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N A Z A R E N O

S H O L E N

A S C H

SHOLEN ASCH O NAZARENO


TRADUO DE MONTEIRO LOBATO

N A Z A R E N O

S H O L E N

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PRIMEIRA PARTE

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1 No o poder de recordar, sim o poder de esquecer constitui uma das condies necessrias nossa existncia. Se a crena na transmigrao das almas verdadeira, ento as almas que mudam de corpos atravessam as guas do mar do esquecimento. Para os judeus, essa transio de almas se faz sob a regncia do Anjo do Olvido. Mas certas vezes esse anjo esquece de remover de nossa memria o material anterior e eis-nos impregnados de fragmentrias recordaes de outra vida. Como nuvens esgaradas sobre os montes e vales do nosso esprito, elas se entretecem nos incidentes da nossa vida diria. Afirmam-se, vestidas de realidade, sob a forma dos pesadelos noturnos e o efeito o mesmo de quando, ao ouvirmos um concerto radiofnico, sbito nos chegam flbeis trechos de melodia irradiada em outra onda. Eu estava diante duma porta na qual, mesmo na penumbra reinante no corredor, se distinguiam as trs leras I. H. S., escritas a giz: circunstncia que me anunciou ser ali a residncia dum cristo ou, mais especificamente, dum catlico. E foi esse mesmo cristo quem me abriu. Um bafo de ar confinado, como vindo de bolores e papis que a umidade consome, chofrou-me o rosto e no escuro da sala que naquela tarde de outono se abria diante de mim, senti, mais que vi, a dinmica figura que me defrontava. No que fosse uma figura poderosa e imponente; ao contrrio, bem reduzida de vulto era, e murcha. Mas minha sensao foi de que naquele homem se concentrava uma tremenda carga eltrica, pronta para explodir a qualquer momento. Aproximei-me com o maior cuidado, e foi com a mais humilde voz que, em resposta sua expresso de espanto, pude dizer da minha presena ali. Oh... Cava respirao se fazia pelo seu horrvel nariz, fino, sseo, aristocraticamente cinzelado nica sugesto de forma distinguvel naquela mancha de rosto sem feies. E eu ouvia o eco do ar inspirado. Sem pronunciar

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uma s palavra, sem realmente dar-me um olhar, o vulto fez o gesto de sigame. Atravessamos a sala da frente, comprida e estreita, ladeada de estantes. No estavam arrumados os livros, mas dispostos aos grupos e atados, como se em preparo de mudana. Tambm as paredes do escritrio se revestiam de estantes, com os livros igualmente em pacotes. Tive tempo de observar tudo, porque, mal me introduziu naquele seu hbitat, o homem esqueceu-se de mim e com grande calma sentou-se mesa donde o havia tirado o toque da campainha. No me mandou sentar; ignorou minha presena, como se eu no existisse no mundo. Antes de entrar, eu mentalmente me firmara na idia de no reagir a nenhum insulto, no perder a pacincia nem mesmo diante da maior provocao. Como me no fosse estranha a sua atitude para com a nacionalidade e a religio a que perteno, dispus-me a evitar qualquer atitude desviadora do meu propsito: travar ntimo conhecimento com aquele homem. E, pois, contive-me, no me deixei perturbar pelo seu silncio; aproveitei-o para melhor observa-lo. A escrivaninha ficava perto da janela dupla, a nica do recinto, e que devia dar para uma pequena rea interna; a luz que se coava pelas cortinas era evidentemente a luz moribunda dessas reas. Mas apesar disso o rosto daquele homem emanava um luar de pergaminho amarelecido. A cabea em destaque na atmosfera neutra do escritrio lembrava a cabea dum Csar em puda moeda romana. O nariz fino, todo ossos, era como um delicado instrumento com duas asas finamente esculpidas: dava a impresso de bico de guia e dominava aquele rosto, apagando as demais feies. A cabea grande, descoberta. Apenas escassa penugem dum branco amarelecido circulava-lhe a calvcie. Senti muita energia na mo nervosa pousada sobre o papel, trmula, a escrever. E espantou-me como conseguira acomodar naquela mesa tanta coisa que eu l via: torres de dicionrios, enciclopdias, manuais; e, entremeio aos volumes grandes, folhetos, peridicos, rumas de papel em branco e ainda vrios objetos sem conexo capacete romano, uma espada, quantidade de vasos de bronze e outros fragmentos arqueolgicos, cravos, fivelas, pedaos de figurinhas de mrmore, gregas e romanas. E ainda grande nmero de pedras com variadas inscries. Em dado momento veio-lhe a lembrana a minha presena ali e o homem ergueu-se. Com ele revoou a mosca, nica do recinto, que estivera a
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torment-lo, mas sem mas sem conseguir embaraar-lhe a escrita. Passou a circular em torno sua cabea. Ele espantou-a com um leno e em passos firmes aproximou-se de mim. E falou-me como se j nos conhecssemos de anos como se estivssemos retomando uma conversa velha, apenas interrompida. Que terrveis pestes, as moscas! Sabe com que as comparava o historiador Tcito? Com esses homens barulhentos, os judeus! Ah, ah, ah... E sabe como o imperador Domiciano costumava matar o tempo? Caando moscas no palcio e arrancando-lhes as asas. Ah, ah, ah... Nobre ocupao para um Csar romano, heim? Mas era simblico, moo, era simblico. Ele no prestava para outra coisa. Sua campanha contra os germnicos no passou dum blefe nada mais. Nem sequer cruzou o Reno, embora fosse um dos Vespasianos que libertou o mundo da praga judaica e queimou o Templo, aquele ninho dos fariseus e saduceus, ah, ah, ah... Respondi com a maior calma: Senhor, aqui vim recomendado por Madame B. Desejo colocar vossa disposio o meu conhecimento da lngua hebraica. O velho olhou-me com espanto, aproximou-se um pouco mais, como para me ver melhor; depois recuou um passo e disse, srio: Se de qualquer maneira ofendi ao fantico que existe em voc, peo desculpas, neto dos Macabeus e de Simeo bar Giora! E eles ainda dizem que o cordeiro Jesus saiu do antro de lees de Jud! Estou com Nietzsche: dou todo o Novo Testamento por uma s pgina do Velho. O Velho Testamento msculo; o Novo todo mulheres; o Velho est cheio do Deus da Vingana o Novo exsuda perdo feminino... Receoso de que ele voasse para muito longe, interrompi-o com a repetio do que j dissera: Madame B. recomendou-me e eu tenho a honra de... Ah, sim, Madame B. cientifica-me de que o moo est pronto a compartir comigo os mistrios da lngua sagrada, que me so necessrios c num assunto importante. Agradeo a oferta e sou obrigado a confessar que admiro a sua coragem, moo. Poderei conhecer as razes que o levam a
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procurar contato com o inimigo do povo eleito? Talvez o preo que vai pedir seja muito alto e esteja acima das minhas foras. Preo? repeti, espantado. Julguei que Madame B. j houvesse dito que nada quero pela minha cooperao. Ah, ah, ah... Tenho muito mais medo dessa variedade espiritual. Senhor, o nico pagamento que aceitarei o ensejo de compartilhar do seu grande conhecimento da literatura clssica. Venho seduzido pela fama do erudito e profundo investigador das coisas romanas. Devo confessar que tambm me sinto atrado pela poca que tanto o interessa e sobre a qual j tanta coisa deu ao mundo. De longa data me seduz o ensejo de conhece-lo. Estas palavras suasrias acalmaram-no, como mel acalma o urso furioso, e o velho silenciou; mas era silncio desconfiado, porque o vi recuar de novo e examinar-me inquisitivamente. Aqueles olhos pareciam verrumas, e o nariz adunco dava idia de um gancho olfativo ainda mais investigador do que os prprios olhos. Depois, como se me houvesse aprovado, sentou-se de novo e deu luz lmpada pendente sobre sua cabea e foi bom que o fizesse, porque as trevas j haviam invadido o recinto. Na verdade aquela lmpada, com quebra-luz feito duma folha de papel tostado, era insuficiente para iluminar toda a sala; servia apenas para avivar a mesa e as suas feies. Num gesto seco apontou-me a velha poltrona junto a si. Fui para l e no vi o gato que sonolentamente a ocupava; ia esmag-lo sob o meu peso, mas o animalzinho reagiu a tempo e esgueirou-se para um canto escuro da sala. Minhas realizaes no campo das cincias objetivas, disse ele passando os dedos pelos tosados bigodes amarelecidos, teriam sido maiores e de maior importncia, se no fosse a minha eterna luta contra as foras hostis verdade. No direi o nome dessas foras para no chocar a sua sensibilidade, moo, mas espero que me compreenda... Justamente agora, uma singular oportunidade me favoreceu: o encontro dum documento oculto durante mil e novecentos anos. Trata-se da verdade sobre uma tragdia ocorrida em Jerusalm e que, infortunadamente, se tornou o mais importante fator da nossa historia nestes dois ltimos milnios. Esse documento, ora em meu poder, ir revolucionar a nossa atitude em relao s verdades aceitas. Inmeras sero as conseqncias da sua publicidade e eu necessito de sua assistncia, moo, para
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o completo estudo do manuscrito. Porque esse documento, ao invs dos outros, preparados para uso dos pagos, no est escrito em grego, mas em antigo hebreu, como o seu uso particular o impunha. O que espero da sua cooperao, moo, que, desatento aos deveres para com a comunidade judaica, que o atam com juramentos e proibies, ponha o interesse da cincia pura acima de tudo, acima at da lealdade sectria, e sem tergiverso me ajude a decifrar o manuscrito que por um feliz acaso me veio ter s mos. Eu j sabia os hbitos de exagero e gabolismo daquele homem, mas mesmo assim impressionou-me o seu tom de sinceridade. E pressenti que iria defrontar-me com algo importante e ignorado do mundo. A voz baixa com que ele me falou e a expresso grave do seu rosto pergaminhento no transluziam nenhuma sugesto de coisa mistificada caso muito freqente em suas descobertas. Convenci-me de que pelo menos daquela vez estava de fato beira de algo da maior importncia e respondi com sinceridade: Permita-me assegurar, professor, que unicamente um impulso me trouxe c: a sede de saber; porque para mim a cincia e a verdade absoluta passam diante de todas as outras consideraes e apresentei-lhe os meus sinceros agradecimentos pela confiana que lhe ia eu merecer, apesar do breve do nosso conhecimento pessoal e do pouco que ele de mim sabia. Sim, tem a minha confiana, e no sei como a conquistou. Pareceme que mostra a respeito destas coisas uma atitude muito diferente da dos seus correligionrios. Na realidade, o pouco que sabemos da vida e dos atos da personalidade que nos preocupa e que infortunadamente modelou a historia do mundo ocidental nestes ltimos dois mil anos, devemo-lo a uns tantos patrcios seus ou direi correligionrios? os quais nos transmitiram informes sobre a vida e as atividades do ente em causa. Mas tais informes no se eximem da eiva de paixo e sectarismo. Estas tendncias acentuam-se dos dois lados, o pr e o contra, e modelam a figura do heri. H de saber e dizendo isso apontou para mim que no comeo, antes que o gnio grecoromano pusesse um pouco de ordem no caos da mentalidade farisaica da seita crist, todo este assunto no passava de pura matria local. Os seguidores da nova f e seus adversrios eram feitos do mesmo material humano com que Deus criou o povo eleito.
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No obstante o meu intuito de no me deixar afetar por nenhuma observao que ele fizesse, senti que investigaes teologais daquele naipe eram de molde a romper nossas relaes logo de incio; porque nada lhe saia da boca que no revertesse em provocao. E foi com esforo que respondi com suavidade: Professor, creio que seria de mtua convenincia se evitssemos digresses teolgicas, das que levam ao campo do desagradvel. Muito melhor confiar-nos ao assunto que nos aproximou. Vi espanto e clera em seu rosto, ante a minha impudncia em interromper-lhe o discurso. Por seus lbios coaram-se palavras ininteligveis e ele caiu em silncio, com os olhos fixos em mim, como se decidindo o que fazer: lanar-me pela janela sem mais prembulos ou fulminar-me ali na cadeira. Por fim disse: Tudo suporto por amor cincia inclusive a insolncia dos tolos. Nos crculos literrios da nossa cidade provinciana havia um homem intitulado o telogo ou o professor. No era nenhum escriba profissional, mas amigo e consultor de escritores, um esteta, um fillogo das lnguas clssicas. Apesar disso, periodicamente ventilava a sua extraordinria erudio, publicando breves ensaios e observaes em jornais especializados em literatura e histria grega e romana. Se, por exemplo, certo escritor de alguma projeo errava no nome dum general, jurista ou filsofo romano, ou mencionava uma data errada, ou pronunciava mal o nome dum tribuno, ou cometia qualquer pecadilho contra os heris maiores ou menores da antigidade, imediatamente sobrevinha a correo. Na maior parte dos casos os diretores dos jornais tinham de rescrever as cartas corretivas ou lana-las cesta, tal o estilo em que vinham vazadas. Era esse estilo, antes de tudo, rigorosamente clssico, isto , jogava com tantas palavras gregas e latinas que punha tonto o leitor moderno. E havia ainda a sua mania de desenterrar, ningum sabia de onde, nomes de heris clssicos, desconhecidos de todo mundo. Da a suspeita de que era da sua prpria imaginao que ele exumava esses heris. Outros, menos precpites, mergulhavam nas antologias e enciclopdias, em procura dos nomes citados mas raramente com feliz sucesso; descobriam os nomes, mas no o que significavam. A impresso geral
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era de que aquele professor estava na posse exclusiva duma biblioteca de obras clssicas, literrias e histricas, desconhecida de todos os homens. E ele assinava os seus escritos com pseudnimos sucessivos, todos estrangeiros. Tais manias podiam passar como simples e inocentes excentricidades, se no fosse o seu costume introduzir neles observaes ferinas sobre fatos ou indivduos contemporneos. E parece que o fazia justamente com o fim de dar largas fria contra o que mais detestava os judeus. Com o leve pretexto de corrigir um erro tipogrfico, l vinha com todo o rol de defeitos dessa gente. Se por acaso mencionava o nome de Ccero, no deixava de esclarecer, aquele que h dois mil anos j aludia ao povo rixento e gritador. Em conseqncia dessa mania, suas relaes com os editores nunca foram das melhores. Mas impossvel negar o vulto da coterie de seus admiradores l no caf por ele freqentado. Seguindo os velhos modelos de outrora recorria mais linguagem falada do que a escrita, na transmisso da sua sabedoria ao mundo. maneira dos filsofos de Atenas, rodeavam-no jovens discpulos, a beberemlhe as palavras como se fossem mais preciosas que prolas. No sei da composio do grupo que rodeava Scrates, mas o grupo d o professor compunha-se de homens j longe da juventude, alguns com cabelo bastante escasso ou grisalho. Fumando sucessivos cigarros filados, aquela figura de barba crescida sentava-se dentro da nuvem de fumo dos cachimbos amigos. Provinham seus seguidores, sobretudo, dos arraiais dos sem talento e mal sucedidos. No seria exagero dizer que quem quer que falhasse no mundo literrio ou profissional era logo atrado pela roda freqentadora daquele caf. Em lngua polonesa a palavra kaval significa o que os franceses chamam carnad uma pea, uma mistificao. O prazer de pregar um kaval faria o professor vender pai e me, ou destruir metade do mundo; e sempre que lhe saia a contento a pea, indescritvel felicidade o invadia; chegava a chorar de prazer. Foi associado a um kaval que certo dia seu nome apareceu na imprensa. O incidente ligava-se comunicao dum manuscrito etipico no Novo Testamento que ele alegou ter descoberto num mosteiro do Monte Sinai, com o auxlio dum notrio falsificador (como mais tarde foi verificado). Fosse qual fosse o remate dessa memorvel descoberta (verdadeiro escndalo mundial), no momento serviu para lanar sobre o professor o manto da fama.
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Da por diante sempre viveu ele a espantar o mundo com manuscritos preciosos descobertos nas suas longas viagens pelo Oriente. As numerosas falsificaes contidas nesses papis acabaram arruinando-lhe a reputao de sbio: apesar disso a atitude para com ele do mundo acadmico, sempre cheio de suspeitas, no deixava de revelar interesse; isso por que no meio daquelas falsificaes havia sempre uma certa dose de autenticidade, estranha, mstica, ininteligvel elemento que deixava em suspenso a condenao formal d o professor. S com o correr do tempo seria possvel o perfeito ajuizamento das suas falsidades aquelas falsidades sempre inoculadas de autenticidades. As opinies variavam muito. Havia a dos que tinham suas descobertas como verdadeiras, embora bastante misteriosas. E se acaso o apanhavam em falsificao flagrante, a escusa do homem era de que estava pregando um kaval nos eruditos, com o fim de provar quo pouca f merecem. Nos ltimos tempos conseguiu impingir nos sbios algo que muito agitou a imprensa e quase o levou cadeia e nunca sua reputao desceu tanto. Certo dia apareceu nos jornais com a declarao de que havia encontrado em velha igreja um manuscrito de Josepho em antigo eslavnico, coisa do sculo dcimo e que escapara censura da Igreja. Vinha nesse manuscrito (alegava ele) uma passagem, inexistente em todos os textos desse historiador e muito ao sabor dos desejos de certos sbios anti-semitas que pretendem incorporar Jesus aos arianos. fcil de imaginar o barulho que a revelao causou no mundo da Igreja, e tambm fcil de imaginar a seqela: declarao no s de que no existia tal passagem, como de que toda a historia do manuscrito no passava de grande exagero; o que havia era apenas a introduo em Josepho de duas paginas duma velha crnica eslava, cuja autenticidade no podia ser provada nem negada. Mas a contestao s serviu para aumentar o mistrio. Altos representantes da Igreja perseguiram-no por blasfmia, num processo que lhe custou muito esforo e sofrimento mas no o abateu. Foi no julgamento desse processo que pela primeira vez ele revelou os sintomas duma estranha doena mental: a sua declarao aos juzes de que era contemporneo de Pncio Pilatos, o Procurador da Judia, e de que tinha conhecimento de primeira mo dos incidentes ocorridos em Jerusalm e nos quais tomara parte. Essa extraordinria doena foi conservada em rigoroso segredo. Perceberam os juzes tratar-se dum caso de aberrao mental, e relutaram em
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dar a pblico aquele fantstico depoimento, que s poderia agravar os danos j infligidos Igreja pelo incidente. O processo foi arquivado. Mas ainda no haviam cessado os ecos desse kaval, quando o professor veio com outro igualmente prodigioso: a sua alegao de que descobrira num antiqurio judeu da velha Varsvia nada menos que o papiro duma ignorada verso do Novo Testamento, com parbolas e mais coisas inditas de Jesus de Nazar, bem como um novo relato da crucificao. Vindo, como veio, depois do caso do texto de Josepho, essa descoberta de um novo evangelista no produziu o efeito que seria de esperar. Dois jornais escandalosos deram-lhe publicidade, mas o mundo erudito negou-lhe ateno. Isto fez que o professor atribusse semelhante atitude, parte ao cime dos eruditos, parte dominao dos judeus no mundo; os judeus estavam determinados a manter na sombra aquela sua descoberta com medo das repercusses sociais e histricas da verdade sobre a tragdia ocorrida em Jerusalm. E, alm disso, quem, em qualquer parte do mundo, sabia mais da matria que ele?... E por muitas razes, que no podia revelar, iria reter em secreto o documento enquanto continuasse a estud-lo. Ao tempo em que essa histria comea, isto , quando travei conhecimento com aquele homem, seu nome j estava quase completamente esquecido. E tambm fisicamente ele decara muito; j no se mostrava mordaz como outrora, e suas inspiraes eram menos freqentes e menos interessantes. Tudo como se ele houvesse esgotado o poo das maravilhosas descobertas. Envelhecera. S de raro em raro aparecia no caf e diziam-no sujeito a longos acessos de depresso; passava o tempo fechado em casa; outras vezes consumia semanas inteiras na biblioteca da universidade, embolorando entre livros e manuscritos. No posso definir com clareza as razes que to poderosamente me levaram a esse homem e me induziram a ganhar-lhe a confiana, a ponto de faz-lo falar sobre aqueles dias. Tudo quanto sei que sempre me senti tremendamente arrastado pelo perodo histrico em questo. E vindo a saber que ele necessitava de algum com srios conhecimentos da lngua hebraica, consegui ser-lhe apresentado. Eu no ignorava que o nosso encontro nada preluzia de agradvel; que mais me esperariam insultos que outra coisa. Mas estava firmemente resolvido e realizei o meu intento. No comeo tudo foi, de fato, difcil. Era como se no houvesse afinidade entre ns. Traguei seus
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insultos, sem indagar se os merecia ou no. Depois, quando firmei idia sobre o seu carter, minha determinao se retesou. O fato de ter diante de mim um contemporneo de Pncio Pilatos, um homem que havia vivido em Jerusalm e pessoalmente comparticipado na represso de rebelies e testemunhado os tremendos sucessos da poca ainda que tudo no passasse de iluso manteve-me na escada. E tenho de confessar que ainda hoje me pergunto a mim mesmo se no se tratava dum caso de metempsicose, ou reencarnao de algum da poca de Pilatos, ocasionalmente emergido em nossos tempos.

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2 Maior intimidade no h que a de dois homens que pem de lado suas fs e convices colidentes e baseiam o contato unicamente nas comuns necessidades e fraquezas humanas. No caso do nosso temvel telogo ou seja Pan Viadomsky o que se deu foi o seguinte: apesar da sua orgulhosa conduta de cavaleiro andante ou guerreiro romano, no passava de fraca e doentia criatura de nossos tempos. Nascido em casa modesta (seu pai fora um humilde mdico rural), bem cedo, na meninice, revelou excepcional aptido para as lnguas clssicas. Mas levado por razes que ignoro, interrompeu a meio caminho os estudos acadmicos e ps-se a viajar. E quando em virtude da falsificao de documentos antigos perdeu o bom nome, entrou a ensinar matria clssica a filhos de gente rica. Mas a independncia e o orgulho interferiram com a nova profisso. A arrogncia de seu trato fez que mais uma vez perdesse o emprego, quando chamado a preparar alunos nalguma grande propriedade rural. E no era s isso; sobrevinham aventuras com os pais dos alunos, demandas, lutas razo pela qual a gente rica entrou a evita-lo. Andava ele agora a viver da venda dos livros da sua enorme biblioteca e dos dbios documentos originais descobertos durante as viagens. Mas no lhe advinham disso recursos suficientes para as suas modestas necessidades, o que o ia mantendo em estado de semi-penria. Ocupava aqueles cmodos desde antes da guerra, e unicamente as leis protetoras dos inquilinos impediam que o senhorio o pusesse no olho da rua; os aluguis estavam com anos de atraso. O judeu, proprietrio de seu apartamento, nada ousava fazer contra o mau inquilino. De longe em longe velhos conhecidos de Viadomsky, em geral professores ginasiais, arranjavam-lhe a achega duma conferncia sobre assunto clssico; e mais espaadamente ainda conseguia ele editor para algum dos seus estudos. A mulher do porteiro, uma velhota, fazia a limpeza do apartamento duas vezes por semana, mais por caridade do que com olho na paga, que s de vez em quando vinha. Comida, preparava-a ele prprio num fogareiro Primus, l na cozinha cmodo literalmente atochado de pacotes de livros, jornais e
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documentos. Tudo prenunciava ali um incndio de primeira ordem mas ai de quem fosse sugerir tal coisa! Era um tipo solitrio e no mau homem, como vim a convencer-me mais tarde, apesar de todo o seu amargor. No h dvida que detestava o povo comum, a plebe, e nunca deixava de apoiar o seu desprezo com citaes de grandes pensadores antigos, sempre no original; mas igualmente no mostrava nenhuma especial simpatia para com os ricos ao contrrio, tinha dio aos muito ricos ou poderosos. Contra eles lanava no original grego as palavras do Novo Testamento: o rico que vos oprime, o rico que vos leva ao tribunal. Mas seu maior desprezo reservava-o para os tempos modernos; nenhum homem dos nossos sistemas sociais lhe era do agrado, nem coisa nenhuma da atualidade. A vida contempornea no tinha quadro a oferecer-lhe e Pan sentia-se um rejeitado. E como defesa, refugiava-se na era a que pertencia, l com os homens que ele conhecia melhor, no torvelinho de circunstncias e incidentes que mais o interessavam: o mundo clssico. Com respeito a histria romana era extensssimo o seu saber e evidentemente com base em fontes s dele conhecidas. Episdios clssicos, restritos pelas fontes que os fixaram, ele os opulentava com detalhes oriundos da sua imaginao mas fabricados em tal harmonia com a essncia da matria e as circunstancias histricas e humanas, que sobrevinha a todos uma dvida: seriam totalmente falsos os seus celebres documentos originais? Ele dava s histrias um tom de verossimilhana que destrua o intervalo de dois mil anos, e punha-as to perto de ns como s o poderia fazer um ator dessas histrias. Assim, por exemplo, costumava tecer estranhas fiorituras em sua narrativa do ocorrido entre Germnico e ns da Segunda Itlica. Que ns esse? Interpelei surpreso. Oh, estou falando da Segunda Legio, composta quase que exclusivamente de romanos, respondeu ele, com um levssimo afluxo de sangue s faces. Depois de algum tempo abandonamos este assunto. Todos os anti-semitas possuem o seu judeu, tido e havido como exceo regra; eu me tornei a exceo judaica de Pan Viadomsky. Chegou at a dar-me novo nome: Josephus. E no podia viver sem mim. Se eu falhava
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de procura-lo um dia, no dia seguinte mandava-me carta chamando. E devo confessar que tambm me apeguei muito quele homem. Antes de mais nada eu gostava de ouvir-lhe as histrias; a sua imensa cultura muito me beneficiava. Os restos da sua biblioteca ainda constituam uma enorme coleo de obras clssicas, no original ou em tradues, e Pan no s me dava livre acesso aos livros como me guiava naquele labirinto. A despeito de contrrios em nossa viso dos acontecimentos, o nosso comum interesse no perodo histrico do Segundo Templo nos ligava. Mas acima de tudo o que me induzia a respeit-lo era o seu carter amargo, teimoso e cheio de arestas a sua quixotesca feio de eterna repulsa s transigncias do oportunismo, feio que lhe trouxera muitos inimigos e o isolava dos contemporneos e tambm a mim muitas vezes irritava ou feria. Convenci-me de que suas sensacionais descobertas no provinham de premeditada desonestidade (e realmente nunca lhe trouxeram vantagem), mas sim dum ingnuo e fantico enlevo no assunto. Do mesmo modo que em muitos outros anti-semitas, notei nele um especial encanto por petiscos judaicos o encanto, quem sabe, do fruto proibido. Eu costumava trazer-lhe do bairro judeu pequenos presentes: po branco ou preto moda judia, arenques, pepinos em conserva, salsichas, coisas que comamos juntos com o ch tomado em nossas longas tardes. E Pan nunca deixava de expressar os seus agradecimentos, no tanto por meio de palavras (as amabilidades no conseguiam transpor a barreira de seus lbios: um filtro psicolgico as barrava), mas com um olhar ou um sorriso, coisa alis rara naquele homem. Certa ocasio adoeceu; havia-se resfriado e sobreviera a febre. Dele cuidei durante vrios dias e cheguei mesmo a chamar um mdico. De guarda ao doente me deixei ficar duas ou trs noites e Pan confessou que jamais admitira a possibilidade de um judeu no papel de Bom Samaritano. E tudo assim contribuiu para que entre ns se fosse desenvolvendo a amizade (involuntariamente ou ser que no fundo a desejvamos?). Algo curioso sucedia; ramos como dois conterrneos que numa velha comunidade sempre tivessem vivido em choque, mas que o destino lanara numa ilha deserta no extremo do mundo. E como em situao dessas o exilado se agarra a quem lhe mostra algum carinho, ou como o doente que aperta a mo do

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enfermeiro e no a quer mais largar, de igual modo Pan Viadomsky a mim se agarrava com dedos crispados e me retinha. Eu realmente no sabia o que se passava comigo; ao ter conhecimento de que ele estava doente e sem poder deixar a cama, senti-me inquieto e corri para seu lado. E foi assim que, sem o perceber, me vi com um pobre velho entregue aos meus cuidados e s aos meus cuidados. Senti-me preso ao seu destino, irremissivelmente. E o pior momento foi quando chegou a hora de deix-lo. Vi que ele tinha medo de ficar sozinho pelas longas noites insones, mas Pan era orgulhoso; custava-lhe deixar entrever que dependia de algum por fim venceu a resistncia. E quando comecei a dar a entender que me era foroso deix-lo, infantilizou-se e quase me implorou que ficasse. Desde essa ocasio comeou Pan a tomar profundo interesse por mim, pela minha vida pessoal e meus estudos, chegando at a me expressar o desejo de reeducar-me. E a primeira coisa que teria eu de fazer sugeriu era submeter-me a disciplina romana; e neste ponto naturalmente me recordou que se o carter romano desapareceu do mundo, a culpa era nossa, dos judeus, por termos introduzido o princpio desintegrador dum cristianismo judaizante; ele queria recriar em mim o indivduo que fizera a grandeza de Roma. Ouvi-o com demonstrao de simpatia, sentindo o calor da amizade e mesmo do amor (no quanto possvel em tal homem) que pela primeira vez conseguia varar as muralhas de pedra em que se encerrava sua alma. Mas eu ainda no dera um olhar ao famoso manuscrito, objeto de nossas primeiras conversas. Pan havia sado do campo e eu no desejava ser o primeiro a voltar ao tema. Era como se o seu interesse se houvesse deslocado. Interpelou-me a fundo sobre a vida dos judeus na era do Segundo Templo, e espantou-me com o seu conhecimento do assunto. O que dizia est claro que provinha das fontes judaicas, mas com muitos detalhes e tons de coisa vivida. Mostrava-se perfeitamente ao par da oblao dos primeiros frutos e igualmente dos ritos do Dia da Expiao e do Dia da gua. A mim mesmo me perguntei, mais de uma vez, onde poderia ter ele obtido aquele conhecimento, assim com mincias de todo mundo ignoradas. Certa ocasio inquiriu-me sobre as relaes dos judeus com os Sumos Sacerdotes, e falou de Hanan, que tivera os cinco filhos e mais um genro elevados a essa alta posio. E foi justamente sob a regncia de Jos Kaipha, esse genro que Yeshua de Nazar incidiu em
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condenao e o velho no deixou de ter culpa no caso... acrescentou Pan com um sorriso. Outra vez, quando por uma noite glacial tomvamos ch com po branco que eu trouxera, perguntou-me ele de chofre se existia nas fontes judaicas o rol dos Ciliarcas, ou governadores de Jerusalm instalados na fortaleza Antnia. Ciliarcas?. Exclamei. Sim, os encarregados da vigilncia do Templo. Nunca tive noticia de tal rol. Respondi. H os nomes dos Sumos Sacerdotes, transmitidos por Josepho; temos tambm o dos Procuradores, mas dos Ciliarcas no sei... E Pan ainda perguntou se eu encontrara alguma referncia ao ciliarca Cornlio; respondi que no; que, ao que sabia, tal nome s aparece no Novo Testamento aplicado ao centurio de Cesaria. E tenho tambm a impresso de que o nome do centurio de Kfar Nahum era Cornlio, Pan respondeu: No, no. Conheci pessoalmente o centurio de Kfar Nahum. Encontramo-nos muitas vezes. Falo do ciliarca Cornlio, que comandou a fortaleza Antnia e foi encarregado da vigilncia do Templo na regncia de Poncio Pilatos. Encarei Pan Viadomsky e vi que mudara de aspecto. Tinha o cabelo em desarranjo e os olhos a brilharem estranhamente, como a emitirem raios febris vindos l do fundo das rbitas. Ocorreu-me que o homem estava delirando. Tentei acalm-lo e sugeri que talvez fosse melhor mudarmos de assunto; ele devia deitar-se e procurar dormir e levantei-me, como para deix-lo. Mas com surpresa minha Viadomsky agarrou-me com aqueles dedos s ossos, tais os dum cadver, e em severo tom de comando gritou: Fique! Forou-me a voltar minha poltrona e, sentado no seu lugar de sempre, do lado oposto, ps-se a enfitar-me penetrantemente. Seu rosto fizera-se em extremo plido, com as mas como que mais salientes e os olhos em chama. Assim esteve longo tempo, at que me falou de novo, calmamente, mas com outra voz voz que me era desconhecida, imperiosa e sentenciosa. No me conhece, judeu? Olhe para mim. Nunca me viu frente de minha coorte no ptio interior do Templo, ali destacada para a manuteno da ordem entre vocs judeus? Mantive-me calado, e ele:

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Sou Cornlio, o Ciliarca das coortes acampadas na Antnia Cornlio, o lugar-tenente e o representante de Pncio Pilatos em Jerusalm. Responda, judeu! No me conhece? No me viu no ptio dos Gentios, l no Templo, quando todos fugiam do meu caminho? Estranhssima sensao me empolgou. No era de medo daquele homem, esta claro, sim de piedade e desconchavo ao v-lo assim a desvelar o seu mistrio. E um profundo interesse quanto identidade de Viadomsky me reteve na poltrona; deliberadamente ignorei as possibilidades de conseqncias fantsticas e concordei com ele, como se o estivesse encorajando a mergulhar ainda mais fundo no incompreensvel papel que a sua mrbida imaginao lhe conferia. Sim, sim, murmurei. Reconheo-o, sim Cornlio, da fortaleza Antnia. E desse modo que se dirige a um homem da minha categoria, judeu? Os seus patrcios de Jerusalm s me chamavam pelo ttulo Hegemon Cornlio. Sim, Hegemon Cornlio. Ele encarou-me de novo. E no o vi eu? Esse cabelo crespo e to negro, essa barba nova a emoldurar o rosto plido tudo coisas que me so familiares. No esteve entre os cabecilhas que ousaram erguer a voz contra o Sumo Sacerdote, contra Pilatos e at contra Roma, quando estvamos arrastando Yeshua de Nazar, coroado de espinhos, para a crucificao no Glgota? No estava no meio dos que tentaram romper nossas fileiras afim de libertar aquele rebelde? No tiveram os nossos duros legionrios de sacar das espadas para mant-los distncia? Sim! Eu o reconheo! E reconheo-o, porque mais tarde foi levado minha presena. Qual era o seu nome naquele tempo? Jochanan! Sim, Jochanan! O mesmo rosto! Lembro-me como se fosse ontem... A coisa estava indo longe, mas apesar de ansioso por ouvir o que ele ainda tinha a dizer dominei o meu impulso de aproveitar do seu delrio para a descoberta do grande segredo. E procurei cham-lo razo.

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Pan Viadomsky, Pan Viadomsky, de que est falando? Desperte, isso sonho... Eu tinha diante de mim dois olhos muito abertos e terrificados. Mas o despertar daqueles olhos no sobreveio imediatamente, sim aos poucos, como se uma nvoa se estivesse desfazendo; as pupilas, imveis e recrescentes de fulgor, como que emergiam dos misteriosos pramos da noite, rumo realidade. medida que voltavam vida, maiores e mais profundos se tornavam. Era como se Pan Viadomsky estivesse chorando, mas com as lgrimas a carem para dentro. Seu rosto parecia avultar, com uma dor incomensurvel a transparecer das fundas rugas de sua testa e das olheiras pergaminhentas. As faces murchas afundaram ainda mais, os ossos do queixo se acentuaram, os bigodes eram como asas fechadas sobre a boca. Aqueles olhos estavam sobre mim mas s depois de desanuviados que me viram. Pan entreabriu a boca para dizer qualquer coisa que no saiu. E de boca aberta ficou. A dentadura de cima desceu sobre as gengivas inferiores. Faltavam-lhe palavras, faltava-lhe at a respirao. Senti o esforo com que procurava o ar. Suas narinas se dilatavam. Eu podia acompanhar a entrada do ar em seus pulmes pelo movimento do n de Ado naquela garganta de pelancas murchas. Seus dedos se crisparam convulsivos. Por fim respirou e, a balbuciar, gago de excitao e fria, inquiriu: Est ai? Sim. E ouviu o que eu disse? Sem dvida. Pan silenciou por um instante, enquanto me afuroava com olhar cada vez mais penetrante. Voc no pode nunca mais deixar esta casa. Que quer dizer com isso? Perguntei. Descobriu meu segredo. No pode mais sair desta casa. Que segredo? No tive a revelao de segredo nenhum. Ele achou foras para agarrar-se aos braos da poltrona e erguer-se.
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Asseguro, disse eu, que tudo quanto se passou ficar para sempre selado dentro de mim, pois a ningum no mundo direi uma s palavra. Esse segredo s poder ficar bem guardado com sua morte, disse-me ele dramaticamente e (pareceu-me) num tom falso de atitude assumida e desmascarada. Mas o mais grave foi que se encaminhou na direo da porta. Que vai fazer? Conserv-lo aqui comigo. Que histria essa? gritei e apressei-me a lhe barrar o caminho. Seus dedos convulsivos agarraram-me. J declarei que vai ser retido aqui! Mas que est dizendo? repeti, libertando-me de suas mos num movimento brusco e empurrando-o, colrico. Ele vacilou como bbedo, e teria cado se eu o no amparasse. No pedi que me revelasse segredo nenhum! Gritei. Se o fez, foi de moto prprio. V para a cama. Durma, que a calma voltar. Pare! Pare! Para onde vai? Embora. No quero ficar aqui, declarei com firmeza, j de p na porta. Sinto-me que est mal. O judeu roubou-me! O judeu roubou-me! ps-se ele a gritar. Fechei a porta, com medo de que seus gritos despertassem a ateno dos vizinhos; depois tomei-lhe a mo, levei-o at poltrona, onde o fiz sentarse. Estava dbil como criana doente e no resistiu. Pan Viadomsky, vejo que est doente e precisa de repouso. Juro que guardarei eternamente o seu segredo. Sossegue. Pan Viadomsky tinha o rosto mergulhado nas mos. Fiquei ali ainda dois ou trs minutos; depois sa, e entreparei do lado de fora; pude ouvir o choro do velho.

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Entrei de novo, fui-me a ele; levantei-o da poltrona e conduzi-o ao leito, onde o deitei e cobri. Pan Viadomsky ressentiu-se de ver-se tratado como uma criana. Sa de novo e l fora apressei-me em voltar para casa, resolvido a no v-lo nunca mais. Nossas relaes tinham cessado.

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3 No me admirei de, trs dias depois, receber uma carta de Pan Viadomsky. Em estilo severo e alcandorado, declarava que embora eu me houvesse conduzido como de esperar da minha raa, e surrupiado o seu segredo, ele acedia em tratar-me cristmente e perdoar-me; e eu que fosse ao seu apartamento, pois necessitava de mim para algo importante. Esta claro que no dei resposta. Dias depois, segunda carta, diversa da primeira no contedo e no estilo. No falava em surrupiamento nem perdo. Passava por cima do incidente e metia-se pelo caminho sentimental. A mudana surpreendeu-me; mais ainda, comoveu-me. Pan declarava com franqueza que se acostumara comigo; que nossos encontros tinham-se tornado para ele uma necessidade, no s cientifica como sentimental. Aquela nossa troca de idias sempre fora de muita valia no refrescar-lhe a memria. E propunha que reatssemos as relaes. Eu lhe havia provado a verdade do velho provrbio: No h regra sem exceo. E, de fato, concluiu ele, a prpria exceo prova a existncia da regra; quanto mais baixo o nvel geral duma sociedade, mais nobres e altas so as excees individuais. Acho escusado dizer que tambm essa carta ficou sem resposta. Mas certa manh muito cedo (meu aposento estava escassamente iluminado pela luz do dia, tal o embaciamento das vidraas com a neve cada durante a noite), fui surpreendido por som de passos na escada pesados, tropeados, arrastados e escandidos de acessos de tosse. A escada levava a uma s porta a minha, no ltimo andar duma casa de madeira do bairro judeu. No me ocorreu o nome de ningum que pudesse procurar-me quela hora; e os passos incertos e a tosse no eram de nenhum meu conhecido. Quedei-me de respirao suspensa e na cama, porque o cmodo era muito desabrigado e estava muito frio para levantar-me. Esperei deitado, e a espremer o crebro no

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vo esforo de adivinhar quem subia. Por fim, uma batida na porta e a voz de Pan Viadomsky! Pedi-lhe que esperasse um momento enquanto eu punha um pouco de ordem no recinto logo em seguida, quando abri, caiu-me nos braos o corpo do velho enregelado. Carreguei-o meio de arrasto at minha poltrona, perto da estufa. Lancei nela papel amarrotado e lenha e fiz fogo. Seus bigodes e o velho capote de pele estavam vegetados de agulhinhas de gelo. Pan deixou-se sentar na poltrona um velho alquebrado, de olhos rubros e entumecidos de quem passou vrias noites em claro. Seus dedos ossudos e azulceos tremiam no esforo de manter o leno na boca para abafar os acessos de tosse, e as faces chupadas como que palpitavam ao ritmo da respirao. Que h, Pan Viadomsky? perguntei, profundamente perturbado pelo intempestivo da apario. Que que o trouxe aqui, com um tempo destes? Vim porque ns ambos necessitamos deste encontro e minhas cartas no o levavam l, disse e corrigiu-se logo: Eu precisava v-lo; tenho coisa muito importante a revelar. Pan Viadomsky, aproxime-se mais do fogo. Esta a tremer est doente... Sinto-me bem; vim at aqui para conversarmos sobre aquele assunto... Depois, depois. Acalme-se primeiro. Vou aquentar gua. Est congelado e, como ele se aproximasse do fogo, f-lo voltar e sentar-se de novo, enquanto eu enchia a chaleira. No vim para o ch, disse ele. Vim para discutir matria da mais alta importncia para ambos. Se veio falar sobre aquele assunto, quero que antes de mais nada saiba que tudo quanto ouvi naquele dia j desapareceu da minha memria. No ignoro que certos homens bem dotados de imaginao com freqncia se revelam sujeitos a vises, s vezes no sono, s vezes acordados; mas tais vises no so reflexos desses homens. Encarecidamente peo que varra a idia de que estou na posse dum segredo seu. No houve nenhuma revelao de
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segredo; houve um sonho em voz alta do qual j me esqueci completamente e, preparando-lhe uma xcara de ch, fiz o possvel para sosseg-lo. Ele, porm, a repeliu. No se trata de nenhuma viso mrbida, nem voc nenhum doutor que me possa dar conselhos. O assunto e mais srio do que supe. Aquilo que naquela tarde me saiu da boca no nenhum produto da imaginao em delrio. Sabe quem sou? Sabe quem esta aqui sentado? Sou o homem que sob s ordens de Pncio Pilatos, meu superior, e de acordo com sentena dada pelo Sumo Sacerdote em Jerusalm, dirigiu a execuo daquela misteriosa personalidade, cuja natureza at hoje permanece sem explicao. De quem est falando? Que misteriosa personalidade essa? Indaguei com espanto e minha mo devia estar tremendo, pois senti o queimor do ch derramado. Se insiste em saber o nome de quem falo, di-lo-ei: Yeshua de Nazar, ou, como vocs dizem, Jesus Cristo. Mas, em nome de Deus, que que est querendo revelar-me, Pan Viadomsky? No me faa voltar a este miservel mundo: deixe-me no mundo ao qual perteno. Mas, pelo amor de Deus, decifre-me o que est a dizer! E no s dirigi a execuo, como o torturei e insultei antes que a morte sobreviesse. Sou o homem que o espionou e o principal culpado pela sua morte eu e mais ningum. Pan Viadomsky, isso delrio mrbido. Vamos, deite-se em minha cama e acalme-se. Matei-o, sim, e fiquei a mat-lo durante todos os dias de minha vida, e estou ainda a mat-lo em minhas noites de insnia. Senti-me atordoado. Depois de alguns momentos, Pan Viadomsky pareceu reviver. Emitiu um suspiro profundo, como se um grande peso houvesse sado de sobre seu corao.

