimento, nem mesmo mudou de expresso, coisa que poderia ter melindrado o macaco. que o animal que tinha pela frente merecia cuidado. Todo mundo ouvira histrias sobre a agressividade dos babunos. Dizia-se, inclusive, que grandes felinos tinham que tomar cuidado com eles. O melhor seria no se mexer e esperar. Algo chamou a ateno do animal sua direita, que em seguida, reagiu, uivando de novo e mostrando seus caninos terrveis. Depois, outra vez virou sua cara de cachorro para Nemenhat, com curiosidade. Os instantes seguintes pareceram eternos. O babu no, sentado sobre as patas traseiras, observava fixamente o rapaz que continuava t o im vel quanto era capaz, at que, por fim, vozes estranhas vieram tirar ambos daquele estado. O macaco, que pareceu reconhec -las, virou a cabe a com certa calma, permanecendo quieto. As vozes soaram de novo, agora mais prximas, e dois homens apareceram em cena. Eram os medjays. Poucos nomes no Egito impunham tanto respeito como este. Apenas sua meno dava lugar a sabe-se l quantas hist rias. Relatos de incr veis proezas que o povo, com frequncia, exagerava no convencimento de que assim fossem. Na realidade, os medjays eram to antigos quanto o pas, pois seu nome pode ser visto gravado nas esteias do rei Unas, grande deus da V dinastia, nas quais se conta a terrvel fome que o Egito teve de suportar. Nestes relatos, pode-se ver como alguns homens permanecem de c coras, esqulidos e decrpitos. So os medjays. Desde aquela poca aparece seu nome unido ao sofrimento que se orgulhavam de desprezar. Mas foi apenas na XVII dinastia que estes homens, alguns procedentes das tribos bedu nas, e outros, naturais da Nbia, fazem parte das estruturas militares.

245

Na guerra de libertao contra o invasor hikso , o prncipe Kamose utilizou soldados medjays para derrot-los. Atuavam como infantaria ligeira e eram muito experientes em luta corpo a corpo. Alm disso, eram magnficos exploradores, homens habituados ao deserto inspito, capazes de sobreviver sob as mais adversas condies. Caminhantes incansveis, formavam a coluna vertebral da polcia criada por Amosis aps expulsar definitivamente os hiksos e fundar a XVIII dinastia. Com o tempo, chegaram a se distinguir de tal maneira que Tutmosis III, o grande fara guerreiro, construiu um templo em homenagem a Dedun, o Senhor da Nbia, o deus patrono das tropas daquele lugar. "Somos os pilares da ordem que o fara imp e sobre a terra", costumavam dizer com orgulho. Mas isso se perdeu nos tempos. Aquela ordem desapareceu, e os caminhos, antes seguros, deixaram de s-lo. Aventurar-se por eles era arriscado. Bandos de ladres sem controle andavam vontade pelo pas, saqueando impunemente fazendas e caminhantes. O Estado, tantas vezes protetor, se via incapaz de garantir a segurana de seus sditos, devido principalmente s lutas internas pelo poder que corro am o governo. Quando finalmente surgiu o primeiro raio de luz com Setnajt no trono, a polcia estatal praticamente no existia. Uma das primeiras coisas que o novo rei fez foi organizar de novo esse corpo, numa tentativa de instaurar a ordem o mais rpido possvel. Mas Setnajt j era velho quando subiu ao
* Hiksos, mal chamados povos pastores, eram, na realidade, uma etnia asi tica que se instalou no Baixo Egito, governando a regio durante um pouco mais de um sculo. Eles instauraram a XV e a XVI dinastias. Foram derrotados e expulsos do Egito no sculo XVI a.C. pelos pr ncipes tebanos, cujo chefe, Amosis, seria o fundador da XVIII dinastia.

246 trono, morrendo dali h dois anos sem poder completar a tarefa a que havia se proposto. Foi sobre seu filho, Ramss III, que recaiu a miss o de dar um jeito naquele Estado, que era invadido por todos os lados. Sem dvida, estamos diante do ltimo grande fara do Egito, um rei guerreiro que havia tomado como modelo seu antecessor, Rams s II, e que estava decidido a levar seu pas ao caminho das gl rias passadas. Em pouco tempo a segurana voltou terra de Kemet, e os medjays voltaram a ser uma garantia para todos os caminhos do pas. Rams s os organizou em duplas e os distribuiu por todos os nomos, de tal forma que puderam abarcar a totalidade do territrio. Cada dupla costumava ir acompanhada por um babuno, que os * medjays tinham adestrado conscientemente . Sem dvida, era uma arma formidvel, capaz de amedrontar o mais desalmado dos bandidos. Por isso, quando as pessoas abriram passagem, se produziu um sil ncio respeitoso. Em seguida, um deles se aproximou do primata e amarrou uma coleira em seu pescoo, enquanto o animal permanecia quieto. O outro homem se aproximou do variado grupo que fazia pouco estava brigando e lanou um olhar desafiante ao redor, que ningum ousou sustentar. Depois reparou em Nemenhat, que se levantava com dificuldade, sacudindo a poeira. O que aconteceu aqui? perguntou, dirigindo-se a ele. Nemenhat achou a voz profunda, embora soasse tranquila e cort s, e no isenta de firmeza, como aparentava ser seu dono, um n bio magro e musculoso como uma raiz de sicmoro. Vamos, o que aconteceu? perguntou de novo, levantando a cabea e apontando para Nemenhat com seu basto. Disputas respondeu este.
* O babuno era para os egpcios um dos animais mais f ceis de ser domesticado.

247

No me diga! disse aproximando-se, ameaador. At o macaco se deu conta disso. Houve alguns risos que pararam quando o medjay olhou de novo o grupo. Disputas por preos. Agora o nbio arqueou uma das sobrancelhas. Pois no deveria continuou. Os preos so claros em nosso pas. Eu tambm achava isso, mas parece que no assim. Explique-se. Nemenhat contou o que tinha acontecido h pouco, entre os murmrios de aquiescncia dos conterrneos presentes. O medjay mandou todos ficarem calados e gritou com voz potente: Vamos ver, que aparea o amorrita! Este saiu do meio do pblico, com a cara inchada por algum golpe recebido durante a refrega. O que tem a dizer? perguntou, por sua vez. O amorrita contou, naturalmente, outra verso dos fatos que em nada se parecia com a anterior. Mas em seguida comearam a se ouvir vozes recriminando sua atitude. O rapaz tem razo disse algum. O amorrita, que era de natureza exaltada, p s-se a vociferar e recriminar o espectador, proferindo todo tipo de ameaas. O medjay imps o silncio de novo. J vi disse calmamente. Ento continuou voc tinha cinco cestos, dos quais, parece, dois se perderam na briga, no mesmo? Nemenhat assentiu em silncio. E voc prosseguiu olhando o amorrita garante que eram oito

248 o combinado na transao. Oito, sim, juro respondeu com veemncia. Bem, onde est a dona dos cestos? Kadesh saiu do meio dos espectadores, muito tensa. Ento foi voc que desencadeou o confronto murmurou o n bio, ao v-la se aproximar. Aqui no haver mais brigas; por isso tire a pintura dos peitos ou os esconda. Seno duvido muito que possa segurar o * babuno . Agora a gargalhada foi geral. Silncio continuou o nbio, levantando a mo. Tenho vontade de levar todos voc a Mnfis e lhes dar uma sova. Os preos dos artigos de primeira necessidade so fixos. O pas est em guerra e se ditou uma ordem para que estes no subissem. H algum aqui que desconhece isso? Ningum respondeu. Bem, nesse caso, no h muito o que discutir. S o cinco cestos com um pouco mais de um khar de gros em cada um. O valor do khar de trigo est estipulado em dois deben de cobre; portanto, dez deben o pre o. Isso o que voc tem de pagar disse, olhando o amorrita. Este voltou a ficar vermelho de raiva. Mas... mas... Agora s h trs cestos, os outros foram pisoteados. Isso foi culpa sua cortou o nbio. Isso um abuso! explodiu de novo o capataz. Aquilo no agradou nem um pouco ao medjay, que se aproximou devagar. Voc ainda no sabe o que um abuso sussurrou, pousando suavemente o basto sobre um ombro. Mas, se quer que sejamos bons observadores das leis, primeiro terei que deter voc por esta confus o e
* Clara referncia ao fato de que os babunos so famosos por sua grande potncia sexual.

249

lev-lo ao juiz, para que julgue seu caso. Obviamente, seu gado ficar reunido at que se esclaream todas as circunstncias que rodeiam este incidente. E se o juiz o condenar, o que mais que evidente, vai me encontrar na execuo da sentena: vou lhe dar uma surra de bast o. Isso satisfaz seus desejos? A ameaa do medjay no era uma brincadeira, pois se detivesse aqueles homens e os levasse a Mnfis, um tribunal local julgaria suas queixas e, se a sentena fosse favorvel a Nemenhat, o amorrita deveria pagar uma multa no valor do dobro da disputa. Estes tribunais, constitudos geralmente por escribas, costumavam tratar de pequenas causas, mas se considerassem que no tumulto organizado havia se cometido abuso de fora por uma das partes, como havia acontecido ali, poderia sentenciar com algum castigo fsico, como surra de bast o ou golpes que causassem sangramento. Tambm existia a possibilidade de que o assunto fosse ainda mais grave, pois, se o medjay expusesse o caso como um delito contra o Estado por tentativa de variar os preos oficiais fixados sobre alimentos de primeira necessidade em caso de guerra, o tribunal seria constitu do por juzes e presidido pelo prprio vizir. As penas de culpa, em tais casos, poderiam chegar mutilao da lngua, do nariz ou da orelha. Anda, d o dinheiro a ele e vamos embora disse um dos pastores, aproximando-se. O amorrita o olhou surpreso e depois dirigiu um olhar cheio de raiva contida ao medjay. Recolham todo o po que puderem e paguem o moleque gritou a seus companheiros. Estes trataram de recuperar os pezinhos espalhados pelo ch o e deram a Nemenhat um bracelete de cobre.

250 Se fosse voc, no aceitaria disse algum. Sim, pese, pese gritaram outros. Em seguida apareceu um homenzinho com uma pequena balan a e comprovou o peso. Nove deben e oito quites exclamou, orgulhoso. Faltam dois quites censuraram de novo. Nemenhat fez um gesto com a mo, sem dar import ncia ao assunto. Se a senhora concordar, por mim no h problema. Todos olharam para Kadesh, que fez uma expresso que podia significar qualquer coisa. E, como viu que continuavam olhando para ela, concordou com um gesto afirmativo. Acabou o espetculo disse o medjay, finalmente. Que cada um volte ao trabalho e tratem de fazer com que eu n o precise intervir outra vez hoje, ou garanto a vocs que, da prxima, no vou prender o macaco. Os curiosos desfizeram a multido e se dispersaram pela estrada. Os pastores tocaram o gado para Mnfis entre insultos e vaias de uns e outros, e Kadesh e Nemenhat pegaram o mesmo caminho de volta para evitar mais problemas. Os medjays, com seu babuno, continuaram a patrulha pela estrada do sul. Na volta, Nemenhat andava sombrio e taciturno. Estava t o chateado com tudo que tinha acontecido que decidiu no abrir a boca, com medo de mostrar sua fria. A seu lado, Kadesh caminhava observando-o em silncio. Sabia perfeitamente o que o jovem pensava; ento, preferiu permanecer calada. A tarde comeava a cair e a luz entre os palmeirais criava matizes de sonho, reflexos sem igual. A moa se sentiu possuda por uma sensa o agradvel, pois aquela paisagem a dominava. A grande quantidade de fragrncias que emanavam daquela terra invadiu-a, convidando-a a se

251

entregar totalmente. Com cada passo por aquela mata, parecia voar, como se fosse um Hrus vivo. Seus ps deixaram de existir para ela, e s realizavam movimentos mecnicos. Respirava intensamente e, a cada inspirao, alimentava aquela chama que os deuses acenderam dentro, ao nascer e qual n o podia escapar. Notou como crescia e o prazer que isso lhe proporcionou. Umas vozes de lavradores, ao longe, junto aos canais de irriga o, a fizeram voltar realidade. Olhou Nemenhat, que caminhava junto dela em silncio, e sentiu de novo como a excitao a inundava. J estivera com essa sensao pela manh, quando aconteceu o confronto, ao ver a confuso que seus mamilos pintados tinham causado. Aquilo havia produzido nela uma ntima satisfa o e, ao pensar nisso de novo, notou como ficava completamente umedecida. Observou Nemenhat de novo, de soslaio. Era um belo rapaz, isso ela estava cansada de saber, porm jamais poderia ser feliz a seu lado. O que ela quisera no podia ser proporcionado por um bom homem. Mas se divertia enormemente levando as pessoas ao seu limite, s portas de um lado escuro que todas tm, e que capaz de originar sua destruio. Estou cansada. Vamos parar um pouco disse de repente. Nemenhat, absorto como ia sabe-se l em que pensamentos, deu um salto, surpreso, pois as muralhas de Mnfis j podiam ser vistas. Mas, em seguida, deu-se conta de que no havia nada para dizer, porque Kadesh havia se sentado atrs de uns arbustos ao lado da estrada. Vamos, sente apressou, dando uma palmada. Vamos descansar um pouco na sombra que a tarde nos oferece. Ele se aproximou contrariado e se sentou junto dela. Que frescor delicioso! suspirou ela, envolvendo os joelhos com as

252 mos. Sem dvida, merecemos uma parada depois de um dia assim como este. Nemenhat respirou profundamente, como nica resposta, e pensou que ia demorar muito para esquecer aquela manh. Pois , est bem o que acaba bem continuou ela. No fim das contas, vendemos o po pelo preo estipulado, apesar dos incidentes. Ele no respondeu, pois ainda estava pensando nas consequncias de tudo aquilo se os medjays no tivessem aparecido. Kadesh entrelaou as mos sobre a cabea, esticando os braos, prazerosa. Depois se espichou na grama. Voc foi sensacional disse, tocando suavemente as costas de seu amigo. Este se sobressaltou ao sentir a mo. Sensacional nada. Se no fosse pelos nbios, estar amos sem p o e sem dinheiro. Voc se portou como um homem continuou ela, ignorando aquele comentrio, enquanto continuava acariciando-o. Nemenhat sentiu como ela o trespassava com sua chama abrasadora e se virou para olh-la. Estendida com os seios descobertos, mostrando aqueles mamilos capazes de provocar a pior briga entre os homens, ali estava a voluptuosidade em estado puro. Seios sem dvida hipnotizantes, frente aos quais era difcil engolir a saliva. Dirigiu em seguida o olhar para seu rosto, com vergonha pelo que estava fazendo, e se deparou com uma boca que era mais tentadora ainda e pela qual havia suspirado tantas noites em silncio. Olhou fixamente seus olhos e percebeu como lhe absorviam a razo, apoderando-se de seu corao por completo. Voc me acha bonita, no acha? Nemenhat, incapaz de articular palavra, se limitou a assentir com a

253

cabea. S os verdadeiros homens vo me possuir. Lembra que falamos sobre isso uma vez? O jovem afastou seu olhar, finalmente, e respondeu sem jeito. Sim, me lembro. Ento pode-se dizer que j um homem. Como j disse, hoje voc se portou como tal. Nemenhat olhou de novo para ela, confuso, pois estava participando de um jogo que no era capaz de controlar. Alm disso, voc cresceu muito, suas costas so fortes e seus ombros, bonitos. Na certa que poderia satisfazer qualquer mulher prosseguiu, enquanto fazia arabescos com as unhas sobre sua pele. Disso eu ainda no sei. Kadesh deu uma rpida gargalhada. Ah, j entendi, ainda solteiro. Garanto que, noite, pensamentos perversos consomem seu corao. Estou convencida de que voc daria qualquer coisa para me possuir, no mesmo? O rapaz, cheio de inquietao, sentiu os nervos contraindo o estmago. O que foi que disse? perguntou, por fim. Voc a prometida de meu melhor amigo e... E? cortou ela com um sussurro. Logo vai descobrir que sua alma pode cair no vazio, se se aproximar demais. Ou por acaso nega que na solido de suas noites voc no pensou em me possuir v rias vezes seguidas? Nemenhat ficou boquiaberto, incapaz de responder. Aquela mulher era como a mais terrvel das drogas, e o manipulava vontade. Por acaso no gostaria de acariciar meus seios agora? Voc ia ficar

254 louco ao fazer isso e depois passaria a noite inteira arrependido por ter trado seu amigo. No mesmo, hein? Riu de novo, suavemente, enquanto se levantava, aproximando-se dele. Meus l bios est o selados com os de Kasekemut e s a ele pertencem. Sei o que est pensando. Mas voc morre de vontade de botar os seus sobre eles, desde o primeiro dia em que me viu. No gosto dos homens cheios de dvida, deveriam ser condenados a no possuir nada alm da misria. Nemenhat, incapaz de reagir, continuava olhando abobalhado aquela boca que se oferecia como a maior das tentaes. Ela se aproximou mais ainda, enquanto passava a l ngua nos l bios para umedec-los, at que ficaram to perto que ele p de senti-los sem toc-los. Apenas um leve movimento foi necessrio para fundir-se com eles e, ao faz-lo, Nemenhat comprovou que eram o ponto m ximo da criao dos deuses e que sua vontade desaparecia. Notou como suas m os se agarravam naquele corpo com desespero, enquanto a cobria de beijos e como acariciava aqueles seios com que havia sonhado tantas vezes. E Kadesh suspirava de prazer. Depois, sentiu como a moa o empurrava suavemente at deit-lo no cho e como lhe passava a mo por seu peito. Ele tentou levantar para abra-la de novo, preso de um incontrol vel frenesi, mas ela logo saiu do abrao para voltar a deit -lo, enquanto traava desenhos imaginrios com suas unhas sobre seu torso. Nemenhat fechou os olhos e se deixou levar. Dava na mesma, j era seu escravo e faria tudo o que dissesse, e ela o deixou maluco com mil e uma carcias que, pouco a pouco, desceram do peito para o ventre. Depois, parou por um momento, e em seguida o rapaz abriu os olhos suplicantes. Kadesh o olhava, ao mesmo tempo que esbo ava o sorriso mais maligno. Somente uma boca como aquela era capaz de se expressar daquele jeito. Em seguida, notou como uns dedos desabotoavam seu saiote,

255

tirando-lhe o kilt , e como seu membro surgia ereto em toda sua extens o, inchado pela presso que mais de cem tits imprimiam ao sangue que circulava por aquelas veias e que estavam a ponto de explodir. A glande lhe pareceu enormemente grande e com um brilho particular. Viu como, ao observ-lo, Kadesh emitia um suave gemido e se apoderava dele com sua mo como se fosse seu bem mais precioso. Com o primeiro toque, Nemenhat pensou que o cho se abria sob seu corpo e comeava a cair livremente por um poo de prazer absoluto. Ca a a cada movimento, num progressivo gozo que ele no conseguia controlar. Entreabria os olhos com dificuldade para observar como Kadesh mexia seu pnis para cima e para baixo, ritmicamente, e sentia que o po o se transformava em abismo. Continuou descendo at que, com um daqueles movimentos, sentiu que chegava ao topo do xtase e de imediato uma exploso de fogo lquido brotou daquele membro sufocado, fazendo-o chegar ao final da viagem. Abriu os olhos e viu como Kadesh dava um grito quando o smen de Kasekemut caiu sobre o vestido dela e como, a seguir, afastava sua mo totalmente empapada. Depois come ou a reclamar, furiosa, enquanto limpava o esperma com cara de nojo. Como se atreve?! Manchar minha roupa com seu sujo mu (smen)! * Que descaramento! Derramar sua repugnante semente de mertu em minha mo! Voc me encheu de impureza continuou fora de si. A mim e tambm a Kasekemut. Voc ultrajou a ns dois. Como ousou ejacular sem meu consentimento?
* * Palavra com que se denominavam as tangas. Palavra depreciativa utilizada comumente como sinnimo de servo. Mertu era o nome pelo qual se denominavam os camponeses no Imp rio Antigo, que estavam ligados terra de tal forma que, quando o fara a dava, eles tamb m eram includos.

256 Nemenhat mal era capaz de dizer alguma coisa diante daquela situao. Havia chegado ao fundo daquele poo subitamente, e o ch o em que se encontrou era mais duro que o granito vermelho de Asuan, que os faras empregavam para construir seus sarcfagos. Era a primeira vez que uma mulher o acariciava assim, e o resultado o tinha deixado cheio de vergonha. A cena no deixava ser engraada, ao ver Kadesh praguejando furiosa, ao mesmo tempo que sacudia a mo numa tentativa de limpar o s men que a cobria. Entretanto, Nemenhat permaneceu meio levantado, olhando alternadamente a moa e o membro tumefato, de onde ainda pingava aquela substncia esbranquiada, sem entender o que estava acontecendo. Teria sido, sem dvida nenhuma, motivo de piada para qualquer um que tivesse assistido cena. Mnfis inteira fofocaria a respeito. Mas infelizmente aquilo no tinha graa para Kadesh, que continuava reclamando cada vez mais transtornada. Passados os primeiros instantes, Nemenhat se recuperou um pouco e comeou a sentir que sua vergonha dava passagem indignao. Voc to culpada disso quanto eu disse, por fim, enquanto cingia de novo o kilt. Estas palavras foram demais para a moa. Conseguiram apenas deix la furiosa aos extremos. Voc um imundo concupiscente que nem mesmo capaz de controlar suas ejaculaes gritava, apontando-o com um dedo acusador. Voc abusou de minha confiana e da de Kasekemut. Mas isso no ficar assim, pois ele saber de sua desonra, eu garanto terminou, ameaadora. Aps se levantar, foi em passos largos para a estrada, desaparecendo por ela, enquanto lanava terrveis ofensas. Nemenhat ficou um longo momento sobre a grama. Um mar de

257

confuses crescia em seu interior, mistura de vergonha, raiva e incompreenso. Depois, quando comeou a pr as ideias em ordem, sentiu-se estpido e desprezvel. A imagem de seu amigo abra ando-o no dia de sua despedida, enquanto pedia que cuidasse de Kadesh, se apoderou dele e o fez se sentir duplamente estpido e desprez vel. Sabia das consequncias que aquilo poderia gerar, e no se referia ao final da amizade com Kasekemut, mas influncia que aquilo teria para ele. "H um antes e um depois do dia de hoje", pensou. Caa a noite quando chegou a Mnfis. Tinha feito o caminho sem saber por onde andava. Seus ps se moviam ritmicamente, mas n o era ele quem os movia, pois, em seu corao, s havia lugar para o que tinha acontecido. De vez em quando, ao olhar para a frente, a vis o de seu amigo chegava ntida, atormentando-o, e isso era o que mais do a nele. Pensou de novo no quanto era desprezvel e est pido. Desprez vel por ter trado a confiana de seu amigo. Estpido por no ter evitado aquela situao, pela facilidade com que tinha cado no jogo da jovem. "Kadesh." Ao pensar em seu nome, no pde reprimir um mal estar no est mago e um sabor amargo que lhe subia pela garganta. Quase como um sonmbulo, chegou porta da cidade, mas em seguida saiu de sua abstrao. As pessoas corriam de um lado para outro, animando-se a entrar apressadamente, enquanto as muralhas se enchiam de tochas que iluminavam em sua extenso. Havia confuso por todas as partes, e Nemenhat segurou um homem que cruzava por ele como que perseguido pelos demnios. O que foi? perguntou, apontando aquela confuso de gente correndo em todas as direes. O homem olhou-o, confuso, como se tivesse uma estranha apari o diante dele.

258 Como?! No sabe? No sei o qu? Os lbios, os malditos lbios esto s portas de Heli polis. Dizem que somente quinze quilmetros nos separam de suas tropas avan adas. Nemenhat olhou-o, sem entender nada. Mas ento, nosso exrcito... No se sabe nada dele. Estes malditos ficaram brincando de gato e rato, evitando um choque direto. Se ningum der um jeito, amanh eles estaro aqui e nem todos os deuses juntos evitaro o saque. Soltou-se das mos de Nemenhat e continuou seu caminho como alma levada pelo diabo. O rapaz cruzou correndo a esplanada do grande templo de Ptah e pegou a primeira ruazinha para casa. As ruas estavam alvoro adas, pois a notcia tinha corrido como o Nilo na cheia, transbordando. Por isso, n o levou em conta os inumerveis disparates que escutou pelo caminho. O nervosismo havia se apoderado das ruas, onde reinava uma grande agitao. Centenas de famlias se dirigiam ao cais com tudo o que eram capazes de levar, para tentar pegar um barco que os levaria rio acima, para longe do temido invasor. Imaginou a confuso que haveria no porto com toda aquela gente histrica tentando escapar da cidade. Barcos abarrotados, vendendo um lugar pela melhor proposta. Ao entrar em casa, viu seu pai comodamente sentado, bebendo uma taa de vinho de El-Fayum. Pai! exclamou, excitado. Sabe da ltima? Parece que os l bios se encontram s portas da cidade. Sim, filho, mas se acalme. Tudo o que se ouve apenas alimenta nossa confuso. Nemenhat olhou-o sem entender nada.

259

No se deixe contagiar pelo nervosismo dos outros... Mas, se for verdade... deveramos fazer alguma coisa. Eu fao, por ora. Este vinho maravilhoso. Aquilo irritou Nemenhat. Pois eu vou para as muralhas ver em que posso ajudar. Acho louvvel e elogivel isso que diz, meu filho. Mas... e voc, vai ficar aqui sem fazer nada? Calmamente. No penso em sair de minha casa. J fugi o bastante em minha vida. Mas, pai, se eles entrarem, vo arrasar a cidade, nossa casa, tudo o que possumos... Bem, isso no vai acontecer disse ironicamente. Voc estar nas muralhas para evitar. Como pode falar desse jeito? explodiu o rapaz, dando uma pisada forte. em momentos como este que voc deveria mostrar sua t mpera. Trate de manter a calma. Se no fizer isso, ser como eles. Mas Nemenhat j no escutava mais nada. Foi a uma das arcas e pegou um magnfico arco que ele mesmo tinha fabricado. Depois cruzou a sala com passos rpidos, encaminhando-se para a sada. Espero voc para o caf-da-manh, filho o pai disse em voz alta, ao ouvir a porta se abrir. Nemenhat saiu batendo a porta. Shepsenur suspirou, compreensivo. No fundo, se orgulhava de que seu filho se mostrasse to decidido a ajudar seus conterr neos numa hora assim. Embora, naturalmente, ele no pensasse que o assalto fosse imediato. Naquela mesma manh, havia visitado Hiram em seu escrit rio no

260 cais. O fencio era um homem que estava a par de tudo que acontecia, principalmente agora, que existia um conflito armado que poderia ter srias repercusses sobre seus negcios. Ele desmentiu os rumores apocalpticos que com tanta insistncia estavam circulando, dando a Shepsenur informao de primeira mo. Era verdade que tinham sido vistas patrulhas lbias em Ausim, a antiga Khem, capital do nomo II, chamado pelos egpcios de Aa (a coxa), a poucos quil metros de Helipolis. Mas depois de procurar toa o grosso das tropas invasoras, por fim Ramss se dirigia a marchas foradas para intercept -las. O encontro entre os dois exrcitos era iminente. Portanto, de momento no havia motivo para se preocupar. Ele continuaria frente de seus negcios, como o fazia todos os dias. Os boatos so inevitveis em casos assim; inclusive, alimentados. Est vendo esses cargueiros no Nilo? disse, apontando para os t picos barcos mercantes fluviais situados na outra margem. Sim. Esto se preparando para zarpar. Quando cair a noite, meia cidade estar correndo para o cais, desconcertada, procurando um barco para fugir. As pessoas daro o que pedirem por isso. Os capit es encher o os barcos at as bordas com toda essa gente alienada. Far o um grande negcio. O egpcio olhou-o e sorriu malandramente. Os negcios e a guerra com frequncia andam de m os dadas concluiu Hiram. No entanto, para Nemenhat, aquela noite ficou gravada para sempre como sinnimo de confuso. que tinha se apoderado da cidade se unia a que ele sentia por tudo o que havia acontecido. E o pior era que n o podia se esquivar daqueles pensamentos, mistura de culpa e inocncia.

261

Os deuses fizeram uma brincadeira de mau gosto comigo acabava dizendo a si mesmo, sem conseguir compreender que os seres humanos se bastam para faz-las. Dirigiu-se para as muralhas, ao lugar onde tinha ido nos ltimos dias. Ali estavam todos os grupos trabalhando freneticamente, recompondo os muros maltratados o melhor que podiam. Receberam-no com alegria e, ao v-lo com seu arco no ombro, o chefe de sua unidade lhe deu palmadas afetuosas nas costas. O trabalho foi como um blsamo para ele, ajudando-o a se distrair. Sentiu-se melhor. s vezes, trocava um olhar com algum outro homem e pensava que esse homem sabia o que ele fizera e o recriminava por isso. Essa sensa o de se sentir observado o acompanhava durante alguns instantes, at que de novo voltava ao trabalho. Naquela noite, milhares de homens uniram seus esfor os diante da ameaa que pairava sobre eles. Perfeitamente organizados em equipes, trabalharam at a exausto, tentando reforar as defesas da cidade. Quando algum grupo se via desfalecer, entoava velhas canes em louvor me sis, nas quais solicitavam sua proteo. Ento o nimo se reacendia, contagiando de entusiasmo aqueles homens. Ningum dormiu nessa noite em Mnfis. Uma parte da popula o se apinhou junto ao cais em busca de um barco que tirasse as pessoas dali. Mas a maioria ajudou o quanto pde na preparao da cidade para um possvel ataque. Os homens, trabalhando, e as mulheres e anci es, levando gua ou mantimentos. Prximo ao amanhecer, Nemenhat viu Nubet oferecendo gua a um dos grupos prximos. Seus olhares se cruzaram por um instante. Mas a garota continuou sua tarefa como se no tivesse visto nada. Dali

262 a pouco, desapareceu entre os trabalhadores e no foi mais vista. Quando amanheceu, os homens se postaram nas ameias, tentando identificar, entre as sombras, qualquer ind cio que revelasse a proximidade do inimigo. No silncio, todos aguaram os sentidos. Mas somente ouviram os alegres trinados dos pssaros ao despertar, saudando a manh que se aproximava. R apareceu no horizonte depois de navegar toda a noite pelo submundo. Como todo dia, o disco solar surgiu entre as terras do leste, espalhando sua luz, generoso. Os homens voltaram a olhar com ansiedade em busca de algum sinal que a distncia pudesse alert-los da proximidade das hordas do deserto. Mas tudo parecia tranqilo. No se via ningum. *** Glria ao Egito!, terra de imortais que, disfarados de deuses, abenoaram-na, tirando-a do ostracismo. Glria a eles que misturaram sua semente com os filhos dos homens, iluminando uma terra que guarda da sabedoria ancestral. Estirpe de semideuses que, desde tempos remotos, fizeram daquele vale uma rplica fidedigna da morada celestial onde seus pais viviam! Glria a ti, Kemet, que, desde o princpio, foi ilha rodeada de toda barbrie, a qual, ciumenta de sua grandeza, sempre desejou submet -la para se impregnar de sua majestade. Povos que, da escurid o de sua noite, no podem nada a no ser se prostrar a seus ps, desconcertados diante de tanto poder! Estes ou outros elogios semelhantes bem poderiam ter sido cantados pelas centenas de arautos que percorriam a cidade anunciando a vit ria do fara sobre os povos do oeste, convidando o povo, assim, a presenciar a entrada vitoriosa dos exrcitos do deus.

263

Mnfis inteira fervia de alegria aps a angstia dos dias passados. Cada rua era uma festa, e as pessoas se abra avam, alvoro adas, gritando suas bnos ao cu, que de novo as tinha protegido. O encontro entre os dois exrcitos tinha sido brutal. Como mais tarde Ramss gravou nas paredes de seu templo de Medinet Habu, o confronto foi "uma vez s", com uma terrvel carnificina. O ex rcito tchehenu foi derrotado numa grande batalha em que os ex rcitos eg pcios mataram 28 mil inimigos. Um nmero espantoso que Ramss se encarregou de anunciar em todos os pontos conhecidos do mundo, ficando gravado em seus anais como aviso do que era capaz. Alm disso se apoderou das mulheres, dos filhos e de todo o gado dos inimigos, dividindo, em seguida, a pilhagem entre os grandes templos. Ainda era muito cedo quando, naquela manh , Nemenhat se dirigiu grande esplanada do templo de Ptah. Ali terminaria o grande desfile que, atravessando Mnfis por uma de suas avenidas, desembocaria justo naquela praa. A cidade em peso encheria as ruas do trajeto para acolher o fara e seus soldados, e escarnecer dos vencidos. Muito raramente se apresentava a possibilidade de presenciar um espetculo semelhante, de modo que nesse dia era preciso madrugar se se quisesse conseguir um bom lugar. Quando Nemenhat chegou, as pessoas j brigavam pelas melhores posies. Teve que abrir caminho a cotovelaos para chegar ao lugar que tinha escolhido, um ponto de onde veria a chegada do cortejo sem ser incomodado. L pelo meio da manh, a praa se encontrava abarrotada de um pblico cheio de expectativa, que dirigia olhares para aquela avenida que daria entrada parada. Nas portas do grande templo, tudo estava disposto

264 para receber o fara, que renderia culto ao deus local, o Senhor da Verdade, em ao de graas. A espera se tornou tediosa. As pessoas no tiravam os olhos daquela avenida. Mas o primeiro sinal da proximidade do desfile foi o clamor distante das milhares de gargantas que j cantavam vitria. A gritaria ia aumentando conforme as tropas se aproximavam, at que, por fim, foram vistas ao longe, no fundo da rua. J se ouviam claramente os tambores tocados por orgulhosos soldados e o som agudo das trombetas que anunciavam a passagem do fara. Soaram com fora quando o augusto cortejo chegou grande esplanada. Ramss III entrava triunfante na mais antiga das capitais do pas, disposto a render homenagem a seu deus. Para Nemenhat, aquilo foi um espetculo que perduraria em sua memria para sempre. Entraram primeiro os soldados com trombetas e tambores, entoando marchas guerreiras, seguidos dos kenyt esw, as tropas de elite, os valentes entre os valentes, que cruzaram a esplanada sob aclamaes. Usavam um siryon, ligeiras couraas de couro com escamas de bronze, sobre as quais o sol produzia cintilaes douradas. Portavam escudos curvos na parte de cima e harp, espada curta e curva que era terrvel na luta corpo a corpo. Os mais graduados do exrcito estavam ali, e Nemenhat for ou a vista. Reconheceu Userhet, inconfundvel por sua estatura, no comando de sua unidade. O maior dos guerreiros do Egito, vencedor em mil combates, * reencarnao da fera Sejmet, ia sozinho, precedido por seu v artu , certamente um membro da realeza. Atrs dele marchava o resto dos soldados, movendo-se em um s ritmo O corao de Nemenhat pulou ao ver um dos soldados que
* General de diviso.

265

marchavam atrs do nbio. Usava uma aparatosa bandagem na cabea, pela qual escapava uma enorme cabeleira negra. E seu jeito de andar lhe pareceu inconfund vel. Kasekemut! exclamou entusiasmado. No podia acreditar. Kasekemut fazendo parte daquele grupo escolhido. Aquilo superava, em muito, as melhores expectativas de seu amigo. Sentiu uma imensa alegria ao v-lo desfilar e deu gra as aos deuses pelas honras que lhe dispensaram. Mas em seguida os deuses pareceram tambm se lembrar dele, porque um gosto amargo subiu de seu est mago. Ele bem sabia a que se devia. Mas no teve muito tempo para prov -lo, porque as trombetas soaram de novo, anunciando a chegada de Rams s. Precedido pelo estandarte de Amon, o deus entrou na esplanada em seu carro real. Como movidas por uma mola, as pessoas se prostraram de costas para sol enquanto o Hrus vivo passava. Nemenhat se postou muito habilmente, de modo que pudesse observar sem chamar a ateno. Dois magnficos cavalos, que formavam o "Grande Primeiro Tiro de Sua Majestade", conhecido como Amado de Amon, puxavam a carruagem rgia. Estavam ajaezados com uma beleza sem igual. Bonitas mantas com as cores reais cobriam seus lombos com todo tipo de adornos. Bridas que reluziam com fulgor em cabeas enfeitadas com longos penachos de plumas vermelhas, amarelas e azuis. Nobres animais que levantavam suas patas com total gra a, sabedores de que transportavam o senhor daquela terra. O carro que puxavam era uma obra-prima da melhor ourivesaria egpcia. De madeira leve, estava chapado com lminas de ouro, em que haviam gravado todo tipo de filigranas. Brilhava de tal modo que parecia que o fara quisera tirar um

266 pedao do sol e, sobre ele, percorrer sua terra. At as rodas, de seis raios, reluziam da mesma maneira. Por fim, sobre a bolia, v rios estojos tambm dourados para guardar suas armas: aljava para suas lan as e um primoroso estojo de onde sobressaam flechas ureas. * Sobre aquela espetacular biga ia o fara. User-Maat-R-MeryAmon conduzia o carro segurando as rdeas dos cavalos, ataviado com seus distintivos reais. Na cabea, aportava o kheprehs, o capacete azul que os faras usavam na guerra. O rei, que j entrara nos 40, irradiava tal poder e majestade que, ao v-lo, Nemenhat se sentiu o mais insignificante dos homens. O deus ia acompanhado pelo Primeiro Cocheiro de Sua Majestade, o ** kdn , que acompanhava o fara quando ia para a batalha. O cocheiro era seu filho, o prncipe Sethirjopshef, que, neste caso, havia cedido as r deas ao pai, permanecendo atrs dele, de p na bolia. A carruagem real ia flanqueada pelos dois lees favoritos do rei, que eram acompanhados por vrios homens que moviam grandes leques de plumas. Por ltimo, para que no restassem dvidas da magnitude do espetculo que Ramss queria dar a seu povo, uma cena dram tica. Atado a seu carro com uma longa corda, ia o rei dos vencidos. Themer, o rei libu, caminhava nu, com os braos amarrados pelos cotovelos s costas, e o nome do fara marcado a fogo em sua pele. Aquela cena impressionou vivamente Nemenhat, que levou muito tempo para esquec-la. Mas esse era o preo que havia de pagar por ter ousado se levantar em armas contra o fara , porque uma das obriga es deste era defender seu povo, sendo comum, ao voltar vitorioso, mostrar o inimigo cativo e implorando perdo.
* Nome com que Ramss III governou. ** Condutor de carros.

267

Os peitos dos menfitas explodiam de fervor patri tico. As pessoas pediam aos gritos que se cometesse todo tipo de selvagerias com o prisioneiro. Arranque os olhos dele! Arranque os olhos dele! ouvia-se como um clamor. Mas o fara continuou, impassvel, seu caminho, como se n o ouvisse nada. Ele era o deus e faria o que fosse mais conveniente para o pa s. Atrs de Ramss, o exrcito inteiro irrompeu na praa. Primeiro, vinham os esquadres de carros, cada um formado por 25 unidades, que eram comandados por um Cocheiro da residncia. Cada carro era puxado por dois cavalos e transportava um cocheiro e um combatente (ker'w). Depois, passou a infantaria. As quatro divises de Ramss Amon, Ptah, R e Sutejh , com seus vistosos estandartes, e comandadas cada uma por seu vartu, desfilaram em perfeita formao. Entre elas, os prisioneiros inimigos se alinhavam dispostos em filas com os cotovelos atados s costas, com uma longa corda ligando pesco o a pescoo. Arrastavam os ps como prias entre horrveis sofrimentos, pois Ramss havia ordenado que cortassem suas lnguas. Ao lado deles, soldados com chicotes, feitos de folhas de palmeira tran adas, golpeavamlhes sem misericrdia quando viam que algum perdia o passo. Diante daquela demonstrao de crueldade, o povo se animava, dando rdeas soltas a obscuros instintos alimentados pela ang stia vivida dias antes. Ningum tinha dvidas sobre o que lhes teria acontecido se tivessem sido vencidos pelas hordas do deserto. Fechavam a marcha os arqueiros nbios, os melhores do mundo, com seus arcos de curva dupla que os tornavam to tem veis. Depois, uma procisso interminvel de lamentos: mulheres, crianas, animais...

268 Tudo o que aquelas pessoas possuam estava agora em poder do rei, que doaria a maior parte dos bens ao clero dos principais deuses. Como de costume, o populacho vexava o quanto podia aqueles desgraados que passavam por ali, esmagados pelo medo de seu futuro * incerto . Toda a comitiva parou quando Ramss chegou entrada do Grande Templo. Ali, homens vestidos de um branco imaculado aguardavam, ** solcitos. Entre eles, os sacerdotes Sem , com suas peles de pantera. De sua posio, um pouco distante, Nemenhat s conseguiu distinguir como uma figura, talvez o sumo sacerdote, adiantava-se entre os demais, convidando o fara a entrar no templo, prostrando-se diante dele. Em seguida, a sagrada comitiva desapareceu atrs dos muros do santu rio, entre cnticos estranhos. Ramss se internaria nas profundezas do templo, at a sala onde habitava o deus Ptah. Somente o fara, como reencarna o divina, e os sacerdotes encarregados do culto di rio do deus podiam entrar ali. Os demais deveriam esperar fora, na sala hipstila, que terminasse o ato de reencontro com o deus. Quando a cerimnia finalizou, Ramss apareceu de novo na porta, e o pblico voltou a aclam-lo efusivamente. O povo aplaudia o ltimo dos grandes faras guerreiros. Enfim chegou a hora dos valentes, momento em que o rei distinguiria publicamente os soldados que haviam sobressado na batalha. Nemenhat no podia ouvir o que Ramss dizia, apenas observava como os escolhidos se adiantavam para serem ungidos por ele. Viu
Em geral, os antigos egpcios davam um tratamento correto e humanit rio a seus escravos, que dispunham de direitos. Os soldados capturados eram, s vezes, admitidos posteriormente no prprio exrcito do fara. ** Eram clrigos do culto a Ptah, que vestiam uma pele de leopardo e tinham uma trana em forma de caracol. Realizavam tarefas religiosas e civis, como a superviso de obras. *

269

facilmente como Userhet era abraado por sua majestade, enobrecendo-o, assim, diante de todo o pas. O ato continuou at enaltecer o ltimo dos valentes favorecidos. Este se adiantou ao ser chamado. Tinha uma aparatosa bandagem na cabe a e caminhava orgulhoso at o deus. Ao repar-lo, Nemenhat ficou surpreso. Era Kasekemut, que se dirigia com passo marcial ao encontro do senhor do mundo conhecido, para ser, por sua vez, honrado como filho predileto de seu povo. Embora Nemenhat reconhecesse a coragem de seu amigo, ficou, no mnimo, admirado com aquilo. Ser condecorado pelo fara era uma honra que pouqussimos alcanavam. Velhos soldados curtidos em mil campanhas mal chegavam a ser considerados, s vezes n o recebiam sequer um simples olhar do rei. No entanto, Kasekemut, em sua primeira a o de guerra, entrava pelo vestbulo que conduzia os grandes para a gl ria. Reconsiderando um pouco, Nemenhat no estranhou o que via, pois sabia do que seu amigo era capaz, e tinha marchado para aquela guerra disposto a tudo. Arriscaria a vida tantas vezes quantas fossem preciso, desde que chegasse meta que havia traado. Kasekemut era assim. Daquela distncia, Nemenhat no conseguiu perceber que a condecorao que o amigo recebia era uma mosca de ouro, apreciado * prmio dado pela combatividade . Mas para ele tanto fazia, pois uma grande emoo o contagiava pelo que acontecera e s desejava poder abra-lo. Foi um sentimento espontneo, logo velado pela amarga realidade. Ele jamais voltaria a abraar Kasekemut, simplesmente porque sua amizade havia acabado para sempre. J no podia fazer mais nada. Seus caminhos
* O leo de ouro era uma condecorao como prmio pela coragem; a mosca de ouro era entregue pela perseverana no ataque.

270 se separavam neste ponto, e ele devia seguir o seu, sozinho. Nemenhat no esperou para ver como o fara e suas tropas marchavam para os quartis. J nada o prendia ali. Ent o abandonou aquele lugar por uma das inumerveis ruazinhas a caminho de casa. Os prximos dias foram montonos para ele, pois trabalhou o tempo todo ajudando seu pai na carpintaria. Era um atade de pinho, uma encomenda feita por Seneb para um de seus futuros clientes. Agora que Shepsenur dispunha desta magnfica madeira, podia fazer este tipo de trabalho para todos que pudessem pagar, pois o pinho era muito caro. Era um bom negcio, do qual tamb m participava o embalsamador. Este oferecia seus servios ao futuro finado, incluindo o sarcfago de pinho. Os que tinham interesse pagavam adiantado o preo, e Shepsenur o fabricava, dividindo parte do lucro com Seneb. O cliente recolhia a encomenda, e sua fam lia o guardava para us -lo quando passasse dessa vida para outra melhor. Para Shepsenur era um trabalho mais simples e lucrativo que fazer mveis, e por isso acabou preferindo aquele tipo de servi o. Surpreendeu-se ao ver o nmero de pedidos que lhe faziam, dado seu preo, mas no havia dinheiro mais bem empregado por um eg pcio que o de seu funeral. Por esse motivo, as pessoas costumavam escolher o melhor que podiam. O trabalho absorveu totalmente o jovem, distraindo-o por completo de seus problemas. Mas era uma fuga para aliviar a consci ncia; por isso, quando noite se estirava na cama com as mos sob a cabe a, aquela se revolvia. Se desejava estar em paz com ela, deveria solucionar o tal assunto. Ento, numa tarde, despediu-se de seu pai alegando uma urg ncia qualquer e foi procurar Kasekemut. Shepsenur, que tinha notado seu filho mais calado que o normal durante os ltimos dias, no disse nada. Sabia que algum problema o incomodava e o melhor era que o pr prio

271

Nemenhat tentasse resolv-lo. J passava do meio da tarde quando Nemenhat chegou casa de Nebamun perguntando pelo filho deste. No caminho, havia pensado em como enfrentar o problema, mas isso s serviu para aumentar sua confuso. Ningum poderia mudar o acontecido. Kasekemut no est respondeu seu pai, enquanto protegia os olhos do sol da tarde com uma mo. Ultimamente anda muito ocupado com os preparativos de seu casamento. Deve encontr-lo na casa de Kadesh. Nemenhat agradeceu e foi embora, deixando o velho sentado porta de sua casa. Ir casa da moa era a ltima coisa que lhe teria ocorrido. Por isso, ficou vagando pelas ruas prximas para ver se encontrava seu amigo. Ap s sua busca infrutfera, decidiu se postar numa esquina de onde podia observar a casa discretamente. Esperou durante mais de uma hora sem sucesso, o que o desanimou mais ainda. Como o sol se poria em pouco tempo, acabou desistindo da espera. Resolveu fazer isso quando a porta que to pacientemente havia vigiado se abriu de repente, dando passagem a Kasekemut. Ia acompanhado por Userhet, e ambos estavam apressados. Tomaram uma das ruas que desciam para o cais, e Nemenhat se disp s a segui-los a uma distncia prudente. Kasekemut parecia euf rico e no parava de dar palmadas nas costas do gigante, que ria sabe-se l de qu. Com esse estado de nimo, Nemenhat pensou que certamente se dirigiam a alguma das tabernas que estavam na moda, no porto, para festejar alguma coisa. Nemenhat resolveu acabar de uma vez com aquilo. Assim, se adiantou rapidamente e chamou o amigo pelo nome.