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Sobreveio um acesso de tosse, findo o qual, em voz rouca, a trair algo da sua agitao interior, mas j mais calmo, ele disse: Creio que posso retirar-me. J confiei a um inimigo o meu segredo. Entreguei-me em suas mos. Faa de mim o que quiser. Nada mais posso e devotadamente persignou-se trs vezes. Fiquei sem palavras. Ele, ali sentado ou esmagado, estava como um homem a quem mil ventos furiosos ameaam desmembrar. Grande piedade invadiu-me. Eu no sabia que mal realmente o mortificava, eu no podia darlhe nome doena; mas suas palavras me desvelaram a imensidade dos seus tormentos. Procurei dizer qualquer coisa; as palavras morreram-me na boca; meus lbios se selaram e minha compaixo emudeceu. Foi ele quem me libertou, quando, de sbito, com as minhas mos nas suas, disse: Acabamos de fazer um pacto, voc e eu. Estamos amarrados um ao outro pelo segredo que acabo de revelar. No nos podemos separar nunca mais, porque j agora nos pertencemos um ao outro. Voc o nico homem a quem achei de necessidade abrir a minha alma opressa. Pan Viadomsky, acalme-se. Isto auto-sugesto. Quando voltar a si h de arrepender-se de ter admitido um estranho no segredo dessa fantasia criada em seu crebro. Aquiete-se. Est febricitante; sinto-o no calor das suas mos. Venha venha dormir na minha cama; eu o abafarei com as cobertas. E tome mais uma xcara de ch. H de fazer bem. Mas Pan Viadomsky no largava as minhas mos. Esquecer? Esquecer o que sou? Esquecer o propsito da minha vida? O que o destino me reservou? Realmente cr que o que acaba de ouvir delrio da minha imaginao? Fantasias do crebro, como diz? No sente ento que estou a revelar a minha verdadeira vida? o que moo e remoo em cada minuto que vivo desperto! O falso justamente a minha vida que todos conhecem essa perptua mscara. A outra vida, a que vivi l, essa, sim, a minha vida verdadeira e eterna. a em que mergulho em todos os instantes de solido. Ouo vozes daquele tempo, chamando-me. noite, no inferno de insnia que a minha cama, vivo a realidade da minha verdadeira pessoa
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vivo infindavelmente a vida que a minha. E ento retorno quelas cidades antigas, e lhes percorro as ruas, e encontro as caras daquele tempo. Que quer que eu esquea? Meus estudos da vida inteira, o que escrevi, as viagens de investigao que fiz, os perigos que defrontei, todas as descobertas de insuspeitadas fontes, a eterna rebusca nos velhos livros? Por que passo eu dias e dias nas bibliotecas? Por que fujo da luz do sol e da presena dos homens? E por que me confiei em voc, um judeu, meu inimigo? Para tentar esquecer? Voc faz parte do meu segredo! Esteve comigo l, naquele tempo! Quando olho para sua cara, lembro-me de tudo. Voc , como eu, um ser permanente em meio dessas criaturas transitrias que se arrastam como insetos pelas ruas; hoje esto elas aqui, amanh j no existem. Quem delas saber daqui a cinqenta, a vinte e cinco anos, de agora? Mas ns dois somos eternos eternos no torvelinho do p, porque juntos estivemos naquele tempo e juntos vamos viver em todos os tempos, por toda a eternidade!. . . Deixei-o falar, porque me pareceu que lhe fazia bem; falar, esvaziar-se de tudo quanto nele se acumulara durante os ltimos dias ou quem sabe? durante todos os dias e noites insones de sua vida inteira. Conservei-me calado. Nada diz, Jochanan? Interpelou-me Pan, com os olhos fitos em mim. Que hei de dizer, Pan Viadomsky? Por que me d esse nome falso? Para voc eu sou Cornlio, o Ciliarca da fortaleza Antnia de Jerusalm. Pois seja: Cornlio. Mas depois vai lamentar-se de que eu o trate assim. Por que lamentar? Nada h que lamentar. Ns dois no pertencemos vida de agora, sim vida do passado. Naqueles recuados tempos ainda no haviam nascido as circunstncias e proibies desta era, que nos movem degradao, que nos fazem escolher entre a denegao e a admisso e porisso criam a tristeza. Voc meu contemporneo; de minha famlia e ainda mais que isso: o meu nico parceiro de alma. Para todos os mais, para o resto do mundo, eu uso mscara. S diante de voc eu sou eu mesmo e s de voc nada tenho a ocultar. Somos os nicos entes que passamos imutveis atravs do mar do esquecimento. Eis porque o procurei durante toda a minha vida e, encontrando-o, revelei o meu segredo. Eis por que vou ainda revelar tudo que
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existe secreto dentro de mim tudo que deve ser mantido em segredo para o resto do mundo. Vou descobrir-me e vai voc escrever tudo, palavra por palavra, minuciosamente. Porque s atravs de voc posso tornar-me totalmente eu mesmo. S quando me encontro com voc me torno a verdade acima do tempo. Porisso deixei-me arrastar por voc e no posso liberar-me. Preciso t-lo sempre comigo e se no posso am-lo, tenho de odi-lo; porque sem voc sou p, sou o deplorvel Pan Viadomsky de hoje, esmagado sob o peso do pecado. E, ento, envergonhe-me de Cornlio, o pensamento do qual me chibateia com o chicote da conscincia, mi-me como a m do moinho. Mas atravs de voc e em voc eu adquiro uma significao, encho-me com a certeza de que fiz o que tinha de fazer: o dever ditou minha conduta. Atravs de voc e em voc eu sinto o orgulho do que fui o verdadeiro Cornlio. Fale! Quem sou eu? Quem est diante de voc? No me reconhece? Certamente que o reconheo Cornlio! O Hegemon Cornlio, comandante da fortaleza Antnia, diante do qual Jerusalm treme como folha de rvore. Quando testa de sua coorte ele passa pelo Ptio dos Gentios, no Templo, a multido foge com terror. Estas palavras acalmaram-no (assim mo pareceu) mais que tudo quanto antes eu dissera. Exerceram o efeito duma injeo de pio nas veias dum nicotinmano. Pan voltou poltrona perto do fogo, exausto, mas aliviado. Mas agora, disse eu, venha deitar-se em minha cama e tomar outra xcara de ch; ou ento v para casa e leve um pedao daquele po judeu de que tanto gosta. No antes que me jure pelas sagradas vestes do Sumo Sacerdote, como faziam os judeus de Jerusalm. Que quer que eu jure pelas sagradas vestes do Sumo Sacerdote? Que vir ver-me todas as tardes para tomar por escrito o que tenho a dizer. Escrever palavra por palavra, letra por letra, a narrao do que sucedeu naqueles dias. Fix-la- como eu ditar, sem interferncia de nenhuma outra luz, de nenhuma outra idade, de nenhuma outra interpretao que os homens foram dando queles acontecimentos. Existem muitas verdades, e h verdade em todas as verdades. A verdade penetra nos coraes de mil maneiras pela espada e pela palavra, pelas tradies e pela f. Mas s verdadeira a verdade
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que desce ncoras em seu tempo ou no temporal da vida dos seres. Temos ns dois de sair fora do oceano das verdades aceitas conforme a mentalidade das pocas. Temos de comear dos comeos do que eu e voc fomos testemunhas. Voc tambm eu o reconheo de novo, Jochanan; apossei-me de voc e j no me escapar... A presso dos seus dedos nos meus acentuaram essas palavras. ... e fixaremos em escrita os acontecimentos e homens insculpidos em nossas almas: de todos, como me vm em minhas noites de insnia, meus velhos amigos e meus velhos inimigos no, velhos no, mas de hoje, de sempre, porque tudo eterno e imutvel. Promete-me, Jochanan? E seus dedos se crisparam em minha mo como se no quisessem nunca mais larg-la. Sim, Cornlio, prometi, e juro-o pelas sagradas vestes do Sumo Sacerdote. Pan Viadomsky emitiu um profundo suspiro. Mas agora, continuei, acho melhor que volte para casa. Ir descansar e eu aparecerei l amanh. No, no amanh, hoje! Espero-o ainda hoje, tarde. H um provrbio corrente em Jerusalm: O tempo curto e o trabalho, longo. Assim seja, Hegemon. Acato a sua vontade.

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4 A criatura que me defrontava do outro lado da mesa, batida pela luz da lmpada suspensa, no pertencia nossa era. Fora daquele crculo de luz reinava escurido naquele recinto. Estvamos como que suspensos num infinito universo de sombra. Aquele rosto! Aquele rosto dum palor seco de pergaminho no sugeria um ser vivo meu contemporneo, mas um fantasma. Passado e presente fundiam-se em seu crebro e essa fuso transparecia em tudo nele. Na narrao que fez falava s vezes no passado, s vezes no presente, como se os fatos ainda se estivessem desenrolando. Ponho aqui as suas palavras exatamente como as ouvi. Sou o comandante da fortaleza Antnia. Meu ttulo aqui o de Ciliarca; os judeus chamam-me Hegemon. A importncia e delicadeza da tarefa mim confiada manter submisso um povo estranho e rebelde como os judeus exigiu a nomeao dum comandante que fosse a um tempo soldado e bom administrador. Tambm desempenhei as funes de oficial de ligao e estou adido ao governo poltico de Pncio Pilatos, com quem vim para este pas selvagem. Mas no desempenho de minhas obrigaes, fiz numerosas viagens entre Cesaria e Antiquia, onde visitei o legado Vitelo, nosso governador e chefe. Tambm foi a servio que me aproximei dos Tetrarcas. Estive em Cesareia Philippi e em Tiberias. Certa ocasio alonguei-me at o tetrarcado da Galileia onde Herodes Antipatro mantm a fortaleza de Machaerus numa montanha rochosa alm do Mar Morto, rodeada de um oceano de areias. Neste lugar presenciei uma cena muito em harmonia com aquele ambiente de calor e ventos do deserto. Falarei do caso na ocasio oportuna... Meu conhecimento com Pncio Pilatos data de quando servamos os dois nas legies de Germnico, ento em guerra contra os germnicos. O posto de Pilatos no era superior ao meu, mas j vinha de mais tempo. Centuries ambos, e com boas perspectivas de promoo. Servi durante toda a campanha de Germnico, tomei parte nas mais ferozes batalhas, acompanhei-o nas
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marchas mais penosas, ajudei-o a varar as florestas, as escuras e retranadas florestas daqueles selvticos pramos dos germnicos. Ainda tenho no corpo, para glria de Roma e honra de Csar, as cicatrizes dos ferimentos feitos pelas flechas e dardos emitidos do escuro das selvas. Eu estava com Germnico ao tempo em que naveguei por aquele desconhecido rio de guas to escuras como as florestas marginais; estava com ele quando a tempestade nos levou s praias desconhecidas onde as hordas guerreiras nos aguardavam. s vezes nosso comandante nos conduzia atravs do subosque mido e sombrio em que a morte espiava de todos os lados oculta no palude traioeiro, de superfcie coberta de musgos mas capaz de engolir legies, ou suspensa dos galhos das rvores, donde um machado de guerra podia de repente projetar-se e remeter um soldado romano para a noite eterna. No obstante fomos varando atravs da regio desconhecida, e se no fosse o cime do astuto Csar Tibrio, sempre invejoso das vitrias de Germnico, teramos levado as guias de Roma pelas florestas negras a dentro at plant-las entre os povos do leste, dotados de chifres e de um s olho na testa. De volta Roma com as nossas legies, fomos alcanados pelo desvalimento em que incidira Germnico. Mas ainda nesse transe Pilatos no sofreou as suas grandes ambies. Sabendo que havia vagado o cargo de Procurador da Judia, ps-se em campo para obt-lo. No ignorava ser a Judia uma provncia tediosa e pequena, com uma populao rixenta e em eterna inquietao; raro o ms em que no ocorria l algum levante. Mas tambm no ignorava que os Procuradores da Judia voltavam ricos. Grato, o Procurador removido, enchera-se de riquezas do dia para a noite. A gente judaica tinha o hbito de disputar entre si o cargo de Sumo Sacerdote e era de fato uma admirvel posio! O ouro de todos os judeus do mundo encaminhava-se para a tesouraria do Templo. Quatro famlias tinham o direito de desempenhar o alto cargo, e quando sobrevinha vaga travava-se, entre elas, lutas. Irmo traa irmo, genro traa sogro. Anualmente punha Grato em leilo, entre as quatro famlias, o cargo de Sumo Sacerdote, e deixava que livremente disputassem a corrida. Quando Pilatos se certificara de que era a Judia uma vaca de inesgotvel bere, disps-se firmemente a no ceder o passo a ningum na disputa da nomeao.

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Cedo percebeu que em Roma s haviam duas escadas: a da lisonja e a da traio. Na corte de Csar Tibrio estava sendo educada a sua enteada Cludia. . . Cludia, filha de Juliana, mulher de Tibrio. Depois de seu terceiro casamento, com Tibrio, esta mesma Juliana entregou-se a tais orgias com os escravos da corte de seu pai Augusto, ento no trono, receou escndalo e baniu-a de Roma. Foi no exlio que Juliana deu luz Cludia, produto de um qualquer cavaleiro romano. Ao v-la com treze anos, Juliana enviou-a ao esposo Tibrio para ser educada Tibrio acabava de subir ao trono, depois da morte de Augusto. Aquela dissoluta e astuta raposa, de olhos sempre erguidos para o cu, fingia-se de santo; e quando o Senado pensou em conferirlhe o ttulo de Pai da Ptria, piedosamente recusou-o; e simulou que fora a contragosto que assumira o governo supremo do Imprio. Escravo da patuleia romana, jamais com nimo de arrost-la e sempre a iludir a aristocracia, no passava dum devasso. Mrbida luxria se estampava em seu rosto no lbio inferior cado, na mandbula estreita; tudo nele lhe dava o ar de ave de rapina astuciosa e presa das paixes mais baixas. Ningum em Roma jamais soube o que se passava na cabea daquele Csar; nem mesmo os seus mais ntimos nunca tiveram a certeza do modo como iria ele agir, nem que trapas lhes estava ele preparando, como no caso do nobre Germnico tal a dissimulao de Tibrio. E uma de suas paixes era manter na corte uma escola para meninas, de que ele mesmo era o professor... No difcil imaginar a forma que ia sendo dada alma pura de Cludia, posta sob a direo de Tibrio. A corrupta Juliana havia mandado para l a menina exatamente com esse propsito, na esperana de que o rgio presente a restaurasse no favor do Csar seu esposo. Muito naturalmente Roma inteira sabia da histria, sempre sussurrada nas altas rodas sociais. Imponentes senadores em sesso cochichavam entre si detalhes do mtodos educativos de Tibrio, desse modo amenizando a ingesto dos tediosos e longos discursos polticos. E para as lascivas matronas romanas que precioso material de mexericagem era aquilo! Quando se juntavam nas varandas de suas vilas ou nos jardins, afastavam as escravas no que tivessem vexame de abordar tais assuntos na presena delas, mas de medo da delao e entregavam-se, deliciadas, troca de informes sobre a escola de Csar.

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Est claro que nenhum nobre romano, dotado dum gro de respeito prprio, se abaixava a tomar o que caia da mesa de Tibrio. . . A aristocracia at se arrepiava idia de que de um momento para outro o velho Csar escolhesse algum dos seus membros para esposo da pequena Cludia, com o fim de restaurar-lhe, a ela, a reputao. E foi quando, de sbito, apareceu um homem que, em vez de arrepiar-se com a perspectiva, entrou a deseja-la: Pncio Pilatos. Pilatos deu de manifestar terna e respeitosa inclinao pela pequena Cludia. Ficava horas entre as colunas do palcio imperial no Palatino, ou na porta do Circo Mximo, a espera de que os escravos passassem com a liteira da menina, de sada ou de visita a um templo. Aos ourives de Roma encomendou os mais bem trabalhados braceletes, no s para os pulsos de Cludia como para o pescoo do seu papagaio favorito. Tambm recorreu aos advinhos e s feiticeiras caldaicas, to abundantes em Roma, e ainda aos encantadores de serpente de Alexandria; pagava-lhes para ficarem junto s portas do palcio e gritarem, quando a pequena Cludia aparecia, que um cavaleiro romano de origem hispnica estava pelos astros destinado a ser seu esposo. Mas o maior auxlio que Pilatos obteve na sua pretenso adveio dos judeus localizados em Roma. A existncia de uma colnia judaica de bastante importncia j era notria em Roma. Como havia essa gente se estabelecido l? Pergunta ociosa! Onde foi que no se infiltraram os judeus? Era voz geral que grande nmero de prisioneiros judaicos fora trazido Roma por Pompeu. A unidade dessa gente, caracterstica racial j muito acentuada, permitiu-lhes que fossem comprando a liberdade; e no tempo de Jlio Csar chegaram a representar um papel importante. Como todos os grandes homens, era Jlio Csar dotado de caprichos, um dos quais voltado para os judeus. De tal modo estimulou-os a excessos, que o grande Ccero achou base para denuncia. No tempo de Augusto o nmero dos judeus aumentou, e agora estava Roma com mais judeus do que nunca. Quando comearam a extorquir dinheiro das matronas em benefcio do Templo, Tibrio expulsou-os de Roma, mas pouco depois todos voltaram. A verdade manda dizer que no eram to numerosos quanto visveis. Apareciam muito. Apinhavam-se no frum em todas as reunies pblicas; e se um orador por eles favorecido falava, a agitao dessa gente era tal que a plebe romana se
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via contaminada pelo entusiasmo. Mas se era um orador inimigo que ocupava a tribuna, oh! A onda de tossidas, espirros e assobios ininterruptos! E ningum se sentia com nimo de atac-los publicamente. O prprio Ccero, to grande, tinha medo deles; quando enunciava algo de mau sobre os judeus, abaixava a voz e falava como em aparte... Que cena quando um dos seus favoritos entrava em triunfo pelas portas de Roma e se dirigia ao Capitlio, ou quando um dos seus sustentculos morria! Que msica de lamentaes invadia a cidade! Lembro-me de quando recebiam uma deputao judaica vinda de fora, ou um dos seus chefes de visita cidade. Roma dava a idia de totalmente povoada por judeus. As ruas flamejavam de alegres trajes nacionais, feitos para a ocasio; eles conduziam em parada seus rolos de pergaminho, ou as Escrituras, e a atoarda dos cantos de jbilo ensurdecia. Eu me admirava de que as autoridades no interviessem. Mas isso foi nos tempos de Augusto, um imperante sempre atento s tradies de Jlio Csar, o conferidor de privilgios aos judeus. Nesse reinado eram os judeus os donos de Roma. A mais perniciosa influncia judaica em Roma vinha das judias. Insinuavam-se na mais alta sociedade e proporcionavam s matronas romanas filtros de amor de receita secreta, amuletos e leos preciosos; muito hbeis de lngua, tornaram-se s ocultas conselheiras das altas rodas sociais. E justamente com os filtros de amor iam elas introduzindo nos palcios romanos a sua f religiosa, proclamando a grandeza de seu Deus, cantando as glrias do Templo de Jerusalm e instilando nas matronas a crena da realizao de todos os sonhos para os que faziam donativos quela instituio. As mulheres sempre foram as propagadoras das crenas e cultos estrangeiros na alta sociedade. Deixam-se arrastar pela instrumentalidade extica os incensos, os milagres e outros truques de inveno sacerdotal. Oh, as judias conquistaram mais de uma matrona romana, puseram-nas contra os deuses nacionais e transformaram-nas em adoradoras de Jeov. Perfeita praga, puro castigo do cu para a cidade imperial, essas insinuantes mulheres judaicas! Entre as provedoras de drogas, perfumes e ritos da religio dos judeus uma houve de grande popularidade. A Negra Hannah, assim chamada por aparecer envolta em msticos vus negros, como vestal. Declarava ter feito voto de que enquanto o mar a separasse do Templo de seu Deus, no usaria ela outra cor no vesturio seno aquela. Destacava-se das demais judias pela sua
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penetrao, pela beleza e habilidade. O fino vu que lhe velava o rosto no escondia de todo o moreno da pele, nem os grandes olhos negros. Hannah tornou-se logo a favorita das mais altas damas da aristocracia, e tinha fama de inesgotvel em misteriosas receitas trazidas do Oriente, infalveis na exasperao do amor. Mas na verdade a eficcia da ao de Hannah residia na sua inteligncia e no seu conhecimento da psicologia humana. Tinha o esprito lcido como o sol, e tanto os homens como as damas no lhe dispensavam o conselho. Tambm eu tive ensejo de tratar com ela, mas isso mais tarde, quando estacionei em Jerusalm e em circunstncias muito diferentes. A Negra Hannah desempenhou papel de algum vulto na capital do Imprio pelo fato de tantas matronas a consultarem para soluo de casos amorosos. Aconselhava-as, ensinava-lhes como agir. Tinha a compostura serena, sabia ouvir com pacincia, falava pouco, uma palavra agora, uma fina observao depois, tudo com tal habilidade que a matrona consulente no percebia a hbil insinuao daquele pensamento alheio ao seu, e atribua a si prpria o que era com tanta manha sugerido. E assim ia ela, com sua frequentao dos mais proeminentes lares romanos adquirindo iniciao na trama interior da poltica. Muitas vezes entrava na posse de fatos ignorados at dos prprios senadores. Gente bem informada tinha Hannah como agente do prncipe judeu Agripa, que a enviara capital afim de predispor para a sua causa certos altos elementos romanos. Hannah breve conquistou a confiana da pequena Cludia, para a qual passou a fornecer perfumes, poes e pomadas. Corre que exerceu m influncia na mente da menina, inoculando-a com o confuso misticismo de sua religio, ensinando-a, por exemplo, que Deus ia mandar ao mundo um Messias para a elevao do povo judaico. Essa mesma funesta influncia exerceu sobre muitas matronas e em particular sobre uma famosa pela beleza e muito perseguida por todos os senadores e generais certa Pompia, que mais tarde se tornou imperatriz e secretamente se converteu f judaica. Negra Hannah entrou a ajudar Pilatos. Diz-se que Pilatos lhe fez uma promessa bem definida: se ela o ajudasse a tornar-se o Procurador da Judeia, ele trataria os judeus com especial considerao. Restituiria, por exemplo, as sagradas vestes do Sumo Sacerdote, ento retidas da fortaleza Antnia; outros favores concederia, mas esse a todos
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sobrelevava, j que os judeus consideravam tais vestes como cadas do cu. Em troca teria Hannah de fazer que a pequena Cludia se apaixonasse por Pilatos. Mas no era isso o bastante para a obteno do cargo; no passava dum comeo. O astuto Csar Tibrio detestava a lisonja; no era o melhor meio de predisp-lo. S a ao o movia, e o alto cargo impunha feito de especial qualidade. No tardou a Pilatos oportunidade para revelar a sua devoo ao Csar e venc-lo. Germnico, o general cado em desvalimento, fora para Alexandria a conselho de seus antigos companheiros de armas. Pncio foi dos que mais insistiram para que Germnico se retirasse de Roma, preferivelmente para a grande cidade de Alexandria, esse campo de ao que em Roma Tibrio lhe sonegava; e por sugesto de Pilatos corroborei nos mesmos argumentos. Faa bom uso da sua popularidade no Imprio enquanto a tem, dizamos ns; a sua fortuna jaz fora dos muros de Roma. E insistamos: Alexandria o campo de treino dos grandes romanos. Sim, concordava Germnico, mas h o caso de Pompeu e Antnio. E o prprio Jlio Csar teria sido enleado nas teias de Alexandria, se no fosse Herodes... Continuamos na catequese e por fim Germnico entrou na rede que o astuto Tibrio lhe havia preparado: Alexandria, onde, como se sabe, foi envenenado pelo Governador da Sria por ordem de Tibrio. Quando a notcia chegou Roma, a plebe veio para a rua e exigiu a restituio de Germnico. O imperador, covarde por natureza como todos os traidores, amedrontou-se, porque jamais previu que aquela morte provocasse tanto ressentimento. E procurou limpar-se da culpa por meio da imponncia do funeral. Excedeu-se em lamentaes, mas nesse mesmo momento, antes que a terra cobrisse o corpo do general envenenado, Pilatos fazia circular entre os senadores e a plebe o rumor de que Germnico estivera conspirando para arrancar o Imprio das mos de Tibrio e para esse fim reunira um exrcito no Egito e na sia. Muito perigoso para Pilatos fazer aquilo naquele momento, e tinha ele de proceder com as maiores cautelas; o sentimento do povo era forte, e s aqui e ali podia Pilatos encontrar ouvidos receptivos para o seu veneno. Mas a resoluo valeu-lhe. Chegou a promover a falsificao de documentos comprobatrios de que Germnico tentara arrastar-nos, a ele e a mim, na sua conspirao. Levou-me diante de Tibrio para testemunhar que Germnico me
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contratara para alistar soldados na sia. E foi bem sucedido; conseguiu limpar a testada de Tibrio, embora apisoando o nome e a reputao do heri, seu prprio comandante, o general que nos levara, a ele e a mim, atravs das negras florestas da Germnia, rumo a gloriosas vitrias para Roma. A recompensa de Pilatos no tardou a vir. Meses depois, quando a fria da plebe j estava amainada fora de sangue derramado na luta dos gladiadores tudo, est claro, promovido com esse fim pelo Imperador o casamento de Pilatos com a enteada de Tibrio, foi feito com grande pompa no templo de Diana. Depois da cerimnia, quando ia o noivo entrar na liteira de sua jovem noiva, teve o caminho barrado pelo Imperador. Em vez da esposa recebeu um rolo de pergaminho com ordem de seguir imediatamente para Cesaria e da para Jerusalm, afim de assumir o cargo de Procurador. E minha mulher? indagou o atnito marido. Por enquanto fica na corte. Bem sabe que no costume conduzirem consigo as esposas os procuradores e generais em comisso. Talvez mais tarde eu a mande seguir, respondeu a velha raposa, com um sorriso cruel em seu lbio cado. Quando Pilatos foi apresentar-lhe as despedidas, deu-lhe Tibrio as ltimas instrues. Creio que sabe que no gosto de mudar meus homens. E, a razo que quando os coloco em qualquer pas, para ele se atiram como moscas famintas sobre um corpo; e as moscas s se tornam calmas e pacficas depois de abarrotadas de sangue. Procure agir de modo que eu no envie para a provncia da Judia uma nova mosca faminta... Ao partir para a Judia, Pilatos levou-me consigo, em virtude da nossa velha amizade. Recebi o posto de principal conselheiro do Procurador, oficial de ligao e comandante da fortaleza Antnia, essa sentinela do Templo de Jerusalm.

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5 Em obedincia s ordens do Csar embarcamos para Cesaria, onde nossa estada foi curta, e de l rumamos para Jerusalm. Afim de tornar mais imponente a nossa entrada, agreguei comitiva uma coorte da guarnio de Jeric; outra veio ao nosso encontro l da fortaleza Antnia, com apndice de cavalaria germnica; e com Pncio Pilatos frente fizemos a nossa entrada em Jerusalm. Atendendo aos privilgios dos judeus, ordens especiais foram dadas por Pilatos para que as coortes velassem na cidade as guias e outras insgnias, os feixes de flechas e o retrato do Imperador! Essa crime de lesa-majestade nos espantou. Ocultar os emblemas de Roma, as visveis insgnias de nossos triunfos e glorias, em ateno a um pugilo de judeus? Por toda parte no mundo as legies orgulhosamente ostentavam luz do dia esses emblemas, e naes inteiras as recebiam com gritos de admirao e respeito e ali, nas portas de Jerusalm, tnhamos de ocult-los! Mas que podamos fazer, ns soldados? Era ordem. Tnhamos de cumpri-la. A religio dos judeus recebera reconhecimento oficial em Roma, e fazia parte da estratgia de Roma assegurar aos brbaros plena liberdade religiosa. O divo Augusto confirmara os privilgios dos judeus, estabelecidos por Jlio Csar; e Tibrio mostrava-se escrupuloso na observncia das leis e costumes vindos de seu predecessor no trono. Nada podamos fazer! Mas onde estavam, perguntei a mim mesmo, as delegaes do pas e da cidade, onde os representantes das autoridades locais, civis e religiosas, os ancios e legisladores, que deviam receber o grande representante de Roma, o deputado de Csar, o Procurador da Judia? Em vo esperamo-los na porta Hebron e vi o rosto de Pilatos empalidecer de clera. Por fim apareceu, vindo ao nosso encontro um bando de judeus em vestes brancas, alguns com a cabea coberta de chales, alguns com altos penteados no estilo da Caldeia, e outros com barbas encaracoladas moda persa. O chefe era um velho de comprida barba branca de nome Hanan, como depois vim a saber, sogro do Sumo Sacerdote reinante e anterior ocupante do posto. Esse velho passava como amigo de Roma e fizera37

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se o representante oficial do Sumo Sacerdote nas recepes oficiais. Muito tenho a dizer de Hanan nesta histria, o qual no s sabia conservar-se no poder, como habilmente manobrar o prprio Procurador. Aqui apenas direi que dentre os notveis de Jerusalm, s ele veio receber os romanos na porta da cidade. Os demais do bando, sem exceo, eram cabeas de palha, alugados para a degradante tarefa de saudar Roma. Foram escolhidos apenas pela bela estampa e as longas barbas; na realidade no representavam coisa nenhuma. No havia entre eles nenhum mestre da lei, nenhum de alguma distino, fosse qual fosse. Se figuravam tambm dois ou trs notveis, eram figuras menores do Sanhedrim, pertencentes ao circulo de relaes de Hanan saduceus. Hanan sempre encontrara dificuldades em reunir uma deputao decente para as celebraes oficiais romanas, e recorria a meros figurantes; do mesmo modo, em suas prticas religiosas, os judeus alugavam indivduos para a dbia honra de ler a seo das Maldies das Escrituras Sagradas... Mas tudo isso s iramos saber depois. Naquele momento a nossa impresso foi de que os maiores notveis de Jerusalm, os mestres e os eruditos, tinham vindo nos saudar em nome da cidade. As ruas estavam desertas, como em tempo de peste, mas o apisoamento do p do cho dizia que de pouco haviam estado cheias de gente o bulcio como que ainda pairava no ar. Sbito, todos sumiram, como se grande mo os varresse, ou o anjo da morte lhes desse asas de terror. Desertas as arcadas das residncias nobres. As tendas tinham fechado as portas, mas os boies de azeite e mel ficaram fora muito pesados para serem recolhidos pressa. No se via vivalma. Em certo ponto, um vendedor de objetos de cermica deixara toda a sua tralha na rua e sumira-se. Nossos soldados marcharam por cima daquilo, tudo reduzindo a cacos. Em outro ponto demos com asnos carregos de odres de vinho e bilhes de azeite, mas ali largados ao lu; seus condutores tinham fugido. Na rua das Especiarias os moinhos no rodavam, sementes e razes jaziam sobre as mesas, mas ningum por perto. O mesmo na rua dos Teceles. Panos de l e linho esticavam-se nos teares, mas ningum os atendia... E foi assim que marchamos pelas ruas sem gente, duma cidade abandonada mas de trs dos altos vedos das colunas ou cortinas, chegava-nos odioso o murmrio da multido excitada, como das ondas em prenncio de tempestade... De vez em quando vislumbrvamos atravs das rtulas movimento de gente, e mesmo o fulgor de
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olhares hostis em nossa direo. E no havia dvida que milhares de olhos brios de dio nos seguiam. E aps a nossa passagem ouvamos o bulcio da vida retornando cidade. Todos voltavam... Nossa estada em Jerusalm deu-nos a medida do que esperar de seus habitantes. O toque de nossas trombetas morreu sem repercusso naquelas ruas desertas. E por entre paredes mudas que abrigavam o inimigo oculto, marchamos at a parte mais alta da cidade. Ali a populao se mostrou mais amistosa; vamos caras risonhas nas janelas; sombra das arcadas grupos alegres nos saudavam: e por fim chegamos a um sitio relembrativo do Monte Palatino em Roma. Imaginei que fosse ali, a residncia dos reis, prncipes, sumos sacerdotes e nobres judaicos, tanto nos espantou o aspecto duma construo antiquada, com poderosas torres, em estilo que no era o local. Mas no se tratava dum palcio, sim duma fortaleza feita de enormes blocos de pedra embutidos uns nos outros, e to macia que dava idia de coisa espontaneamente brotada da terra. Colunas jnicas se perfilavam junto s paredes como as imveis sentinelas da misteriosa construo. Nem janelas ou rtulas, nem seteiras ou balces, vinham-lhe quebrar a severidade exterior. Unicamente no topo da entrada em arco havia um rtula de pedra em forma de coroa, com ponto de espia; e depois vinha a torre cnica que afuroava os cus. Era uma das mais altas estruturas de Jerusalm; e, como depois vim a saber, fora um palcio real do tempo dos asmoneus; e mesmo em meu tempo, quando um dos tetrarcas ou prncipes herodianos vinha a Jerusalm, era ali que se hospedava. Em redor dessa torre dos asmoneus, palcios e mais palcios emergiam do solo, abrigados por ciprestes e cintados de muralhas. O mais importante de todos era o do Sumo Sacerdote ou, como diziam, a Torre da Casa de Hanan. Tive ensejo de passar horas em seus agradveis jardins e de banhar-me em suas piscinas o que muito atenuou a tristeza de minha estada na capital judaica. Alem dessas torres e palcios ainda havia fileiras de imponentes edifcios. A Casa do Conselho de Jerusalm, com os arquivos nacionais, confinava com a ponte que ia da parte mais alta da cidade praa do Templo. De grande distncia j tnhamos a viso amiga e familiar dos grandes teatros construdos por Herodes nas linhas do Circo Mximo e aquilo me valia por
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um saudoso eco de Roma. E como detestavam os judeus esses grandes teatros circulares moda romana! Cada vez que por eles passavam, vinham-lhes preces l ao seu Deus, pedindo que nunca fossem chamados a sentar-se l ou a visitar os templos das deidades olmpicas. Que miservel ignorncia! Em outro ponto direi das minhas observaes sobre a intolerncia dessa gente. A parte superior da cidade era cercada de muramento espacejado de torres. Havia as trs que o grande Herodes erguera em memria dos entes que mais amou seu pai, seu irmo Feisal e sua esposa Mriam. Tais estruturas no eram propriamente torres, sim enormes construes com muitos subterrneos, crceres, quartis e senzalas para soldados e escravos, acomodaes para servos e hospedes. A mais interessante e magnfica do grupo era a Torre Mriam, dedicada memria da esposa que Herodes fez executar por fora do cime. Como para melhor recorda-la, o gracioso e nobre palcio sugeria linhas femininas. A Torre Mriam, bem como, os demais palcios, era feita da mesma pedra sobre que jazia Jerusalm, mas modelada de modo a lembrar as curvas dum vaso grego. Herodes pusera na pedra toda a sua intil saudade da esposa morta. A fachada macia compunha-se duma gigantesca plataforma acima da qual se erguia a torre cnica em forma de seio de mulher. Perto da Torre Mriam, o majestoso palcio de Herodes era como um Hrcules fechando a srie dos palcios atorreados. Uma torrente de estruturas de pedra, de colunas de mrmore, escadarias, guaritas de sentinelas, num derrame para oeste at alcanar as muralhas da cidade. Ns no ignorvamos que o palcio de Herodes era o de maior esplendor em Jerusalm; rodeado de colunas corntias, podia estar situado no corao de Roma a competir com o melhor Frum de Augusto. Era a sede oficial do Procurador quando em Jerusalm; e, bem equipado de uma coorte de legionrios, constitua o nosso ponto estratgico de maior importncia na cidade. Da sua liteira Pilatos deu ordem para que prossegussemos na marcha, atravs da ponte que ligava os altos com a praa do Templo. Mas antes de atravessarmos a porta que abre para a misteriosa rea desse Templo, sobre cujas riquezas e santidade eu tantas coisas ouvira, tivemos de passar por um edifcio de grandes propores, encravado na muralha que rodeia o Templo. Do teto dessa estrutura erguia-se uma torre com domo no topo, tudo muito relembrativo dum templo de Diana s faltavam as colunas. Era um palcio
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construdo de blocos de pedra engenhosamente embutidos, e funcionava como tribunal de justia, ou o Sanhedrim. O verdadeiro Senado dos judeus, como depois me disseram. E por fim encontramo-nos no meio de uma opulncia ou magnificncia que nos surpreendeu. Nossa procisso militar havia entrado no primeiro ptio do Templo, denominado Ptio dos Gentios, porque ali ainda eram admitidos os no circuncisos. Se o lugar das torres podia ser relacionado com o Monte Palatino, aquele Ptio dos Gentios bem merecedor se mostrava do nome de Frum de Jerusalm. Tinha para essa cidade a mesma funo do nosso Frum em Roma. Eu nunca supus que dentro das macias muralhas em redor do Templo houvesse tanta agitao como a que se me deparou; era ali que a verdadeira vida de Jerusalm se espelhava. Encontramo-nos entre dois renques de arcadas com colunas. O trecho que ia at a muralha exterior comportava quatro renques de colunas corntias, cho de mosaico e forro de cedro. Por entre inmeros balces, tendas e mesas de cambistas enxameava a multido humana, variegadssima. Ao longo da linha de colunas beirante ao muro do ptio interior do Templo, estendia-se um verdadeiro labirinto de varandas com capacidade para abrigar gente inmera e na gente que de l nos espiava sentimos o inamistoso do olhar. No tivemos tempo de bem apreender o que nos rodeava; seguamos com os olhos postos na frente, rumo aos quatorze degraus de mrmore que barravam a aproximao da entrada interior do Templo. A porta estava aberta, mas atravessada por uma corrente de ouro da qual pendiam fragmentos duma guia quebrada. Essa guia simbolizara outrora o poder de Roma e ali fora colocada por Herodes o Grande em honra ao Csar, mas havia sido despedaada por um judeu fantico. Como castigo Herodes castigou os judeus com um massacre e restaurou a guia mas os judeus j a haviam de novo removido. O sangue ferveu-nos nas veias diante desse crime de lesa-majestade, e foi com sentimentos em que se misturavam a clera e a dor que nos aproximamos dos catorze degraus, onde nos esperava uma delegao com o Sumo Sacerdote frente. No trazia as suas vestes oficiais, o Sumo Sacerdote, sim um manto que o envolvia da cabea aos ps, de tecido de prata rebrilhante smbolo apenas do seu poder civil. Era homem de alentada estatura, como o sogro; e
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tambm, como o sogro, usava a barba bipartida e mais encaracolada que os outros. Tinha na cabea uma tiara e na testa um diadema; mas o que acima de tudo acentuava a sua aparncia eram os pesados cachos da cabeleira, tecidos com to extraordinria arte, to delicados e mimosos, que o conjunto dava idia do produto dum maravilhoso tear. A comitiva de seus seguidores no era grande e nela vimos poucos sacerdotes, os quais se distinguiam pelas vestes brancas, calas e tnicas, cintos coloridos e o que lhes cobria a cabea. Mais tarde soubemos que eram seus genros e altos oficiais da administrao, tesoureiros e superintendentes. O Sumo Sacerdote pediu desculpas a Pilatos de no se ter apresentado com squito maior, como era de praxe na recepo dum Procurador Romano. Explicou que estavam num dia de muito servio no Templo. Os judeus da Babilnia, da Prsia e do norte da frica, haviam remetido uma forte quantidade de gado para os sacrifcios, de modo que os sacerdotes estavam intensamente ocupados na faina sagrada. Em compensao, disse, comparecera o mais alto representante do Templo depois dele, um antigo Sumo Sacerdote, e todos os outros altos funcionrios. Esses, os filhos de Hanan e seus genros, representavam no s o Templo e o Sacerdcio como tambm a alta justia do Sanhedrim. Tambm aludiu a mais dois ou trs homens, que apresentou como importantes intrpretes da lei e grandes mestres. Eram amigos dos romanos saduceus desejosos da luz de Roma e da paz com os Csares. O carnudo nariz de Pilatos caiu: inspecionou rapidamente o grupo e disse: Vejo que sim. Tudo depende da boa vontade. Dum lado pelo menos a boa vontade existe, respondeu o Sumo Sacerdote. necessrio que os fatos o provem, tornou Pilatos e mandou que os corneteiros dessem sinal de continuao da marcha. Comeamos a subir os degraus conducentes porta do Templo. O rosto do Sumo Sacerdote empalideceu sob a rebrilhante tiara. A residncia do Procurador na cidade! Exclamou ele terrificado e apontando para fora. no palcio de Herodes.
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Sei, respondeu Pilatos, mas minha idia passar a noite com minhas tropas na fortaleza Antnia e a marcha prosseguiu. Nesse momento, o brbaro som das buzinas de chifre de carneiro ressoou, vindo das sentinelas postadas porta, e as duas portadas do Templo, revestidas de ouro, fecharam-se por dentro. Fomos barrados. Plido como defunto e com brilhos de espada nos olhos, o Sumo Sacerdote permaneceu de p em frente porta fechada, e sem dizer palavra apontou para as duas placas de bronze laterais; nelas havia em grego e latim a seguinte inscrio: Alm deste ponto, nenhum no circunciso pode passar, sob pena de morte. Ah, sim!. . . murmurou Pilatos, com o lbio inferior j a tremer, sinal de clera montante. Eu me havia esquecido; mas, se no estou em erro, creio que romanos j transpuseram essa porta. Eu gostaria de saber como Pompeu capturou o Templo, a despeito dessa inscrio. Pompeu surgiu num sbado, Procurador, dia em que os judeus podiam defender-se mas no podiam atacar. Hoje estamos um pouco mais adiantados. E Pompeu teve o seu castigo do cu o grande Jlio Csar vingounos. Parece que o vosso Deus muito poderoso, j que tem aliados assim. . . Tem aliados em todos os grandes de Roma, a comear pelo poderoso Imperador! E temos a nossa esperana de que o novo Procurador da Judeia figure entre esses aliados, concluiu o Sumo Sacerdote com um sorriso conciliatrio. Isso depende da atitude dos crentes nesse Deus. Centurio, conduze as coortes de volta ao Procuratrio. E Pilatos tambm, acompanhado de pequeno destacamento, fez-se a caminho da fortaleza Antnia, retornando pelo Ptio dos Gentios. Passamos entre dias paredes cindidas de colunas, entre as quais estacionavam vendedores de pequenas peas sacrificiais. Havia os mercadores de pombas do tipo usado nos sacrifcios, e os apregoadores de especiarias e incensos, e bufarinheiros de objetos que podiam ser apresentados aos
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sacerdotes como oblatas para a purificao dos pecados ou pagamento dos tributos impostos por Jeov ao seu povo eleito. E havia ainda os cambistas que, sentados em suas mesas, trocavam por moeda da terra qualquer divisa estrangeira. Que extraordinria veriedade de homens e costumes se exibia ali! Judeus da Abissnia de ps descalos, o corpo envolto em pano branco; judeus de Alexandria ou das nobres ilhas gregas, vestidos de l e pele de carneiro, com palmas ou fitas douradas nos cabelos crespos; judeus do deserto, vestidos de pele de camelo e at de leo; homens da Galileia, com o vesturio reduzido a uma estopa, a pele do rosto encorreada pelo sol e as durezas do trabalho; e havia os pobres quase nus e os ricos de dedos cheios de anis e outro em fio em seus mantos de linho de Sidon. E tambm judeus da remota Babilnia, onde nunca haviam penetrado as legies de Roma, e judeus do frio oeste, onde tambm nunca ressoaram passos de soldados romanos; e judeus do Reno, com pesados capacetes de pele selvagem. Eu ignorava, antes de assistir a esse espetculo, que os judeus fossem um povo to expandido dentro e fora do Imprio. E convenci-me da sabedoria de Ccero ao acautelar-nos contra a m influncia desse povo que enchia todos os mercados do Oriente e do Ocidente e penetrava em todas as terras conhecidas e desconhecidas. Devo confessar que, ao pr meus olhos naquela policromia multitudinria, naquela festa de trajes, naquela variedade de raas enxameante ali nas portas do Templo da Judeia, comecei a compreender o bem avisado dos dirigentes romanos que sempre insistiram em andar s boas com os judeus, e respeitaram-lhes os credos e lhes concederam privilgios especiais... Um povo assim to espalhado pelo mundo, e to capaz de influncia, tinha de entrar nos clculos de todos os governantes. Dei muita ateno ao tipo humano e ao comrcio em curso junto ao Templo. Senti que teria de lidar mais vezes com aquela gente. Impressionoume o religioso xtase que manifestam mesmo ali fora do Templo, quando faziam compras de coisas destinadas aos sacrifcios; notei com que infinito cuidado examinavam as pombas, escolhiam as mais bonitas, as mais ricas de penas, as mais perfeitas; e tambm notei com que vivo interesse trocavam as suas moedas de outro por leos caros e essncias de plantas odorferas exticas, ou por objetos de prata; era como se estivessem escolhendo presentes para a amada ou algum poderoso soberano de graas conquistveis, e no para uma imaginria deidade que nenhum deles jamais vira e qual nenhum artista
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jamais dera forma, no mrmore ou no bronze. Percebi que os servios religiosos dos judeus realmente comeavam ali, com o ato da compra das oblaes. To entretidos, que nem sequer davam um olhar s nossas coortes. No manifestavam o menor interesse pelo novo Procurador em sua liteira. Absorviam-se integralmente nas compras feitas para obsquio ao Deus. Vi uma mulher cujo vesturio se resumia num trapo de estopa; estava empenhada em adquirir, evidentemente com o seu ltimo dinheirinho, duas pombas; e de posse delas, beijou-as, apertou-as ao seio, acariciou-as; murmurou-lhes segredos com tanta f que parecia estar-lhes confiando recados ao Deus. Vi um alentado homenzarro de ombros largos timidamente segurando entre os dedos um raminho de incenso, com medo de quebr-lo; olhava para aquilo, com olhos de quem implora, tal se a planta tivesse poder de limp-lo da gafa dos pecados. Vi moos correndo com vasilhas de comida ou leo. Havia uma universal e feliz absoro no servio do Templo, de modo que ningum reservava um simples olhar para o homem que fora mandado de Roma, com jurisdio de vida e morte sobre todos ali. Privados como estvamos dos emblemas das nossas legies, das nossas guias e escudos, no dvamos idia duma legio romana em marcha atravs duma cidade submetida e a guardar o Procurador da provncia, sim dum bando de mercenrios errantes, no campo dum exrcito estrangeiro. A espaos eu olhava para o Procurador l na sua liteira aberta, e percebia que estava de rosto congesto, em revolta, maquinando a vingana. Mas o ter de pacientar custava-lhe tanto esforo, que receei morresse ali mesmo de apoplexia. Em certo ponto fomos dar numa multido reunida em torno dum orador, com certeza mestre ou intrprete da lei, o qual, encostado a um esteio do beiral duma loja, dirigia a palavra assistncia. To absorvidos estavam aqueles homens nas palavras do orador que nem ouviram o som das nossas trombetas anunciando a nossa proximao; ou isso, ou deliberadamente fingiam nos ignorar e no saiam do caminho. Bom lhes foi no estivssemos ali com a nossa cavalaria germnica! Dois legionrios adiantaram-se e ponta de espada disseram queles judeus da presena ali do representante de Roma. Eles simplesmente recuaram e abriram passagem liteira e ao seu cortejo. Olhei para Pilatos; j no estava vermelho, estava quase azul de clera! Mas breve o calor da raiva arrefeceu; o agradvel brilho do ouro acalmou-lhe a alma feroz.
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Estvamos marchando ao longo do lado Este do Ptio dos Gentios quando um espetculo nos estarreceu. Muito tnhamos ouvido falar da incomensurvel opulncia do Templo, mas a vista da enorme porta de slido bronze de Corinto nos esmagou. Era a entrada do Ptio das Mulheres, sempre cheio, porque ali se reuniam tanto as mulheres da Judia como as estrangeiras. Aberta encontramos a porta, no sei se por inadvertncia ou clculo; e ainda estvamos com olhos cheios daquela incrvel massa de bronze de Corinto quando vislumbramos, do outro lado do ptio, um brilho cegante de ouro; vimos, no uma porta, mas uma enorme torre recamada de ouro que servia de passagem para o interior do Templo. Soube depois que Bela Porta era o nome dessa torre, da qual se falava at em Roma, e fora donativo dum dinheiroso judeu de Jerusalm. Acima da porta da torre pendia um grande cacho de uvas de ouro, emblema dos judeus. Mas o relano dolhos que demos no que havia dentro excedeu a tudo quanto poderamos imaginar. O Templo era construdo em forma de pirmide, com escadaria de largos degraus de um salo para outro; a parte central lembrava uma montanha de ouro assente em alto pedestal de mrmore. Para qualquer lado que olhssemos s vamos ouro, ouro e mais ouro, rebrilhante luz do sol da tarde. Nossos olhos umedeceramse de cansao, de espanto, de cobia. Mas as buzinas de chifre ressoaram e aquelas portas de bronze se retraram diante de nossos olhos. S vamos agora as portas mais prximas, em cujas superfcies lisas no apareciam imagens de vivente, humano ou no; era como se o Deus Jeov tivesse cimes da imaginao dos homens e no permitisse nenhum adorno no Templo, querendo ser servido somente com aquilo que ele criou, em estado de material no trabalhado pela arte. E em verdade aquelas portas, bem como o Templo em seu conjunto, produziam um efeito esmagador. Era como se os elementos da natureza houvessem, eles mesmos, trabalhado aquela estrutura, e como se tudo houvesse emergido da terra, como montanha. Olhei de novo para Pncio Pilatos e vi em seu rosto o espanto. Procurador, murmurei, a primeira coisa que tendes a fazer ao chegar fortaleza Antnia mandar vir sanguessugas que extraiam das vossas veias o sangue mau. Estou pensando em outro modo de libertar-me do sangue mau.
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Sei, Procurador. Chupando o sangue dos judeus. Pilatos tentou sorriu.