272 Ao ouvi-lo, Kasekemut se virou rapidamente. Os ltimos raios de um sol que j morria acertaram em cheio em seu rosto, iluminando a feia ferida que lhe cruzava a testa. Ambos se aproximaram at ficar a menos de dois c vados de distncia, observando-se sem dizer nada. No pensei que voc tivesse o atrevimento de vir me ver disse, por fim, Kasekemut. Na realidade, j o vi, quando entrou triunfante na cidade. Fiquei alegre com sua ascenso. Ficou alegre? Fala comigo como se fosse um grande amigo. Entendo que pense desse jeito, mas, acredite, eu aprecio voc . Nunca imaginei que tivesse tal falta de vergonha depois do que fez. Admito que tive parte da culpa em... Parte da culpa?! explodiu Kasekemut, colrico. Chama de parte da culpa levar Kadesh pra uma mata isolada e tentar abusar dela, aproveitando-se de sua confiana? Mas... mas... no foi isso o que aconteceu. Eu... Voc uma vergonha para qualquer um que acredite na sua amizade. Quando ouvi o que voc tinha feito, n o acreditei no que estava ouvindo. Mas ao saber os detalhes... Os detalhes? Eu juro que no abusei de Kadesh. Ah, no? E ento como chama o fato de se atirar em cima dela? Por acaso nega que estava to excitado que descarregou sua semente sobre seu vestido enquanto ela tentava se libertar de voc? Nemenhat arregalou os olhos, espantado. No foi assim que aconteceu disse, com tom ofendido. Kasekemut se aproximou ento, ficando a um palmo dele. O que voc est insinuando? Por acaso diz que ela inventou tudo isso por conta prpria?

273

Estou dizendo apenas que eu nunca abusei de Kadesh. Devia era lhe cortar o pescoo aqui mesmo s por ter pronunciado o nome dela. Confiei a voc minha futura esposa e voc se aproveitou dela. Admito minha culpa nisso e me sinto desprezvel por ter cedido tentao de... Ter cedido tentao? Ao dizer isso, Kasekemut tinha a cara congestionada. Nemenhat olhou a testa dele e teve a impresso de que aquela ferida estava a ponto de explodir. Voc um insolente. Sinto que pense assim, e que nunca saiba o que realmente aconteceu. Miservel! berrou Kasekemut, cuspindo-lhe na cara. Nemenhat nem mesmo pestanejou quando sentiu como a saliva lhe escorria pelo rosto. Seus olhos se limitaram a olhar fixamente os de Kasekemut com toda a frieza que lhe foi possvel. J que somos amigos disse Kasekemut num sussurro , me escute bem, Nemenhat. Se voc cruzar de novo o meu caminho, vai se arrepender. Assim acabava a amizade entre os dois rapazes, com uma cuspida e uma ameaa velada. "Deuses que regem os destinos de todas as criaturas, digam se, s vezes, seus desgnios no fazem dos homens nada alm de marionetes movidas por fios invisveis? terrvel. Do que vale o que pensamos, se nosso entendimento no capaz de abarcar tais sutilezas, tumultos de emo es que tratamos de racionalizar e no podemos?" Nemenhat sentia uma estranha sensao ao afastar-se de quem, at aquele momento, tinha sido seu melhor amigo. Uma imensa tristeza

274 tomava conta dele; no entanto, tirava um peso da consci ncia. O sol se encaminhava para um submundo que mandava seu ex rcito de sombras cobrir a terra. Sua amizade e o dia acabavam juntos. As ruas se enchiam de candeeiros cujas tnues luzes eram devoradas pela escurid o. Era hora de voltar para casa. Seneb estava eufrico. A vitria sobre os povos do oeste havia inflamado sua inesgotvel chama patritica a tal ponto que ele poderia, sem dvida, ocupar o cargo de responsvel pela propaganda do Estado. At Shepsenur se sentia contagiado por sua paixo. Voc um ctico recalcitrante. Eu tinha dito que nossos deuses n o nos abandonariam. Foram as quatro divises de Ramss, Seneb respondeu, movendo negativamente a cabea. * Almas de Nejen! exclamou Seneb, abrindo os braos. Jamais vi tanta obstinao. Obstinao? Se nos salvamos por pouco! Se as tropas demorassem um dia a mais para encontr-los, a essa hora n o estar amos aqui falando calmamente. Justamente! Voc precisa de prova melhor que essa? Os deuses nos protegeram no ltimo instante, dirigindo nosso exrcito para o combate. Shepsenur deu uma gargalhada. No ria por ter um corao to cego. Perdoe-me, meu amigo. Garanto que no estou rindo de voc.
* Eram divindades antropomrficas que tinham cabea de chacal e que costumavam ser representadas com um joelho na terra e um bra o levantado, formando um ngulo, com o punho fechado, e o outro brao, tamb m com o punho fechado, sobre o corao. Eram relacionadas aos quatro filhos de Hrus.

275

Tudo bem. Mas acontece que, s vezes, n o perco as esperan as de poder fazer chegar um pouco de luz a esse corao duro que voc tem. Duro como granito, hein? Bem, vamos beber um pouco mais para amolec-lo. Sbia deciso. No podemos deixar este vinho aqui. Beberam durante toda a tarde em animada conversa, cantando as excelncias deste e daquele vinho. Preciso reconhecer que os vinhos que me ofereceu, provenientes das terras distantes que circundam o Grande Verde, eram magn ficos, embora no incio meu paladar tenha estranhado um pouco. N o entendo por que no costumam adoar o vinho como ns. Cada povo tem seus costumes, mas voc tem de reconhecer que, depois de se habituar com esses vinhos, deixam em nosso paladar as mais deliciosas sensaes. verdade disse Seneb, mexendo a cabea. T m uma nobreza inquestionvel, mas, que remdio, tenho uma fraqueza pelos vinhos nacionais. Talvez eu seja um caso perdido. Shepsenur olhou-o maliciosamente. No me olhe desse jeito, por favor. Mas este vinho que estamos bebendo , para mim, o mais precioso dos nctares. Vinho de Per-Uadjet (Buto). Acho que no tem nada igual disse, esvaziando sua ta a em um gole s. No havia dvida de que Seneb tinha suas raz es ao dizer aquilo, mas o vinho de Buto tinha a propriedade de soltar a l ngua, e a do embalsamador fez honra quela fama. J ao abrirem a segunda nfora, os dois amigos morriam de rir com qualquer comentrio, e Nemenhat, que acabava de chegar, se surpreendeu ao v-los to contentes.

276 Beba com a gente, filho. Hoje estamos celebrando. Celebrando o qu? Seneb, o triunfo de nossos exrcitos, e eu, bem, eu, que estou feliz. Nemenhat sorriu para o pai, mas recusou o convite. Vamos brindar. Uma vez s no vai fazer mal. No se preocupe, pai. No tenho vontade. Deixe o rapaz, ele no quer retrucou Seneb. melhor que n o se vicie, ou vai ficar igual a Min. O embalsamador, ento, teve um ataque de riso to contagioso que, dali a pouco, os trs riam como dementes. No tem quem ganhe dele continuava Seneb. Gosta tanto de beber que sua maior felicidade seria dirigir uma taberna. Os trs agarraram a barriga, encolhidos de riso. Embora... tentava continuar o embalsamador, entre espasmos. Embora, na realidade, este homem seja um compndio de todos os v cios. um consumado sodomita. Shepsenur se retorcia entre gargalhadas. Min, o Sodomita, deveria se chamar! continuou Seneb, incontrolvel, enquanto soltavam gargalhadas estrondosas dentro da casa. Na verdade, a luxria o consome! prosseguiu, com os olhos chorosos * de tanto rir. Vejam s, passa o dia todo comendo alho-por e alface . Pai e filho se olhavam divertidos, sem compreender. Sim, desde que ouviu que a alface aumenta a quantidade de s men, passa os dias comendo. Shepsenur dava palmadas nas coxas, rindo de novo. Pelo visto, vou ter que comprar uma pequena horta para as alfaces do Min. Vocs no podem imaginar como . Ele no tem limites. No de
* Acreditavam que a alface produzia smen porque, ao ser esmagada, sai dela um lquido esbranquiado.

277

se estranhar que algumas tabernas no querem mais que ele apare a. Min, o Sodomita Insacivel! exclamou Shepsenur, entre soluos. Sim, o que digo a ele. Se continuar cometendo tantos excessos, se * no controla sua lascvia, vai desmanchar os ossos . O comentrio fez com que os risos chegassem a seu n vel m ximo. Os trs riram at no poder mais. s vezes, no sabemos o paradeiro dele durante dias. Depois aparece como se nada tivesse acontecido. Repreendo-o, e ele me olha sem abrir a boca. No h nada que fazer, podem acreditar. Bem prosseguiu Seneb , temo que hoje tambm no o veja. Olha a hora que e n o apareceu ainda. Bom, preciso ir de uma vez, sen o minha filha vai ficar chateada. Hoje comeremos lentilha no jantar. O embalsamador se levantou e todos os vapores dos vinhedos de Buto que havia empinado subiram para sua cabea, fazendo-o trope ar. Acho melhor que eu acompanhe voc, Seneb disse Nemenhat, amavelmente. No necessrio, rapaz. Poderei ir sozinho. Claro que sim, mas as ruas no caminho para sua casa s o escuras e fcil tropear. Acompanharei voc com prazer, se me convidar para jantar. Aquela foi uma boa forma para que Seneb concordasse sem se sentir humilhado por ter de reconhecer seu estado. Trato feito. Shepsenur, levarei seu filho por uma noite, se n o se incomodar. Esqueceu que ele j seu prprio dono, amigo, e nada tenho a
* Os egpcios acreditavam que o esperma nascia dos ossos, porque pensavam que os tecidos duros eram adquiridos do pai, e os moles, da m e.

278 autorizar. Em todo caso, estar muito bem acompanhado. Bem, bem. Ento vamos l, Nemenhat. Despediram-se e saram para a rua. A noite era agradvel, e no c u brilhavam as estrelas com seu fulgor habitual. Os ltimos transeuntes se dirigiam apressados s suas casas para a refeio mais importante do dia, o jantar. O silncio ia se apoderando do labirinto de ruazinhas que era aquele bairro, quebrado, s vezes, por latidos perdidos. Seneb continuava falando todo tipo de coisas enquanto caminhava. De vez em quando dava um tropeo e Nemenhat o segurava para que n o casse. Morrerei sem ver os buracos dessa rua tapados resmungava, mal-humorado. Continuaram andando devagar e, ao dobrar uma esquina, foram surpreendidos por um cheiro fedorento. Ammit infernal, que droga! disse Seneb. Quando derrubar o esta casa infeliz? No h quem consiga passar por aqui. Nemenhat tapou o nariz. O cheiro nauseante vinha de uma casa h muito tempo abandonada. Existia o mau costume de se utilizar este tipo de casas como dep sito de lixo. As pessoas atiravam ali todos os restos que, sob o efeito das altas temperaturas que fazia normalmente, originavam cheiros espantosos ao mesmo tempo que eram focos permanentes de infec es. Por isso, quando passaram perto, no estranharam ouvir o riso das hienas que devoravam o lixo. Quando ficaram livres daquela imundcie, voltaram a respirar com toda a fora. Seneb, que havia permanecido calado por alguns instantes, parou, apontando para o cu.

279

Olhe que bonito, rapaz. No h nada igual. Nemenhat concordou, empurrando-o suavemente, para que continuassem andando. Sabe que h homens encarregados de estudar os cus? Sim, ouvi alguma coisa sobre eles, mas desconhe o os detalhes disse Nemenhat, enquanto o obrigava a seguir. So chamados de "sacerdotes horrios". Nas noites claras, est o nos terraos dos templos observando as estrelas e calculando a passagem das horas. O jovem teve que segurar Seneb de novo, porque ele tinha trope ado de novo. O velho parou para resmungar outra vez, depois retomou seu monlogo. Como eu ia dizendo, estudam os cus. Sabe que existem outros planetas que, como o nosso, esto sob a influncia do sol? Aquilo, sim, soava aos ouvidos de Nemenhat como o dialeto das tribos que habitavam o sul de Kush. Nunca tinha ouvido falar disso e n o sabia se Seneb falava a srio ou se era o vinho que o estava fazendo delirar. Claro que no Seneb respondia a si mesmo. Como poderia saber? S nos templos se sabe. Ha, ha, ha. Mas eu lhe contarei continuou com um sussurro. Um se chama Sebegu (Merc rio), mas n o podemos v-lo daqui. Em compensao, podemos ver outro ao amanhecer, a Estrela da Manh (Vnus). Tambm podemos ver H rus, o Vermelho (Marte). Est vendo? aquela luz vermelha que se v ali. Tambm no podemos ver hoje, desta posio, a Estrela Brilhante (J piter) e Hrus, o Touro (Saturno). Ento, aproximando-se confidencialmente, sussurrou no ouvido de Nemenhat.

280 O conjunto delas chamado de as estrelas que no conhecem o descanso. Em seguida, ps o dedo indicador nos l bios e riu maliciosamente. O caminho at a casa de Seneb se tornou mais longo que o habitual, n o s pelos frequentes tropeos do velho, a que Nemenhat tinha de estar atento, como pelas constantes paradas que o embalsamador fazia para lhe contar uma coisa ou outra. Quando, por fim, chegaram, o rapaz tinha a cabea abarrotada do saber enciclopdico daquele homem. Nemenhat se surpreendeu ao entrar. Embora mais modesta que a sua, a casa era mais confortvel e estava impregnada de uma sutil fragr ncia que transmitia uma agradvel sensao de limpeza. Nela, podia adivinhar a fumaa do incenso e da resina de terebinto, mas tinha certeza de que havia outros produtos que desconhecia. A casa era caiada tanto por dentro como por fora, e ainda tinha sido aplicada nas paredes uma soluo de ntrum para espantar os insetos. As janelas eram altas e estreitas e estavam orientadas para o norte, porque assim podiam receber a brisa fresca nas noites de vero. O cho de argila prensada era coberto por tapetes de junco que proporcionavam frescor e, alm disso, no deixavam entrar poeira. A casa tinha uma primeira sala, trs quartos e uma cozinha com forno pr prio, a qual, por estar afastada, evitava encher as depend ncias de fuma a, o que acontecia na maioria das casas, em que os fornos ficavam na sala de estar. Tambm dispunha de um ptio atrs com um pequeno dep sito e um sicmoro, a rvore sagrada. Logo ao entrar, Seneb deu um ltimo tropeo que, a duras penas, Nemenhat conseguiu amortecer. Quando conseguiu que finalmente se levantasse, seus olhos encontraram os de Nubet. Ela no foi capaz de dissimular seu desgosto, enquanto ajudava o pai a

281

se sentar. Devia ter vergonha de chegar assim e a esta hora exclamou ela. Como? perguntava ele, estranhando. Hoje um grande dia, e os deuses me permitiram qualquer licena. * Principalmente Bes , pois parece que vem de uma de suas festas. No se chateie, Nubet disse o velho, ofegante, enquanto se sentava. E cumprimente Nemenhat, que se ofereceu para me acompanhar. Sejamos hospitaleiros. Vamos convid-lo para jantar. Embora um tanto distante, ela o cumprimentou com cortesia e disse se sentir honrada de sua companhia no jantar. Fiz lentilha. Voc gosta? Muito. Alm disso, seu pai sempre diz que voc cozinha muito bem. Ela fez um gesto de agradecimento e o convidou a se sentar. Hoje no vai comer lentilha disse a seu pai, desaparecendo na cozinha. Como no? No. No vai lhe fazer bem se ouviu do outro cmodo. Pelo menos me deixe provar, na certa vai me fazer bem protestou. Ontem no provei nem um pouco. Jejuo a cada tr s ou quatro dias, sabe? prosseguiu Seneb, olhando Nemenhat. E, s vezes, fao uma lavagem intestinal. A maior parte da comida que ingerimos desnecessria e costuma ser a origem de grande quantidade de doen as. Depois, fazendo um gesto de cumplicidade, concluiu maliciosamente: s vezes, tem gnio difcil disse Seneb, em voz baixa , mas muito bondosa. Nemenhat teve que se esforar para no rir ao ver a express o daquela cara de extrema magreza, onde os olhos envesgavam de forma
* Referncia ao gosto do deus Bes pela bebida.

282 extravagante. Nubet voltou dali a pouco com um caldeiro que exalava um aroma delicioso. Depois trouxe uma jarra com leite de cabra e po fresco. * T-hedj! exclamou Nemenhat quando viu o po.' Sim respondeu ela. Da mesma forma como se preparava antigamente. Nemenhat reparou na forma cnica daquele po branco, que era o preferido durante o Imprio Antigo. Pegou o po que a moa lhe oferecia e o levou ao nariz, aspirando profundamente enquanto fechava os olhos. Poucas coisas lhe agradavam mais do que o cheiro daquele p o sa do do forno. O fruto do trabalho de nosso povo est nesse cheiro disse Nubet, servindo as lentilhas numa tigela. Ele abriu os olhos, mas no disse nada. Foi Seneb que balbuciou umas palavras para convid-lo a comer. Nemenhat achou o jantar delicioso. A fama de Nubet como cozinheira era bem merecida, pois nunca havia provado lentilhas to boas como aquelas. Eram cozidas com todo tipo de hortalias e alguma especiaria que no conseguiu identificar. Este um dos segredos que no posso lhe contar confessou Nubet, sorrindo. Nem mesmo eu sei exclamou Seneb, que estava calado fazia tempo. Mas reconhece que esto deliciosas, no? O jovem concordou, enquanto comia um dos alhos-pors que havia no refogado. Ah continuou Seneb. E agora vem a melhor parte, a sobremesa. Docinhos com anis e figos de sicmoro. Humm, que gostosos elogiou o rapaz, ao comer os docinhos.
* Nome pelo qual se denominava o po branco de forma cnica.

283

Olhe, nunca comi outros melhores. Obrigada respondeu a moa. Mas no acredito. Pois deveria. Se no fosse verdade, no teria dito. Prove os figos incentivou Seneb. So da nossa rvore. A rvore sagrada do Egito. Sabia que os figos de sicmoro so bons remdios? O jovem fez cara de desconhecimento e olhou Nubet. Sim disse ela. Ajuda a curar a devoradora de sangue, a doen a * estranha . No sabia. Pois ela uma autoridade. Coleta todo tipo de plantas com as quais faz remdios para tratar as mais diversas doenas. Pai, sabe que no gosto que me elogie em p blico. Nemenhat tinha terminado os docinhos, quando viu como Nubet trazia um grande prato com figos que deixou sobre a mesa. Por acaso no verdade? respondeu Seneb, abrindo os bra os. Quase todos os vizinhos vm lhe pedir conselho para seus males. Muitos mdicos educados na Casa da Vida gostariam de ter os conhecimentos dela. No exagere, pai. Est tudo escrito e eles podem ler melhor que eu. H coisas que eu ensinei a voc que poucos mdicos conhecem. ** Segredos que ouvi do Chanceler do deus , aos quais a maioria no tem acesso. Ela fez um pequeno gesto de fastio. Enfim, que vamos fazer? A modstia uma virtude que herdou da me. Celebremos. Como bom observador, Nemenhat gostava de escutar. De vez em
* Acredita-se que era o escorbuto. ** Lembrar que assim era conhecido o sumo sacerdote dos embalsamadores.

284 quando, fazia algum tipo de comentrio, mas permaneceu a maior parte do tempo em silncio, pois experimentava sensaes estranhas. quela noite, estava rodeado por uma atmosfera to agrad vel como qualquer homem poderia desejar. Respirava-se autntica quietude na casa de Seneb. O jantar tinha sido magnfico, superando totalmente as expectativas, mas algo o impedia de se sentir vontade por completo. Cada vez que seu olhar cruzava com o de Nubet, sentia-se irremediavelmente retra do. Os belos olhos escuros da moa, alm da beleza, estavam cheios de poder, e do dom maior que os deuses podiam conferir: inteligncia e conhecimento. Por isso, no era estranho que o jovem se sentisse, s vezes, incomodado por no ser capaz de vencer aquele abismo invisvel que os separava. Por outro lado, Nemenhat no se envergonhava em absoluto do fato de no possuir tal erudio. Seu pai havia feito tudo o que podia, e ele se sentia orgulhoso por isso. No saber ler era algo comum, pois a maioria das pessoas no sabia. Achava que tinha uma concepo t o clara da maioria das coisas que no pensava que nenhum texto fosse capaz de mud-la. Naturalmente, nada disso passava pela mente de Nubet, que era incapaz de fazer pouco de algum. Vivia rodeada por uma vizinhan a absolutamente ignorante, que nos, ltimos meses, acudia a ela para aliviar seus males. Tinha prazer em ajudar os outros, de modo desinteressado, embora, logicamente, houvesse doenas de que no podia tratar. Mas os mdicos eram caros, e muita gente no podia pag -los. Ent o, as pessoas visitavam Nubet, que fazia o que podia por elas. Para a mo a, certamente era gratificante como os vizinhos lhe agradeciam a ajuda. O ptio de sua casa se encontrava sempre cheio de gr os, legumes, hortalias... os vizinhos lhe davam o que podiam, como reconhecimento

285

por seu desinteresse. E, s vezes, no tinha outro remdio seno aceitar aqueles presentes, para no ofender ningum. Era, portanto, absurdo pensar que ela sentisse alguma desconsiderao por Nemenhat, embora curiosidade, sim. A polmica que tinham tido fazia tempo criou alguma confus o para ela. Era impossvel para uma pessoa educada nas mais profundas tradi es compreender os pontos de vista do rapaz. A discrep ncia era inevit vel; no entanto, a rebeldia de suas palavras diante da ordem estabelecida a desconcertou. Nunca tinha ouvido ningum falar assim. Alm do mais, havia alguma coisa que no podia precisar e que era sutilmente atraente, uma coisa misteriosa, sem dvida. Por outro lado, tinha gostado de v-lo naquela noite junto s muralhas trabalhando com o resto dos homens, frente ao perigo que se aproximava da cidade. Conversaram sobre banalidades, o que costuma ser apropriado para descontrair o ambiente, e que Nemenhat agradeceu, pois n o gostava de falar sobre questes pessoais. Numa das pausas, Nubet se levantou para trazer um pouco de n trum dissolvido em gua e assim poder realizar o sen shem shem, limpeza da boca e dos dentes. Ento Nemenhat se deu conta da extraordin ria limpeza que havia na casa e do fato de que as moscas, que infestavam M nfis, n o o terem incomodado. Acho que isso se deve ao ntrum nas paredes disse. O ntrum funciona, mas, se voc quer se livrar delas definitivamente, o melhor usar leo de oropendola. Curioso. Mas me diga o que voc faz para afugentar os ratos? Com todos os alimentos que guarda no ptio, deve ser difcil n o atra-los. No h nenhum respondeu a moa, sorrindo. Para isso, nada melhor que botar sacos cheios de gordura de gato.

286 Gordura de gato? Sim. No comeo, cheira um pouco, mas logo passa e extremamente eficiente. E se quer que as cobras no incomodem interveio Seneb , bote semente de cebola, embora o melhor fosse coloc-las no ninho do r ptil. O jovem concordava, surpreendido, pois nunca antes havia escutado nada daquilo. Seneb bocejou e lutou para que seus olhos n o fechassem, mas em seguida sua cabea caiu sobre o peito. A os abriu, sobressaltado. Era o momento de ir embora, e Nemenhat agradeceu ao pai e filha pela magnfica noite e sua grata companhia. Sempre ser bem-vindo nesta casa dizia Seneb, enquanto o acompanhava at a porta. Pode vir compartilhar nossos alimentos quando quiser. Obrigado, Seneb. E obrigado a voc tambm, Nubet, pela comida e pelos conselhos. Gordura de gato, ento, no ? Isso, em sacos respondeu ela, debochada. O final do perodo da inundao (Akhet) era o preferido de Nemenhat. Os dias, menos quentes, convidavam a desfrutar de todas as maravilhas que o Vale oferecia, magnnimo. As guas, que tinham encharcado toda a regio, retiravam-se, agora preguiosas, deixando muitos audes por todos os lados e uma terra negra que era uma b n o para todos os habitantes, por ter sido fecundada pelo limo. Os riachos agitavam-se de vida, j que todas as espcies se beneficiavam da cheia, que renovava aquele vale por completo. Onde agora havia gua, em pouco tempo germinariam magnficas plantaes, motivo de eterna rever ncia ao deus Hapy. Nemenhat se divertia percorrendo os riachos e misturando-se com a

287

paisagem ancestral, que permanecia em comunho perfeita com a natureza desde tempos remotos. Era a poca preferida dos ca adores, porque o rio estava cheio de aves migratrias ante a proximidade do inverno. Por isso, era fcil v-los armar suas redes para prend-las. No Egito, havia um grande entusiasmo pela caa, e no s como fonte aliment cia, pois os egpcios eram grandes amantes dos animais e gostavam de domestic -los. Por isso, era comum capturarem as presas vivas para depois vend -las nos mercados. Com a chegada de Ramss III ao poder, tamb m proliferaram os grandes caadores. Estes tinham sido organizados em grupos, pelo fara , com a misso de capturar animais para sacrificar aos deuses. Gazelas, antlopes e sobretudo rix eram as presas cobiadas por estes caadores, que no hesitavam em entrar no deserto para persegui-los, desafiando grandes perigos, porque, alm de animais inofensivos, o Egito era povoado por espcies perigosas. Quando se caminhava pelas margens do Nilo, convinha se precaver, pois os crocodilos estavam permanentemente espreita e era melhor se manter a uma dist ncia prudente da gua para evit-los. Tambm os hipoptamos eram perigosos, principalmente para as frgeis barcaas dos pescadores que, s vezes, eram viradas por estes animais facilmente irritveis, e que, com suas mand bulas, podiam partir um homem pela metade. Deixar as margens frteis do Nilo e entrar no deserto implicava ameaa de muitos outros perigos. L, havia muitos le es, que costumavam se manter distantes do homem e das zonas urbanas, e tambm chacais e hienas. Como se isso fosse pouco, havia tal quantidade de cobras, v boras e escorpies que podia parecer milagre as pessoas do pas sobreviverem a tantas ameaas. No entanto, todos conviviam em estranha harmonia. Os habitantes daquelas terras sabiam que todos os animais estavam ali com

288 eles, desde o princpio, desde que os primeiros deuses visitaram Kemet, da que chegaram a aceit-los como parte consubstanciai do pas. Mas no s isso, foram capazes de estudar seus hbitos e costumes, elogiando as qualidades que cada um tinha. Acabaram por torn-los parte de sua iconografia sagrada, chegando mesmo a diviniz-los. Isso no significava que no tivessem de tomar precaues e, por essa razo, Nemenhat caminhava sempre acompanhado de seu arco, pelo qual se entusiasmara. Era um arco magnfico que ele mesmo tinha fabricado, tomando como referncia os utilizados pelos arqueiros reais. Como o rapaz dispunha de pulso firme e uma vista muito aguda, tinha boa pontaria, e logo se tornou um exmio atirador. Depois de passear pelos frondosos palmeirais que rodeavam a cidade, costumava se dirigir a seu lugar preferido, um morro situado nos limites do deserto, de onde tinha uma boa vista. Dali via os pescadores competindo pela pesca (s vezes chegavam a brigar) e os ca adores que gritavam alvoroados ao prender os pssaros em suas redes. Ele gostava daquilo. Olhar o Vale, sentado sobre as primeiras areias do deserto, criava o mais grandioso dos contrastes, e ele sentia seu poder. O deserto o encurralava com sua enigmtica beleza, a tal ponto que experimentava por ele um estranho feitio. Havia passado uns dias um tanto melanclico desde que soubera do casamento de Kasekemut. Inventando vrios pretextos para seu pai, sa a de manh cedo para andar pelos campos sem rumo, absorto em seus pensamentos. No final, sempre acabava naquele morro, repassando v rias vezes o que j no tinha soluo. Kadesh e Kasekemut haviam se casado, instalando-se numa casa situada do outro lado do rio, prxima dos quartis. A notcia o tinha entristecido, porque era a ltima linha do papiro da

289

grande amizade que teve com Kasekemut. A amizade morria ali, da pior forma possvel, com traies e enganos. Mas o papiro havia acabado, aquela ltima linha o encerrava, e assim deveria ficar. Sua mente analtica decidira arquivar o assunto no canto mais ntimo do seu corao como o ltimo vestgio do que jamais deveria fazer de novo. Chegada a hora em que sua alma seria avaliada, Osris decidiria se ele deveria ser castigado. Naquela tarde, levantou-se do lugar com o nimo renovado, deixando o peso que o atormentava abandonado junto quelas areias. Esticou seus membros, desentorpecendo-os, enquanto virava a cabe a para o deserto que, um pouco mais acima, estendia-se at os confins da terra conhecida. Ali mesmo comeava o Saqqara, a maior necr pole que o homem tinha conhecido. Reis, rainhas e nobres tinham sido enterrados ali durante mil anos, e Nemenhat sentiu de novo o desejo de explor -lo em busca de tumbas perdidas. A estrada que saa de Mnfis contornava a sagrada necr pole no lado sul. Por uma estranha coincidncia, separava a regi o em dois territ rios, a terra negra (Kemet), que representava a munificncia, e a vermelha (Deshert), erma, vazia e domnio de Set. Era uma obviedade para qualquer caminhante que geralmente transitasse por ali o contraste entre aquelas paisagens. De um lado, a grande plancie de aluvio que chegava at o rio e na qual palmeirais e lavouras coabitavam, aproveitando a vida que cada palmo de terra frtil oferecia. Do outro, o planalto calc rio sobre o qual se assentava o imenso deserto. A vida e a morte separadas por uma estrada, como uma clara advertncia de que as duas caminhavam muito pr ximas. Para os habitantes de Mnfis, aquela estrada era o acesso natural a Saqqara, pois dela nasciam os caminhos que entravam em suas primeiras

290 areias, para morrer subitamente engolidos por elas. Nemenhat se desviou num ponto onde antigamente se levantara o templo do vale do fara Unas. Ali existira um embarcadouro, no que foi o lago sagrado de seu complexo funerrio. Disso tudo s restavam algumas colunas palmiformes em p e blocos de pedras espalhados pelos arredores. O rapaz respirou com satisfao, ao mesmo tempo que dirigia ao sol os olhos entrecerrados. Era um dia de fins de outono e a temperatura era t o agradvel que convidava a passear naquelas horas. Olhou as runas sem interesse e continuou caminhando. Da parte de trs do que uma vez tinha sido o templo sa a uma longa via. Era o caminho das procisses que unia aquele templo a outro, a 750 metros, adjunto pirmide em que Unas foi enterrado. O caminho alternava partes comidas pela areia com outras em bom estado, em que a via mantinha suas paredes e cobertura intactas. Caminhou junto a ela pelo terreno ascendente, sentindo os raios mornos do sol como um delicioso elixir. No comeo, isso o fez andar despreocupado, mas logo pensou que seria mais prudente evitar os vigilantes que, s vezes, perambulavam pela necrpole. Dobrou direita, entre as profundezas de um terreno mais escarpado, e subiu com cuidado, parando de vez em quando para certificar-se de que somente a solid o o acompanhava. Quando chegou em cima, a plan cie mostrou sua for a enigmtica por toda extenso. O lugar assustava Nemenhat, mas no porque ali estivessem sepultados os mais antigos reis do Egito. No era isso. Ele no se importava em absoluto com os reis, pelos quais no sentia nenhum respeito, mas as obras que haviam erigido era algo bem diferente. O que o homem tinha sido capaz de criar para alcanar o sonho megalomanaco de um deus era uma coisa que o maravilhava. Cravou os olhos no imponente perfil que o complexo de Djoser lhe

291

oferecia: a primeira pirmide conhecida pelo homem em seis pedestais escalonados, para que a alma do fara pudesse subir por eles aos c us e se unir aos deuses numa comunho estelar. Embora j a tivesse visto antes, continuava se maravilhando como da primeira vez. Para ele, simbolizava o poder, o aut ntico poder sobre a terra, no o que Ramss exercia atualmente. Com toda a grandeza que gostaria de ter, o poder de Ramss estava hipotecado num equilbrio complexo com outras foras pol ticas que exerciam seu domnio na sombra. Ainda que Nemenhat n o fosse capaz de determin-lo, suspeitava que eram de uma magnitude que ia al m do imaginvel. Em frente estava a representao da autoridade sem evasivas. Todo o povo havia trabalhado para terminar aquela obra. E, ao final, as pessoas haviam se sentido orgulhosas do esforo realizado. Sem d vida, pocas distantes em que o poder do rei ainda no havia sido diminu do pelo clero e pela nobreza. Suspirou, aproximando-se. O recinto se encontrava num estado de abandono lamentvel. A muralha de calcrio de Tura que o rodeava havia desaparecido em algumas partes, e, em outras, a areia quase a cobria. Tampouco a pirmide tinha um aspecto muito bom, pois, alm de arruinada, o vento do deserto fora acumulando areia sobre os terra os durante quase dez sculos, fazendo esquecer a gra a que suas formas tiveram no comeo. Mas, apesar de tudo, aquela continuava sendo a referncia da necrpole, pois no havia nenhum outro monumento que pudesse ser comparado quele em Saqqara. Todo mundo no Egito o conhecia e sabia que pertencia a Netjerykhet, o nome com que reinou o fara Djoser III. Ao redor daqueles 15 hectares que compreendiam o recinto no havia mais que ru nas, escombros e

292 calia; vestgios de glrias passadas. Somente no sudoeste, muito perto do recinto sagrado de Djoser, encontrava-se um monumento em bom estado. Tratava-se da pirmide de Unas, cujo caminho de procisso havia seguido no comeo e que, embora menor que o de Djoser, brilhava sob os raios do sol no calcrio que o cobria. Aquele brilho era como um chamariz, pensou o jovem, que de imediato se interessou por ele. Nemenhat tambm havia ouvido muitas vezes esse nome, pois n o era por nada que sua via saa da prpria estrada geral e era ponto de encontro para inmeros viajantes que tomavam a pirmide como ponto de referncia. Djoser e Unas eram os nicos nomes que Nemenhat conhecia. No tinha ideia dos donos dos demais restos arqueol gicos que via ao redor. Supunha que o monte de pedras que se erguia junto parede, a nordeste, fosse, em outros tempos, uma pirmide. Mas no sabia que tinha sido construda por Userkaf. Aproximou-se por curiosidade e s p de admirar alguns fustes e capitis cados, onde, em outro tempo, erguera-se um templo funerrio anexo pirmide. Mas l se viam montinhos de pedra sobre o solo, os quais n o eram nada alm dos vrtices de pirmides tragadas pela areia, com pequenas lombas de terra a seu redor, e que, com certeza, ocultavam as mastabas onde estavam enterrados os servidores daquele fara. Nemenhat sorriu ao pensar como parecia fcil descobri-las. Realmente no havia mais nada a fazer al m de localizar a tumba do deus para poder saber onde estavam as das pessoas mais pr ximas; todo mundo queria ser enterrado perto do senhor do Egito. Mas, al m disso, ele parecia possuir um sexto sentido para localiz-las. O terreno denuncia isso, s precisa observar com cuidado ouvira muitas vezes seu pai dizer. "Tempos j um tanto distantes", pensou por um

293

momento. Agora no tinha necessidade de roubar e n o era esse o nimo que o tinha levado at ali. Era a emoo de entrar numa tumba intacta o que o atraa, era percorr-la entre ricos utenslios, iluminando as paredes repletas de uma simbologia que o fascinava. Atraa-o sentir que ele tinha sido o primeiro a entrar ali desde quem sabe l quanto tempo, escapando das armadilhas que s vezes montavam para evitar ladres como ele. Era curioso pensar que no se sentia ladro. Jamais havia tirado nada de ningum, s os pertences de personagens importantes, mortos havia muito tempo, que j no eram mais necessrios, mas que permitiram que ele vivesse com dignidade. Claro que a ele jamais ocorrera que uma violao no era apenas roubar os pertences de uma tumba, que o simples ato de atravessar uma porta selada para o eterno descanso j sup e em si a maior das violaes. Naquele dia, Nemenhat perambulou pela necrpole sem encontrar ningum. Em meio solido, parecia uma alma penada em busca de refgio em alguma das tumbas que havia por ali. Traou um amplo raio tomando como referncia a pirmide escalonada, e inspecionou o terreno indo para o norte, at as pequenas escarpas que limitavam a rea. Ali achou os restos de uma parede de tijolos, que, por sua vez, se encontravam espalhados por uma ampla zona. Nemenhat examinou-os com curiosidade, compreendendo, em seguida, que eram muito antigos. No se enganava, pois aqueles restos pertenciam s tumbas mais antigas de Saqqara, tumbas da I dinastia. pocas arcaicas, sem d vida, que se perdiam na aurora de sua civilizao. Se escavasse um pouco, encontraria a estrutura das paredes daquelas mastabas. A ideia no o entusiasmou muito, pois achava que pouco

294 poderia encontrar ali; no mximo, alguma moldura com representa es curiosas. Olhou ao redor e suspirou, porque a maior parte dos t mulos daquela necrpole devia ter sido saqueada j na antiguidade. Podia tentar a sorte e encontrar algo interessante, mas o trabalho que teria para isso no compensava. Nesse momento, no estranhou a falta de vigilncia, pois no havia nada para vigiar. Percorreu sem rumo fixo o augusto cemitrio, parando de vez em quando para estudar possveis localizaes. Havia tumbas que se encontravam ainda vista, semi-enterradas, e que formavam pequenos montes naquele vasto mar de areia. Nemenhat pensou que todo o Egito de alm-tumba se encontrava sob seus ps, com centenas de mastabas com suas ruas de acesso afundadas sob as dunas que a tudo devoravam. Ps a mo sobre os olhos, para se proteger do sol e olhou para o norte. Naquela plancie que parecia no ter fim, avistavam-se umas pirmides que pertenciam aos faras da V dinastia, que quiseram ser enterrados em Abusir. Sahura, Niuserra, Neferefra e Neferirkara mantinham seus monumentos de p, embora, daquela distncia, Nemenhat n o pudesse adivinhar em que estado se encontravam. O rapaz acariciou o queixo, convencido, novamente, de que bastaria escavar em suas proximidades para encontrar algum tmulo. Fixou de novo a vista naquela direo. Um pouco mais ao norte se elevavam trs silhuetas inconfundveis, trs gigantes que pareciam surgir das profundezas da terra, capazes de desafiar o tempo e os elementos. Moradas criadas para o eterno descanso dos grandes deuses que governaram o Egito durante a IV dinastia e que jamais foram igualadas por nenhum outro rei em toda a histria. Nemenhat nunca tinha ido v-las, mas, como todo mundo em Mnfis,

295

sabia de sua existncia. Vistas assim, de longe, lhe pareceram possuidoras de um magnetismo sutil, e sentiu vontade de visit-las. A tarde comeava a cair quando abandonou o lugar. Decidiu faz -lo dando uma volta pelo oeste, dirigindo-se, assim, at o complexo funer rio de Sekemjet, situado a sudeste do de Djoser. Era tambm uma pirmide escalonada, embora s se conservassem tr s fieiras. Era rodeada por uma parede de pedra calc ria similar a que Djoser construra, ou seja, com molduras em fachada de palcio, que se encontrava em mau estado, erguida para maior gl ria de H rus Sekemjet, sucessor de Djoser III. No entanto, nunca foi enterrado ali, desconhecendo-se o paradeiro de sua mmia. Nemenhat quis inspecionar o poo onde seu pai escondia grande parte do que encontrou na tumba dos sacerdotes de Ptah e que estava muito perto desta pirmide. Assim, aproximando-se do lugar com muita cautela, comprovou que tudo se encontrava em seu devido lugar, voltando a cobrir depois o esconderijo com cuidado. No caminho de volta para o Vale, passou de novo pela pirmide de Unas, surpreendendo-se com o bom estado que apresentava. Suas fieiras de pedras calcrias estavam perfeitas, como se tivessem sido terminadas fazia poucos anos. "Estranho", pensou. Pois sabia que era quase to antiga como suas vizinhas. Ento decidiu que seria uma boa ideia visit-la algum dia. Por fim, com o sol quase se pondo s suas costas, desceu pela via da procisso da pirmide at a estrada geral que o levaria para casa. Durante meses, Nemenhat percorreu a necrpole, explorando tudo aquilo que chamava sua ateno. A zona arcaica, o setor das pir mides de Teti, o setor ocidental, o de Unas... tudo foi inspecionado pelo rapaz, que

296 parecia ter uma curiosidade inesgotvel. Cada montinho que se levantava suspeitamente na regio era examinado por Nemenhat, que avaliava sua natureza. Verificou os arredores das velhas pirmides que, meio arruinadas, ainda se erguiam no lugar, sabendo que estavam enterrados nelas altos dignitrios. Assim, entrou em tumbas de uma antiguidade que nunca p de imaginar. Colocando-se como um rptil por buracos feitos na areia, teve acesso a mastabas de uma beleza extraordinria, relevos em que se representavam todo tipo de imagens da vida di ria do defunto e de seu ambiente. No havia nada para levar dali, pois aqueles lugares tinham sido saqueados h mais de mil anos. No entanto, Nemenhat n o se importava. Gostava de sentir sua quietude e desfrutar das esplndidas representa es gravadas em suas paredes. Eram cenas transbordantes de vida, um esbo o do valor que seus antepassados davam ao cotidiano. Manifestaes simples da vida, em que acreditavam que residia a felicidade. A natureza que os rodeava e que tanto respeitavam; oper rios trabalhando nos mais diversos ofcios, todos to nobres que nem mesmo um vizir hesitava em represent-los em sua eterna morada; a fam lia... Esta se via por toda parte, pois no havia um egpcio que no a amasse acima de tudo. * Ptahotep , sbio entre os sbios, disse na antiguidade: "Se voc um homem sbio, construa uma casa e funde um lar. Ame sua esposa como convm, alimente-a e vista-a, e proporcione felicidade a seu cora o durante toda a vida". Que lugar magnfico para esperar a eternidade! Nemenhat dizia a si mesmo. Nem uma imagem que refletisse tristeza ou um destino tenebroso.
* Ptahotep foi vizir de Dyedkare Izezi, penltimo rei da V dinastia.

297

Tempos felizes os de nossos pais suspirava o jovem. Nemenhat se ligou tanto a estas mastabas que, inclusive, chegou a ter preferncia por algumas delas. Este foi o caso de duas tumbas situadas ao sul, junto via de procisso de Unas. Uma estava numa regio um tanto elevada e sua constru o parecia que tinha sido parada de repente. O rapaz deduziu que as obras tinham acabado por causa da construo da via; por isso, sem dvida, aquela mastaba devia ser anterior ao reinado do fara Unas. Isso produziu um ntimo prazer em Nemenhat diante da possibilidade de averiguar quem estava enterrado ali. Mas no havia muitas opes. No podia decifrar os hierglifos e, portanto, seria impossvel que ele conhecesse o nome do finado. O que mais tinha lhe chamado a aten o na mastaba era que possu a uma parede inteira decorada s com desenhos, e desenhos bel ssimos. Ele se extasiava, olhando-os, tendo cuidado para que a combust o de seu pequeno candeeiro no os danificasse. Ele a chamava de tumba dos * pssaros , porque havia uma representao em que um grande bando de pssaros revoava alegremente. Os desenhos tinham sido executados numa extraordinria variedade de ocres. Cenas de plantaes, jardinagem, coletas e um baixo-relevo em que se via uma vaca sendo ordenhada por seu bezerro e que subjugava Nemenhat porque no a tinha visto antes. A outra estava situada um pouco mais ao leste, tamb m prxima via. Tinha sido escavada no terreno rochoso que se estendia nessa regi o. Entrava-se pelo norte e se chegava a uma enorme sala em que havia dez esttuas policromadas que por seu realismo chamaram a ateno de Nemenhat na primeira vez em que as viu. Inclusive notou como seu
* Esta tumba pertenceu a Nefer-Her-En-Ptah, chefe dos cabeleireiros da Grande Casa, e conhecida popularmente como a tumba dos pssaros.

298 corao acelerava quando as estudava compenetrado, pois, sob a luz fraca de seu candeeiro, pareciam ganhar vida, tal era seu realismo. Estavam dispostas de p, talhadas em alto-relevo, duas na parede norte e oito na leste, dentro de uns nichos sobre os quais se representavam cenas de matanas de animais. Autnticos esquartejamentos feitos com enormes facas, o que levou Nemenhat a batizar a tumba como tumba dos * aougueiros . Embora a mastaba pertencesse a um alto dignitrio, ali haviam sido enterradas pelo menos dez pessoas, certamente familiares do proprietrio. Ao fundo do tmulo, havia cinco poos que Nemenhat no se preocupou em explorar, sabendo que no encontraria nada de interessante neles. Na parede a oeste havia apenas quatro grandes est tuas sem pintar e, junto a elas, uma porta falsa que dava acesso s almas dos defuntos ao mundo dos vivos. Nemenhat perdia a noo do tempo naqueles lugares, sendo s vezes surpreendido pela noite ao abandonar a necr pole. Sua assiduidade foi t o grande que poderia se dizer que chegou a travar amizade com os chacais que costumavam rondar pelos arredores, e quem sabe se at as cobras e escorpies no o conheciam. Depois, de volta para casa, uma idia lhe rondava a cabe a e n o conseguia deix-la de lado: achar uma tumba intacta. Realmente, houve momentos em que isso chegou a se tornar uma obsesso. Encontrar uma tumba perdida representava seu desejo m ximo. Por outro lado, sabia como seu objetivo era difcil. Uma quimera, sem dvida dizia a si mesmo. Era mais do que improvvel que, embora passasse escavando entre aquelas areias pelo resto de seus dias, encontrasse o que buscava.
* Utilizei este nome porque esta tumba conhecida assim. Pertence a Irukaptah chefe dos aougueiros da Grande Casa.

299

Suspirava de saudvel inveja ao pensar na sorte que seu pai teve ao encontrar a magnfica tumba dos sacerdotes de Ptah, embora soubesse de antemo o lugar onde estava. Talvez devesse trocar de localiza o e procurar na regio meridional da necrpole, onde Shepsenur encontrou. Ento, quem sabe, sua sorte mudasse. Mas aquele mar tingido de amarelo ocre, que constitu a as areias do deserto, era pouco propenso a facilitar, j que, com uma ao lenta mas metdica, fora engolindo tudo o que o rodeava atravs dos tempos. Quando Nemenhat o observava, sentia-se fascinado por seu poder. "No deixa de ter graa", pensava, "roubar um pedao desta terra * vermelha , acostumada a engolir tudo o que pode." Mas Nemenhat no pde roubar nada. Percorreu o setor da pir mide de Pepi I at a de Mazghuna, sem mais sucesso do que j tinha tido at ento. S um golpe de sorte far com que eu a encontre dizia a si mesmo, desenganado. Numa tarde, enquanto voltava para casa caminhando pelas areias de Saqqara, sentou-se por alguns instantes no alto da zona rochosa situada junto via de Unas, desfrutando dos fracos raios do sol de inverno. Reinava um aprazvel sossego, que convidava a entrecerrar os olhos num ntimo prazer por tudo o que o rodeava. Quando os abria, avistava as tumbas situadas em frente, que prolongavam suas sombras com o entardecer. Alm, a pirmide de Djoser tambm alongava sua sombra, ** ameaando a Casa do Sul , prxima a ela. Olhou para sua esquerda e recebeu em cheio as carcias do sol cujos
* Os egpcios chamavam o deserto de terra vermelha. ** Edifcio que simbolizava o Alto Egito e que estava situado dentro do complexo funerrio de Djoser.

300 reflexos o cegaram. Ps a mo sobre a testa para se proteger e seu olhar se deparou com a pirmide de Unas. O astro rei incidia bem em cima da aresta noroeste do monumento, fazendo com que o reflexo se espalhasse sobre a pedra calcria da face norte, criando uma miragem. Nemenhat sempre atentava para a ltima morada de Unas, mas nessa tarde sentiu que aquela luz, que parecia sair do pr prio centro do monumento funerrio, hipnotizava-o de tal forma que o estimulava a fazer uma visita. Costeou o complexo funerrio situado ao leste da pirmide, ou, melhor dito, o que restava dele. Ali, um dia, foram erguidos templos funerrios, ptios, depsitos, santurios... mas agora no havia mais nada, exceto seus restos de pedra. Triste fim o do templo funer rio de Unas, que sem dvida fora construdo se pensando que era indestrutvel. No entanto, sua pirmide parecia recm-erguida, o que Nemenhat j tinha estranhado da primeira vez que a viu. "Algum deve ter restaurado esta pirmide", pensou desde o princ pio. "Pois caso contrrio estaria reduzida a escombros, como a maioria." Aproximou-se dela pela parte norte, buscando sua entrada. Esta n o estava sobre sua face, mas embaixo do pavimento de pedra calcria. Encontrava-se grosseiramente dissimulada por um monte de entulho, que o rapaz no demorou para tirar. Ali havia um corredor descendente que se introduzia nas profundezas da terra e era devorado pela escurid o mais absoluta. Nemenhat deu uma olhada ao redor, certificando-se de que ningu m o observava, ao mesmo tempo que via o sol se pondo rapidamente. Depois, acendeu seu pequeno candeeiro e entrou com cuidado pelo buraco. Uma vez dentro da rampa, se manteve quieto, acocorado, apoiando uma mo sobre a parede, enquanto, com a outra, movia o candeeiro com cuidado. Com sua luz tnue, tentou esquadrinhar al m das sombras

301

prximas, aguando todos os seus sentidos, tentando captar qualquer forma ou movimento dentro delas. Mas estava tudo calmo. Quase imediatamente comeou a descer, deslizando devagar pela rampa que no media mais que um metro e meio de altura e que, em seguida, desembocou num corredor horizontal. Ao chegar a ele, Nemenhat levantou com cuidado, permanecendo imvel por um momento. Imediatamente voltou a p r prova seus sentidos numa tentativa de adivinhar o que acontecera ali. O fato de que pudesse haver cobras ali dentro o fazia tomar as precau es m ximas, pois sabia bem que as cobras gostavam de se esconder nestes lugares. Mas a nica coisa que ouviu foi seu corao batendo com mais rapidez que de costume. Estava impetuoso, agitado pela emo o diante do desconhecido. Avanou devagar e ergueu um pouco o candeeiro com cuidado para que a chama no apagasse, iluminando o corredor ao redor. Nemenhat ficou estupefato com o que viu. Paredes repletas de hierglifos dispostos em fileiras e separados por linhas verticais do ch o at o teto. Todos estavam pintados de azul e tinham uma perfei o de formas * como nunca havia visto antes . As paredes estavam cheias deles at onde a luz o permitia ver. Aps alguns instantes, a surpresa deu passagem curiosidade. E, aproximando-se deles, Nemenhat no pde deixar de p r a ponta dos dedos sobre a escrita sagrada. Estavam frios como a pedra onde foram inscritos, mas ao deslizar os dedos por smbolos t o delicados pensou que estes lhe queimavam, e retirou a mo, incomodado.
* Eram os Textos das Pirmides. Com eles, o rei defunto podia ter acesso, no Alm, a um lugar junto aos deuses. Foram empregados somente durante o Imprio Antigo em cinco pirmides.

302 Continuou corredor adentro, contemplando compenetrado aquelas paredes repletas de hierglifos; abutres, bis, corujas, laos, mos, discos solares... advertiam sobre o poder esmagador de quem os mandou inscrever. Por todas as partes, ainda havia um cartucho em cujo interior estavam gravados um coelho, o smbolo da gua, uma pena e um desenho que vulgarmente diziam que simbolizava a roupa estendida. Embora Nemenhat no pudesse traduzir os hierglifos, conhecia o significado do cartucho. Sabia que ali dentro continha o nome de um fara . E como a pirmide pertencia a Unas, deduziu que aquela era a forma como se escrevia seu nome. Escrito para a eternidade sussurrou Nemenhat. Todos procuram a mesma coisa, perpetuar seu poder junto aos deuses. Prosseguiu pelo corredor e subitamente se deparou com os restos do que um dia deve ter sido uma comporta. Nemenhat examinou-a com ateno. Era de granito e, antigamente, devia bloquear a passagem daquele corredor. O jovem continuou andando e se deparou com o que restava de outro bloco igual ao anterior. Dois blocos! disse a si mesmo. Mas sua maior surpresa foi quando, mais adiante, comprovou as marcas inequvocas de uma terceira comporta nas paredes. Trs lajes tapavam a entrada para a antecmara da tumba como um rastilho de granito! Nemenhat nunca tinha visto nada igual. Trs portas de pedra para proteger o fara e seu tesouro! Ficou impressionado, pensando na habilidade de seus colegas, s culos atrs, para atravess-las. Em seguida riu, quieto. Nem todas as pedras de Asuan poderiam evitar que entrassem disse a si mesmo, em silncio. Mais adiante, o corredor continuava com suas paredes inscritas de

303

cima para baixo, at desembocar numa pequena pea, a antecmara. Nemenhat a iluminou o melhor que p de e viu como as paredes cobertas de smbolos se uniam num teto de duas guas de um azul intenso, repleto de estrelas. Todo ele se encontrava estrelado como se o universo inteiro gravitasse sobre a sala. Fantstico, incrvel murmurava Nemenhat, enquanto caminhava para a direita, sem tirar os olhos daquela abbada. A seguir, achou outra cmara igualmente estrelada, embora mais alongada, onde se encontrava o sarcfago do fara. Nemenhat girou sobre si mesmo em busca de algum objeto. Mas a sala estava vazia. Dos imensos tesouros que deveriam t -la enchido um dia j no restava nada. Aproximou-se devagar do sarcfago, enquanto observava de novo o teto. No havia dvida de que Unas havia desenhado ali seu firmamento para a eternidade. O atade era de basalto talhado num bloco apenas e ocupava toda a largura da sala. Estava situado junto parede posterior e tinha a tampa tirada. Ao avanar at ele, Nemenhat viu o recipiente que continha os vasos canpicos no cho, esquerda, bem aos ps do fretro. Era a nica coisa que havia na estreita sala, alm do augusto sepulcro. E de novo Nemenhat no pde fazer nada, sen o imaginar o aspecto que devia ter aquela sala com todos os pertences funer rios dentro. Com curiosidade, foi olhar o interior do sarc fago, comprovando que estava to vazio como o resto. Depois, iluminou de novo a sala e percebeu que a parede posterior, to prxima do atade, era de alabastro, e que nela os hierglifos azuis pareciam ter sido gravados por mos celestiais. Soberbos! disse a si prprio o rapaz, ao mesmo tempo que comprovava como na parede tinha sido disposta uma porta falsa.

304 Arrebatado com aquelas imagens, elevou o brao o quanto p de, para iluminar de novo o teto. E outra vez o cu azul de uma noite transbordante de estrelas douradas se exibiu sobre ele, fazendo-o se sentir insignificante. Quanta fora numa sala to pequena! Nemenhat era capaz de senti-la, de perceber como estava presente no ar que o rodeava, pesado e com um cheiro estranho. Um calafrio lhe percorreu o corpo, e percebeu por um momento um leve formigamento nas mos. Seria o poder de Unas? Aquele deus ostentou o poder absoluto sobre as terras do Egito quando as governou, e agora seu ba parecia encarregado de transmiti-lo sua tumba desde a nova morada de Unas, l, em algum lugar distante nas estrelas. Assustado, Nemenhat passou a mo pela testa e notou que estava cheia de suor. Na verdade, todo seu corpo suava como nos dias t rridos de vero. O rapaz inspirou profundamente vrias vezes e achou que o ar lhe faltava. Ento, muito devagar, se encaminhou para a antec mara, abandonando a cmara morturia. Sentou-se por um momento no ch o de pedra, tentando roubar oxignio da escurido. Respirando devagar, recomps o flego em pouco tempo. Mas de novo comeou a sentir aquele formigamento nas mos que tanto o havia preocupado antes. Encontrava-se justamente embaixo do vrtice da pirmide, no pr prio centro geomtrico de uma figura concebida como uma escada pela qual o fara se uniria aos deuses estelares. Voltou a mexer devagar sua lamparina e reparou numa pequena entrada bem do outro lado da antecmara. Curvado, introduziu-se por ela e chegou a uma nova sala com trs pequenas capelas que pareciam nichos em que, certamente, deveriam estar esttuas do ka do fara.

305

Voltou para a antecmara, sentindo como seus pulmes lutavam pelo ar que no existia e como seus olhos buscavam o corredor que o conduziria sada. Apoiando-se sobre uma das sagradas paredes, e com uma trmula e plida chama, se disps a ir embora. Justamente, ent o, no solo, entre escombros que no tinha notado antes, pensou ter visto algo. Aproximou-se titubeante, sentindo como suas plpebras abriam e fechavam cada vez mais lentamente, e a luz se fazia mais t nue. Com cuidado, iluminou os escombros e, ao se inclinar, Nemenhat achou que o sangue abandonava seu corao e ficava inconsciente. Ali, em meio aos escombros, havia um brao! O rapaz recuou, impressionado, mas em seguida se aproximou de novo. Sim, era um brao e ao lado havia tambm uma m o. O bra o e a mo esquerda de Unas! E estavam to bem conservados que pareciam recm-amputados. Nemenhat os contemplou com os olhos abertos, intensos, tentando entender que diabos eles faziam entre os escombros, embora logo tenha imaginado os ultrajes que aquela tumba podia ter sofrido. Mas aquilo no era tudo, havia mais uma coisa entre as pedras, e de novo as iluminou com a mo vacilante. Ento Nemenhat no p de reprimir um sufocado grito de horror, pois, entre aqueles restos, encontrava-se parte de um esqueleto humano com fragmentos de pele e plos. Assustado, o jovem deu um tropeo ao se retirar e caiu sobre o duro piso de pedra, perdendo seu candeeiro, que se apagou. Lamentando-se por sua estupidez, estendeu os bra os, procurando freneticamente o candeeiro, mas no o encontrou. Permaneceu ento sem se mexer durante um tempo que n o p de precisar. Respirando o mais pausadamente possvel, tentava se recompor. Mas, de novo, teve a sensao de que a pirmide tratava de engoli-lo em

306 sua escurido. Aqueles hierglifos, que por todos os lados invocavam os deuses, pareceram se fixar nele e... Nemenhat sentiu um estranho calafrio. Era algo novo que desconhecia, mas que bem poderia se chamar superstio. Sentiu-se confuso. Devia sair logo dali. Os homens se sentem insignificantes quando ultrapassam os limites do desconhecido e entram em espaos que so prop cios apenas aos deuses, nos quais a vileza apontada com o dedo acusador de uma justi a divina, infalvel e inexorvel, para a qual nem o arrependimento atenuar sua demolidora sentena. Nemenhat padecia desses sentimentos enquanto, com o rosto grudado no cho, tratava de vencer a impresso. Quando, por fim, retomou a razo, sua mente pragmtica tratou de situar a direo a seguir, ordenando seus atos. Levantou-se lentamente, com as costas na parede mais pr xima, sabendo que os escombros estavam em frente. "'Tenho apenas que ir para a direita sem perder sua refer ncia, e seguir pelo corredor que me levar sada", pensou com lucidez. Seguir a parede. Isso foi o que fez segui-la em meio mais absoluta escurido, enquanto sua mo direita roava os sinais inscritos nela. O atrito fez com que, de novo, achasse que aqueles smbolos o queimavam. Outra vez, essa estranha sensao, incompreens vel para ele, que o fazia acreditar ouvir vozes que chegavam cada vez mais n tidas e, ao mesmo tempo, desconexas. Na metade do corredor, teve que parar um instante, tapando os ouvidos com as mos, numa tentativa de afastar aqueles sons cada vez mais prximos. Mas foi intil, pois pareciam vir de seu interior, soando to fortes como marteladas de canteiro e to claros que seu cora o os escutava desconcertado. "As abbadas estremecem, tremem os ossos do deus-terra. Os planetas

307

ficam quietos quando veem que Unas aparece em gl ria, poderoso." No possvel Nemenhat dizia para si mesmo, enquanto pressionava com fora seus ouvidos. um del rio de meu cora o o que me faz escutar estas frases. Apertou as mandbulas com fora e continuou andando s cegas, sem firmeza. Tropeou vrias vezes em ambas as paredes, o que o fez compreender que ia caminhando de lado a lado do corredor. Houve um momento em que parecia ter perdido a no o do tempo, pois acreditou que estava perambulando ali toda uma eternidade. Mas de vez em quando a luz da razo o iluminava, ajudando-o a se situar de novo no caminho correto. Isso foi o que pensou ao tocar os restos dos blocos de granito que um dia interditaram o corredor. "Falta pouco agora", pensou. No entanto, aquelas vozes estranhas reapareceram, como por encanto, profundas e incontrolveis. ** "Ser ele quem julga em companhia Daquele cujo nome est oculto." Julgamentos, veredictos, sentenas por aes que o homem, s vezes, comete para sobreviver e que vo conden-lo aos infernos para sempre. Foi o pior dos momentos, pois achou que algum s cubo ou dem nio impediria que sasse dali. Mas, por fim, pareceu que o ar se tornava mais fresco, e Nemenhat sentiu como sua conscincia clareava. Estendeu os braos para evitar se bater contra a parede da pequena porta que dava acesso rampa, at que chegou ao fim do corredor e se inclinou para poder subir. Suas mos se apoiaram firmemente em ambos os lados para subir melhor, quando, outra vez, as vozes chegaram a ele como uma amea adora
Este verso pertence ao Hino Canibal. Uma estranha descri o de poderes e foras mgicas includas nos Textos das Pirmides. ** Vide nota anterior. *

308 despedida. "Unas um grande Poder que prevalece entre os Poderes. Unas a imagem sagrada, a mais sagrada de todas as imagens do Grande Deus." "Aquele a quem encontra em seu caminho devora, peda o por peda o." Horrorizado, Nemenhat tirou foras no sabe de onde e subiu aquele desnvel com uma agilidade que ele mesmo se surpreendeu. Por fim, o ar fresco o recebeu, antes inclusive que seu corpo estivesse fora. Depois, o cu azul escuro repleto de estrelas e os murm rios da noite o acolheram, compassivos. Ficou atirado na areia, os pulm es cheios do ar frio da noite do deserto, contemplando aquelas estrelas l em cima, luzes interminveis em que tinham se transformado as almas dos mortais ao abandonar este mundo. Ali estaria Unas, que sem dvida o observava enfurecido, por ele ousar entrar em sua sagrada pirmide, clamando vingana diante dos deuses e pedindo a eles o pior dos castigos para Nemenhat. Mas o ar exterior havia clareado por completo o entendimento do rapaz, que cuspiu a saliva que, quase seca, havia grudado na garganta. Unas, como os demais reis deuses de sua terra, pouco significava para ele, e quem sabe podia ser inclusive o mais pecador entre os homens e nem ele mesmo o soubesse. Os chacais uivaram muito prximos, obrigando-o a olhar naquela direo. Eram os sons da necrpole que o saudavam, alvoroados, como se fosse um de seus filhos. De sua janela, Hiram observava o cais. Como todo dia, kebenit dos mais diversos pontos atracavam repletos das mais variadas mercadorias, espera da descarga.
* A palavra kebenit vem de keben (Biblos). Assim os egpcios chamavam os barcos que iam para o mar.
*

309

Toda a mquina burocrtica do Estado entrava em ao. Um escriba exigia os documentos de carga, que eram entregues no escrit rio do sehedy sesh o escriba inspetor superior onde se tomava nota de todos os dados pertinentes, como: procedncia, tipo de carga, quantidade etc. Tudo ficava registrado. Uma vez realizados estes trmites, eram definidas as taxas aduaneiras correspondentes, e dava-se autorizao para descarregar o barco. Os capatazes, que estavam esperando esta licen a, davam as ordens oportunas para que os grupos de operrios comeassem a trabalhar. Toda a mercadoria era desembarcada, e um escriba constatava que esta correspondia contida no documento de carga. Pagavam-se os impostos pertinentes e, por fim, os produtos eram transportados aos dep sitos, para sua distribuio. Esse era o procedimento rotineiro que, todo dia, se executava no porto de Mnfis com toda embarcao de qualquer cidade estrangeira. Naquela manh de inverno, Hiram contemplava com ateno um desses barcos que acabavam de ancorar. Chegava com mais de uma semana de atraso, o que o tinha preocupado ao ponto de temer pela sorte dele. Conhecia bem os perigos que o mar implicava; por isso, sentiu um grande alvio quando o barco entrou no porto. Um grande al vio e, sem dvida, alegria, pois a embarcao navegara carregada com cobre de uma distante ilha do Chipre. Um carregamento que lhe proporcionaria enormes * lucros, por causa da grande demanda que havia no Egito por este metal . Suspirou de prazer. A travessia do Chipre ao Egito era sem d vida arriscada, e no apenas pela possibilidade de um naufrgio. Nos ltimos tempos, aventurar-se no Mediterrneo implicava a possibilidade de se
* J fazia tempo que as minas de cobre do Sinai no proporcionavam metal suficiente para atender as necessidades do Egito.

310 deparar com os piratas que infestavam o litoral e que haviam proliferado. Isso trouxera consigo um aumento nos fretes que reduzia os ganhos. Muitos comerciantes tinham entrado em contato com corsrios, pagando-lhes uma taxa para no serem incomodados. Mas Hiram no achava aquilo uma boa ideia, j que eram tantos e de proced ncia t o diversa que teria de empregar uma fortuna para ter total seguran a. Aquele negcio tinha um risco e ele o aceitava. Havia perdido muitos carregamentos em barcos afundados ou aprisionados e continuaria perdendo no futuro, mas essas contingncias no o afastavam. Enfrentavaas com determinao. Por isso, respirou tranquilo ao ver o barco no cais, ap s sua viagem feliz. A carga daquele navio valia uma fortuna. Toneladas de cobre, que faziam de Hiram um homem muito mais rico do que j era. A manh era clara, mas fresca, prpria da poca em que se encontravam, quando os raios de sol eram incrivelmente fracos. Em todo caso, Hiram achava extremamente agradvel receb-los naquela janela, enquanto o porto se agitava a seus ps. Olhou distrado para um lado e viu duas figuras que lhe pareceram familiares se aproximando. Tinham vindo vrias vezes fazer pequenas operaes que pagavam de uma forma, diga-se, um tanto peculiar. Na primeira vez, esta forma de negociar lhe pareceu curiosa, nada usual. Hiram no conhecia ningum que fizesse transaes utilizando joias de mais de mil anos de antiguidade, e isso era exatamente o que havia acontecido todas as vezes em que tinham vindo v-lo. No foi difcil para o fencio averiguar a identidade daquele homem, cujo nome era Shepsenur, e que parecia se dedicar carpintaria. Que forma estranha de pagamento para um carpinteiro! disse a si mesmo, ao averiguar, enquanto observava uma das peas de ouro que

311

recebera dele. Depois investigou com muita discrio a antiguidade daquelas joias e sua provvel origem, chegando concluso de que todas estavam, de certo modo, relacionadas entre si. Ou, para ser mais exato, tinham uma procedncia comum. Uma procedncia que no podia, sob nenhuma circunstncia, estar ao alcance de um carpinteiro, a menos que se tratasse de um roubo. Durante um tempo ficou pensando na possibilidade de denunci -lo s autoridades, mas acabou chegando concluso de que isso, de alguma maneira, poderia lhe trazer complicaes. Alm disso, aquelas pe as, algumas magnficas, sem dvida, acabariam em mos pouco limpas como as de Shepsenur, e ouro era sempre ouro, independentemente de onde viesse. Receber ouro constante e sonante como pagamento por um pouco de azeite, vinho ou madeira era algo que nem no melhor dos sonhos nenhum comerciante poderia imaginar. Ele tinha capacidade de sobra para limpar toda a sujeira aderida quele pequeno tesouro. Embora, naturalmente, deveria ser muito precavido para evitar complica es. Ultimamente, o tal Shepsenur viera acompanhado por seu filho, um jovem extremamente discreto que tinha despertado sua simpatia. sua natural reserva se uniam uma boa capacidade de observao e uma inteligncia desperta que o surpreenderam. Alm disso, possu a grande facilidade para lidar com nmeros, coisa impensvel numa pessoa que n o sabia ler nem escrever. Recebeu-os com a amabilidade que comumente costumava ter. Depois, sentado frente a eles numa cadeira de diretor, Hiram ouviu com ateno os pedidos que lhe faziam. Nada extraordinrio, por certo, apenas artigos para uso pessoal, como quase sempre. Mas, pelo visto, precisavam de mais madeira de pinho do que o normal.

312 No h dvida de que melhor que a de sicmoro para seu neg cio disse, enquanto anotava tudo cuidadosamente. Tem seu mercado respondeu Shepsenur. Sem dvida respondeu o fencio, levantando a vista do papiro e olhando-o fixamente. Um mercado que d lucros altos, como certamente voc j comprovou. Shepsenur concordou, com uma expresso que poderia significar qualquer coisa. Todos ns devemos ganhar alguma coisa com isso respondeu, enquanto entregava algo enrolado num tecido. Hiram o desenrolou com cuidado e o examinou com aten o. Era uma caixinha de ouro em forma de concha marinha, com a dobradi a na parte inferior. Um trabalho magnfico, que alm do mais no tinha nenhum tipo de inscrio que pudesse denunciar sua procedncia. Voc se supera a cada dia disse Hiram, sem tirar os olhos do objeto. Fique com ele como reconhecimento, digamos, pela sua... discri o. um adiantamento para futuras encomendas. Hiram avaliou a caixa em sua mo, enquanto o escutava. Somente por seu peso podia ganhar pelo menos seis deben de ouro. Levantou-se e se aproximou da janela, em silncio. Ali olhou de novo o barco que tinha esperado durante tanto tempo. Sem dvida nenhuma havia dias em que a sorte, em geral esquiva, se empenhava em bater nossa porta. Depois, de repente, lembrou a ltima frase do carpinteiro e o elogio sua discrio. Com ela dava por fato a possibilidade de que ele soubesse da obscura procedncia dos objetos e demonstrava uma absoluta despreocupao pela sorte que correriam. Isso havia provocado alguma discusso entre pai e filho, j que este pensava que era extremamente imprudente fazer pagamentos peri dicos

313

para a mesma pessoa com o tesouro encontrado. Shepsenur se surpreendeu um pouco com a atitude do filho, pois era a primeira vez que questionava suas decises, o que o fez considerar a evidente mudana que o rapaz havia sofrido nos ltimos meses. Mas tinha suas razes, e resolveu a questo sem dar chance a discuss o alguma, embora internamente se alegrasse do bom ju zo que o filho demonstrava. Para Hiram, a questo se tornou transparente, enquanto dava uma ltima olhada em seu barco. Shepsenur o envolvia discretamente com aquelas joias, cobrindo a retaguarda para qualquer contratempo que pudesse surgir. Deu-se conta da habilidade do egpcio ao pagar bem por produtos que valiam muito menos. Isso significava que Shepsenur possu a suficiente quantidade de joias para no se preocupar em avaliar o pre o de uma transao. Preferia a segurana que lhe dava um comerciante que recebia muito mais por seus produtos do que procurar um outro que lhe desse maiores lucros. O fencio no tinha dvidas de que Shepsenur no o tinha escolhido ao acaso para negociar. Havia se decidido por ele depois de pensar muito. Um comerciante estrangeiro slido que, com magnficas conex es, importava e exportava artigos para todo o mundo conhecido e para o qual aquelas joias no implicavam nenhum problema. Sorriu enquanto observava como a primeira turma de trabalhadores se aproximava de seu navio para comear a descarreg-lo, pois tinha conscincia de que aquele homem o utilizava em seu proveito. Fazia negcios com seu negcio! Algo bem pensado, sem d vida. Virou-se de novo com as mos nas costas, tamborilando com os dedos a caixa dourada, ao mesmo tempo que dirigia a seus convidados um sorriso irnico.

314 Nunca havia recebido pagamento por minha discri o disse, enquanto se sentava. E, sou franco, no a pediria. Nada mais estranho nos tempos que correm que ser possuidor de tal virtude. Permita-me felicit-lo por isso, Hiram. Este no pde reprimir uma gargalhada diante daquelas palavras. Deveria trabalhar na Administrao, Shepsenur. Garanto que faria carreira. Diz isso porque pensa que sou ambicioso, ou porque me considera sem escrpulos. No me interprete mal disse Hiram, ainda rindo, levantando uma das mos num gesto de conciliao. Pretendi elogi-lo. Shepsenur arqueou uma das sobrancelhas num claro sinal de surpresa. Mesmo? Agradeo infinitamente, mas se h algo que detesto no Egito justamente a Administrao. Prefiro mil vezes fabricar ata des com sua madeira do que viver no meio de um exrcito de burocratas a servi o do Estado. Assim vocs quiseram que fosse seu pas respondeu o fen cio, abrindo os braos. Bem, me perguntaram muito pouco sobre isso. As coisas t m sido sempre assim e continuaro sendo por muito tempo depois que Os ris nos receber. Devo reconhecer que, quanto burocracia, voc tem toda a raz o. Sinto isso na pele diariamente, pois os coletores de impostos levam muito a srio seu trabalho. Claro! Por isso esto to gordos. Percebeu como t m a barriga proeminente e as pernas finas? Hiram riu de novo. Eles se parecem com percevejos quando esto empanturrados.

315

No tinha me ocorrido esta comparao, mas acho que voc tem razo. Enfim, Shepsenur, agradeo a boa imagem que tem de mim. Mas no nos enganemos, sou um homem de negcios e no momento me interessa negociar com voc. Mas deve ficar claro que n o existe maior compromisso entre ns. No sou homem que goste de compromissos, Hiram. timo, ento. Seus mtodos de transao so, no m nimo, singulares. Ignoro sua procedncia continuou o fencio, avaliando de novo a concha , e por ora prefiro no saber. Mas sob circunst ncia alguma vou arriscar meu negcio por isso. Voc compreende, no mesmo? Essa minha maior garantia respondeu Shepsenur , olhando-o fixamente nos olhos. Nesse caso, no me resta mais nada alm de confiar em sua cautela. No se preocupe, como sua discrio. E me acompanha j faz muito tempo respondeu com um olhar ladino. Hiram sorriu, enquanto sustentava o olhar. H outra coisa que gostaria de tratar com voc continuou Shepsenur. Fale. Voc se refere a meu filho disse, apontando-o com o dedo. Parece que tem um dom para os nmeros, e pensei que talvez fosse til para ele trabalhar em seu negcio. Hiram olhou-o surpreendido. Por favor, no me interprete mal: me refiro possibilidade de que o empregue como um ajudante para o que precisar. Assim, ele poderia aprender com o melhor dos mestres, e eu ficaria muito, mas muito agradecido.

316 Hiram observou o rapaz, curioso. Meu negcio no uma Casa da Vida, onde se ensinam mat rias. Alm disso, trato pessoalmente das contas. a base de seu bom funcionamento. Aprenderei o quanto quiser me ensinar, trabalhando sem receber salrio algum interveio Nemenhat, de improviso. J entendi... Mas no sabe ler nem escrever, no mesmo? Aprenderei o que for necessrio repetiu o rapaz, com determinao. Ora, ora disse o fencio, levantando-se e se dirigindo de novo para a janela. Por esta eu no esperava mesmo. Pelo que sei, o neg cio da carpintaria de seu pai prspero. Por que no quer continuar nele? O rapaz me ajuda todo dia disse Shepsenur. Al m de tudo, muito aplicado. Mas o faz por amor de filho, no por gosto. Acho que o negcio vai acabar comigo. Triste perspectiva exclamou Hiram com certo desgosto. Os esforos de toda uma vida no deveriam se perder jamais. Sem dvida, mas o destino no da mesma opini o. O destino... murmurou Hiram, enquanto olhava de novo o porto, para comprovar que continuavam descarregando seu navio. Permaneceu assim por alguns instantes, como que abstra do sabe-se l com o qu. O destino... continuou, enquanto se virava para pai e filho. O destino em que acredito o que ns forjamos dia a dia sentenciou com certa severidade. Pelo que me diz respeito, nada est escrito. Gravamos as palavras todo dia. Considere ento as nossas respondeu Nemenhat, com voz pausada. A resposta deixou Hiram satisfeito, e ele sorriu sutilmente...

317

Concordo, mas agora me desculpem, pois tenho um barco bem a na frente que exige minha ateno. Hiram nunca soube bem por que motivo concordou em contratar Nemenhat. Seria pela simpatia que ele tinha pelo jovem? Por uma curiosidade puramente mercantilista, para assim averiguar mais sobre ele e o pai? Ou, talvez, simplesmente porque estava ficando velho? Seja como for, Nemenhat comeou a trabalhar em seu negcio pelo sal rio de um deben de cobre ao ano. Salrio simblico, sem dvida, que surpreendeu muito Hiram, mas que o jovem se negou a discutir, alegando que ele estava ali para aprender, n o para enriquecer. Raciocnio curioso para a mente de um fencio e que, no entanto, Hiram achou muito inteligente. No eram bens o que Nemenhat procurava, mas conhecimentos; ali obteria todos os necessrios. No queria passar o resto da vida fabricando mesas, cadeiras ou sarc fagos, no porque no considerasse a carpintaria um ofcio digno, e sim porque tinha se dado conta de que o mundo no se limitava ao bairro dos artes os onde vivia, ou forma de vida de seus conterrneos, bastante apegados s tradies e que achavam que, fora do Egito, s existia o caos. Mas a primeira vez que viu todos aqueles barcos ancorados no porto de Mnfis, carregando e descarregando centenas de toneladas das mais diversas mercadorias provenientes de (ou com destino a) qualquer ponto do mundo conhecido, se deu conta da viso limitada de seus compatriotas. Todos aqueles navios cheios at as bordas com suas cargas produziam uma riqueza imensa e, no entanto, bastava olhar os arredores do porto para compreender que o negcio era controlado, em sua maior parte, por estrangeiros.

318 Srios, fencios, cipriotas e at lbios eram donos de escritrios e depsitos de onde dirigiam suas empresas. Isso no significava que n o houvesse egpcios interessados no comrcio. Havia sim, mas n o dispunham de uma infra-estrutura comparvel, por exemplo, dos fencios, que, atravs de uma grande rede de feitorias, distribu am suas mercadorias com suas frotas. O egpcio, sempre to apegado sua terra, no costumava estabelecer bases fora dela e, por isso, costumava se limitar a ser um mero intermedirio no negcio. Por sua vez, o Estado se conformava com que todos os produtos que entravam no pas pagassem as taxas pertinentes, coisa em que era detalhista. E favorecia o estabelecimento de comerciantes estrangeiros que se encarregavam de que os transportes fossem regulares. Quanto mais movimento de mercadorias, mais taxas a cobrar. Nemenhat achava este raciocnio estpido. O com rcio era uma chave que abria uma multido de caminhos, e que, em sua opini o, era necessrio controlar. Circunscrever-se unicamente ao trfico das caravanas j no era suficiente nos tempos que corriam. Havia um mar l fora que os egpcios detestavam, que acabaria por asfixiar seu pas se n o se abrissem a ele. Quando falou disso com seu pai pela primeira vez, este mal fez caso do comentrio, pensando que eram coisas prprias de adolescente. Mas frente insistncia de seu filho, Shepsenur comeou a considerar a ideia, que no lhe pareceu to m. Ele no tinha um interesse especial em que seu filho exercesse o of cio de carpinteiro. Dispunha de bens para no trabalhar pelo resto da vida, se quisesse. Ento, no dia em que ele abandonasse este mundo, Nemenhat no teria por que continuar no negcio. Alm disso, Nemenhat demonstrava uma boa capacidade para o clculo, e a empresa de Hiram

319

poderia lhe oferecer boas perspectivas. Caso se consolidasse com o fen cio, teria como conseguir se livrar de toda aquela quantidade de joias comprometedoras; limparia essas riquezas e poderia viver como um homem respeitvel, sem levantar suspeitas. Seu filho tinha feito uma boa opo. Nemenhat comeou a trabalhar no cais carregando e descarregando barcos sob os olhares inquisitivos dos capatazes. Ali viu pela primeira vez o insuspeitado mundo que se escondia nas entranhas daqueles navios t o estranhos para os egpcios. Surpreendeu-se com a enorme capacidade que tinham e com o grande negcio que representava sua carga, aprendendo a importncia da estiva e de como esta afetava os diferentes tipos de barcos. Durante um ano se esforou todo dia, realizando qualquer trabalho que lhe encomendassem. Levantava muito cedo, de forma que a manh sempre o surpreendia sentado na porta do escrit rio de Hiram. Era o primeiro a chegar e, s vezes, o ltimo a ir para casa, o que n o passou despercebido ao fencio, que decidiu lhe ensinar outras partes do neg cio. Nemenhat demonstrou em seguida a agilidade que possu a para os nmeros. Com seus rudimentares conhecimentos matemticos, era capaz de manejar cifras assustadoras, de modo que Hiram o p s junto a um de seus escribas, que lhe mostrou o fascinante mundo dos n meros e sua correta utilizao. Em pouco tempo, o rapaz estava apto a entender as quantidades redigidas nos documentos de carga e a import ncia da contabilidade para a empresa. Assim teve contato com a Administra o e pde observar seu funcionamento. Todo dia encontrava com seus insuportveis escribas, quase todos muito detalhistas, o que fez com que Nemenhat logo desenvolvesse antipatia por eles. Mas ao mesmo tempo aprendeu a forma mais conveniente de trat-los e como eram suscetveis a determinado tipo de

320 presentes. Isso, sem dvida, facilitava o caminho para a empresa e economizava as tediosas inspees de alfndega que tanto demoravam para distribuir as mercadorias. Agora, claro, tinha de ser muito cuidadoso nas formas de tratamento para assim evitar mal-entendidos, pois todos se consideravam filhos do prprio Thot. Nunca tinha imaginado a quantidade de gente que aquele neg cio envolvia. Os agentes que combinavam as compras; as companhias que fretavam os barcos; as tripulaes que as transportavam e em cujas m os se colocava grande parte das esperanas da empresa; os trabalhadores dos portos; os funcionrios aduaneiros; os intermedirios que s vezes distribuam os produtos... Todo um exrcito voraz que necessitava de seu respectivo pedao. Passando o tempo, Nemenhat chegou a adquirir tal dom nio daquele meio que era capaz de calcular o lucro lquido que lhe daria qualquer produto no mercado, a viabilidade do transporte de determinadas mercadorias em funo da margem de benefcio; o risco que implicavam as viagens por mar; o lugar onde se devia receber ou encomendar a carga... Tudo era considerado por sua mente analtica, que ao mesmo tempo se divertia ao fazer isso, como se fosse uma brincadeira de crian a. Comprovou a crueza das regras que regiam a economia e tamb m que o ouro no tem corao. Passou outro ano entre comerciantes sem escrpulos, escribas ambiciosos, estivadores rudes e capites que bem poderiam ganhar a vida como piratas desalmados. Nemenhat se tornou homem. Deu um salto definitivo da sempre instvel adolescncia para uma realidade bem diferente de qualquer outra que teria imaginado. Hiram se sentia muito satisfeito com seu trabalho, ao ponto de lhe confiar os assuntos mais delicados, certo do bom tino que aquele jovem

321

havia demonstrado. E, acima de tudo, estava aquela discri o que Nemenhat sempre mostrava, coisa intrnseca sua prpria natureza, que o fencio j tinha adivinhado muito tempo atrs e na qual havia apostado. Discrio que, por outro lado, Nemenhat no circunscrevia unicamente ao mbito pessoal, mas que extrapolava para seu trabalho a todo momento. Nunca achei que ia encontrar algum assim dizia a si mesmo o fencio, satisfeito, enquanto observava, de sua janela, como o jovem discutia com o inspetor de turno junto ao cais. Sentia realmente uma fraqueza por aquele jovem em quem pensava ver o filho que nunca teve e que agora, s portas da velhice, tanto desejava. Isso o fazia valorizar ainda mais as qualidades que aquele poderia ter, mas isso era inevitvel para um homem que, como ele, s havia tido olhos para seus negcios. Por esse motivo, era irremedi vel que valorizasse n o s a discrio, como a prudncia que o jovem exibia, e aquela impressionante facilidade para o clculo. Nunca, em toda sua vida, Hiram tinha conhecido algum capaz de utilizar os nmeros com tanta rapidez. Isso o tornava um negociador formidvel, a ponto de os prprios escribas do porto reconhecerem tal capacidade, sentindo um indubitvel respeito por algu m que, como o jovem, no tinha sido instrudo nos mist rios matem ticos na Casa da Vida. Naquelas ocasies, Hiram o achava frio como as cobras do deserto, com uns olhos que se transformavam em dois blocos de gelo, como os que uma vez viu, quando era pequeno, nas montanhas do Lbano. Durante aqueles dois anos, Shepsenur continuou fazendo suas negociatas com Hiram. Claro que, quela altura, este j estava cansado de saber de onde provinham aquelas j ias, mas nunca disse nada.

322 Continuou proporcionando tudo o que o carpinteiro necessitava e passando adiante as joias adequadamente. O egpcio estava realmente orgulhoso de seu filho e se alegrava de ter escolhido uma profisso to diferente da sua. Havia se tornado um homem, e Shepsenur tinha motivos mais do que suficientes para n o se preocupar nem um pouco com seu futuro. Sentia-se feliz pela primeira vez na vida, como se tivesse conseguido alcanar uma meta rdua e distante. Ter sobrevivido, e inclusive prosperado, no era tarefa f cil para um p ria como ele naquele tempo. Por isso, ver o filho transformado num homem respeitvel satisfazia todos seus desejos, embora, s vezes, tivesse que aguentar as conversas moles que Seneb, como de costume, lhe impingia todas as tardes. Digo que no h nada mais digno aos olhos dos deuses que o trabalho feito com as mos. No vamos comear de novo, Seneb. Ele escolheu um bom trabalho, pois feliz com ele. Humm, feliz, feliz. O que os jovens sabem disso? Quando descobrem o que lhes convm, s vezes, tarde demais. Alm disso, n o h nada to bonito como fabricar mveis, utenslios para as pessoas e, inclusive, sarcfagos. Ptah se orgulharia disso. Deixemos Ptah no templo por hoje, meu amigo. O com rcio t o honroso como qualquer outra atividade. O comrcio? Ora! Voc est em contato permanente com estrangeiros, gente sem nenhuma crena nem moral. Nada de bom sai de seus coraes, onde s se aninham a avareza e a ambio. No exagere, Seneb. Suponho que, em outros lugares, tamb m deve haver alguma pessoa decente. Estou avisando, acabaro corrompendo o corao do rapaz. Que Amon, o Oculto, permita que eu esteja enganado.

323

A cada dia voc est mais enjoado. Os tempos est o mudando, olhe ao redor. Esta cidade est aberta ao comrcio como nenhuma outra. Nosso povo, sem saber, comea a depender disso, e sua import ncia inquestionvel. Acho que Nemenhat escolheu muito bem, al m disso j no mais um garoto. O embalsamador baixou os olhos para o copo que tinha entre as mos. Permaneceu calado, o olhar fixo nele, talvez observando os reflexos que a luz produzia sobre o vinho e suas mudanas de tonalidade. Acha mesmo que as coisas mudaram tanto? murmurou, por fim, dirigindo um olhar a seu amigo. Mais do que voc pensa. E principalmente aqui, em M nfis. No Alto Egito, a presena estrangeira escassa e forma comunidades mais fechadas. L a vida diferente. Durante mais de cem geraes, o povo se manteve fiel a seus costumes. A vida de um filho pouco diferia da de um pai ou da de um av de seu pai. Mas agora, veja continuou, abrindo os braos , as pessoas aceitam as modas desses estrangeiros, inclusive cultuam seus deuses, como Astart, Kadesh, Baal... No sei onde vamos parar. No se preocupe interveio Shepsenur, sorrindo. O sol continuar aparecendo pela manh, como todos os dias. Aquilo no agradou em nada a Seneb, que levou a ta a aos l bios como se fosse um refgio para sua alma. Aceite e deixe para l. Os jovens devem abrir caminho quando quiserem. disse, fazendo outro de seus tpicos trejeitos. Talvez tenha razo. A nossos filhos sobra o mpeto que nos falta. O mundo deles e seguiro seu caminho, embora no o compreendamos. Veja s minha filha. Tem 16 anos e ainda no pensou em formar uma fam lia. incrvel! As

324 vizinhas da idade dela tm pelo menos dois filhos. Todo mundo deve pensar que ela meio esquisita. Deixe que pensem o que quiserem, ela escolher na hora certa. Pois , mas espero no estar to velho respondeu, dando um gole. Ha, ha... j vi tudo. Est querendo ser av, no ? E da, se fosse? Nada como ver a continuidade de nosso sangue, Shepsenur. Na realidade, esse o nico motivo pelo qual estamos aqui. Voc est comeando a caducar, Seneb. No se preocupe tanto, logo vai ver como sua filha lhe far av. Para isso terei que arrumar um namorado para ela, porque ela n o pensa em nada que no seja fazer remdios com as benditas plantas. Conhece as ervas mais estranhas com que faz frmulas inimagin veis que receita na vizinhana. Vive s para isso. Imagine que h dias em que nem vem nos trazer alguma coisa para comer ao meio-dia concluiu, movendo a cabea. Confiemos neles, deixemos que caminhem sozinhos. *** Certamente a vida de Nubet estava muito distante da que seu pai tinha desejado. Inclusive no se parecia em nada com tudo o que sonhara em sua infncia. Longe estavam seus desejos de entrar nos sagrados templos para servir a seus deuses. A mera ideia de se tornar uma Divina Adoradora de Amon lhe parecia agora uma quimera impossvel de realizar, nostalgias de um tempo j distante. Sem pretender, havia entrado num mundo que a ia aprendendo medida que se aprofundava nele. Um vasto universo formado pelos recursos que to generosamente sua terra lhe dava e que n o fazia nada alm de estreitar mais ainda seus vnculos com Nubet. Ac cias, cebolas,

325

malvaviscos, aipo, salsa, absinto, coentro, cominho... estava tudo ali, oferecendo-se com generosidade para seu uso. Percorria os campos recolhendo tudo aquilo de que necessitava e que depois utilizava para elaborar frmulas antiqussimas recolhidas nos velhos papiros de seu pai. Tudo estava escrito desde tempos imemoriais. De fato, os mdicos se prendiam quelas normas escritas n o s para prescrever corretamente a seus pacientes, como tambm para se resguardar de qualquer possvel erro. A lei era inflexvel quanto a isso. Se um paciente morria por negligncia do mdico, por ele no ter intervindo conforme as regras, este podia ser castigado sendo condenado morte. Esta estrita regulamentao trouxe, sem dvida, o alto grau de especializao que os mdicos egpcios chegaram a ter, e sua reconhecida fama em todo o mundo. Adquiriam seus conhecimentos nas Casas da Vida, verdadeiros templos do saber da poca, onde aprendiam sua profisso se especializando, depois, em qualquer um dos diversos ramos que compem esta ci ncia, de tal modo que todos os mdicos tinham alguma especialidade. O centro de * ensino mais reconhecido se encontrava em Per-Bastet , onde, segundo se dizia, os tratados lecionados tinham sido escritos por Thot. Nem preciso mencionar que aquela profisso era fortemente hierarquizada, pois havia mdicos comuns, inspetores, supervisores e professores. Todos se encontravam sob a proteo da deusa Sejmet, sua patrona, o que no deixava de ter certa graa, pois era do conhecimento de todos sua energia destrutiva, considerada a causa de pragas e doenas. Destruidora dos inimigos de seu pai R, quando se enfurecia sua c lera
* Isso foi durante o Imprio Novo. Durante a poca Baixa, e ltimo per odo, foram famosos os de Sais e Abydos.

326 no tinha medida. No entanto, a Mais Forte, o significado de seu nome, possua a mesma facilidade para curar que para matar. Como Senhora dos Mensageiros da Morte, outro dos aterrorizantes nomes pelo qual era conhecida, ningum na terra, nem mesmo o fara , estava a salvo de suas calamidades. Mas, se a acalmavam apropriadamente, tinha o poder de curar os mortais. Para conseguir que a deusa deixasse de lado suas raivas e se mostrasse benfeitora, existiam alguns ritos chamados de Apaziguamento de Sejmet, que eram realizados diante de suas esttuas em seus templos, duas vezes por dia, pelos hery heb, seus mestres sacerdotes. Todos estes atos litrgicos no deixavam de conter um claro componente mgico. O fato de que a deusa fosse capaz de transmitir doen as induzia possibilidade de que estas pudessem ser combatidas com a magia. Para isso, existiam tanto mdicos como pessoal eclesistico especializado em todo tipo de rituais mgicos, que tinham como finalidade a libertao de todos aqueles "maus espritos". Era comum, portanto, que as pessoas fossem ao templo em busca de um mdico mago que expulsasse os demnios causadores de sua doena. Diariamente, costumavam se formar longas filas de cidados em frente aos templos, todos com a esperana de que suas estranhas doen as fossem aliviadas e que, por fim, seus sofrimentos acabassem. A maioria das pessoas tinha uma f cega naqueles magos que, com suas cerimnias, costumavam produzir um efeito psicoterap utico. "Eis aqui uma doena de que tratarei." Eram as palavras que, pronunciadas pelo mdico, desejavam escutar seus pacientes, agarrando-se a elas cheios de esperana. Os mdicos egpcios conheciam mais de duzentos tipos de doen as, com centenas de prescries para cada caso espec fico, sendo muitas delas de eficcia duvidosa. Mas a medicina egpcia era realmente boa na cirurgia

327

e no tratamento de leses externas. Claro que os grandes mdicos estavam ligados aos templos, casa real, ou atendiam aos dignitrios capazes de pagar o alto preo que cobravam por suas consultas. O povo, no entanto, tinha que se conformar com os mdicos comuns que, em nmero abundante, atendiam a pre os mais modestos. Mas, numa cidade to grande como Mnfis, nem todo mundo podia se permitir ir a um sunu (doutor) cada vez que se sentia mal com alguma doena. Era por isso que proliferava todo tipo de curandeiros, tira-dentes ou feiticeiros que faziam seu p-de-meia entre a populao, formulando * as mais extravagantes receitas . Nubet no pertencia a nenhum desses grupos, embora sentisse um grande respeito pelos mdicos e nenhum pelos curandeiros. Ela apenas se dedicava a experimentar os inumerveis componentes que a terra lhe dava, compilando aquelas velhas receitas que no eram s m dicas, mas que tambm abrangiam campos como o da perfumaria ou da cosm tica. O galpo, situado no ptio de sua casa, junto despensa, foi se transformando num verdadeiro laboratrio onde a jovem confeccionava seus compostos. O que tinha comeado como uma mera curiosidade, ou vocao, havia se tornado um autntico fascnio que chegava a dominar todo o seu tempo. Em seguida se deu conta de que aquela apaixonante atividade podia ajudar as pessoas. Primeiro, foi um remdio para as rugas; depois, outro para se depilar, mais um para o mau hlito... e assim at que, sem ter planejado, deu o primeiro conselho mdico a uma vizinha que tinha herpes. Fez uma mistura de mel fermentado, mirra seca e sementes de
* No Antigo Egito, tinha-se o cuidado de fiscalizar para evitar que m dicos n o autorizados dessem consulta. Os falsos mdicos eram muito perseguidos.