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6 A Fortaleza Antnia ficava do lado norte; erguida sobre altas rocas, dominava e projetava sombra sobre a rea do Templo. Compunha-se de diversas construes, entre as quais os nossos quartis, e dispunha de espao livre para o exerccio das tropas, um ginsio e piscinas de banho. Ao centro ficava a cidadela com suas quatro torres, erguida em base piramidal no topo da roca. As galerias da cidadela davam para a rea de Templo, de modo que podamos ver o que l se passava. Ah, e quanto descontentamento nos judeus por causa desse fato! Descontentamento que muitas vezes rebentou em rebelio. Sempre que de l viam nossos guardas de passagem pelas galerias, agitavam os punhos ou os panos brancos e gritavam: Fora! Fora! Escusa dizer que nossos guardas nenhuma ateno davam a essas demonstraes; talvez apenas retardassem o passo para melhor aprecia-las. Tambm havia direto acesso da fortaleza Antnia rea do Templo, duas sries de degraus separados por um muro divisrio; mas esse muro poderia facilmente ser eliminado e no ficaria nenhum bice entre ns e a rea do Templo. E, desconhecida de quase toda gente, havia uma passagem secreta construda por Herodes, que conduzia da Fortaleza, no para a rea do Templo, mas para dentro do prprio Templo! Chegamos fortaleza, assumimos o comando da coorte ali estacionada, mudamos as sentinelas e fomos ao banho. Pilatos teve o jantar servido na galeria da cidadela, de onde, a cmodo, pde observar os seus novos e impenitentes sditos, l nos ptios do Templo. Sombreados por pra-sis que nos livravam da luz do poente, sentamo-nos com ele e tivemos sob nossos olhos todo o panorama da cidade. Era como se a luz do sol houvesse fundido as quentes e arenosas muralhas das montanhas de Moab, visveis do outro lado do Mar Morto. A transparncia do ar aproximava-as dos nossos olhos. Do lado oposto o sol refletia-se nas portas do Templo e em seus inmeros ressaltos dourados; e naquele momento ningum o diria construdo de pedras e metais, e sim imerso como um s jacto de ouro fundido. E entre as ureas flamas
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pairavam pendentes de azul e prpura. Mil raios de luz multicolorida rebrilhavam atrs da fantstica estrutura, macia na simplicidade da sua construo e leve em seus efeitos, em razo dos muitos muramentos que no passavam de aflantes cortinas de cor prpura e azul. Como soubemos depois, as cores das cortinas simbolizavam os quatro elementos de que o mundo feito: fogo, ar, terra e gua. O conjunto total embasava-se em mrmore branco; e em redor, como a guard-lo com ternura e a acentuar a sua santidade nica, numerosos ptios se grupavam, separados entre si por torres fantasticamente altas, e portas, renques de colunas e nichos por sua vez separados entre si, como o prprio Templo, por muros e pilares. E em certo sentido ainda era mais extraordinrio que o prprio Templo e seus arredores a vida que enchia os ptios. Ao primeiro volver dolhos parecia reinar l apenas a confuso; os sacerdotes de vestes brancas e ps descalos, em cadenciado movimento sobre os mrmores polidos e os granitos, pareciam mover-se sobre as guas dum lago; a massa humana dava idia de uma s e indiferenciada; observao mais atenta, porm, mostrava que os sacerdotes se mantinham afastados da multido e na mais rigorosa disciplina verdadeiramente militar. Depois das primeiras novidades, pude atentar com mais clareza no ptio em que se reuniam as mulheres, no ptio dos homens e nos degraus em que se dispunham os msicos; tambm havia uma separao entre o ptio externo e o Santurio, onde os sacerdotes se reuniam no intervalo entre os servios, e o ptio interior do Santurio, onde os Sacerdotes desempenhavam os servios sagrados. Tudo percebemo-lo era severa e exatamente dividido, com se tivssemos diante de ns menos um povo de crentes que uma organizao militar pronta para a revista. As sentinelas s portas, os guardas noturnos que faziam a ronda com archotes acesos para controle das sentinelas, os cantadores das horas da noite, os trombeteiros, a primeira, segunda e terceira diviso de sacerdotes, os que estavam de servio e os de folga, os supervisores, os acendedores de lmpadas, as mulheres tecedeiras, os fiscais dos sacrifcios que os iam marcando, os inmeros assistentes prepostos aos cerimoniais toda a vasta e complicada atividade do Templo, em suma eqivalia a uma associao de alta disciplina, sujeita autoridade do Sumo Sacerdote e seus assistentes. Deitamo-nos em coxins na galeria da cidade, refrescados pelos abanadores orientais; tomamos vinho de Chipre e comemos figos de Jeric,
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com os olhos postos na casa de Jeov, esse deus to ciumento que no permitia a mortal nenhum v-lo de cara. O Templo, com os seus inumerveis tesouros de ouro e custosos vasos, seus sacerdotes, levitas e orgulhosos mestres, l jazia a nossos ps, bem como toda a cidade. O quadro nos fascinava. Daquele ponto de observao a massa humana parecia em enxame de imponentes pigmeus toda ela e mais o seu Deus, estavam nas mos da poderosa Roma nas nossas mos, mero botim tomado, como o leo toma a sua presa. Mas no podamos compreender donde provinham o orgulho e a segurana daquela gente. Uma palavra nossa a uma coorte dos legionrios de Askelon, apoiada por um destacamento da cavalaria germnica, e todo aq uele jogo de divindade e independncia desapareceria; o Santurio dos Santurios seria violado, os tesouros apreendidos, o sacerdcio disperso como folhas ao vento. E eles sabiam disso. Lamo-lo no brilho de dio que se denunciava no olhar dum sacerdote de vestes brancas ou dum barbaudo mestre da lei. Sim, sabiam que estavam presos nas nossas mos como um brinquedo nas de uma criana. E, pois, achvamos incompreensvel o orgulho de tal gente e aquelas insensatas iluses sobre o seu Deus. Marco Petrnio, o velho centurio da Antnia, que j servira sob os primeiros Procuradores e estava de muito anos ali, era conhecedor de todos os usos, costumes e crenas dos judeus. Foi quem me instruiu quanto severa disciplina reinante no Templo, a estranha mudana de guardas, dos padres e dos levitas, os vigilantes noturnos em formao militar com suas tochas acesas e as sentinelas trocando as palavras sacramentais: Tudo bem? Quando os primeiros raios do sol aparecem, as buzinas de chifre ressoam. Um destacamento de Sacerdotes marcha para o primeiro servio do dia. Marco tambm nos falou das vestes do Sumo Sacerdote, tidas como sagradas e sobre as quais juram. Essas vestes estavam guardadas numa das torres da cidadela, e a lmpada acesa no alto proclamava que elas tinham sido tocadas. Jaziam sob o selo do Procurador e do Sumo Sacerdote. Procure apagar aquela lmpada para ver o que acontece! Marco tambm nos falou do Santurio dos Santurios, onde mortal nenhum penetra, com exceo do Sumo Sacerdote e isso mesmo uma s vez por ano. E que tremenda ocasio para os judeus quando o Sumo Sacerdote dele emerge, intacto, perfeito, defendido pela sua santidade!

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Pilatos, que ouvia com o maior interesse a descrio dos costumes exticos daquela gente, perguntou a Marco Petrnio se realmente havia no santurio judaico a tal cmara mstica de penetrao perigosa para um mortal; e se nessa cmara existia uma cabea de asno, como os legionrios romanos afirmavam a cabea de asno que era o objeto de devoo de todos aqueles judeus. Cabeas de asno? Pompeu penetrou no Santurio dos Santurios e no viu nada disso. Na realidade no viu nada e eu no sei o que l se contm. Eu de mim s vi as cmaras externas para as quais so levadas as oferendas; l penetrei na manh duma festa, quando houve necessidade da restaurao da ordem. O que vi foi uma incrvel quantidade de ouro mesas de ouro, um gigantesco altar de ouro em que arde um tremendo fogo, um candelabro de ouro, inmeros jarros de outro, tenazes, vasos e mais coisas necessrias s cerimnias, e duas aves msticas recobertas pelas prprias asas. Ouro, ouro e mais ouro. Parece que os judeus no regateiam em se tratando da sua divindade, mas no sei onde encontram tanto ouro. Onde? Todos os judeus do mundo inteiro pagam taxas ao Templo e a Csar. E por isso que dizem: Deus o nosso Csar. E com que prazer pagam essas taxas! Nenhum foge a isso, nenhum se atrasa, por mais selvagem e remota seja a terra em que vivam. E alm das taxas, no h o que no enviem ao Templo. V aquela tremenda porta com torres, a cavaleiro das outras portas? Pois vale um reino. Dum lado revestida de prata e de outro de ouro e no passa do donativo de um homem. E h outros que deram coisas de alto valor assim. E de ver-se de que remotos cantos da terra encaminham-se eles para aqui. s vezes a gente at duvida que sejam judeus; outras vezes damos com homens evidentemente civilizados. Eu pessoalmente duvido que estes sejam judeus; acho que so no-judeus atrados pelo misterioso poder do Deus deles, e por isso trazem oblatas e lhe fazem preces. O ouro que transparece nas portas do Templo nada; eles possuem tesouros secretos em que se vm acumulando os donativos de geraes; e embora muitas vezes sejam despojados, o ouro, retorna sempre, vindo de inexaurveis fontes.

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Os judeus no deixam de exercer influncia na crte do Csar, disse Pilatos. difcil verificar o grau dessa influncia e em que crculos se exerce; tambm no sabemos com quem lidamos, quando ofendemos um judeu. Muitas oblatas vieram ter ao Templo aberta secretamente oriundas dos mais altos figures de Roma; e, pior ainda, os judeus dizem-me criaram muito sentimento a favor de seu incompreensvel Deus entre as altas damas da aristocracia de Roma. Sim, sei disso; e sei tambm dos mtodos que usam para criar tais sentimentos. Um espasmo perturba a serenidade do rosto de Pilatos; sem que os outros vissem, ele torceu minha toga e fez ar de quem vai dizer alguma coisa, mas susteve-se e permaneceu calado. o que acontece com as mulheres, observou algum. Esto sempre prontas para se deixarem seduzir pelo mistrio. Antes de deixar Jerusalm, rumo a Cesaria, Pilatos me disse: Marco Petrnio falou-nos do uso que fazem os judeus em seu Templo de duas aves msticas; isso mostra que a oposio dos judeus guia romana tem mais base poltica do que religiosa; no a religio deles que lhes probe de olhar para o smbolo do poder de Roma, sim a inimizade para conosco. A guia romana o nosso emblema no mundo inteiro, e no deve estar ausente de onde quer que o poder de Roma se haja implantado. isso uma ordem? Interprete-o como quiser. A partida de Pilatos ps-me no comando da fortaleza. Dum lado da Antnia, fronteira parte nova da cidade, existia uma profunda fenda. Ordenei aos meus cavaleiros germnicos, contra os quais os judeus alimentavam intenso dio, que tomassem posio ao longo dessa fenda. Depois mandei engraxar as pedras da fortaleza na face que dava para o Templo de modo a torn-las bem escorregadias. noite, depois de cumpridas essas ordens, ordenei que os escudos com emblemas da nossa coorte e as imagens do Csar fossem pendurados ao longo da galeria da cidadela. E tambm mandei apagar a
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lmpada que ardia no topo da torre onde as vestes do Sumo Sacerdote eram guardadas e substitui-la pela guia romana. Bem cedo, na manh seguinte, antes de nasce o sol, fui com meus guardas galeria para observar a reao dos judeus em face daquilo. Quando os primeiros raios do sol se projetaram de trs dos montes a Leste ouvimos o sem de suas trombetas e vimos o primeiro destacamento de padres avanando em formao regular: de volta das ablues iam paramentar-se. Sbito, como a uma voz de comando, detiveram-se. A luz do sol comeava a refletir-se na guia e nos escudos. Que mudana no rosto daqueles homens! Que atoarda! Era como se uma catstrofe houvesse reduzido o Templo a escombros. Centenas de trombetas e buzinas deram o alarma. Sacerdotes e levitas borbotavam de todos os cantos, muitos ainda estremunhados e semiparamentados. Nunca imaginei que houvesse tantos; parecia um enxame de abelhas. Velhos de longas barbas cacheadas, alentados moos, nefitos e estudantes das escolas sacerdotais. Os levitas continuavam a soar as trombetas fazendo a multido recrescer de vulto. Gradualmente iam todos se aproximando da cidadela, e uma floresta de punhos cerrados se erguia contra nos, no clamor enraivecido. E como o alarma j houvesse acordado a cidade, dela afluam ondas e mais ondas de gente. As mulheres, que no ousavam transpor os limites do seu ptio no Templo, uivavam e lamentavam com voz aguda, como se o inimigo houvesse assaltado a praa e lhes estivesse sangrando os filhos; e um coro de rugidos de dio vinha dos homens cada vez mais perto a fortaleza. Do lado da profunda fenda no havia aproximao possvel: l estavam a postos os cavaleiros germnicos e uma nuvem de flechas mantinha os assaltantes distncia. J da outra banda, avanando alm do ponto velado gente comum, os Sacerdotes procuravam galgar o enrocamento da fortaleza. Encostavam-se pedra, uns trepavam nos ombros dos outros e iam assim tentando a subida. Mas davam com o mrmore liso e engraxado, onde no havia ressalto de pega escorregavam e caiam. Entretanto, l nos torres nossos legionrios de Askelon, mais os samaritanos destacados da guarnio de Jeric, ardiam por dar uma boa lio queles judeus insolentes. Flechavam os assaltantes mais avanados, um por um, e l caiam eles e esmagavam-se contra as pedras do cho. Mas tal era a insistncia daqueles homens que alguns conseguiam alcanar a base da galeria e de vez em quando
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vamos mos se agarrem rotula. Mas l vinha o golpe de espada asquelonita, e um corpo sem mo rolava em queda aos trancos. Outras vezes era na cabea que o golpe acertava, e tnhamos um judeu a menos. Antes que o sol de todo se levantasse acima dos montes j a base da nossa fortaleza estava abundantemente irrigada de sangue judeu e coberta de cadveres a mesma abundncia de sangue e carne de seus altares sacrificiais. Por fim vi emergir o Sumo Sacerdote em meio da sua entourage. Reconheci-o pela imponncia da figura e as demonstraes de respeito de todos em redor. E aqueles homens comearam a acalmar a exaltao, a fazer ver a loucura que era o assalto fortaleza. Dentre eles um se destacava, ainda jovem, com evidentes ares de chefe; alto e forte, impunha respeito e reverncia. frente de seus discpulos falou quela multido furiosa. Era um Jochanan ben Zakkai, como depois vim a saber, que fora discpulo de um dos maiores sbios judeus, falecido em avanada idade. Esse Jochanan soube arrefecer a exaltao da malta, ajudado pelo velho Hanan, sogro do Sumo Sacerdote; facilmente reconheci Hanan, pois que fora o chefe da delegao que havia recebido Pilatos nas portas de Jerusalm. Rodeado de seus cinco filhos, aproximou-se da cidadela e fez sinal de querer falar-nos. Um mensageiro nosso foi indagar das suas intenes. Desejava ser recebido em audincia mas eu no tinha poder para dar audincias. Cheguei-me ento a uma abertura da galeria e, com risco de ser alcanado por pedra ou flecha, gritei-lhe que falasse. Hanan conhecia mal o latim e com mais desembarao o grego. Naquele momento falou num misto das duas lnguas, aludindo substituio da lmpada pela guia e apelando para os antigos privilgios concedidos por Jlio Csar, e respeitados por Augusto e Tibrio. Eu no desejava debater o assunto; apenas respondi que l na fortaleza no tnhamos poder para alterar uma ordem do Procurador; se queriam queixarse, l estava o Procurador em Cesaria para receb-los. Naquele mesmo dia um numeroso grupo de sacerdotes e levitas, chefiados pelo velho Hanan e acompanhado por metade da populao, homens, mulheres e crianas, partiu para Cesaria. Jerusalm ficou deserta; no Templo s permaneceram os sacerdotes estritamente necessrios para os ritos do dia. Em marcha, aquela multido evitou passar pela cidade de Sichem, terra dos Samaritanos, tradicionais inimigos dos judeus; deu volta pelos campos e
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montes e aproximou-se de Cesaria sem usar as estradas gerais. L os postulantes foram acrescidos dos judeus daquela zona e em grande massa sitiaram a residncia do Procurador. Durante cinco dias e cinco noites Pilatos deixou-os acampados nas ruas e praas de Cesaria, a espera de que lhes fosse marcada audincia. Tiveram tempo de bem assimilar o espetculo daqueles pagos vindos de longe ocupando as casas de mrmore que o rei Herodes levantara com o dinheiro judeu em honra ao Csar. Viram o excelente porto, os ginsios, os teatros, os coliseus, as escolas de cavalaria e pior que tudo os templos, particularmente o magnfico Templo de Augusto, que Herodes, com taxas arrancadas ao povo, erigira em honra a um detestado soberano. Os garotos de Cesaria acompanhavam-nos e lanavam-lhes pedras. Mas em nome de sua divindade, aqueles judeus tudo sofreram com a maior pacincia. Durante o dia erravam, cansados, famintos e sedentos, pelas ruas da cidade hostil; as noites passavam-nas nos parques e ruas de acesso s praias; deitavam-se para descansar na pedra dura do porto e levantavam-se mais cansados ainda. E nada de Pilatos receb-los. Naquela cidade que eles mesmos haviam construdo, no corao de seu pas, tinham de beber at s fezes a taa de humilhao imposta por gente estranha. No quinto dia Pilatos f-los tanger, como carneirada, para o recinto da escola de cavalaria, sob a guarda dos germnicos montados; e insinuou entre os judeus destacamentos de asquelonitas e samaritanos, chefiados por gregos. Isto feito, mandou notificlos de que se no se comprometessem a voltar em silncio para Jerusalm e a prestar homenagem guia e aos escudos romanos, ele os faria imediatamente esmagar, como vermes, pelas patas da cavalaria germnica. E sabe qual foi a resposta dos judeus? Todos, desde o chefe supremo at as mulheres e crianas, lanaram-se por terra e gritaram: Podeis mandar contra ns no somente os selvagens bretes e a cavalaria da Germnia, como tambm todos os animais ferozes das florestas. Ns preferimos mil vezes essa morte a vermos o nosso santurio poludo com smbolos estrangeiros. Poludo o nosso santurio! Polu-lo com a efgie do Csar e da triunfante guia romana! Incrvel a insolncia dos judeus! Se eu fora o Procurador, teria incontinente dado execuo ameaa mas Pilatos tinha na cabea outra coisa mais forte que a efgie de Csar e a guia romana... Resolveu receber em audincia secreta o astuto Hanan, com o qual
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conferenciou durante duas horas. O que entre eles se passou no sei; o que sei que seguiram para Jerusalm ordens para a remoo da efgie e dos escudos. Roma respeita as leis! escrevera Pilatos. Os judeus triunfaram. Mais tarde vim, a saber, que depois do encontro com Hanan, Pilatos adquiriu na Siclia a sua primeira propriedade, e em Pompia construiu a vila com que presenteou a sua esposa Cludia, por esse tempo ainda na corte de Tibrio. Roma comentou: Raro chove na Judeia; mas quando chove no cai gua, sim ouro...

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7 Aos poucos fui adquirindo bom conhecimento daquela gente entre a qual eu vivia como exilado; comecei a penetrar-lhe no ntimo da vida e do pensamento, a saber conduzir-me no labirinto de suas divises partidrias e a familiarizar-me com os seus usos e costumes. No era isso coisa de pouca monta, em se tratando de povo to sonso, to fechado com sete selos sobretudo na presena de funcionrios de Roma. E meses correram antes que eu pudesse enviar a Pilatos um relatrio substancial. Mal entreviam o brilho de minha armadura ou o pano da minha toga, e j se fechavam como diante dum transmissor da prpria peste. Mas pacientemente fui fazendo relaes, e assim os acostumei minha presena. E no sei por que motivo aquela gente que tanto me repelia mostrava ao mesmo tempo certa curiosa atrao por mim desde o comeo. Meus deveres punham-me em freqente contato com os altos funcionrios do Templo, e tambm me tornei assduo freqentador das aristocrticas residncias da Cidade Alta. Fiz amizades nos mais finos crculos sociais. E em particular muitas obrigaes contra para com os dois filhos mais moos do Sumo Sacerdote, que tanto me auxiliaram naquela obra de aproximao e desse modo fui reunindo informaes de grande valor para o exerccio do meu cargo. Alm desses contatos especiais eu sentia prazer em circular pela cidade e observar-lhe a vida. No me confinava aos quarteires residenciais da aristocracia, mas perlustrava as sees mais pobres, penetrando no seio da massa popular. Foi na praa do mercado que tomei o pulso de Jerusalm. No era aquilo propriamente uma praa de mercado, mas uma comprida e larga rua a cindir a velha cidade em duas. L ficava a maior parte das lojas e tendas. Para l levavam os pescadores do Mar de Genesaret e de Acco os seus peixes frescos e salgados, e para l levavam suas verduras os horteles de Sharon. A variedade de frutas e legumes era como no vi em parte alguma. Das hortas dos arredores vinham os figos melosos, macios e em forma de beres cheios; algumas dessas hortas eram adubadas com o sangue dos sacrifcios, drenado
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do Templo, e disso vinha a especial riqueza de seus frutos. Vi l cachos de uva irrivalizados em qualquer pas do mundo. E ao longo daquela rua, sob toldos de folhas de palmas ou baiucas de estopa esticada entre esteios, ou nos nichos entre as colunas das arcadas, inmeros artesos trabalhavam em aberto. Tintureiros, azeiteiros, teceles (dentre estes os mais moos eram ferozes, rixentos e nos davam muito trabalho), os alfaiates, os sapateiros que tomavam a medida dos ps das damas sem nunca lhes olhar para o rosto (eram em geral excepcionalmente religiosos); os seleiros; os fabricantes de tendas e os vendedores de perfumes estes ltimos mal vistos dos judeus, porque pelo fato de s lidarem com mulheres facilmente se desencaminhavam. Lado a lado da longa rua estendiam-se interminveis fileiras de bilhas de azeite e potes de mel; e abundavam odres de vinho de todos os tipos, desde os de Sharon, at os preciosos vinhos de Chipre; e havia toda sorte de cereais, inclusive o famoso trigo de Efraim, pesado, suculento; e havia as afamadas tmaras de Jeric. Os homens das vrias profisses eram facilmente distinguveis, mesmo quando j as no exercitassem. Os tintureiros traziam nas orelhas brincos de fio multicor; os alfaiates espetavam agulhas no peito. E quantos escribas! Todos com penas de ganso atrs da orelha, sentados s suas mesinhas, vendendo escrita e pequenos rolos com excertos das sagradas escrituras; usavam nos braos e na testa bolsinhas de couro com o Shema, ou passagens do cdigo de leis judaico, que eles faziam as crianas decorar. Porque em cada rua de Jerusalm os judeus tinham suas sinagogas e capelas-escolas para a crianada. Se saia uma mulher em procura de leo para sua lmpada (as mulheres tinham de adquirir esse leo com dinheiro por elas mesmas ganho), no se esquecia de comprar tambm um Shema para seus meninos, ou qualquer outro pergaminho sagrado. Freqentemente ocorriam no tumulto das praas disputas entre escribas e eruditos sobre o modo de escrever certa frase. Quase to numerosos como estes eram os cambistas. Impossvel evit-los, porque apareciam em toda parte com dinares pendentes das orelhas e sacolas de moedinhas na mo, tilintantes. Pelo meio da massa humana circulavam os coletores de taxas, com os seus distintivos no peito, e funcionrios do Templo, com a correia de couro nas mos, recolhendo dzimos e oferendas para o Sumo Sacerdote. Se algum campnio ou hortelo deixava de pagar o devido ao

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Templo, suas mercadorias eram declaradas imundas e intocveis e nenhum fregus delas se aproximava. Cada comrcio tinha o seu ponto na cidade. Na rua dos tintureiros o passante podia apreciar as valiosas prpuras de Tiro e Sidon, a alva l dos carneiros do Lbano e da Sria e as ricas sedas da Prsia; na rua dos vendedores de especiarias o ar impregnava-se de vrios perfumes. No tinha conta a variedade dos leos usados, desde os mais grosseiros, para amaciamento do couro das sandlias, aos mais requintados, de uso entre as noivas no dia do enlace ou para o embalsamamento dos mortos. E cada qual com o seu nome. Na rua dos ourives encontravam-se primores artsticos da Mesopotmia, de Alexandria, de Antiquia e at das ilhas gregas. E no era incomum encontrarem-se implementos, armas, tecidos, pedras e peles das mais remotas provncias do Imprio Glia, Espanha e Bretanha. Jerusalm tornara-se um emprio mundial. O Templo atraia peregrinos de todas as partes do mundo, dentro e fora do Imprio, e dessas regies tambm vinham os produtos. Muito divertido errar naquele caos de homens, materiais e cores, e muito mais o seria ainda se no fosse o esprito inquieto e turbulento do povo judaico. A vida dos visitantes estrangeiros de Jerusalm espelhava-se sobretudo no Ptio dos Gentios, pelo qual eu freqentemente passava. Minha sede pessoal era na Antnia; mas nossas coletorias, nossa administrao militar; os armazns e postos de policia, espalhavam-se pelas informes estruturas do velho palcio de Herodes, no qual o Procurador se alojava quando vinha Jerusalm nos dias santos. Existia uma passagem mais curta entre a Antnia e o Palcio (passagem estratgica), mas eu preferia cruzar o Ptio dos Gentios. Dentro da cidade era freqente o encontro de caravanas de camelos vindas de provncias distantes com carregamento de oferendas ao Templo, precedidas de homens exticos; mas nos ptios do Templo que se concentrava a fascinante vida espiritual dos judeus. Porque parte o comrcio sacrificial de pombas, farinha fina, especiarias e incenso, e parte o regatear dos cambistas, encontravam-se l tambm, entre os pilares nos dias de sol e sob as arcadas nos dias de chuva, os mestres e intrpretes da lei, os pregadores, visionrios e profetas anunciadores do Messias. Os grupos em redor deles formados compunham-se de homens de todas as condies, pobres e ricos,
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operrios vestidos de algodo grosso e peregrinos entrajados de linho; e todos ouviam com reverente ateno. O mais interessante de tudo, porm, era o Sbado ou stimo dia da semana, consagrado ao descanso. Nunca pude bem apreender a idia judaica do Sbado. Imagine-se todo um povo consagrando cada stimo dia de sua vida ao descanso e s ao descanso! O pas inteiro parado naquele dia nada de movimento, nem trabalho de qualquer tipo! S e s o descanso! Todos a descansarem, homens, mulheres, crianas e at os animais. Nos sbados s se lembravam dos animais para leva-los a beber nos poos ou para dar-lhes comida. No comeo tive a impresso de que esse stimo dia de descanso, ou Sbado, instituio desconhecida tanto entre os brbaros como entre os polvos civilizados, no fosse mais que uma concesso moleza um dia de completa indolncia. Mas logo verifiquei que no era assim. Todas as acusaes poder receber esse povo extraordinrio, menos a de indolncia. So ativos at demais. Se o fossem menos, se tomassem o seu Deus e o seu Templo um pouco menos a srio, teriam poupado a si prprios e ao mundo uma infinidade de tribulaes. Eram na realidade extremamente industriosos; o rido solo da terra natal lhes havia ensinado a lio do trabalho contnuo; tinham de extrair a subsistncia das prprias pedras, das areias; o seu Deus os no amolentara com a superabundncia de dons da natureza. E convenci-me de que os judeus haviam criado aquele repouso do Sbado, to cheio de proibies, proscries e deveres, menos como um perodo de descanso mas como pesada carga a mais. Eles no ousavam caminhar at certa distncia, de medo de infringir a santidade do dia. No era propriamente um dia de repouso, mas de servio sagrado, dia de dedicao ao Deus. E para isso desligavam-se do mundo; era como se se transportassem para outra vida, com olhos, coraes e crebros postos no cu. Naquele dia entregavam-se unicamente ao seu Deus. E, entretanto, no eram de nenhum modo inimigos da vida mundana, denegadores das pompas do mundo, como iremos ver. Apesar do carter sombrio gostavam de rejubilar-se. Havia, por exemplo, os dias santos; um deles era consagrado oferta ao Templo dos frutos precoces das colheitas; e era divertido, l da fortaleza Antnia, ver os camponeses do Sharon e da Galileia, de espinha arcada pelo constante lavrar do solo, trazerem os primeiros frutos de suas plantas. Segundo me informaram, eles escolhem essas oferendas, as
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tmaras, as roms, as uvas, quando ainda no p. Percorrem as plantaes, observando quais os frutos mais adiantados e marcam-nos. Era estranho ver com que piedade, com que f to fantica, eles conduziam as cestas de tributos para a moradia de seu Deus. As delegaes das vrias provncias e distritos chegavam aos grupos, os ricos e pobres da cada localidade marchando juntos. frente traziam um touro de coroa dourada nos chifres; essa pea sacrificial caminhava ao som de msicas e assim entravam na cidade. Ricos proprietrios de terras, e at membros da aristocracia, transportavam as oferendas aos ombros, em cestas prateadas ou douradas; os pobres traziam-nas em cestas comuns de vime. Os funcionrios do Templo e a populao de Jerusalm acorriam s portas da cidade para receb-los; os operrios e artesos alinhavam-se em filas nas ruas para v-los passar e os convidavam para descanso em suas casas. Durante essas festas os judeus alcanavam xtases de alegria. Lembrome, por exemplo, do dia mais sagrado de todos, o da Expiao, quando o Sumo Sacerdote emergia do Santurio dos Santurios inclume, apesar do contato tido com a suprema santidade! O amargor que durante o ano inteiro os judeus mostravam para com o Sumo Sacerdote e seus aclitos era esquecido e perdoado naquele momento. E em sua honra promoviam procisses dignas dum general vitorioso na guerra. Conduziam-no sua residncia ao som de cantos e msicas, com os levitas a tocarem harpas e flautas e a flor do sacerdcio a danar frente do grande chefe. Depois vinham o cortejo dos aristocratas, as famlias sacerdotais, os venerveis sbios da cidade, os eruditos, os interpretes da lei, de mistura com a multido de peregrinos. Vestidos de suas mais ricas e coloridas vestes e com tochas em punho, cantando e rejubilando-se, levavam o Sumo Sacerdote at sua residncia. Outra festividade digna de nota era a do Dia Santo da gua, na qual ofereciam ao seu Deus gua como oferenda sacrificial festa que se aproximava das nossas celebraes bquicas. Tinha incio com a viva iluminao da cidade, de modo a dar idia de que Jerusalm estava em chamas. Reuniam-se no teto das casas, rasgavam tiras das roupas velhas embebiam-nas em leo e acendiam-nas. A principal celebrao era nos ptios do Templo. Neles se juntavam massas de peregrinos e os sacerdotes se apinhavam junto s
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paredes do Templo, nas portas e nos torrees: tambm traziam as vestes fora de uso, que embebiam de leo e acendiam. Entre essas vestes destinadas ao fogo vinham muitas bordadas a mo com fios de ouro e prata, de l azul e prpura, feitas especialmente nos teares do interior do Templo, ou doadas pela gente rica. Da torre da Antnia vamos a chamarada resultante daquela queima, junto s paredes do Templo ou no teto das casas. Sugeria a idia de que Jerusalm estava sendo saqueada e incendiada; mas o rumor do fogo era abafado pela atoarda alegre, pelos cantos e o barulho das chamas na rea do Templo e nas ruas estreitas. Outra coisa de ver-se eram os novios, ou, como diziam, a florao do Sacerdcio. Suas vestes e coifas brancas ressaiam daquele mar de fogo; seus ps nus moviam-se no ritmo da dana, ao acompanhamento da harpa, da flauta, das trombetas e cmbalos dos levitas dispostos na escada de mrmore. Tudo parecia livre naquela noite; era como se naquela noite de fogo e gua o prprio deus Jeov abandonasse a sua eterna solido e viesse misturarse com os jubilosos adoradores aquela gente bria do Invisvel Espirito e passvel, dum momento para outro, de ser por Ele raptada numa nuvem de fogo e levada para as secretas lonjuras dos Cus... Tal jbilo, que at os graves interpretes da lei se sentiam arrastados e se tornavam centros da alegria delirante. Os ancios se transformavam em crianas. Vamos austeros sbios barbaudos jogando com as chamas, quais prestidigitadores. Moos danavam entre espadas, e moas danavam entre labaredas. Alguns faziam mgicas, porque todos eram dados a certas classes de pelotiquices. Que mais preciso dizer? Naquele dia (ou naquela noite, porque o principal da celebrao era a noite) a cidade de Jerusalm e o seu sombrio Templo se transformavam num gigantesco altar em que os elementos opostos, gua e fogo, eram elevados em sacrifcio uno ao Deus dos judeus. Por estranho que o parea, os lderes espirituais daquela gente no eram os Sumos Sacerdotes, mas os interpretes da lei ou os rabis. Enorme nos parecia a influncia destes mestres que o povo seguia cegamente. Na aparncia nada tinham contra ns, isto , contra o poder de Roma, j que no interferamos em sua vida interior. Essa vida voltava-se para o ritual religioso e o estudo dos costumes sagrados; no havia pois, razo para que interferssemos, nem nunca houve entre os romanos essa tendncia. Mas no podamos prever-lhes as intenes, nem adivinhar o que conspiravam. Vendo
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os judeus em suas lojas e arcarias dos ptios, observando aqueles rabis de vestes ritualmente franjadas, com cintas de couro nos braos e na testa, a argirem com teimosia sobre algum ponto da lei, vinha-me o pensamento de que no eram os inocentes carneiros que pretendiam ser. Dum ponto me convenci: por mais que nos odiassem como estrangeiros opressores, os judeus odiavam e desprezavam ainda mais o poder local. E preferiram mil vezes submeter-se ao governo de Roma do que ao da casa de Herodes que desprezavam. Mas que amor, que reverncia, que sincera devoo revelavam para com os seus rabis, os homens que estatuam o Sim e o No! Esses rabis moviam-se entre os discpulos como reis entre os guardas. Eram discpulos que no tiravam os olhos do mestre, como para no perder uma s palavra das interpretaes e exegeses. Com freqncia provinham os rabis das baixas camadas do povo, e havia os que moravam em cabanas humildes nos bairros mais miserveis de Jerusalm. frente dessas cabanas aglomeravam-se discpulos espera de que o mestre findasse l dentro algum trabalho e viesse interpretar-lhes a lei. Outros eram operrios ou trabalhadores dos campos, to pobres que mal se cobriam duns trapos e nem isso teriam se no fosse a generosidade de seus jovens seguidores. Magros alguns ao extremo magros de penria. Um vi que me pareceu transparente; meus olhos acompanhavam garganta abaixo a descida dos bocados ingeridos. Outros se abstinham da alimentao simplesmente por nada terem para comer. Nada recebiam pelo ensino ministrado, por mais ricos que fossem os alunos. Mais duma vez vi na comitiva desses miserveis operrios ou campnios da lide, moos da alta sociedade, bem vestidos de linho e montados em asnos de custosos arreios. Havia-os velhos e moos. Vi rabis moos, que alunos velhos seguiam e ouviam com o maior respeito e nunca pude apreender o segredo dessa misteriosa influncia sobre o povo. Porque todo o povo, no apenas os discpulos, estava sempre pronto para obedecer em tudo aos rabis, por maior que fosse o perigo. Ns, romanos, nos mantnhamos em guarda contra o poder desses homens. No demorou para descobrirmos que os nossos naturais aliados naquele ambiente to hostil, eram os membros da alta sociedade, com o Sumo Sacerdote frente. Esses aristocratas aproximavam-se psicologicamente do pensamento romano. No vou aqui entrar em detalhes sobre as suas
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divergncias partidrias; pode ser assunto de importncia, mas dos tais que nunca deixam de produzir dor de cabea. E no sei se o partido aristocrata era realmente amigo de Roma como protestava ser; mas sei que a situao das famlias nobres levava-as naturalmente a carem sob nossas mos. Sem o auxlio romano no poderiam manter-se por um s dia; precisavam, pois, de ns, mais do que ns precisvamos delas. S por esforo de imaginao poderamos dizer que eram amados do povo todos aqueles Sumos Sacerdotes e sua corte de levitas, cantores e sicofantas. Constituam pesada carga para o povo, e tomavam-se excessivamente a srio. Tenho mais coisas a dizer, mas aqui apenas direi que vocs, judeus, nada tm a orgulhar-se dos seus reis, Sumos Sacerdotes e mais aproveitadores do poder. Era com o auxlio da fora romana que eles mantinham o povo submisso. Mas adiante voltarei ao assunto. . . O povo na verdade odiava os Sumos Sacerdotes, mas nada podia contra eles. Os sacerdotes guardavam o Templo e o Templo era o ncleo central da vida religiosa dos judeus; e por sua vez a religio era o nervo central da vida espiritual e fsica dos judeus. Essa gente vivia para a religio. Vi muitas terras e muitos homens. Com Germnico passei quase todo um lustro na Germnia; estudei os usos e costumes dos brbaros dalm Reno; estive na Glia, na Espanha e na frica; penetrei nos mistrios do sacerdcio egpcio, dos magos da Caldia, dos encantadores de serpente da Abissnia e jamais encontrei um povo que no dedicasse suas energias luta contra os vizinhos hostis, aquisio dos bens do mundo e da sabedoria, ao culto das proezas, satisfao, em suma, das paixes normais do homem. Mas no caso dos judeus tudo era diferente: seus interesses, sua vida inteira, todos os pensamentos e todo o amor, tudo se voltava para um fim nico o seu Deus. Era no que todos se concentravam, ansiosos por lhe acatar os mandamentos at nos mais estranhos e minuciosos detalhes ritualsticos. E como fosse o Templo o ncleo central da vida religiosa, muito naturalmente se fez tambm o centro de todas as atividades do povo, das suas meditaes, sonhos e desejos. No havia para os judeus outra vida alm daquela, e desse modo o Sumo Sacerdote se tornou no s o diretor das funes religiosas como na realidade o dirigente do povo inteiro. Era o mais alto funcionrio religioso e ao mesmo tempo um rei sem coroa. Podia mandar
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prender judeus ainda alm das fronteiras da Judeia. Mas o Sacerdcio se foi transformando numa sanguessuga: para ele todo o sangue e toda a medula do povo. Os Sumos Sacerdotes nadavam em riquezas; alm dos dzimos e primeiros frutos pagveis em espcie, ainda impunham taxas adicionais. Cada pea sacrificial trazida ao Templo era acompanhada de um emolumento para os sacerdotes. Mesmo que o mais pobre dos fieis viesse com uma pomba, um punhadinho de incenso, modesto cntaro de vinho ou sacola de farinha, no se eximia do tributo em dinheiro para os sacerdotes. E a renda da carne dos sacrifcios! O que o Deus recebia era apenas algum sangue, parte do sebo e muxibas; o remanescente, a carne boa, ia para os Sumos Sacerdotes. Todos aqueles dzimos cabiam a umas tantas famlias monopolizadoras dos mais altos cargos do Templo. Os sacerdotes de inferior classificao, membros de famlias obscuras, esses eram pobres e arcavam com todo o trabalho. Verdadeiros escravos. E era dessas nfimas camadas do Sacerdcio que brotavam os rebeldes e fomentadores de todos os levantes.