328 coentro, e aplicou nas feridas. Em pouco tempo, o herpes desapareceu, e a mulher se desmanchou em elogios jovem. Isso, mais o fato de que n o cobrava um s deben por seus conselhos, fez com que o nome de Nubet corresse pela vizinhana como se ela fosse uma reencarna o da divina me sis. Foi assim que comeou a receber visitas dirias de gente com doen as comuns, como dores de cabea, resfriados ou priso de ventre. Nubet recebia a todos muito amvel e tratava seus problemas com aten o e sem interesse financeiro. Mas os vizinhos, que no por serem humildes eram mal-agradecidos, obstinavam-se em lhe pagar de algum modo pelos servios. Legumes, cereais, hortalias... e logo a despensa de Seneb j n o tinha mais lugar para tantos presentes. No tinha outro jeito sen o aceitar, com medo de que os vizinhos se ofendessem. O cotidiano no bairro dos artesos de Mnfis, como em qualquer outro de uma grande cidade, estava exposto a todo tipo de doen as e infeces, que se manifestavam diariamente nas mais diversas formas. Os egpcios eram assduos comedores de grande variedade de verduras, frutas e hortalias que, s vezes, ingeriam sem lavar, ou que tinham sido regadas com guas estagnadas em que proliferavam todo tipo de parasitas, que lhes produziam doenas como hematria, causadas por t nias, quistos ambicos ou infeces intestinais geradas por lombrigas, das quais praticamente ningum escapava. Alm disso, existiam doenas to graves como varola, poliomielite ou tuberculose esta, muito difundida entre a populao , e diante das quais pouco se podia fazer. " Nem mesmo os melhores magos dos templos podiam expulsar do corpo os dem nios que causavam tais males." Como se tudo isso fosse pouco, havia grande quantidade de indiv duos com deformidades sseas como acondroplasia, que produzia an es, ou excrescncias superficiais nas vrtebras (bico-de-papagaio), muito

329

frequente entre homens com mais de 40 anos. Diante de um quadro desses, no era de se estranhar que os doentes procurassem magos, curandeiros ou feiticeiros que pudessem libert -los daquelas doenas inexplicveis, e que s podiam ser produzidas, acreditava-se, por entes malignos e poderosos. Para isso, ajudava, sem dvida, a concepo que o egpcio tinha do corpo humano. Para eles, o corao era o centro no s vital, como tambm das emo es, sentimentos e de todo raciocnio. O corpo era cheio de canais chamados de metu, que comunicavam todos os rgos entre si e pelos quais circulavam, al m do sangue, o ar que respiravam, os alimentos, a urina, os detritos, o esperma * etc. Por isso, quando sentiam alguma doena em qualquer rg o, pensavam que o metu se encontrava tapado e no deixava circular os diferentes fluidos que transportava. Iam, ento, ao m dico, com a esperana de que este deixasse livres de novo os canais internos e tudo voltasse normalidade. Para os transtornos menores do aparelho digestivo conheciam todo tipo de lavagem intestinal e laxantes que comumente costumavam alivi los, resolvendo o problema, mas muitas vezes "os canais" resistiam a ficar livres e, ento, como foi dito anteriormente, s restava a magia. Em pouco tempo, Nubet conheceu a variada vizinhan a que tinha. Havia as pessoas que vinham buscar conselho para qualquer problema, as que no queriam vir de jeito nenhum, as que iam contra a vontade, as que se apresentavam todo dia com uma doena diferente, ou as que voltavam sempre com a mesma doena. A senhora Hentawy pertencia a este ltimo grupo e visitava Nubet ** diariamente, queixando-se de dores no nus . No comeo, a jovem no
* Os olhos se comunicavam com os ouvidos. A boca com o nus etc. ** curiosa a grande quantidade de problemas no nus descritos nos papiros

330 estranhou, pois eram muito comuns os pacientes com problemas no nus. Recebeu-a gentilmente e com deferncia e lhe deu um tratamento que continha vitrolo de cobre, folhas de cebola e folhas de malvavisco em gua de rosas. O remdio devia ser aplicado todo dia com uma pena de bis. Mas a senhora Hentawy voltava no dia seguinte se queixando de novo de seu nus. Nubet insistia na necessidade de manter o tratamento durante um tempo para acompanhar seus efeitos. Mas era in til, pois, dia ap s dia, Hentawy voltava a visit-la. Acredite, Nubet, no posso suportar a dor. Senhora Hentawy, deve ter um pouco de pacincia, j ver como a dor vai aliviar disse, tentando acalm-la. Mas a senhora Hentawy no era fcil de acalmar e, pondo as m os nos lados da cabea, comeou a mov-la desesperadamente. Acalme-se ou vai desfazer seu belo penteado Nubet tratou de acalm-la, referindo-se a seu cabelo tingido, que exalava um cheiro desagradvel. Gosta mesmo de meu cabelo? perguntou, meio chorosa. Claro que sim. Tem um cabelo muito bonito. pintado, sabe? disse Hentawy, como se lhe confiasse um segredo. Ningum diria isso continuou Nubet, tranquilizando-a. Como conseguiu? Bem, uma frmula secreta, que pouca gente conhece. E, na minha idade, todos os truques so poucos para parecer jovem. Ora, senhora Hentawy, voc ainda jovem. * Bem que eu gostaria, querida, mas me falta pouco para fazer 40 . E, se no fosse por minha frmula, meus cabelos estariam totalmente brancos.
mdicos egpcios (dor, ardncia etc.). Aos 40 anos os egpcios eram considerados pessoas idosas.

331

Fez uma pausa e depois continuou: Bem, vou contar a voc. Voc jovem e no precisa disso. Mas deve me prometer que no dir a ningum, nem mesmo como receita. Que Sejmet me fulmine se o fizer. Muito bem, neste caso eu direi. Mas s por alto. Calou-se por um instante, enquanto olhava fixamente para Nubet, com malcia. * feita com fgado podre de burro em leo murmurou em voz baixa, ao mesmo tempo que apoiava uma mo sobre o brao da jovem. Fgado podre de burro em leo? Sim confirmou em voz baixa , mas por favor, entenda, n o posso dar as medidas. S digo que muito mais eficiente que sangue de boi negro cozido em leo. Nubet sorriu com a receita, pois conhecia bem todos esses tratamentos que a ela pareciam repugnantes, mas que, no entanto, muita gente usava. Quanto minha doena continuou Hentawy, mudando de novo de expresso , acho que sei qual a causa. Nubet arqueou a sobrancelha, espera da resposta. A dor no nus de origem demonaca a senhora disse, por fim. Ah! respondeu a jovem. Pode me deixar dar uma olhada? Claro que sim, querida exclamou com ar festivo, enquanto subia a saia e se posicionava. A jovem examinou, mas no observou nenhum tipo de anormalidade. Acho que tem razo, senhora Hentawy. Sua doena desse tipo. Mas no se preocupe, pois tenho a frmula certa para o caso. Jura? perguntou a senhora, inquieta. Em quatro dias estar livre da doena. Para isso, precisa tomar um
* Esta frmula absolutamente verdadeira.

332 composto muito fcil de fazer. Mas sou eu que tenho de fazer? Naturalmente. Seus demnios devem ser muito persistentes e melhor que voc mesma fabrique a f rmula, para que eles n o a incomodem mais. Mas... No se preocupe, eu lhe dou os ingredientes e voc s ter que mistur-los. Ah, bom! Primeiro, vamos colocar 1/8 de absinto disse, enquanto tirava o componente de um saco , depois 1/16 de bagas de zimbro e 1/32 de mel. Misture tudo isso com 10 ro de cerveja doce e depois filtre. Beba a poo durante quatro dias, e ver como os demnios deixaro seu nus * tranquilo . Com isso, a senhora Hentawy se foi, muito agradecida, louvando Eneada Heliopolitana pela sabedoria da jovem. Por sorte, nem todo mundo era igual a essa senhora, mas infelizmente muitos sofriam de males reais. No comeo, Nubet ficou surpresa ao comprovar a grande quantidade de vizinhos que tinham parasitas intestinais. No havia dia em que no tivesse que receitar rem dio para as lombrigas. Ento se deu ao trabalho de prepar-lo com anteced ncia. Costumava utilizar dois compostos que davam bons resultados. Um deles ela fazia moendo 5 ro de folhas de papiro com 5 ro de absinto, depois misturava com 20 ro de cerveja doce e coava.
* As prescries egpcias usavam a unidade de 5 ro, e fraes de outra medida de capacidade chamada dja, que era quatro vezes maior que 5 ro. A unidade dja costumava ser representada como 1, 1/1, 1/4 etc. Enquanto que a ro era sempre escrita. Como exemplo, vejamos algumas equivalncias: 1 320 ml, 1/2 160 ml, 1/4 80 ml etc.

333

O outro era um pouco mais complexo e tinha como base as vagens de algarobeira, uma planta muito usada como vermfugo, mas que no era utilizada somente para tratar de vermes. Tambm podia ser empregada tanto para esvaziar intestinos como para suspender a diarreia, e inclusive para tratar bolhas de queimaduras. Nubet misturava 1/8 de polpa de vagens de algarobeira com 2,5 ro de suco de planta fermentada, 1/64 de ocre vermelho, 1/8 de parafina e 25 ro de cerveja doce. Depois cozinhava tudo. O resultado era magn fico. Tamanho foi o sucesso desta planta que a jovem se viu obrigada a fazer uma proviso das vagens e das sementes. Portanto, era comum ver Nubet pela manh bem cedo perambular pelo mercado procura dos mais diferentes ingredientes para elaborar suas frmulas. Os mercadores, que a conheciam, costumavam lhe dar de presente muitos deles e, s vezes, lhe faziam encomendas que eram dif ceis de encontrar. Depois, em casa, se concentrava na leitura daqueles velhos papiros que seu pai guardava como um tesouro precioso, onde descobria centenas de receitas prescritas fazia mais de mil anos e que se apressava a preparar. s vezes a surpreendia tarde, absorta naqueles escritos antigos, tendo de correr para preparar o jantar a fim de que este estivesse pronto quando seu pai e Min chegassem. Tambm aproveitava, sempre que podia, para ir aos belos campos e palmeirais que rodeavam a cidade, e, se dispunha de tempo, visitava seu pai, como costumava fazer antes para lhe levar o almoo. Poderia se dizer que Nubet se sentia plenamente feliz com a vida que levava. Ento, quando seu pai resmungava, recriminando-a por n o ter um namorado, ela lhe dirigia o mais furioso dos olhares, chamando-o de velho caduco ou rabugento.

334 A jovem ficava muito chateada quando seu pai vinha com essa conversa mole de namoro. No que ela tivesse alguma coisa contra os homens, era que simplesmente no tinha interesse em formalizar rela o alguma com ningum. Era feliz fazendo o que fazia e no tinha inten o de complicar a prpria vida, como o resto de suas vizinhas. Mantinha com elas a melhor das relaes, ajudando-as, dentro do possvel, a amenizar todos aqueles males femininos. Menstrua es muito fortes, complicaes no tero, induo de parto ou estmulo produ o de leite. Elas, por sua vez, a informavam de suas intimidades, contando as aventuras e desventuras que seus casamentos as faziam passar. Tampouco as solteiras pareciam viver sossegadas. As que no tinham namorado a perseguiam pedindo todo tipo de conselhos para utilizar este ou aquele cosmtico, ou sobre a maquiagem mais adequada para conquistar o homem escolhido. As que tinham namorado, por sua vez, se preocupavam com que a relao desse certo ou com a possibilidade de engravidar antes do casamento. Isso acontecia com Nubjesed, uma belssima mo a um pouco mais jovem que ela, que se sentia obcecada com a possibilidade de uma gravidez no desejada. E, como tanto ela quanto seu namorado eram de natureza mais do que fogosa, a moa costumava visitar Nubet com frequ ncia, em busca de possveis remdios contraceptivos. De quantos dias o atraso desta vez? perguntou Nubet, que triturava cominho quando ela apareceu. Quase uma semana respondeu Nubjesed, apertando as m os, angustiada. Bem, isso acontece quase todos os meses. No deve se preocupar. Vai ver que logo ela desce. Tomou a salsa? Nubjesed moveu a cabea, negativamente.

335

Pois deve tomar, ajudar seu ciclo a ser mais regular. que desta vez acho que no um alarme falso disse, aflita. Nubet deixou o cominho e cruzou os braos diante da moa. Seu namorado ejaculou dentro? Agora o movimento da cabea de Nubjesed foi afirmativo. Quantas vezes? Uma s, mas tenho medo de que eu estivesse no per odo frtil. Eu recomendei que tivesse muito cuidado e no deixasse que seu namorado pusesse sua semente em seu tero. J sei respondeu a moa, sufocando um soluo, enquanto tapava o rosto com as mos , mas que no deu para evitar. Toda vez que tenho o membro dele em minhas mos, minha vontade evapora e n o sei dizer no. Mas s penetrou essa vez? perguntou Nubet, indulgente. Penetrar? No, no me penetrou respondeu a mo a, estranhando. No penetrou? Mas no disse que ejaculou dentro de voc? Claro, na minha boca. E eu, sem querer, me engasguei e engoli parte do seu mu disse de novo, angustiada. Voc sabe, a boca est ligada com a vagina. Ento, d no mesmo... Nubet a olhou com alguma recriminao, mas, ao ver o rosto descomposto da bela Nubjesed, aproximou-se dela, pegando suas m os para acalm-la. Bem disse com suavidade , no precisa se preocupar. Vamos dar um jeito nisso. * Acha que tenho de me submeter a um "desvio da gravidez"? Comigo claro que no respondeu Nubet, evidentemente
* Expresso pela qual se designava o aborto. Era proibido.

336 chateada. Jamais cometeria um pecado semelhante aos olhos dos deuses. E... alm do mais proibido. Me perdoe disse a moa, desatando a chorar. Nem sei mais o que digo... Olhe, Nubjesed, no acho que voc esteja grvida continuou Nubet, suspirando. Mas, para prevenir, voc vai fazer umas fumiga es de trigo torrado na regio genital, e depois beber uma poo que vou lhe dar. Obrigada, obrigada! exclamou agitada, tentando beijar a m o de Nubet, que a afastou prontamente. Do que a po o? uma mistura de 5 ro de leo, 5 ro de aipo e 5 ro de cerveja doce. Voc deve tomar durante quatro manhs consecutivas em jejum. E voc acha que vai funcionar? Com certeza. Nubjesed no pde conter a alegria e abraou Nubet. Depois, pegou o recipiente onde estavam os ingredientes que deveria cozer e se despediu de novo, exultante, daquela que era, sem dvida, sua salvadora. Nubjesed disse Nubet, ao se despedir , seria bom que voc apressasse seu casamento, ou um dia desses a gravidez ser para valer. Quando a moa foi embora, Nubet ficou pensativa por um instante. "No h dvida de que ter um namorado pode ser um bom problema", pensou, maliciosa. Felizmente, nem todos os vizinhos tinham o problema de Nubjesed, que passava a vida em sobressaltos mensais. Pelo contrrio, eram frequentes as visitas que lhe pediam algum tipo de afrodis aco para o cnjuge decado. Para isso, nada como uma frmula que tinha como componente principal a raiz da mandrgora e que Nubet preparava com singular maestria, tendo muito cuidado nas propores, pois a mandr gora tem efeitos narcticos.

337

Com o tempo, acabou conhecendo as "particularidades" de seus clientes e quais eram suas necessidades mais comuns, chegando a sentir que fazia parte de suas vidas. Seneb, embora resmungasse diariamente, se sentia orgulhoso de sua filha e do trabalho que realizava, sem poupar elogios a ela diante dos demais. E se alm de tudo lhe desse um neto! Ento sua felicidade se veria coroada. Dois anos se passaram e Nubet floresceu por completo, transformando-se em mulher. Uma mulher de beleza ex tica, pois seus traos adquiriram essa particularidade singular. Tudo nela parecia na medida certa. Seu cabelo, negro como o azeviche, ca a curto, emoldurando um rosto de feies primorosamente definidas. Seu nariz, sua boca, suas mos e seus ps eram perfeitos. Sua figura delicada bem que poderia ter despertado a inveja da prpria Hathor como deusa do amor. Simetria de formas puras, que pareciam tiradas dos papiros dos ge metras que t o ciumentamente os templos guardavam. Assim era Nubet. Apenas uma coisa se destacava de modo desproporcional em t o harmnico equilbrio, pois as imperfeies, s vezes, so dadas pelos deuses como selo indelvel da pessoa. Inclusive, h ocasi es em que estas chegam a ser to insultantes que poderiam ser tomadas mais como uma irrealidade que como um defeito. Era o caso dos olhos de Nubet, irreais, por estranhamente belos. Desproporcionais porque no era possvel ver outros to grandes e bonitos e, dentro deles, uma cor escura como as noites sem lua em que se pode ver o fulgor de mil estrelas. Assim era seu olhar, dotado de uma luz que poderia ter sido roubada quelas estrelas, que pareciam habitar no mais profundo de seus olhos, porque eram a noite do Egito. Sentado em seu lugar favorito, Nemenhat desfrutava da tarde que a

338 primavera oferecia. As plantaes estavam a ponto de serem colhidas e seus frutos saturavam o ambiente com suas fragrncias naturais. A brisa que a essa hora vinha do rio arrastava essa fragrncia at ele, convidandoo a se deleitar. Aspirava-as, tentando distinguir cada aroma, mas eram tantos que acabou por se abandonar num estado de semiconscincia extremamente agradvel. Quase no se lembrava daquele prazer de que gostava tanto, antigamente, e de que no desfrutava j fazia muito tempo. Na realidade, fazia mais de dois anos que no voltara ali, desde o dia em que entrou na pirmide de Unas e que tinha ficado com uma lembran a inquietante. "Dois anos!", pensou. Dois anos em que tinha se aventurado num ambiente que, no come o, ignorava que existisse e que tinha acabado por transform -lo numa pessoa muito diferente da maioria de seus compatriotas. Os pilares sobre os quais aquela sociedade se sustentava haviam sido postos com sabedoria havia mais de 1.500 anos. Durante todo esse tempo, os alicerces tinham sido erodidos pouco a pouco por uma nobreza cada vez mais influente e pela insacivel nsia de poder dos templos. Seu pa s se encontrava ancorado em velhas estruturas carcomidas pelos poderes emergentes que no existiam quando foram forjadas e que se empenhavam em continuar mantendo o Egito como se fosse uma ilha inacess vel. No porto de Mnfis, Nemenhat pudera comprovar a corrup o generalizada da Administrao e a existncia de um mundo al m das fronteiras de seu pas, que surgia lenta, mas inexorvel, atr s de novos espaos, numa nova ordem. Aquele grande mar que os eg pcios sempre haviam desprezado era a chave que abriria o acesso a novos caminhos que conduziriam ao progresso durante os prximos mil anos. E o Egito se negava a percorr-lo. Preferia que outros pases sulcassem o Grande Verde e comercializassem com tudo o que fosse necessrio sem mais

339

complicaes, no reparando que, sem o controle daquele mar, cedo ou tarde, seria terra conquistada. Para Nemenhat, no havia d vida de que o pas de Kemet se sufocaria numa lenta agonia. Mas isso tudo no significava que no amasse sua terra. Ao respirar aquela brisa, sentia o quanto a queria e era tomado de uma afli o diante do que ele considerava inevitvel. "Dois anos!", pensou de novo, enquanto esticava seus membros preguiosos. Em todo esse tempo, mal tivera alguns dias livres para se divertir. Nem * no dcimo dia semanal , em que no se trabalhava, nem nos "cinco dias ** acrescentados" ao final do ano, quando eram comemorados os nascimentos dos deuses Osris, Hrus, Set, sis e Neftis, havia deixado de ir ao escritrio de Hiram. Tempo demais, sem dvida. E era to agradvel estar ali que prometeu a si mesmo que, a partir daquele momento, aproveitaria todos os dias de folga que pudesse. Levantou- se um pouco e olhou para trs, onde come ava o deserto. s vezes, tinha saudade de suas exploraes pela necr pole, ainda que agora lhe parecesse uma coisa que tinha acontecido numa poca muito distante. Veio-lhe cabea a ideia de encontrar a tumba perdida que sempre o tinha obcecado, e sorriu com certa indulgncia. Ideias descabeladas de um rapaz, das quais, no entanto, no tinha se esquecido. Bem, no se deve perder as esperanas murmurou enquanto se
* Os egpcios tinham uma semana de dez dias. No dcimo se descansava. ** O calendrio egpcio se dividia em 12 meses de trinta dias, sobrando, portanto, cinco dias, a que eles chamavam acrescentados e que s o conhecidos como "Epagmenos".

340 sentava abraando os joelhos e observava os palmeirais. A estrada que os circundava tinha grande afluncia naquela hora em que o entardecer apressava seus conterrneos a voltar cidade. Pessoas de todo tipo, mas principalmente camponeses que voltavam dos campos, agora que as colheitas estavam prximas. Homens e animais de carga que iam e vinham, como todo dia, pelo caminho de Mnfis. Estava olhando h um tempo, distrado pela movimentao, quando algo o fez pestanejar, tirando-o de sua concentrao. Ali, na estrada empoeirada, havia uma figura que lhe pareceu bem familiar. Aqueles passos lembravam algum que ele no conseguia precisar, pois estava um tanto distante para identificar o rosto. Prestou toda a aten o, tentando adivinhar a identidade da pessoa, conforme ela se aproximava. Voltava para a cidade e levava o que parecia um cesto sobre a cabe a, o qual, no entanto, no a fazia perder a compostura nem alterar o movimento gracioso de seu corpo esbelto. Era Nubet. J prxima, Nemenhat a examinou com interesse. Fazia muito tempo que no a via; tinha ido casa de Seneb talvez umas duas vezes nos ltimos dois anos. Ento, ainda era uma garota convencida, mas agora quem vinha pela estrada era uma mulher, e que mulher! N o estranhou ver como os homens paravam para v-la passar, pois sua figura era como a que, com frequncia, representava sis nas paredes dos templos. S que esta tinha ganhado vida. Nemenhat se levantou e desceu do morro para a estrada, chegando justo quando ela passava. Aproveitando que ainda no tinha reparado nele, Nemenhat p de olh-la a seu bel-prazer. Nubet j era uma moa bonita na ltima vez que a vira, mas Nemenhat jamais tinha imaginado que poderia se transformar numa

341

mulher assim. Nunca havia visto nenhuma que pudesse ser comparada, nem mesmo Kadesh. que as formas arredondadas desta pertenciam ao padro de beleza traado pelos homens, que em nada podiam equiparar-se com aquele corpo de deliciosas curvas, delineado conforme crit rios que s aos deuses competiam. sis reencarnada, ou por acaso me encontro nos Campos de Ialu? Nubet mal reparou naquelas palavras, que no significavam mais que uma frase entre muitas que tinham lhe dito naquela tarde, e passou ao largo. Tinha aproveitado o dia para ir aos campos em busca de alguns ingredientes para preparar suas frmulas e, de passagem, para curtir um dia de cio rodeada pelas plantas que tanto amava. Ei, Nubet, volte ao mundo dos vivos. Sou eu, Nemenhat. A jovem parou e virou a cabea. Nemenhat! exclamou, admirada ao ouvir aquela voz. Que surpresa. Ambos os jovens se aproximaram sorridentes, cumprimentando-se de forma amistosa. Em seguida, Nemenhat se apressou em pegar o cesto que ela transportava e prosseguiram juntos pela estrada. O que leva aqui? perguntou ele, com curiosidade, ao sentir como pesava. Arruda, murta, coentro, rom, papoula e figos de sic moro. Srio? Ela assentiu, sorridente. No vai me dizer que vai dar tudo isso para o bom Seneb jantar. Ou por acaso para o monstro insacivel que se chama Min? Nubet riu delicadamente. No um monstro insacivel, adorvel. E tudo isso so ervas e

342 frutos que colho para fazer poes. Ah, sim, agora lembro que seu pai me falou disso uma vez. E, pelo que ele falou, acho que voc faz uma coisa louvvel. Voc conhece meu pai, sabe que exagerado: Mas me diga, o que faz por aqui to longe do porto? a ltima pessoa que esperava encontrar. Na verdade, foi um acaso. Fazia dois anos que n o vinha a este lugar. Antes, eu gostava de vir sempre que podia. Sentava ali entre os palmeirais e o deserto. Tem uma vista bonita. Sim. Pelo que meu pai disse, voc passa o dia inteiro trabalhando no porto. Pois . O bom Seneb me recriminava por isso, s vezes. Voc sabe, ele no gosta muito deste tipo de trabalho. Ele gostaria que eu fosse carpinteiro como meu pai. Acontece a mesma coisa comigo. Sempre se lamentando por isso ou aquilo. Acho que est ficando velho. Nemenhat riu com delicadeza. um bom homem. Se todos os homens fossem como ele! Continuaram caminhando em silncio durante um instante. Nubet aproveitou para olh-lo, dissimuladamente. Estava muito mudado desde a ltima vez que o vira. Restava pouco nele dos traos suaves da puberdade; agora os traos de seu rosto eram de um homem, curvas que lhe davam um aspecto atraente e muito varonil. Alm do mais, continuava tendo esse ar misterioso que Nubet achava sedutor. Voltou a olh -lo com discrio enquanto ele caminhava com o cesto na cabea, seguro com uma m o. Era um jovem alto e esbelto, com ombros largos e desenvolvidos, que brilhavam sob os raios do sol vespertino sobre o suor. Continua fazendo aquela lentilha deliciosa? perguntou Nemenhat, de repente. Sim. Na verdade, melhor ainda. Mas acho que voc no gostou

343

muito, no, pois nunca voltou para repetir. E j faz muito tempo. Mais de dois anos, no? Mais de dois anos! exclamou o jovem. Quem diria. Mas garanto que gostei muito da lentilha. No provei nada igual desde ento. No preciso dizer que pode aparecer quando quiser. Alm disso, daria uma grande alegria a meu pai. Ele gosta de voc como a um filho. , eu sei. E eu correspondo como tal. J disse antes que o melhor homem que conheo. Gostaria de visitar vocs na primeira noite que puder. Nubet sorriu ante suas palavras. So suas ocupaes que o impedem, ou por acaso so outros afazeres? Nemenhat olhou-a, surpreso. Desculpe se pareci descorts, pois garanto que nada me agradaria mais que jantar com vocs frequentemente. Mas, confesso, o trabalho me absorve de tal maneira que h noites em que nem como nada. s vezes, passam-se dias sem que eu veja meu pai, pois acordo muito cedo e quando volto para casa ele j est dormindo. O trabalho uma boa forma de honrar os deuses todos os dias, mas tambm devemos desfrutar de tempo livre para glorific-los. Eles gostam disso. Certamente respondeu Nemenhat, lacnico. Mas lembre o pouco apego que tenho por eles. E o trabalho me permitiu o acesso a caminhos que nem suspeitava que existissem e nos quais aprendo todo dia. Nubet fez um gesto brincalho, enquanto seus olhares se cruzavam. J sei que pensa que se aprende a verdadeira sabedoria nos templos apressou-se em dizer o jovem. Mas no a essa que me refiro, mas da vida, a que faz o homem seguir em frente.

344 Os deuses criaram a ordem estabelecida, o que est bem e o que est mal. Ns deveramos nos limitar a segui-la respondeu Nubet, sem poder se conter. No gostaria de discutir com voc, mas acho que o princ pio que impulsiona nossa existncia no est nos templos. Para o bem ou para o mal, os deuses que moram neles esto to necessitados dele como n s. Do que est falando? indagou Nubet, enquanto enrugava levemente a testa. De ambio, de riqueza, de poder. Trs palavras que costumam ir sempre unidas e foram desejadas pelos homens desde que o mundo mundo. At o ltimo dos sacerdotes dos templos procura por elas. Suas palavras me apavoram, Nemenhat exclamou Nubet, escandalizada. Garanto que se voc visse como nossos hierarcas se curvam todo dia diante delas, seu escndalo seria de outro tipo. Fez-se um pesado silncio durante alguns minutos, enquanto os dois jovens entravam por uma das portas da cidade. No gostaria que pensasse que so estas premissas que me animam. Aprendo a sobreviver, pois garanto a voc que a fora h mais chacais do que em todo o deserto ocidental. O mundo que me mostra no me interessa. Se existe, prefiro n o conhecer. O mundo no se importa com isso. Segue seu caminho. Mas preciso conhecer suas regras, pois no tem piedade. Outra vez se fez silncio entre eles. Mas, em seguida, Nemenhat o quebrou: Mas no gostaria que brigssemos por isso, Nubet. Apesar de nossas diferenas, acredite, me alegrei muito em ver voc novamente. Al m do mais, tambm aprendi algumas coisas que certamente vo lhe parecer

345

teis. Mesmo? respondeu Nubet, sem poder dissimular sua ironia. Sim. Aprendi aritmtica e geometria. Nubet abriu os olhos, surpresa. Aprendeu aritmtica e geometria no porto? Sim. Hiram e um dos escribas da alfndega me ensinaram. Agora posso fazer a contabilidade de Hiram e o ajudo em todos os clculos de que necessita para manter o controle do seu neg cio. Hiram? Que Hiram? Meu pai nunca me falou dele. um fencio de Biblos que faz comrcio com todo tipo de artigos. Tem sua base aqui, em Mnfis, e faz negcios com todo o mundo conhecido. Seu nome famoso e respeitado em todas as partes. A jovem o olhou, pasmada. Voc trabalha sob as ordens de um fencio? Admita que s posso me surpreender. J sei que Seneb no gosta nem um pouco dos estrangeiros, mas, para ser sincero, devo dizer que s posso falar bem deste homem. Ele me aceitou em sua empresa sem ter motivo e me deu a oportunidade de aprender o que, de outra forma, no teria conseguido. Criamos um v nculo muito forte entre ns e, francamente, para mim tanto faz que seja fen cio, lbio ou cananeu. No tenho nada contra essa gente respondeu a jovem com a delicadeza que a caracterizava. Muito pelo contrrio. E me alegro que voc tenha aprendido a lidar com os nmeros terminou, sorrindo. Sem se dar conta, quase tinham chegado casa de Seneb, onde uma figura esperava postada junto porta. a senhora Hentawy murmurou Nubet, incrdula.

346 Quem? A senhora Hentawy, a mulher de Aya, o oleiro. uma mulher que vive obcecada pelas doenas. Acha que sofre de todas. E, pode acreditar, est mais s do que ns dois juntos. Ao v-la, Hentawy comeou a gesticular, enquanto vinha rapidamente a seu encontro. sis benfeitora, por fim encontro voc! Se no tivesse chegado, teria cado em completo desespero. Acalme-se, senhora Hentawy, e me conte o que est acontecendo disse Nubet, pegando-a delicadamente pelo brao. Vai ver, querida, desta vez no sou eu a castigada pelas iras de Sejmet. meu marido, o pobre Aya, que sofre. Fique calma e me conte tudo. algo terrvel. E tenho muito medo de que seja tamb m de origem demonaca. E por que seu marido no veio me ver? Porque cabea-dura como uma mula. Se nega sistematicamente a seguir meus conselhos e me garante que est bem, mas no verdade. Se se encontra bem, no vejo por que deva seguir conselho nenhum. que no est bem, por mais que ele queira dissimular disse Hentawy, fechando os punhos como que possuda de uma raiva repentina. Est bem, o que h com seu marido? perguntou Nubet, finalmente se rendendo. Vai ver continuou Hentway, aproximando-se e baixando a voz o mais que pde. um problema delicado, pois se trata de seu membro. Nubet olhou para ela, perplexa. Sim, o membro. E acho que a coisa sria. Tem algum problema de ereo? No, minha filha respondeu Hentawy, sorrindo. Esse n o

347

um problema para mim, pois j faz muito tempo que no temos rela es. outra coisa disse, fazendo uma nova pausa. A senhora Hentawy se aproximou de novo da jovem, com um gesto confidencial. s vezes, de noite, enquanto dormimos, Aya se levanta para urinar. Eu ouo ele gemer, como se sentisse uma dor horrvel. Mas quando lhe pergunto, ele nega dizendo que no sente nada, fora al vio. Mas estou certa de que alguma coisa acontece e que sente dor ao urinar e n o quer reconhecer. Talvez eu lhe tenha transferido os dem nios do meu nus. Nubet suspirou enquanto trocava um olhar com Nemenhat, que, atnito, assistia cena. A jovem acariciou o queixo uns instantes enquanto pensava. Acho que vamos ter sorte de novo, senhora Hentawy. Se seu marido seguir meu tratamento, nos livraremos finalmente destes dem nios persistentes. Sabia que me daria uma soluo, querida exclamou, abra andoa agitada. Nubet escapou de seu abrao enquanto tratava de acalm -la. A primeira coisa que seu marido tem que fazer beber muita gua disse, por causa da possibilidade de ser um clculo renal. Mas se certifique de que fresca e pura. Depois moa murta e misture com suco de papiro fermentado. Com o composto pronto, aplique-o no membro de seu marido. A senhora Hentawy pestanejou, espantada. No me olhe assim, senhora Hentawy, pois o problema delicado e, se queremos solucion-lo, dever seguir minhas instru es ao p da letra. sis protetora! exclamou Hentawy. Eu sabia que meu marido

348 tinha um problema grave. Mas farei tudo o que for necess rio para cur lo. Ento tenho de lhe aplicar a receita no membro? Isso mesmo, toda noite, sem exceo. No deixe de jeito nenhum que seu marido se aplique, pois os demnios foram transferidos por voc . Por isso, voc mesma deve expuls-los. Esfregue bem o membro e procure, durante o tratamento, ser complacente com seu marido. Dentro de um ms, ver que Aya estar curado. No sabe que peso me tira das costas. Estou h vrias noites sem dormir, tal era minha preocupao. Depois, como que voltando realidade de seu singular estado, a senhora Hentawy reparou em Nemenhat. Mas que distrada que sou disse, enquanto arrumava o cabelo com as mos. No sabia que tinha companhia. Finalmente resolveu ter um namorado? continuou, com malcia. Nemenhat, o filho de Shepsenur, o carpinteiro. N o meu namorado. Apenas foi gentil ao me acompanhar e me ajudar com o cesto. Pois uma pena, porque muito bonito. Eu no pensaria tanto, querida. Enfim, vou indo, Nubet. No vejo a hora de come ar o tratamento o quanto antes. A Eneada inteira proteja voc finalizou, enquanto se dirigia para sua casa. Todas as suas pacientes so assim? perguntou Nemenhat, dando uma gargalhada. Nubet riu com ele, mas negava com a cabea. Felizmente no disse, ainda rindo. A senhora Hentawy nica. Nem me fale. Mal sabe o marido o que o espera. Prometa que vai me contar como o tratamento acabou disse de novo o jovem. Espero que a velha fique ocupada por um bom tempo respondeu Nubet, que, a duras penas, podia conter o riso. Prometo contar tudo.

349

A tarde, que caa definitivamente, os surpreendeu dando passagem s sombras que, vindas da noite, chegavam a Mnfis. As primeiras lanternas foram acesas para dar s ruas sua luz tnue. Ali, naquela penumbra, os jovens se despediram, garantindo que no iam deixar passar mais dois anos at a prxima vez em que se veriam. Assim, Nemenhat insistiu em seu desejo de acompanh-la da prxima vez em que fosse ao palmeiral em busca de plantas, e se comprometeu que arranjaria tempo para isso. Ela concordou e, desejando-se boa-noite, despediram-se. Mas de novo obscuras ideias invadiram o corao de Nemenhat. Como que enviadas por influncias malignas, chegaram ao jovem sem mais nem menos, para se apoderar dele e fazer com que sentisse de novo o desejo irreprimvel de visitar a necrpole. O velho desejo de encontrar uma tumba intacta o consumia por completo. Tinha se dado conta disso naquela tarde quando, sentado no morro, nos limites do deserto, observara outra vez as runas dos velhos monumentos funerrios de Saqqara. noite, mal conseguiu conciliar o sono, pensando no fato de encontrar, por fim, um sepulcro intacto. Sua vida mudara, ou pelo menos ele achava isso, mas, ao sentir de novo aquela inexplicvel atrao dentro de si, deu-se conta de que ainda no havia rompido com seu passado. Necessitava procurar aquela tumba, sem mais razo que a de fechar definitivamente a porta a todas aquelas malficas ideias que tinham voltado a atorment-lo. Jurou a si mesmo que estes pensamentos no voltariam a abalar seu nimo, contaminando, assim, seu esprito. Iria pela ltima vez sua procura, com o firme propsito de que, acontecesse o que acontecesse, seu corao ficaria fechado a to diablicos influxos com ferrolhos invis veis

350 que o selariam para sempre. Aproveitou um de seus poucos dias de folga para busc -la. Ainda no havia amanhecido quando saiu de casa, montado em seu burro, envolvido pela mais absoluta escurido. Os passos do animal soavam estranhamente abafados na terra que cobria a rua, enquanto as lanternas fracas, que lutavam para ilumin-la, criavam curiosos jogos de luzes impossveis de definir. A cidade os engoliu por completo com claridade to difusa, enquanto os observava curiosa, consciente dos interesses que os moviam. Ainda ia demorar para as pessoas acordarem para sua rotina di ria. Por isso, abandonaram Mnfis sem cruzar com ningu m. Depois foram engolidos pela espessa vegetao que rodeava os palmeirais enquanto atravessaram por eles. A alvorada comeava a se anunciar quando o burro pisou as primeiras areias de Saqqara. Nemenhat desmontou, sentindo-as frias, sem d vida por causa da noite do deserto. No entanto, a quietude que se respirava ali, como em tantas outras vezes, o encheu de satisfao. J fazia tanto tempo que no andava naquelas paragens que aquele primeiro contato o fez lembrar com saudade das pocas passadas. Estivera pensando durante dias para onde ir. Anos atrs, havia percorrido quase por completo a necrpole, restando, apenas, o setor meridional para explorar. Era o local mais afastado da cidade e tamb m o mais solitrio, onde muito pouca gente se aventurava. Era ali que seu pai havia encontrado a tumba dos sacerdotes de Ptha, e decidiu que era o lugar adequado. Reis e nobres da VI dinastia estavam enterrados ali; tempos distantes e propcios para que, com sua antiguidade, cobrissem os velhos monumentos com o manto do esquecimento. Os primeiros raios de sol incidiam sobre seu rosto quando chegou. Parou por um momento e observou como as trevas davam passagem luz,

351

e depois olhou com ateno a pirmide em frente. Estava quase em runas, como tudo o que a rodeava, mas pelo jeito com que os restos de sua base ainda estavam de p devia ter tido, em sua poca, pelo menos cinquenta metros de altura e devia ter sido bela. No tinha a menor ideia de a que deus pertencia, mas fora poderoso, com certeza, a julgar pela quantidade de vestgios de outras constru es anexas que rodeavam a pirmide. No tinha nenhum interesse em entrar nela, convencido de que n o encontraria nada que j no tivesse sido achado. Ento, andou por ali, olhando com curiosidade tudo o que a rodeava. Ali tinham se erguido, no mnimo, mais trs pequenas pirmides, pertencentes a suas rainhas e a um templo funerrio cujos escombros ainda se encontravam junto face leste do monumento. Perto do templo, foram descobertas as primeiras fieiras de pedras do que poderia ter sido outra pequena pirmide anexa, a quarta, que Nemenhat descobriu de imediato, como os restos do que, em outros tempos, constituiu sua pirmide sat lite. Durante longo tempo, esteve perambulando entre as ru nas, totalmente distrado, at que a fora do sol o fez reparar que a manh avan ava com rapidez. Se queria aproveitar o dia, devia abandonar aqueles escombros que pouco podiam lhe oferecer. Ento, pegou de novo as rdeas de seu burro e deixou para trs aquela pirmide que ele ignorava ter pertencido a Pepi I. Bem em frente se encontrava a de Dyedkare-Izezi, um fara que antecedeu Unas e que se fizera enterrar naquela zona, longe de seus familiares que governaram durante a V dinastia. Nemenhat olhou-a e pensou que no valia a pena perder tempo com ela examinando seus restos. Devia se concentrar em algum ponto onde as possibilidades de achar algo fossem maiores. Era absurdo acreditar que

352 podia encontrar intacta a tumba de algum deus. Se havia um sepulcro por descobrir, este pertenceria a algum nobre ou sacerdote. Disso tinha certeza. Olhou ao redor e, direita, um tanto afastada, viu a solit ria silhueta da pirmide de Merenra. Observou-a com aten o durante alguns instantes e decidiu ir em sua direo. Como as outras, esta tambm estava completamente destru da e sem nenhum sinal que pudesse interessar ao jovem. Ele ficou um momento agachado, examinando toda a regio. Aquelas trs pirmides formavam um grande tringulo onde, estava convencido, deviam estar enterrados nobres que serviram queles faras. Do outro lado, para oeste, a plancie era quebrada por pequenas escarpas como as que tinha visto junto via de prociss o de Unas. Isso o fez pensar por um instante, lembrando-se das tumbas escavadas naquele tipo de rocha, as quais visitara tempos atrs. Dirigiu-se para o lugar, observando o terreno com aten o. Somente parecia haver ali areia e mais areia. Mas n o desanimou e se aproximou do leito rochoso, enquanto deixava que o burro vagabundeasse livremente. Durante horas percorreu de cima a baixo o local, sem outro resultado que no fosse o mais absoluto fracasso. Os deuses no lhe eram favor veis de novo, embora isso fosse natural. Sentou-se para descansar um pouco, encostando-se naquela pequena fralda rochosa, e fechou os olhos, resignado. Amaldioou-se por sua estupidez ao acreditar que encontrar uma tumba poderia ser to simples como sair sua procura. No entanto, seu instinto lhe dizia que ali existiam sepulcros ignorados e que talvez ele estivesse sentado sobre um. Estava absorto nessas reflexes, quando os zurros de seu burro vieram tir-lo delas de repente. Abriu os olhos e viu o burro com as patas afundadas na areia,

353

queixando-se. A primeira reao de Nemenhat foi de surpresa, ao ver o pobre bicho meio tragado pelas dunas, mas em seguida seu corao acelerou: * compreendeu que o burro tinha cado num poo . O jovem se precipitou para o burrinho e, aps grandes esfor os, conseguiu tir-lo dali. Depois, pegou a enxada que levava e come ou a cavar. O poo no era muito profundo, apenas seis cvados e, ao terminar de escav-lo, Nemenhat se deparou com uma porta com os selos intactos. O jovem sentiu como a alegria tomava conta dele e como seu pulso se acelerava, incontrolvel. Ps a mo sobre o peito e notou o cora o bater veloz como os carros do fara. No era possvel tanta sorte. E a origem da descoberta tinha de ser nada menos que um burro. Deu uma pequena gargalhada ao pensar nisso, que soou estranha dentro daquele buraco. Depois prestou ateno de novo porta. O sol se punha j fazia tempo quando Nemenhat a derrubou. Era o acesso a uma antiga mastaba tragada pela areia havia pelo menos mil anos. Velha, sem dvida, como o resto dos monumentos que a rodeavam. Permaneceu um bom momento sentado no fundo do po o, esperando que o ar rarefeito que o tinha esbofeteado ao abrir a porta se renovasse. Depois entrou na tumba. Sentiu uma irrefrevel euforia quando acendeu sua lamparina e p de
* Embora parea incomum, foi exatamente isso o que aconteceu nas imedia es do Osis de Behariya, lugar situado a cerca de trezentos quil metros a sudoeste do Cairo, quando, em 1996, um burro se afundou na areia deixando mostra quatro tumbas com 105 mmias, cujos fretros estavam cobertos de uma fina camada de ouro. O doutor Zahi Hawass foi encarregado de dirigir a misso que revelou semelhante descoberta.

354 observar a magnitude de sua descoberta. No tinha palavras para expressar a beleza indescritvel daquele lugar surgido das entranhas da terra. Nem em seus melhores sonhos pudera imaginar encontrar uma tumba semelhante. Diante dele se abria um corredor em cujas paredes estavam representados os mais maravilhosos baixos-relevos multicoloridos que havia visto. Homens carregando animais como motivos de oferenda para o defunto; carregadores com seus cestos de frutas e alimentos, tudo realizado com um realismo como o jovem nunca vira antes; gazelas, ant lopes, aves... todos levados pelos servidores que, em interminvel pro ciss o, percorriam as paredes do corredor daquela mastaba. Prximo entrada, Nemenhat viu uma passagem estreita que surgia direita da galeria. Seguiu-a lentamente e, dali a pouco, estava numa sala. O jovem levantou sua lamparina com cuidado e olhou ao redor. Era uma pea ampla, sustentada por colunas, em que se encontrava apinhado todo tipo de canastras contendo os restos do que um dia foram alimentos. Era como um grande depsito em que o morto encontraria sustento para o resto da eternidade. O jovem moveu o nariz ao captar o cheiro desagradvel que havia ali e decidiu sair ao corredor principal para continuar seu caminho. Andou por ele admirando, extasiado, como uma fila de sacerdotes realizavam seus rituais de purificao diante do defunto, representado sobre um fundo azul acerado, de beleza inigual vel. Dirigiu a lamparina de um lado a outro e, por todas as partes, surgiam maravilhosas figuras lavradas sobre as velhas paredes. Aquele corredor era em si mesmo uma obra de arte. Continuou avanando, cativado por tudo que seus olhos viam, e paulatinamente seu corao comeou a se impregnar de toda a magnificncia que o rodeava. Uma inexplicvel sensao de respeito, como nunca tinha experimentado, se apoderou dele, fazendo-o adotar uma

355

atitude de recolhimento totalmente nova. Tudo era t o bonito que, em seguida, sentiu a infmia que cometia por estar ali. Mas seus p s deslizavam mecanicamente por aquele corredor que parecia n o ter fim, submergindo-o no mundo do alm, repleto de luz e harmonia. "Eu gostaria de ir para um lugar assim quando morrer", pensava, os olhos se deleitando com as mil e uma imagens carregadas de uma simbologia que revelava felicidade. Por fim, quase sem se dar conta, sua fraca lamparina iluminou uma nova porta no final daquele corredor. Dava acesso a outra cmara, na qual Nemenhat sentiu que se desvanecia. Milhares de reflexos cintilantes o assaltaram quando moveu sua lamparina naquela sala: lampejos dourados cuja pureza o fez conter a respirao por alguns instantes, tratando de assimilar tudo o que seus olhos viam. Ouro, ouro por todas as partes. Ouro em todas as formas imaginveis. A sala inteira estava repleta de ouro. Nemenhat passava uma vez depois da outra a luz tnue da lamparina, negando-se a acreditar no que via. Joias, adornos, mi angas, utens lios do cotidiano... At as bacias eram de ouro! Nunca tinha suspeitado que algum pudesse ser capaz de reunir tal quantidade do precioso metal. E, no entanto, ali estava. O proprietrio daquela mastaba no se conformara em construir a mais bela das tumbas que um ser humano poderia imaginar. N o. Al m disso, a tinha enchido com o brilho dos deuses. Nemenhat tentou abrir caminho entre aquele monte de objetos espalhados por toda a pea. Seus ps roaram o metal frio, o que o levou de imediato a um estado de euforia, pois, at onde ele sabia, nunca antes ouvira que algum tinha caminhado sobre ouro. Observou uma massa ptrea que se erguia difusa no centro da c mara.