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8 Por traz da fortaleza Antnia corriam os muros da cidade. Ora, aconteceu certa vez que, descendo a ladeira, me desviei da trilha regular e me assombrei com o que vi. Primeiramente, sonidos como de cincerros, tal se houvesse gado pastando por ali, mas no tardei a ver que as campainhas e matracas eram conduzidas por seres humanos em vozeio enquanto caminhavam. Tama, tama, iam dizendo, palavras que, vim a saber, significavam Impuro! Impuro!. E eu me aproximava daquelas criaturas para indagar o que era, quando um dos homens me deteve. Interpelei-o, mas antes que me respondesse, comearam a desfilar hordas de aleijados, mancos e cegos que ao me pressentirem debandaram em pnico, uns de arrasto, outros tropegamente, outros levados em carrinhos. Os cegos apalpavam o terreno com os bordes e gritavam pelos guias; e naquela aflio descreviam crculos, sem que ningum os pusesse no caminho. Por que? Porque toda aquela gente estava fugindo da peste. Agarrei o meu homem e foi com dificuldade que o induzi a falar. O extraordinrio movimento se relacionava a uma fonte ali da encosta. Havia a superstio de que periodicamente vinha um anjo mexer naquela gua, e que quem dela tomasse se curava de qualquer doena. At aquele dia a fonte permanecera o remdio natural dos doentes e aleijados da cidade; mas os leprosos, sempre metidos fora da cidade, no vale de Kidron, haviam invadido a encosta e ocupado a fonte. Da a corrida louca dos aleijados e doentes. A despeito da multido que me tomava o caminho, aproximei-me da fonte, mesmo com risco de infeco, e vi, rebocando-se na lama grossa aqueles trgicos resduos humanos, criaturas sobre cujo esqueleto as carnes horrendas se apegavam como os andrajos se apegam ao corpo dos mendigos. Homens, mulheres e crianas, agitando desesperadamente seus tocos de membros, lutavam por um lugar na lama, que tomavam e esfregavam no corpo. No pude suportar o horror daquela viso voltei-me e fugi. O ar recendia a carne podre.
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Ento era assim! Nos altos, Jerusalm estampava contra o cu, o seu Templo todo ouro, e suas nobres torres, e ali em baixo gania aquela podrido e misria! De qualquer lado que voltasse os olhos eu s via mendigos e aleijados, e prias de todos os cantos da terra. Ali na Cidade Baixa, ao p das muralhas, no vale de Hinnom e junto s guas do Siloah, l na regio do vale de Kidron e no p do Monte das Oliveiras, iam ter as valas em que os humildes servidores dos Sacerdotes lavavam o couro dos animais sacrificados, e ali os pobres lutavam desesperadamente pela posse dos resduos. Que contraste aquilo com a vida dos opulentos contratadores de taxas, com os palcios da aristocracia sacerdotal da Cidade Alta e com os jardins do Monte das Oliveiras e dos bairros novos! Havia um abismo entre as duas classes da populao entre a gorda opulncia de cima e horrorosa pobreza de baixo. Jerusalm enxameava de coletores de taxas e dzimos, grandes e pequenos. No tinha fim a variedade dos tributos impostos pobreza. O Povo Eleito, ali em sua prpria terra, era comparvel ao asno que pacientemente conduz carga dupla a dos senhores locais e a dos senhores de fora. Havia em primeiro lugar os impostos devidos a ns, romanos. Ao tomarmos posse da provncia encampamos o sistema fiscal dos tetrarcas e prncipes judeus, e no vimos razo para diminuir, no mnimo que fosse, as exaes por eles institudas. Coletvamos taxas de capitao de gua, de produtos alimentcios, carne, sal, po e a de estradas; e alm disso impnhamos tributos especiais a cada cidade separadamente. Vinha depois uma srie de taxas sobre as coisas levadas ao mercado: o lavrador da Galilia, o campnio do vale de Jezreel, o vinhateiro do Sharon no podiam levar ao mercado as suas cestas de verduras ou frutas, nem os seus cereais e vinhos, antes do pagamento da parte devida aos romanos; e em cada passagem de rio ou encruzilhada erguiam-se as guaritas dos arrecadadores. Tudo isto era a parte de Roma, e depois de arrecadada vinha a srie de exaes religiosas as taxas do Templo, os primeiros e segundos dzimos dos sacerdotes, o imposto de redeno dos recm-nascidos, o dos primeiros frutos e semelhantes. A tributao era arrendada a contratantes especiais que mantinham um exrcito de arrecadadores; por toda parte viam-se esses homens com suas medidas e cordas de ns, entregues tarefa de espremer a gente pobre. E ai do lavrador que ficasse em atraso! Eles tomavamlhe a ltima vaca, o ltimo asno, e ainda o vinhedo e o campo de cultura e o
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lanavam priso . Raramente eram vendidos como escravos; as leis impediam que judeus comprassem judeus. Praticamente qualquer escravo retinha todos os direitos do homem livre. E toda escravizao terminava ao fim de sete anos, mesmo que o escravo fosse vendido por toda vida. A compra estendia-se ao trabalho do escravo, no sua pessoa, de modo que s afetava o dia do trabalhador. E, nestas condies, que judeu quereria adquirir um escravo judeu? Havia um ditado popular Aquele que compra um escravo, compra para si um senhor. Esta situao agravava o problema da pobreza. Por um lado, com aquelas espoliaes os contratadores acumulavam mais e mais terras; e por outro lado, mais e mais gente acorria para as cidades. Destitudos de todas as suas posses, no restava quela gente meios de ganhar a subsistncia nem mesmo escravizando-se. Muito nos preocupvamos com isso. Nada mais claro que a perptua inquietao daquela provncia se radicava no sistema de taxao, determinante da pobreza das massas. Numerosos espoliados aderiam aos bandos patriticos que no se detinham diante de nada, no esforo de destruir a ordem estabelecida. Tinham o nome de fanticos, mas na realidade no passavam de salteadores de estrada. As cavernas naturais, to abundantes na zona montanhosa da Palestina, oferecia-lhes abrigo e segurana. Herodes mantevese em constante luta contra eles contra os que roubavam dos ricos para dividir entre os pobres. E dentre eles emergiram lderes sempre prontos para desafiar tanto o poder de Roma, como o dos Sumos Sacerdotes. Freqentemente aderiam aos grupos muitos sacerdotes pobres, cuja oratria fantica, voltada contra os invasores do territrio, acarretavam ataques aos soldados romanos. No era tarefa simples suprimi-los, e tivemos de acentuar a severidade dos nossos mtodos. Estvamos decididos a acabar com os bandos, crucificvamos cada lder que nos caa nas mos, e aos seus seguidores vendiamo-los como escravos nos mercados estrangeiros ou mandvamos para a carniaria do anfiteatro de Roma. E no eram os mais perigosos. Havia os refugiados no xtase religioso; os que fugiam para o deserto filiados a uma seita que tinha a pobreza no como infortnio, mas como alta virtude que todo homem deve cultivar. Os mestres e intrpretes dessa seita criaram um sistema religioso baseado na idia de outra vida depois da morte, ou da sobrevivncia da alma. Pretendiam que a punio dos maus atos e a recompensa dos bons no
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eram coisas deste mundo, seno do outro. No preciso dizer que os judeus de boa cabea, como o Sumo Sacerdote e o seu partido, no se deixavam levar por estes absurdos. Mas a gente de que estou falando tinha a vida no outro mundo como uma absoluta realidade; a vida aqui, diziam eles, serve apenas como preparao para a vida do alm; isto aqui o vestbulo da grande morada. E com estas idias na cabea, viviam a purificar-se e a evitar a prtica do mal. No bebiam vinho, nem comiam carne. Muitos passavam a figos e mel silvestre, comum naquelas paragens. Compartilhavam entre si tudo quanto possuam um dava a outro o seu ltimo pedao de po, o seu ltimo trapo. Formavam irmandades, com refeies em comum, precedidas de cerimnias religiosas. Para entrarem nessas irmandades tinham de desfazer-se de todos os bens terrenos; era condio essencial. A propriedade cessava de ser individual e tornava-se comum. Quando vinham do deserto para a cidade, eram hospedados por irmos que ali vivessem; formavam realmente uma grande famlia. Ns, romanos, sabamos dos perigosos elementos incorporados a essa seita e nos precavamos. Aparentemente esses homens podiam ser tomados como os mais humildes do mundo; mansos como cordeiros, criaturas das quais no poderia sobrevir mal nenhum para o estado e a hegemonia romana; chegavam a Ter um axioma assim: proibido ao homem opor-se vontade de Deus; cada governo existe por vontade de Deus e portanto proibido ser contra qualquer governo. Inofensivos para o estado como eram na aparncia, na realidade sobreexcediam em perigo aos rebeldes e salteadores. Estes eram inimigos declarados do Sumo Sacerdote e de Roma; francamente proclamavam que a nica salvao estava no destruir o estrangeiro dominador e que o seu Deus Jeov os ajudaria nisso. Ns no ignorvamos o que tnhamos pela frente; mas a pretensa humildade daqueles no passava de astcia judaica. Esses homens no se erguiam contra a autoridade; absolutamente, no; apenas esperavam pela vinda do Messias. Eranos difcil apreender a significao dessa palavra Messias. Que coisa era o Messias? Alguma espcie de rei judeu preposto a libertar a judeia do jugo romano? Algum soberano do mundo? Proclamavam que o Messias era o eliminador do mal do mundo, o introdutor universal da bondade; algum que, segundo a viso alucinada dos seus poetas, iria fazer o leo deitar-se ao lado do cordeiro, e o leo no atacaria o cordeiro. E igualmente faria as naes
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transformarem suas espadas em charruas. Ou, ainda, segundo as iluses de outros poetas dessa ordem, conquistaria o mundo com o esprito de Deus, no com as armas, moda romana. Mas a mim, que diferena fazia que Roma fosse conquistada por este ou aquele meio? E constantemente eu acentuava para Pilatos o ponto. O Sumo Sacerdote apoiava a minha idia: os tais msticos to humildes e com caras de santo, que no faziam guerra contra Roma e apenas esperavam pelo seu Messias, eram mil vezes mais perigosos que os abertamente rebelados. Estes pretendiam declaradamente no expelir da Judeia; os outros visavam transformar o mundo inteiro numa Judeia e levar toda a gentilidade circunciso! Que desmarcada insolncia! Passei a odia-los desde o momento em que pela primeira vez os defrontei. Encarei-os como os mais sutis e piores inimigos da ordem vigente, obscuras toupeiras que subterraneamente minavam a segurana de Roma. Sempre que dos altos da Antnia eu via um deles l num ptio do Templo, meu sangue refervia: criaturas de aspecto selvagem, quase nuas, uma pele de leopardo ou carneiro sobre os ombros, ps descalos, cabelo arrepiado, pele requeimada do sol do deserto, com todos os sinais da magreza por fome e privaes e o brilho do fanatismo nos olhos, levantavam as mos toda ossos para o santurio, invocando espritos to maus quanto eles. Eu lia-lhes na alma o anseio pela destruio de Roma para que o seu Messias entrasse. A primeira impresso que me causavam era a de no pertencerem a este mundo; impossvel ser da terra aquele fanatismo incompreensvel. Qualquer outra classe de gente que chegasse a tal ponto de humilhao por amor a uma f, abandonaria os seus deuses e procuraria outros mais poderosos e inspiradores de mais confiana. Porque eu no podia compreender o que eles achavam no seu Deus Jeov, nem de que maneira este Jeov os ajudava. Um povo escasso e pobre, num obscuro e desrtico pedacinho do mundo e ainda mais sujeito ao poder de Roma; um povo a viver uma existncia de torturas e incertezas e que a qualquer momento ns poderamos reduzir a nada. Que espcie de vida era essa?... Eu de mim no submeteria o pior dos meus escravos ao ritual que tal Deus impunha aos seus fiis. Vedada a alegria, vedado o amor, vedada a beleza: tudo lhes vedava Jeov. E, no entanto, que devoo, que incompreensvel f tinham em seu Deus, que exaltado amor a Ele os ligava, com que enlevo a Ele se escravizavam! E qual a recompensa? Muitas
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vezes me veio a idia de que as relaes entre os judeus e Jeov no se assemelhavam s relaes dos demais povos com os outros deuses; no se baseavam em nenhuma reciprocidade de obrigaes era um amor sem limites e sem recompensa. Por aquele Deus aquela gente arriscava tudo, sujeitava-se a tudo, inclusive lanar-se contra o poder de Roma. E a estava o perigo... Os fanticos abundavam em Jerusalm. Acontecia com freqncia que um campnio vindo cidade por ocasio dum dos trs grandes dias santos l ficava at o dia santo seguinte. O povo era muito hospitaleiro quando se tratava de irmos da provncia, sobre tudo entre os pobres. Davam trabalho a esses peregrinos, de modo que pudessem ganhar a subsistncia durante a estada na cidade. Na parte do Templo reservada ao povo todos os ofcios tinham a sua rea reservada. Um peregrino ourives, ou tecelo, ou fazedor de tendas que entrasse em Jerusalm dirigia-se ao setor do ofcio correspondente e encontrava trabalho. Havia tambm um lugar reservado aos lavradores e operrios braais ficava na parte mais baixa, entre os pilares que sustinham a plataforma do Templo. E em conseqncia da grande aglomerao urbana durante os dias santos, doenas infecciosas rebentavam e espalhavam-se rapidamente. Mas a onda de peregrinos no era composta apenas dos pobres, dos sem lar, dos desempregados e indigentes; sim tambm de galileus rebeldes, de revolucionrios e fanticos, homens que nas massas descontentes encontravam o melhor elemento para as atividades anti-romanas. Que material melhor, por exemplo, do que a gente privada de suas terras pelo rigor fiscal dos coletores de taxas? Muitas altercaes tive com o Sumo Sacerdote a este respeito, quando insistia na necessidade de limpar Jerusalm desse resduo de fora e limitar a peregrinao dos dias santos. Mas, sempre com o olho na renda do Templo, o Sumo Sacerdote no me atendia. Era da maior importncia para o tesouro aquele perptuo afluxo de peregrinos. E, ademais, matria da exclusiva competncia l deles totalmente fora da jurisdio romana. Em noites de insnia muitas vezes deixei a galeria da fortaleza, e do alto dum torreo me punha a contemplar o que se passava em redor do Templo. As estrelas brilhavam no cu. Os ptios que durante o dia enxameavam de homens e mulheres caiam ento em silncio. Voz nenhuma era ouvida, nenhum rosto eu distinguia; s o movimento dos archotes denunciando a presena dos guardas noturnos na ronda eterna. Claro que no me sentia
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intimidado por aquele Deus que em toda a imensido da terra havia escolhido justamente aquele ponto para sua morada, e l morava atrs de cortinas de ouro e purpura, rodeado do fogo eterno que ardia nos altares. E no entanto no me sentia vontade. O desconhecido e a invisibilidade de tal Deus perturbavamme o espirito e despertavam-me a curiosidade. E ia recrescendo a minha tentao de penetrar no Santurio dos Santurios pela passagem secreta subterrnea, afim de surpreende-lo e descobrir quem Ele era, ou o que que repousava entre as asas dos dois grandes pssaros msticos. Ver o jamais visto e travar conhecimento com a divindade desconhecida! Mas tenho de confessar que me faltou coragem. Com os olhos l naquela estrutura dentro da qual se achava o Deus misterioso, um estranho sentimento me tomava. Eu tinha a certeza de que os nossos deuses romanos eram mais poderosos Jpiter, por exemplo, com os seus raios. E a prova estava no que havia feito em prol dos seus seguidores. Mas apesar disso, o Deus dos judeus me deixava inquieto. Um Deus que no corporificava uma s paixo, que se continha inteiro em si mesmo e no podia ser representado! Um Deus que no encarnava nenhuma qualidade humana e enchia todo o universo que ficava acima do universo e escravizava o povo da sua eleio, fazendo-se adorar com os maiores extremos de amor! Quem era Ele? Quem era esse Deus dos judeus?

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9 Mas afinal me fartei daqueles judeus. Sempre em rixa, mesmo na rea do Templo at os sacerdotes viviam em disputas com os intrpretes da lei. A celeuma daqueles choques alava-se at o cu. Certa vez chegaram a vias de fato e receei a deflagrao de alguma revolta; tive de mandar meus asquelonitas pacific-los, enquanto fiquei a ponderar qual poderia ter sido a causa da disputa, evidentemente da maior importncia. Era uma nonada: decidir se quem trazia um carneiro para o sacrifcio tinha de apor a mo sobre a cabea do animal e confessar os seus pecados, ou confessar os seus pecados sem apor a mo sobre a cabea do animal. Assombrei-me com a insignificncia daquilo. Eu j no agentava mais. O tdio me ia consumindo. Certa manh apareceu-me na cidadela um moo de formosa aparncia; trazia toga moda da metrpole, e se no fosse o seu leve sotaque alexandrino, eu o tomaria por um autentico nobre romano. Constituio atltica mas no excessiva, belo rosto, maneiras distintas. Chegou e disse: Hegemon (era este o meu ttulo oficial entre os judeus), enquanto estiver em nossa modesta Jerusalm, que, em virtude da severidade das leis religiosas no permite as diverses greco-romanas a que estais acostumado, meu pai, o velho Sumo Sacerdote, convida-vos a honrar sua casa amanh e a t-la em tudo como vossa. Tambm me confiou a misso de oferecer-vos esta coroa de louros, feita de ouro fino, como lembrete do convite ora feito. Meu pai, o velho Sumo Sacerdote, meu irmo Eliezer, tambm antigo Sumo Sacerdote, meus outros irmos e eu, todos nos esforaremos por vos proporcionar modesta compensao do vosso trabalho na mantena da paz em nossa cidade. Confesso que o moo produziu em mim tima impresso. Jamais esperei ver entre os judeus um tipo assim bem educado, e depois de breve reflexo aceitei o convite.

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hora marcada l apareci e fui introduzido no em uma casa mas numa srie de construes. De fora, como de uso em todos os palcios de Jerusalm, nada se via; a manso dava idia duma caserna construda com blocos da pedra local e dotada de torrees de vigilncia. Mas dentro era o paraso. A primeira coisa que vi foi o chamado ptio externo, com pavimento de mrmore branco; em redor dispunham-se os numerosos oficiais do Sumo Sacerdote. Trabalhavam ali os coletores de taxas e mais funcionrios da administrao. Num dos edifcios funcionava o pequeno Sanhedrim, constitudo largamente de membros da famlia e amigos ntimos. Passamos depois a um ptio interno, onde vi os jardins do Sumo Sacerdote, a sua residncia particular e a dos seus. Dele saia um corredor ladeado das acomodaes da guarda. Quando ali cheguei senti o perfume de numerosas plantas desconhecidas, agrupadas em moitas num belo parque com piscinas. Altos ciprestes, oleandros e limoeiros sombreavam as guas. As rosas eram evidentemente as flores prediletas da aristocracia judaica, pois vi o parque inteiro florido de rosas de todas as cores. Fora, na cidade, a populao padecia sede, a gua era um luxo, as cisternas secavam no vero; e quando sopravam os ventos quentes carreadores da areia fina do deserto, os habitantes de Jerusalm de comprimiam beira dos filetes dgua derivados do riacho de Siloah. Muito freqente nas ruas a disputa dos odres dgua que os aguadeiros enchiam nos poos dos arredores e nas lagoas de Salomo. Mas ali no ptio do Sumo Sacerdote o lquido golfava abundante de muitas fontes de bocas de leo, dispostas em redor das piscinas. Uma canalizao especial aduzia a gua da Fonte do Templo para os jardins do Sumo Sacerdote, como tambm uma canalizao especial conduzia para ali (e para os jardins dos nobres) o adubo lquido que era o sangue dos animais sacrificados. Aquela abundante irrigao com gua e sangue mantinha os canteiros de plantas orientais em maravilhoso grau de desenvolvimento. E lindos bandos de pombas esvoaavam por ali. Como em geral as residncias nobres de Jerusalm, a casa do Sumo Sacerdote era feita de grandes blocos de pedra, sem nenhuma decorao exterior para que a aparncia fosse da maior austeridade. Janelas em tringulo, com vidros coloridos da Fencia, coavam suave luz para os aposentos. Do lado norte, fronteiro ao Templo, uma escadaria de quinze degraus, de mrmore
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branco, levava ao salo das colunas. Trs renques de colunas, dos trs lado: corintias, com os capitis sopesando as vigas de cedro do teto revestido de finas madeiras e adornado de mosaicos. O assoalho era um tapetamento de mosaico de lindas cores, figurando diversos smbolos judaicos. No patamar da escadaria e sobre o teto do salo das colunas erguia-se uma pirmide a pirmide que compunha a fachada da residncia daquele lado. Fui recebido pelo mordomo chefe, acompanhado de um grupo de servos, e conduzido atravs do ptio exterior. entrada desse ptio esperavame o moo do convite justamente o filho mais jovem do velho Sumo Sacerdote. Trazia um manto de fios de prata e coroa de louro sobre os cabelos artificialmente encaracolados. Ao p do salo das colunas adiantaram-se para me receber todos os seus irmos, vestidos do mesmo modo, igualmente altos e varonis, alguns com barba em trana moda caldaica. Conduziram-me cerimoniosamente pela escadaria, rumo ao salo das colunas. Servos e escravos, em leves vestes transparentes, acompanhavam-nos com lmpadas de leo, apesar de ser ainda bastante a luz do dia. Do salo das colunas passamos para o grande salo das recepes, onde me esperavam, em tronos, o Sumo Sacerdote na regncia e mais dois antigos Sumos Sacerdotes seu sogro Hanan e seu cunhado Eliezer. Tenho de confessar que to cerimoniosa recepo me surpreendeu. Aquela gente tomava-se bastante a srio. Eu sabia que, segundos os costumes, um ex-Sumo Sacerdote gozava de todos os privilgios do Sumo Sacerdote reinante e eram privilgios quase reais. Tinha o direito de usar a tiara e honras de soberano. E foi assim que l vi no um, mas trs reis o que era um tanto forte para mim. O Sumo Sacerdote reinante saudou-me em hebreu ou aramaico. O terceiro filho do velho Sumo Sacerdote, Tefilo, que traduziu em grego a saudao e nessa mesma lngua retribu. Assistentes trouxeram-me uma poltrona, e depois de acomodado, o Sumo Sacerdote perguntou-me se eu estava apreciando a minha estao em Jerusalm; e exprimiu a esperana de que, embora privado das coisas amveis de meu pas, eu encontrasse em Jerusalm muita matria de interesse e um largo crculo de pessoas educadas, tudo o que me havia de tornar agradvel a residncia entre eles. Respondi que ns, romanos, quando nomeados para cargos nas provncias, no deixvamos a
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capital do Imprio com vistas em prazeres e diverses, mas levados a cumprir o nosso dever para com o Imperador. A recepo foi curta, graas a Jpiter! O Sumo Sacerdote escusou-se com o trabalho que tinha no Templo, onde iam comear os sacrifcios da tarde. Deixou-me entregue sua famlia, ao sogro e aos cunhados e muito grato eu lhe fiquei. A refeio foi servida, segundo as praxes orientais, no salo das colunas. Os servos arrumaram as poltronas estofadas com os linhos tintos de Sidon. Tomamos lugar nas mesas, tendo diante de nossos olhos a vista de Jerusalm. O salo dava para trs lados da cidade. nossa frente vamos a ponte que da Cidade Alta, passando pelo Sanhedrim, ia Ter ao Templo, sempre cheia de homens e mulheres indo e vindo. Da altura em que estvamos podamos distinguir o Ptio dos Gentios; o que ficava para alm nos era oculto pela alta porta dourada e torreada, assente sobre os catorze degraus e com as galerias laterais. Era agradvel aquele salo das colunas; cortinas coloridas nos defendiam dos raios do sol j no ocaso, e por elas se coavam os perfumes dos jardins, como que refrescando o ambiente. Servos em leves tnicas transparentes nos serviam em vasos de ouro gua de rosas, e enxugvamos nossas mos em toalhas de Sidon. L estava diante de nossos olhos Jerusalm, como um enorme forno superaquecido. Na parte baixa, onde residia a gente mais pobre, os casebres de barro davam a idia de pedrouos rolados, pelas encostas at as muralhas externas, e depois para alm, pelo vale de Kidron afora, at que comeavam a galgar o Monte das Oliveiras. Foi daquele salo que verifiquei como a cidade se espalhava pelo morros vizinhos. Lembrava uma lebre a saltar de uma elevao para outra. Essas elevaes eram cobertas de aterraados descendentes de casario muito congesto, entremeado de cisternas e moitas de arbustos; rvores e flores. Eu no supunha que Jerusalm fosse to grande; derramava-se para alm das muralhas e cobria com seus bairros novos toda a rea do monte Scopus, do lado da Antnia, e descia at a Porta dos Carneiros e ainda mais alm; do outro lado galgava a Leste o Monte das Oliveiras e a Norte espalhava-se pelo vale do Hinnon, formando a zona dos pobres. E tudo aquilo cheio de gente, os tetos, os balces as janelas; os habitantes de Jerusalm fugiam do calor interno das casas. Aqui e ali meus
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olhos se repastavam numa mancha de verdura pequeno bosque de ciprestes em meio ao casario. Evidentemente l se refrescavam os aristocratas. E, transpostas as muralhas, essas manchas de verdura iam-se amiudando at formar florestas de ciprestes e oliveiras. A refeio correu em amena atmosfera de dignidade, com poucas falas; o comer parecia assumir um carter religioso. direita do pai Eliezer, o filho mais velho, reclinava-se em seu coxim; escravos serviam-no com o mesmo respeito devotado a Hanan; o mesmo com os outros filhos e os hospedes. Meu coxim fora colocado esquerda do velho; do lado oposto ficavam os outros quatro filhos. Pequenas mesas com toalhas de linho, e servio acompanhado de suave msica de harpa e flauta, vinda de trs das cortinas. No vi mulher nenhuma. Tudo ali homem hspedes e servos. Notei que os pratos, vasos e o mais eram de metal batido e sem ornamento nenhum; parecia que tambm naquele ponto os judeus imitavam Jeov. O cardpio inclua coisas de forno, preparadas por um cozinheiro srio. Aps o cerimonial da lavagem dos dedos, o velho Sumo Sacerdote abenoou o po que tinha diante de si em rato de ouro, e o ritual foi repetido pelo outro Sumo Sacerdote, seu filho mais velho. Em seguida foi o po assim abenoado servido a todos os comensais. Tirante a carne de porco, proibida pela religio, nada mais faltava. Tivemos peixe do Egito e do mar da Galileia, e peixe da cidade de Akko, preparado de muitas formas, assado, cozido em pastelaria ou em conserva e nesta vi de novo a predileo dos judeus pelo alho e a cebola. E tudo muito irrigado de vinho. Era notvel a cincia da escolha do vinho segundo o prato. Assim, depois do peixe em leo, nos serviam um vinho de uvas brancas, que nos refrescava o paladar. Muito variados os pratos de carne, mas quase todos de ave. Pombas, galinhas e marrecos; e tambm aves selvagens, como o faiso; mas em caso nenhum serviam-nas inteiras, como era de moda entre os romanos e fora levada maior perfeio pelos cozinheiros de Alexandria, tambm especializados em servir assim leites. Depois de cada prato os servos faziam a ronda com bacias de guas de rosas. Alm de peixe e carne notei abundncia de verduras, cosidas ou em saladas algumas ignoradas pelos romanos. Finda a refeio, correram de novo as bacias com gua de rosas e toalhas de linho, e teve incio a mais agradvel parte da reunio. Cessou a
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solene compostura do jantar, que fazia parte da etiqueta. Os servos acenderam as lmpadas de leo suspensas das colunas corntias; as sombras da noite j comeavam a envolver Jerusalm. A luz das estrelas misturou-se com a emitida pelas lmpadas e candelabros e, reclinados em nossos assentos, ficamos a ouvir as melodias da harpa tangida atrs das cortinas. Quando a mesa foi tirada e entre as colunas se acenderam os turbulos para perfumar o ambiente, tive ensejo de atentar melhor nos meus anfitries. Os cinco filhos do velho Sumo Sacerdote eram todos finamente educados. Alm da educao oficial necessria aos pretendentes s altas posies do Sacerdcio, haviam recebido a subministrada pelos mestres gregos adquiridos para esse fim; e desse modo estudaram retrica, histria grega, matemtica e astronomia. E mostravam-se perfeitamente senhores das lnguas e literaturas grega e romana. Unicamente o hbito judeu de gesticular e o sotaque alexandrino os denunciava como no romanos; mas podiam passar por filhos de Askelon e mesmo da Grcia. O velho Sumo Sacerdote educara-os em Alexandria, onde tambm eles se deram aos esportes. Sem nada de excessivo na musculatura, mostravamse bem desenvolvidos e atlticos. O mais moo, Hanan, tinha o mesmo nome do pai e era o favorito. Pareciam-se muito; os mesmos lbios firmes, o mesmo queixo enrgico; o cabelo grossos, crespo e jogado para trs lembrava em ambos o leo. O jovem Hanan tinha a barba e os cabelos mais grosso que os dos irmos e mostrava-se especialmente orgulhoso da barba. Hanan interpelou-me sobre os mais recentes fatos polticos de Roma, assunto que aparentemente muito lhe interessava; pediu notcias do Csar j no seu retiro de Capri e quis saber o que se dizia sobre o provvel sucessor do velho imperante. Falava-se em Sejano, o conselheiro de Tibrio? Os irmos de Hanan interessavam-se mais pelos esportes, e ouviram muito atentos as notcias que dei; indagaram do nome do gladiador mais popular em Roma e perguntaram se eu o vira na arena; tambm se mostraram interessados em saber quando ia o Imperador celebrar os prximos jogos. No posso dizer quais as classificaes sacerdotais desses moos, mas senti que com tal educao de nenhum modo poderiam interessar-se a fundo pelo severo e complexssimo ritual judaico; haviam de estar arquifartos com a monotonia do servio aquela eterna matana de carneiros, os quais eram banhados num lavadouro de ouro
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antes de conduzidos para o altar. Cansados igualmente daquela eterna msica de flauta, sempre tocada por homens. E convenci-me de que se no fosse a grande riqueza que seus cargos sacerdotais lhes traziam vitaliciamente, de bom grado abandonariam o Sacerdcio por outra qualquer atividade. Senti neles simpatia pelos nossos costumes e nossos deuses. A moribunda luz do dia punha no ar da cidade uma nvoa difusa. Em todas as casas luzes se iam acendendo l no Templo j brilhavam os archotes dos guardas. As asas da noite, relembrativas das asas daquelas aves msticas que eles chamavam querubins, fechavam-se gradativamente sobre o prprio Templo; e acima dele como que brilhava a luz do alto da torre Antnia. E pairante sobre tudo o plio das estrelas... O velho Sumo Sacerdote tinha-me ao seu lado, e de assunto em assunto nossa conversa foi derivando at falarmos nas perturbaes da provncia; e confessou as dificuldades que estava tendo com os irrequietos galileus. Cientifiquei-me de que de novo o poder do Sumo Sacerdote estava sendo desafiado por algum daqueles indivduos, fanaticamente crentes em si prprios, que se do como portadores de misso divina ou mensagem. Parece que naquela ocasio uma dessas figuras emergira, e excepcionalmente perigosa; um homem que, desta ou daquela maneira, conseguira persuadir a gente comum de que ele era a reencarnao dum dos antigos profetas, famosos na histria e na lenda pelas maravilhas operadas; e atrs desse homem ia-se juntando uma multido cada vez maior de gente persuadida de estar realmente seguindo o portador duma mensagem divina de redeno e promessa. E l reclinados em nossos coxins no salo das colunas, discutimos o homem Jochanan, o qual, por ter induzido o povo a mergulhar nas guas do rio Jordo, passara a ser conhecido como O Batista. No comeo Hanan e seus filhos no mostraram interesse em debater diante de mim tal assunto; aparentemente queriam ocultar ao gentio que eu era a histria do estranho profeta. Durante a primeira parte da noite os mais moos entretiveram-se com faanhas de gladiadores e recordes olmpicos, enquanto o mais velho conversava com o Sumo Sacerdote sobre os distrbios da Galileia e do deserto; mas, embora entretido na conversa de esportes, apanhei o que pude de que os dois cochichavam.
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De onde diz que veio esse homem, perguntou o velho em aramaico, lngua que jamais supuseram que eu conhecesse mas da qual eu j sabia o bastante para dar tento quele assunto. Da Galileia. Galileia! Repetiu o velho com desprezo e recordou um dito popular: Que pode vir de bom da Galileia? Eu naquele momento estava a ouvir Tefilo e a falar ao jovem Hanan dos ltimos escndalos de Roma mas interrompi a conversa e indaguei do velho: Perturbaes na provncia do Tetrarca? Perturbaes? repetiu ele. Oh, de modo nenhum alm de que nada temos com isso. Herodes Antipatro saber lidar com qualquer rebelde que surja em seu territrio, como alis sempre fez. Estvamos falando de desordeiros da Galileia, um lugar abominvel, estufa de rebelies; no fossem os galileus e poderamos dormir sossegados. Mas tudo acontece na Galileia. Hoje, um surto de banditismo. Amanh, um Messias que explode... O povo l, crdulo em extremo, est sempre pronto para seguir qualquer aventureiro. E no s os fanticos: h l ainda aqueles absurdos super-pietistas, os hasidins, os essenianos, que vivem eternamente em cerimnias de lavagem e batismo. Batizam tudo seus corpos e suas vasilhas e acabaro batizando o sol e a lua, disse o velho num acesso de riso colrico, que seus filhos emendaram. Sei a que homens se est referindo, disse eu. quelas criaturas esquelticas e famintas que s vezes aparecem nos ptios do Templo, com peles de animais s costas. Diga-me: quem so exatamente, e em que crem? O velho respondeu, sempre em tom de clera: Esses homens filiam todas as fraquezas e misrias humanas divindade eterna. Arrastam Deus ao nvel dos mais midos interesses humanos. Crem, por exemplo, que o Todo Poderoso, morador do nosso sagrado Templo, nada de mais importante tem a fazer seno ocupar-se dos negocinhos de cada um deles. Em vez de guiar o mundo e dirigir os destinos das naes, sobretudo a sua amada e eleita Israel, esse Deus preocupar-se com as tribulaes de cada pequenino esseniano e note que no apenas neste mundo, mas no mundo do
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alm, no qual preparou para os bons essenianos um paraso, e para os maus um poo de fogo denominado Gehenna coisas a que no se refere o sagrado Torah. E no s. Ainda dotaram o Eterno com uma comitiva de espritos benficos e malficos, prepostos a lhe executar as ordens. Transferem a providencial ateno do Deus do povo de Israel o povo herdeiro de Abrao, Isaac e Jac para as midas coisinhas pessoais de cada um. O velho me falava em greco-siraco. Sim, no h dvida, exclamei. Isso me cheira a blasfmia mas por que o permite? Por que no age com vigor contra esses judeus atestas? Blasfmia? Atesmo? Hum... No podemos usar dessas expresses, nem tampouco agir contra eles por pensarem assim. Infortunadamente no so esses os nicos infectados com tais loucuras com a crena, por exemplo, de que cada homem vive uma Segunda vida num mundo imaginrio, e que sua alma se purifica nos cus. Uma grande seita existe entre ns da qual fazem parte pessoas importantes, todas comparticipando dessas absurdas idias. Compem-na os escribas e fariseus, os homens que interpretam a letra do nosso Torah, no segundo o sentido evidente, mas de acordo com idias l deles, contrrias s nossas tradies, vindas desde Moiss. Mas repito que contra eles nada podemos fazer. As massas incultas esto do lado dos intrpretes da lei, e se tentssemos elimin-los como j o tentamos no passado correramos o risco de esfacelar a unidade da nao, o que cumpre evitar. Que tontas e histricas esperanas esses homens associam ao culto do tal Messias! E que perigo essas ilimitadas esperanas criam! Acho melhor calar-me. Perigos para Roma? Um levante geral? Perguntei. No vou to longe, respondeu o velho cautelosamente. Digo apenas que o fogo da imaginao os transporta a zonas muito perigosas. Mas acho que no devemos tomar muito a srio os seus absurdos. Chegam a predizer que o Messias vai ressuscitar de suas covas os defuntos... Risadas gerais irromperam. O velho Hanan voltou-se para mim: E como se a carga da lei j no fosse bastante pesada, os fariseus do Sanhedrim introduzem intolerveis dificuldades em nosso cdigo criminal e
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complicam o processo nos casos dos crimes capitais. Interpem tantos escrpulos, apresentam tantas objees contra a evidncia, descobrem to cerebrinas interpretaes da lei, que os criminosos acabam sempre escapando. Nesse caso, so evidentemente cmplices dos elementos criminosos, e no me surpreenderei que haja um secreto acordo entre eles e os fanticos que levantam o povo contra a vossa religio e a vossa autoridade. No exatamente assim, contraveio o velho, voltando sua cautela habitual; mas essas tortuosas sutilezas no deixam de encorajar a desordem e a enfraquecer a lei. Darei um exemplo das novas idias que eles lem no cdigo. Nosso Torah estatui especificamente que qualquer homem que assalte outro e lhe quebre um dente, ou lhe estrague um olho, deve pagar o crime com um dente e um olho. Pois l vm os intrpretes e dizem que a idia do Torah no que o dente seja de modo literal pago com outro dente, e o olho com outro olho, mas compensatoriamente. Ora, isto vem encorajar a violncia. Perfeitamente, concordou um dos filhos. E eu acrescentei: Se a lei judaica j no capaz de manter a paz e a ordem em Jerusalm, ns romanos temos de ver isso. Parece quer a cautela do velho no fora bem medida, pois que ao ouvir-me dizer essas palavras empalideceu, enquanto os moos se entreolhavam, alarmados. Nesse momento chegou-me aos ouvidos um rumor distante no qual se distinguiam palavras em aramaico, de que no peguei o sentido. Mas tornouse-me claro, da mudana de expresso que lhes vi no rosto, que o velho Hanan e os filhos entendiam aquelas palavras e percebiam a quem eram dirigidas. Os servos apressaram-se a correr as cortinas entre as colunas, de modo a abafar a grita l longe. Por alguns segundos se fez um silncio opressivo; por fim o velho falou: A razo do protesto ter convidado o Hegemon para a minha mesa. Que esto gritando? Os moos remexeram-se, incomodados.
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Por que no dizer? tornou o velho Hanan. Aquilo uma espcie de stira contra os Sumos Sacerdotes veja a que ponto chegamos... Tefilo, recite para o Hegemon o que se canta nas ruas de Jerusalm contra a mais alta autoridade... isto , contra a mais alta autoridade judia, o Sacerdcio, corrigiu ele prontamente. Tefilo traduziu a cano em latim: Maldio sobre ns, por causa da Casa de Beitus, Maldio sobre ns, por causa de seus chicotes chumbados Maldio sobre ns, por causa da Casa de Ananus, Maldio sobre ns, por causa de suas traies. Eles entre si tornaram-se Sumos Sacerdotes, Fazem dos filhos tesoureiros E dos genros altos dignitrios, E a seus servos chibatam-nos com chicotes de chumbo. Eis a nossa recompensa dum longo e fiel servio prestado ao povo, suspirou amargamente o velho. J tempo de restaurar a ordem em Jerusalm, observei. O velho Hanan fez que sim com a cabea, mais incerto e os moos olharam-me com um misto de gratido e inquietude.

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10 Com clareza fui percebendo que na famlia do Sumo Sacerdote era o seu jovem cunhado Hanan quem exercia maior influncia nos negcios do Templo. Sim, era realmente esse moo o poder atrs do trono. O velho Sumo Sacerdote amava-o mais que aos outros (todos os judeus mostram predileo pelos filhos na velhice) e lhe tinha dado o seu prprio nome. Hanan bem Hanan no era apenas o mais hbil daquela irmandade; possua ainda muita fora de carter. Jovem como era calculei-o ainda nos vinte e poucos j havia estabelecido as suas rotas e as trilhava resolutamente. Vejo-o como se o tivesse ainda minha frente: alto, musculoso sem exagero, corpo endurecido pelos esportes e peludo; a barba negra tratada diariamente por um cabeleireiro caldaico, emendava com o cacheado dos cabelos e punha-lhe em moldura o rosto. O nariz acentuava-se forte, sombreando os lbios finos. Testa larga e os olhos os mesmos do pai, arrogantes sob as bastas sobrancelhas. Um homem a rever energia dos ps cabea, com tudo a postos para a ao imediata. Mos sempre fechadas, como se prontas para assumir a ofensiva, lbios tensos, como se a sofrearem um grito de batalha: era um homem em perptuo estado de mobilizao. Uma palavra imprudente, um olhar inamistoso, e seus msculos se retesavam e o cabelo de seu peito se enristava qual vegetao de lanas. Hanan bem Hanan nascera lutador e havia ento muito ensejo para a luta. No nos era coisa simples a ns, romanos ou aos sacerdotes sustentar o poder em Jerusalm e aquele moo tinha fome de poder. Fome de poder era o que toda a sua pessoa gritava, como tambm sucedia a seu pai. Mas enquanto em longo traquejo o velho aprendera a satisfazer seus desejos com infinita habilidade e pacincia, contentando-se com a dose de autoridade civil que seu genro lhe delegava, Hanan bem Hanan, ainda com o fogo da mocidade no sangue, no sabia esconder a sua nsia. Sabia que muita gua tinha de correr pelo Siloah abaixo, antes que ele pudesse realizar seus sonhos. Ainda havia entre ele e o posto supremo trs irmos mais velhos, tambm ambiciosos, embora menos. E conquanto o velho
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amimasse o filho mais novo como o favorito, o seu desejo era de ver todos quatro revestirem as vestes sagradas. At aquela data s Eliezer o conseguira. E l estava o seu genro no alto cargo, aparentemente sem inteno de retirar-se e ceder o posto aos cunhados. O Sumo Sacerdote era sinecura de muita riqueza e poder para que um homem dela desistisse voluntariamente. E nessas circunstncias, nada mais natural que entre o velho Hanan e o Sumo Sacerdote reinante, comeasse a batalha para a disputa do favor de Pilatos. Na aparncia o Sumo Sacerdcio era propriedade de famlia, com todos os negcios debatidos pelo grupo familial; mas na realidade havia uma feroz competio para o exerccio do cargo com a inevitvel onda de subornos ao Procurador, ao Procnsul Vitlio em Antiquia e a toda a horda de conselheiros e sicofantas em situao de influir nas decises dos potentados. Mas Joseph Kaifa mantinha-se no posto; apesar daquela sua maneira calma e de todas as concesses de autoridade civil que fizera ao sogro, era ele o mais astuto e pertinaz dos dois. Seus presentes sobrepujavam os dos outros; os sacos de ouro que ele remetia para Cesaria pesavam mais. A conseqncia foi triunfar como jamais nenhum Sumo Sacerdote triunfara antes: e Kaifa permaneceu como ostra no Sumo Sacerdcio durante todo o tempo da procuradoria de Pilatos! A luta corria subterrnea e o velho Hanan sabia que era v pelo menos enquanto l estivesse Pilatos; e concentrava todas as suas energias na manuteno do poder de sua seita, sua classe, sua famlia... O jovem Hanan, legtimo herdeiro dos dons de liderana do pai, viu com clareza que o cargo de Sumo Sacerdote em Jerusalm, como qualquer outro, s tinha significao e valor quando apoiado na riqueza. E desde cedo entrou a interessar-se pelo fortalecimento do trono que um dia esperava ocupar. Recm entrado na virilidade, comeou a dar ao Sumo Sacerdcio uma base puramente comercial. O dzimo ou o dcimo do trigo e outros produtos naturais, que a lei reservava para o Sacerdcio, tornou-se de exclusiva propriedade do Sumo Sacerdote e sua famlia. A massa dos sacerdotes tinha de contentar-se com a renda dos sacrifcios. A arrecadao das taxas em dinheiro tambm cabia ao Sumo Sacerdote, que delas dispunha como quisesse. Mais ainda: as coisas consumidas dentro do Templo, a farinha para o po sagrado, as ervas para os sacrifcios, o incenso e os leos refinados, o linho egpcio para os teares em que as mulheres teciam as vestes sacerdotais e as
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cortinas do Templo tudo isso era sagrado e s podia ser fornecido pelo Sumo Sacerdote. E ainda havia as pombas, inumerveis, pois cada mulher ofertava uma, cada vez que lhe nascia um filho. No eram pombas comuns, das existentes em toda parte. No as vendidas no mercado. Tinham de ser duma raa pura, bem criadas e alimentadas dum modo especial. A criao de tais pombas estava nas mos do Sumo Sacerdote, e como fosse o nico sacrifcio de purificao permitido s mulheres, s dele podiam adquiri-las e pelo preo exigido. E que mulher no encontrava o dinheiro necessrio, j que era meio de se purificarem? A lei reguladora da oferta sacrificial das pombas podia ser modificada, de modo a forar o aumento da procura; e o preo j havia subido de um dinar de prata a um dinar de ouro, por um par de pombas sem defeito. Foi por intermdio dos filhos do Sumo Sacerdote que penetrei no crculo da mocidade dourada de Jerusalm e descobri que a capital da Judia no era apenas a desolao que parecia. Por trs das severas proibies impostas como tributo ao ciumento Deus Jeov, a mocidade aristocrata dava-se s mesmas cultas diverses da aristocracia gentlica e gozava a vida como em qualquer metrpole grega. Esse crculo social era olhado com deprezo e dio pela populaa e conhecido como os herticos; tambm o acusavam de atesmo. Mas pelo que pude concluir, nada mais faziam os moos do que levar s ltimas concluses o sistema de idias de seus pais os saduceus. Havia o argumento: Se tudo quanto a vida nos pode dar o de destino do camelo cado no deserto, ou do pssaro abatido pelo caador, por que motivo contrariarmos o nosso natural impulso para o prazer? Por que no colhermos a felicidade madura? Por que hesitarmos em fazer uso da posio social em que nascemos? Se Deus nos colocou acima de nossos irmos, est claro que para que os tenhamos bem presos pelas rdeas e com boa carga no lombo. E citavam o dito dum dos seus poetas Que o homem para que nos preocupemos com ele? O modo de vida daqueles moos baseava-se num princpio amargamente acentuado por um profeta: Comamos e bebamos hoje, j que a morte vem amanh. E assim se formavam associaes de moos, a princpio secretas e depois sem ocultao nenhuma, com o propsito de destruir as peias e proibies religiosas. Descobriam esses moos o mundo da beleza e do prazer que a lei cruel lhes vedava e a ele se lanaram com a fria dos famintos.
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Breve se afizeram a todos os tipos de diverses que a experincia ensinara aos romanos. Ricos que eram, o custo do prazer no os detinha. E os banquetes noturnos que davam, sobre estrados cobertos de rosas, comearam a exceder os nossos. Havia reunies presididas por moos e moas, maravilhosos de corpo, educao e cultura, cujos cantos e finezas se destacariam nos melhores sales de Antiquia, de Alexandria e at de Roma. Devo aqui acentuar um ponto muito prprio dos judeus. Nada nessas festas noturnas das bacanais de violento fundo ertico, despidas de qualquer decncia, to comuns em Alexandria e de l espalhadas pelo helenismo. Os judeus deram ao helenismo um tom novo, uma nota de pudor e decncia que no fundo era um requinte de provocao, tal qual o perfume dos seus incensos. As mulheres judaicas nunca de esqueciam da compostura e mesmo no auge da excitao, nunca se desnudavam totalmente havia as longas cabeleiras com que se velavam. Mas isso ainda era mais forte que a nudez absoluta. Ademais, em todos os banquetes pervagava, discreto mas insistente, um laivo de tristeza na alegria, um estado dalma elegaco e como que saudoso, tal como se lhes fosse impossvel a completa libertao de sob a carga antiga e sentiam-se forados a pensar na morte. Como a sombra que passa, assim nossa vida. Depois de chegados ao fim no h voltar. Prelibemos as alegrias que se nos oferecem E depressa, enquanto ainda temos mocidade. O crculo de moos em que fui admitido era freqentado por uma mulher de nome Mriam, ou Maria, tambm chamada Madalena, ou Mriam de Migdal, por ter vindo da cidade de Migdal, no Mar de Genesaret ou Tiberias. No gozava de reputao imaculada; ou, melhor, sua reputao variava segundo o ponto de vista de cada um. Em nossa roda todos muito a amavam e honravam. Quando a encontrei andava Mriam no muito perto da primeira mocidade j nesse ponto de madureza que os mestres helenos escolhiam para retratar a deusa do amor. Tinha o tipo da mulher me, bacia larga e seios bem desenvolvidos, bojando como recatadas pombas entre os vermelhos vus de seu cabelo. Tambm era em tom maternal que tratava os pretendentes aos seus favores. E distribua esses favores mais segundo as necessidades de cada um do que como recompensa, porque Mriam era caprichosa, cheia de fantasias e surpresas uma fiel representante daquele povo. Homens ricos havia que a
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amavam, que tinham consumido fortunas para agrad-la e haviam satisfeito as suas mais arbitrrias exigncias no anseio de seu hlito e ficavam a desej-la em vo. Mas aos pobres, aos sem importncia que nem nimo ou meios tinham de cortej-la, ou nem sequer sonhavam com isso, esses pobres e abandonados tudo obtinham. Mriam distribua os seus favores como quem distribui esmolas entre mendigos sem esperar recompensa ou retribuio. Muita coisa ouvira eu falar dela, mesmo antes de travarmos conhecimento. E quem a ignorava? Toda Jerusalm estava farta de saber da mulher que exercia profunda influncia sobre os filhos do velho Sumo Sacerdote, esses lderes da aristocracia. Isto tinha algo que ver com a popularidade de Mriam entre os jovens aristocratas, porque os aspirantes da distino social comeavam imitando os filhos do Sumo Sacerdote. Mriam de Migdal, ou Maria Madalena, sabia viver; seus favores eram muito espalhados e, como a chuva, alcanavam muitos campos; seus amantes encontravam-se uns com os outros, conheciam-se e estranhamente no revelavam cime nenhum. Em vez de criar inimizades, tinha Madalena o dom de ligar as criaturas. Devo confessar que tambm eu ca sob sua influncia e a comear do primeiro encontro, pois que a impresso que me causou foi das inesquecveis. Isso ocorreu num banquete em honra de Hanan ben Hanan, por uma gloriosa noite de lua; no cu, aquele vu opalino e aos nossos ps a cidade em trevas, j adormecida. Estvamos sob a ebriez dos perfumes das flores; os jasmins e os ris, as rosas e a alfazema, perturbadoramente misturavam os seus aromas no ar. Reclinado em coxins no salo das colunas da casa de Hanan, a perfumada cabea de meu amigo Tefilo repousava sobre meu ombro, e discreta luz das lmpadas suspensas assistamos dana de Abisheleg, a querida de Jerusalm; o acompanhamento vinha de invisveis harpas. Ritmicamente aquele corpo perfeito ondeava diante de nossos olhos. Muito nova ainda, trs lustros de idade apenas, era um boto de carne em vspera de abrir-se. O tom alabastrino de sua pele transparecia sob a delicada trama do linho de Sidon que lhe velava as ancas, e seu corpo lactescente seguia de perto a severa harmonia da msica. Seu ventre, circundado duma grinalda de folhas, tremia e se torcia dum modo espasmdico, como a superfcie dum lago transbordante; e o boto de seus seios punham na lngua dos movimentos a
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cano da maturidade prxima. Mas o que mais encantava em Abisheleg era a linha serpenteante de suas costas; uma cascata de brancuras descia a partir das curvas os ombros, e a espinha elstica traduzia todos os movimentos coleantes das cobras. E enquanto nosso olhos se inebriavam na harmonia da dana, a ponto de esquecermos as uvas dulcssimas e as roms e os figos recendentes que jovens servos fencios nos apresentavam em cestas de fios de outro, ouvimos de sbito, vinda dum canto sombrio do salo, uma voz de mulher a declamar: Quem pode deter e eternizar o hlito de mocidade de nossos corpos, o qual como o orvalho noturno na rosa? Quem pode perpetuar a firmeza de nossas carnes, de modo que no se arruinem com o perpassar do tempo? Quem pode deter por um instante apenas a nossa marcha rumo destruio? Quem conhece, tanto quanto ns, o nada que o nosso ser? Nossos corpos ele os fez ninho de vermes que ns mesmos criamos para a nossa prpria destruio. Ele nos fez testemunhas da nossa prpria descida. Que a beleza, que passa como a neblina? O vento a espedaa e leva consigo. Sobre que rejubilar-nos sobre o que foi e j no mais? No so os nossos dias como os do trabalhador da terra nos campos? Assim como a escravo anseia pelas sombras da noite, assim ansiamos pelas sombras da morte... Abisheleg suspendeu a dana e ficamos todos imveis, em silncio. A cabea de Tefilo tremeu em meu ombro. E ento fez Hanan sinal aos escravos para que se retirassem, e opressiva, mortal quietude nos invadiu. Abisheleg, a danarina de lindo corpo, rompeu em choro histrico e nesse momento a mulher que nos matara a alegria com a soturna lamentao ps-se de p l em seu canto. Era Mriam de Migdal. Aproximou-se da pequena Abisheleg e cobriu-a com o seu vu, e a enxugar-lhe as lgrimas no leno levou-a para a sombra de onde emergira. Mais tarde aproximei-me mais de Maria de Migdal. Na realidade ela nos trazia como ces no ajoujo; deixava que alguns de achegassem, a outros repelia implacavelmente. Tempos havia em que os afastava a todos. O mais favorecido de seus amantes nunca tinha certeza de nada. O jovem Hanan era um dos seus admiradores oficiais e com isso j despendera grandes somas. Seu irmo Tefilo e a esposa visitavam-na em casa e l passavam maravilhosas tardes. Um dos oficiais asquelonitas da nossa guarnio apaixonara-se
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furiosamente por Madalena. Outro homem, Kalman bem Kalman, filho dum milionrio da cidade e herdeiro de imensas posses, igualmente se deixara prender e cortejara-a com os mais ricos presentes. Mas parece que o admirador de maior interesse para a admirada era um principezinho babilnio que por sua causa se convertera f judaica. E para ela construra uma casa em estilo da Babilnia l em certo ponto da Cidade Baixa. Mriam contava ainda com inmeros amigos entre os mercadores judeus de Alexandria, Antiquia e Cesaria, que vinham a Jerusalm negcios ou em peregrinao. Por puro capricho escolhera para ponto de sua casa a zona mais pobre de Jerusalm, e sempre se recusara residir nos bairros nobres da Cidade Alta ou no bairro novo do monte Scopus, alm da porta do Carneiro, distrito que se tornara elegante em virtude do muito espao que havia para jardins. Mriam localizou sua casa junto aos muros que separavam a cidade do vale de Kidron. No era bairro agradvel. S existia um ainda menos atrativo: o vale alm da Porta do Estrume aquele vale do Hinnom invadido pelos leprosos, onde as guas do Siloah corriam em valas. No era sem razo que o GeHinnom, ou Vale do Hinnom, se tornara o smbolo do inferno reservado aos maus na vida futura. Claro que a zona escolhida por Madalena para erguer aquela casa no era a que convinha a uma dama da sua posio. Se no havia ali leprosos, havia muita gente, homens e mulheres, afetados de outras molstias; aglomeravam-se beira das guas do Kidron e empestavam de mau cheiro o ar. Enxames de moscas se geravam no vale, porque de um lado, ao p do Monte das Oliveiras, ficavam os estbulos e os depsitos de couro do Sumo Sacerdote. Seus servos lavavam as peles nas guas desse rio e l as preparavam para o mercado. No se descreve o mau cheiro ali reinante. Todo o lixo de Jerusalm era carregado pela Porta do Estrume e lanado no vale do Kidron. Indigentes remexiam aquilo em procura de restos dos abastados comida ou trapos. L fez Madalena construir sua casa, no meio da pobreza de Jerusalm, rodeada de ruas malcheirosas e oculta entre ciprestes e oliveiras. Vinha da que a porta de sua casa vivia permanentemente aglomerada de pobres, aos quais os seus criados, por ordem expressa, nunca deixavam de atender com pratos de comida e esmolas em dinheiro.
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Um extravasante amor vida levava-a a esgotar at s fezes a taa da alegria, mas na beira da taa ficava sempre o gosto do veneno, da inquietao e do remorso instilados pela religio dos judeus. Todos os seus servos andavam vestidos ritualisticamente como mandava aquele credo; nenhuma representao ou imagem de criatura humana ou de animal era permitida l; moblia, do melhor material , mas sem enfeites; trao nenhum da arte ou dos costumes do mundo pago; dentro da casa de Mriam reinava a severa disciplina da f judaica. J ao tempo em que a conheci andava sujeita a xtases religiosos caracterstica muito geral, como observei, entre os povos do Oriente. Mriam rodeara-se dum bando de intrpretes da lei, eruditos e escribas. No eram, entretanto, os sbios aceitos no Templo; esses no se aproximariam a cem passos de Mriam, e sempre que ela mandava ao Templo donativos ou peas sacrificiais explodia l a infindvel disputa sobre a aceitao das oferendas, sobre a pureza do dinheiro de Mriam. J outros sbios no tinham os tantos escrpulos quanto profisso exercida por essa mulher. No deixavam a amea-la com os fogos e demnios da Gehenna, mas lhe davam tambm a segurana da outra vida, j que Madalena devotava a riqueza de seus admiradores a propsitos benevolente e nenhum mais alto do que sustentar esses sbios. Havia ainda a legio de mendigos que lhe transformavam a casa em refgio da pobreza, da penria e da doena. Formigavam as ruas quando ela saia de liteira, precedida por dois servos com sacos de moedas que iam distribuindo. Madalena igualmente fazia generosos donativos a vrias instituies fundadas pelas mulheres caridosas de Jerusalm, assistncia de largo mbito que ia dos cuidados com as parturientes amenizao dos ltimos dias dos condenados... Escusa dizer que Mriam de Migdal no era admitida como scia nas instituies das nobres damas de Jerusalm. Tambm essas damas relutavam em lhe aceitar os donativos; mas os sbios descobriam interpretaes conciliadoras do rigor da lei com a ininterrupta entrada de tais dinheiros. E Mriam, a orgulhosa e linda mulher, no se ofendia, ao contrrio, alegrava-se de ter permisso de contribuir para tais obras com as moedas de ouro que lhe vinham dos amantes.

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11 E era naquele centro de sujeira e mau cheiro que Mriam de Migdal guardava a coleo de perfumes distilados das flores do seu jardim no Monte das Oliveiras. Aquelas preciosas essncias, que mais de um rei invejaria, contrapunham-se, num desafio, s exalaes malss dos arredores. Tinham os judeus acentuada fraqueza por leos e plantas de cheiro. No prprio Templo havia um laboratrio para a distilao de ervas de aroma, cuja essncia era usada nas lmpadas sagradas e em outros propsitos do ritual. Tinham tambm um tesouro especial de leos e perfumes que j se tornara lendrio e eles no punham abaixo dos tesouros em moedas. Consistia em produtos dos mais longnquos pases do globo, mandados pelos seguidores da religio de Jeov, entre eles leos de incrvel antigidade. Um, dizia a lenda, vinha do tempo em que os judeus erravam no deserto; a deidade o mandara do cu para que eles o guardassem at vinda do Messias; era um leo especial, criado justamente para ungir o Messias. Havia a crena de que certos leos desapareciam quando um incru se aproximava, tendo depois de ser descoberto e novamente distilado pelos sacerdotes. E um complicado e incompreensvel culto se desenvolvera em torno das ervas, leos e especiarias de emprego nas cerimnias sacrificiais. Usavam-se leos e essncias em muitas ocasies para ungir os noivos, para a preparao das noivas e dos defuntos. Os ricos perfumavam-se para os banquetes, e a prpria gente comum recorria a aromas em certas ocasies. Havia cheirosas pomadas para a pele e perfumes que despertavam o amor no corao do objeto amado. Havia plantas e sementes de queimar para neutralizao de feitios, ou para defesa contra mau olhado isso para no falar dos inumerveis leos de toucador. Jerusalm estava cheia de pequenas destilaes de plantas, reconhecveis pelos perfumes que se escapavam para a rua. No havia planta que no destilassem, e a lngua dos judeus era rica de nomes de leos, conforme as plantas donde provinham ou o emprego que lhes davam. Cada mulher das altas rodas possua os seus perfumes individuais, cosmticos e leos s seus, preparados segundo receitas
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especiais mas os produtos de Mriam de Migdal eram os inexcedveis. Mulher de dupla personalidade, havia a Mriam da casa do vale Kidron e outra, diametralmente oposta, do jardim do Monte das Oliveiras. Na sua vivenda da Cidade Baixa era Mriam uma mundana que atordoava os moos ricos e finos de Jerusalm; l recebia os seus opulentos admiradores e se apresentava sob o cendal de seus prprios cabelos tecidos pelas servas, com tal primor que a nudez do corpo era apenas entrevista. Mas no alto da encosta do Monte das Oliveiras, no jardim que fazia parte do bairro de Bet Eini, possua Mriam a casa em que morava sua irm Marta e seu irmo Eliezer. Gat Shemen era o nome do jardim, ou Prensa de leo, porque ali eram preparados os ungentos de uso familiar. Curiosssimo horto aquele, bem merecedor da reputao que gozava em Jerusalm e fora. Mriam reunira ali um infinito sortimento de plantas de todas as partes do mundo. Sempre que lhe chegava a notcia dalguma flor rara, algum cacto de remoto deserto, mandava atrs da maravilha e punha-a em seu jardim; nada era obstculo a que um novo perfume nele figurasse. Para a fabrico das essncias Mriam dispunha de seus prprios destiladores, criaturas de olfato muito desenvolvido e donos de receitas secretas, de famlia, para a extrao e composio de perfumes. Corria at que naquele jardim viava a fabulosa planta chamada mar-dror, pelos judeus trazida do deserto; dela fora destilado o leo que, derramado sobre o altar, revelou-se agradvel a Jeov. Com o tempo essa planta se perdeu, e histrias corriam em Jerusalm sobre os sbios que foram ao jardim de Mriam verificar se realmente l havia um p de mar-dror; e violentos debates sobrevieram quanto ao uso do mar-dror de Miriam no Templo. Seus conselheiros religiosos admiravam-se daquela grande variedade de plantas: seriam criadas separadamente, conforme a lei, ou eram produto de enxertias e hibridao, coisas que a lei desautorizava? O jardim de Mriam de Migdal interessava aos estudiosos de todas as naes. Os que vinham de Roma, da Grcia e do Egito e chegavam at Jerusalm invariavelmente pediam-lhe licena para estudar o seu jardim. E Mriam raro a outorgava, porque tinha o horto como recreio particular seu. Quando cansada da vida tumultuosa de Jerusalm, nele se acolhia como a um refugio prprio para meditaes e exame de conscincia. Os problemas da eternidade, do destino final e de objetivo da vida humana sempre foram pontos
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de interesse para Madalena. No se contentava, como os outros, com as alegrias rotineiras ou os frutos que caiam dos ramos das hortas. Nada disso a interessava, e os brilhantes banquetes em sua outra vivenda eram mais um meio de esquecer do que de satisfazer um visceral apetite pelo gozo. A dbil chama do seu desejo brilhava numa ou noutra noite de vero, l no terrao, sob as estrelas do cu e ela desaparecia por semanas, entregue a jejuns de arrependimento e a consultas a barbaudos rabis sobre como lavar-se dos pecados. Seu jardim era de fato admiravelmente prprio para a meditao, como posso testemunhar. Juntamente com vrios amigos, to desejosos quanto eu de conhec-lo, deliberamos certa ocasio arriscar uma visita. Galgamos a encosta do Monte das Oliveiras e uma inesperada surpresa tudo nos facilitou: Mriam no estava em casa. Como de costume havia ido passar o dia nos ptios do Templo, a ouvir as disputas dos sbios. Fomos recebidos por um moo que mais tarde vim a saber seu irmo. Muito alto, e com cara como nunca vi semelhante. Tinha as faces incrivelmente repuxadas, mas a irradiarem um eterno sorriso de bondade ou era o sorriso da idiotia? Que havia nele, simplicidade de esprito ou bondade consciente? A princpio me pareceu que um caso de desenvolvimento mental interrompido, porque no parava de rir enquanto falava, e com prazer fazia tudo aquilo que ns, estranhos, sugeramos. Mais tarde me certifiquei que se tratava de simplicidade dum tipo muito freqente no povo da Judeia, e ainda mais no da Galilia. Aquele homem no nos perguntou quem ramos nem o que queramos ali, mas humildemente nos fez gesto de entrar. L dentro nos trouxe gua para lavar os ps e toalha, embora estivssemos bem calados. Lavou-nos as nossas mos e, conforme o costume da terra no recebimento de visitas, achegou o rosto para beijar-nos. Tudo ali dentro muito simples e limpo; coisa nenhuma sugeria uma das grandes casas da cidade. Moblia, s a necessria: duas esteiras sobre o cho de terra batida, duas almofadas e cobertas a um canto, parcialmente ocultas por biombos de bambu; mesa baixa, com esteirinhas lado a lado e ainda vasilhas de barro e cestas e cabaas, uns tantos boies, duas urnas grandes e prateleiras toscas para o mantimento dirio, po, queijo, leite coalhado. Como nas casas pobres, o fogo no tinha chamin: a fumaa escapava-se pelas portas. Portas e janelas defendidas por cortinas de palha tecida. O homem nos mandou sentar e
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ficar vontade, mas no desfazia a minha primeira impresso. Falava de vagar e com pausas freqentes, como os homens pesades. De temperamento lerdo, mas ao mesmo tempo a sua compostura humilde e o sorriso bondoso como que pediam desculpas da morosidade de expresso. Breve descobri que no provinha aquilo de nenhum defeito orgnico, mas de certa inquietao interna: quando nos levou ao jardim e falou com inteligncia e conhecimentos daqueles exotismos vegetais. Mas no comeo a segurana de sua f fez-me sentir nele qualquer deficincia, como se fosse incapaz de apanhar e analisar coisas muito simples e incidentes; uma impresso curiosa a minha, tal se aquele homem, em vez dum homem normal, todo nervos e vontade, fosse um estranho animal freugmtico. Por toda a casa notei a mesma sugesto de estranheza, direi mesmo de morte, pois aquela calma das coisas e a severa limpeza pareciam dizer que s a morte morava l. J muito diversa ia ser a nossa impresso da irm de Mriam, a jovem Marta, que ele chamou e apareceu na sala; apesar de perturbada pelo inesperado da nossa visita, conservou a vaidade necessria para uma vista dolhos em seu prprio rosto, refletido na urna dgua que nos trouxe. O homem permaneceu de lado, humilde e submisso, com o ar distante de quem no deste mundo. Estava igualmente afastado de ns e deste mundo, quando nos levou pelo Jardim. Interessava-se no que nos ia dizendo, mas com absoluta indiferena. Vamo-lo adiante de ns, apontando para um objeto e outro, falando-nos deles e do que os cercava, tocando-os com a mo mas a despeito de tudo aquele homem no estava l, estava em outra parte, como quem apenas emerge dum sonho que a sua vida real. Muita harmonia entre o seu estado dalma e o esprito do jardim. Nunca vi tanta variedade de plantas, nem imaginei que fosse coisa possvel. No era um jardim comum, mas uma necrpole de folhagem petrificada sob formas reptantes de animais e membros de desconhecidas criaturas. A Judeia nos familiariza com formas vegetais no encontradas em outras terras. Para satisfao das rgidas prescries rituais impostas na preparao dos pratos de carne, os judeus recorrem em boa parte ao que podem tirar de seus jardins e hortas, e vem da a grande variedade de plantas cultivadas. L encontramos meles e alcachofras de formas e tamanho nunca vistos em outras terras. Existe uma espcie de ma-melo que eles chamam Ksus e se assemelha a um
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animal subindo sobre folhas negras e duras como couro velho, e espinhentas. Parece uma mistura de flor e fruta, com forte sabor de menta, que arde na lngua. Havia tambm a alcachofra de nome Kineres uma espcie de cacto com unhas como as de gato, que se enclavinham e fecham quando um inseto atrado pelo mel da planta cai na armadilha. E havia plantas que eram mais animais do que vegetais mas o que vi naquele jardim sobreexcedia a tudo quanto eu havia visto antes na Judeia. Num aterraado em declive, sombra de escuros ciprestes, estendiamse quatro ruelas com latadas laterais, e perto da entrada ficava quatro canteiros de flores; um, todo um fogaru de papoulas vermelhas como so comuns pela Judeia na estao primaveril; o segundo formava uma harmonia de jacintos azuis pendentes em cachos; o terceiro era um ninho de trmulos lrios do vale o quarto s tinha ris roxas. O irmo de Mriam explicou-nos que as quatro cores representavam os quatro elementos da natureza terra, ar, fogo e gua. Era, como eu recordei, repetio do simbolismo cromtico da estranha cortina babilnica que, segundo me falou o jovem Hanan, cobria a entrada do Santurio do Templo, tecida de jacinto, bisso, escarlate e prpura. Entre os quatro canteiros e latadas sob os ciprestes ficava o jardim de especiarias ou, como j acentuei, a necrpole de formas vivas petrificadas: um campo de figuras fantsticas, bocas abertas, membros contorcidos, gavinhas crispadas, lnguas negras e lminas em riste, numa confuso de cores cruas e opressivas, desde o roxo profundo ao mais berrante vermelho. Lado a lado, canteiros de dracunculos como um emaranhamento de vermes, e canteiros de ris que lembravam borboletas, e canteiros de cravos adormecidos nos caules, e de narcisos, de cuminho, de hortel, e moitas da azulcea e cheirosa alfazema e o picante gengibre, e noz-moscada e aafro e canela. Por entremeio, incontveis flores do campo. No s harmonia de cor como de quase visvel exalao de aromas. Mas isto que venho referindo coisa de todos os jardins. Quando deixamos para trs estes canteiros, defrontou-nos uma incrvel erupo de cores e formas contorcidas como razes, pontudas e preensveis, que nos embaraavam os passos e nos agarravam a roupa. Eram as plantas venenosas vindas dos mais distantes lugares do deserto, o helbonah de cheiro penetrante e o lebonah, ambos de uso no Templo; provinham da Sria e davam um tipo de
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incenso. Vi que era ali que Mriam de Migdal tomava as ervas odorferas de uso nos turbulos de sua casa. E vi tambm ali plantas que na forma e na cor lembravam membros de homens e animais a rubra crista dos galos, as orelhas eretas dos jumentos, narinas sensveis imersas do solo e como que vibrantes com o ar aspirado e inspirado; e havia plantas aleijadas que no produziam flor, meros fungos ou retoras razes espichadas da terra como mos e mudos punhos depredatrios. Eu como que as ouvia lamentarem-se amargamente, tais se fossem reencarnaes de mortos amaldioados e sequiosos de perdo. E todas aquelas plantas, flores, espinheiros e cactos, familiares ou exticos, florzinha dos arredores da casa ou planta vinda de remoto deserto, tudo ali contribua para a coleo de perfumes e ungentos odorferos de Mriam de Migdal.

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12 Os acessos religiosos de Mriam era intermitentes. Nos intervalos promovia em sua residncia reunies das mais interessantes de Jerusalm, com tudo que havia de ilustre na cidade. L, ns romanos livremente nos misturvamos e trocvamos idias com judeus. Unia-nos a nossa admirao por aquela extraordinria mulher, o comum encantamento pela sua pele nacarada, entrevista nas dobras de seus vus. Seu corpo fechado dizia de todos os mistrios do amor de que ela estava refarta... O pescoo bem lanado e os grandes olhos negros coroavam a bno de seu corpo; e isso, mais a nuvem de sustis perfumes dentro da qual ela se movia, punham-nos, a ns romanos e aos judeus, como escravos. E para cada atitude recorria a certo aroma, mudando o tom olfativo da sua aura. Mriam jogava aqueles perfumes, como certas serpentes jogam com as cores da pele. Quando caia em tristeza vsperas de mais um acesso religioso sua presena exalava o profundo e calmo perfume de helitropo e dos ris, odores que pem sombras no esprito. Quando desejava transmitir aos outros uma delicada sensao de pudor, recorria ao inocente perfume da violeta misturado com o do lrio do vale, reminescente das leves chuvas primaveris. E se queria atear em um de ns o fogo dos mais profundos desejos da carne ondas sobre ondas de anseio ardente que abafavam a vontade e faziam do paciente um escravo de Mriam ela deixava escapar de seus vus e de seus cabelos um maduro e doce aroma de rosas tocado de outro, penetrante e perturbador, cuja natureza nos era desconhecida. Mriam reservara um cmodo da casa para depsito de seus perfumes e leos; havia l um extraordinrio sortimento de garrafas, frascos e pequenos receptculos de madreprola, ou finos vidros irisados da Fencia, com desenhos de candelabros e cachos de uva. E havia conta-gotas de pescoo comprido; e seus preciosos leos eram guardados em potes de loua, porque outros materiais mais porosos favoreciam a evaporao, com prejuzo da essncia. Mriam tambm era dona de grande nmero de pequeninos vasos feitos em
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pedras preciosas, turquesas, esmeraldas, que ela trazia em cadeia de ouro ao pescoo. Nos momentos de extrema afabilidade ela ungia o seu eleito com o contedo dum desses preciosos frasquinhos. Creio que j falei do senso dos perfumes e leos, to desenvolvido entre os judeus, e das receitas transmitidas de pais a filhos atravs das geraes, e das ocasies de us-los e como. A profisso do perfumista era das mais respeitadas e rendosas de Jerusalm, e havia um ditado popular: Os leos gostam da voz do almofariz. Fiz relaes com vrias destes manipuladores de essncias, um deles encontrado em casa de Maria Madalena. Vou referir as circunstncias. Estvamos certa tarde sentados na sala de perfumes de Mriam; ramos um grupo grande. A festa fora dada em honra do seu rico admirador babilnio, o prncipe, o qual viera de visita ao Deus do Templo; esse homem j se tinha convertido. Tornara-se ponto de honra entre os aristocratas da cidade, que aquele homem poderoso e influente fosse bem recebido da a reunio em casa de Mriam. Compareceram dois filhos de Hanan, e com eles diversos moos ricos da cidade, como o jovem Kalman. Tambm compareceu o oficial asquelonita a que j me referi. Mulheres, poucas. Mriam no se agradava da companhia feminina e apenas convidara a pequena Abisheleg, qual tinha amizade e mais uma ou duas moas. Mriam gostava de rodear-se de mocidade e por isso no tinha em sua casa msicos gregos e egpcios, como era de uso em todas as casas nobres de Jerusalm. A razo estava na idade desses msicos; quer viessem livres, quer fossem mandados como escravos dos mercados de Tiro e Askelon, nunca eram jovens; muitos j calvos e todos j com os desejos apagados. Os msicos de Mriam eram jovens levitas das camadas pobres, que no tinham conseguido entrada no Templo, apesar de treinados em msica na escola que o Templo mantinha para os filhos dos levitas. Os vincos da sua cultura musical, sempre firme na tradio, tornavamnos inteis para qualquer outra atividade. Quando Madalena danava era sempre acompanhada pela pequena Phiha, a sua querida flautista egpcia. Os hspedes l reunidos naquela noite traziam suas melhores vestes e as mais caras jias. Como que competiam entre si. Prolas e outras gemas de valor entremostravam-se na dobras de cada ketonet de seda. O prncipe viera em trajes da corte, com um fulgurante diadema na cabea; mas o que mais nos
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prendeu a ateno foi o seu ketonet de delicado tecido babilnio, que usava abotoado at o pescoo e com franjas de prolas. Os cunhados do Sumo Sacerdote pouco abaixo ficam, pois traziam um rico manto de fios de prata sobre o ketonet. O filho do magnata, cuja posio na sociedade era a de simples judeu, no tinha permisso para o uso de tal manto (privilgio reservado aos membros da casa reinante; a prata se associava no esprito dos judeus aos anjos, ou demnios bons que rodeavam o seu Deus Jeov), mas procurou sobrepujar os outros nos anis de pedras negras como a noite e azuis como o cu, a na cadeia de brilhantes de tinha ao pescoo. O brilho daquelas gemas dominava a sala, a ponto de nos parecer uma exibio de arrivista de mau gosto. Ns, romanos, estvamos em nossos uniformes de centuries, com as nossas medalhas no peitoral. Mas s conservamos os peitorais durante a parte formalstica do banquete. Depois, quando ia Mriam dar comeo dana e a atitude geral j era de vontade, o prncipe tirou da cabea o diadema, os cunhados do Sumo Sacerdote despiram as capas de prata e ns romanos fizemos que os criados nos removessem os peitorais e as togas; ficamos s de tnicas. O calor emanado dos incensrios havia aquecido o recinto. Phiha, a acompanhadora da dana de Mriam, tinha uma boquinha de uva madura; a forma amendoada dos seus olhos havia sido acentuada por uma operao e seus cabelos negrssimos rolavam em numerosos cachos sobre a curva dos ombros. Vrios ornamentos danavam-lhe entre os cabelos, em redor dum pente de alvo marfim, e numa das tmporas alvejava uma flor de lotus. O pescoo bem desenhado e os braos um tanto longos para o busto, estavam revestidos de braceletes e outros ornamentos e do mesmo modo os ps. Delicado vu de tule preto, semeado de flores de lotus, cobria-lhe o corpo bem formado e bojava em curva sobre os seios e as ancas. Phiha tinha um joelho em terras e corria os dedos de unhas esmaltadas de amarelo sobre as cordas da harpa, produzindo estranha melodia. E Madalena apareceu diante de ns enleada nos anis de fumo odorante emanado dos incensrios suspensos das mos dos jovens levitas. A princpio aquela nuvem ocultava-lhe quase totalmente o corpo, mas o fumo se ia desfazendo e ela emergia. Mas com que fantstica aparncia! Sua nudez aninhava-se no cendal de cabelos cor de fogo, com os fios entretecidos de tal maneira a dar idia duma tnica de chamas. Aquele delicadssimo tecido como que lhe filtrava o moreno lustro do seu
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corpo. Por um momento transparecia a plenitude dos seios redondos; desapareciam, e no momento seguinte tnhamos uma rpida viso das suas espduas opulentas, do pescoo forte, da espinha dorsal elstica. Da garganta rolia pendia-lhe, como sempre, a cadeia com as gemas portadoras de preciosas essncias egpcias de ao inebriante. Na cabea, uma coroa de verdes folhas de oliveira, com uma jia desconhecida a brilhar no centro. Os olhos, artificialmente aumentados por meio de cosmticos. E sobre os ps ricamente argolados Mriam danava para ns ao som da harpa, naquele crculo de jovens levitas ajoelhados e com os turbulos em balouo. Vim a saber mais tarde que era aquilo a dana nacional dos judeus, na qual a mulher exprime seus amorosos anseios pelo homem escolhido. Traduz em movimento uma cano de amor do povo cano largamente apreciada e cantada. A tradio atribua a letra ao famoso rei dos judeus, Salomo. Em certo momento da dana a mulher estende as mos para o muito amado e seus olhos enchem-se da quebreira do desejo; diante de outro ela se retrai, como a pomba que se oculta sob a prpria asa. Assim danava Mriam. O corpo tomado de febre contorcia-se em xtases agonizantes, inebriada pelo ritmo da msica e olvidava a nossa existncia. Ou ento ignorava a nossa presena ali. Deixava a descoberto os seios, as costas, os ombros, dentro daquele torvelinho de sons. A boca lembrava uma esponja prenhe de beijos. Seus braos giravamlhe em torno como se ela se abraasse consigo mesma; Mriam fazia chover ternura sobre si prpria. Quando comeou a cantar a velha cano e sua voz veio intensificar o xtase causado pela msica, pelos movimentos rtmicos e pelos perfumes, a assistncia sentiu-se como que fundida num mar de desejo. Olhei para meu vizinho, o jovem Hanan, reclinado num coxim, e vi que seus lbios tremiam; tinha os olhos semicerrados. Olhei para o prncipe babilnio: parecia devorado pelo fogo interior; fechara os olhos, e com a mo crispada ergueu uma rosa e comprimiu-a de encontro tmpora, como para refresca-la. Olhei para o meu oficial asquelonita, ali recostado a uma coluna na sombra: estava plido como os outros, de olhos muito abertos e excessivamente brilhantes. Olhei para o filho do magnata de Jerusalm: erguera os olhos da danarina e fixara-os os em profunda concentrao na pedra negra dum dos seus anis.