356 Aproximou-se com cautela, at comprovar que era feita de granito de Assuan. Era o sarcfago. Nemenhat avanou uma mo e a colocou sobre a superf cie da tampa, acariciando-a com reverncia. Era fria e ligeiramente rugosa, mas ao mesmo tempo dotada de vida prpria, como se aquela pedra tivesse acumulado energia atravs dos sculos. Nemenhat compreendeu imediatamente que no devia abrir o sarc fago. Suas m os n o podiam ir alm daquelas suaves carcias. Deixaria tudo como estava, sem tocar em nada. Imagens de vertigem passaram por seu corao, enquanto examinava tudo: centenas de descobertas frustradas, junto com seu pai, que n o lhes trouxeram nada alm de mais misria e, por fim, o golpe de sorte que mudou suas vidas. No entanto, agora que se encontrava no interior da tumba mais rica que poderia ter desejado, foi capaz de compreender que as circunstncias tinham mudado por completo. No precisava roubar nada dali para poder continuar subsistindo. Possua bens suficientes para viver e, se saqueasse aquela mastaba, estava certo de que a mais terrvel das desgraas cairia sobre ele. Se existia outro mundo governado pelos deuses, como se dizia, estava convencido de que estes o castigariam sem piedade, se cometesse aquele pecado. Tudo era to perfeito ali que decidiu deixar exatamente como estava. Retrocedeu, respeitoso, at sair de novo para o corredor, disposto a abandonar a tumba, quando reparou em outra sala nova que se abria esquerda. Encaminhou-se para ela mais por curiosidade que por qualquer outro motivo, pois estava disposto a ir embora com aquele segredo guardado em seu corao para sempre. Entrou naquela cmara e, outra vez, infinitas representa es de um mundo feliz e perfeito irromperam, esmagando-o por completo. Era uma pea de dimenses regulares, construda para servir de capela destinada ao

357

defunto. Todos os belos afrescos e baixos-relevos das paredes assim o indicavam, e Nemenhat percebeu de imediato o misticismo da atmosfera que o rodeava. Avanou por ela at chegar ao fundo, onde a falsa porta, a mais magnfica que j vira, lhe impedia a passagem. Era gravada em tons ocres e amarelos, com uma elegncia e tal perfei o que nada tinham a invejar aos hierglifos que vira nas paredes do fara Unas. Ficou extasiado com eles, enquanto passava sua lamparina, uma vez depois da outra, para observ-los em toda sua beleza. E de novo perdeu a hora. Caiu em si ao notar que respirava com dificuldade. Foi uma sensa o que o invadiu devagar, at torn-lo consciente do que acontecia. Afastouse imediatamente da porta que dava acesso alma desde a eternidade, e voltou sobre seus passos, disposto a ir embora. Nesse momento, viu a figura negra do deus Anbis deixada junto porta. Estranhou no ter reparado nela ao entrar, mas agora, ao v-la, sua imagem o surpreendeu. Ali estava o deus guardi o da tumba, observandoo com seus olhos inexpressivos, disposto a amaldio-lo at o fim dos tempos. Nemenhat se aproximou, contemplando-o por um momento. Parecia ausente, como se seu lugar naquela mastaba fosse meramente cerimonial. Junto a suas patas dianteiras, Nemenhat observou algo que lhe chamou a ateno. Aproximou a lamparina com cuidado e viu um pequeno escaravelho, que, de imediato, o subjugou. O jovem o pegou e o examinou com cuidado. Era de coralina e tinha a parte posterior repleta de pequenos hierglifos to perfeitos como os que contemplara antes. Pareceu-lhe extraordinrio, e sentiu subitamente a tentao de ficar com ele, pois era bem pequeno e no possua incrustao de metal precioso algum. "Ser a ltima lembrana que conservo de minha descoberta", pensou,

358 convencido de que no causaria nenhum mal com isso. Levantou-se de novo e voltou a sentir como sua respira o se tornava difcil. O ar ali dentro parecia estranhamente sutil, contaminado por sculos de quietude. Mas em seguida lembrou o que tantas vezes tinha ouvido seu av dizer. Se alguma vez encontrar uma tumba intacta, vai ver que o ar que se inala dentro particularmente etreo, e que ser difcil respirar. N o se preocupe com isso, pois no o ar que chega a seus pulm es, mas "a respirao de Anbis". Nemenhat sentiu um calafrio ao lembrar as palavras de seu av Sekemut e, em seguida, achou que percebia a respira o do deus guardi o da tumba. Anbis o lembrava que sua presena talvez n o fosse ilus ria. Nemenhat apertou com fora o escaravelho na mo e foi apressado para o corredor que o levaria de novo sada. Percorreu-o olhando fixamente para a sada, sem reparar nas figuras que tanto admirou antes. Quando, por fim, chegou ao final, ainda foi capaz de sentir o t nue sopro do ar que parecia persegui-lo desde o interior, "a respira o de An bis". Escurecia quando saiu do poo com um torvelinho de emo es em seu interior. Fora, o burrinho o esperava, manso, quase no mesmo lugar onde o deixara. Nemenhat observou-o por um instante, pensando na incr vel descoberta que o animal havia lhe proporcionado. Depois, pegou de novo sua enxada e se apressou a cobrir o po o com a areia que o tinha sepultado durante sculos. Quando terminou, ningu m seria capaz de dizer que naquele lugar se encontrava sepultada uma mastaba. Ali ficaria seu segredo, enterrado nas profundezas de Saqqara. Nunca mais voltaria quele lugar. Pelo menos era isso que achava. Shemu, a estao da colheita, encheu o pa s das Duas Terras com seu esprito festivo, ao mesmo tempo que cobriu de esforados camponeses

359

todos os campos do Egito. Lavradores, pees, capatazes, escribas, inspetores, animais de carga... Todas as terras frteis eram um fervedouro de pessoas que se atarefavam em colher o fruto que aquela terra, bendita pelas guas do divino Hapy, oferecia-lhes. Nubet gostava dessa estao como de nenhuma outra, pois, a seu ver, era a culminao de todo um ciclo que os deuses lhes haviam proporcionado com generosidade. Respirava segurando o ar nos pulmes, desfrutando aquela atmosfera carregada dos aromas de sua terra. Para ela, no havia nada igual. Naquele ano, a colheita seria magnfica; uma not cia insuper vel para seu povo, acostumado a ter que padecer, de vez em quando, prova es terrveis. Mas agora haveria trigo suficiente para encher os silos e abastecer o povo em caso de necessidade nos anos seguintes. A jovem havia se encontrando com Nemenhat em vrias ocasi es, tendo a oportunidade de conhec-lo um pouco melhor. Sentia que uma esperana havia nascido em seu peito, uma esperan a que a deixava jovial e feliz como nunca antes. Uma esperana que pela primeira vez a enchia de emoes no provadas, e que, a duras penas, podia controlar. Seria aquilo o que todas as moas de seu bairro lhe asseguravam sentir por seus namorados? Nubet s sabia que tinha prazer em estar com ele, ouvindo seus pontos de vista sobre as coisas, to diferente dos seus em muitos aspectos, ou simplesmente caminhando em silncio, sentindo sua presena a seu lado. Aquele misterioso magnetismo, que sempre notara nele, havia se multiplicado com os anos, ao ponto de ter se tornado um tra o evidente de sua personalidade. Gostava de seu jeito tranquilo e da sensatez com que tratava qualquer assunto. Sempre amvel e respeitoso, mas ao mesmo tempo firme e

360 decidido, acostumado a pensar nas palavras antes de diz-las e, por outro lado, disposto a brincar a todo momento. E havia ainda aquele porte t o varonil, seus lbios sensuais, seu belo sorriso, seu olhar sereno que se tornava malicioso tantas vezes, seus olhos que se tornavam de um verde cativante quando a luz incidia sobre eles, seus cabelos negros sempre curtos, como se usava durante o Antigo Imprio... Achava-o to bonito! Nemenhat cumpriu sua promessa de acompanhar a jovem em seus passeios pelo vale frondoso. Usava seu dia livre na semana, o d cimo, e sempre que o trabalho lhe permitia aproveitava para visit -la. Ao contrrio de Nubet, ele sabia perfeitamente o que sentia, a irresist vel atrao que a jovem havia despertado nele e que o fazia passar as noites pensando nela. Era to bonita que, s vezes, surpreendia a si mesmo embasbacado, absorto em sua lembrana, coisa que o incomodava muito. No entanto, havia outras coisas que o jovem considerava e que lhe parecia que poderiam ser um obstculo em sua relao. Primeiro, a pr pria Nubet, claro, pois Nemenhat no esquecia o fato de que a jovem fora educada de maneira muito diferente da sua. Seus conceitos sobre a vida e a sociedade egpcia nada tinham a ver com os de Nubet, enchendo-o de dvidas quanto a como seria uma convivncia entre ambos. Alm disso, ela era uma pessoa muito apegada sua terra, e ele o era cada vez menos. Mesmo isso sendo algo a considerar, no teria sido um impedimento s rio se, alm do mais, ela no fosse filha de Seneb. Nemenhat dizia o que sentia ao garantir a bondade do embalsamador, e esse carinho e respeito que tinha por ele sem dvida era um freio para dar o passo definitivo. Por fim, havia o passado, srdido e desprezvel para qualquer egpcio honesto; e Seneb e sua filha o eram. s vezes, imaginava a cara que ambos fariam se soubessem a que ele e seu pai tinham se dedicado durante anos. Estava certo de que os desprezariam para sempre. E, claro, depois vinha o mais importante, que

361

era Nubet sentir o mesmo que ele. Tudo isso Nemenhat pensava com os olhos cravados no teto de seu quarto, dando voltas e mais voltas ao assunto e procurando uma solu o que achava difcil, na qual havia implcito um jogo cujas consequ ncias eram impossveis de avaliar. Quando parecia que o problema era insol vel, acendia uma luz em seu interior e lembrava uma das m ximas populares que o sbio Ptahotep escreveu um milnio atrs: "Em caso de d vida, siga seu corao". E seu corao o levava de novo para Nubet, seus olhos, seu olhar, seu sorriso... Num dia, combinaram de visitar a chapada de Giz . Ficava um pouco distante, mas, ao saber que Nemenhat no a conhecia, Nubet insistiu em ir. * Saram muito cedo, montados no burrinho. Comeava o ms Epep (maio-junho), quando os dias so bonitos e longos e os deuses convidam a desfrut-los. A estrada at Giz serpenteava entre as matas de palmeiras, atravessando magnficos campos com suas plantaes a ponto de serem colhidas. Uma festa para a vista, sem d vida, e uma prova evidente de que aquela terra se encontrava sob a proteo divina. Cruzaram pontes sobre os pequenos canais que, afastados do pai Nilo, cobriam a regio, fertilizando a terra em sua passagem, para depois se unir de novo a ele como filho amantssimo, prximo de Heli polis. Ambos os jovens avanavam em silncio. Nemenhat caminhava segurando as rdeas do burrinho em que Nubet ia montada, desfrutando a beleza que todas aquelas paragens lhe proporcionavam. Nunca tinha se aventurado to ao norte, e se surpreendeu com o vi o dos extensos canaviais repletos de papiros que cresciam s margens dos riachos. No por nada que so o smbolo do Baixo Egito disse Nubet,
* O terceiro da estao de Shemu.

362 como resposta a um comentrio do jovem. Essas plantaes de papiro, por outro lado, os acompanharam at o desvio de um novo caminho que os levaria at Giz. Era uma encruzilhada que existia desde o Antigo Imprio, de onde surgiam duas estradas. Uma, direita, que levava para a velha Helipolis, e outra, esquerda, que entrava no deserto e conduzia necrpole de Giz. "De novo o contraste", pensava Nemenhat, enquanto afundava os p s num terreno desnivelado que mal se podia chamar de estrada. Fecundidade, esterilidade; deserto, den; abundante, ermo. Assim era seu pas, capaz de transformar, em poucos metros, a maior das exuberncias em extrema aridez, to ambivalente como, s vezes, somos ns, os humanos. Aps um bom trecho, a estrada abandonada chegou aos promont rios por onde ziguezagueou, tornando-se cada vez mais reta. Os ltimos barrancos deram lugar a uma plancie que se perdia na distncia. Ofegando pelo esforo de puxar o burro com a sua bela carga pela encosta, Nemenhat de repente topou com o inesperado. At perdeu o flego diante de tal grandiosidade. s vezes, tinha-nas visto ao longe, de Saqqara, brilhando sob os raios do sol como gemas surgidas do deserto. Havia escutado muitas hist rias sobre elas, lendas de todo tipo que, sem d vida, alimentaram sua vontade de conhec-las. Agora, ao estar diante delas pela primeira vez, no p de evitar um sentimento de insignificncia, pois a magnitude daqueles monumentos lhe pareceu demolidora. O sol quase alcanara o znite e projetava seus raios sobre a camada branca de pedra calcria de Tura que cobria a pirmide, fazendo-a refulgir. Custa resistir diante de tanta magnificncia ouviu que Nubet

363

dizia atrs dele. Como o homem conseguiu fazer algo assim?! murmurou o jovem, com voz baixa. Parece, antes, obra de seres portentosos, no mesmo? Nemenhat moveu a cabea afirmativamente, sem dizer nada. Pois garanto a voc que foram mos como as suas que as construram. Mas no acho que haja nada igual sobre a terra. Nemenhat permaneceu mudo alguns instantes, diante daquelas palavras. Certamente, Nubet tinha razo ao dizer que no havia nada comparvel na terra, pois construir algo assim parecia no estar ao alcance dos mortais. Nada mal para um panteo familiar disse o jovem, por fim. Uma necrpole real apenas para trs reis. Incrvel, no mesmo? Pelo que sei, s trs geraes esto aqui: Quops, seu filho Qu fren e seu neto Miquerinos. Sim, mas poderia ter pelo menos mais um, pois Quops foi sucedido por seu filho Dyedefre. Srio? Sim, era meio-irmo de Qufren e muito devoto do culto heliopolitano a R. Foi o primeiro a se batizar como filho de R , e construiu sua pirmide muito perto da cidade, em Abu Rawas. Morreu muito jovem e seu meio-irmo o sucedeu. Meu pai diz que, entre os dois irmos, houve grandes diferenas, certamente devido a disputas pela sucesso. Ento apenas trs reis foram enterrados aqui? Sim, trs reis e uma infinidade de rainhas, prncipes e princesas. At os operrios que construram as pirmides esto sepultados aqui. Todos em busca da proteo do fara disse o jovem, quase entre

364 dentes, imaginando a quantidade de tmulos que haveria embaixo da areia. O que disse? perguntou Nubet. S estava pensando em voz alta. Tento compreender como puderam constru-las. Nisso no posso ajudar muito, pois os arquitetos so muito melindrosos com seus projetos e levaram para o tmulo o segredo deles. Mas poderamos perguntar a Hemon disse, sorrindo. Deve estar enterrado em algum lugar desta necrpole. Quem era Hemon? perguntou Nemenhat, franzindo a testa. O mestre-de-obras de Quops. Ele sim poderia lhe dizer como foram feitas. Nemenhat virou a cabea de novo para as pirmides e pensou de imediato nos fabulosos tesouros que tinham guardado em seu tempo. No havia dvidas de que tinham sido saqueadas j na antiguidade, mas mesmo assim sentiu curiosidade por saber o modo como entraram nelas. Ficou imerso nesses pensamentos por alguns instantes, mas ent o ouviu as palavras de Nubet. * Seu nome o Horizonte de Qufu a jovem falou, apontando a pirmide com o dedo. a maior de todas. Mas me parece que a maior a segunda objetou Nemenhat, enquanto pegava as rdeas e voltavam a caminhar. um efeito tico. A pirmide de Qufren quatro metros mais baixa, mas o morro sobre o qual se ergue se encontra a uma altura de dez metros acima do terreno em que se encontra a de seu pai. Por isso parece mais alta. Aproximaram-se quase at a borda da Grande Pirmide. Um muro de uns oito metros de altura a rodeava em sua totalidade. Era tamb m de calcrio, e agora se encontrava arruinado em vrios trechos. N o se via
* Quops era chamado de Qufu pelos egpcios.

365

ningum pelos arredores, e Nemenhat se aproximou das primeiras fileiras de pedras; algumas delas haviam perdido o revestimento original de calcrio. Avanou uma mo para elas com uma mescla de curiosidade, respeito e reverncia, embora no o soubesse. Foi um gesto mec nico frente irresistvel atrao que aqueles enormes blocos exerciam sobre ele. Acariciou as arestas com suavidade, surpreendendo-se com o polimento perfeito das gigantescas pedras e reparando, por sua vez, nas quase imperceptveis juntas que havia entre elas. "Espantoso", pensou, atnito, ao comprovar o trabalho que os canteiros tinham realizado em pedras maiores que ele, e que deviam pesar pelo menos duas toneladas. Elevou a vista pelos silhares at se deparar de novo com o calc rio branco polido de Tura, que envolvia a estrutura piramidal e subia, subia at um vrtice que parecia atravessar os cus, e por onde a alma de Quops ascendera para se reunir com os deuses. Nunca os faras tiveram tanto poder como ento ouviu Nubet dizer. S assim poderiam construir coisa semelhante respondeu o jovem, sem afastar a vista da pirmide. Lembrou-se, ento, da ltima vez em que esteve dentro de uma delas, embora fosse a de Unas, muito menor, e a inquietao que sentiu. Era bvio que aquela pirmide no podia ser comparada a estas, e imaginou o labirinto de corredores e cmaras que deviam ter. Algum que foi capaz de conceber algo assim teve, obviamente, que imaginar as mais sofisticadas armadilhas para evitar os ladr es refletiu, acariciando o queixo. Mas estava convencido de que estas no tinham evitado o saque do

366 monumento, pois sabia, por experincia, que as armadilhas eram sempre vencidas. Sorriu para si mesmo ao lembrar o que tantas vezes ouvira seu pai dizer: Muitas vezes, os mesmos que as construram as violaram! Suspirou, voltando de novo realidade. Reparou, ento, em tudo o que rodeava aquela pirmide: o muro exterior, o ch o de calc rio sobre o qual estava e o templo morturio que se encontrava junto face leste da pirmide ou, antes, o que restava dele. Dali saa o caminho de prociss o que unia aquele santurio com o templo do Vale, e que, no seu tempo, devia ter sido uma construo formidvel. Ainda havia restos em bom estado de conservao, podendo-se observar como o solo de basalto da via estava fechado e flanqueado por altssimas paredes (quarenta metros) gravadas com belssimos baixos-relevos. Os jovens se dirigiram para aquela via em silncio, talvez um pouco assustados por to solene complexo. Ao se aproximarem, viram trs pequenas pirmides situadas junto do caminho sagrado, do outro lado. A quem pertencem? perguntou o jovem, curioso. So de familiares de Quops. Especificamente de sua me e de duas de suas esposas disse Nubet. Nada como preservar o amor de uma m e e o de esposas sol citas junto da gente, por toda a eternidade comentou Nemenhat, debochado. No brinque, talvez houvesse uma bela relao entre elas, em vida. A me foi uma grande mulher, a rainha Hetepheres, esposa de Snefru, o deus que governou esta terra antes de Quops. Ele construiu outras duas pirmides em Dashur, uma vermelha e outra na forma de um romb ide. Eu vi essas pirmides. Voc acha que ele construiu as duas? Nubet confirmou com a cabea. E para que duas?

367

A primeira era to inclinada que, quando tinham construdo quase dois teros dela, os arquitetos encontraram falhas na estrutura interna e decidiram diminuir a inclinao dos cantos em mais de dez graus, para ** aliviar o peso . Se no fosse assim, teria uma altura enorme. Vinte e trs metros e meio a mais do que tem. Teria sido a maior pirmide do Egito. Um projeto grandioso! Claro, mas, em compensao, no deve ter satisfeito a Snefru, porque decidiu construir outra, ao norte, com a mesma inclina o que a da parte superior da rombide. Foi l que ordenou que o enterrassem. Ento Snefru construiu duas pirmides... De certa forma, superou seus predecessores, pois suas duas construes, juntas, so maiores que qualquer uma dessas. Olhando assim, sem dvida. Inclusive seria pouco se considerssemos tambm a de Meidum. O qu? Construiu uma terceira? Sim. A maioria das pessoas pensa que sim, embora meu pai diga que so apenas lendas, que a pirmide de Meidum foi feita por Huni e que, com a morte deste, seu filho Snefru se limitou a transformar seu aspecto exterior. No h dvida de que a terra em que vivemos era governada por deuses bem diferentes dos de agora. Ningum poderia construir hoje algo semelhante. Eu no diria isso. Acho que simplesmente no sentem necessidade de faz-lo, pois os critrios litrgico-religiosos variaram em todos estes
* 54 27' 21". ** 43 22'.

368 anos. Ningum gravaria textos sagrados nas paredes das tumbas, pois, hoje * em dia, escritos sobre papiros tm a mesma funo . Nemenhat sentiu um sobressalto ao ouvir estas palavras, lembrando as centenas de smbolos que enchiam as paredes do monumento de Unas, que tanto o tinham impressionado. Agora se inteirava de que sua simbologia era similar descrita no Livro dos Mortos, textos sagrados para ganhar a salvao eterna. "Curioso", pensou. "Se eu tivesse que escolher, preferiria os hier glifos gravados na pedra por serem indelveis." Bem disse Nemenhat , parece que nem tudo correu bem para Snefru, como ele gostaria. A que se refere? sua esposa. Hetepheres preferiu ser enterrada junto com seu filho, em vez de perto de alguma de suas pirmides. N o deve ter existido um sentimento muito profundo entre eles. Nubet riu com suavidade. Nesse caso, Quops foi feliz sim, pois, al m da me, suas esposas Meritites e Hanutsen descansam a seu lado para sempre. Ser querido por trs mulheres algo difcil de conseguir, no ? Nemenhat tambm riu, e animou o burrinho a andar. Isso enorme! exclamou, apontando as outras duas pirmides situadas a oeste. Aonde vamos agora? Vamos ver a Esfinge respondeu a jovem, fazendo um gesto com a cabea em sua direo. Cruzaram as areias douradas que separavam a via da prociss o de Quops da de seu filho Qufren, e seguiram esta at perto da Esfinge. A primeira impresso que Nemenhat teve quando a viu foi certamente enigmtica. Aquela figura era muito diferente de tudo que tinha visto antes,
* o caso do chamado "Livro dos Mortos".

369

e em nada se parecia com outras esfinges que adornavam templos ou palcios. Esta, alm de ser muito maior, parecia possuir uma for a interior. As outras, sem dvida, careciam dela. Ali, sobre a areia com seu olhar voltado para o leste, talvez para saudar o sol toda manh e lhe dar as boas-vindas, ou simplesmente vigiando a ordem do pas das Duas Terras, aquela imagem era, no m nimo, misteriosa. Que outra coisa se poderia pensar de uma figura que, como aquela, surgia das entranhas do deserto como uma sentinela alerta? Nemenhat estudou-a por alguns instantes e achou suas formas desproporcionais. Seus mais de cinquenta metros de comprimento n o pareciam combinar com sua altura, embora, pensando bem, a Esfinge se encontrasse em grande parte coberta pela areia e, portanto, n o podia ser medida com exatido. Mas sua mente analtica, sempre impec vel, fizera seus prprios clculos e chegara concluso de que o corpo e a cabe a * no foram feitos na mesma escala . Mesmo assim, ela possua um enorme poder de seduo, como o jovem pensava n o ter visto em nenhum outro monumento. Os jovens permaneceram em silncio por um momento, contemplando-a, at que pareceram se dar conta da fora dos raios de sol quela hora. Do alto, R fazia com que o calor ficasse mais forte Vamos achar um lugar para nos proteger de seus raios disse Nemenhat, puxando de novo as rdeas. Sua cabea nos dar sombra respondeu Nubet, apontando para a Esfinge. Vamos descansar ali. Nemenhat puxou o burro pelas areias ardentes at o lugar que Nubet indicara. A cabea projetava uma boa sombra sobre as patas dianteiras, e ali se acomodaram.
* A escala do corpo de 22:1, e a da cabea, de 30:1.

370 Na frente deles, estendia-se um templo dedicado Esfinge, que havia sido abandonado e reaberto inmeras vezes, renovando seu culto. Agora parecia vazio e silencioso. Lugar estranho disse, por fim, o jovem. Eu diria outra coisa continuou Nubet. Mas carregado de um grande significado simblico. Nemenhat no respondeu. Seu pas se encontrava cheio de s mbolos e ele no sentia um interesse especial por eles. Lembrou-se, ent o, do escaravelho de coralina que pegou na tumba. Tinha curiosidade para saber a quem pertencera, ainda que fosse apenas para dar seu nome descoberta. Decidiu mostr-lo a Nubet, pois talvez ela lan asse alguma luz sobre o assunto. Onde o encontrou? perguntou, fascinada, enquanto o olhava entre as mos. Na areia, por acaso. Um dia sentei perto da pirmide de Unas. Nubet olhou-o surpresa. Que lugar to peculiar para descansar continuou, observando o escaravelho detidamente. Essa pirmide me chama a ateno por estar em to bom estado, comparada s que a rodeiam. Ento, um dia, me aproximei para v -la e, ao me sentar sua sombra, o encontrei. Humm, que estranho! O proprietrio deste escaravelho no teve nada a ver com Unas. Viveu num perodo posterior, durante o reinado de Merenra, uma dinastia depois. Srio? disse Nemenhat. Sim. Aqui diz que foi juiz e inspetor da pir mide do fara . Seu nome era Sa-najt. Sa-najt murmurou o jovem, enquanto olhava em dire o a Saqqara. Nunca tinha ouvido um nome semelhante.

371

Os nomes dos antigos no esto mais na moda continuou Nubet, devolvendo-lhe o escaravelho , embora este n o tenha um significado interessante. Nemenhat fez cara de ignorante, diante do comentrio. Quer dizer "forte proteo" concluiu com um trejeito. De qualquer forma, estranho que este escaravelho estivesse perto da pir mide de Unas. Faz parte dos objetos funerrios de Sa-najt e sua tumba deveria estar prxima de seu senhor, Merenra, no ali. Nemenhat abriu os braos num gesto que demonstrava total desconhecimento sobre semelhantes assuntos. Voc se sente atrado por essa pirmide? perguntou dali a pouco, sem olh-lo. Como disse, me chamou a ateno ao v-la em to bom estado. O sol se refletia em sua face como num espelho. Agora Nubet riu. Isso porque a reformaram faz pouco tempo e a deixaram nova. Nemenhat olhou-a, perplexo. Foi o filho de Ramss II, que se chamava Kaemwase, quem a reabilitou. U m homem muito sbio, segundo meu pai. Foi sacerdote de Ptah e reconstruiu muitos monumentos. Na face oeste da pir mide deixou uma inscrio com seu nome. O jovem assentiu, e durante um bom tempo ambos permaneceram em silncio. Recostado sobre o peito da esttua, reparou que as m os da Esfinge estavam cobertas pela areia e viu que um bloco de pedra sobressa a uns centmetros. De modo despreocupado, esticou seus membros, apoiando um dos p s sobre ela.

372 Nubet observou dissimuladamente, espregui ando-se, como se fosse a deusa-gata Bastet. O suor que cobria o jovem dava um brilho estranho sua pele morena, destacando seus ombros poderosos e os m sculos do peito. Ela sentiu de repente uma irreprimvel vontade de acarici -lo, a qual censurou intimamente, franzindo a testa. Ele, por sua vez, permaneceu estirado, com os olhos semicerrados e as mos atrs da cabea, como se estivesse sonhando. Nubet olhou para ele de novo, captando de imediato aquela serenidade que parecia emanar do jovem e que tanto lhe agradava. Aquela calma que sempre demonstrava e que fazia parte da estranha magia que possu a. Reparou em seu perfil, seu nariz, seus l bios... ali, junto Esfinge, Nubet o achou o mais belo dos homens. Mas no permitiria por nada desse mundo que aquela indubitvel atrao que sentia por ele perdesse o controle. Se havia um jogo de que no estava disposta a participar era o do amor. Ela se entregaria por completo a seu amado quando chegasse o momento, e o faria para sempre, mas no queria se enganar, deixando-se levar por sbitos impulsos que, depois, poderia lamentar, e muito menos com Nemenhat, a quem seu pai adorava. Por outro lado, ela era uma perfeita conhecedora da natureza e sabia, que no mais fundo de seu ser, jazia uma pequena chama que podia ser avivada a qualquer momento, transformando-se num fogo abrasador capaz de transport-la mais forte das paixes. Nemenhat pestanejou, virando a cabea para ela, e seus olhos se encontraram. Ela afastou o olhar no mesmo instante, e o perdeu no horizonte. Desculpe disse Nemenhat. Quase dormi. Esta sombra convida sesta. No o primeiro a sentir isso respondeu ela, sorrindo. Vem sempre aqui? perguntou, surpreso.

373

Nubet riu. No, no me referia a isso. que personagens ilustres sentiram a mesma coisa antes de voc. Verdade? Sim. Conhece a histria do prncipe Tutmosis? Nemenhat negou com a cabea. Tutmosis era filho do fara Amenhotep II e, embora tivesse muitos * irmos, era o preferido do pai. Como ele, o prncipe era muito forte , e gostava de sair de carro para caar lees no deserto. Um dia estava caando por aqui. Era um dia como hoje, muito quente, e ao ver a Esfinge pensou que podia se abrigar dos raios de sol que incidiam sobre ela. Naqueles tempos, a imagem se encontrava quase totalmente coberta pela areia e s a cabea sobressaa, projetando uma sombra. Ent o, ele se apoiou nela e dali a pouco dormiu. A sonhou que o pai R aparecia para ** ele em todas as formas: "Meu filho, sou Khepri, Horakhty, R e Atum . *** Sou Harmakis . Oua-me, e oferecerei a voc o reinado sobre o Egito, e sua vida ser longa. Para isso, ter de afastar a areia que cobre meu corpo **** e me deixar livre dela. Faa isso e ser fara . " E o que aconteceu? perguntou o jovem, divertido. Ao acordar, o prncipe, muito agitado, voltou a Mnfis e, em pouco tempo, organizou um grupo para desenterrar a Esfinge, libertando-a da areia. Harmakis, por sua vez, cumpriu a promessa: quando Amenhotep II morreu, o prncipe Tutmosis subiu ao trono com o nome de Tutmosis IV
O fara Amenhotep II ficou conhecido na histria como um rei extraordinariamente forte e muito ligado aos esportes. ** Referncia s diferentes formas do sol. Ao amanhecer, na manh , no z nite e ao entardecer. ***Significa literalmente "Hrus que est no horizonte", nome dado Esfinge. ****Trecho de "O Prncipe e a Esfinge". *

374 (Men-Keperu-R) . Acredita mesmo nessa histria? interrompeu Nemenhat, rindo. Totalmente disse ela, muito sria. No acha que uma das muitas lendas que nos contam quando criana? Olhe a seus ps, Nemenhat. V a pedra onde eles est o apoiados? O jovem desviou a vista para o lugar. Essa pedra , na realidade, uma estrela de trs metros e meio, quase coberta pela areia. Chama-se Estrela do Sonho e foi feita por Tutmosis no primeiro ano de seu reinado, em agradecimento por sua coroa o. A histria verdadeira. Nemenhat ficou surpreso. E como sabe tantas coisas? Parece que voc vem todo dia aqui falou, admirado. S venho de vez em quando. Meu pai me contou tudo isso. Ele conhece muitas histrias j quase esquecidas. um homem muito s bio concluiu com orgulho. O jovem concordou. Poder receber os ensinamentos de nossos antepassados n o tem preo, no mesmo? Verdade, assim podemos continuar o caminho onde eles pararam. Me diga, Nubet, ento esse templo a em frente tamb m dedicado Esfinge? O Setepet? Sim, embora seu culto s vezes tenha permanecido fechado durante sculos. bonito, no ? . O da direita tambm pertence Esfinge? No. Esse o templo do Vale de Qufren, uma verdadeira obra de engenharia. Meu pai acha que no se construiu outro igual no Imprio
* Nome de trono: Eternas so as manifestaes de R.
*

375

Antigo. Nemenhat se esticou de novo, relaxando completamente. Gostava daquele lugar. Captava algo no ambiente que o fazia se sentir realmente bem, como se, estando ali, comungasse com a ordem c smica que os construtores daquela antiga necrpole tinham projetado. Templos, pirmides, tumbas... curioso, no mnimo, o lugar escolhido para passar um dia com Nubet. Viu como ela se aproximava do burrinho e tirava de seus alforjes vrios pacotes. Tortas, queijo fresco e mel disse ela, ao ver que a olhava. Um pequeno tira-gosto. Espero que goste. Nemenhat achou tudo delicioso e se desfez em elogios, pois as tortas com mel eram sua fraqueza. Nunca pensei que este lugar fosse assim disse ele, enquanto mastigava com prazer. No se parece em nada com outras necr poles, como Saqqara. Conhece bem Saqqara? perguntou ela. Ele se arrependeu do que tinha dito. Bem, s a parte ao lado da estrada do sul, mas, mesmo ali, nota-se que um cemitrio que no se parece em nada com este. Os monumentos construdos aqui convidam a viver. Nubet se calou, enquanto levava um pedao de queijo boca. Nemenhat observou-a por um instante e, como em outras vezes, se sentiu atrado de novo por ela. Continuava achando Nubet a mais bonita das mulheres, mas no era s disso que gostava; havia alguma coisa a mais, que no era capaz de definir, que o penetrava muito fundo, alguma coisa que parecia entrar pelos poros ou, talvez, pelo nariz? No sabia o que poderia ser, pois nunca tinha experimentado isso, mas, por instantes,

376 parecia capaz de cheir-la. Dilatava o nariz imperceptivelmente, tentando descobrir que odor mgico podia faz-lo sentir aquela sensa o. Pura qumica, sem dvida. O que realmente chegava a ele, com clareza, era a suave fragr ncia que ela exalava. Um perfume muito particular, que Nemenhat n o tinha observado em nenhuma outra pessoa, um perfume que fazia parte de Nubet. Tornou a fechar os olhos. O almoo rpido e a atmosfera apraz vel o convidavam a se abandonar numa ligeira modorra. Ser que se repetir a histria do prncipe Tutmosis? ouviu que lhe diziam. Me desculpe respondeu, acordando sobressaltado. Por um momento, senti que umas mos invisveis me fechavam os olhos for a. Esse calor intenso convida a uma sesta respondeu ela, sem dar importncia. Prefiro esta realidade que o sonho de um prncipe ambicioso continuou Nemenhat, ajeitando-se, a cabea escorada no calc rio. Foi Harmakis quem fez a oferta a ele. Bem, no acho que ele me oferea o Egito e, se fizesse isso, n o me interessaria. Os deuses conhecem nossas fraquezas, talvez tentem voc com alguma outra proposta que seja do seu agrado. A Nemenhat aquelas palavras pareceram pronunciadas com o mais sedutor dos tons. Olhou Nubet e sentiu de novo todo aquele labirinto de emoes que desarmava sua natureza pragmtica. Aproximou-se dela como se seu corao, desembestado, puxasse por ele, seguindo as antigas mximas do sbio Ptahotep. Roou um dos braos da jovem, ao mesmo tempo que notava mais intensamente seu perfume, sentindo-se excitado e embriagado.

377

S Hathor reencarnada pode espalhar esta essncia capaz de me embriagar. Nubet o olhou, sedutora. leo de bolota, mirra, resina e cssia. As propores e a ordem da mistura so segredos meus. O jovem se aproximou mais dela, e os raios do sol incidiram em seu rosto por um instante. Nubet viu como os olhos dele se tornavam verdes por efeito da luz, adquirindo a cor da malaquita de que ela tanto gostava. Eram t o bonitos que pensou que no ia conseguir parar de olh-los. No o reino do Egito o que eu pediria Esfinge disse Nemenhat, bem pertinho dela. Ah, no? perguntou Nubet, levantando levemente o queixo e sustentando o olhar dele. O jovem olhou para ela vontade. Estava em todo seu esplendor, o olhar claramente desafiante e o peito, subindo e descendo ritmicamente, talvez preso de emoes contidas. No sussurrou enquanto a pegava suavemente por um bra o. Eu pediria algo muito mais valioso que poderes ou tesouros. Eu pediria o seu amor. Nubet notou como uma onda de calor repentinamente transbordava de seu interior, invadindo-a por completo e sufocando seu cora o. Mesmo que pudesse esperar uma declarao dessas, nem por isso deixou de se sentir perturbada por uns instantes. Deixaria a Esfinge livre da areia, mesmo que tivesse que trabalhar o resto da minha vida. E o faria sozinho, sem ajuda de trabalhadores, como fez Tutmosis, porque o amor que sinto por voc eu no compartilharia com ningum.

378 Agora sim Nubet pensou que a respirao de seu peito ia romper a delicada tnica que usava, e sua perturbao inicial deu passagem a todas as emoes contidas, fazendo-a acreditar que estava perdidamente apaixonada por aquele homem. A Esfinge no lhe dar nada, mas eu sim, e no precisa tirar nem um gro de areia disse, levantando mais o queixo para ele, claramente oferecendo os lbios. O que veio depois foi um torvelinho de paixes no mais ardente dos beijos, que os fez cair num profundo vazio, agarrados um ao outro como se navegassem pelos espaos estelares, onde somente os deuses moram, transformados num nico corpo com duas almas. Na volta, juraram amor para o resto de suas vidas, tal como sentiam realmente. E as pessoas, ao v-los passar radiantes de amor, sorriam diante da irrefrevel alegria que aqueles apaixonados esbanjavam. O crepsculo se aproximava, inexorvel, quando chegaram cidade. Espero que a senhora Hentawy no esteja de novo esperando por voc, como da ltima vez. O tratamento funcionou? Nubet deu uma gargalhada. Principalmente para o marido. Em poucas semanas, a senhora Hentawy veio de novo, queixosa, como de costume, mas menos exasperada. Quando perguntei pelo tratamento de seu marido Aya, me disse que havia sido fantstico, mas que agora o problema era de outro tipo, porque era difcil aplicar o unguento toda noite no membro do marido, j que este ficava excitadssimo e exigia seus favores com urg ncia. Ela me disse que concordou por medo de que os dem nios n o quisessem ir embora, mas Aya tinha gostado da coisa e fazia amor todo dia. Ela j estava farta daquilo, pois o homem no a deixava em paz. Nemenhat riu, divertido. Aya est se aproveitando bem da situao. E o que aconteceu?

379

Olha, como ela me pareceu mais calma que de costume, disse que devia continuar com o tratamento, pois demnios deste tipo eram muito persistentes, e no final das contas, era ela que os tinha pegado. E mais: devia botar todo seu entusiasmo nas relaes com o marido porque isso faria bem para os dois. Nemenhat no pde se conter e deu uma gargalhada que contagiou Nubet. Os dois choravam de tanto rir. Ento a jovem tentou continuar, com l grimas nos olhos , ento receitei uma lavagem intestinal... Nemenhat segurava a barriga com as mos, rindo descontroladamente. Receitei uma lavagem a cada quatro dias para esvaziar bem a barriga disse Nubet ainda rindo. Puxa, eram seres realmente diablicos interveio Nemenhat, recuperando-se. Que tipo de lavagem receitou pra ela? Uma poro de leite de vaca, outra de fruto de sic moro raspado, outra de mel. Precisa misturar tudo e ferver. Infal vel, pode acreditar. Com isso o tratamento ficou completo. Na certa, a senhora Hentawy no vai ter foras para pensar em demnios durante um bom tempo interveio de novo o jovem. Espero que no tenha. Esta mulher parece incansvel concluiu Nubet, quase chegando porta de sua casa. Outra vez a noite os surpreendeu ali, e, como de costume, as lanternas foram acesas como parte do ritual cotidiano. Suspiros, clidas palavras... Pela primeira vez se despediram sem vontade de se separar, entre olhares apaixonados, dos quais n o pareciam se cansar. De volta s casas, os vizinhos olhavam para eles ao passar. Certamente, no dia seguinte haveria comentrios no bairro: "Parece que a

380 filha de Seneb j tem namorado". Nemenhat se encontrava eufrico. Nunca pensou que o amor de Nubet o levasse atividade febril que foi capaz de desenvolver. Como sempre, ia bem cedo para o escritrio no cais, onde verificava diariamente o estado da mercadoria guardada nos depsitos e cuidava para que fosse distribuda convenientemente, de acordo com a ordem de pedidos, seguindo as diretrizes dadas por Hiram. Se atracava algum barco, ele se encarregava de resolver a documentao com as autoridades porturias e a correta descarga do navio para transportar a mercadoria para os depsitos, verificando com extremo cuidado se tudo era feito corretamente. Al m disso, mantinha em dia a conta dos barcos que chegavam, faltavam, se atrasavam ou se perdiam, assim como das necessidades da companhia. O volume de negcios desta era considervel, mas, nos ltimos meses, Nemenhat tinha se dado conta de que podia ser muito maior. O comrcio no Mediterrneo estava crescendo irreprimivelmente. A cada ano eram abertas novas rotas que uniam os confins daquele mar que, como se sabia, para a maioria dos egpcios era pouco menos que um lugar maldito. A companhia de Hiram tinha agentes em todos os pontos comerciais conhecidos e uma slida rede de distribui o que funcionava com seriedade e eficincia, mas a demanda da maioria dos artigos havia aumentado cerca de trinta por cento, no ltimo ano, o que acarretara problemas para a capacidade do servio. E se Hiram n o queria perder esse mercado que comeava a surgir, teria que reestruturar a empresa. Sem ir mais longe, Nemenhat estava assustado com o incremento do consumo de artigos de luxo na prpria Mnfis. J no eram somente os grandes templos ou a realeza que desfrutavam destes produtos; agora, todo empregado da Administrao, ou homem importante que se prezasse,

381

tratava de adquiri-los, pois estava na moda fazer uma discreta ostenta o deles. O jovem gostava de trocar impresses com as tripulaes dos barcos estrangeiros, que costumavam ter um ponto de vista muito diferente do de seus compatriotas em relao maioria das coisas. Foi assim que fez uma ideia clara do mundo que o rodeava. O Mediterrneo estava sofrendo uma mudana profunda, pois os cretenses haviam imposto a navega o de alto-mar, desbancando a de cabotagem, que tinha sido a mais comum naqueles tempos. A primeira vez que Nemenhat viu um daqueles barcos cretenses compreendeu imediatamente o que isso supunha. Barcos com quilha de alto bordo, medindo uns trinta metros de popa proa, com sete de largura, e que podiam transportar mais de quinze toneladas de carga, o que era bastante para a poca. Costumavam ter os times na popa e um mastro com uma vela quadrada, mais baixa que as dos barcos eg pcios. Al m disso, tinha instaladas vergas para poder orient-la em fun o do vento. Eram barcos estveis e rpidos, que nada tinham em comum com os antigos navios de fundo de bateia. No comando, estavam capites cretenses com tanta experi ncia que tinham desenvolvido a capacidade de navegar observando as estrelas e que no se importavam de entrar em alto-mar, sobre o qual se contavam todo tipo de lendas a respeito de monstros ou de criaturas estranhas. Isso fazia com que a durao da viagem encurtasse substancialmente e que se diminussem as possibilidades de encontrar barcos corsrios, os myparones, navios com maior nmero de remadores que os mercantes, os quais eram muito rpidos e faziam viagem de cabotagem, mas que n o costumavam entrar em alto-mar. O jovem havia idealizado uma estratgia em que empregaria tais

382 barcos, com isso aumentando substancialmente a comisso que, n o raro, dava aos capites dos navios, se estes atracavam sem problemas. Al m do mais, garantia a eles todos os fretes que fossem capazes de realizar ao ano. Quando Hiram ouviu a ideia, botou as mos na cabe a, pensando no aumento de custos que a ttica implicava. Mas Nemenhat lhe fez ver, munido de nmeros, que poderia dobrar, ou mesmo triplicar as frequncias dos barcos. Levaro mais cargas e faro a viagem mais rpido. Estou certo de que se perdero menos navios por causa do mar do que por conta dos piratas dizia o jovem, entusiasmado. Hiram pensava que nisso o jovem tinha razo. Sabia por experincia que, em muitas ocasies, os prprios capites estavam mancomunados com os barcos piratas para dividir os despojos. O mar n o causaria tantas perdas. Poderamos experimentar durante um ano e ver os resultados, s assim seremos capazes de aumentar nossa cota de servi o insistia, de novo, o jovem. Hiram o olhava fixamente enquanto segurava os cabelos. Sentia-se impressionado de forma positiva com o trabalho que o jovem realizava na companhia e com a destreza que demonstrava nos neg cios. Tinha sido uma descoberta que os deuses haviam mandado a ele sem nem mesmo ter pedido. Alguma razo Nemenhat tinha, o Mediterrneo estava mudando, e era preciso se posicionar adequadamente. Mas Hiram j estava um pouco velho para isso, j no tinha o mpeto nem a ambio necess ria para tentar. No tinha filhos nem familiares a quem legar seu neg cio. Teria que fazer um grande esforo e talvez nem visse os resultados. No entanto, sua alma de comerciante se emocionava ao ouvir Nemenhat falando daquilo tudo.

383

Deve procurar um lugar novo para se instalar, Hiram. Um ponto estratgico de onde centralize sua distribuio de mercadorias pelo Grande Verde. J tenho Biblos, um lugar perfeito. Biblos est saturado. Deve encontrar um porto onde possa crescer. Biblos j no aguenta mais. E em que porto est pensando? Porque estou certo de que j pensou. Na mesma costa h um enclave que est come ando a se desenvolver, Tiro. Os marinheiros falam maravilhas dele. Tiro? Hiram deu uma gargalhada. L s tem cabras. Levaramos semanas para receber as caravanas que transportam os cedros que depois trazemos para c. Biblos, em compensao, se localiza junto s montanhas onde so cortados. Os capites me asseguram que Tiro possui uma costa insuper vel para seus barcos, e que no vai demorar muito para que seu porto seja mais importante que o de Biblos. H muitos negcios se transferindo para l. No deve pensar apenas nas madeiras de cedro. O cedro tem me proporcionado grandes lucros. Ele me fez vir para Mnfis. Olhe ao redor. Pretende renunciar a tudo isso? Aqui aproveitam desde sua madeira at o azeite balsmico que se extrai dele e que usam para os embalsamamentos respondeu Hiram, gravemente. Nemenhat olhou fixamente para ele por alguns momentos, e depois se aproximou de uma estante onde eram guardados diversos documentos. Sabe com quantos produtos voc negociou no ano passado? disse, enquanto pegava vrios papiros. Hiram levantou as mos, mostrando as palmas.