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E algo ento sucedeu que nos tirou daquele xtase: no outro extremo da sala um homem havia rompido a barragem dos servos. Percebemos logo pelo apalpamento do bordo que era um cego. Um homem plido e magro qual raiz seca, com o corpo a danar dentro duma tnica de saco. Mas aquele rosto morto brilhava do fogo interior. Arrancou-se das mos dos servos que tentavam dete-lo e avanou na direo de Mriam, cantando, ou, antes, uivando com ela os versos da cano popular que se referiam aos seus ungentos: Lreack shemonecha h-tovim... ou por causa do sabor dos teus generosos ungentos... A assistncia sentiu-se paralisada de espanto. No compreendamos coisa nenhuma. Mriam suspendeu a dana e fez sinal ao guarda da casa, o qual se aproximou e deu explicaes. E ento por mais incrvel que o parea, em vez de enfuriar-se e mandar expulsar dali o cego, Mriam rompeu num riso incoercvel, como o dos histricos. E quando afinal se dominou, deu ordem aos servos para que o levassem, lavassem e ungissem, e o vestissem do melhor linho da Fencia e o trouxeram de novo para ali. Depois, voltando-se para ns, e com acessos do mesmo riso histrico, explicou que aquele homem era um certo Bar Talmai, antigo e famoso manipulador de leo em Jerusalm. L da porta da rua sentiu o perfume de meus ungentos e enlouqueceu. sempre assim, cada vez que passa por aqui. Espero que nenhum de vs se constranja com a presena desse infeliz. Deus cerrou-lhe os olhos, mas deu-lhe em compensao uma grande acuidade na percepo dos perfumes. A extraordinria ordem de Mriam foi executada. Os servos lavaram, ungiram e vestiram o cego antes de traz-lo de novo para a sala, onde o fizeram reclinar-se num coxim; e na sua frente puseram-lhe as melhores frutas e os mais raros vinhos. Mas o cego no comeu nem bebeu. Com o rosto escondido nas mos, respirava pesadamente e repetia os versos da cano popular. E no foi tudo. Mriam de Migdal teve de repetir a dana para aquele novo espectador; e como fosse cego, passava perto dele e ondeava os vus e o cabelo de modo a carrear-lhe para as narinas este ou aquele perfume. E eram muitos e fortes esses perfumes que pareciam levar consigo a cor das flores de
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que tinham sido destilados. E cada vez que o cego aspirava um perfume no retinha um grito de alegria. E beijava o ar, estendia as mos para o perfume, como que o agarrava e o espargia sobre as faces e os olhos tal se fosse um ungento odorfero tudo entremeio s palavras da cano: Quem me a reconfortado como tu, minha escolhida do corao? Teus ungentos consolam o corao como o gosto das mas, curam as feridas como o blsamo, afastam a contumlia dos desprezados, fortalecem os oprimidos. V, elas estendem-se para mim, tuas macias mos e acariciam-me como a me acaricia o filhinho nico. Canta para mim, amada, canta-me dos teus perfumes, porque eles me devolvem ao jardim de minha me quando eu era pequeno e me regalava ao calor do sol. Sinto o aafro que floria em nosso jardim e vejo os ternos botes dos jasmins e assim terna e casta e florescente s tu, to pequena e to radiante de perfumes. Sinto-me refrescado pelo vento do campo e da floresta em dias de vero; o aroma dos lrios do vale lava-me com o orvalho que cai na rosa da manh; e das rosas o mel se derrama em minha pele. Oh, no me entristeas com a tempestade do ris cruel, no me amedrontes com a noite da rosa escura, mas ameiga-me com o odor das violetas em meu corao, com a doura da mirra. Oh, canta para mim a cano de teus perfumes... e o cego ainda remorou em versos de ebriez que nos escaparam. Mriam esquecera-se de ns, s queria saber do cego; no dava a menor demonstrao de estar consciente da nossa presena ali. Continuava a danar em redor dele e a alternar perfumes com rabanadas dos vus e da cabeleira. E aquilo eram raios de luz na noite daquele cego, sincopados de gritos de felicidade espetculo to estranho que nos comeou a incomodar. O prncipe babilnio remexia-se inquieto em seu coxim. O nariz aquilino do jovem Hanan ficou ainda mais sem cor e seus olhos em fogo cerravam-se. Tive medo que de repente se atirasse sobre o cego e o desfizesse em pedaos. O mesmo dio li no rosto do filho do magnata e do oficial asquelonita; parecia-me ouvir o bater tumultuoso de seus coraes. Mas Mriam, sempre a danar em redor do cego, defendia-o da raiva geral. Um a um fomos deixando a sala do banquete. Primeiro, o prncipe babilnio, o qual colocou na cabea o diadema, envergou o manto e com voz impaciente gritou pelo servo. Mas Mriam no lhe deu a menor ateno. Depois
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chegou a vez dos nobres sacerdotais, e do asquelonita e a minha. Deixamo-la s com o cego, em xtase e Mriam nem sequer notou a nossa retirada. Na manh seguinte, ao passar pelo Ptio dos Gentios, vi-a com uma serva junto a uma tenda de pombos sacrificiais. Estava toda velada da cabea aos ps, como uma vestal. Entreparei e por ali fiquei at que ultimasse a compra; Mriam demorou na escolha de duas pombas de seu agrado. Quando percebeu a minha presena, cobriu com o vu as cabecinhas azul-iridescentes das duas aves que tinha junto aos seios, como medrosa de que meu olhar contaminasse a sua oferenda. Aproximei-me e disse qualquer coisa sobre o caso da vspera, mas Mriam no me deixou concluir; num gesto vago de sim, sim, despediu-se e afastou-se. Seguia-a at certa distncia, rumo entrada do Ptio das Mulheres. Na porta de bronze corinto Mriam tirou o vu e ps outro que sua serva trazia. Talvez admitisse que minhas palavras tinham contaminado o vu... E descobriu a cabecinha das pombas e cobriu o rosto e com um basto de incenso em punho desapareceu pela porta do Ptio das Mulheres.

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13 Depois tudo aquilo desapareceu, como levado por uma onda. So assim os orientais. Ningum sabe como vo agir amanh. Mriam conservou em sua casa o cego e foi fatal a influncia que nela exerceu esse homem; arrancou-a da vida que levava como o jardineiro arranca do canteiro uma planta. Era o cego um desses homens crentes de que os mortos vo ressurgir das tumbas ao advento do Messias, e soube contaminar com sua f o corao de Madalena. Grandemente versado era Bar Talmai nas escrituras dos judeus, e a partir daquela noite Mriam sempre o conservou junto a si em todos os banquetes e recepes. Bem tratado, barba bem penteada, bem ungido e bem vestido nas franjas do ritual, sentava-se l e murmurava interminavelmente os versos da cano. Estragava assim todas as nossas reunies; transformava os nossos outrora to agradveis banquetes em cansativas e tediosas noites de disputa interpretativa. Madalena entregava-se cada vez mais dominao daquele homem, que depois se tornou um dos seguidores de Jochanan o Batista, o encarcerado por Herodes Antipatro por blasfmia contra as realeza, como o velho Hanan me contou. Quando correu a notcia da priso de Jochanan por ataque ao tetrarca, o povo comum entrou a acreditar que ele fosse um dos antigos profetas de Israel ressurgido e o cego induziu Mriam de Migdal nessa crena. Todos esperavam grandes acontecimentos, como a vinda do Redentor anunciada por Jochanan, e no cessavam de purificar-se. Mriam abandonou o viver que at ento levara, olvidou os velhos amigos e l um belo dia desapareceu da cidade. No foi mais vista nem sequer no Templo. Enclausurara-se por longo tempo na casa do jardim, em companhia do cego Bar Talmai, e l recebia os seus irmos em f, entre os quais (dizia-se) at leprosos e outros doentes assim. O magnificente jardim foi transformado numa cultura de especiarias que eram negociadas na cidade e no Templo. Com isso se sustentavam, e o que sobrava era distribudo entre os pobres.
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Intrigados com a sua longa ausncia, o jovem Hanan, sempre amoroso, e eu, todo curioso pelo destino de Mriam, tomamos nossos cavalos e fomos ter ao Monte das Oliveiras. Chegamos afinal casa do jardim, mas com dificuldade a reconhecemos, tais as mudanas havidas. Em vez da maravilhosa coleo de plantas exticas, uma simples cultura para fins comerciais. Uma horda de maltrapilhos infestava a residncia e o jardim. Trabalhavam na produo de leos e perfumes, moam plantas em moinhos manuais ou almofarizes. Muita doena por ali, e das contagiosas, porque Mriam como que procurava os mais nfimos mendigos da rua. Um me repugnou, evidentemente um leproso. E aquilo mais parecia um refgio de escravos do que reunio de gente livre. No meio daqueles resduos humanos Mriam de Migdal movimentavase algera, com aquele rosto to nobre e a pele to pura, translcida como o alabastro. Revoltava-nos ver o primor daquele corpo sempre tratado com os mais preciosos leos e vestido das mais finas sedas e ls de Sidon lanado agora no meio daquela escumalha em trajes de estopa e pelegos. amos j no fim do outono e o mido ar prenunciava chuva prxima e j fazia frio em Jerusalm. Vi Mriam tiritar. Suas mos, outrora amaciadas pelos cosmticos, estavam estragadas pelo trabalho e queimadas de sol. Da sua beleza empolgada pelo fanatismo religioso s se havia salvo a cabeleira ruiva, a descer em cascatas pelos ombros abaixo. Mriam recebeu-nos como se no tivesse havido mudana nenhuma; e ns, do nosso lado, no demos qualquer demonstrao de surpresa. Fez-nos entrar e indicou-nos assentos perto do cego, em redor do qual se concentrava o trabalho. Auxiliares traziam-lhe flores ou folhas secas, que ele escolhia antes de passa-las aos moageiros. Tudo operava s cegas, mas como se tudo enxergasse com olhos interiores. E entrementes no cessava de falar coisas que os circunstantes ouviam com a maior ateno. s vezes o servio era interrompido e pediam-lhe que repetisse o que dissera e o cego falava como se estivesse a descrever vises. At o meu companheiro, o jovem Hanan, absorveu-se em suas palavras; e conquanto mostrasse no rosto sinais de irritao, nada arrancava-o s palavras do cego. Mriam tambm o ouvia, mas no com o simples interesse do curioso; tinha o rosto radiante de felicidade e salvao, com toda a alma flor dos olhos. O cego falava sobre o tema j
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comum entre o povo de Jerusalm, Judeia e Galilia: o Messias a vir, que eles tinham como um homem perfeitamente identificvel. Esse Messias era como um rei que tivesse ido para a guerra e vencesse, de modo que todos lhe aguardavam o retorno triunfal. Mensageiros e batedores o precediam, anunciando a sua aproximao... Hanan, por fim, perdeu a pacincia e l comeou a disputa como inevitvel quando judeus se renem. O desprezo que ele tinha pela plebe cedeu o passo ao ressentimento. Esqueceu a dignidade da sua posio social. Ignoro se aquela pobre gente ali sabia estar diante do onipotente Hanan ben Hanan. O velho Bar Talmai suponho que soubesse, porque logo depois senti que deliberadamente o provocava. E sobre o que foi a disputa? Sobre isso: quanto po, leo, mel e vinho os campos produziriam, quando o Messias viesse! Que riquezas lhes iriam ter s mos, que povos conquistariam caso no se submetessem espontaneamente e que milagres no se realizariam, quando os cus se rompessem, a terra fosse agitada de tremor! Mas quem poder ser esse Messias que anunciais como j s portas da cidade, a ouvir as vossas lamentaes? Algum poderoso rei que nos vai encher os celeiros, e abastecer-vos de leo e mel, e dar a todos terras de cultura e vestes com que cobrir-vos a nudez? Quem essa criatura na qual depositais tanta f? De onde tirar ele tudo quanto vos falta e com que sonhais? Ir conquistar outros pases? E onde encontrar exrcitos? Que aliados ter? Perguntou em tom de displicente superioridade o filho do Sumo Sacerdote. Aquelas bocas sem dentes, abriram-se em risadas. Pensas que vai ele conquistar terras? Ah! As naes a ele submeterse-o e de vontade prpria. Quando o enviado de Deus aparecer, uma s uva dar tanto vinho que eu encherei odres e mais odres, e beberei, beberei, beberei, declarou um homem de olhos com feridas, mas de rosto transfigurado. E eu, gaguejou outro, eu i...rei ao meu cam...po e com uma s es...piga encherei todos os meus sa... aacos e terei po durante me...eses.

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Bobo! Achas que ters de colher espigas? disse o terceiro. O vento colher os gros e ainda os trar para o teu moinho. Ou ento o comers na haste, porque na prpria planta o trigo se transformar em po. E eu, balbuciou outro com alegria, passarei todo o tempo deitado sob as minhas tamareiras, e das tmaras o mel me pingar na boca e lambeu os beios como se j lambuzados daquele mel. Vi entre eles uma mulher corcunda, sentada de pernas cruzadas e a dar idia dum toco humano; espichava o pescoo e gemia estaticamente: E cada dia eu darei...eu darei...eu darei... Que que dars cada dia, mulher? Cada dia darei luz um filho. Mas o cego Bar Talmai os fez emudecer. Tinha o aspecto de querer esgana-los e fora-los ao silncio. Os circunstantes, porm, no deram ateno aos seus olhos enevoados de branco e agora vermelhos, nem ao seu rosto que se contorcera, nem ao rouco da sua voz to absorvidos estavam naquelas vises da abundncia. Por fim o cego pode gritar: No, no nada disso de comer e beber farta e dar luz uma criana por dia. Nada disso, nada! No a fora do brao, mas a fora do esprito do Senhor o sagrado esprito, como os profetas disseram. Ser o tempo da justia pura, da verdade pura do reino de Deus... O que ainda havia de pacincia em Hanan bem Hanan desapareceu. Mas quem poder ser? Perguntou. Um rei da casa de Dav? Nem o prprio Salomo, com toda a sua sabedoria, era capaz de portentos como esses. Um novo Salomo? Exclamou o cego. Certo que o Messias vai ser da casa de Dav, como j foi profetizado, mas no rei. No um novo Salomo que esperamos, nada de reis! Que fizeram por ns os nossos reis, Deus que me perdoe? No se realizaram as palavras de Samuel com relao aos nossos reis? Eles vos tomar os vossos filhos para o seu servio, para conduzir os seus carros e cavalos, e tomar as vossas filhas para suas costureiras e cozinheiras e padeiras. Mas foi pior. Quanto tempo durou o reinado de Dav? Seu filho Salomo nos transformou em escravos, do mesmo modo que seu sogro o Fara
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transformou em escravos o povo do Egito. Qual foi a nossa parte no rico Templo que ele ergueu para o Senhor? O Altar de ouro pingava o suor de angstia do povo. Um lago feito com todo o cobre que os filhos de Sidon fundiram para o Templo no bastaria para conter as lgrimas do povo. Mas nem o altar de ouro, nem o lago de cobre era o que o Senhor pedia ele pedia conscincia reta e mos que no oprimissem a viva e maltratassem o rfo. No tomou Salomo, o grande rei judaico, tantas e tantas mulheres e no ergueu altares e dolos moabitas fazendo que o povo se cindisse em fragmentos? Seguiram seus filhos melhor caminho? No so de Rehoboo, seu filho, estas palavras: Meu pai vos castiga com chicote, eu vos castigarei com escorpies? E na realidade no nos castigaram ele e seus filhos com escorpies e no adoraram dolos, e no praticaram o mal diante dos olhos do Senhor, at que o Senhor nos afastasse de si, como ns deitamos fora um precioso p de dror que caiu em degenerao e em vez de flores s d espinhos (e aqui o cego lanou um ramo que tinha em punho, com expresso de desprezo no rosto), at que o Senhor lhe castigasse a casa e nos lanasse na dor e vergonha do exlio? E seriam melhores os reis que vieram depois? Uma gerao da casa dos asmoneanos manteve a retido minto! nem isso, porque deixaram que penetrasse no Templo a impureza que seu av combatera. Vede em que deram a segunda e a terceira gerao dessa casa de reis. Com suas eternas brigas, e movidos da inveja, trouxeram a dominao de Edom e nos deram como rei um homem mau de sangue estrangeiro. Eis o que foram os reis judeus que inventamos, at que enfim nos alegramos com a submisso a um governo estrangeiro. E foi melhor o governo dos Sumos Sacerdotes? (Neste ponto adquiri a certeza de que o cego Bar Talmai no ignorava a identidade dum dos visitantes: evidentemente havia reconhecido Hanan pela voz, familiar ali na casa de Mriam. E agora envenenava a sua arenga, como se de muito tempo esperasse aquela ocasio para justar contas com um filho da casa reinante.) Sero os filhos de Hanan melhores que os filhos de Eli? No fisgam com seus garfos os melhores pedaos no caldeiro de Deus? E no foi recentemente ouvida uma voz no Templo: Os filhos de Eli no conhecem o Senhor...? Hanan empalidecera. Que palavras foram ouvidas? Indagou.
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Algum em redor apressou-se em responder: Uma voz celestial gritou no Templo; os sacerdotes ouviram e tudo transpirou e entrou no conhecimento do povo: Os filhos de Eli no conhecem o Senhor e todos ns sabemos que filhos de Eli quer dizer filhos de Hanan. Outra voz acrescentou: No ptio do Templo ouvi um rabi interpretar como um aviso para os filhos de Eli aquele verso das Escrituras: Os dias do mau sero abreviados... Mas o jovem Hanan j havia voltado sua compostura de sempre. Tomou-me a mo e disse: Vamos, Hegemon, isto aqui um ninho de rebeldes! Na caminhada de volta, Hanan manteve-se longo tempo calado, a digerir a clera. Estvamos ambos convencidos de que no s o cego como tambm os outros l da casa de Mriam tinham a certeza de estarem diante do filho do Velho Sumo Sacerdote. Procurei arrancar o moo quele estado dalma. Que vai fazer com o cego? Cortar-lhe a lngua? Infelizmente no temos aqui esse castigo, suspirou Hanan. Ah, se ele houvesse dito tais coisas contra o Csar e o nosso governo! Mas apenas insultou os reis e a religio daqui. O Sanhedrim deve julgar este caso de blasfmia. Hanan estava meditativo. O nosso Sanhedrim est estragado pelo fariseus. Que pena acha o Hegemon que o Sanhedrim imporia a esse homem por haver conspurcado a memria de nossos reis e a reputao de nossos Sumos Sacerdotes? Condenlo-ia no mximo a 39 chibatadas eis por que tanto abundam os rebeldes e blasfemadores. Isso mau. J representei ao Procurador sobre a lenidade dos castigos nesta provncia.

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Quando eu subir ao poder, rosnou o jovem Hanan, sei o que fazer com esta canalhada. E no poder me dizer o que ? J vrias vezes insisti com o Sumo Sacerdote para formar um Sanhedrim s com elementos do nosso partido um pequeno Sanhedrim que se reuna em casa do Sumo Sacerdote e os blasfemadores do Templo e do Sacerdcio ficaro exclusivamente sob a jurisdio desse Sanhedrim. J amos chegando s muralhas da cidade. Entre os arrecadadores de taxas e os guardies da porta encontramos os agentes do Templo. Distinguiamse pelo chicote chumbado a alta coifa branca e a insgnia no peito. Reconhecendo o filho do velho Sumo Sacerdote, correram-lhe ao encontro e curvaram-se em profunda reverncia. Hanan ben Hanan falou com voz imperiosa. Ide ao Monte das Oliveiras, bairro de Eini. No jardim de essncias de Maria Magdalena est um cego de nome Bar Talmai. Manietai-o trazendo-o depois para o Tribunal. um dos mais perigosos blasfemadores da cidade. Os agentes partiram imediatamente. Quando mais tarde Bar Talmai entrou em julgamento, parece que Hanan bem Hanan no conseguiu o que intentava: a remessa do cego como escravo para os moinhos de leo. Mas convidou-me a testemunhar a sentena dada pelo Tribunal. Que que eu disse? Foi como me recebeu Hanan porta da casa de justia. Trinta e nove chibatadas! Com penas assim, como amedrontar os criminosos e os blasfemadores? Os guardas j haviam deitado Bar Talmai no cho de mrmore e despiam-lhe as costas. A chibata era composta dum ltego de couro de asno cosido a outro de couro de boi, e aqueles servos do Sumo Sacerdote, vestidos de branco sabiam manej-lo. Um deles ficava de lado, cantando: Uma, uma e duas, uma e trs. O cego no emitiu um s gemido de dor. Ali de borco no cho, batia no peito e confessava os seus pecados.
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Logo aps esse incidente Maria Madalena desapareceu da cidade. Foi para a Galilia, onde segundo se dizia, um novo visionrio andava a lidar com o povo. O fim que por esse tempo levou o cego Bar Talmai, no sei dizer. Sa da Judeia em misso de importncia perante o Tetrarca Herodes Antipatro. Quando os encontrei de novo, a Bar Talmai e Mriam de Migdal, as circunstncias j eram totalmente outras.

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14 Foi nessa poca que travei conhecimento com Herodes Antipatro e com a sua nova capital construda a beira do Genesar, nas vizinhanas de fontes termais. Minha visita era oficial. As relaes entre o Procurador Pncio Pilatos e o Tetrarca estavam longe de ser satisfatrias. A divergncia comeou por causa dum ponto da etiqueta: qual dos dois devia visitar ao outro em primeiro lugar? O Tetrarca se tinha como amigo do Csar Tibrio, em honra do qual havia construdo aquela cidade (na realidade todos eles se consideravam amigos do Csar e nunca deixavam de acentuar isso na cunhagem das moedas); alm disso era o dirigente de uma nao, quase um rei e olhava dalto o Procurador, como um simples funcionrio romano. E por sua vez Pncio ignorava o Tetrarca. Herodes Antipatro no era homem que despertasse simpatias: no cara em graa de Vitlio, o Procnsul da Sria, e sua amizade com o Imperador era coisa muito duvidosa. Na verdade se ligava muito mais a Sejano, o poderoso ministro imperial a quem ele e os mais dirigentes de outras provncias mandavam ricos presentes em troca de favores. Era o Tetrarca um sutil e astucioso asitico. Na aparncia no lembrava os judeus; nada de judaico em seu tipo. Seu rosto enrgico e bem barbeado, a cabea pesada, os olhos de samaritano dum azul metlico, penetrantes e desconfiados, podiam constituir os traos dum comandante romano (todos ansiavam por parecer-se com os romanos). Era um homem musculoso, perito no arco e no lanamento do dardo. Distinguia-se na caa, cultivava as boas maneiras e falava um tolervel latim e igualmente o grego. Mas tudo simples exterioridades. Sua cultura helenistica pendurava-se nele como uma toga romana num selvtico chefe germnico ou breto. Como no fosse o herdeiro do trono por morte de seu pai, no havia sido em moo mandado a estudos para Roma, como os filhos de Mriam. Mais tarde, porm, quando o velho Herodes mandou matar os filhos de Mriam, tambm foi morto por crime de traio seu terceiro filho, justamente o herdeiro do trono o que deu margem famosa frase de Augusto: Eu queria antes ser
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um leito do que um filho de Herodes. E isso fez que Herodes, Antipatro, filho duma mulher samaritana, se tornasse o herdeiro do trono da Galilia e Peria. Mas o Csar Augusto no lhe permitiu tomar o ttulo de Rei; Herodes teve de contentar-se com o de Tetrarca. O deus deste Herodes era seu pai, o velho Herodes o Grande, que ele e seus irmos no s adoravam como procuravam imitar em tudo. E do mesmo modo que o velho Herodes, Antipatro intitulou-se amigo do Senado Romano e do Csar, e vivia espremendo o povo para poder mandar riqussimos presentes aos senadores prestigiosos. Mas nem os seus protestos de amizade, nem os seus presentes jamais convenceram os romanos; ns os trazamos sempre espionados e estvamos sempre bem informados de seus encontros secretos com os tetrarcas e prncipes vizinhos porque havamos proibido esses encontros, ou intercmbios sociais, como eles diziam. Posteriores acontecimentos vieram justificar as nossas suspeitas. Descobrimos um seu arsenal de armas porm mais tarde. Ao tempo desta histria sabamos que ele no tinha elementos para se sustentar uma dia no governo da Galilia, se no fosse o apoio das nossas coortes. Herodes assemelhava-se, ou imitava, ao pai na mania de construes; mas no dispunha dos mesmos meios do velho Herodes. E tambm herdara a cupidez do velho; esmagou de impostos aquela provncia pequena, mas abundosa, j que provia de trigo a Judia e ainda fornecera o suficiente para o Tetrarca construir a nova capital Tiberias. Com a caracterstica astcia dum brbaro, fazia Herodes jogo duplo; para os judeus apresentava-se como um fiel seguidor da tradio, um piedoso observador da lei judaica. No consentia, por exemplo, que imagem de homem ou de animal fosse estampada nas moedas; usava, como seu pai, apenas smbolos agrcolas, a espiga de trigo e a oliveira. Nos grandes dias santificados vinha a Jerusalm conforme o velho costume; freqentava o Templo e oferecia como oferendas os mais gordos ovinos e bovinos. E no interpretar da lei no se punha ao lado dos luzeiros saduceus; formava com os fanticos fariseus. Em compensao l em seu palcio de Tiberias levava um viver perfeitamente gentio. Para assegurar-se contra a instruo dos seus judeus erigiu a nova capital sobre o cho dum antigo cemitrio; isso fez que os judeus, segundo a lei, declarassem impura a cidade e nela no se estabelecessem. Herodes ento encaminhou para l gregos,
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asquelonitas e fencios de Tiro e Aco; dizem at que abriu a sua cidade a mendigos e escravos fugidos, para apressar o povoamento. Trouxe colonos de Chipre e da Sria, aos quais deu lotes de terras e ainda os beneficiou com piscinas, ginsios e teatros e at importou atores e gladiadores de Antiquia. Promoveu jogos olmpicos com prmios tentadores para os atletas de Alexandria, Atenas e outras cidades gregas. Imitava assim Herodes o Grande. E cumpre mencionar ainda o famoso Templo de Augusto, de mrmore branco, por ele erigido em honra ao falecido imperador. E para a realizao de tanta coisa sangrava sem d os judeus. Tive a honra em minha visita de ser apresentado primeira dama da corte, Herodias, matrona muito culta e de muito boa raa. Herodes Antipatro encontrara-a a caminho para Roma e tomara-a de seu irmo. Herodias era ambiciosa, fez muitas amizades em Roma e trabalhou para obter para o marido o ttulo de rei e mais territrios, custa dos irmos de Herodes. Herodias (bem como seu irmo Agripa) foi educada na corte de Augusto; vinha da o seu profundo conhecimento de todas as intrigas entre as grandes famlias e as suas relaes com altas personagens. Trocava cartas com a Imperatriz e com Agripina, filha de Germnico, que j andava a representar papel importante nos crculos governamentais. Herodias introduziu na corte do Tetrarca a cultura helenista e rodeou-se de filsofos gregos, atores e danarinos romanos e elevou a corte ao nvel de magnificncia das dos grandes reinos. Fez vir para Tiberias, Ptolomeu, o irmo de Nicolau, para dirigir os negcios do estado e compor os discursos que Herodes tinha de pronunciar em certas ocasies, e tambm conduzir a correspondncia com a capital do Imprio Romano. Era freqente passarem pelos territrios do Tetrarca importantes funcionrios fiscais de Roma e a todos Herodias obsequiava na corte. Proporcionava-lhes diverses, teatro e sacrifcios no Templo em honra do Csar. Nenhum desses visitantes deixava de mencionar em seus relatrios aquele osis de cultura greco-romana no oceano da barbrie judaica aquele recanto amigo de Roma no centro da inquieta e sempre hostil Galilia. Tambm eu, como representante do Procurador, fui recebido amistosamente. A esposa de Herodes fez-me sentir em casa desde o momento em que penetrei o magnificente salo das colunas. Tomou-me pelo brao e lavou-me a ver os seus lindos jardins no declive que ia ter praia do calmo e
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rebrilhante mar de Genesar; guas de prata corriam entre canteiros de flores exticas e maravilhosos pssaros voavam de arbusto em arbusto. Ao seguirmos pela comprida alia de palmeiras de Jeric beirantes praia, no extremo do jardim, a mulher do Tetrarca me disse no mais puro latim: Estamos infelizmente, muito longe de Roma e de seus tesouros de cultura. Mas tudo fazemos para manter aqui, nesta fmbria do deserto, o esprito do gentio latino, a nica fonte de luz e felicidade dos seres humanos. Herodias apresentou-me sua filhinha Salom, fruto do primeiro matrimnio. No teria ento mais que nove ou dez anos, mas j impressionava. Os lindos cachos de cabelo brincavam sobre seus ombros; e os olhos que me enfitavam eram negros, dum negro levemente tocado de vermelho profundo e que sugeria a cereja muito madura. Tinha o corpo elstico como o das serpentes e rijo como a corda esticada dum arco; parecia um menino bem treinado e disciplinado; era, em suma, uma beleza caracteristicamente oriental, a despeito de um tanto judaica com aquela exaltao, aquela sensibilidade nervosa dos judeus. Todinha coberta de enfeites, produzia um contnuo trinclido ao caminhar. Ainda um pouco selvagem, disse a me em tom escusatrio. Realmente ainda no teve nenhuma educao. Vivamos com seu pai no mago do deserto e l cresceu como gazela solta e amimava os cabelos da filha. Mas agora vai ser diferente. J lhe comprei no mercado de Tiro um mestre grego, homem educado em todas as cincias e nas melhores maneiras helnicas. Sua educao ficar sob as vistas do nosso amigo Ptolomeu. O Ciliarca certamente j se encontrou com o nosso Secretrio de Estado, disse ela com orgulho. irmo do clebre Nicolau de Damasco, que tantas vezes representou o grande Herodes na corte de Augusto. No duvido que com sua ajuda minha filha assimile a melhor cultura grega; logo entrar para a sociedade e tomar parte nos negcios pblicos. Porque ir um dia governar; seu tio, o Tetrarca Filipe, j expressou teno de despos-la e voltando-se para a menina: Como futura Tetrarca, minha filha, tens de ir aprendendo a lidar com estranhos. Do que eu j disse facilmente se conclui que na corte de Herodes no nos sentamos embaraados pelas restries judaicas na mesa, por exemplo. A cozinha estava a cargo dum excelente cozinheiro de Alexandria. E se boa
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mesa juntarmos as demais distraes, a msica, as danas executadas por danarinos e danarinas, nada dava idia de estarmos na corte duma provncia judaica, em meio barbrie asitica; a minha impresso era de estar em Roma. E havia ainda os discursos de Ptolomeu de Damasco, sofistas. Eu de mim os dispensaria, como extremamente tediosos em meio aos encantos da festa e muita bebida. Tive ensejo naquela ocasio de renovar relaes com o futuro rei dos judeus, Agripa, no momento ocupadssimo com o jogo e a fazer dvidas. Era hospede de seu cunhado Herodes, o qual lhe dera o lucrativo emprego de fiscal dos mercados. Talvez seja forte esse lucrativo, porque pouco ficava nos mercados depois que Roma e o Tetrarca tocavam as suas quotas. E o que ainda podia Agripa extorquir dos agricultores galileus era bem pouco razo de viver sempre sem dinheiro. Rodeava-se de muita gente, num estado mais de rei atual que futuro. O fato da sua educao na corte afizera-o ao mais alto luxo, e para satisfaz-lo Agripa levantava emprstimos de todos os lados, tanto de piedosos judeus como de opulentos romanos. Tambm recorria ao Tetrarca, seu cunhado e tio e quem pagava tudo era sempre o pobre campons da Galileia. Eu j me encontrara com Agripa nas festas oficiais de Cesaria e Antiquia; conheciamo-nos muito bem mas Agripa fingia no me reconhecer. Aparentemente era eu muito nfimo para calar na memria dum prncipe judeu. Por fim nos chocamos numa corrida de carros em Nepolis, Samaria, no estdio construdo por Herodes o Grande. Mas, com todos os seus sales e templos, era um instituto muito caro para ser mantido pelo Procurador, de modo que estava comeando a arruinar-se. De vez em quando visitantes de excepcional importncia vinham de Roma e de Antiquia e para homenagi-los improvisavam-se jogos atlticos, lutas de gladiadores e corridas. Entediado com a sua pasmaceira em Tiberias como superintendente dos mercados, Agripa no perdia esses ensejos de encontrar-se com os romanos itinerantes e igualmente satisfazer a sua paixo pelo jogo. Certa vez encontrei alistado entre os corredores de carro dois filhos do Sumo Sacerdote meu amigo Tefilo, habilssimo corredor, e seu irmo Matatias. Apostei em Tefilo e Agripa em Matatias, de quem era amigo. E estvamos antes da corrida examinando os cavalos, quando Agripa suspendeu para alta quantia em ouro a sua aposta. Eu conhecia Tefilo e estava certo de
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que seria o vencedor, mas no tinha certeza nenhuma do ouro dum prncipe judeu que jogava e perdia com tanta prodigalidade e exigi, em vez da simples palavra, a apresentao do dinheiro. Agripa ofendeu-se, porque minha exigncia atingia-o no ponto sensvel; e mediu-me de alto a baixo com um olhar que dizia: Quem este homem que ousa duvidar da minha palavra? Depois, voltando-se para seus amigos: Hoje no mais sabemos com quem lidamos. Antigamente no era assim: sabamos com quem tratvamos. Est claro que revidei. Sim, isso era no tempo em que os prncipes da casa de Herodes pagavam em ouro e no em letras que ningum desconta. Escuso dizer que a aposta no foi feita e da por diante o prncipe teve outra razo, alm da minha pouca importncia, para ignorar-me. Quando sua irm de novo nos apresentou em Tiberias, seu ar no foi de agrado; tomou a esmeralda, ajustou-a ao olho e mirou-me dos ps cabea, dizendo: No sabia da existncia dum Ciliarca em Jerusalm, ao que respondi: J tive o prazer de ser apresentado ao prncipe nas corridas de Nepolis. Ele fingiu no se recordar e sua irm, fina em perceber coisas, apressou-se em dizer: Mas, Agripa, estamos diante do comandante Cornlio, o brao direito de Pncio Pilatos. Agripa no era muito apreciado em Tiberias. Tratava Herodes dalto, como a um inferior. nico herdeiro masculino da casa real dos Asmoneus com a qual se ligava por linha materna como filho da desventurada Mriam, companheiro de meninice do nico e j falecido filho de Tibrio, amigo ntimo dos primos de Tibrio e filhos de Germnico, Calgula e Cludio, Agripa se sentia imensamente superior ao Tetrarca e no o escondia. Nunca falava em Roma sem referir-se ao meu amigo Calgula ou ao meu amigo Cludio. E por meio de palavras ou gestos sugeria que Tibrio j estava vivendo muito e em breve o trono iria caber a um desses amigos e ento...
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Eu no tolerava esse aristocrata judeu que assim se gabava das suas amizades em Roma, que conhecia todas as tricas polticas da capital e andava afundado na intrigalha. Com olho na sua possvel elevao a rei da Judia ou mesmo de toda a Palestina, ele empenhara a sua amizade, contra pesados emprstimos, aos futuros provveis imperadores. Na aparncia era um puro romano, de rosto perfeitamente barbeado. Quando na mesa, levava ao olho a esmeralda polida e olhava para os comensais com indiferena. Bocejava, alheava-se e se levantava no meio dos banquetes. No preciso dizer que tomei nota dos seus gestos e expresses indicativas de impacincia com a longevidade de Tibrio, dando conhecimento de tudo Roma. No, no havia amor nenhum entre mim e o vosso rei judeu Agripa I. Mas sua irm Herodias oh, todas as honras lhe cabiam! Que inteligente e encantadora mulher! Espirituosa, divertida, sempre a pedir desculpas dos desazos do irmo. Compreende-se, Ciliarca; estragado como foi pelos requintes de Roma, que pode encontrar aqui nesta provncia abandonada? Entedia-se e o tdio irrita. Tive a honra de ser convidado pelo Tetrarca para uma visita sua fortaleza de Machaerus, na provncia de Peria, alm do Mar Morto, isso por ocasio dum seu aniversrio; ele queria festej-lo longe da capital, em famlia e com alguns ntimos e incluiu-me na lista. Erguia-se num alto morro essa fortaleza, com poderosas muralhas separando-a do deserto. No ficava longe a fronteira da Arbia, o reino do primeiro sogro do Tetrarca e agora seu inimigo. E essa inimizade recrescera depois que Herodes trocou a esposa rabe por Herodias. O acesso fortaleza era penoso; a nossa caravana de camelos, mulas e asnos passou o dia a galgar aquelas sendas pedregosas era como se um mar de lava houvesse escorrido morro abaixo, queimando e fundindo tudo; s aqui e ali algum miservel cacto emergia duma fenda de rocha. Os judeus deram quela regio o nome do Sodoma e dizia a lenda que j fora zona de terra frtil, mas os pecados do povo fizeram que Deus a amaldioasse e tudo queimasse com uma torrente de fogo. Do alto do morro descortinamos, muito longe, o refrescante verde das tamareiras, oliveiras e vinhedos de Jeric, entre o Mar Morto e o rico vale do Jordo. Mas o prprio Mar Morto mergulhava fundo no deserto, como um olho arregalado, em rosto hspido.
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Chegado sua fortaleza, o Tetrarca desfez-se do manto da cultura romana que usava na capital em parte por insistncia da mulher e mostrouse o que realmente era um desabusado tirano oriental. L mantinha um harm com inmeras concubinas e muita escravaria masculina e feminina pela maior parte dote da filha do rei rabe. A vida de Herodes em Machaerus era completamente solta; a presena da esposa culta e dos hspedes no o impedia de nada. Ele precisa viver a sua vida... foi o que aquela fina mulher me disse com um resignado sorriso. Depois dalguns meses l na capital, entre pessoas civilizadas e na atmosfera da cultura, Herodes comea a entristecer-se e tem de vir para esta fortaleza brbara. E aqui solta-se de todos os laos que o peiam em Tiberias, e tem quantas concubinas quer. Acalma-se, repasta-se e pode de novo voltar vida civilizada. Logo depois de minha chegada vim a saber que Herodes havia encarcerado l aquele estranho fantico de nome to popular em Jerusalm, Jochanan o Batista. Seus insultos contra Herodias e as desgraas que lhe profetizava, bem como os seus ensinamentos anti-religiosos, constituam elementos de sobra para uma condenao morte e no entanto era tratado com extraordinria lenincia. Herodes apenas o removera da zona de Jeric fim de diminuir a influncia de Jochanan sobre as hordas que o procuravam s margens do Jordo. Apesar de preso, tinha permisso para receber seus discpulos e neles continuava a inocular as suas incompreensveis idias. Mais ainda: vim a saber que livremente enviara Jochanan mensageiros a pregar em seu nome por toda parte. A razo era que, como todos os tiranos, Herodes sempre fora profundamente supersticioso, e considerava Jochanan um profeta. Sentia-se forado a podar o raio da sua influncia como pregador, mas no tinha coragem de erguer contra ele a mo. Herodias, porm, interpretava semelhante lenincia como ofensiva sua pessoa; estava certa e estava igualmente certa em considerar a fraqueza do Tetrarca como perigosa para a segurana do estado. Blasfmia religiosa uma coisa, ataque impune s mais altas autoridades do estado outra e acaba destruindo a autoridade. Eu plenamente concordava com suas idias, a at cheguei a abordar o assunto com o Tetrarca, falando em parte como romano. Disse-lhe: Ainda que olhe este caso como puramente local, s dizendo respeito jurisdio do Tetrarca, cumpre no esquecer do interesse que tem
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Roma na manuteno da ordem civil. Os criminosos no podem ficar impunes, quaisquer que sejam a natureza de seus crimes. E em nome de Roma insisti no julgamento de Jochanan o Batista. No foi Herodias a nica pessoa a agradecer-me Ptolomeu tambm o fez e reforou minhas sugestes. Mas tudo intil. Justamente num ponto que afetava a sua dignidade e segurana Herodes comportou-se com teimosia de mula. Veio com evasivas. Tenho de esperar que sua popularidade arrefea entre o povo, de modo que a execuo no provoque ressentimento. Que absurdo! Quanto mais tempo fosse aquele homem conservado preso, mais sua popularidade cresceria. Mas a verdade era outra: O Tetrarca tinha medo de Jochanan. Senti curiosidade em conhecer esse extraordinrio manaco que desse modo aterrorizava Herodes, e pedi a Ptolomeu que mo mostrasse. Eu tambm queria ouvir o "profeta. Encontramo-lo numa das clulas do crcere, encadeado por um dos pulsos parede. Diante da janelinha, do lado de fora, um grupo de seguidores ouvia a sua prdica. Jochanan falava gesticulando exageradamente com a mo solta, e como que no deu tento de nossa presena ali. Atitude deliberada ou realmente no nos viu? Aquele quadro de livre intercmbio entre um prisioneiro poltico e seus cmplices impressionou-me mas eu nada disse. A aparncia de Jochanan era mais ou menos a que eu havia imaginado um daqueles homens do deserto que com freqncia eu encontrava nos ptios do Templo: alto, maltratado, seco, esqueleto com pele por cima pele muito queimada pelo sol do deserto. Mas era dotado de poderosa musculatura e constituio de gigante. Trazia na cabea uma daquelas caixetas ritualsticas dos judeus, com o pergaminho em que declaram o amor a Jeov, e a espaos a mo solta e gesticulante arrumava-a no lugar a correia era curta e o cabelo muito. Na fmbria de sua tnica de estopa pendia a clssica franja judaica. Seus olhos ardentes no deixavam a janelinha por onde espiavam seus seguidores. Quando entramos estava ele a declamar palavras que no pude entender no no aramaico vulgar, mas em antigo hebraico, a lngua dos velhos profetas. Ptolomeu deu-me a traduo em latim. Escolhido ele foi e oculto de Deus antes da criao do mundo;
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E com Deus estar por toda a eternidade. E julgar os ocultos feitos dos homens, Ningum poder esconder coisa nenhuma. O estilo retrico impressionou-me e me fez dizer a Ptolomeu: Se no fosse um homem to perigoso, poderamos faz-lo declamar em nossos teatros. Que que est recitando? So versos do chamado Livro de Enoch, um visionrio que viveu no tempo dos reis asmoneanos e profetizou o advento do Messias. Esse livro tem exercido perniciosa influncia tem perturbado a cabea de milhares de judeus. Oua! O fantico prosseguia na declamao, sempre a ignorar a nossa presena; dirigia-se unicamente aos que estavam com as caras na janelinha. Naquele dia vi o poo da justia Do qual todos esto bebendo. Antes que o sol e os sinais celestes fossem criados, Antes que as estrelas do cu fossem feitas, Seu nome j tinha sido pronunciado pelo Senhor. Ele ser o bordo de amparo de todos os justos Que nele se apoiam para no cair O filho do homem, a quem tu vs, Despoja de seus tronos Os reis e os homens poderosos. Ele lana dos tronos os reis E expulsa-os de seus reinos. E manda-os para as trevas E entrega-os aos vermes. Quando Ptolomeu me traduziu estes versos no pude me impedir de exclamar: Mas isso contumcia levada ao extremo! incitamento do povo contra o Imperador, contra o Senado e o poder mundial de Roma! E porisso mesmo foi preso.
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Mas que espcie de aprisionamento este? Admitem ento gente de fora em comunicao com o detido, de modo que possa continuar na catequese criminosa? Olhe! No s preleciona como obtm notcia do que se passa l fora... Infelizmente assim, suspirou Ptolomeu. Recebe informes e manda mensageiros para todos os pontos do pas. Mas por Jpiter, que espcie de governo o desta terra? Ciliarca, nada podemos contra este homem. Cada vez que o Tetrarca ouve a sua voz, treme como criana. Bem sabe disso, j me conversaram sobre o caso. Bom, se no h outro meio, tenho de pedir a interveno do Procnsul em Antiquia. Bem sabe que no gostamos de interferir nos negcios internos do tetrarcado, mas se os daqui no sabem resguardar a segurana da terra, outros de fora tm de faz-lo.