384 Sei perfeitamente com o que negociei. Na certa, foi bastante respondeu, cansado. Ento no vou enumerar. S vou lembr-lo disse, olhando os dados de que precisou do triplo de barcos para transportar madeiras para vender o azeite e a resina da Palestina, ou os tapetes da Mesopot mia. E os lucros foram similares. O fencio se levantou e se aproximou da janela de onde gostava de observar o porto, abrindo e fechando nervosamente as mos cruzadas s costas. Todas as caravanas do Oriente passam tambm por Tiro ouviu que Nemenhat lhe dizia. As de Asur e da Mesopot mia, as de Edom, que vm carregadas de tecidos bordados e prolas, as que atravessam o deserto com marfim e bano... Sabia que o jovem tinha toda a razo, e qualquer bom comerciante que se prezasse levaria em considerao suas palavras, pensou enquanto via carregarem um burro com fardos. Talvez, com o passar dos anos, ele tenha se acomodado demais. Hiram se virou, cruzando os braos com um meio sorriso. Voc se acha capaz de controlar todo o comrcio, no mesmo? Seria um esforo descomunal. No se trata de monopolizar todos os produtos. Faramos negociaes com cada um deles conforme os preos do mercado, apostando nos valores seguros. O cobre ou a madeira continuariam sendo sua base. Veja prosseguiu Nemenhat , j faz tempo que ao norte do * Grande Hatti extraem um novo metal que chamam de ferro, com que forjam armas de uma dureza nunca vista. Daqui a pouco, o bronze ser histria, e todos os povos tero o novo metal. Os prprios cretenses enviam seus barcos distante Anatlia por causa de ferro, para depois eles
* Assim os egpcios denominavam o pas dos hititas.

385

mesmos o forjarem. Voc mesmo, se trouxesse caravanas de Hatti, poderia transportar o material para onde precisassem. Hiram sorriu suavemente, ao mesmo tempo que seus olhos adquiriam aquela expresso de astcia que lhe era prpria. Os povos continuaro combatendo entre si pelos sculos afora, n o mesmo? As armas sempre sero um grande neg cio. Mas me diga: como voc acha que poderia se virar com as rotas das caravanas que levam o metal? uma fatia muito grande, inclusive para mim. J tem uma caravana que chega at Biblos vindo de Hatti, e que transporta canela. Podia-se tentar combinar com eles que levassem pequenas quantidades de metal. Assim voc ia se introduzindo aos poucos no negcio. Seus barcos transportariam o ferro e a canela ao mesmo tempo, porque ela, voc sabe, est carssima. Hiram riu com vontade. Voc aprendeu muito rpido, Nemenhat disse, dando-lhe uma palmada carinhosa nas costas. No tenho outro rem dio sen o considerar tudo o que me disse. Prometo uma resposta para logo. *** O fencio considerou, realmente, toda aquela conversa e decidiu agir como Nemenhat havia sugerido, embora prudentemente. Sabia por experincia que a solidez de seu negcio se devia a anos de esfor os e que era melhor dar passos pequenos, mas seguros, que se aventurar loucamente em novos projetos. Daria as ordens oportunas para que tudo come asse a se mover, depois iria vendo os resultados. Por outro lado, decidiu nomear Nemenhat inspetor geral da companhia, com um salrio de quarenta debens de ouro por ano, uma fortuna para a poca.

386 Agora que tem projetos de vida em comum com uma mulher, necessita de riquezas para trat-la como se deve. Este dinheiro voc ganha com juros, pode acreditar disse-lhe, um dia, em seu escrit rio. Nemenhat ficou muito emocionado com esse gesto. Nunca tinha sido movido pela ideia de lucro ao trabalhar para Hiram, s tinha vontade de aprender. Dispunha de meios suficientes para viver de maneira digna durante toda sua vida, mas o conhecimento... bem, esse era o dom mais precioso a que um pria como ele podia aspirar. Graas a seu emprego, tinha aprendido coisas que s nas Casas da Vida poderia ter estudado, como a aritmtica ou a geometria, consideradas sagradas naquele pa s. * Inclusive podia ler e escrever hiertico graas ajuda de alguns escribas do porto. Portanto, ele estava suficientemente pago, e o interesse que demonstrava todo dia na companhia no era outro sen o o prazer que sentia pelo trabalho bem-feito. Por isso, seus olhos se umedeceram com as palavras do fencio e no pde evitar unir-se a ele em um abra o. Assim se transmitiram, em silncio, todos os sentimentos que guardavam h muito tempo, fortalecendo um vnculo de unio que tinha nascido anos atr s. Nemenhat procurava se encontrar com sua amada todos os dias, mesmo que fosse apenas para dar um pequeno passeio de m os dadas pelos arredores. Depois, em sua casa, pensava nela toda a noite, sonhando com o momento em que a faria sua. s vezes, vinham sua mente as imagens de Kadesh, que lhe pareciam fazer parte de um passado j muito distante. Indubitavelmente, as duas jovens no admitiam comparao; no entanto, Nemenhat tinha que reconhecer a marca amarga que Kadesh havia lhe deixado. No soube mais nada dela nem de Kasekemut, apenas rumores de gente que assegurava que tinham um filho. Antes que o sono o vencesse,
* Forma cursiva do hierglifo usada para os documentos oficiais pelos antigos egpcios.

387

encerrava a questo com um suspiro, pois n o permitiria que o rancor se aninhasse em seu corao nem por um instante com aquelas lembran as. Hiram passeava nervoso, de um lado para outro, em seu escrit rio, com as mos nas costas e a cabea baixa, como sempre fazia quando estava preocupado. A porta se abriu de repente e apareceu Nemenhat. Queria me ver? perguntou, fechando a porta. Sim, entre e sente, por favor convidou, um tanto circunspecto. Aconteceu alguma coisa? inquiriu o jovem, ao ver o rosto alterado do fencio. No sei, mas h algo estranho. Nemenhat abriu os braos convidando-o a prosseguir. Esta manh, enquanto voc estava no cais, um sehedy sesh (escriba inspetor superior) com uma corte de burocratas do departamento de alfndegas se apresentou num dos depsitos para realizar uma inspeo completa de toda a mercadoria. Nemenhat achou estranho. Sim, foi isso que pensei. Mas o que mais achei estranho foi que depois pediram todos os livros de registro de mercadoria do ltimo ano. Bem, se h alguma coisa que temos em dia na companhia a documentao oficial disse o jovem, com um meio sorriso. Justamente. Mas no pararam de procurar algum ind cio que lhes revelasse a menor das irregularidades. Andaram remexendo tudo, com pssimos modos. J entendi disse Nemenhat, acariciando o nariz por um momento. Garanto que o imira sesh (diretor de alfndegas) recebeu todos os artigos no prazo correto, como de costume, sem pagar um s

388 deben. Se tivessem denunciado alguma irregularidade, teriam nos avisado. isso o que me preocupa. Em todos os anos que estou instalado na cidade, nunca tinha sofrido uma inspeo desse tipo. A ordem n o foi dada pelo imira sesh, mas por algum acima dele. Entendo. Mas por qu? Os inspetores que vieram esta manh tinham o claro propsito de incomodar. Alm disso, quando lhe disse que faria uma queixa formal ao seu diretor, o sehedy sesh deu uma gargalhada e me olhou com desdm. Por algum motivo, invadimos um terreno que no nosso. Nemenhat olhava o fencio enquanto pensava com rapidez. Quando foi a ltima vez que voc colocou uma de suas antigas joias? perguntou Hiram, astutamente. Faz quase um ano que no as tocamos. Esse assunto est definitivamente esquecido respondeu o jovem. Talvez no por todos. possvel que alguma pea tenha voltado circulao refletiu o fencio. No tenha dvida de que esta cidade possui olhos e ouvidos. At que saibamos o que est acontecendo, vamos redobrar as precaues e trabalhar dentro da mais absoluta legalidade. Aja com extrema prudncia. Nemenhat concordou, enquanto o olhava, e sua cabea continuava pensando e pensando. A prudncia era parte essencial de sua pessoa, e ele se dava conta de que, na realidade, era preciso redobr-la. Despediu-se, tentando tranquilizar Hiram e garantindo que ia averiguar o que estava acontecendo. De volta para casa, j bem tarde, Nemenhat teve pressentimentos sombrios sobre o que estaria acontecendo. Os pequenos goles de vinho branco deslizavam suaves e frescos pela

389

garganta de Ankh. Ele saboreava, s vezes estalando a l ngua e tentando encontrar novos matizes que pudessem ter passado despercebidos. "Delicioso", pensava, entrecerrando os olhos, muito prximo do xtase. Ankh se encontrava em condies de desfrutar aquele nctar vontade, sentado comodamente em sua bela casa e rodeado de todos os luxos de que tanto gostava, porque, durante todos aqueles anos, a vida n o tinha sido nada m para ele. Seu antigo cargo de Inspetor Chefe dos Campos do Templo de Ptah o levou a considerar a possibilidade de escalar postos mais altos dentro do clero do deus. A pol tica era um meio onde Ankh podia se desenvolver perfeitamente, de modo que, com as artes que possua, mexeu os pauzinhos com maestria, sendo nomeado nada menos * que Inspetor dos Sacerdotes Sem de Sokar . Aquele cargo representava uma das maiores hierarquias dentro do templo. Mas a ambio do antigo escriba no passava de um caminho sempre ascendente e, mal ocupou a funo, comeou a pensar em destinos mais altos. Travou mltiplos contatos com a alta Administrao do Estado, sempre com extrema habilidade, tentando se colocar em boa situa o para assaltar o poder mximo dentro daquele clero, o de Grande Chefe dos Artesos. Prncipes reais tinham ostentado este cargo antigamente, mas, nos ltimos tempos, este havia passado a ser praticamente hereditrio. Filhos que sucediam pais, ou netos que substituam avs, coisa, por outro lado, muito comum no resto dos templos do pas. Mas o atual sumo sacerdote que governava os interesses de Ptah era um ancio que n o tinha descendncia e, com sua morte, o que no parecia distante, uma nova saga
* Sokar era um deus da regio menfita, identificado com Ptah e Os ris. Guarda a porta do Mundo Subterrneo e seu reino so as areias do deserto. Era deus da necrpole de Saqqara.

390 se formaria com o poder. Ankh conhecia de sobra o que significava, pois o clero de Ptah representava, junto ao de R, o poder sacerdotal do pa s depois do templo de Amon, e, sem poder se comparar a este, possu a, no entanto, um grande ascendente sobre determinados estamentos p blicos. Era um culto antiqssimo, a que reis e prncipes prodigalizavam enormemente seus favores. Isso se traduzia na regular doa o de uma parte substancial de todos os despojos obtidos nas guerras, pelos ex rcitos do fara. Alm disso, tinha amplos interesses numa cidade que, como Mnfis, estava aberta ao movimentado comrcio interior e exterior. Governar, portanto, os assuntos do deus Ptah exigia uma pol tica com certa habilidade e constitua uma pea cobiada por qualquer pessoa bem situada no Estado. Ankh sabia que teria que comprar algumas vontades presentes e... futuras, e tudo com a discrio absoluta de que um assunto como esse necessitava. Alm disso, deveria parecer limpo, para o povo, de qualquer suspeita de irregularidade. Um exemplo vivo da virtude sem m cula diante dos cidados. Tudo isso requeria exercitar uma srie de reflexes, no s sobre seu futuro, como tambm sobre seu passado, no qual, como bem sabia, existiam manchas que era necessrio eliminar. Em seu devido tempo se ocuparia delas, convencido de que no haveria muito problema em destruir praticamente a totalidade de ditas provas. "Praticamente a totalidade." Estivera pensando nesta frase durante algum tempo, considerando a questo, e, quanto mais pensava, mais se arrependia de ter resolvido tudo antes. Claro que sua avidez havia sido parte determinante para que isso no acontecesse. No era por nada que havia obtido grandes lucros com aqueles negcios. Mas agora se dava conta de que isso s lhe traria problemas. Caso se espalhasse que estivera metido com saqueadores de tumbas, no seria apenas seu futuro que

391

estaria comprometido. At esse momento, o assunto no o tinha preocupado em absoluto. Estava certo de poder control-lo sem dificuldade; no entanto, agora as coisas tinham mudado, pois o que estava em jogo no admitia um erro mnimo de sua parte. Existiam outras pessoas que, como ele, tamb m ambicionavam a mesma coisa e que no hesitariam em ventilar opera o to obscura para alcanar seus objetivos. " Um assunto feio de verdade", pensava, enquanto levava de novo a taa aos lbios. A seu lado, bojudo como um hipoptamo, o srio Irsw no tirava os olhos de cima de uma das jovens criadas que os atendiam. Era muito alta e talvez magra demais, coisa que atraa o srio extraordinariamente. Como se isso fosse pouco, a moa procedia do sul distante, dos povos que habitam o lugar onde Hapy faz as guas do Nilo crescerem. Era por isso que tinha a pele escura e os cabelos encaracolados, penteados em mltiplas e longas tranas que orlavam fei es bel ssimas que pareciam ter sido talhadas em diorito pelo melhor dos artistas. Ultimamente, Irsw ficava louco com mulheres de cabelos escuros, quase at se sentir obcecado por elas. Ento, ao observar a mo a em seus afazeres, se lambia quase com gula. Para o srio, a concupiscncia no passava de um de seus muitos vcios. Ankh, que se dava conta de tudo o que o convidado pensava, aguardava em absoluto silncio. Que criaturas to diferentes os deuses nos d o disse Irsw, por fim, sem poder reprimir um suspiro. Ankh nem mesmo pestanejou com o comentrio, e voltou a beber. Voc se d conta? J tem a prova, sem precisar ir mais longe. T o

392 graciosa, to esbelta, com esses peitos pequenos... e essa pele t o escura. No v o quanto diferente das demais? O escriba virou a cabea para ele. Estou cansado de saber. Por isso a comprei disse, debochado. Bendito Dagon! exclamou Irsw, enquanto passava uma de suas mos gorduchas pela testa, para tirar o suor. As invocaes a deuses estrangeiros causavam repugn ncia em Ankh, mas o que principalmente lhe desagradava era a invoca o a esse que Irsw * fazia to frequentemente. Dagon era um deus adorado na S ria , metade ** homem e metade peixe, o que o deixava mais do que enojado . Mas me diga continuou o srio , por acaso no d nada para ela comer? Como to magra? Ela come tudo o que quer respondeu Ankh, mal disfar ando o desgosto. Os criados, em minha casa, recebem o melhor tratamento. Pois no deveria deixar que comesse tudo o que quiser: poderia comear a engordar, e isso seria uma irresponsabilidade. Voc n o sabe a joia que possui. Deveria vend-la a mim. O escriba riu entre dentes. Claro que sei. Por isso no a venderei a voc. um homem sem a menor sensibilidade. N o se d conta de como me faria feliz? No seria capaz de pelo menos me emprest -la por um tempo? Meus escravos no so gado que se vende melhor proposta. Eles fazem parte de minha famlia, por assim dizer. Esto sob minha prote o e me servem com lealdade. Estou certo de que ela prefere continuar comigo. Voc tem o corao duro como o granito de Asuan e uma l ngua
* Este deus tambm era adorado na Fencia. ** Os sacerdotes do Antigo Egito proibiram a populao de comer peixe, por considerar o alimento impuro.

393

pior que a de uma serpente explodiu o srio, colrico. Ankh riu com suavidade, pois era agradvel ver o srio alterado. Na verdade, voc me assusta, Irsw. Voc, o comerciante mais rico da cidade, clamando pelas escravas alheias. Devo ou n o devo achar cmico? Irsw se remexeu incomodado em seu assento e adotou a express o mais austera que pde. O escriba fez um gesto para que a moa se aproximasse para oferecer mais vinho, e assim ele poderia se divertir vendo Irsw ser torturado. O srio, ao t-la to perto, teve que fazer enormes esfor os para n o acariciar aquela pele. Ankh considerou que era suficiente e ordenou que a jovem fosse embora com um sinal. Irsw olhou-o mal-humorado. No h dvida de que consegue me incomodar quando quer. Por acaso me convidou para admirar, em silncio, essas joias que voc possui? He, he, he riu Ankh. No sabia que voc gostava tanto das mulheres do sul. So as minhas preferidas respondeu o srio, quase se atropelando. O escriba levantou, ento, uma mo, num gesto conciliador. Bem, nesse caso, quando solucionarmos um pequeno problema, prometo lhe arrumar uma como ela. Agora foi Irsw quem pegou a taa e bebeu, recuperando sua natural expresso ladina. Tem um problema, Ankh? Eu diria que ns dois temos. Humm, e no h dvida de que precisa de mim para solucion -lo, no mesmo? o mais apropriado, pois estamos comprometidos.

394 O srio pareceu no compreender suas palavras. Explique-se. Com certeza vai se lembrar daquele ladro de tumbas que trabalhou para ns disse Ankh, baixando a voz. Naturalmente, se chama Shep... Shepse... Shepsenur. Isso, Shepsenur. Negocinho bom, aquele. Eu ganhei uma fortuna com aquela tumba. Sem dvida nos deu um belo lucro. Mas agora pode ser um problema. O que quer dizer? J vai saber, Irsw. Chegaram s minhas mos, por acaso, duas peas daquela tumba. Meus agentes as encontraram numa taberna imunda do porto. Parece que o capito de um barco cipriota, completamente b bado, pagou com elas o taberneiro surpreso. Imagina que barbaridade! Pagar essa gentalha com semelhante tesouro! O srio o olhou sem se alterar. Mas voc no se d conta?! exclamou o escriba. Existem peas desta tumba circulando pela cidade. Se qualquer uma delas cair em outras mos que no sejam as de um taberneiro ignorante, podemos ter problemas. Irsw acariciou o rosto por um instante. Pensei que esse assunto tinha sido solucionado j fazia tempo disse com calma. Foi h muito tempo. Justamente. Jamais poderia nos causar algum incmodo, se a situao no tivesse mudado. O srio arqueou a sobrancelha como um ponto de interrogao. Sim, mudou. No so to estpidos como pensei, e souberam progredir sem levantar suspeitas.

395

Souberam? Pensei que tratvamos com um ladro s. Ankh o olhou, tentando mostrar quanta pacincia poderia ter, e passou as mos pela cabea totalmente raspada antes de continuar. O tal Shepsenur tem um filho que costumava acompanh-lo em suas expedies particulares. J era assim na poca em que o conheci em Itjawy e continuou sendo at pouco depois de nosso homem encontrar a tumba para ns. Depois se dedicaram a esconder sua parte em algum lugar de Saqqara, sem voltarem a agir juntos. Realmente, Shepsenur n o foi visto nunca mais por nenhuma das necrpoles pr ximas. Trabalhou exclusivamente como carpinteiro, e com isso adquiriu certa reputa o entre seus vizinhos. Foi extremamente discreto, de modo que preferi n o interferir em sua vida. Pelo menos... at agora. No entanto, seu filho n o parou de se mexer todos estes anos. Nemenhat (assim se chama) foi visto percorrendo as necrpoles como se fosse a reencarna o de Upuaut. Voc vai se surpreender, ele entrou na maior parte das mastabas dos nobres da V e VI dinastia, que rodeiam o complexo de Djoser. Dentro delas j n o resta mais nada, no mximo, os restos do sarcfago e, no entanto, s vezes, permanecia por l tardes inteiras. Isso sim gostar da coisa, no h dvida interrompeu Irsw com uma gargalhada. No contente com isso prosseguiu Ankh, ignorando o comentrio , chegou a entrar na pirmide de Unas. Srio? Sim. Imagine, essa pirmide foi saqueada logo depois que o fara foi enterrado. Bem, como a maioria o escriba pareceu refletir, com um sorriso. No permaneceram intactas por muito tempo, hein? perguntou o srio, com ironia.

396 No acha que somos os primeiros a quem ocorreu saquear uma tumba, no mesmo? Muitas foram violadas pelos prprios construtores. No inventamos nada, Irsw. O srio riu de novo, concordando com a cabea. Como estava dizendo, entrou na ltima morada de Unas, onde permaneceu por vrias horas. No compreendo o que p de fazer ali durante tanto tempo. Na ltima vez em que a visitei, s havia l o sarcfago do rei e parte de seu esqueleto. J disse, aquele rapaz deve ter uma fixao fora do comum por monumentos funerrios Irsw disse de novo, jocosamente. S assim poderamos explicar, no mesmo? Agora Ankh deu uma risadinha astuta. Anda cortejando uma jovem, muito bonita, pelo que parece. E adivinha onde foram passear? O srio fez uma careta grotesca com sua boca que indicava desconhecimento. Em Giz! exclamou Ankh, gesticulando. Na necr pole de Giz! E passaram parte da tarde sombra da Esfinge! O caso deste rapaz patolgico explodiu Irsw, rindo com estridncia. Ir a Giz com uma garota passar o dia! Incr vel! E voc diz que a garota muito bonita? Sim, mas olhe... voc no ia se interessar. Tem uns quilos a mais para seu gosto. Ah... Mas no se engane, pois no devemos subestim -lo. O jovem parece esperto. Deu um jeito, no sei como, de trabalhar na empresa de um conhecido seu, Hiram. O srio mudou subitamente de expresso ao ouvir aquele nome. Esse fencio como as moscas no vero, uma verdadeira chatea o.

397

Embora o volume dos negcios dele no possa ser comparado ao meu, anda sempre beliscando aqui e ali, baixando os preos um pouquinho mais que os outros. Esse homem enche, mas tem bons contatos. Pelo que entendi, ele faz concorrncia com voc no comrcio da madeira comentou Ankh, malicioso. De jeito nenhum! exclamou o srio, irado. Ele se limita a abastecer o que eu lhe deixo. So fatias pequenas, que n o me prejudicam em nada. Seu verdadeiro negcio o cobre. Ankh sorriu e serviu delicadamente um pouco mais de vinho ao convidado. Pois, como lhe dizia prosseguiu o escriba , Nemenhat trabalha para ele e, pelo que entendi, com a mxima eficincia. Nestes ltimos anos, o jovem deu um jeito de escapar do analfabetismo, chegando a controlar inclusive a contabilidade da companhia. No porto, todo mundo o conhece e, dizem, tem boa reputao. Parece que ultimamente esqueceu suas antigas fixaes... em parte. A que se refere? perguntou Irsw, tomando um gole. Ankh o olhou fixamente. No se d conta? O jovem esteve colocando durante todo este tempo a parte de seu butim em todas as transaes que p de. Certamente, tudo foi parar nos pases com que a companhia comercializa. Para eles, esse tesouro agora um problema, pois no necessitam dele. Dentro de bem pouco tempo, Nemenhat ser um homem to rico que ter muito cuidado de se comprometer com algo assim. Ento no vejo por que devemos nos preocupar. Ankh se levantou como que impulsionado por uma mola. s vezes, voc me irrita, Irsw! exclamou o escriba, furioso. Voc deveria saber melhor que ningum que as joias v o e v m. Hoje est o

398 ali, amanh aqui. Na certa, com o grande nmero de pe as tiradas da tumba que deve estar circulando no mercado, mais cedo ou mais tarde algumas vo reaparecer em Mnfis. J disse que tivemos sorte de ter encontrado aquelas, mas isso nem sempre vai acontecer. A gente se arriscou muito, Irsw. Se consigo chegar hierarquia mxima dentro do templo, garanto a voc que obter a exclusividade de seus neg cios. J falamos disso e espero contar com sua influncia para consegui-lo. N o podemos passar o resto de nossas vidas esperando que algum dia apare a um objeto que possa nos comprometer. Inclusive os prprios ladr es podem fazer isso num determinado momento. Devemos resolver este assunto de uma vez por todas. Bem, no difcil elimin-los... Est se esquecendo de uma coisa interrompeu o escriba. A parte deles nos despojos est escondida em algum lugar, coberto pelas areias de Saqqara. Estou certo disso. Mas s eles sabem onde se encontra. No podemos renunciar a eles, pois possvel que ainda tenha um valor incalculvel. J entendi. E o que pensa em fazer? Por ora, minha amizade com a mais alta autoridade alfandeg ria me permitiu que esta ficasse interessada em investigar poss veis irregularidades na companhia de Hiram. Outro dia mandaram uma brigada inspecionar seus depsitos e os livros. Parece que est tudo em ordem, o que me alegrou muito. Voc se alegrou muito? interveio Irsw, desconcertado. Claro. Isso significa que suas operaes foram feitas conforme a lei, e isso vai fazer com que pensem que a fiscaliza o foi por outros motivos. Motivos de que eles podem suspeitar. Por via das dvidas, os inspetores faro mais umas duas visitas para saber o que est por tr s de tudo. Garanto que no vo botar mais nenhuma pea roubada no mercado, por

399

enquanto. Puxa, voc diablico, Ankh. Urde seus planos com a astcia do chacal disse o srio, rindo de novo. Mas, me diga, como far para encontrar o tesouro que ocultam? Ankh esboou agora seu sorriso mais maligno. Shepsenur nos levar at ele. Conheo a pessoa adequada para conseguir isso. Seneb estava entusiasmado diante de tanta alegria. Por fim, sua filha, sua amada Nubet, tinha um namorado, e, como se fosse pouco, o felizardo era nada menos que Nemenhat. Glria a Atum, deus criador da humanidade! Nem em seus mais ntimos desejos teria pensado em algo semelhante. Poder casar sua filha com o jovem superava suas melhores expectativas. Quanta alegria! Os deuses me escutaram disse, exultante, apontando o indicador para Shepsenur, como se ele fosse o culpado de que isso n o tivesse acontecido antes. No sei como voc resiste a acreditar neles. Olhe o que a f capaz de conseguir, que maior prova voc quer? Shepsenur ria diante da atitude do amigo, que para algumas pessoas bem poderia parecer grotesca, mas ele a compreendia. Ele tambm estava feliz com a notcia, pois, embora no conhecesse direito Nubet, sabia de suas virtudes pelo que o pai dizia, que, ali s, n o fazia nada alm de propag-las a todos os que estivessem dispostos a ouvir. Sempre respeitoso em relao s escolhas do filho, considerou que era ele quem devia decidir um assunto to importante, independentemente de sua opinio. Talvez nosso sangue se una para a posteridade. J pensou nisso?

400 perguntou Seneb, entrecerrando um pouco os olhos. Para ser sincero, no. Mas, pode acreditar, no desejaria uni o melhor. s vezes, parece que voc tem gua do divino Nilo em lugar de sangue. Imagine, ter netos e v-los crescer, educando-os de acordo com nossas regras ancestrais, porque, suponho, voc no pretende que vivam margem de tudo como voc. Vamos festejar em paz, Seneb. Ainda no temos netos nem mesmo o casamento, e voc j est pensando em educao. Certamente voc tambm j previu qual profisso vo exercer. Claro que sim. Voc incrvel continuou Shepsenur, agora um tanto malhumorado. No pensou que seus pais que devem decidir o que seria mais apropriado? Est louco? Eles no sabem nada da vida para tomar uma decis o assim e... Aquelas palavras, sim, fizeram Shepsenur perder a compostura. Ele, alm disso, no disfarou seu desgosto e se meteu numa intermin vel discusso de que mais tarde se arrependeria. Os futuros sogros acabaram se despedindo um tanto esquentados e jurando que no arredariam p. Certo dia, ao final da tarde, Shepsenur recebeu uma visita bem diferente. Quando abriu a porta de sua casa e se deparou com Ankh, n o pde dissimular um gesto de surpresa. Imploro humildemente o favor de seu perdo diante de visita t o inesperada disse em seguida o escriba, pedindo desculpas. Com a mais sria das caras, Shepsenur pediu que entrasse, convidando-o com um gesto. Espero no interromper seu trabalho continuou Ankh,

401

acomodando-se numa das cadeiras que Shepsenur lhe oferecia. Mas prometo no roubar muito seu tempo. Conheo perfeitamente o valor dele. Shepsenur no disse nada e lhe serviu uma taa do mesmo vinho de Buto que estava bebendo. Vejo que est bem estabelecido disse o escriba, enquanto dava um pequeno gole. Eu diria inclusive que voc engordou um pouco, o * que me alegra . Voc no perdeu a facilidade com as palavras na hora da lisonja respondeu Shepsenur, na bucha. Ankh riu com suavidade. O que voc quer? disse, abrindo um pouco os braos. Deve ser produto dos maus hbitos adquiridos durante a j distante aprendizagem de minha juventude. No pensei que a lisonja fosse matria que se ensinasse nas Casas da Vida. Sim, e muito valiosa, por certo. Voc ficaria espantado com a quantidade de disciplinas que pode se aprender nesses lugares cortou Ankh, agora custico. Humm, no acho que me surpreenderia tanto respondeu Shepsenur, tomando um bom gole. Bem, no foi nenhum desejo de polemizar com voc o que me trouxe aqui, nem mesmo pedir alguma coisa espec fica. Shepsenur olhou-o com toda a incredulidade de que era capaz. Falo srio, Shepsenur. Trata-se apenas de uma visita amistosa. Ficaram para trs os tempos em que fazamos negcios juntos. N s dois enriquecemos com eles e espero que permanea como parte de nosso passado.
* Para os antigos egpcios, a gordura era smbolo de opul ncia.

402 Me perdoe, mas no acredito em voc disse Shepsenur , fechando a cara. Ankh encolheu os ombros. H quanto tempo no nos vamos? Cinco, seis anos? A vida n o mudou apenas para voc. A minha tambm tomou novos rumos. Agora me encontro praticamente afastado de toda atividade p blica e s me dedico s minhas funes dentro do clero de Ptah. Sentiu o repentino chamado do deus? perguntou Shepsenur , irnico. No ria. Acredite, sou um homem novo. Me sinto feliz como nunca, ao ter rompido com todas as ligaes que me oprimiam. Devo dizer que tudo o que ouvi sobre a verdadeira felicidade estar na paz de esp rito verdadeiro. Shepsenur observou-o por alguns instantes em sil ncio, enquanto bebia de novo. O escriba estava muito mais magro do que no passado, fato que acentuava suas feies angulosas, mesmo que ele no tivesse perdido nem um pingo de seu olhar calculista. Suspirou profundamente enquanto olhava distrado para sua taa. Vamos, diga o que quer. Nada, garanto. Pelo contrrio, vim oferecer. Shepsenur ficou surpreso. Minha dedicao no templo vai ser absoluta e pretendo cortar todos os laos que me unem ao mundo exterior. Quero me dedicar por completo ao estudo de todos os Sagrados Mistrios, sem perda de tempo. Mas, antes, pretendo fazer uma homenagem a todos aqueles que, de uma maneira ou de outra, fizeram parte desse passado que desejo enterrar. Darei, pois, uma grande festa em minha casa, a que comparecer toda a alta sociedade de Mnfis. Voc est convidado. Agora sim Shepsenur ficou perplexo. Que Ankh viesse lhe fazer

403

semelhante convite depois de tanto tempo n o s era inesperado, como tambm uma novidade. Em seguida, um sentimento de desconfian a o invadiu da cabea aos ps. Conhecendo como conhecia o escriba, sabia que este era capaz de tramar qualquer coisa. No pretendo incomodar voc com meu convite. livre para ir ou no. E prometo no falar mais nisso disse Ankh, que parecia ler os pensamentos dele. Mas aposto que voc ia se sentir muito feliz se fosse. Sou sincero ao dizer que me encontro em d vida com voc. Eu gostaria de pag-la de algum modo. Ento, Shepsenur, me permita que acolha voc com o resto dos meus amigos. Provavelmente, ser a ltima vez que nos veremos. Shepsenur permaneceu em silncio, incomodado pela desconfian a diante do que parecia ser um convite amistoso e que, no entanto, o fazia recear. No quero incomodar mais, Shepsenur. Decida como quiser disse subitamente Ankh, levantando-se da cadeira. Agora, me perdoe, mas devo ir, tenho outros amigos para visitar. Quero convid los tamb m. Obrigado pelo vinho. Shepsenur acompanhou-o em silncio at a porta. S mais uma coisa antes de ir embora disse, enquanto seu anfitrio abria a porta. Se voc for, no esquea, deve ir vestido a rigor. Espero v-lo. O suave som da harpa tentava abrir caminho pela casa. O harpista interpretava uma velha melodia que tratava de amores impossveis e que ainda continuava interessante depois de tanto tempo. Era t o bonita que qualquer um que a ouvisse se sentiria imediatamente capturado por sua doura, que o artista transmitia com delicadeza. Eram poucos, no entanto,

404 os que lhe prestavam ateno. E era por isso que, ap s f teis esfor os, as notas terminavam por se perder entre os murmrios de cem conversas. Naquela noite de vero, a nata da sociedade menfita abarrotava a casa de Ankh. Situada ao norte da cidade, a casa do escriba era, na verdade, uma vila rodeada de espaosos jardins em que pequenos passeios se cruzavam junto a graciosas mesinhas redondas, ideais para as pessoas repousarem durante as tardes estivais. Ao abrigo das palmeiras havia tanques salpicados aqui e ali, reproduzindo fielmente a flora que geralmente crescia nas margens do rio, moitas de papiro e belas flores de ltus. Ankh em pessoa deu as boas-vindas a todos seus convidados, entrada da casa. Vestia uma tnica com mangas, ampla e solta, de um branco imaculado, que cingia sua cintura com um largo cinturo bordado com um fino fio dourado. Do pescoo, pendia esplendidamente, como a obra-prima que era, um extraordinrio colar com a figura de Nefertem, em forma humana, com uma cabea de leo sobre a qual levava uma flor de ltus azul. Por ltimo, em torno dos pulsos, braceletes de um l pislazli purssimo arrematavam seu adereo, dando-lhe um toque de primorosa estranheza. Ao ver Shepsenur, seus olhos pareceram se encher de satisfa o. Apenas o divino Ptah sabe o prazer que sinto ao ver voc por aqui. Fico alegre por ter aceitado vir. Desejo que se divirta em minha festa. Estas foram suas nicas palavras de saudao, antes de passar ao convidado seguinte. Shepsenur tinha pensado muito antes de ir quela festa. Era tal a desconfiana que o escriba lhe causava que resistia a acreditar que aquela festa fosse puramente amistosa para ele. Quando falou ao filho, este o informou dos acontecimentos estranhos nos depsitos da companhia.

405

Deve ir festa, pai, s assim saberemos se Ankh trama alguma coisa. No serve de nada no ir, pois ele vai tentar de outra maneira. Acho que melhor que pense que voc no tem nenhum receio, assim ser mais fcil descobrir se tem alguma inteno por trs disso. Shepsenur se descabelou enquanto escutava. Talvez tenha razo. No adianta nos escondermos, se ele quer nos encontrar. Pode ser que esteja por trs das inspees que sofremos continuou Nemenhat. Nesse caso, de vital importncia que a gente saiba. Hiram est preocupado. No tem remdio, tenho que dar a cara ao destino, no mesmo? Nemenhat concordou em silncio. Est bem, irei. Pelo menos espero me divertir. E ia se divertir, certamente, pelo esplendor que a festa mostrava. Shepsenur perambulou pelo local, xeretando sem rumo, enquanto saboreava o vinho numa taa estranha, de lou a vitrificada. Era de sabor agradvel, embora um pouco leve para seu gosto, se o comparava ao que bebia em casa regularmente. Como todos os convidados j tinham chegado, a casa estava abarrotada. Shepsenur se surpreendeu ao ver tanta gente ali, e imediatamente pensou no fato de que, de alguma maneira, todos tinham relao com o anfitrio. Ele, naturalmente, no conhecia ningum. Shepsenur xeretou um pouco por todos os lados. Nunca em sua vida tinha visto tantos kilt, camisas e tnicas plissadas juntos. Com mangas, sem mangas, com punhos folgados pendendo, com decotes amplos, presos com tiras nos ombros, ou simples tnicas cingidas por baixo dos bra os, que chegavam at as panturrilhas.

406 Quanto a enfeites, ali, entre pescoos e braos, calculando por alto, estava representado o panteo inteiro do pas, fora os amuletos t picos em que nem valia a pena reparar. Todos estes adornos rivalizavam em brilho e esplendor, e Shepsenur sorriu para si mesmo pensando no magn fico butim que representariam algum dia. Isso no que se referia aos homens, pois os enfeites das mulheres mereciam uma meno parte. A moda feminina tinha sofrido muitas transformaes nos ltimos tempos, influenciada, talvez, pelas novas correntes que chegavam do Oriente Mdio, s quais a cidade tinha se tornado to suscetvel. Ficara para trs a poca em que s o branco era a cor certa para uma dama. Agora imperavam os tons pastis em vestidos muito criativos. Trajes de duas ou mais peas tinham deixado para trs definitivamente o cl ssico de apenas uma e seduziam com variedade de formas e estilos. T nicas coladas ao corpo envoltas em xales sutis, que sobressa am cada curva, ou tecidos leves e m vrias peas que nada deixavam para se adivinhar. Vestidos recolhidos sobre os ombros, ou de mangas que se juntavam sobre o busto ou, s vezes, abaixo dele. Cintas, debruns, pregas... e tudo com uma nica misso: a de fazer sua portadora a mais sensual das damas. No quesito joias, as que os maridos usavam eram rid culas em comparao. Tudo era pouco para demonstrar a maior riqueza de umas em relao s outras. Os colares menat, pingentes cilndricos feitos de cornalina, lpis-lazli ou ametista, causavam furor naqueles dias, e algumas mulheres usavam tal profuso deles que era extremamente incmodo no momento de se levantarem das cadeiras. Tudo para estar na moda! Seno era s prestar ateno s perucas que as senhoras usavam. Parecia que tinham feito um acordo para no repetir nenhum modelo. De todo tipo, variedade e tamanho. Coincidiam, talvez, apenas nos cones de

407

cera perfumada que, regularmente, os criados lhes botavam sobre a cabea. Por outro lado, as senhoras rivalizavam para exibir o tom de pele mais claro, sinal inequvoco de que no se viam expostas ao rigor do forte sol egpcio, como correspondia a todo aristocrata que se prezasse. Em meio a tanto alarde de posio social, Shepsenur no desentoava em absoluto, pois, tnica tradicional, acrescentara um fino manto de mangas curtas e largas, confeccionado de um linho extraordinariamente ** delicado, que estava na ltima moda e que era importado da S ria . Nemenhat a tinha presenteado, assim como umas bonitas sand lias de couro com o bico levantado, que, diga-se de passagem, Shepsenur n o suportava, acostumado como estava a andar descalo toda sua vida. Aquelas pessoas deviam se ver com alguma frequncia. Certamente se encontravam na maioria das festas privadas de Mnfis, pois quase todas se cumprimentavam amistosamente. Naquelas festas da alta sociedade, costumavam-se fazer contatos oportunos para tentar aumentar a influncia dentro da Administra o, conseguir algum posto desejado ou simplesmente fazer bons neg cios. Por isso, no era de se estranhar ver ali, naquela noite, todos os altos funcionrios da cidade falando animadamente em grupos separados, desde o monarca (heka het) ao general no comando das guarnies da cidade, passando por toda uma corte formada por juzes, mdicos e arquitetos. De seu anonimato, Shepsenur observava, divertido, como a maioria dominava a arte da dissimulao, fingindo atenes ou for ando sorrisos. E tudo para no perder lugar na roda que o poder do Estado movia, inexorvel. Mas fora todo aquele folclore, que, pelo menos, Shepsenur
Nas festas, era costume utilizar cones de resina perfumados sobre a cabe a. Ao derreterem, mascaravam qualquer mau cheiro que se pudesse ter. ** Era chamado de byssus. *

408 achava curioso, a festa no podia estar melhor: havia pequenas mesas situadas em toda parte, com todo tipo de manjares, capazes de satisfazer o paladar mais exigente, com todo cuidado at o ltimo detalhe; belas moas que, seminuas, cuidavam para que no faltasse nada a nenhum convidado; e taas e pratos sempre cheios. Naquela noite, Shepsenur comeria e beberia at se saciar. E, com certeza, foi o que aconteceu, pois, em seu cont nuo perambular pela casa repleta, se aproximava das mesinhas onde se servia vontade de tudo o quanto lhe apetecia. Comeu e bebeu at se fartar; nunca em sua vida comera tanto. E, sem dvida, no foi o nico, pois, ap s os primeiros cumprimentos de cortesia a este ou quele, os convidados haviam se situado junto mesa mais prxima, onde exibiram o melhor dos apetites. Claro que, para ingerir aquela quantidade de comida, necessitavam da ajuda do lquido fermentado da videira, e esta ajuda foi, com certeza, generosa. O vinho correu solto e, com o passar das horas, seus efeitos comearam a se manifestar entre a maior parte das pessoas. Shepsenur se surpreendeu ao ver algumas das grandes damas de alta linhagem sentadas s mesas, bebendo sem nenhum tipo de medida e se vangloriando disso; da mesma forma que havia visto muitas vezes fazer a gentalha mais baixa nas tabernas de Mnfis. Levantavam suas ta as, cambaleantes, enquanto gritavam: Encham at no poder mais. Esta noite me entregarei aos prazeres do vinho sem reservas. Dito e feito, pois houve algumas que beberam sem tino ou nenhuma moderao, acabando cadas no cho, balbuciando palavras desconexas. Mas tudo isso que no comeo surpreendeu Shepsenur era pr tica habitual naquele tipo de festa. Os convidados se desinibiam totalmente e se abandonavam aos excessos sem que isso fosse malvisto socialmente. Gritos, risos e conversas em voz alta para poder se fazer ouvir se

409

misturavam, formando uma atmosfera ruidosa que incomodou Shepsenur . Ento se encaminhou para o centro da casa, onde havia um belo p tio rodeado de esbeltas colunas papiriformes (com capitis com flores de papiro). Aquele lugar tambm estava concorrido, mas, pelo menos, as palavras voavam livremente para o cu da noite estrelada, tornando o ambiente muito mais agradvel. Viu Ankh num dos cantos, falando com o vizir e outro indiv duo de aspecto srio, animadamente. Por um instante, seus olhares pareceram se cruzar, embora o escriba no fizesse gesto algum que o demonstrasse. O ptio tambm se encontrava rodeado de mesas cheias de manjares, e Shepsenur se aproximou de uma delas, movido agora apenas pela gula. que havia bolos de massa folhada, recheados de mel e passas, coisa a que no era capaz de resistir. Ento pegou um, mesmo sabendo que j n o tinha mais lugar para ele em seu estmago saturado. Depois, distraidamente, vagou entre as colunas com o bolo na mo, at que chegou a um terrao de onde nascia uma escadinha que conduzia ao jardim. Achou que era o mais belo dos muitos que tinha visto. Rodeado por uma rica variedade de plantas, Shepsenur pde distinguir centureas-azuis, espirradeiras e as altas malvas-rosas com suas folhas em forma de cora o de cores vermelha e branca. No entanto, o perfume que identificava era o dos alelis, que lhe chegava claramente, suave e fragrante. Fechou os olhos e inspirou profundamente o perfume sutil at quase ficar embriagado. Depois o expulsou suavemente, enquanto levava o bolo aos lbios e abria os olhos, satisfeito. Foi ento que viu Men-Nefer. Shepsenur ficou enfeitiado na primeira vez que seus olhos se encontraram. Foi como por acaso, embora naturalmente n o o fosse. Men-Nefer no fazia nada de modo casual, tudo nela mesma tinha um fim.

410 Enquanto o egpcio levava mecanicamente o bolo boca, seus olhos continuavam fixos naquela mulher. Era to bonita como nunca pensou que pudesse existir outra igual. Seus gestos eram lnguidos e elegantes, e executados com tal naturalidade que nem a prpria deusa Bastet poderia super-los. Rodeada por uma corte que no cessava de adul-la, a qual dominava sem misericrdia, Men-Nefer lhe oferecia seu riso, que era o * prprio cu em que Ihy tinha mil instrumentos , e o fazia no momento justo, quando devia. Ouvia os constantes elogios sem escut-los. De vez em quando, pegava com calma seu copo e o levava aos lbios lentamente, at molh -los, dando-lhe ainda mais vida. Eles eram carnudos e sensuais, nem grandes nem pequenos, e quando imperceptivelmente passava a l ngua neles, brilhavam plenos, perfeitos. s vezes, com gesto estudado, ajustava o cone de cera perfumada sobre sua peruca de uma maneira to natural como seu prprio pestanejar. Custa resistir, no mesmo? Shepsenur virou o rosto com expresso de quem foi surpreendido, mastigando o ltimo pedao do bolo. No, no se preocupe continuou seu interlocutor, em tom conciliador. Acontece a mesma coisa com todos n s. s vezes, at duvido que ela seja mortal. Houve uns instantes de silncio, enquanto Shepsenur engolia o ltimo pedao e olhava com curiosidade o estranho. Me perdoe, no me apresentei disse este, com cara de quem n o era com ele. Meu nome Irsw e acho que, como voc , sou um cativo admirador dessa deusa. Sou Shepsenur. Quanto a ela, a primeira vez que a vejo.
* Deus da msica. Conhecido nos Textos dos Sarcfagos como " O Tocador do Sistro". Costumava tocar para os outros deuses.

411

Como?! No conhece Men-Nefer? Shepsenur negou com a cabea. Bem, s precisou de um momento para notar seu feiti o. Esse corpo tem mais poder que todos os altos funcionrios temidos hoje aqui. Shepsenur observou-o um momento. Era um homem gordo, de bochechas inchadas, adornadas com uma barba fina, como a usada pelos srios. Falava com uma voz muito pausada, e seu tom era cordial e am vel. V todos esses a que a rodeiam como moscas? perguntou, fazendo um gesto com uma de suas mos gorduchas. S o homens que perderam a alma para ela. Shepsenur olhou-o com ironia. No, no zombe de mim. Acredite, essa mulher a mais p rfida das criaturas, capaz de transformar o melhor dos homens em seu escravo. Em lugar nenhum conheci algum como ela. Shepsenur olhou de novo a mulher. E voc ainda no a ouviu falar escutou Irsw dizer. Suas palavras penetram em seu corao como o pior dos venenos, azucrinando e impedindo voc de raciocinar. E voc diz que aonde vai sempre a espera uma corte de admiradores? perguntou Shepsenur. Isso mesmo. E, garanto a voc, nenhum dos admiradores pouca coisa. At o prncipe Parahirenemef a cortejou. Shepsenur fez uma cara de ignorncia. Tambm no conhece o prncipe? No. um frequentador assduo das festas da cidade, embora n o tenha * vindo hoje. kdn na Grande Guarda de Sua Majestade Ramss III, e
* Conduzia carros.

412 famoso conquistador. Ele tambm sucumbiu aos encantos dela. Dizem as ms lnguas continuou, aproximando-se para falar em voz baixa que at seu pai, o divino fara, teve que intervir para que ele a tirasse da cabea. Estava to obcecado? Obcecado, sim, e o que pior, esbanjador. N o havia riqueza suficiente para ela. Observo em seu tom certo rancor. possvel. Eu fui um desses homens sem alma de que falei. Com o primeiro olhar j me enfeitiou, e com o primeiro beijo... Quer dizer que teve um caso com ela? Naturalmente, e quase me custou a runa. Se voc deixa que essa mulher o acaricie, est perdido. Por uma noite de amor com ela, estive tentado a lhe dar todas as minhas riquezas. Mas me custa acreditar que voc no tenha ouvido falar dela. * A nica Men-Nefer que conheo nossa cidade . Pois ela tem o mesmo nome. Deve ser porque seu significado lhe cai como uma luva. Ela est sempre bela. daqui? Ningum sabe realmente de onde vem, embora seja eg pcia. Um dia danou numa festa no palcio do Seshena Ta (o comandante-em-chefe da regio), e, desde ento, assdua na noite menfita. A prop sito, nunca vi ningum danar como ela. Shepsenur olhou de novo para ela, enquanto pensava no que aquele homem tinha dito. Onde ela mora? perguntou-lhe de repente. Tem uma pequena vila junto ao rio, rodeada de muros altos, como se, de certo modo, quisesse preservar com cuidado sua intimidade. Ela se
* Mnfis vem desse nome. Men-Nefer quer dizer "beleza estvel".

413

mostra apenas quando deseja. E vive sozinha? He, he, he... J est tendo esperanas, amigo? Shepsenur fez uma cara de desgosto. No se irrite contemporizou Irsw , comigo aconteceu a mesma coisa. Mas s para matar sua curiosidade, direi que vive com seus criados e dois escravos nbios gigantescos que a acompanham aonde quer que ela v. Ah, alm dos gatos. Compreendo disse o egpcio. No estou muito certo. Ao dizer gatos, refiro-me a toda uma legi o deles. Parece uma sacerdotisa de Bastet, e sua casa, o templo da deusa. Shepsenur ia responder quando, subitamente, o som da msica se elevou, invadindo todas as dependncias da casa quase com estrondo. A harpa, que tinha soado timidamente toda a noite, foi devorada de repente * por uma msica trepidante. Flautas, gargaveros , sistros e tambores se uniram num ritmo frentico que, de imediato, contagiou as pessoas. Shepsenur e seu novo amigo se dirigiram grande sala onde se encontrava a orquestra. Quase no se podia entrar, pois todos os convidados tinham ido ver o espetculo. Os msicos eram muito bons, e se via que tocavam juntos havia muito tempo, pois se ajustavam perfeitamente tanto na msica como nos movimentos que realizavam. Com a segunda msica, surgiram as bailarinas entre aplausos e aclamaes. Eram muito jovens e comearam de imediato a mover seus corpos nbeis ao compasso da msica. Enquanto isso, moviam a cabe a, fazendo com que os cabelos longos, penteados em m ltiplas tran as, parecessem voar em crculos. Danavam com uma graa que deixou Shepsenur espantado. Enquanto o ritmo ia aumentando, elas pareciam
* Instrumento que consta de duas flautas unidas numa s embocadura.

414 cavalgar sobre ele. Ensaiavam movimentos inverossmeis, adotando posturas nada comuns e exibindo uma flexibilidade que s elas pareciam poder ter. Depois continuaram com acrobacias, que tanto agradavam ao povo egpcio e que realizavam com uma facilidade de pasmar, adequandoas ao ritmo. Emendaram uma msica na outra, mudando a coreografia conforme o som, sem jamais exibir cansao. Ao terminar dana to exacerbada, as jovens desapareceram no meio do pblico, e algum gritou por cima das aclamaes: Que dance Men-Nefer, que dance Men-Nefer! Em seguida, seu pedido pareceu fazer eco entre os presentes, que comearam a gritar em coro o seu nome. Ento a msica mudou, tornando-se mais lenta e cadenciada. Men-Nefer, Men-Nefer ouvia-se por toda a sala. Que venha Men-Nefer! Dali a pouco, parte dos convidados se mexeu para criar um corredor at o salo, e, de imediato, surgiram vrios homens com os bra os para o alto. Sobre eles, deitada, levavam Men-Nefer. Desta vez, o pblico prorrompeu em arrebatadores aplausos, de novo excitado diante do que se aproximava, enquanto aqueles homens depositavam a mulher com suavidade no cho. Comearam a soar, ento, os tambores, pausadamente, acompanhados pelos sistros e pandeiros, enquanto, no cho, estirada de lado, Men-Nefer levantava lentamente uma das pernas. Elevou-a at a posi o vertical e depois continuou movendo-a para seu tronco, muito devagar. Quando parecia que aquela mulher corria o risco de se desconjuntar, virou o corpo, apoiando-se sobre a nuca, abrindo por completo as pernas, at ficarem totalmente horizontais. As pessoas comearam a aplaudir enquanto ela se levantava suavemente, virando-se sobre as mos. Ento comeou a se contorcer,

415

mexendo cada curva do corpo ao som dos tambores. Ela mesma acompanhava, tocando os crtalos, exibindo um dom nio que se adquiria apenas depois de muitos anos de dana. Todos os presentes come aram a bater palmas no compasso, unindo-se orquestra como se fossem um membro dela. E os homens devoravam com o olhar a dan arina a cada movimento que fazia. "Se h o que defina a palavra magnetismo, sem d vida deve ser isto", pensou Shepsenur, ao ver a mulher danando. Seus olhos a seguiam, abobalhados, sem poder escapar dela. Ou por acaso no queriam? Para o egpcio, dava na mesma, apenas se limitava a acompanhar cada parte do seu corpo, que se mexia com uma sensualidade que surgia como uma luz que depois se dispersava pela sala. Foi ento que ela comeou a mover o ventre com oscila es que pareciam convulsas agitaes nascidas no mais profundo de seu ser. Enquanto isso, suas mos abriram levemente a tnica por onde apareceu uma perna de formas perfeitas, de coxa torneada e lisa, em cuja parte interna Shepsenur pensou enxergar uma tatuagem. Aquelas pernas deviam possuir uma solidez de mil colunas e Shepsenur desejou poder estar entre elas, naquele momento. Men-Nefer finalizou, dando uma demonstrao de dom nio absoluto sobre cada msculo, movendo-os como e quando queria. Shepsenur comeou a notar que estava sufocando. A temperatura na sala tinha subido, sem dvida devido quantidade de gente e, como se fosse pouco, os mltiplos perfumes provenientes dos cones derretidos das senhoras chegavam a ele em desagradveis baforadas que o faziam se sentir um pouco nauseado. E, alm de tudo, havia Men-Nefer. Quando ela deu por terminada a dana e todos os presentes a ovacionaram de forma estrondosa, Shepsenur j estava louco por ela, mas

416 tambm to indisposto que abriu passagem para sair at o jardim e respirar um pouco de ar fresco. Irsw o viu abandonar a sala apressadamente e sorriu de modo enigmtico. Sentado na escadinha que descia do terrao, Shepsenur recuperou pouco a pouco o nimo. Muitas emoes numa noite para quem n o estava acostumado a discutir toda tarde com um velho resmung o como Seneb. Ele jamais pde imaginar que um mundo t o diferente daquele que conhecia existisse na mesma cidade e muito menos que toda noite, em algum lugar dela, acontecesse algo parecido com o que tinha visto. Ficou recostado por uns instantes, apoiando os cotovelos no degrau superior, ao mesmo tempo que dava uma olhada no c u, como sempre repleto de pequenas luzes. O som de pisadas distantes o tirou de sua abstrao. Olhou para a varanda de onde provinha o barulho e pensou que o corao estava parando. A poucos passos, recostada sobre o parapeito, estava Men-Nefer. Nunca imaginou que suas pernas pudessem lev-lo com tanta presteza, nem de onde tirou coragem para fazer isso, mas, quando comeou a se dar conta, encontrava-se quase junto dela. Achou estranho que estivesse sozinha, pois semelhante deusa tinha todo o direito de ter a seus ps quantos homens suplicantes desejasse. Talvez, naquela hora, j quase de madrugada, tivesse decidido se transformar por um momento em mortal, dando uma folga a sua habitual corte de escravos. Dava na mesma. Agora Men-Nefer se encontrava a poucos passos, abanando-se levemente, com sua cabea ligeiramente levantada e os olhos fechados. De perto, Shepsenur achou-a ainda mais bonita. No acho que isso alivie o calor, pois at o ar que rodeia voc tem cimes de sua beleza disse de modo suave o egpcio.

417

Ela abriu os olhos, surpresa, e olhou aquele estranho com curiosidade. No acho que Sheu faa esse tipo de consideraes. No final das contas, magnnimo com todos ns e nos permite respirar respondeu, enquanto continuava se abanando. Shepsenur sentiu como aquelas palavras o envolviam por completo. Sua voz era como o riso que j ouvira antes e que s Ihy podia criar. Aproximou-se um pouco mais, disposto a se embriagar dela. Minha opinio sobre Sheu at esta noite era simplesmente inexistente. Mas estou disposto a mud-la, se, como parece, ele permite que voc respire. Men-Nefer lanou uma pequena gargalhada que ao eg pcio pareceu deliciosamente cristalina. Oh, me deixe adivinhar. um devoto convicto dos deuses. Nunca aquela palavra havia lhe soado melhor na vida. Inclusive, nesse momento, decidiu que estava disposto a acreditar neles, se era Men-Nefer quem lhe pedia. Aquela mulher tinha uma forma peculiar de falar, pois arrastava as kh de forma singular. Alm disso, possua um forte sotaque do sul, que tratava de mascarar, o que a fazia dar s frases uma entonao sedutora. Sem dvida eu o seria, se me pedisse respondeu, por fim. De novo ela riu como antes. Voc galante, mas garanto que no sou dada ao proselitismo. Poderia fazer coisa melhor: declarar diretamente sua divindade. Teria quantos adeptos quisesse. Eu mesmo seguiria voc, Men-Nefer. Ah, vejo que me conhece. Mas acho que nunca nos vimos antes. Pode ter certeza, se a tivesse visto, no teria conseguido esquec -la. Agora foi ela que tratou de ficar um pouco mais atenta, olhando-o com calculada dissimulao.

418 Mas, no entanto, sabe meu nome. Em cada frase me sinto elogiada por voc... Shepsenur. Shepsenur. Nome estranho. Mas gosto dele. Ao ouvir seu nome pela primeira vez em seus l bios, pareceu-lhe que ningum o havia pronunciado igual em sua vida. Assim deveria soar na boca dos deuses, se alguma vez visitasse o paraso. originrio do sul, de Coptos. Voc tambm do sul, no mesmo? O que faz voc pensar assim? respondeu ela, enrijecendo um pouco o semblante. Seu sotaque. Quase consegue disfar-lo, mas eu o noto. Afinal de contas, sou de l. Eu no sou de nenhuma parte e sou um pouco de todas respondeu ela, enigmtica. D na mesma. No falei com inteno de ofender. Acho que o sotaque do sul o mais bonito de todos. Voc naturalmente no tenta disfar-lo. Para qu? As pessoas com quem normalmente convivo no d o importncia a esse fato. E com que pessoas convive? perguntou em seguida, divertida. Com as que nunca vm a festas assim. E voc por que veio? Por circunstncias estranhas disse, em tom misterioso. Pois eu as frequento, sabe? Essas festas so frequentadas por pessoas muito ricas e influentes. Entendo. No tenho tanta certeza ela cortou, sem muita nfase. Voc se engana. Sei o quanto so tortuosos os caminhos. Mas devo

419

reconhecer que vir aqui foi uma experincia agrad vel. Ela o olhou muito fixamente nos olhos por um instante, com uma expresso que Shepsenur no pde determinar, mas que o fez se sentir inquieto. No comeo, essas festas so interessantes, mas a gente acaba se cansando. Costumam aparecer sempre as mesmas pessoas; a alta sociedade de Mnfis um crculo muito fechado, sempre restrito para todos os que no so do meio. Pelo visto, voc bem recebida. No fundo, so como as pessoas que voc conhece. As mulheres invejam minha beleza e os homens ficam loucos para se aproveitar dela. Eu no perteno a outro crculo alm do meu e utilizo esta gente ao meu belprazer tanto quanto posso. Voc fala como se seu corao fosse duro como as pedras de nossas esttuas. Men-Nefer riu outra vez. Corao? Eu no tenho. Dou e retiro meus favores quando me d vontade. Nunca fao promessas, e menos ainda no amor. Quem quiser me conhecer dever estar disposto a me dar o que eu exigir disse, lan ando a ele o olhar mais carinhoso que Shepsenur tinha recebido. Me d suas mos. Shepsenur ofereceu-as num gesto mecnico. Men-Nefer as pegou entre as suas, acariciando-as com suavidade. Shepsenur lembrou naquele momento o que o tal Irsw havia dito apenas poucas horas antes. "Se voc deixar essa mulher acarici-lo, est perdido." O que sentiu era indefinido. Uns dedos que lhe tocavam as pontas dos seus deslizando, quase imperceptivelmente, mas que lhe transmitiam a mais prazerosa das sensaes. Percorriam suas mos lentamente, espalhando

420 nele uma calidez especial. "Este o refgio onde desejaria deix-las para sempre", pensou, notando que lhe custava engolir a saliva. Agora a mulher estava to perto que, ao olh -la nos olhos, pensou sentir sua respirao, suave, como todo o resto. Aqueles olhos escuros e insondveis, dominadores de tudo quanto contemplavam, lembravam a Shepsenur esses poos cuja superf cie difcil de adivinhar, e nos quais sua profundidade um mist rio. Uma coisa assim acontecia com Men-Nefer, dona de uns olhos que pareciam esconder mais de cem vidas e toda sua experincia. Ao pensar nisso, Shepsenur sentiu um incmodo calafrio. Que idade essa mulher teria? Ningum sabia ao certo e, embora se mostrasse jovem e fresca, parecia fazer parte do Egito desde muito tempo. "Possui o poder dos antigos magos", pensou o egpcio, olhando de novo os misteriosos olhos dela. Reparou ento que estes no estavam maquiados com a usual linha negra de mesdenet, comumente conhecido como khol, que contornava os olhos dos egpcios, mas com malaquita verde do Sinai, o chamado udju, uma sombra para olhos muito comum durante o Imp rio Antigo, mas que caiu em desuso depois da IV dinastia, fazia 1.300 anos. Gosto de homens que trabalham com as mos disse ela, melosa, tirando Shepsenur de sua abstrao. O que voc faz? Sou carpinteiro. Seu ofcio honroso e, alm disso, voc faz parte do grupo dos artesos, cujo patrono, Ptah, o deus tutelar desta cidade. Vivo mais que dignamente dele. J percebi. No muito comum encontrar carpinteiros convidados a este tipo de festas. Na verdade, a primeira vez que vi um deles nelas. Isso surpreende voc? Ou s sente curiosidade?

421

Ela riu suavemente. Nem uma coisa nem outra respondeu. Como disse, simplesmente pouco comum. Enfim suspirou , gosto de voc , Shepsenur, uma pena que no possa ter uma mulher como eu. Tem certeza disso? perguntou ele. Men-Nefer se aproximou um pouco mais, at se situar no limite que o decoro permitia e que o obrigou a aspirar a delicada fragr ncia que sa a de sua pele. Por acaso pode? inquiriu, enquanto olhava os lbios dele. Faamos a prova respondeu ele, aproximando os seus at ficarem to prximos o quanto era possvel sem se tocarem. Ela percorreu seu rosto at parar nos olhos, como se estivesse com preguia. Ali ficou com o olhar por alguns instantes, o suficiente, e depois voltou a baix-lo lentamente at sua boca. Shepsenur sentiu que sua vontade o abandonava to rapidamente, que no disps de tempo para poder control-la. Apenas num instante sua boca havia vencido a minscula distncia que os separava, levado por um impulso de que no era dono. Ento sentiu os l bios dela, e achou que ia enlouquecer. Seus braos a rodearam, atraindo-a com fora, sentindo a peculiar maciez de sua pele e a firmeza de suas formas, ao mesmo tempo que notava como os seios de Men-Nefer se esmagavam contra ele, duros como aretes. Quase instantaneamente, sentiu como seu membro tentava abrir caminho por debaixo do kilt, numa ereo incontrolvel. Men-Nefer se afastou ligeiramente e, em seguida, acabou o beijo, separando-se com habilidade. Ficou, ento, frente a um Shepsenur que, excitado, respirava com dificuldade.

422 Seria de pssimo gosto continuar, no acha? E uma ofensa para a casa de nosso anfitrio. Shepsenur era incapaz de articular uma palavra, de modo que n o respondeu, concentrando-se em recuperar a pulsao normal. Khepri abrir caminho daqui a pouco disse ela, apontando o horizonte. E desejo saud-lo de minha casa, antes de ir dormir. J hora de ir embora. Shepsenur agarrou-a pelo brao. Espere, pelo menos me diga se posso ver voc outra vez. Quem sabe respondeu ela. Os deuses so caprichosos com nosso destino. No acredito nisso de jeito nenhum. Srio? disse rindo outra vez. Pois faz mal. Me diga apenas se posso visitar voc continuou ele, a voz ainda afetada pela excitao que sentia. Voc direto, Shepsenur. Gosto de voc; na verdade, talvez pudesse... Pode me pedir o que deseja cortou ele. Ha, ha, ha. Nisso no posso ajudar voc, Shepsenur, pois no pedirei nada. Voc quem deve me surpreender. S ent o o amarei. Com um movimento do brao, escapou da mo do egpcio, dedicando-lhe de novo mais um olhar carinhoso. Depois atravessou a varanda com o suave movimento que imprimia s suas curvas ao andar, e desapareceu no interior da casa. Shepsenur se sentou nos degraus ainda com a respirao entrecortada, observando o jardim prximo. Nunca em sua vida pensou que algo assim pudesse lhe acontecer. Seu corao era um torvelinho de paixes que ele mesmo desconhecia. Mas isso no importava, pois, nessa noite, havia conhecido uma deusa. Se o paraso existia, devia ser habitado

423

por seres assim. Estava, portanto, decidido a receber um adiantamento. Tinha srias dvidas de que, caso os Campos do Ialu fossem reais, ele fosse admitido neles. Olhou para a linha distante do leste, por onde j clareava. R anunciava de novo sua chegada, e os primeiros gorjeios come avam a ser ouvidos como uma saudao alegre. Shepsenur tirou as sandlias incmodas e se ergueu, dando um suspiro. Desceu a escada que dava ao jardim e o cruzou pelo caminho que levava porta exterior, convencido de que amaria aquela mulher a qualquer preo. Quando saiu rua, as sombras desapareciam. Dentro da casa, ainda soava a msica. No dia seguinte, ao final da tarde, Shepsenur abandonou a cidade a caminho de Saqqara. Escolheu as ruas mais movimentadas para se misturar com as pessoas e assim passar despercebido. quela hora, a estrada principal que levava ao sul se encontrava cheia de gente, de modo que n o foi difcil se confundir naquela confuso. O crepsculo o surpreendeu com todos aqueles caminhantes que, em sua maioria, regressavam cidade, e aproveitou a crescente escurid o para, numa volta da estrada, deix-la e se encaminhar para a necr pole mais prxima. Subiu pelas areias ainda quentes at as escarpas e ali ficou durante um bom tempo. J era noite fechada quando continuou seu caminho, convencido de que ningum o seguia em dire o ao esconderijo. Fazia muito tempo que no se aventurava por ali, mas, no entanto, voltou a sentir a estranha familiaridade de antigamente, ao caminhar por aquelas paragens. Custou a encontrar o lugar, embora depois se sentisse satisfeito ao ver que tudo estava tal como deixara um dia. Ap s se certificar novamente de

424 que estava na mais completa solido, tirou a areia que tapava o acesso ao velho poo e se introduziu nele. Acendeu sua lamparina, e a t nue luz dela se espalhou pelo lgubre lugar. O egpcio se extasiou durante alguns instantes com o brilho do ouro e das pedras preciosas. "Ainda h ouro suficiente para amar Men-Nefer durante toda a minha vida", pensou, satisfeito, enquanto olhava para todo o tesouro que havia ali. Uma verdadeira fortuna que j quase tinha esquecido e que mantinha oculta sob as areias do deserto. Examinou devagar tanta riqueza, escolhendo as joias que lhe pareceram mais adequadas. Peas de grande valor, mas pequenas, para assim facilitar o transporte. Pegou uma quantidade suficiente para contentar a mais exigente das princesas, e as guardou num alforje que tinha trazido para isso. Depois apagou a lamparina e saiu como tinha entrado, silencioso como uma cobra. Apagando cuidadosamente as pegadas que os ps tinham deixado, tudo ficou conforme estava antes. A seguir foi para casa. Ainda era noite quando chegou, aps cruzar discretamente as ruas silenciosas de Mnfis. Ps o alforje perto da cama e se deitou com as m os sob a nuca, suspirando de prazer. Um rosrio de imagens desfilou por uns olhos cada vez mais entrecerrados, dando a seu rosto a mais feliz das expresses, adiantamento de prazeres proibidos que o fizeram mergulhar por fim num sonho de desejos. * Quando acordou, j fazia bastante tempo que R-Horakhty caa sobre Mnfis. Depois de se espreguiar, lavou-se minuciosamente, comeu queijo com mel e amndoas e tomou um pote de leite fresco. A seguir, p s uma camisa de fino linho com mangas amplas, que iam at os cotovelos, e um saiote plissado que lhe cobria os joelhos e que era a ltima moda. Depois, calou aquelas odiosas sandlias a que no estava acostumado
* R-Horakhty representava o sol do meio-dia.

425

e empacotou discretamente as joias que considerou oportunas, num len o amplo, que dobrou, amarrando com cordas finas. Ao sair de casa, sentiu uma emoo que lhe lembrava seus tempos de adolescente, em que cada descoberta que a vida lhe proporcionava lhe produzia um efeito similar. Sem dvida, estava exultante. Enquanto caminhava rua abaixo, veio-lhe memria a velha can o que ouviu na casa de Ankh e se ps a assobi-la como um rapaz. A tarde caa de novo, criando jogos de luzes nas ruas que cruzava, difceis de imaginar para quem no vivesse ali. Sentia-se t o contente que naquela tarde estava disposto a admitir que, realmente, aquela luz era um presente dos deuses a seu povo. Como j comeava a refrescar, o passeio foi muito agradvel. Desceu quase at o cais, curtindo tudo o que seus olhos viam, o cheiro das especiarias, o alegre alvoroo em que a rua se transformava conforme se aproximava do rio... Um pouco antes de chegar, dobrou por uma ruazinha que corria paralela, ao sul. Andou um longo trecho, at que as casas foram sumindo e a ruazinha se transformou num caminho entre altos canaviais. Cruzou uma pequena ponte sobre um dos bra os que sa am do rio, e ento viu a casa, que lhe pareceu enigmtica e solitria, pois s estava rodeada de frondosa plantao de papiros. Alm disso, havia um estranho silncio que parecia envolver o lugar, tornando-o mais misterioso. O caminho o levou a um muro alto que rodeava a casa. Shepsenur o seguiu at se deparar com uma porta de duas folhas. Era de madeira de cedro reforada com mltiplas chapas de cobre, que o eg pcio acariciou com certa devoo. Ao faz-lo, comprovou que uma das folhas cedia com o toque de sua mo. A porta estava aberta. Shepsenur a empurrou com cuidado, e o que viu foi muito mais

426 bonito do que esperava encontrar. Em frente, abria-se o mais belo jardim que j vira, com uma variedade enorme de plantas que, em sua maioria, ele desconhecia. Havia um caminho de lousas de barro cozido que, da porta, levava ao jardim e que serpenteava em direo casa, que no ficava longe. De ambos os lados do estreito caminho, e junto porta, erguiam-se duas grandes esttuas da deusa gata Bastet. Tinham sido feitas com figura de mulher com cabea de gata, uma mo segurando um sistro e com a outra, * um cesto . Mas o que mais surpreendeu o egpcio no foram as plantas nem as esttuas, mas os gatos. Sim, os gatos que o observavam com sua felina curiosidade e que se encontravam por todas as partes. Nunca na vida tinha visto tal quantidade de gatos juntos, nem de tantos tamanhos e cores. Pareciam ter sado de cada canto oculto do jardim para inspecionar o intruso. Shepsenur permaneceu im vel por um instante, contemplando a cena fora do comum. Eles, por sua vez, continuavam olhando-o atentamente, muito quietos, como que avaliando a natureza daquele estranho que se intrometia em seu territ rio. Pouco depois, um gato muito maior que os demais abriu passagem at ele. Era negro, e seu plo brilhava to lustroso que parecia rec m-escovado. Ao se aproximar, Shepsenur comprovou que era uma fmea. O animal ficou perto dele, roando-se suavemente em suas panturrilhas. Depois deu uma volta em torno do egpcio e se sentou bem em frente. Levantou a cabea e olhou diretamente para seus olhos. Shepsenur se sentiu fascinado pelos olhos da gata. Eram grandes e de uma cor verde estranha, como nunca tinha visto em nenhum animal. Alm disso, ela o olhava to fixamente que qualquer um poderia
* Esta deusa representada sob mltiplas formas. guardi do lar, simbolizando a doura e a fecundidade feminina. Quando encolerizada, pode se transformar em leoa.

427

pensar que tentava ler no fundo de seu corao. De repente, a gata se ergueu, esticando-se preguiosa. Ao virar, distanciou-se com passo silencioso, desaparecendo em seguida entre os arbustos de hena. O restante dos gatos, ento, se dispersou como por encanto, sem emitir um s miado, deixando o caminho desimpedido para o estranho. Shepsenur continuou, comeando a sentir uma ins lita sensao de bem-estar. Conforme avanava, o ar se enchia do perfume embriagador que todas aquelas plantas exalavam para ele. Chegou a uma pequena rotunda e se deparou com vrias mulheres que estavam acendendo lamparinas que iluminavam o jardim, pois a noite j galopava incontrolvel sobre Mnfis. Sorriram amavelmente para ele e continuaram aplicadas em sua tarefa sem dizer uma palavra. " Que silncio estranho h neste lugar", pensou Shepsenur, enquanto continuava caminhando. "Nenhuma destas mulheres me perguntou por minha visita. E nem conversam entre si." O fim do caminho o tirou subitamente de sua reflex o, pois bem em frente estava a casa. Era uma grande casa de pedras gastas pelo tempo e que, no entanto, conservava intacta toda a graa que o arquiteto que a projetara tinha conferido a ela. Ao v-la, Shepsenur ficou um tanto perplexo, pois as casas eram feitas com adobe e tijolo, deixando a pedra somente para os templos e monumentos. Realmente, a entrada principal lembrava os coretos, as pequenas capelas que, s vezes, os faras constru am em homenagem a algum deus. "Uma casa de pedra! Nem os faras constroem seus pal cios com elas", pensou, enquanto subia os degraus da escada que dava acesso entrada.

428 A porta, como acontecera antes, tambm se encontrava aberta. Ao empurr-la, as dobradias rangeram suavemente. Shepsenur hesitou um momento, mas foi a que o ins lito sil ncio que parecia ocupar tudo se rompeu com o doce som de uma lira. Ouvia-se longe, mas Shepsenur considerou o melhor dos convites, e entrou na casa. Encontrou-se, ento, numa ampla sala iluminada por muitas lamparinas, mas com uma luz tnue, o que tornava o ambiente muito acolhedor. Num canto, queimava-se incenso num grande piveteiro. Em seguida, Shepsenur aspirou a fumaa, de cujo odor gostava muito. Atravessou a sala respirando profundamente e saiu para um grande ptio com colunas, que de novo o surpreendeu. Estava cheio de plantas das mesmas variedades estranhas que tinha visto no jardim e que produziam aquele perfume sem igual. As colunas que o rodeavam eram tamb m muito bonitas. Ao se aproximar, Shepsenur comprovou que eram palmiformes, um tipo de coluna de fuste cilndrico que tinha um capitei formado por nove folhas de palmeira atadas por seus talos. Sem dvida, um tipo de coluna em desuso, e que Shepsenur lembrava ter visto entre os restos do templo de Unas, em Saqqara. "Uma colunata como as construdas pelos fara s da V dinastia, numa casa particular da XX!", pensou, de novo admirado. Tudo lhe parecia no mnimo inslito. Cruzou o ptio, seguindo os acordes da lira, agora pr ximos, e voltou a entrar numa sala parecida com a anterior, em cujo extremo pendiam umas grandes cortinas que permitiam adivinhar imagens difusas, suavemente iluminadas, exatamente do outro lado. Ao afastar aqueles sutis vus com uma mo, Shepsenur abriu a porta para um sonho que nem mesmo na mais feliz de suas noites teria podido imaginar.

429

Deuses imortais que guiam, mordazes, os inseguros passos dos homens. Dedos invisveis que movem os fios de destinos incertos, convidando-os a participar na grande representao em que cada alma deve encarnar seu papel sem saber o fim que a espera. Ento Shepsenur, o ladro de tumbas, filho e neto de ladres, movido por inexplicveis motivaes, foi induzido a participar de um jogo cujo resultado no capaz de controlar, embora ele ainda no o saiba. Era a irrealidade que lhe dava a mo ao ultrapassar aqueles vus, ou seu passado foi um sonho do qual acabava de acordar? Shepsenur s era capaz de perceber tudo aquilo que desejamos e depois perseguimos durante toda nossa vida: paz, sossego, bem-estar e felicidade. Parecia que tinha deixado sua pesada carga na sala cont gua, sentindo-se agora livre de opresses, angstias ou receios. Aquela seria a entrada para os Campos do Ialu? No lembrava que sua alma tivesse sido pesada, nem que os 42 ju zes dos mortos tivessem julgado seus pecados no tribunal de Os ris. No entanto, estava ali, rodeado de toda a beleza que qualquer homem poderia desejar: plantas exticas, ar fragrante, o murm rio das guas pr ximas do rio que pareciam arrulhar para ele, a brisa suave, as notas daquela lira e... Men-Nefer. Viu-a estender um brao, convidando-o a entrar, sorrindo-lhe como s tinha visto ela sorrir. Ligeiramente recostada sobre um div, parecia a sublime delcia. Shepsenur teve, ento, conscincia de tudo quanto o rodeava. Da bela varanda onde se encontrava, da grande variedade de flores que, por todos os lados, faziam chegar seu perfumado aroma, da escada que, um pouco alm, descia at mergulhar nas guas do Nilo, da jovem harpista que, com seus grceis dedos, arrancava aquelas notas de seu instrumento, do div de

430 Men-Nefer situado bem no meio do mirante e da primorosa mesinha de bano com pequenas incrustaes de marfim, sobre a qual havia uma bandeja repleta de grandes cachos de uva e rom s vermelhas. Tambm percebeu a existncia de outras pessoas, que n o tinha reparado ao entrar. Eram dois homens de cor, de grande estatura, possuidores de uma musculatura formidvel, que brilhava vol vel ao capricho das lamparinas. Permaneciam de p, junto parede, vestidos apenas com um pequeno kilt que cobria sua masculinidade. Bem-vindo minha casa, estava esperando por voc ouviu Men-Nefer dizer. O egpcio virou a cabea e se aproximou dela. A mulher estava vestida com um simples traje de alas muito decotado e que, devido sua posio levemente inclinada , deixava mostra um dos seios. No estava de pulseira nem com colares, nem mesmo um anel. No entanto, ao v-la de novo, Shepsenur pensou que era a mais rutilante das estrelas. Como sabia que eu viria esta noite? perguntou, ao se aproximar. Men-Nefer riu, como sempre, cativante. Sente aqui, ao meu lado, e descanse. O caminho de sua casa at aqui no curto disse, enquanto fazia um sinal para a harpista para que se retirasse. Quer um pouco de vinho? Shepsenur concordou, sentando-se aos ps dela, embriagado de novo por aquela voz. Trouxe um presentinho para voc disse ele, fazendo um esfor o para sair do mutismo. Ela sorriu de novo. Agradeo. Pode deixar sobre essa mesa respondeu, enquanto despejava o vinho numa taa de alabastro translcido. No quer saber o que ? perguntou, surpreso.

431

No precisa, sei que no seria capaz de visitar minha casa sem um presente digno de uma rainha disse, oferecendo-lhe a ta a. Rainha, diz? Nem a uma deusa eu presentearia com mais prodigalidade. Embora voc bem pudesse ser. Hathor reencarnada n o seria mais bela. Ela fechou a cara, ao mesmo tempo que endurecia o olhar. Hathor, Hathor. Deve saber que no a deusa de minha devo o. E vocs, homens, falam dela o tempo todo. Nesse caso, no a mencionarei mais. Talvez prefira que cite Bastet? Ela o olhou agora com certa excitao nos olhos. Bastet simboliza o princpio da variabilidade, coisa inerente minha natureza. Pode ser maternal e protetora ou se transformar numa leoa cheia de clera. Assim sou eu. Por isso tem o jardim cheio de gatos? Ha, ha, ha. No foi voc que falou de deusas reencarnadas? Compreendo que ache estranho. Na realidade, tudo aqui me parece estranho, os gatos, este silncio... No gosta do silncio? Costumo busc-lo s vezes. Pois em minha casa o encontrar sempre. J vi, no precisa jurar. Nem um s de seus empregados abriu a boca quando cheguei. Ela o olhou de novo, fixamente, sem nem pestanejar. Claro disse suavemente. No podem falar. Seus empregados so todos mudos? perguntou perplexo. No, que no tm lngua respondeu ela, enquanto levava a taa aos lbios. Shepsenur sentiu um calafrio lhe percorrendo as costas.

432 Ha, ha, arrepiou os cabelos? No acha que eu as cortei, n o mesmo? O egpcio bebeu um bom gole, mas no respondeu. Ela o serviu de novo com mais vinho e depois se reclinou voluptuosa. Dizia que tudo em minha casa lhe parece estranho. Por acaso eu tambm lhe pareo? Sim, extremamente bonita. Outra vez aquele riso flutuou no ambiente. Men-Nefer estirou uma das pernas, apoiando o p sobre o saiote do egpcio. Este a olhou um tanto perturbado, mas ela o introduziu por dentro do saiote e o deslizou por sua coxa. Shepsenur mal pde dissimular um leve gemido ao mesmo tempo que notava como seu membro se levantava. Ela o olhou, implacavelmente sedutora, entrando de novo em sua alma como s ela sabia faz -lo. Shepsenur sentiu aquele p que acariciava sua coxa lentamente, cada vez mais perto de sua virilha, e introduziu suas mos sob o saiote, pegando-o e segurando-o sobre seu kilt. Mas em seguida reparou nos dois homens que continuavam junto parede como esttuas de basalto. Ela moveu os dedos daquele p sobre o tecido que cobria seu membro e sentiu como crescia na mesma hora. No se preocupe com eles, no vo se mover dali sussurrou Men-Nefer. Ele deixou sair um som gutural ao mesmo tempo que segurava aquele p entre suas mos e o levava aos lbios. Era suave e perfeito, e come ou a beij-lo com delicadeza enquanto a olhava. Ela o observava com complacncia, umedecendo a boca voluptuosamente. Shepsenur entrecerrou os olhos e introduziu aqueles dedos na boca, mordiscando-os excitado. Ela o deixava agir e mexia as pernas, agitada. Nesse momento, ele viu como a tnica se abria deixando a descoberto suas

433

coxas torneadas. Shepsenur renunciou ento queles dedos e subiu com os lbios pelas pernas que a deusa lhe oferecia. Num intermin vel caminho, subiu por elas, beijando cada centmetro daquela pele que o queimava. Suas mos, nervosas, levantaram um pouco mais a t nica, mostrando coxas fortes e trgidas, numa das quais havia um pequeno gato tatuado. Shepsenur afundou a cabea entre elas, beijando-as, l brico, quase frentico. Depois, aquelas mos puxaram mais ainda o vestido, revelando suas partes ntimas. O egpcio permaneceu quieto durante breves instantes, a vista fixa nelas. Naturalmente, no era a primeira vez que via o sexo de uma mulher, embora sim de uma deidade imortal. Aquele pbis de uma cor clara como a do alabastro translcido, em que no se adivinhava a menor exist ncia de plos, oferecia-se a ele como o mais delicioso dos manjares que poderia provar. Era como um prmio final a uma vida cheia de dificuldades e aflies, ou, pelo menos, assim pensou, pois se atirou sobre ele como o beduno do deserto teria feito ao encontrar um poo de vivificante gua fresca. Depois, seu corao foi apenas um torvelinho alimentado unicamente por paixes descontroladas. Sua boca se apoderou daquela fenda de cor suavemente rosada, que lambeu com desespero, ao mesmo tempo que aspirava com fruio seu odor ligeiramente almiscarado, que o embriagou mais que todos os jardins do Egito juntos. No soube quanto tempo esteve ali, pois umas m os puxaram suavemente sua cabea, separando-o de to divino deleite. " Como fugaz meu prazer", pensou, num pequeno instante de lucidez. Mas em seguida viu que aquela deusa ofegava entre gemidos sufocados e puxava sua cabea para seus lbios, unindo-se ambos num beijo em que suas essncias ficaram fundidas numa s.

434 Numa pausa, Shepsenur se levantou levemente, despojando-se de seu saiote. Depois, desajeitadamente, tirou o pequeno kilt, sentindo de imediato um imenso alvio ao desaparecer a opresso que j lhe era insuport vel. Ao faz-lo, surgiu seu rgo, teso em toda a sua extens o. Shepsenur ficou surpreso ao ver como o sangue inchava as veias que o percorriam e o tornavam tumefacto. Olhou Men-Nefer, e ela mostrou um sorriso de satisfa o ao contempl-lo. A seguir, sua delicada mo se apoderou dele e o dirigiu sabiamente para aquela secreta abertura, smbolo de prazeres excelsos. Animou-o a entrar docemente ao mesmo tempo que elevava um pouco seus quadris, e ele notou como deslizava suavemente para seu interior enquanto as pernas dela se entrelaavam em sua cintura. Ambos comearam, ento, uma louca corrida sem nenhuma direo. Um passo suave que vai crescendo paulatinamente, at se tornar um frentico galope, e que nenhum dos dois estava disposto a abandonar at chegar meta distante. O animal oculto que Shepsenur levava dentro de si corria desenfreado pelos campos abertos do desconhecido. Estes, sim, eram os Campos do Ialu, este, sim, era o paraso, j no havia dvida alguma: era ali que queria acabar seus dias. Se no pudera escolher seu come o, por que n o podia escolher seu final? Para ele, j no importava mais nada, s queria prolongar aquele prazer para sempre. Mas nada era to efmero assim. Ao final, uns corpos que se arqueavam, gritos mal contidos e espasmos descontrolados: a espiral do prazer que deixou Shepsenur estendido sobre ela, exausto e ofegante, ainda entre convulses. Dedos acariciadores percorrem ento suas costas, fazendo mil arabescos sobre sua pele, clidos desenhos que ele ignorava que existissem. Vamos tomar um banho.

435

Aquelas palavras tiraram o egpcio de sua semiconsci ncia. Ele abriu os olhos, preguioso. Ela o empurrou com delicadeza, animando-o a se levantar. A essa hora a gua est deliciosa. Vamos tomar banho. Shepsenur levantou meio sem vontade e, em seguida, ela ficou de p . Olhando-o afetuosamente, deixou cair seu vestido no cho e se dirigiu para a escadinha que descia para o rio. Ele a viu se afastar, ainda prostrado, rebolando suas ndegas firmes. Vamos, no seja preguioso. Ou por acaso vai me deixar sozinha na gua? ouviu que dizia. Por fim, andou at aquela voz que o chamava, qual nunca mais poderia negar nada. Seu corpo ainda escorria suor quando mergulhou na gua. Certamente estava deliciosa. Sentiu-a regeneradora e refrescante, como se fosse tomado instantaneamente de foras novas em seu corpo sufocado. Ali, o Nilo formava uma pequena enseada de guas tranquilas, onde se podia nadar longe das correntes fortes. Ela o chamou mais uma vez, enquanto chapinhava, e ele nadou r pido para a voz. Voc um bom nadador disse, recebendo-o entre seus bra os. Em Coptos, poucos so os meninos que no aprendem a nadar. Quase todas nossas brincadeiras eram no rio. Ento conhece bem o rio. Um pouco. Pode sentir seu poder? Claro, nele reside a verdadeira fora deste pas. Ela lhe passou os braos em torno de sua cabea e o beijou. Hapy abenoa a terra dos faras, no mesmo? disse, quase

436 num sussurro. Mas tambm pode ser perigoso e destrutivo. De certa forma, varivel. Essa a essncia de que lhe falei antes e que est em mim mesma. Shepsenur olhou-a sem fazer muito caso a suas palavras, segurandoa com seus braos como se tivesse medo de que ela desaparecesse como uma miragem. At a noite acompanhava aquele momento de felicidade mxima, com uma lua completamente cheia, que brilhava tr mula sobre o rio com reflexos prateados. sis vela por sua felicidade esta noite disse ela, lendo-lhe os pensamentos. Depois, mais beijos e carcias, olhares, suspiros... Saram da gua com as mos entrelaadas, rindo como jovens apaixonados e, com os corpos ainda molhados, deitaram de novo no div . Voltaram a se acariciar sem pressa, pois o tempo havia parado estranhamente para eles. Mais um presente que Shepsenur recebia naquela noite de seu enigmtico destino. Agora foi ela que lhe cobriu o corpo de beijos e h beis car cias que despertaram de novo sua virilidade, at se sentir possu do outra vez pelo mesmo desespero de antes. Agora foi Men-Nefer que se sentou a cavalo sobre ele, acoplando-se com destreza sobre o corpo do egpcio. Ele ps as m os sobre seus quadris, acompanhando os movimentos circulares que a deusa comeou a imprimir com eles. Outra vez a porta dos sublimes prazeres se abria de par em par. De novo a sensao de libertao de tudo quanto de negativo havia tido sua existncia. Flutuava. Deixou-se levar por Men-Nefer com aquele ritmo lento e compassado at onde ela quis, ao xtase absoluto. Prximo do paroxismo final, ela uniu seus lbios com os dele no mais apaixonado dos beijos, acelerando a cadncia dos quadris. Quando o corpo de Shepsenur estremeceu, agitado

437

pelos espasmos, Men-Nefer introduziu a lngua em sua boca, sugando com frenesi. O egpcio sentiu claramente como uma fora que o ultrapassava se apoderava dele e absorvia sua essncia vital atravs daqueles l bios. Era como se o separassem de sua vontade e ele assistisse, impotente, sabedor de que nada podia fazer. Seu Ka surgia do mais profundo de suas entranhas para abandon-lo. Deitado no div com o corpo daquela criatura ainda sobre ele, se viu invadido por um irresistvel torpor. Fez vos esforos para manter os olhos abertos, mas estes no obedeceram e suas plpebras se tornaram cada vez mais pesadas. A ltima imagem que conseguiu reter foi a de Men-Nefer inclinada sobre ele, olhando-o fixamente com uma luz que parecia n o ser deste mundo, enquanto gotas de gua de seu cabelo molhado ca am sobre sua face. A manh j estava avanada quando Shepsenur acordou. O sol incidia diretamente sobre seus olhos com toda a for a pr pria da proximidade do vero. Protegeu-se com uma mo enquanto, com dificuldade, tratava de se levantar. Voltava de um sono t o profundo que demorou alguns instantes para tomar conscincia da realidade. Sentou no div, esfregando os olhos com as mos, e em seguida olhou ao redor, buscando Men-Nefer, mas ali no havia nada mais que ele e o sil ncio. Levantou-se e foi em direo escada que dava para o rio, mergulhando nas guas. Permaneceu um bom tempo submerso enquanto recuperava uma viso clara de tudo o que havia acontecido, revivendo uma noite que tinha sido, talvez, parte de um sonho. Depois, saiu do Nilo e se estendeu um momento ao sol, para se secar. Sentia-se como nunca em sua vida, descansado e livre de temores, pois uma criatura celestial os tinha tirado, achava que para sempre, fazendo com que ele se sentisse euf rico e

438 vivificado. Quando seu corpo secou, vestiu-se e deu uma olhada ao redor. Mas no viu ningum, apenas o silncio levemente quebrado pelo murm rio prximo da gua. A casa parecia desabitada. O egpcio abandonou o lugar como entrou, sozinho. As portas, como na noite anterior, estavam abertas. Mas nenhum gato se despediu dele no jardim. Nemenhat e Nubet tinham tido sua primeira briga. Tudo se devia escolha da futura casa que ambos desejavam compartilhar, pois haviam decidido se casar. Nemenhat escolhera uma casa magn fica, com jardins amplos, situada no muito longe do antigo palcio de Merenptah, um lugar idlico, sem dvida, mas que no era do agrado de Nubet. Ela se negava a abandonar seu bairro, acrescentando que no pensava deixar de ajudar seus vizinhos s pelo fato de se casar. Meus vizinhos precisam de mim todos os dias, e, para alguns deles, eu sou a nica opo. Se for viver nessa casa, no poderei atend -los. a casa de nossos sonhos. De suas varandas se v o rio, e ali a brisa do norte chega suave ao entardecer. Tem tantas peas que n o teremos de nos preocupar com espao quando vierem os filhos. Al m disso, os jardins que a rodeiam so muito bonitos, e tm at um tanque. Olhe, mesmo que fosse o prprio palcio do fara , eu no desejaria. Voc tem de compreender que eu fao aqui um trabalho que ningu m poderia realizar, se for embora. Mas, pense, jamais teremos uma oportunidade como esta. Uma casa assim no fcil de encontrar. No h o que pensar. Voc tem que entender que nossa vida no nos pertence por completo. Esta gente precisa de mim, Nemenhat. A partir da, a discusso se fazia interminvel. Quer dizer ent o que

439

no me ama, que as necessidades dos outros est o acima das de sua famlia, o que vai acontecer quando tivermos filhos... A chateao durou alguns dias. Mas depois se reconciliaram, pois se sentiam profundamente apaixonados. Nemenhat cedeu, decidindo que a melhor coisa seria Nubet escolher a casa. O jovem estava um pouco preocupado com outras coisas. Fizeram outra inspeo nos depsitos da companhia, na qual os funcion rios tinham demonstrado os mesmos pssimos modos da primeira vez. N o houve nenhuma irregularidade que pudesse ser imputada, mas a advertncia que algum lhe mandava era meridiana. Hiram, por sua vez, acionou suas influncias com muita prud ncia, para fazer as averiguaes. Mas, em princpio, em nenhum estamento do Estado havia denncia alguma contra ele. Tudo parecia ser obra unicamente do inspetor-chefe de alfndegas do porto, departamento com que, por outro lado, Hiram sempre havia mantido boas rela es. Isso o fez pensar que, certamente, havia outras pessoas por tr s do assunto, com interesses obscuros. Tentou fazer suas averiguaes, mas n o obteve resultados, pois, aparentemente, ningum sabia de nada. Alerta a tudo o que acontecia, Nemenhat agia com a m xima prudncia. Intua que tudo se devia ao comrcio daquelas joias, mas, depois que seu pai lhe dissera que durante a festa n o trocou com Ankh mais que cumprimentos de boas-vindas, ficava um pouco desconcertado. Preferiu, portanto, no falar a Hiram de sua antiga rela o com o escriba, at que tivesse algum indcio de que ele estava por trs da quest o. Como se isso no bastasse, havia outro fato que pesava sobre sua conscincia como a mais incmoda das cargas: era seu passado obscuro. Nemenhat nunca havia imaginado que poderia chegar a se preocupar tanto e, contudo, era assim. A proximidade de seu casamento com Nubet tinha

440 despertado nele este sentimento. No queria pensar no que aconteceria se a jovem se inteirasse de que seu futuro marido tinha sido um profanador de tmulos. Nem todo o amor que ela pudesse sentir o salvaria da desgra a. Ele, por sua vez, tinha decidido ocultar isso para sempre, pois estava convencido de que aquilo fazia parte de um passado que j n o tinha nada a ver com ele. Mas em seu interior tinha consci ncia de que, de certo modo, traa a moa encobrindo aquele pecado. Era por isso que se sentia incomodado e mal-humorado. Mas tomara a deciso e n o pensava em voltar atrs. Carregaria sozinho o seu pecado, e viveria com ele pelo resto de seus dias. Era, pelo menos, parte da penitncia que, sem d vida, algum dia os deuses iriam lhe impor. Apesar de todas as preocupaes, Nemenhat se sentia cheio de esperana diante das perspectivas que se abriam em sua vida. Casar com Nubet e fundar uma famlia eram seu desejo m ximo naquele momento e estava convencido de que todos os problemas seriam superados ao compartilhar o amor com a jovem. Por outro lado, seu trabalho com Hiram lhe proporcionava mais satisfaes do que poderia ter imaginado. Graas a ele havia sa do do estranho isolamento que significara sua vida anterior, e lhe dera conhecimentos que, de outro modo, seriam impossveis de alcan ar, e dos quais se sentia orgulhoso. Todo dia cumpria suas obrigaes com o fencio como se a empresa fosse sua. Mas, ao cair da tarde, despedia-se apressadamente e ia em busca de sua amada. Encontrava Nubet envolvida na preparao de algum composto ou atendendo algum vizinho acometido de qualquer tipo de transtorno. Os intestinais eram os mais frequentes, e Nemenhat se surpreendeu ao ver o elevado nmero de portadores de parasitas.