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15 O que ns, estadistas, diplomatas e altos funcionrios, no conseguimos, uma menina de dez anos facilmente alcanou. Naquela tarde amos ter o banquete oficial no terrao de colunas da cidadela um banquete moda oriental. Fileiras de archotes iluminavam a cena, e ao longe a faixa do Mar Morto refletia o brilho das estrelas. O Tetrarca estava de bom humor, com o sangue espicaado pelo forte vinho de Chipre de mistura com mel que por instigao de Herodias bebera em excesso. Seus olhos pousavam satisfeitos nas danarinas seminuas e lantejoulantes, as escravas rabes e africanas do dote da primeira esposa. Mas medida que os vapores do vinho acentuavam seus efeitos, o espetculo o ia interessando menos e menos. Seus olhos vermelhos procuravam algo mais picante e por fim pousaram na pequena Salom, ali mesa ao lado de Herodias. Seus ornatos de cabelo tilintavam aos menores movimentos da cabecinha inquieta e viva. Os olhos do Tetrarca fizeram-se concupiscentes, porque de fato era um prazer olhar para a menina. Aquela esbelta figura de linda pele morena merecia mais que uma corte provinciana fazia jus prpria corte de Tibrio. Tornara-se hbito os prncipes brbaros imitar o Imperador em tudo; fizeram-se assim requintadamente voluptuosos, apaixonados pelas coisas finas do mundo helenstico. E em todas as cortes barbarescas apareciam as mesmas juventudes consagradas ao prazer, masculinas e femininas, que Roma cultivava. Eu realmente no posso dizer se o Tetrarca da Galilia e Peria de fato j se alara queles requintes ou se o simulava por motivos polticos. Seja como for, por algum tempo aborreceu ele as danarinas rabes e egpcias e se voltou para as meninas adolescentes. Aqueles olhos fixos em Salom iam-se congestionando e Herodes no procurava ocultar a emoo que o invadia. Sbito gritou: E agora vai a pequena Salom danar para mim!

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Mas Salom era a nica pessoa presente que ousaria opor-se vontade do potentado. Um gesto infantil sacudiu os cabelos tilintantes e respondeu: No, a pequena Salom no dana para voc, e escondeu a cabea na tnica de Herodias. O Tetrarca vacilou por uns instantes, como prestes a explodir de clera; mas o vinho ainda no o havia empolgado de todo e ele ainda estava consciente da nossa presena ali. Dominou-se e em voz brincalhona disse: Oh, sim, a pequena Salom vai danar para o Tetrarca. A menina de novo sacudiu a cabea: No, no vou. Que? Ento no obedece nem ao Tetrarca da Galilia e Peria? No! Salom no obedece a nenhum Tetrarca. A brincadeira ia-se tornando sria, mas com o potentado, no criana, em pior posio. E se o Tetrarca da Galilia e Peria prometer pequena Salom um palcio em Tiberias, e um jardim com gazelas e paves belssimos e lindos papagaios? Props Herodes num tom sombrio que nos impressionou. Nem assim Salom danar! foi a resposta da menina. Rimo-nos todos, parte para aliviar a tenso ambiente, parte por impulso espontneo. Era difcil agora dizer quem era o Tetrarca e quem era a criana, porque a brincadeira j no era brincadeira. Os olhos de Herodes diziam do assomo crescente da clera interior. Era como se considerasse ponto vital a dominao da vontade da menina, ou por meio de promessas ou por meio de ameaas. Vontade no lhe faltava de recorrer logo violncia, mas estvamos ali ns e Herodias, e isso o detinha; ou talvez obscuramente estivesse ele procurando agrav-la; indiferente de revelar diante de ns o tom de luxria de suas palavras, talvez visasse a esposa. E Herodes insistiu: E se o Tetrarca da Galilia e Peria prometer pequena Salom satisfazer qualquer pedido que ela faa, ainda que lhe custe metade do reino? perguntou com os olhos fixos na esposa.
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Nem assim... comeou Salom mas sua me cochichou-lhe algo ao ouvido e a menina voltou atrs. Dar mesmo o Tetrarca da Galilia e Peria o que Salom pedir? Herodes soltou uma gargalhada e respondeu imitando a voz da menina: O Tetrarca da Galileia promete satisfazer qualquer desejo da pequena Salom, se a pequena Salom danar para ele. Sem mais uma palavra a pequena Salom levantou-se da mesa e foi para defronte de Herodes. E sem preparo nenhum comeou a ondear o corpo ao som dum tambor batido por um escravo. Na sua inocncia infantil, sem desconfiana de nada, deixou cair a tnica que lhe cobria o busto, ficando desnuda at o umbigo. De ps fixos num ponto, ondulava o corpo juvenil em movimentos elsticos de serpente; e apesar do infantil da dana cada movimento da menina punha incndios no sangue do Tetrarca e de todos os presentes. Mas sua expresso de inocncia deixava em dvida se havia nela a menor conscincia do efeito causado. E quanto mais danava, tanto mais sensuais eram os desafios de sua cadncia. Salom regirava e contorcia-se, ora apresentando as costas, ora os seios em boto e o ventre menineiro e tinha movimentos de cisne. De novo a lembrana de Tibrio me acudiu: que rgio presente para o voluptuoso stiro! Mesmo em seu retiro de Capua, a meditar e filosofar sobre a vida, ele teria prazer em retornar ao mundo por fora da sugesto daqueles pequeninos seios e daquele dorso. Voltei-me para o meu vizinho, um oficial romano, e cochichei-lhe o meu pensamento. Mas a me de Salom ouviu-me ou adivinhou, e inclinando-se disse: No sei onde essa menina aprendeu isso com as escravas rabes, com certeza. Ela no sabe o que est fazendo. Em todo caso, murmurei meio de brincadeira, se o Csar Tibrio v esta menina, as probabilidades de obter o Tetrarca o ttulo de Rei crescero muito. Herodias era uma perfeita dama de salo e foi bem humorada que me ameaou com o leno.

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Que cinismo esse, Ciliarca? Est-me fazendo mudar de idia a seu respeito... Mas, Salom, cansada, parecia prestes a cair. E sua me j se ia erguendo para acudi-la quando Herodes, num trpego movimento de bbado, avanou, agarrou-a e dep-la em seu colo, no coxim. E agora, pequena Salom, pode pedir ao Tetrarca da Galilia o que esse coraozinho deseja e, como disse o rei Assuero Ester, satisfarei esse desejo ainda que me custe metade do reino. Amimando o rosto do Tetrarca a pequena Salom respondeu: Quero que o Tetrarca da Galilia mande seus fiis guardas germnicos trazerem-me numa salva de prata a cabea de Jochanan. Ouvimos claramente essas palavras mas no pudemos compreendelas. E parece que com o Tetrarca tambm aconteceu o mesmo, pois perguntou em voz de quem ouviu mal: Cabea de quem queres tu que meus fiis guardas germnicos tragam em salva de prata? A cabea de Jochanan o Batista, o profeta encarcerado. A cabea do profeta louco? Murmurou Herodes empalidecendo. Que idia absurda! Para que quer a cabea de tal homem? Estvamos todos ns no maior assombro, mas Herodias observou com a maior naturalidade: Onde aprendeu essa menina tais coisas? Foi a vida que passou no deserto... Que? Exclamou a pequena Salom no colo de Herodes. Ento o Tetrarca da Galilia e Peria tem medo dele, porque profeta? Herodes lanou um olhar terrvel, como e de Zeus em clera, primeiro contra a me da menina e depois ao seu secretrio Tefilo, o qual baixou os olhos inocentemente. Depois encarou-me e quase com insolncia respondeu, menos a Salom do que a ns todos:

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O Tetrarca da Galilia no tem medo de ningum, nem mesmo do... ele ia dizer algo terrvel, mas dominou-se e corrigiu: nem mesmo do rei da Arbia, que me ameaa de guerra porque troquei sua filha pela mulher de meu irmo e seus olhos voltaram a fixar-se em Herodias. Oh, sim! gritou a menina. Est sim com medo dele! e apontou para baixo. J disse que no tenho medo de ningum, exceto, sem dvida, do Csar, meu amigo de tantos anos e seus olhos voltaram-se para mim, como uma ameaa. Ento por que no me manda trazer a cabea que pedi? Porque a cabea dum homem no brinquedo de criana, respondeu Herodes com os olhos de novo em Herodias, como a dizer que no ignorava donde tudo provinha. Mas deu a palavra de que satisfaria qualquer desejo meu. Ser que no tem palavra o Tetrarca da Galilia e Peria? Em vo Herodes procurou socorro em nossos olhos desviamo-los dele e ele entendeu. Sim, murmurou finalmente. Sim, pequena Salom. O Tetrarca da Galilia escravo de sua palavra, como todos os soberanos, como o Csar em Roma. Vamos, executem-lhe a vontade! ordenou para os guardas. Profundo silncio se seguiu. Ouvimos os passos dos guardas que desciam e se afastavam. Herodes afastou Salom de seu colo e estendeu a taa a um servo para que a enchesse, e bebeu. paz de Roma e ao seu Csar! Todos acompanhamo-lo na saudao. Herodes como que acalmara o seu terror ntimo com aquela invocao do Csar romano. Passos na escada, que se aproximavam, e breve dois soldados germnicos surgiram com uma cabea de homem sobre uma salva de prata. A mesma cabea que eu vira horas antes, viva, requeimada de sol. Junto cabea vinha o filatrio, a bolsinha de couro ritualstica. Olhos e lbios entreabertos. Aquela boca parecia prestes a falar.
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A salva foi apresentada pequena Salom, que estendeu as mos, e nesse momento o filatrio caiu sobre o sangue da salva e aqueles olhos e aqueles lbios imediatamente se fecharam. De fora, l da praa fronteira, subia um som confuso de maldies e lamentos. Admirei-me de que em hora to avanada houvesse gente estranha na fortaleza. Fingimos no ouvir e procuramos retomar o fio da conversa, como se nada tivesse havido. Mas notei que o Tetrarca, momentaneamente senhor de si com a invocao do Csar, estava de novo plido de terror. J cessara o efeito dos vinhos e ele no tentava ocultar o que sentia. Falava alto, procurava brincar mas no mais com a pequena Salom, que afastara de si repugnado. Deu ordem para que removessem dali a salva com a cabea do profeta. Salom protestou: a cabea lhe pertencia... O Tetrarca enfitou Herodias com semblante colrico e Herodias agarrando Salom f-la calar-se. E como quem se escusa nos disse: Esta idia cruel com certeza lhe foi posta na cabea por aqueles brbaros da corte de seu pai. Quem jamais soube duma menina que agisse assim? Uma criana que quer brincar com uma cabea cortada... Herodes esforou-se para continuar no banquete. Mandou servir mais vinho e bebeu e bebeu, e saudou de novo o Imprio e a sua amizade para com o Csar... Era algo triste. Nem o vinho lhe sopitava o terror. E l fora aquele coro de lamentaes. So os seguidores superfluamente Ptolomeu. e discpulos de Jochanan, explicou

Por que no os faz expulsar? Perguntei. Ele no deixaria, disse o ministro apontando para o Tetrarca. Mas por si mesma a lamentao afinal cessou e tudo caiu num estranho silncio. Depois, uma voz solitria soou. Uma voz que quebrava o silncio inquietante, como um som de buzina. Palavras vinham articuladas nitidamente. Eram versos do livro sagrado, com aplicao na tragdia palavras que abalavam profundamente o Tetrarca e tambm no deixavam de perturbar a serenidade de Herodias. Uma voz clama no deserto: Preparai o caminho!
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Oh, por que no faz calar isso? Exclamou Herodias. Est nos perturbando o banquete. Fazer calar, como? respondeu Herodes. uma voz do deserto. Como silenci-la? e erguendo-se precipitadamente, retirou-se do recinto sem sequer um olhar para os hspedes romanos. Herodias fez um esforo para apagar de nosso esprito a penosa impresso da fuga do esposo. E disse: Mas est tudo bem. Punido foi o rebelde, cumprida foi a lei. Roma deve estar contente. No deixarei de expor estes fatos ao Procnsul, respondi. A pequena Salom muito merece de Roma.

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16 A morte de Jochanan o Batista no ps fim s esperanas dos judeus quanto ao Messias; ao contrrio, veio fortalece-las. A interpretao geral era que quanto pior, melhor mais perto estaria o advento. Falavam muito nos dias do Messias. E no tardou que na Galilia sim, naquele viveiro aparecesse outro fantico, que conclamava os homens ao arrependimento e a se prepararem para o reino de Deus, j bem prximo. No comeo foi olhado como um simples seguidor do Batista. Depois correu que era o prprio Jochanan ressurrecto. Outros queriam que fosse o profeta Elias, que em seu tempo operara coisas assombrosas curas de lazarentos, expulso de espritos maus. Grandemente honrado era o nome de Elias entre os judeus, o que os inclinava a crer na sua volta. A primeira meno do novo fantico por mim ouvida, proveio do velho Sumo Sacerdote. Por uma serena tarde de primavera estava eu no jardim do palcio, a ver seus filhos em natao nas piscinas, quando Hanan se aproximou e disse em tom sarcstico: J soube? Apareceu outro profeta a pregar o Reino de Deus quela gente rude da Galilia. Desta vez surgiu de Nazar e o velho riu-se com desprezo. De Nazar, imagine... Que h de estranho que venha de Nazar? Oh, de todas as rsticas cidades da Galilia a pior! L s h campnios e carpinteiros iletrados, profundamente ignorantes da lei e que nunca sabem como se guardarem da impureza. Assunto da maior importncia para os judeus era esse de pureza e impureza, e dividia as gentes em dois grupos. Um homem culto, bom conhecedor da lei e da distino entre o puro e o impuro, era considerado chaver ou colega de outro homem igualmente culto, e como tal podia ser convidado para sua mesa, sem perigo de corromp-la ristualisticamente. J os incultos eram considerados am h-aretz, ou homem-do-campo, homem-da-

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terra, homem rstico, e no podiam ser recebidos pelos homens cultos, nem se misturarem com eles. Pois bem: tanto a cidade da Galilia como toda a regio com esse nome formava exatamente o ncleo central dos homens-da-terra. Os judeus tinham-na como a confuso dos povos. E Nazar sempre fora uma cidade to tpica daquela rusticidade, que a idia dum interprete da lei surgido l, ou dum profeta nazareno, fazia sorrir um homem como o velho Hanan. A estrada que me levou Sepphoris, ou Tiberias, quando fui de visita ao Tetrarca, passava por Nazar. E a estrada das caravanas pelo vale do Jezreel ia do Mar Grande Damasco tambm passava por l. Nazar ficava entre morros, numa encosta que descia para o Jezreel. Os campos arados entre Tabor e Gilboa estendem-se como um mar at aos ps da cidade, a qual aparece emoldurada de vinhedos, escuros bosques de ciprestes e tamareiras melifluentes; mas no conjunto a paisagem toma o tom azulceo das oliveiras. No tempo em que por l andei as culturas iam prsperas. Gente trabalhadeira. Nazar no passava dum lugarejo de campnios e artesos, com casas, ou melhor, cabanas, palhoas de barro com tetos de folhas de palmeiras. Aqui e ali, um seleiro, uma oficina de carpinteiro, um tecelo, a casinha do oleiro, o sapateiro e mais carpinteiros que outra coisa. Sita beira da grande estrada real das caravanas, abundava Nazar em poos dgua para os animais, com ranchos de pouso ao lado. Carpinteiros especializados em carretas e rodas tinham sempre muito servio com as caravanas que passavam, e tambm com os agricultores locais, sempre necessitados de charruas de madeira, ancinhos, ps e outros implementos. Dessa cidadezinha sara o profeta de que me falara o Sumo Sacerdote em Jerusalm, mas eu no iria encontr-lo l e sim em Kfar Nahum; e no era um caso de rir, como julgara o velho Hanan; pareceu-me, ao contrrio, profundamente srio. Kfar Nahum fica beira do mar de Genezar ou Kineret (o nome judaico Yam Genoser, o Mar do Jardim dos Prncipes, porque o corpo dgua fica num vale que um jardim de flores e frutas). o grande centro de comrcio das redondezas, com um porto de pesca e alfndega. Botes de fundo chato ali se enchiam com cereais e frutas da zona e eram levados a remo para a margem oposta, j territrio do Tetrarca Filipe. As duas principais fontes de
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renda: os hortos em redor da cidade e a pesca. Belo quadro, a partida pelas noites de luar dos barcos de pesca de Kfar Nahum guas dum azul profundo, com rebrilhos da lua e das estrelas. Partiam cantando e da praia ouvamos o canto esmaecer na distncia trechos do muito amado Cntico dos Cnticos ou velhos salmos. De dia coalhava-se o porto de embarcaes de vela e as mulheres expunham as redes para que secassem ou para os remendos. A maior parte dos pescadores viviam a servio dos abastados fornecedores de peixe seco, aos mercados da Galilia e da Judia. Populao pobre; o arroxo da taxao impedia que os homens do mar tivessem negcio por conta prpria, de modo que se assalariavam. Vida dura na Galilia e mo de obra das mais baratas. Os preparadores do peixe no o comiam tinham de contentar-se com figos, tmaras e bolos de massa no fermentada, assados em seus fornos abertos. Se no fossem as pesadas taxas impostas aos pescadores e preparadores de peixe, aquela cidadezinha seria feliz. Mas havia dois grupos de coletores, os do Tetrarca e os de Roma. Na cidade s se viam pescadores, preparadores de peixe, fruteiros e arrecadadores de taxas. Por mais que aquela gente trabalhasse no conseguia acumular dinheiro, nem ao menos para a construo de uma sinagoga; um dos nossos centuries ali estacionado teve de ajud-los nisso. Que era possvel sobrar, se depois das exaes do Tetrarca e de Roma vinham as do Sumo Sacerdote para o Templo e os dzimos e oferendas para os padres e levitas? Estive em Kfar Nahum muitas vezes. Sempre que visitava o Tetrarca em Tiberias no deixava, nas noites de lua, de rumar at o porto em busca de peixe fresco. A estrada para Antiquia na Assria tambm passava por Kfar Nahum; e era ainda por Kfar Nahum que eu passava durante as minhas misses oficiais perante o Tretarca Filipe. O centurio no comando da coorte estacionada em Kfar Nahum estava oficialmente disposio do Tetrarca, embra o seu superior fosse o Procnsul em Antioquia. A posio da cidade entre os dois tetrarcados fazia dela um ponto estratgico de muito valor e uma razo a mais para manter ali uma guarnio era o montante com que Kfar Nahum contribua para o Tesouro. Como j observei, o centurio vivia nos melhores termos com os judeus, muito acamaradado. Em sua casa eu ficava quando por l, e foi dele
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que ouvi a histria do tal homem o homem que curava os doentes, expulsava os espritos maus e fazia outros milagres. No comeo no me interessei muito, porque no relacionei o caso daquele homem com o que me dissera o Sumo Sacerdote; e ademais eu j vira muitos exorcistas em Jerusalm: milagreiros era o que no faltava l. A magia andava muito em moda, e at membros do Sanhedrim tinham de praticar a arte na sua capacidade de juizes, afim de se protegerem dos mgicos. Mas no valiam os da Caldia. De modo que s quando o meu amigo me contou que um servo seu se havia beneficiado da fora curativa do novo profeta que comecei a interessar-me. Eu conhecia o rapaz, um interessante moo grego das ilha de Rodes. Esse meu amigo romano, graas sua peculiar inclinao para o judasmo, era sujeito a exaltaes como a dos judeus; e cheguei at a suspeitar que seguisse secretamente a f dos judeus. Pedi-lhe a histria toda e ele ma desfiou com mincias. Bem sabe, disse ele, como quero a esse rapaz, Andros, que me mais filho do que servo. Pois l um belo dia cai doente. No sei o que teve, s sei que no podia mover membro nenhum. Isso me afligiu muito, sendo Andros como meu filho, e fiquei sem saber como agir. No h mdicos em Kfar Nahum. H apenas curandeiros, aplicadores de ervas, amuletos, simpatias. Sbito, comearam a falar no homem dos milagres o homem que havia curado um leproso muito conhecido e que todos ns evitvamos. Ele vinha Sinagoga, mas ficava de fora, distncia. Pois esse leproso encontrara o homem dos milagres e lhe dissera: Se tu quiseres tu me curars e o homem respondeu: Pois quero que sares e no mesmo instante o leproso sarou, como se uma pele nova e limpa lhe substitusse a antiga. E o homem mandou-o que se fosse ao sacerdote com uma oferenda, sem nada dizer a ningum do acontecido mas no dia seguinte toda a cidade j sabia da histria, e eu tambm. Pois quando vi o meu Andros como morto na cama (ingerira qualquer coisa venenosa ou fora mordido por algum inseto), dirigi-me com sinceridade aos judeus e disse: Tenho sido bom para todos aqui e ajudei a construir a sinagoga. Agora preciso que me ajudem. Peam ao homem milagroso que cure o meu Andros. Eles no fizeram dvida; foram em busca do homem. Mas no fiquei ali espera; segui-os distancia, e ao dar com o homem me impressionei muito. Aproximei-me e fiz o pedido. O homem encarou-me e leu
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a dor do meu corao, e disse: Irei tua casa e curarei o teu doente. A sua bondade me comoveu. Ir casa dum pago! Porque tu sabes, Cornlio, que a lei judaica probe o ingresso dos judeus em casa pag. E ento eu lhe disse: Que necessidade tens de te dares incmodo de ires minha casa? Governais os espritos com as vossas palavras, do mesmo modo que com a minha governo soldados. Sei disso. O homem sentiu-se abalado e disse aos que o rodeavam. Encontro mais f neste gentio do que nos judeus. E para mim: Vai, e tudo se far de acordo com a f que tens em mim. Cumpre dizer que quando olhei para aquele homem, sua presena me encheu de f, sinceramente admiti que ele comandava os espritos como eu comandava homens. Pois bem: ao voltar para casa encontrei o meu Andros de p, andando e falando como ns neste momento. Minha curiosidade despertou. Centurio, poderei ver esse homem? Nada mais simples. Aparece no porto todos os dias. Vive misturado com os pescadores. Podemos ir procur-lo j. E l fui com o centurio para o porto de Kfar Nahum uma curva da ilhota defendida do lago por um dique de pedra, porque embora as guas do Genesar sejam habitualmente calmas, nos dias tempestuosos chegam a ameaar o casario prximo da praia. Gente do mar por ali, sentada nos botes varados em terra, e em certo ponto um grupo. Em redor daqueles homens parados, a vida do porto seguia o seu curso. Mulheres reparavam as redes de seus maridos pescadores; e homens nus at a cintura a primavera j ia adiantada e fazia muito calor naquela zona de pouca altitude traziam cestas de peixe dos botes para os salgadouros, onde os preparavam e punham a secar sobre folhas de palmeiras estendidas no cho. Outros homens seminus carregavam nos ombros tostados do sol, balaios de frutas, sacos de cereais, amarrados de verdura produtos do vale de Jezreel, trazidos em lombo de asno e com aquilo carregavam bateles e barcos de vela. Arrecadadores de taxas andavam por ali de grupo em grupo, compradores batiam lngua com vendedores, feitores apressavam o trabalho da gente a lidar com o peixe. Mas sempre que podia, um homem escapava daquela agitao para juntar-se ao grupo dos que rodeavam o mestre ou interprete da lei; e quando voltava para o
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trabalho vinha muito excitadamente a dizer o que ouvira. Eu estava ansioso por aproximar-me, mas o centurio advertiu-me que apesar de estarmos de toga, isto , em trajes civis, nossa presena os assustaria e faria debandar. E, pois, aproximamo-nos disfaradamente, e nos abrigamos ao p de uma figueira prxima. Havia dum lado do porto, bem junto gua, umas tantas figueiras estioladas, como que remanescentes dum antigo figueiral ou jardim que as mars tivessem aos poucos destrudo. Nada mais restava alm daquela triste lembrana; e na primavera, quando a natureza lana flores at das pedras, s l nas pontas dum ou outro galho dessas figueiras apareciam algumas folhas. As mulheres dos pescadores utilizavam-nas para pendurar redes e coisas, e a gente do campo tambm ali amarrava os seus asnos e at esses asnos judiavam das figueiras, mordiscando-lhes a casca. No h quadro mais triste que o duma figueira nua de folhas, com galhos atormentados como mos dum homem na cruz. Sob aquelas figueiras estava o grupo de homens pescadores, preparadores de peixe, carregadores e campnios vindos a compras, todos em redor dum moo. Curioso quadro formava aquela gente simples, com os implementos do trabalho em mo o pescador com a fisga, o carregador com a cesta, o campnio com a gangalha do burrico. E donde estvamos podamos ver a satisfao impressa em todos os rostos; havia momentos de cabea confirmatrios; outros riam-se de alegria; outros coavam as costas com o porrete, de gosto. E piscavam-se deleitados. Mas o que mais me admirou foi ver entre eles alguns publicanos, ou arrecadadores de taxas sem que ningum refugisse ao contato desses homens. A regra entre os judeus era que os publicanos fossem considerados pecadores com os quais ningum devia misturar-se mas naquele grupo estavam eles em perfeita fraternidade com os demais. E o grupo no cessava de crescer. Trabalhador que pilhava um momento de folga, para ali acorria, como o sequioso que corre fonte cristalina. Perto, uns tantos botes de pesca varados na areia, junto aos quais outros homens tambm ouviam as palavras do moo homens do mar, descalos, tanados pelas soalheiras, peito mostra. E tal era a ateno daquela gente toda, que ningum deu conosco ali. Sou forado a confessar que a primeira impresso que recebi daquele moo foi simplesmente extraordinria e contraditria, um misto de realidade
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e irrealidade. Em primeiro lugar, sua figura e atitude, seu modo de estender os braos ali sob as torturadas figueiras. Devia andar nos trinta anos; magro de corpo, da magreza advinda de privaes como as de Jochanan, mas sem a compleio atltica do fantico que eu vira na fortaleza de Machaerus. Aquele moo ali tinha um corpo evidentemente frgil, embora fosse mais alto que todos os presentes; sua cabea, em pescoo longo e esbelto, destacava-se acima das do grupo, como se ele estivesse de p sobre uma pequena elevao. Rosto plido, pele fina eu distinguia-lhe as veias das tmporas; mas o vivo da expresso dava-lhe o fulgor da extrema mocidade. O plido rosto oval emoldurava-se na barba negra e fina, levemente bipartida e encaracolada nas pontas. Entrajava-se como os da classe culta veste branca que o envolvia inteiro, do pescoo aos ps, e por cima tnica azul claro sem mangas, com as compridas franjas ritualsticas. Assim o vi eu sob a figueira desfolhada, a pregar quele gente humilde no dialeto aramaico. E eu o teria compreendido muito melhor, se no se entretecesse em seu discurso tantas citaes em hebraico das antigas escrituras mas era claro que tudo quanto dizia numa lngua ou noutra tinha direta significao para a gente simples que o atendia. Eram palavras de reconforto, a avalia-las pelo efeito produzido, pela felicidade estampada naqueles rostos. O moo dizia-lhes que eles eram o sal da terra e que deles viria a salvao do mundo. Bemaventurados os humildes, porque deles ser o reino dos cus! (L estava de novo aquele refro do reino do cu!). Bem-aventurados os pobres, porque eles herdaro a terra. Depois citou qualquer coisa das escrituras, que o centurio me traduziu Os que andam nas trevas viram uma grande luz; os que moram na terra dos mortos foram iluminados por uma grande luz. Sbito, todos os rostos deram-me a impresso de cados em xtase. No ouvi o que o moo anunciou, mas devia ser algo supremamente profundo. Est explicando uma parbola popular muito apreciada, murmurou-me o centurio e foi o fim. Uma chuva de pancadas caiu sobre aquela gente. Chicotes estalaram no ar. Debandada, correria com os feitores furiosos atrs. As expresses de xtase transformaram-se em expresses de terror. Os pescadores e os carregadores l se sumiram com seus anzis e cestas. Alguns, entretanto, ou porque no fossem homens assalariados ou porque no

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pudessem escapar ao encanto da pregao, permaneceram firmes onde estavam, espera de mais. Os feitores gritavam: Por que vem ele aqui, confundir e distrair os trabalhadores? Acaso no saber que esta gente do servio? O dia do trabalhador pertence ao seu Senhor, gritou o chefe daqueles feitores. Tu o disseste, volveu o moo, com o sorriso no rosto plido. O dia do trabalhador pertence ao seu senhor, mas ningum pode ser chamado amo e senhor seno o Senhor do mundo os nossos dias a Ele pertencem. Com que isto se parece? Ele queria falar, mas o chefe dos feitores ops-se aos berros. Se tem bonitos sermes na boca, guarde-os para os sbados na sinagoga. Dia de trabalho no dia de sermo. Outra voz entrou na disputa. Vinha dum homem de preto que eu j havia entrevisto no decorrer da pregao. Estava de lado, absorvido na cena. Disse ponderosamente: contra a lei perturbar o trabalhador durante o seu trabalho, nem que seja para pregar o Torah. O centurio informou-me que era o chefe da sinagoga local. No ltimo sbado tinha havido um choque entre ele e o jovem pregador agora seguido pela populaa. O apoio do chefe da sinagoga estimulou o chefe dos fiscais, fazendo-o gritar ainda mais alto: Vamos expulsar daqui esse desrespeitador da lei! Vamos leva-lo ao tribunal e exigir dele indenizao. No posso prever como teria acabado aquilo, se subitamente no viesse rodear o pregador um grupo de homens espcie de guarda. Um deles j me havia chamado ateno, quando sentado em seu bote na praia um judeu de barba negra e ombros largos, de baixa estatura mas fortemente construdo, retaco e musculoso como uma raiz de rvore. Interps-se de punho cerrado entre o pregador e seus inimigos. Outros fizeram o mesmo, pescadores de peito cabeludo que estavam a lidar com suas redes. E formaram uma muralha em redor do perturbador da lei.
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O porto pblico, pertence a todos ns e no apenas aos coletores de taxas! gritou um deles. Quem quiser pregar aqui, tem o direito de o fazer. Mas o jovem pregador, no centro do tumulto, parecia no dar ateno ao que se passava, nem ouvir o que diziam. Tinha os olhos fixos no primeiro pescador que se chegara. Vi aqueles grandes olhos escuros examinarem penetrantemente o pescador, que se sentia perturbado e dominado. Por uns instantes os dois homens encararam-se em silncio. Depois estendeu o pescador a mo, tomou a do pregador e levou-o dali como se levasse uma criana. Os circunstantes ficaram em suspenso, a v-los se afastarem, at se perderem na sombra duma rua. S ento comentaram. Tudo porque ele amigo nosso amigo dos pobres. Detestam-no s por causa disso. Sim, ele nos consola! Quem outro existe que fale como ele fala? Ele o profeta Elias, j que cura os doentes como Elias curava. Basta, basta! gritaram os feitores. Deixem o resto para a sinagoga. Ao trabalho! Ao trabalho! J se perdeu muito tempo hoje mas os homens continuavam com os olhos na direo em que ele e o amigo tinham desaparecido. Esto certos, no h dvida, disse eu para o centurio, cujos olhos estavam sonhadores como os dos demais ouvintes. Quem? indagou ele, alheado. Os fiscais, est claro. Esses homens so trabalhadores assalariados. So pagos por dia e esse pregador vem desvi-los do servio. O centurio olhou-me dum modo estranhssimo e murmurou: Sim, ele perturba os homens no trabalho, como o sol da primavera os perturba com a sua alegria consoladora. No entendi aquelas palavras do meu amigo e era tempo de afastarme, pois os trabalhadores tinham dado pela minha presena e j se mostravam indecisos. Meu ar de estrangeiro, tudo em mim os alarmaria, se no fosse a presena do centurio, muito conhecido e amigo de todos.
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Vamos, propus. Os judeus comearo a supor que tambm ns nos estamos convertendo sua f. Bem sabe como so; se ficarmos por aqui mais um pouco, entram com familiaridades.