441

Nemenhat tentava tir-la de sua funo o mais cedo poss vel, e davam um passeio, como qualquer casal de namorados, fazendo planos para o futuro e enchendo os coraes com interminveis promessas de amor, convencidos de que, juntos, seriam felizes para sempre. Uma tarde, a caminho da casa de Nubet, Nemenhat encontrou Min. No foi um encontro casual, pois o homem de cor o esperava fazia algum tempo, e disse isso. Fazia tempo qu Nemenhat no o via, embora soubesse de suas andanas por Nubet e pelos comentrios que Seneb costumava fazer. Seu sogro se zangava muitssimo pelo que ele chamava de falta de disciplina pessoal e se resignava por no poder trabalhar sem ele. Ele tem todos os vcios repetia, quando soltava a l ngua por causa do vinho. E, embora exagerado, no lhe faltava um pouco de raz o, pois se conhecia de sobra a fraqueza pela bebida, pelo jogo e pelas mulheres do gigantesco africano. Quando, com frequncia, voltava quase ao amanhecer de suas farras noturnas, Seneb o repreendia com dureza, amea ando, inclusive, acorrent-lo, para evitar que escapasse em busca daqueles prazeres concupiscentes de que, s vezes, o velho falava horrorizado. Min costumava aguentar o castigo olhando-o com cara compungida e os olhos bem abertos, sem dizer uma palavra. Depois, sua boca se abria, mostrando o melhor de seus sorrisos, e Seneb ficava completamente desarmado, pois sabia que por trs daquele libertino se encontrava a bondade personificada. Aquele homem o queria mais que nada no mundo, tinha certeza de que seria capaz de dar a vida tanto por ele como por sua filha, a quem adorava. Alm disso, levava muito a srio seu trabalho e era de grande ajuda na hora dos embalsamamentos, embora, diga-se de passagem, seu

442 trabalho houvesse lhe custado muito. Tinham ficado para trs os tempos em que necessitava dele, como quando mudou duas mmias de lugar, entregando-as equivocadamente para seus familiares, ou como naquela vez que tinham feito um sarc fago menor que o finado. Para solucionar o problema, Min quebrou as pernas dele e o encaixou no atade da melhor forma possvel. Claro que isso n o era a primeira vez que tinha acontecido, inclusive nas Casas da Vida s vezes se faziam reparos semelhantes. Mas, apesar disso, esta pr tica horrorizava Seneb. Ento est me esperando h um bom tempo? perguntou Nemenhat. Isso uma surpresa, mas me alegro em ver voc. Eu tambm me alegro respondeu Min, com sua voz grave, enquanto lhe dava um daqueles olhares de irm o mais velho, que costumava lhe dirigir. Vou at sua casa, me acompanha? continuou Nemenhat, levantando a cabea para poder olh-lo. O africano concordou e, juntos, comearam a caminhar pela rua. Permaneceram em silncio durante um tempo em que Nemenhat observou-o com curiosidade. A seu lado, parecia um pigmeu, pois mal chegava altura de seus ombros, alis, hercleos, como todo o resto. Min pegou um cantil que levava e bebeu um longo gole. Nemenhat viu o gog do poderoso pescoo se mover ao dar passagem ao l quido, e como o suor corria pela cabea raspada de Min. Ah! exclamou Min, ao acabar de beber. Depois, ao ver que o jovem o observava, olhou-o de novo com certa auto-suficincia. para os testculos, sabe? disse por fim. Srio? perguntou Nemenhat, sorrindo. No sabia que estava doente.

443

No estou doente disse, meio incomodado. por causa da labuta. Nemenhat deu uma gargalhada. Voc ri porque ainda no sabe das reais necessidades de um homem exclamou com ironia. O jovem se divertia ouvindo Min falando nesse tom. Quando se sofre tanto desgaste, preciso ser precavido continuou, presunoso. Por qu? Os jovens de hoje em dia no sabem nada da vida. Eu, na sua idade, podia enrolar voc mil vezes. Por acaso ignora que a fonte de onde brota a vida pode secar? Voc se refere ao mu (esperma)? Ia ser ao qu? Vamos, Min, todo mundo sabe que o mu vem dos ossos. nisso que vocs se enganam. Nemenhat fez um gesto cmico. Pensa que sabe tudo, mas no assim. De onde eu venho, qualquer criancinha explicaria a voc que o smen vem dos ineseway (testculos). Nemenhat olhou-o perplexo. Se voc deixar a fonte secar, j era, ser um homem sem semente. Mas, pelo que vejo, voc no sofre desse problema. No disse, com gesto malicioso. E tudo graas ao contedo desse cantil que leva a. Bem, me diga ao menos o que contm. No posso dizer respondeu, dando-se ares de importncia. uma poo mgica e, portanto, secreta. Nubet me receitou. Nubet receitou?

444 Sim. A propsito, dela que gostaria de lhe falar. Agora o egpcio olhou-o, estranhando. Pelo que sei, vocs pretendem casar. verdade. Ento direi a voc que Nubet para mim muito mais que uma irm. uma irm que sempre cuidarei. Jamais permitirei que algu m a machuque. Ela s merece o bem. Quero que voc saiba que, ao se casar com ela, assume certas obrigaes comigo, como por exemplo ser o melhor dos esposos. Nisso voc se engana, meu amigo. As obrigaes eu assumo comigo mesmo, pois no h nada mais importante para mim que a felicidade de Nubet. Farei tudo o que puder para conseguir isso, acredite. Espero que seja um marido solcito e Nubet seja atendida como merece. Nem uma princesa estar melhor. Bem, no precisa exagerar. S quero que voc se porte com ela como um homem. Nemenhat arqueou uma sobrancelha. Acha que no serei capaz de satisfazer Nubet? Agora foi Min que deu uma estrondosa gargalhada. Me identifico com voc, Nemenhat. Sempre achei voc simp tico exclamou, pegando o cantil e bebendo de novo. Espero que logo tenham filhos. Pelo menos minha fonte nunca vai secar comentou o jovem. Min riu com vontade de novo. Na realidade, um homem de sorte, embora eu ache que n o sabe ainda o quanto. Talvez no importe que eu diga o que cont m meu cantil. Em breve j no ser um segredo para voc disse, ladino. Nemenhat sorriu para ele sem dizer nada.

445

Olhe, a beberagem feita com ramos de salgueiro e arruda esmagados com vinho. Mas no posso confessar as propores. Confio em que saber guardar o segredo, agora que seremos irmos. J fazia trs anos da vitria sobre os "povos do oeste", quando, de novo, inquietantes notcias chegaram ao vale no Nilo. Boatos sobre pessoas estranhas vindas de todos os lugares do Grande Verde, que pareciam dispostas a assolar todo o mundo conhecido. No sculo XI a.C., uma confederao de povos que habitava os mais diversos pontos do Mediterrneo iniciou uma onda migrat ria que mudou por completo o mapa daqueles tempos. No era um agrupamento de exrcitos que se movia, mas povos inteiros, com suas mulheres, filhos e bagagens, que invadiram a sia Menor, arrasando tudo sua passagem como uma horda incontrolvel, fazendo desaparecer da face da terra todo vestgio das na es que, at esse momento, tinham habitado ali. Seu destino final no era outro sen o o pa s da abundncia por excelncia, o Egito. Corria o oitavo ano do reinado de Ramss III, quando aquelas inquietantes notcias chegaram aos ouvidos do fara. Dada sua gravidade, pareceram incrveis para o deus, pois falavam do desaparecimento de estados to poderosos como o do Grande Hatti (hititas), inimigos ancestrais do povo egpcio ao mesmo tempo que grandes guerreiros. Mas, lamentavelmente, os rumores eram verdadeiros. Como uma enorme onda humana, aqueles povos invasores tinham passado por cima do Hatti, arrasando-o por completo. J no restava mais nada dele. Seus espies tinham lhe informado que aquela enorme mar de gente estranha se deslocava atravs de Anat lia com destino s terras de Cana , e que sua meta final no era outra seno o pas de Kemet.

446 Outra vez os ventos da guerra sopravam pelo Egito, impulsionados pelos boatos ameaadores. A deusa Sejmet escutava, col rica, em seus templos as notcias que seus divinos arautos lhe davam, o que fazia crescer sua fria terrvel, transformando-a na mais sanguinria das divindades. Ela ergueria todo o exrcito do Egito e lhe despertaria uma f ria fora do comum, para acabar com semelhante perigo, enxame desconexo de pessoas das mais diferentes procedncias que avanava em tropel, com a ideia de acabar com o pas que um dia os deuses criaram. Naes de que ningum ouvira falar antes e s quais todos chamavam de Povos do Mar. Naquele clima crescente de tenso, Nemenhat e Nubet se casaram. O dia que devia ser o mais feliz de suas vidas foi festejado com os familiares, amigos e inclusive vizinhos, pois Nubet tinha convidado todo mundo. O ato foi celebrado na casa dos noivos, uma casa agrad vel que Nubet tinha escolhido no longe da de seu pai, com um pequeno jardim em que havia dois sicmoros. O fato de que a rvore sagrada crescesse no jardim foi determinante para sua compra, "o melhor dos augrios", segundo disse Seneb. Nemenhat no teve nada a se opor. A casa era espa osa e, embora n o pudesse ser comparada quela de que ele gostava, era uma morada mais que digna, em que esperava poder ser feliz. Quem no podia esconder sua felicidade era o pai da noiva, o qual, eufrico, dava e recebia abraos a torto e a direito. Shepsenur tamb m estava feliz com a unio. Era necessrio que Nemenhat rompesse por completo com seu passado, e nada melhor que aquele casamento para comear um novo caminho junto com Nubet e criar sua prpria fam lia. Seu sangue e o do seu velho amigo Seneb se uniriam em novos descendentes; e isso o emocionava. Inclusive Hiram, que naturalmente tinha sido convidado, dava mostras de sua alegria naquele dia to

447

marcante. Ele, solteiro empedernido, babava por casamentos, embora n o soubesse se era por simples curiosidade ou por desejos ocultos n o satisfeitos. Foi uma festa ntima, na qual as pessoas comeram e beberam at se fartar. Nemenhat havia encomendado os manjares mais deliciosos, e que no destoassem na mesa de nenhuma pessoa importante. Nubet, que estava especialmente bela, se sentia feliz ao receber de todo o bairro que amava suas bnos e votos de felicidade. O noivo, na presena das testemunhas, de mos dadas com a noiva, em meio a felizes aclamaes, entrou no que seria seu lar. L se deram o mais belo dos presentes que poderiam desejar, eles mesmos, entregando-se um ao outro na mais sublime das comunhes, em que ambos ficaram * unidos para sempre . Depois se uniram ao resto dos convidados para desfrutar de uma festa em que a msica soou at de madrugada e onde os noivos sentiram as mostras de carinho que todo um bairro lhes proporcionou com entusiasmo. Com a chegada da madrugada, os msicos se retiraram e o resto dos convidados se despediu, mas uma enorme figura continuou solit ria no jardim da casa. Era Min, que, aps o ensimo brinde, velava pelos apaixonados, decidido a lhes oferecer sua proteo para sempre. Depois daquela noite na casa de Men-Nefer, Shepsenur continuou visitando-a regularmente durante quase um ms. A imagem da mulher permanecia to vivida nele que, em seguida, transformou-se em sua obsesso, a ponto de no haver mais lugar em seu corao, a no ser para
* No Antigo Egito, no existia nenhuma liturgia especial para celebrar um casamento. Era suficiente que os noivos tivessem a vontade de se casar diante de testemunhas, entrar na casa e se deitar juntos.

448 ela. Nos momentos de lucidez, Shepsenur se dava conta de que havia se tornado um escravo das paixes que sentia, mas no se importava. Uma leve carcia das mos de Men-Nefer ou um simples beijo de seus l bios era suficiente para se entregar a ela por completo. O fato de que seu filho tivesse casado havia aumentado ainda mais seu estado de ansiedade por Men-Nefer. Talvez fosse porque j n o o necessitava, ou porque havia descoberto uma droga mil vezes mais poderosa que o mais forte dos licores e qual n o podia resistir. Ou, talvez, ambas as coisas ao mesmo tempo. Sua dependncia daquela mulher chegava a extremos ins litos, pois tinha a sensao de no se saciar nunca. Inclusive quando suas belas pernas lhe rodeavam a cintura, fazendo-o transbordar em seu interior, notava que suas nsias no se acalmavam. Cada noite que passava com ela, crescia mais essa impresso de insatisfao que o levava a entrar numa espiral de frentica paixo, at ficar exausto entre seus braos. E, ao despertar, sempre a mesma sensao de solid o e vazio, e a necessidade imperiosa de voltar a possu-la mais uma vez. Ela parecia adivinhar tudo isso e, com habilidade, o conduzia uma vez depois da outra a uma efuso delirante que ele n o podia controlar e que satisfazia Men-Nefer. Durante aquele tempo, Shepsenur visitou com frequ ncia o esconderijo de Saqqara. Sempre aproveitando a chegada da noite, vagava pelas areias do deserto sob o atento olhar das estrelas. Como sempre, cauteloso, se assegurava de que somente elas eram testemunhas de seus atos. Chegava, desenterrava quanto considerava oportuno, e voltava sempre alerta com um novo despojo entre as mos. Quando ele o oferecia, Men-Nefer nem mesmo olhava. Simplesmente o aceitava, fazendo um gesto a um dos empregados para que o recolhesse. Nunca fazia nenhum comentrio sobre os presentes e ele, por sua vez,

449

tampouco se importava, pois estava disposto a entregar uma tumba inteira, se assim podia passar o resto de sua vida entre suas carcias. Mas essa impacincia que dia a dia o devorava o fez ser menos prudente e, uma tarde, decidiu ir antes necrpole, a fim de ver a amante nessa mesma noite com novos presentes. Tomou as mesmas precau es de costume, dando caprichosos rodeios at entrar no deserto. Uma vez ali, observou cauteloso, certificando-se de que n o havia ningum nas proximidades. O sol, embora baixo, ainda permitia ver com clareza tudo o quanto o rodeava. No parecia haver mais ningu m al m dele. Sentou-se sombra que a decrpita pirmide de Sekemjet lhe proporcionava, fazendo um ltimo esforo para esperar a chegada da noite. Recostado sobre uma de suas pedras, viu a sombra da pirmide se alongar mais e mais, e ento Shepsenur ouviu um barulho. Foi quase imperceptvel, mas ele ouviu, e, de imediato, seu corpo ficou tenso e seus sentidos se aguaram. Manteve-se assim durante um tempo, recolhendo qualquer som que a necrpole lhe entregasse e que to bem conhecia. Mas no escutou mais nada. Levantou-se com cuidado e rodeou o monumento silenciosamente, em busca de algum intruso. No entanto, no parecia haver ningum mais que ele e a crescente escurido que j comeava a se estender. Decidiu que devia ir embora imediatamente, mas, em seguida e como que impulsionado por artes estranhas, a imagem de Men-Nefer apareceu de novo em seu cora o, t o real como se estivesse ali mesmo. Shepsenur fechou os olhos ao mesmo tempo que esticava um dos braos para acariciar aquela deusa que se apresentava a ele to vividamente. Ao voltar realidade, o eg pcio sentiu um tormento insuportvel.

450 Nessa noite, no estava disposto a renunciar a ela sob nenhuma circunstncia, de modo que pegaria tudo o que pudesse e correria para junto de Men-Nefer, implorando outra vez os mil prazeres que s ela era capaz de lhe oferecer, e que ele gostaria que fossem eternos. De novo apurou o ouvido, mas no escutou nada. Deve ter sido alguma cobra saindo do ninho em busca de caa pensou, convencendo-se de que estava sozinho. Decidiu no perder mais tempo e, sem mais delongas, desenterrou o acesso ao poo e tirou dele tudo o que lhe veio s mos. Depois, quase apressadamente, voltou a deixar tudo como estava, regressando sobre seus passos enquanto apagava qualquer pegada. Ento sentiu um estranho calafrio e teve o pressentimento de que no estava sozinho. Agachou-se, tentando penetrar com o olhar a escurid o que j era dona do lugar, mas esta no permitiu ver mais que uns passos adiante. Levantou-se e se foi o mais rpido que pde, afundando os p s na areia que, naquela noite, parecia ter umas m os que o seguravam e o impediam de ir mais depressa. Ouviu o uivo de um chacal muito perto e notou como seus cabelos ficavam em p. Pensou que era Upuaut, o guardio da necr pole, que o culpava por toda uma vida de ultrajes cometidos em seus dom nios. Shepsenur abandonou Saqqara apressadamente, pegando a estrada que conduzia a Mnfis. Depois se dirigiria sem demora para a casa de sua amada, a quem se entregaria por completo. Da necrpole, os olhos da noite o viram se afastar como alma perdida, at que a profunda escurido o tragasse. Naquela mesma noite, Shepsenur foi casa de Men-Nefer, como o homem do deserto o fazia ao osis. Era muito mais que um ref gio para ele, pois ali acalmava seu esprito, embora fosse apenas por umas horas. Aconchegado entre os belos seios da mulher, se abandonava

451

completamente a ela, sem se importar que sua vontade j fosse apenas uma lembrana. Pouco restava do homem que, durante anos, tinha arrastado sua existncia pelo p e pelos cemitrios, forjando um carter indomvel que o tinha conduzido sempre pelos caminhos da sensatez. Amou Men-Nefer desaforadamente, como tantas vezes, at ficar exausto e sentir de novo o estranho torpor que sempre terminava por se apoderar dele. Seu corpo ficava inerte e seu discernimento se dilu a em conceitos abstratos que nada tinham a ver com ele. *** Os trs homens falavam animadamente no caramanch o do jardim. O calor do dia tinha dado passagem ao libertador entardecer que aliviava a inclemncia de toda uma jornada, tornando aquele lugar muito agrad vel. Aos ps da prgula, um pequeno tanque coberto de nen fares ajudava a curtir um pouco mais o incipiente frescor que a proximidade do crep sculo anunciava. O anfitrio, Irsw, sentado numa poltrona fofa, esticava as pernas rolias, mexendo os dedos dos ps como se se animasse a se espregui ar para melhor desfrutar aquele instante. Como de costume, quando estava de bom humor, n o parava de fazer piadas ou comentrios jocosos sobre tudo aquilo que era assunto da conversa. Junto a ele, a delgada figura de Ankh tambm curtia o delicioso jardim, aspirando seus aromas enquanto tratava de identific -los. Ele tambm estava de bom humor, embora, ao contrrio de seu amigo, no gostasse de demonstr-lo com a mesma facilidade. O terceiro homem tambm era magro e de expresso um tanto intratvel, e se limitava a concordar ou no com a cabea, ou, no m ximo,

452 a pronunciar um monosslabo. Chamava-se Seher-Tawy e era um conhecido juiz, famoso por sua severidade, que tinha, havia muito tempo, uma estreita relao com o escriba, na qual existiam obscuros interesses. Era um homem com contatos nas altas esferas da Administra o, pois sua famlia tinha cargos importantes h vrias geraes. Seu av tinha sido heka het, quer dizer, governador do nomo de Mnfis durante muito tempo, o qual aproveitou devidamente para tecer uma boa rede de influncias que seus herdeiros souberam aproveitar de modo adequado. Ele, sem ir mais longe, pertencia ao Grande Tribunal de Justi a para o ** Baixo Egito, com sede em Helipolis , que lhe conferira competncias nos Tribunais de Justia locais. Era, como se disse antes, muito rigoroso nos processos e ostentava a faanha, por todos conhecida, de ser o magistrado que mais orelhas e narizes tinha mandado cortar em Mnfis. Os trs haviam se reunido naquela tarde para tratar de um assunto que lhes dizia respeito diretamente e que era necess rio resolver. Voc me prometeu uma moa, mas no me parece que voc v cumprir disse Irsw, recriminatrio. Devo reconhecer que, quando cisma com alguma coisa, voc me enche respondeu Ankh, movendo uma mo, entediada. Bem, j sabe que a pacincia no est entre minhas virtudes. Nem a temperana. Irsw riu com vontade.
Significa propulsor da paz nas Duas Terras (foi o nome de H rus do fara Inyotef I). ** Durante a poca do Imprio Novo, existiam dois grandes Tribunais de Justi a. Um para o Alto Egito, com sede em Tebas, e outro no Baixo Egito, constitu do em Helipolis. O vizir supervisionava pessoalmente os dois. Depois existiram Tribunais de Justia locais, confiados a notveis com competncia provincial. *
*

453

Nisso tenho que lhe dar razo. Penso desfrutar de meus apetites enquanto puder. Ankh sorriu suavemente diante do cinismo do srio. No meu desejo mudar esses seus hbitos. Mas quanto mo a, tem de se resignar, pelo menos durante alguns dias. Ouvi bem? respondeu Irsw, botando uma m o junto orelha para escutar melhor. Disse alguns dias? Sim, senhor. Pode ser at antes do que voc imagina. Digamos que ser meu presente pelo xito desta operao. A armadilha j est para ser fechada sobre uma presa que deve ser abatida imediatamente. Nunca deixa de me surpreender, Ankh. Voc implac vel. SeherTawy deveria considerar a possibilidade de utilizar seus servi os continuou, com sua ironia natural. O juiz o olhou com sua habitual expresso azeda e ignorou o comentrio. Mas devo reconhecer prosseguiu o srio que, desta vez, merece elogio sua diligncia para acabar com isso o quanto antes. No seria justo me vangloriar sozinho. Todos sabemos muito bem quem foi o artfice do plano, incluindo voc mesmo, que se encarregou de aproximar a isca. Irsw riu com discrio. No fim, tudo saiu como tnhamos planejado disse Ankh. E, claro, ele cometeu um descuido. Eu disse que isso ia acontecer exclamou Irsw, rindo. Essa mulher deixa todos vocs loucos. s vezes, me pergunto se n o ser , na verdade, de outro mundo. O escriba o olhou enigmaticamente, antes de prosseguir. Sabemos onde guarda os despojos de seus roubos.

454 Irsw fez cara de surpresa. mais esperto do que imaginvamos continuou o escriba. Estava escondido todos esses anos bem debaixo dos nossos narizes. Nunca teramos encontrado o lugar se ele no nos tivesse levado at l . Isso foi o que aconteceu h duas noites, quando um de meus homens conseguiu finalmente segui-lo sem ser visto. E onde ? perguntou Irsw. Num poo esquecido perto da velha pirmide de Sekemjet. Voc s ficariam surpresos se soubessem a quantidade de joias que tinha guardada ali. Houve um breve silncio, antes que Ankh continuasse. Este homem escondia no s a parte que lhe correspondeu no esplio das velhas tumbas dos sacerdotes, como tinha tamb m centenas de objetos, produtos de seus roubos antigos em Ijtawy. H uma fortuna considervel nesse poo que, evidentemente, deve passar a m os mais apropriadas. Um pria dilapidando semelhante tesouro, que blasfmia! exclamou Seher-Tawy, abrindo a boca pela primeira vez. Um tesouro que deve voltar aos domnios do divino Ptah, a quem pertence de direito, e onde ser devidamente empregado. Irsw deu uma de suas habituais risadinhas. Sem dvida nenhuma prosseguiu Ankh, sem lhe fazer caso , o templo no esquecer a inestimvel ajuda recebida de dois consp cuos cidados como vocs, de modo que dar uma generosa recompensa a t o insignes pessoas. Generosa quanto? perguntou Irsw, distraidamente. O suficiente para satisfazer voc respondeu o escriba, com certa frieza. E pensa agir quando?

455

Est tudo preparado. Nesta mesma noite, esse homem ser detido. Seher-Tawy se encarregar dele logo, logo, n o mesmo? inquiriu Ankh. Cuidarei do interrogatrio pessoalmente disse o juiz. Lembre que no conveniente que fale muito. No se preocupe com isso, no ter oportunidade de comprometer ningum disse Seher-Tawy, com um tom que Ankh achou frio. Que vai fazer com o rapaz? perguntou Irsw. He, he. Tambm tenho tudo preparado para ele. Dever enfrentar um destino que, sem dvida, ignora. Voc pensou em tudo. Tudo ser executado conforme a lei continuou o escriba, olhando Seher-Tawy. Amanh mesmo a companhia de Hiram sofrer uma nova inspeo, e um dos funcionrios encontrar uma joia comprometedora, que, obviamente, ele mesmo ter posto e pela qual o fen cio ter que responder. O juiz se ocupar dele com a retido e a severidade que o caracterizam, fechando a empresa e confiscando seus bens. Hiram ser submetido a julgamento sumrio. Poderia se dizer que este outro presente que lhe oferecemos, Irsw. Vai se livrar de um colega cuja consider vel cota poder absorver. Amanh voc ser ainda mais rico. Hiram tem bons contatos perto do vizir e... Hiram no ter tempo de fazer nada continuou Ankh. N o h possibilidade de defesa para ele. j entendi murmurou o srio, enquanto olhava, malandro, para o amigo. Quanto a voc, Seher-Tawy, seu prestgio, quando verem desarticulada trama to vil, vai crescer aos olhos de todos os not veis de Mnfis. O prprio templo de Ptah estar to orgulhoso de voc que o

456 recomendar ao Alto Tribunal de Justia de Helipolis, para que fa a parte de to elevado organismo, s ordens diretas do vizir. Irsw aplaudiu ao final da fala. Espero gozar sempre de sua amizade, Ankh. Prometo minha devoo a voc disse Irsw, com ironia. Assim espero, pois necessito de sua influncia para a realiza o do alto objetivo que pretendo respondeu-lhe com o olhar mais frio de que foi capaz. Lembre que uma vez comeada a partida, preciso jogar at o fim. Dito isso, Ankh e Seher-Tawy se levantaram e se despediram de Irsw, agradecendo a ele a hospitalidade. Faltava pouco para o crep sculo, e, naquela noite, teriam muito o que fazer. Hiram percorria exaltado cada canto de seu escritrio recolhendo objetos e documentos, e introduzindo-os em sacos. N o podia ocultar sua ansiedade. O cho se encontrava coberto de papiros e documentos que ele mesmo havia posto fora. De vez em quando, ia at a janela e espiava a rua durante alguns instantes. Depois voltava sua tarefa, revolvendo estantes e gavetas. A porta se abriu de improviso e apareceu Nemenhart. O fen cio olhou-o por um momento, mas continuou atarefado. O que houve? perguntou Nemenhat, observando toda aquela confuso. Parece que os deuses decidiram nos despojar de suas protees disse o fencio, enquanto continuava procurando por todos os lados. Uma grande ameaa se abate sobre ns. Ameaa? No compreendo. Seria melhor que voc se acalmasse e me explicasse o que est acontecendo. Me acalmar? Rapaz, estou to calmo que no penso perder nem um

457

s instante, e voc deveria fazer o mesmo. Durante minha vida, naufraguei o suficiente para saber quando se deve abandonar um barco, e garanto a voc que este est a ponto de afundar. Abandona a empresa? Ns dois a abandonaremos respondeu Hiram, enquanto parava um pouco em sua busca incessante. Na realidade, no sei como n o me dei conta antes, deve ser porque a soberba capaz de nublar a mente dos homens mais sbios. s vezes, pensamos possuir um poder que nos torna imunes aos perigos que sempre nos cercam, e no assim. A soberba m companheira. Nemenhat se recostou na parede e cruzou os bra os, enquanto o observava. Lembra que disse a voc que havia iniciado algumas averiguaes em funo daquelas inspees que sofremos? perguntou o fen cio, enquanto voltava a remexer suas coisas. Sim. Pois tive resultado. E lhe garanto que este n o nada agradvel. Voc um homem com muita influncia, no acredito que o inspetor-chefe de alfndegas tenha poder para faz -lo abandonar a empresa assim. O inspetor-chefe? Ha, ha, ha. No sabe o que diz. Ele jamais se atreveria a fazer algo semelhante. Ele s se limita a selar a ordem de inspeo e mais nada. H algum por trs dele que planejou isso tudo. Suponho que sabe quem ... Claro que sei disse Hiram, parando de novo por um instante, enquanto virava a cabea para ele. Nada menos que o templo de Ptah. Um tal Ankh quem parece manipular os fios desse assunto. Ankh?

458 Sim, voc o conhece? Nemenhat no pde ocultar um sobressalto e olhou Hiram com o rosto alterado. Conheo, sim. Ser melhor que sente, pois preciso lhe contar uma histria. Nemenhat contou tudo o que antes no tinha se atrevido. Como seu pai conhecera Ankh numa taberna de Ijtawy e de que forma, direta ou indiretamente, este fizera parte de suas vidas. Falou, naturalmente, da srdida existncia que tinham levado e de como Ankh tirara proveito dela. Quando o jovem terminou seu relato, os olhos de Hiram eram como duas brasas. Talvez eu devesse ter contado isso antes, mas deve compreender o quanto este assunto delicado. Alm disso, j faz muito tempo que deixamos essa vida apressou-se em dizer o jovem. Delicado, voc diz? interveio o fencio, aguentando a raiva a duras penas. Agora, sim, que a situao delicada. Se tivesse me falado antes, nada disso teria acontecido. Teramos agido com antecedncia e agora estaramos salvos. Mas no h mais tempo. V o nos acusar de ter comercializado as joias. Sabe o que isso significa? Houve alguns instantes de silncio, em que ambos se olharam. Nunca devia ter entrado em semelhante jogo prosseguiu o fencio. Nemenhat baixou a cabea, pesaroso. Fizeram tudo em sigilo continuou Hiram , porque n o lhes interessava fazer um caso pblico com isso. Eles desejam recuperar as j ias e depois vo acabar com a gente. No pense que eles deixar o que voc conte em pblico o que aconteceu. Planejaram tudo muito bem. Sabe quem instruir o processo? No.

459

Pois no ser outro que Seher-Tawy. J ouviu falar dele? O egpcio negou com a cabea. Na magistratura conhecido como "o aougueiro", porque n o h nenhum juiz no pas que tenha ordenado cortar maior nmero de orelhas e narizes que ele, de modo que, se tem apego aos seus, conv m que suma. E voc? O que vai fazer? Vou embora de Mnfis o quanto antes. Esta noite sai um navio para Biblos e penso embarcar nele. Isso est perdido. Nemenhat se sentou numa das cadeiras, desolado. O fencio, que o olhava de esguelha, aproximou-se e se sentou com ele. Escute disse, pondo uma mo sobre seu ombro. Acontece que, s vezes, fazemos as coisas com a melhor das inten es e, no entanto, estas acabam nos escapando como gua por entre os dedos. O destino t o frgil que qualquer deciso, por simples que parea, pode mud-lo por completo. No se aflija mais. Devemos enfrentar o inevitvel, para podermos voltar ao caminho de novo. Graas a este obscuro assunto conheci voc, e devo confessar que isso significou uma alegria para meu corao. Este velho o ama como ao filho que nunca teve. Nemenhat olhou-o com os olhos velados pelas l grimas que resistiam em cair, e abraou o fencio como se de verdade se tratasse de seu pr prio pai. Agora, deve agir com rapidez disse Hiram, ao se separar. Sua famlia corre grave perigo. V em busca dos seus. Pegue o indispens vel e volte aqui. Traga-os fora, se necessrio. Estarei esperando vocs no porto, a bordo de um barco de nome Cabires. J est tudo combinado. O capito vai nos tirar da cidade esta noite mesmo. Nemenhat se levantou, ainda confundido pela gravidade de tudo o que

460 Hiram havia dito. Em seguida, pensou em sua mulher e em seu pai. Seu pai... ele sim corria o maior dos perigos. Tinha que encontr -lo imediatamente, antes que fosse tarde demais. No perca um instante, Nemenhat. E lembre que estarei esperando vocs. Mas se no chegarem antes que se anuncie a madrugada terei que partir sem vocs. Obrigado, Hiram disse o jovem, lutando outra vez com as lgrimas, enquanto abraava de novo o fencio. Nunca custaria ao jovem se separar tanto de um abrao como naquela ocasio. Sentia seu corao pesado por uma infinidade de emo es impossveis de dominar, que o faziam continuar estreitando o homem que, de certo modo, havia dado sentido a sua inslita existncia. Quando, por fim, conseguiu escapar dele, foi incapaz de olh -lo de novo no rosto. Seus lbios no conseguiram pronunciar nem uma s palavra. Apenas teve foras para lhe dar as costas e sair da sala apressadamente. Na rua, apertou o passo, desviando-se das mercadorias que, como de costume, se acumulavam nas docas, prontas para serem embarcadas. O cais era um formigueiro naquela tarde. Por todos os lados se viam trabalhadores empenhados nas tarefas rotineiras, cobertos de suor, depois de um dia de duro trabalho. Tambm numerosos grupos de soldados confluam de todos os pontos da cidade, marchando para os quart is situados nos arredores. O rio era testemunha, ainda, da afluncia de milhares de soldados que, do sul, chegavam em navios de transporte. E, na rua, havia esse ambiente de inquietao similar ao vivido fazia apenas tr s anos, que Nemenhat conhecia to bem. Era estranho, o Egito estava se preparando de novo para a guerra e, no entanto, o jovem mal tinha conscincia de que ela se avizinhava. Os ltimos acontecimentos tinham-no feito perder a noo de quanto o

461

rodeava, confundindo-lhe tanto at o extremo que s era capaz de pensar no perigo a que estavam expostos os seus. Enquanto se dirigia com passos rpidos casa de seu pai, tratava de pr um pouco de ordem dentro de toda aquela confuso. As consequ ncias lhe escapavam, embora fosse capaz de adivinhar que seriam, no m nimo, nefastas. "Como Nubet reagir quando souber que, na verdade, fui um mero saqueador de tumbas? Melhor nem imaginar", pensava Nemenhat, que agora, sim, sentia culpa por no lhe ter confessado seu passado. Mas, mesmo sendo este um problema de envergadura, n o podia nem se comparar com o que se planejava contra seu pai. Ankh mandaria seus homens contra ele o mais rpido possvel, disso estava certo, e n o havia dvida nenhuma de quais seriam suas intenes. Se no o encontrasse antes deles, Shepsenur seria um homem morto, pois o escriba jamais lhe daria uma possibilidade para que pudesse envolv-lo. Esta ideia o fez sentir um calafrio e se encheu de medo diante da possibilidade de seu pai j estar preso. Ento se apressou o quanto p de, mas a grande aglomerao de pessoas que havia a essa hora nas ruas o impossibilitou de caminhar to rpido como desejava. Soldados e mais soldados saindo de todas as partes abriam passagem a empurres, se necessrio, diante do olhar temeroso dos cidados que cochichavam sem parar sobre o novo perigo que se abatia sobre o Egito. As sombras j eram pronunciadas quando, finalmente, Nemenhat chegou casa de seu pai. Entrou apressadamente, chamando-o aos gritos, repetidamente, mas ningum respondeu. Sentiu, ent o, como a ang stia se apoderava dele, e como se formava no est mago um pesado n . Chamou o pai de novo, assustado, enquanto percorria os cmodos sua procura, mas no teve resposta alguma. Levou as mos ao rosto, preso de desnimo, e

462 emitiu um gemido de desalento. "Devo encontr-lo de qualquer jeito", pensou, encaminhando-se de novo para a sada. Ento, ao passar pela pequena sala que dava acesso porta da casa, ouviu o som inconfundvel de uns ps descalos que se aproximavam por detrs dele. Virou-se de imediato, justo para ver um homem que n o conhecia levantar um basto e descarreg-lo sobre sua cabea. Foi como se os abismos pelos quais R navegava todas as noites em sua barca o engolissem subitamente, fazendo-o parte de sua escurid o. E, no entanto, durante o mais nfimo dos instantes, foi capaz de se dar conta disso e de como o maior dos vazios se instalava nele. Depois caiu no ch o pesadamente e, em seguida, o sangue que escorria de sua cabe a empapou o piso de terra batida, tornando-o estranhamente escuro. Naquele dia, Shepsenur abandonou sua casa no meio da tarde. Passara o tempo todo pensando em Men-Nefer de modo obsessivo, e n o se achou capaz de esperar o crepsculo para ir visit-la. Estava h duas noites sem v-la, e sua ausncia lhe parecia completamente insuport vel. Sentia por ela a maior das dependncias, e s pela manh , depois de ter se abandonado durante toda uma noite, seu ba parecia encontrar a paz necessria. Percorreu o caminho como de costume, sem nem reparar nos soldados que, naquele dia, iam e vinham pelas ruas. Ele no pertencia quela terra, seu mundo era Men-Nefer, o resto, pouco ou nada importava. Como em outras vezes, sentia esse ponto de ansiedade que lhe subia do mais profundo de seu ser e que no o abandonava at jazer ao lado de Men-Nefer, saciado dela, bem entrada a madrugada. * Men-Nefer! Nem a melhor papoula de Tebas podia ter um efeito
* As papoulas de Tebas eram famosas porque delas se extraa um opi ceo.

463

comparvel a ela. Deixou para trs, por fim, as ltimas construes da cidade e se dirigiu pelo caminho que cruzava a pequena ponte em dire o casa. Nesse momento, sentiu seu corao bater com mais fora, diante da proximidade de sua amada. Ou por acaso no a amava? Era curioso, mas nunca tinha parado para pensar nisso. Seria, talvez, porque ela havia se tornado uma necessidade? O sol se punha quando chegou sua porta. Empurrou-a e, como sempre, encontrou-a aberta. Foi recebido pelo silncio costumeiro, embora, desta vez, n o visse nenhum gato nem empregadas no jardim. De novo, aquela enigm tica solido, que parecia envolver a vila, e que era to inc moda para o eg pcio, se mostrava claramente presente. Nem uma s voz, nem um s som, nem mesmo a suave brisa do norte que agitava as folhas das palmeiras parecia ** produzir rudo algum. Shepsenur olhou as palmeiras dum-dum e o fato lhe pareceu curioso. Mas continuou pelo caminho que levava porta da casa, disposto a no perder nem um momento para abraar Men-Nefer. Ouviu a porta ranger nas dobraduras exageradamente, ao abri-la, e lhe pareceu estranho, pois no lembrava que o fizesse assim antes. J dentro da casa, estranhou ainda mais a escurido que reinava ali e abriu uma das janelas situadas junto porta, e sua perplexidade foi absoluta ao ver que a sala se encontrava vazia. Nem um s m vel, nem mesmo os piveteiros que, geralmente, estavam acesos. Nada. Avan ou, olhando incrdulo a seu redor, como se houvesse entrado num a esp cie de sonho inesperado para o qual no estava preparado. Entrou na sala contgua que, habitualmente, tinha abertas as portas que davam para a varanda. Elas tambm estavam fechadas. E, na total
** Palmeiras tpicas do Egito, que costumam medir at trinta metros de altura.

464 escurido que se encontrava, o egpcio sentiu um ar estranhamente viciado, que o fez se lembrar das tumbas. Apressou-se em abrir as grandes portas que comunicavam com o caramancho e, quando a luz do crep sculo iluminou a cena, Shepsenur ficou boquiaberto. A grande sala se encontrava completamente vazia, e, alm disso, parecia que a casa estava desabitada desde muito tempo, pois tudo se encontrava coberto de uma espessa camada de p . Olhou o ch o e viu claramente seus passos marcados nela, coisa impossvel de entender, pois ele tinha passado por ali fazia apenas duas noites. Quase correndo, saiu para a varanda sem acreditar em tudo o que via, gritando o nome de Men-Nefer. Mas sua surpresa apenas aumentou, ao ver que aquela varanda, que tinha sido o cenrio de sua transbordante paixo, tambm estava vazia. Shepsenur gritou de novo vrias vezes, preso de um crescente desespero, at ficar quase sufocado. Pensou que tudo girava ao seu redor e que o nome de Men-Nefer era devolvido pelas paredes da casa, como um eco carregado de risos estrepitosos. Realmente, sua cabe a pareceu se encher de gargalhadas que nem tapando os ouvidos deixava de escutar. Caiu no cho, preso da loucura, ficando encolhido enquanto murmurava o nome daquela mulher. Impossvel saber quanto tempo passou assim at que a luz da razo voltasse a ele para tir-lo do estado de histeria em que se encontrava, mas j era de noite quando se levantou como o mais vencido dos homens. Quase arrastando os ps, foi at a escada que dava para o rio, por onde seus corpos nus haviam passado noites atrs ainda escorrendo a gua do Nilo sagrado. Ali se sentou em silncio, com o nimo debilitado, enquanto olhava as guas escuras do rio flurem sob seus ps. "Como possvel?", perguntava-se muitas vezes, movendo a cabe a com consternao. Estaria sofrendo o mais terrvel dos pesadelos? Ou

465

talvez estivesse saindo dele? Virou a cabea para a escura silhueta da casa recortada na noite, e reparou nas belas cercas-vivas primorosamente podadas que a rodeavam antes, e que agora se mostravam descuidadas. Dava a impresso de que tudo aquilo havia sido abandonado havia muito tempo. Mas era impossvel, ele mesmo tinha desfrutado disso durante noites inteiras. "Que tipo de feitio ocorreu neste lugar?", perguntou-se, incapaz de pensar qualquer explicao. Abatido e humilhado, meteu a cabea entre os joelhos, murmurando frases desconexas e lamentando-se por sua estupidez. Aquela mulher o tinha enfeitiado por completo e ele se entregara a ela sem reservas, mesmo sabendo que nunca seria sua por completo. Nunca pertencerei a nenhum homem havia lhe dito na primeira vez em que se viram. Tinha buscado a felicidade com quem nunca poderia d -la. MenNefer no oferecia nada, tomava. E ele se obcecara, acreditando no contrrio. O som de passos veio tir-lo de todos aqueles pensamentos. No comeo, pensou que talvez fizessem parte daquela pat tica miragem em cuja representao tinha tomado parte. Mas em seguida ouviu como as pisadas se aproximavam gradualmente. Virou o corpo, ainda sentado num dos degraus, e viu luzes de tochas que se aproximavam. Em seguida, conseguiu ver que vrios homens armados se dirigiam para onde ele se encontrava. Nesse momento, a lucidez que comumente o havia acompanhado voltou, restituindo-lhe a clarividncia que, desde muito tempo, havia perdido. Compreendeu claramente que tudo que tinha acontecido era uma farsa, e que haviam lhe preparado a mais perversa das armadilhas.

466 Levantou-se to rpido quanto pde e desceu pelos degraus disposto a mergulhar no rio, em cujas margens poderia se esconder com facilidade. Mas no ltimo instante, justo quando seus ps entravam na gua, umas mos surgiram da escurido, agarrando seu corpo com uma for a extraordinria. Shepsenur tratou de se safar daquele abrao, sabendo que sua vida dependia disso, e, fazendo um esforo sobre-humano, conseguiu cair sobre a escadaria com aquele homem que se grudava nele com tanta firmeza. Ouviu-se o som dos corpos, ao carem, e um lamento proferido por seu captor ao se chocar com os degraus. Em seguida, soltou Shepsenur , que se levantou disposto a se lanar s guas salvadoras, apenas a um metro de distncia. Mas, ao se levantar, viu que uma das tochas, justo sobre sua cabe a, se arrebentava sobre seu rosto com fora descomunal. Depois, de novo, houve apenas silncio. A primeira coisa que Shepsenur viu ao abrir os olhos foi a fraca r stia de luz que entrava atravs da claraboia que mal clareava o lugar. Ao se acostumar um pouco com a escurido, comprovou que estava num lugar sombrio, desprovido de mobilirio e onde no havia mais ningum. Tentou se levantar um pouco e, em seguida, notou uma dor insuportvel. Levou mecanicamente uma mo ao nariz e, ao toc -lo, a dor aumentou ainda mais, tornando-se to insuportvel que achou que ia desmaiar. Deitou-se de novo sobre o cho frio de calcrio, tentando n o mexer muito a cabea para suportar melhor seu desnimo. Olhou a claraboia, observando como os raios do sol entravam a duras penas por ela, ao mesmo tempo que tratava de pr em ordem seus pensamentos. Onde estava? H quanto tempo estava ali?

467

Em seguida se lembrou da cena nas escadarias da casa de Men-Nefer, de como um punho forte como uma clava havia batido contra sua cara. Sentia vivamente o resultado, pois parecia que aquele golpe tinha quebrado seu nariz. Mas, depois, outros pensamentos lhe fizeram sentir uma preocupao muito maior que a que procedia do golpe. Seu filho! Corria um grave perigo e devia avis-lo, mas de que maneira? Intua que, desta vez, tudo havia se acabado. Estava preso, preso graas a sua estupidez. Onde estava a prud ncia que mostrara toda a vida? Ele a tinha ignorado apenas durante um ms, e aquelas eram as consequncias. Por fim, Ankh tinha sido mais esperto que ele, ganhando a partida. Uma partida que tinha comeado a jogar muitos anos atrs, naquela taberna de Ijtawy. Nunca devia ter participado dela. Fez um gesto de resignao. As coisas eram como eram e de nada adiantava se lamentar agora. Se havia chegado ao final, devia enfrent -lo com a dignidade que nunca pudera ter. Mas, ento, pensou de novo no filho e ficou angustiado outra vez. Tinha apenas 22 anos, seu caminho n o podia parar ali. Tudo, fizera absolutamente tudo por ele, para evitar que passasse a vida como um pria, como ele mesmo tinha sido, e como tambm foram seu pai e o pai deste. Os prias semeiam de misria os campos que compartilham murmurou, amargurado. Todas as desgraas parecem se saciar neles. E lembrou as misrias que seu av e seu pai tinham feito suas fam lias passar. Suspirou, pois estava cansado de saber das consequncias que acarretavam ter cometido um crime como o seu. No era por nada que seu av fora enforcado diante de seus prprios olhos, sendo ele ainda uma criana. No tinha medo, mas seu filho... Devia avis-lo, de alguma

468 forma. Nesse momento, o rudo de um trinco sendo aberto o tirou de seus pensamentos. Vrios homens entraram no local portando tochas e se aproximaram. Parece que j acordou disse um deles, iluminando-o diretamente. Ento no percamos tempo. Levante-se, cachorro! O juiz est esperando. Shepsenur se levantou, sentindo de novo aquela dor terr vel no nariz, e, ao faz-lo, umas mos o seguraram pelos braos, obrigando-o a caminhar. Atravessaram um longo corredor em que no havia mais luz que a produzida pelas tochas de seus guardies. Em seguida, subiram por uma escada estreita que dava num ptio amplo sobre o qual o sol ca a em cheio. O egpcio automaticamente tentou proteger os olhos de tanta claridade, mas se deparou com aqueles braos que o seguravam com mai