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17 Sim, tenho de admitir que desde o momento em que pus nele os olhos, l na praia do porto, nunca mais aquela figura me saiu da cabea. Tinha o poder de dar profunda realidade a tudo quanto dizia. Sua simples aparncia, sua figura, seu modo de lidar com as gentes, tudo nele despertava indizvel confiana. E devo dizer ainda que apesar de minhas palavras de superioridade ditas ao centurio, pouco faltou para que tambm eu me deixasse prender naquele crculo mgico. Se no sucumbi, se no me tornei vtima daquele magnetismo asitico, como sucedeu a outros romanos, devo-o fora do meu carter e severa disciplina com que fui criado. Mesmo assim, houve tempo em que me debati contra a obsesso daquele homem. E no admira. Muitas vezes fui testemunha dos extremos a que pode ir o poder da f. Ns, romanos, assim de fora, no podemos conceber at que limites levam os judeus a sua f. preciso v-los nos dias santos l nos ptios do Templo. Apinham-se naqueles recintos a ponto de no caber mais um alfinete; mas quando se prostram para confessar os seus pecados um milagre se opera, e h tanto espao para cada um, que um no ouve o murmrio de confisso do vizinho. Milagre! O que realmente acontece, no sei dizer no sei se os ptios se alargam ou se aquela gente diminui de tamanho. E eles acreditam que em todo aquele Templo, lugar onde a matana de animais para os sacrifcios contnua, nem uma s mosca aparece. Suponho que a razo desta crena tornar o incrvel, crvel. Nossos deuses tambm fazem coisas assim; Zus transforma-se em cisne ou nuvem de ouro. Mas o poder que os judeus atribuem a Jeov no tem paralelo. Vim a saber que aquele pregador era muito conhecido e amado em Kfar Nahum. Tratava-se dum rabi aceito no s pelos pescadores do porto como tambm pela gente culta das vizinhanas e sua reputao subiu muito depois que ele declarou ter vindo no para destruir a Lei e os profetas, mas para confirm-los. Tambm lhe atribuam estas palavras: Mais cedo desaparecero os cus e a terra do que um jota da lei, ou coisa assim. Isto, alis, era bem tpico da arrogncia com que os judeus falam de seus livros
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sacros e naquele tremendo orgulho aquele rabi era igual aos outros. A convico geral era de que o poder divino residia em tais livros sagrados e cados do cu. Qualquer desconfiana que houvesse existido entre o jovem pregador e a gente culta desaparecera depois dessa extravagante declarao patritica. A realizao de milagres no o prejudicava, porque era corrente que os mestres socorressem aos enfermos com oraes e milagres, no sendo ele o nico rabi que gozava de tal fama. Vrios discpulos o acompanhavam, gente do povo, pobres pescadores que haviam deixado a profisso para seguir o mestre, o qual morava com um deles, justamente o que o livrara da clera dos feitores. Simo, chamava-se esse seu primeiro discpulo, com o qual fiz conhecimento. Um homem simples, de altura abaixo da mediana, mas extremamente forte e de barba endurecida pelos ventos e tempestades. Todo ele era amor e ternura para com o jovem rabi. Se a multido de pobres o rodeava e ameaava esmag-lo, Simo o erguia nos braos, como a uma criana, e o salvava dali. Unicamente para ele vivia Simo e nada mais tocante do que v-lo entre os pescadores l na praia, ou entre os fiis na sinagoga, de olhos fixos no mestre, a boca entreaberta de felicidade. Lgrimas de entusiasmo vinham-lhe aos olhos. Tambm um irmo deste pescador figurava no rol dos discpulos que tudo abandonaram para seguir o mestre. Era assim com os judeus. Por amor a um rabi deixavam at a prpria famlia abandonavam a casa, a mulher, os filhos, o negcio. Mais dois irmos seguiam aquele homem, Jac e Jochanan, filhos duma rica matrona de Bet Zeida, pequena cidade no longe de Kfar Nahum. Abandonaram-na para acompanhar o pregador. Homens ousados, verdadeiros Macabeus, sempre dispostos, com a mo no cabo da faca, a desafiar quem no dissesse bem do jovem mestre, o qual freqentemente era obrigado a intervir para evitar distrbios. O discpulo mais amado, porm, era Simo, em casa de cuja sogra o rabi se hospedara. Por ocasio de outra visita Kfar Nahum, meses depois, tive oportunidade, juntamente com outros, de acompanhar o rabi at sua casa. Sempre que se mostrava no porto ou na sinagoga acorriam a rode-lo doentes e mendigos e l o seguiam pelas ruas. Foi como o encontrei, e tambm o segui a distncia at a casa da sogra de Simo. L, porm, Simo barrou-nos porta, dizendo: Deixem-no descansar um pouco. No vem como est fraco? e foi
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ento que me percebeu. Simo j me conhecia, j me vira mais duma vez nas ruas da cidade com o centurio, ou parado distncia, atento s prdicas de seu mestre. E, respeitoso, diante dum oficial romano, me deixou entrar. Era um quintalejo pobre, cercado de folhas de palmeira entretecidas, contendo as clssicas figueiras e tamareiras de todos os quintais da zona. (Os judeus no podiam passar sem palmeiras, as quais lhes davam muita coisa, inclusive abrigo e sombras). Os troncos das rvores emergiam de cima de depsitos de escamas de peixe, e de um extremo a outro estendiam-se as redes a secar. Em frente casa havia uma horta bem cuidada outra necessidade entre os judeus, que delas tiravam o principal do sustento. Separada da residncia havia uma pequena cabana entre duas velhas oliveiras; paredes de adobes e teto de palha tranada. Uma escadinha levava quele teto em plano horizontal, onde havia um cmodo todo de folhas de palmeira dos lados, e palha e galharia mida por cima. A folhagem das oliveiras sombreava e protegia esse cmodo, ali construdo para uso do rabi. As ervilhas de cheiro plantadas em redor da residncia estavam toda flores; haviam subido at quele cmodo de folhas de palma e o circundavam como um enfeite. Quando entrei, vi uma velha de p junto ao fogo de terra, assando uns bolos chatos. Sobre aquela mulher corria em Kfar Nahum que pouco antes estivera morte e o rabi a curara. Toda gente estava no conhecimento do milagre sucedido com a sogra de Simo e l acorria para v-la. Mais gente por ali, gente nova, membros da famlia, ocupavam-se no preparo da refeio da tarde. Soube que ia haver um jantar para bom nmero de seguidores do mestre, e da aquela azfama. As mulheres coziam po zimo, os homens dispunham tbuas para aumentar a mesa. A um canto algum lavava a roupa do rabi. E tudo se fazia em silncio. Em vez de em vozeio, homens e mulheres entendiam-se por sinais tudo para no incomodar o rabi, o qual havia subido ao seu cmodo e estava imerso na meditao. Vendo que minha presena ali amedrontava aquela gente, retirei-me. Voltei mais tarde em companhia do centurio, vestidos os dois moda da terra, de algodo grosso, afim de no despertar a ateno de ningum. Encontramos bastante gente aglomerada porta e entramos com os que entravam. Sala grande, de onde tudo havia sido tirado, com exceo das esteiras e da comprida
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mesa de tbuas toscas que estiveram a armar horas antes. Quinze ou vinte pessoas, algumas sentadas nas esteiras em redor da mesa, outras de p. Dois candeeiros de barro pendentes do forro, de luz desnecessria alis, pois fazia o lindo luar do Genezar na primavera. cabeceira da mesa, entre sentado e reclinado, estava o rabi; sua tez plida e sua veste branca ressaltavam naquele ambiente de cabelos e barbas negras. Eram aqueles homens, pela maioria, pescadores da cidade e camponeses dos arredores, vindos ao mercado vender coisas; e como tivessem ouvido falar do homem das maravilhas, acorreram casa de Simo para v-lo e ouvi-los. As mulheres da casa trouxeram em pratos de barro a comida preparada no quintal aqueles bolos chatos, empanada de peixe (isto em honra do rabi) e muita verdura da horta. Outras mulheres haviam trazido presentes, uma botija de vinho, um boio de mel, passas, tmaras. Muitas crianas, meninos vestidos do tallit ou chale de rezar; os pais os conduziam assim presena do rabi para que ele os abenoasse. O rabi retinha as crianas e fazia-as sentarem-se-lhe ao lado. Depois de tudo posto sobre a mesa e antes do partimento do po o rabi falou: Vamos agradecer ao nosso Pai do cu! Um dos homens observou: Rabi, ns somos criaturas ignorantes. No sabemos orar. O rabi respondeu: Acaso no est escrito: Sede simples diante de Deus? Sois mais importantes aos olhos de Deus que os grandes, porque est escrito: Os simples e os justos me reconfortam. Outro homem falou: Ns somos pecadores, rabi. E ele respondeu com uma parbola. Dois homens foram ao Templo, um pecador e um santo. O pecador quedou-se, de corao magoado, diante do santurio, sem nimo de erguer do cho os olhos. E dentro de sua alma disse: Pai do cu, tu sabes que sou um
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pecador, perdoa-me e tem d de mim. O outro, o santo, ali ereto, diz em seu corao: Pai do cu, tu me conheces bem; no sou como esse homem de pecado que ali est, mas ando em teu caminho e cumpro os teus mandamentos. E eu vos digo que o pecador saiu dali renascido e limpo de pecados como uma criana nova, e o santo se ficou na mesma. Quando a companhia voltou a si do xtase causado pela parbola, um homem estendeu o brao para o rabi e disse: Ensina-nos a rezar, rabi. E ele respondeu: No julgueis que o Pai do cu no conhece as vossas necessidades, mesmo antes de confessadas. Porisso rezai desta maneira e repeti as palavras uma por uma, como as digo. E cobrindo com as mos o po, o rabi fechou os olhos e murmurou a prece, por todos repetida palavra por palavra: Pai nosso que ests no cu, bendito seja o teu nome. Venha a ns o teu reino. Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu. O po nosso de cada dia d-nos hoje e perdoa as nossas dvidas como perdoamos aos nossos devedores. No nos deixes cair em tentao e livra-nos do mal. Porque teu o reino, o poder e a glria por toda a eternidade. Em seguida tomou o po, dividiu-o em pedaos de distribuiu-o pelos presentes, homens, mulheres e crianas. O seu pedao ele o encostou no sal, fechando os olhos e dizendo qualquer coisa consigo mesmo. Mas quando o ia levando boca, uma voz exclamou do canto da mesa: Rabi, esqueceste de lavar as mos antes da comida. Ele olhou para o homem e disse: Para o puro todas as coisas so puras. Levou o po boca e comeu-o e todos fizeram o mesmo. Voltei-me para ver quem havia tido a impudncia de interpelar o rabi e na penumbra divisei uma cara a meio oculta no canto da mesa, cara que eu j havia visto no me lembrava onde. Fiz um esforo. Onde vi eu esta cara? e olhei de novo. Aquela barba amarelenta, o rosto comprido onde, onde vira eu
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aquele homem? Sbito, recordei-me. Fora na residncia do Sumo Sacerdote, no ptio, sentado nos degraus perto da guarda; aquela barba me havia impressionado e tambm aqueles olhos azuis, frios, como se nunca regados por uma lgrima, olhos como que feitos de pedra. O olhar daqueles olhos tinha a penetrao das setas, e mesmo quando lhe voltava as costas eu o sentia cravado em mim. E ainda mais: mesmo quando tal homem estava ausente eu no passava por aqueles degraus sem me sentir observado de detrs duma porta ou atravs de invisvel buraco na parede. E o mesmo homem l estava mesa do rabi... Seria possvel? Olhei pela terceira vez, ainda dubitativo. Vinha de sua natureza no sentar-se s claras entre os outros, mas semi-oculto, recessivo, a dardejar aquela luz dos olhos. O que me confundia era a expresso de tristeza que eu lhe via no rosto pela primeira vez. E minha memria acudiu a conversa tida com o velho Hanan, na qual se referiu ao rabi da Galilia. Teria ele mandado aquele homem espionar o rabi? Velha raposa astuta! Murmurei comigo mesmo. Tem olhos e ouvidos por toda parte. A festa prosseguia. Gente pobre todos aqueles comensais, e a mesma comida simples a que todos estavam afeitos os bolos chatos, azeitonas, saladas, coalhada. Mel em que mergulhavam o po e pequenos peixes. O rabi serviu-se do prato de peixes sua frente e passou-o adiante; cada um tomava um peixinho entre os dedos e comia-o. O rabi fez o mesmo com os pratos de figos e tmaras, e entre um e outro todos recitavam salmos, acompanhando um guia que os tinha de cr. E com o progresso da refeio a unidade os empolgava, de modo a todos se fundirem, homens, mulheres e crianas, numa s alma a do rabi. Findo o jantar, veio Simo com uma bacia dgua e o rabi lavou os dedos; a bacia deu volta mesa e todos fizeram o mesmo. O rosto dos comensais rebrilhava de alegria. Era como se a presena do rabi lhes tivesse aberto as portas da felicidade que supunham eternamente fechadas. E sbito, aquela atmosfera de radiante expectao foi quebrada por um rumor estranho. Que era? Dum balco gradeado vinha descendo o leito de um doente descendo por cordas. O ajuntamento abriu espao. Duas mos poderosas se ergueram tomaram o leito com o doente e o puseram diante do rabi. O que mais me admirou foi a compostura de todos ali, muito natural, j que todos tinham aquilo como a coisa mais natural do mundo. O esqueleto na
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cama tentou erguer para o rabi a magreza dos braos. Cara e crnio despidos de cabelos, como caveira desenterrada, o rosto morto, exceto nos olhos a agonizarem nas rbitas. Os lbios sem sangue moveram-se, deixando escapar um murmrio: Acode-me, acode-me, homem de Deus! Novas caras apareceram s portas, o recinto encheu-se; mos se erguiam para o rabi e inmeras vozes imploravam: Cura-o, rabi! O rabi levantou-se estou a v-lo nas vestes brancas, os ps descalos... Levantou-se e deu dois passos rumo cabeceira do moribundo. Inclinou-se e por algum tempo os olhos de ambos encontraram-se e ficaram a olhar-se. O rosto do rabi estava plido e tenso, com as veias em relevo como pequeninas cobras. Depois colocou as mos sobre o corpo do doente e disse em voz alta: Mordecai, filho de Isaak, aceitas com perfeita f que, com a permisso de nosso Pai do cu, tenho o poder de curar-te? O doente respondeu, palavra por palavra: Eu, Mordecai ben Isaak, com perfeita f creio que tu, Yeshua ben Joseph, tens o poder e permisso de nosso Pai do cu para curar-me. O rabi endireitou-se e eu tive a impresso de que sua cabea alcanava as estrelas. Mas ainda conservava os olhos fixos no doente, ao qual falou em tom imperativo: Mordecai ben Isaak: pelo poder da f, ordeno que te ergas dessa cama! O doente arregalou os olhos, como se no houvesse entendido aquelas palavras, mas o olhar do rabi permanecia fixo nele. E ento, de sbito, o doente moveu as mos, agarrou as travessas da cama e procurou erguer-se. Falhou na primeira tentativa, mas fez segunda, sempre dominado pelo olhar imperioso do rabi. Tinha os olhos cheios de terror sagrado; ergueu-se um pouco e a cabea pendeu-lhe para a frente. O rabi no arrancava dele os olhos. Espasmos de dor vibraram no corpo daquele homem; as pernas sem carne moveram-se e os ps, s ossos, tocaram o cho. E o homem ergueu-se de p, lentamente, como que
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levantado pelo olhar que o enfitava. E deu dois passos vacilantes e caiu sobre o peito do rabi. Hosana! Hosana! Gritaram os presente na maior alegria e mos se estenderam para Mordecai, e deram-lhe um pano para envolver-se, e fizeramno sentar-se perto da mesa. A multido agora enchia a casa inteira e o quintal e tinham trazido todos os doentes das redondezas. Dois homens fortes vararam caminho com uma mulher tomada de espritos maus. Vinha presa com cordas. Dentro dela os espritos maus gritavam em lnguas estranhas, ou imitavam vozes de animais domsticos. Outros vinham com os seus doentes s costas. E grande clamor se foi erguendo, de gemidos de dor, soluos de splica, exclamaes deprecatrias, tudo de mistura com os uivos animalescos, roncos e ganidos da possessa. O quadro me deu a idia duma ilha de demnios, ou dum mar de humanidade putrescente doena e loucura! E aquele grito incessante do povo: Hosana! Hosana! Quis fugir do horrendo pesadelo e agarrei a mo do meu amigo mas no havia jeito de varar a massa humana. Percebi que tambm o rabi estava exausto, e dum momento para outro sucumbiria arrastado pelo pandemnio; aquela gente avanava e agarrava-lhe nas vestes, gritando: Hosana! Hosana! Simo entrou em cena; ergueu-o nos poderosos braos, cobriu-lhe com o manto branco o rosto cansado e safou-o daquele mar de misria e dor como quem salva das ondas um homem a afogar-se.

Na porta, quando transpus a soleira, dei com o homem de barba amarelada e expresso de tristeza. Detive-o. Judas! O homem de Kiriot olhou-me com espanto. Quem me chama? Encaramo-nos.
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No me reconheces dentro destas roupas de algodo? Perguntei. Quem ? Quem ? No reconheces, Judas, o teu Hegemon? Seus olhos me afuroaram. Como posso eu, um pobre homem, conhecer o Hegemon? Judas, j te no vi eu no ptio da casa do Sumo Sacerdote? possvel, pois sirvo ao Sumo Sacerdote como todo bom judeu o faz. Que ests fazendo aqui, Judas Ish-Kiriot? Vim de acordo com a lei judaica honrar um grande rabi e sentar-me a seus ps e ouvir a palavra de Deus. E que est fazendo o Hegemon aqui entre os judeus? interpelou-me ele a seu turno. Tenho de confessar que fui compelido retirada diante da fora do seu olhar. E no fiquei completamente certo, de que era de fato aquele o homem que eu vira na casa do Sumo Sacerdote ou outro com acidental semelhana.

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18 Passei por aquele tempo vrias semanas do fim da primavera na cidade de Kfar Nahum, e no escondo que o meu interesse pelo rabi me levou a negligenciar minhas obrigaes. Grande tontice! Fez-me adiar a minha j anunciada visita ao legado Vitlio em Antiquia e l lhe mandei mensagem informando-o de que estava doente. Declarei que havendo o clima de Jerusalm me afetado a sade, eu necessitava de algumas semanas em repouso no vale. At hoje no posso explicar o que se passou comigo, nem que poder tinha aquele homem para atrair-nos a todos e at criaturas totalmente estranhas ao meio, como eu. E l me plantei, s para ficar perto dele. E o pior era que esse interesse pelo rabi me prejudicava aos olhos dos judeus. A distncia imposta pela dignidade da minha posio ia-se reduzindo cada vez mais. Entraram a considerar-me um deles, honra que j haviam concedido ao centurio local. Era coisa que eu devia ter evitado; eu o sentia e me exprobrava. Resolvi por fim deixar a cidade mas qualquer coisa acontecera minha vontade, como acontecia vontade de todos que caiam sob a sua influncia. Sim, confesso que naquele tempo seria difcil a distino entre mim e qualquer outro dos seus extremados adoradores e havia-os j em grande nmero, porque foi nesse entre-tempo que a fama do rabi se ergueu mais alto. E no eram apenas pobres ignorantes; tambm judeus cultos o seguiam. Diariamente chegavam a Kfar Nahum barcos vindos das terras do tetrarca Filipe, do outro lado do Mar de Genesar, conduzindo aleijados, doentes e possessos, e tambm gente s que s queria os ensinamentos do mestre. E temos de reconhecer que ele sabia ensinar. No compreendo como esse humilde rebento dum carpinteiro de Nazar, aprendeu a vestir suas idias de imagens to empolgantes. Nada havia da educao grega em seu crebro; nada de retrica que nos habilita a expressar-nos com preciso, cincia e arte, seriando as frases no discurso como prolas no fio. O estilo daquele rabi nada tinha de grego era judaico, informe, solto mas suas parbolas gravavam-se indelveis na mente dos ouvintes. A arte de falar por parbolas, isto , dum
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modo indireto, estava na moda entre os judeus cultos. Desenvolvera-se naturalmente por fora da situao poltica do povo dum povo sujeito dominao romana e forado pela astcia tpica da raa a ocultar o pensamento em fbulas alegricas. De certo ponto de vista no me seria errado passar umas semanas beira do Mar de Genesar, e algo da minha relutncia em pr fim ao veraneio corria conta da beleza da paisagem e suavidade do clima. Estvamos na melhor estao do ano, mo mais encantador pedao de terra. Depois da triste monotonia da paisagem judaica em redor de Jerusalm, a qual abate o esprito e fora-o a melanclica meditao, os olhos e nervos deleitam-se com a repousante verdura do vale do Jordo e com as tonalidade dos ciprestes, das oliveiras, dos vinhedos e dos extensos campos de trigo da zona. Terras sitas abaixo do nvel do mar, onde tudo amadurece mais cedo. Flores inmeras enfeitando os campos; no se v um palmo de solo, um pedrouo, uma cabana, uma cerca que no esteja ataviada de flores silvestres; as gavinhas agarram-se aos muros e enrolam-se nas paredes de folha de palma. As casotas nos vinhedos e hortos emergem de puros canteiros de flores, e no h campo nem quintal sem abundncia de papoulas vermelhas. Oleandros, plantados ou nativos, beira dos caminhos e em redor das tinas dgua. E mais lindo que tudo, o prprio Genesar, aquela superfcie azul engastada em moldura esmeraldina. Ao fundo, longe, o topo nevado das mais altas montanhas. Num daqueles formosos dias de primavera ouvi o nosso homem pregar fora da cidade. O centurio me havia informado que naquela tarde (um dos seus dias santos menores e, se no me engano, consagrado s rvores) ia haver sermo no alto dum morro prximo. Pusemos a toga civil sobre a nossa armadura e fomos. Os morros da Palestina so moldados como plataformas, e aquele no teria mais de quarenta a cinqenta passos da base ao topo, mas ali cabiam as duas ou trs mil pessoas interessadas no sermo. A assistncia era a habitual pescadores, preparadores de peixe, operrios da cidade, embora houvesse uma proporo maior de escribas e interpretes da lei. Estes ficavam parte do povo comum, em seus prprios grupos, facilmente discernveis pelo modo de vestir peculiar classe. Haviam trazido rolos de pergaminho e folhas de papiro, e sem dvida tambm as escrituras sagradas, porque durante a espera do sermo
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travavam-se de vivas disputas l entre si. No me passou pela cabea que eu fosse testemunhar um acontecimento da maior importncia, pois foi nessa reunio que o rabi estabeleceu em forma sistemtica a substncia de suas doutrinas. Talvez os escribas e interpretes soubessem que ia ser assim, e porisso acorressem em tal nmero. Provinham no s de Kfar Nahum como tambm das cidade prximas, entre elas Naim, e havia l chefes de sinagogas, rabis e juizes dos tribunais religiosos locais. Estes homens ou chaverins conservavam-se a certa distncia dos homens-da-terra, de medo da contaminao e estes no procuravam aproximar-se. Mas o povo comum exultava com saber que aquele dia era deles, porque os chaverins tinham vindo ouvir justamente o rabi do povo comum. As encostas dos morros, do mesmo modo que os campos em redor, estavam abundantemente floridas de anmonas, e ao alto havia um minsculo bosque de ciprestes com um dominante, cheio de ninhos de pssaros e l iam e vinham eles no af de carrear insetos para os filhotes. Reunida que foi a multido, vi chegar o rubi, vindo da praia, para onde seus discpulos o haviam levado de bote. Sua branca veste franjada brilhava de encontro ao vermelho das papoulas que ele ia amassando aos ps. Dessa vez trazia uma coifa negra. Rosto severo. A passos lentos, quase solenes, subiu o morro e saudou os escribas e intrpretes da lei com o tradicional Shalon aleichem, ao qual eles respondiam com o Aleichem shalom. Um de seus discpulos apresentou-lhe o chale de rezar, que ele lanou sobre a cabea depois de abeno-lo. Tomou lugar sob o cipreste grande, ergueu os braos, como a amparar toda a multido, e comeou a pregar. Falou demoradamente e com pausas freqentes, s vezes remorando nas frases para melhor acentuao de uma idia. Vinham-lhe as palavras no como se fossem sons destinados a se perderem no ar, mas como imagens eternas que se transmitem de crebro crebro. E com que poder falava! Aquele corpo frgil parecia expandir-se at fazer-se uma poderosa pirmide humana, de que o morro ali no passava do pedestal. Talvez que o sol no poente, j a avermelhar as nuvens, acentuasse a iluso da imensa estatura daquele homem. Mas sua voz tambm parecia algo fora da terra, to fortemente enchia o ar em torno.
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O sermo produziu extraordinrio efeito nos grupos de escribas e intrpretes da lei. Lia-se o espanto em seus rostos, e no lhes faltavam gestos de admirao nos trechos mais vivos. J era diversa a impresso no povo comum; preparadas de antemo para tudo aceitar, aquelas criaturas bebiam as palavras do rabi, balanando as cabeas aprovativamente. A expresso dos rostos era de xtase. Os escribas e intrpretes ouviam to atentos que as veias lhes ressaltavam na testa, nas faces, na garganta, como se o sangue nelas se houvesse coagulado. s vezes franziam os sobrolhos ou mordiam os lbios. s vezes, nas pausas, consultavam-se entre si e trocavam sinais de assentimento. Foi assim quando o rabi disse: Portanto, se trouxeres ao altar tua oferenda e diante dele te lembrares que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa no altar a oferenda e vai reconciliar-te primeiro com teu irmo, e depois vem apresentar a tua oferenda. Aqui fez uma pausa, como para ouvir um eco dos escribas e intrpretes. Eles encaravam-se fixamente como se estivessem analisando aquelas palavras, e depois lhes deram aprovao. Outras vezes a aprovao lhes brotava imediata e manifestava-se por meios de gestos largos ou enrgicos movimentos de cabea. Assim foi, por exemplo, na passagem em que o rabi disse: Quando deres esmola, no saiba a mo esquerda o que faz a direita. Certas passagens desse tipo eles as aceitavam com respeito, mas em outras estampavam-se-lhes no rosto a contrariedade e o medo. Quando falou o rabi do rigor da lei e exigiu ainda mais severidade, aqueles homens murmuraram com desnimo: Ele segue a escola de Chammai. Em outra ocasio ouvi-os dizer: Est agora seguindo a escola de Hillel. Eram as duas grandes doutrinas a que eles procuravam ajustar as leis proclamadas pelo rabi. Quando este disse: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei o bem aos que vos odeiam e orai pelos que vos perseguem, eles fizeram gesto de desespero e espanto, como se no dia imediato tivessem de cumprir esse mandamento. Houve troca de olhares confusos. Seria bom se pudesse ser assim. Mas quem pode praticar isso? Os anjos, talvez; no homens de carne e osso. Novamente a confuso e o medo os empolgaram quando vieram estas palavras: Eu vos digo, porm, que no resistais ao mal; se algum vos bater na face direita, oferecei-lhe tambm a esquerda. Isso os aterrorizou, como se o tivessem de praticar naquele mesmo instante. s vezes no era medo que
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mostravam, sim despeito; e em particular refranziam a testa sempre que o rabi usava as palavras: Eu vos digo, porm; isso os fazia dar de ombros e trocar momos de ressentimento. Mas nada os espantou tanto quanto estas palavras: Tambm foi dito: Quem deixar sua mulher, d-lhe carta de divrcio; mas eu vos digo que quem repudiar sua mulher, exceto por adultrio, faz que ela cometa adultrio, e o homem que se casar com uma divorciada comete adultrio. De que passagens das escrituras deduz ele isto? Exclamaram indignados os intrpretes da lei. Nada mais contrrio lei de Moiss, porque Moiss permite o divrcio e ele quer proibi-lo. Considerar-se- por acaso maior que Moiss? Um daqueles homens tentou defend-lo, dizendo: Nossos velhos mestres tambm disseram que quando um homem repudia sua primeira mulher, o altar do Templo derrama lgrimas. Sim, ns no contestamos que seja coisa m. Quarenta dias antes que a mulher nasa uma voz soa no cu, dizendo: Filha de tal e tal, o Senhor do mundo arranja os casamentos e vais tu descer terra para destrui-los? Mas nada impede que o que ele prega seja contrrio lei de Moiss. Esta interrupo foi mais longa que as outras. As idias do rabi sobre o divrcio determinaram uma tempestade de disputas entre aqueles eruditos, e passou-se algum tempo antes que arrefecessem. Entrementes desenrolaram os pergaminhos e verificaram as passagens em causa, ou as em que Moiss autorizava o divrcio. Naquele ponto discordavam do rabi, mas todos concordaram com o ter f em Deus e no pensar no dia seguinte. O rabi dissera-lhes que olhassem para as avesinhas do campo, que no semeiam, nem segam, nem ajuntam em celeiros e o Pai do cu as alimenta. Acaso no tendes, vs homens, mais valor que elas? E quanto as vestes, porque vos preocupardes? Olhai para os lrios do campo, vede como crescem. No trabalham, no fiam, e eu vos digo que nem Salomo em toda a sua gloria jamais se vestiu como qualquer dessas flores, e o rabi apontou para as florinhas brotadas por ali. Se assim enfeita Ele as ervas do campo, que hoje existem e amanh j esto queimadas, no vos vestir muito mais a vs, homens de pouca f?
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Belo dito! ouvi uma voz dizer e os rostos dos pobres se encheram de beatitude ao pensamento de no mais precisarem trabalhar ou fiar, semear ou colher, ou construir abrigos contra o inverno, pois que lhes bastava apenas Ter f em Deus, o qual deles cuidaria como cuidava das aves do ar e das flores do campo. A hostilidade quelas idias desenhava-se nas rugas da testa de alguns dos eruditos; outros, porm, sorriam mais da linguagem potica que o rabi usara que da sabedoria das suas palavras. Terminado o sermo, o rabi desceu do alto do morro. Vinha com a tez ainda mais plida do esforo que fizera, mas seus olhos brilhavam com a satisfao do desencargo. A alegria pura tem um nimbo de tristeza e a beleza daquele homem me pareceu mais alta do que nunca. Pairava sobre ele uma paz que no era deste mundo. E ento algo me aconteceu que nunca me pude explicar. Ao descer a encosta fora o rabi rodeado pelos eruditos e a discusso se travou. Uns desenrolavam os pergaminhos para apontar as passagens em desacordo com os seus ensinamentos; outros apoiavam esses ensinamentos . Durante aquela discusso o povo comum se mantinha distncia, respeitoso, no ousando perturbar o debate e foi quando Simo, percebendo o cansao de seu mestre, abriu caminho e aproximando-se do rabi pediu-lhe que sasse dali e se sentasse na relva; esse bom discpulo talvez tambm receasse que daquela discusso sasse alguma divergncia. Mas assim que o rabi se afastou do grupo de eruditos, o povo comum correu a rode-lo. E a alegria de todos irrompeu sem restries; gritos de amor e admirao enchiam o ar; dirse-ia que um grande heri voltava vitorioso da guerra. Inclinavam-se uns e beijavam-lhe a fmbria da veste; outros contentavam-se em estar perto de toclo. E veio tambm a crianada, que os pais haviam trazido por diante para que ele a abenoasse. E depois comearam a chegar doentes ansiosos pela cura. Os discpulos lutavam com a multido, particularmente os filhos da mulher de Zebedeu, mas no conseguiram desembaraar o rabi. Por fim Simo o ergueu nos braos potentes e levou-o dali mas mesmo assim a multido l se foi atrs, como a gua dum dique que se rompe. E o que a mim me aconteceu foi o seguinte coisa que repito com vexame mas a verdade pura: eu, o Ciliarca de Jerusalm, esqueci completamente a minha dignidade, a minha identidade, a minha posio social;
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e, juntamente com o centurio de Kfar Nahum, que estava to tomado quanto eu, meti-me no meio daquele povo em delrio corri com ele como se eu fizesse parte da massa e as palavras do rabi tambm me dissessem respeito! At esse ponto eu e meu amigo nos deixamos arrastar! Com o centurio no era tanto, por que l residia j de muito tempo e pois sofrera de longo o influxo judaico; mas eu, o comandante da fortaleza Antonia, o brao direito de Pncio Pilatos eu a comportar-me daquela incrvel maneira!... Confesso que durante o sermo da montanha deixei-me arrastar pela magia daquele homem. Quer mais pormenores de como terminou aquilo? Empolgado pela atmosfera de seduo aproximei-me e pela primeira vez na vida prestei obedincia a um judeu. Ao sentir isso ele olhou-me com expresso de piedade compassiva e eu senti qualquer coisa quebrar-se dentro de mim. E o que h de mais estranho (custa-me a confess-lo) que naquele momento eu no sentia vexame nenhum da minha sujeio. Essa emoo empolgar-me-ia mais tarde, mas naquele momento senti uma luta dentro de mim, provocada por aquele olhar compassivo luta entre a clera e o anseio. O plido rosto do rabi, emoldurado na barba to moa, e corpo frgil, a expresso de infinita piedade, tudo me tocou e senti-me com ele. E eu ainda pressentia que algo superior minha compreenso pairava em torno daquele homem e me libertava de qualquer medo. Sbito, lembrei-me de quem eu era; a clera sobrepairou; voltei-me para o meu amigo e disse: Vamo-nos daqui e de l escapamos. A instintiva vigilncia do meu medo salvara-me.

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19 Depois deste terrvel incidente que apreendi o tamanho do perigo que ameaava o centurio e dou graas aos deuses de me terem salvo no ltimo momento: uns instantes mais e o socorro teria sido intil. J de muito eu notara como o meu amigo andava impressionado pela palavras do rabi; mas por meio daquela experincia eu tinha de aprender que, sob certas circunstncias at eu poderia ser arrastado a abandonar a minha rgida disciplina romana esse perfeito molde do carter e ceder diante duma influncia asitica. Aquilo me valeu de lio e aviso. O centurio j de muito tempo que viera dum acampamento romano e se imbua a fundo no ambiente judeu. Sempre que um homem passa longos anos numa provncia brbara, muito afastada da civilizao de Roma, torna-se capaz dos atos mais absurdos o que se tem visto. Alguns dos nossos melhores homens, heris de cem batalhas, vencedores de inumerveis hordas de brbaros, terminaram vtimas dos vencidos, quando se fixaram entre eles e passaram muito tempo fora de Roma. Grande fora de carter requer a resistncia a um meio estranho, quando a estada longa e carter desse tipo no o possua o centurio de Kfar Nahum. Mesmo antes do aparecimento do admirvel rabi j havia ele revelado a sua inclinao para o judasmo. Passara a negligenciar na terra dominada a prtica da nossa religio e a revelar-se remisso no seu dever de estimular o uso dos ginsios e a freqncia dos teatros. Raramente viam-no no templo dos nossos deuses nem mesmo no Csar, que o Tetrarca erigira em sua nova capital; o centurio s l aparecia em funo oficial. E concomitantemente passara a freqentar as sinagogas judias, deixando-se arrastar pela mstica do Deus invisvel e instruindo-se a respeito com os sbios locais. Comparou os mritos das duas religies e o resultado foi que em vez de esforar-se pela ereo em Kfar Nahum dum templo a Jpiter, habilitou os judeus de l a construrem a sua sinagoga. Vi essa sinagoga; to orgulhoso se sentia ele desse templo que insistiu em mostrar-mo. Fora construdo no mais belo teor greco-judaico, com fachada de mrmore e colunas
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de granito ornamentadas; o mosaico do assoalho, esplendido, representa smbolos religiosos. Muito explicvel a gratido dos judeus por aquele homem mas os soldados romanos murmuravam. Seus mais ntimos amigos eram os mestres da lei judaica. E como no podia ser visitado por esses homens as leis proibiam aos judeus a entrada em residncia de pagos encontravam-se eles nas ruas, sinagogas e capelas de estudo, e assim ia sendo o centurio instrudo. Por fim ocorreu a maravilhosa cura de Andros, feita pelo rabi. Creio que o meu amigo havia comprado Andros para propsitos de prazer, pois que se tratava dum rapaz extraordinariamente belo, como tive ocasio de verificar quando nos serviu na vila do centurio, na estrada para Tiberias. Mais tarde, pela corruptora influncia do culto judeu, que severamente probe essa forma de amor (como condena quase todas as alegrias da vida), o centurio transformou a sua inclinao pelo rapaz em ternura de pai. possvel mesmo que o tenha adotado como filho, e o amor que tinha por Andros despertou nele o amor pelo rabi que realizara a maravilhosa cura; e mais tarde, quando passou a conhecer melhor o rabi, cresceram-lhe tanto a amor, a admirao e reverncia por aquele homem, que os seus sentimentos pelo rapaz foram absorvidos. Tenho de referir, como curiosa fraqueza desse meu amigo, a sua tendncia para procurar o que amar e admirar. Tal pendor era uma necessidade de sua alma. E no sem repugnncia que conto certa descoberta que fiz naquele tempo. Aquele homem de alentada constituio, cujo peito macio tantas vezes se expusera s lanas inimigas, aquele homem que frente de sua coorte marchava atravs dos pntanos da Germnia, aquele romano punha de lado a sua armadura de prata, da qual pendiam as medalhas de doze campanhas, e escondia-se sob as vestes de franja dos judeus! Ou vestia os andrajos de algodo grosso dos pobres e ficava porta das sinagogas e capelas de doutrina a ouvir os sermes dos mestres da lei! Fora tragado pela vida religiosa do povo para o seio do qual viera como conquistador. Levantava-se respeitosamente diante dos velhos judeus; mandava donativos e oblatas ao Templo de Jerusalm e ficou ainda pior depois do aparecimento do rabi. Sempre que podia escapava de sua obrigao para ir v-lo. Voava sinagoga para no perder suas prdicas. E isso que no meu caso no passou duma
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simples e nica experincia, nele se tornou prtica permanente: o meu amigo centurio ocultava a sua identidade nas vestes grosseiras dos pobres e vezes sem conta comparecia casa de Simo, o discpulo... A partir daquela tarde em que o rabi pronunciou o seu sermo da montanha o meu pobre amigo no teve mais sossego. Sentava-se sozinho em seu jardim fechado, perto das esttuas dos deuses romanos, ou ento caminhava com ar distrado pelas praias do Mar de Genesar, meditando as palavras do rabi. Obtivera daquele sermo uma cpia em papiro e lera-o at decor-lo inteirinho. Onde quer que estivesse, sentado ou de p, repetia as palavras do sermo. E vrias vezes tentou imbuir-me daquelas doutrinas acentuando com insistncia o contedo de tal ou tal trecho. Foi assim quando estvamos, ao cair da noite, no terrao de colunas de sua residncia, com os olhos postos nos reflexos da lua sobre as ondas do Mar de Genesar. A lua erguera-se logo que o sol se pusera uma lua muito acobreada e envolta em nuvens; pouco depois desfizeram-se essas nuvens e os raios do luar vieram refletir-se nas guas em movimento. Andros estava presente. Meu amigo apoiou a cabea nas mos e disse qualquer coisa. Que? indaguei. So palavras daquele sermo do homem dos milagres, respondeu ele. Oua-as: Pedi e dar-se-vos-; buscai e encontrareis; bateis e vos abriro. Nada vejo nisso que acrescente a filosofia, declarei. So conceitos que no repousam em base de experincia, de realidade ou de conhecimento adquirido. Apenas refletem esse estado dalma indisciplinado dos judeus sonhadores, e que os leva a procurar a felicidade no oceano do nada. o comeo de todas as verdades, volveu o centurio com o infantil anseio de um brbaro. A aquisio de conhecimentos no cessa diante dos estreitos limites da nossa conscincia, do mesmo modo que o mundo no se finda nesse cu, nessa lua, nessas estrelas que nos parecem to prximas nem naquela nuvem que envolve os altos das montanhas do outro lado do Mar de Genesar. Nossa vida no tem como limite o tmulo. Acima das nuvens e acima dos cus outros mundos existem e assim tambm h outra vida depois da morte. E essa a vida eterna, o eterno consciente-inconsciente, o eterno procurar e achar. E desde que essas palavras me soaram nos ouvidos, ouvi uma
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voz do outro lado, no do nosso tempo e do nosso espao, mas do ilimitado que tem sua morada em meu corao. Sinto que estou no comeo duma f; que h portas onde podemos bater e atrs das quais algum nos pode abrir. Desde que essas palavras caram em meus ouvidos foi como se eu houvesse descoberto uma primavera eterna que se no exaure nunca. Comecei a compreender a f... Eu o olhava com espanto e tristeza. Fantasias, fantasias, murmurei em tom veemente. O crebro bem firme nas realidades no encontra a substncia. Estados dalma assim so coisa dos fatalistas, aos quais escasseiam a vontade e o poder para ter em mos o seu destino pessoal. Tais homens jamais conheceram os privilgios, nem nunca sentiram as caractersticas que formam um romano; incapazes de bravura, e, pois, desconhecem os deleites da batalha e a ebriedade do triunfo; nunca provaram da peculiarssima bebedeira da conquista e da dominao pela espada. E como de todo alheios a essas alegrias, assim tambm no submetem o carter disciplina. Afundados na submisso, nada sabem da verdadeira vontade de amar, da vontade de senhorear, de tomar vingana, de combater. Nada sabem da vida e do mundo. Como pode ento um deles dar juzo sobre as coisas? Este povo aceita contente a dotao que lhe coube estas montanhas rochosas e estas areias de seu pequenino pas. A terra nega-lhes tudo hei-los a levantar os olhos para o cu e a sonhar outra vida alm das nuvens. Que temos a ver, ns romanos, com essas coisas? No nos bastam a ns os nossos heris nacionais? Poderemos l trocar o grande Mrio, os grandes Sula e Csar, ou o divo Augusto, ou o nosso prprio comandante Germnico, homens que conquistaram o mundo, pelos patriarcas judeus, afim de podermos uma dia sentar-nos com eles no reino do cu? Conclui em tom irnico. Mas a resposta do centurio foi profundamente sria e grave. As realizaes dos nossos heris? disse ele. Quem pode enumerlas? Eles plantaram as guias romanas at nas extremas do mundo e submeteram incontveis povos. Quem lhes negar valor? Mas podiam comandar os espritos do mesmo modo como comandavam soldados? Podiam estender redes que os amparassem na queda no abismo sem fundo da morte? Podiam com todas as suas armas e exrcitos embotar os dentes desse invisvel verme chamado o tempo esse verme que com tanta insolncia ri os corpos
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dos pequenos e grandes? Com todo o seu imenso valor podiam eles por acaso alongar de um s minuto a sua medida de tempo, ou exigir como tributo de guerra uma s batida de corao a mais que as prescritas? Podiam seus triunfos dar-lhes um segundo de alegria pura no amargada pela mrbida lembrana do fim? Que valem riquezas constitudas de realidades mensurveis pela rgua de destruio? Que valem suas vitrias, se o vencedor e o vencido compartilham do mesmo destino e so igualmente lanados no mesmo poo da noite sem fim? Que valem seus efeitos, se so modos pelas ms da destruio e levados pelos ventos do passado e extintos pela niilidade do nosso limitado ser? Vitria sim a que creia na eterna alegria da posse eterna. Proeza o libertar-nos das paixes e desejos transitrios, desses que satisfazem superficialmente mas nada realizam. A vitria dum homem sobre si mesmo prepara-o para receber a grande bno da f num poder eterno, que na plenitude de sua graa tomou esse homem sob sua proteo e o guarda em todos os mundos, atravs da eternidade do tempo em todas as formas e existncias por que passe. Oh, ento podem esmagar meus ossos, podem derramar meu sangue nos campos de batalha da vida: Deus reunir meus ossos esmodos e meu sangue derramado e de novo os recompor em minha unidade. Que chamas podero destruir-me? Que guerras podero contra mim prevalecer? Eu sou a eternidade em Deus. S uma espcie de poder pode dar-me a vitria final: o poder que vem da integrao do homem na eterna e nica divindade e s a f destes brbaros que conquistamos me d essa integrao Grandemente me surpreendeu esse discurso e interpelei-o: Centurio, que h? A que lado pertences? Cornlio, respondeu ele. No podes entender-me. s cego. Sinto que qualquer coisa nasceu dentro de mim uma porta se me abriu e por ela no podes passar. O nome dessa porta F. Calei-me. Vi que era um homem perdido...

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20 No dormi naquela noite. Antes de deixar Kfar Nahum obtive de meu amigo uma traduo grega do sermo da montanha, que ele mesmo fizera para uso prprio. Passagens havia que eu no alcanara quando o pregador as pronunciou em aramaico. De outras eu no me lembrava as que ouvi com a ateno posta nos escribas e intrpretes. Alm disso, o meu estado de nimo naquela tarde no fora o mais adequado para uma audio meditada. Mas agora tinha eu comigo a prdica transposta para um idioma civilizado. Pude analislo ponto por ponto e chegar concluso de que as atividades daquele homem, conquanto incuas na aparncia (pois que procurava levar os homens pelos caminhos do justo) podiam com o tempo tornar-se extremamente perigosas. E no era a criatura frgil que pretendia ser. Seus ensinamentos eram de molde a periclitar at o regimem dos prprios judeus (ns tnhamos interesse em perpetuar o poder dos dirigentes daquela poca) e portanto do nosso governo tambm. Era at possvel que aquele homem fosse uma ameaa para toda a civilizao latina no Oriente, parte do mundo onde tais idias se espalham com a rapidez do fogo na floresta entre as massas ignorantes. E de todos os povos orientais, qual o mais inflamvel que o judeu? Esses incndios comeam inocentemente, com origem em assunto religioso local e acabam em revolta contra a situao dominante e contra Roma. Oh, ns tivemos nossas experincias! Porque embora eles se ocultassem atrs da mscara da religio, matria em que no interferamos, todos tinham o mesmo secreto propsito: libertarem-se dos dominadores de fora. Os levantes dos judeus nos custavam muito caro para que os vssemos com indiferena; da a nossa contnua vigilncia. Quando os judeus adotavam um culto, a ele se agarravam at a morte. Antes de minha vinda, nos tempos do primeiro Procurador, Copnio, um homem se levantou a Judia chamado Judas o Galileu. Comeou, ao que me informaram, exato como aquele rabi, pisando terreno estritamente religioso. Nada tnhamos com o que ele ensinava. Judas lanou entre os judeus um moto ou provrbio l na linguagem deles,
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qualquer coisa com a significao de que a Deus pertence o governo. A frase espalhou-se e fez muito mal, porque se o governo pertencia unicamente ao Deus deles, o dever de todos era opor-se ao governo de Roma. Comearam a negar-se ao pagamento das taxas, expulsavam das aldeias os arrecadadores, levantaram o pavilho da revolta e formaram bandos armados ocultos nas cavernas, de onde saiam para atacar os viajantes e as caravanas e at alimentaram a esperana de destruir nossas legies. Escusa dizer que no demoramos a dar cabo deles. O Procurador tomou medidas enrgicas, crucificou os chefes, mandou outros para os mercados de escravos, outros para as arenas de gladiadores, outros para as gals. Muitos anos depois, numa viagem que fiz de Alexandria Cesaria, encontrei-me com um sobrevivente do levante. O capito do meu navio informou-me que entre os escravos presos aos remos havia um verdadeiramente fenomenal, que j de doze anos vinha resistindo quilo. O caso interessou-me e desci para ver - e vi um gigante acorrentado ao remo, e com seus poderosos movimentos conduzia, ou arrastava, todos os outros. Seus olhos queimados, mais no eram que dois rombos vermelhos a minar sangue e pus. Corpo coberto de pelos empastados pela sujeira. Avanava com o poderoso peito e recuava ao compasso do guarda, e se se retardava no mnimo que fosse o chicote de pontas chumbadas descialhe sobre o corpo. Intolervel mau cheiro erguia-se daquela congrie de carne humana. Coleo dos piores bandidos e rebeldes que ali estava a putrefazer-se em sua prpria imundcie. Recebiam a quantidade de alimento estritamente necessria para conserv-los vivos e com fora para mover os remos. O fato de dispormos de muitos escravos nos dispensava de dar ateno quelas condies. Na verdade no sabamos o que fazer dos numerosssimos prisioneiros de guerra, rebeldes e criminosos que se iam juntando em nossas colnias. O Csar Tibrio no se notabilizava pela extravagncia e no mimava a plebe das provncias ou de Roma com excesso de espetculos. No que faltassem homens para ser lanados s feras as feras que nos saia muito caras. E, assim, o melhor meio de dar vazo ao excesso de homens estava nas gals. Em regra, disse-me o hortador, um escravo no remo no dura mais de seis ou oito meses. Mas esse escravo e apontou para o macabeu cego est nisso h j doze anos. No sabemos que fora a que o mantm vivo. Dominando a minha repugnncia, aproximei-me do escravo e ouvi-o a
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murmurar qualquer coisa em sua lngua nativa. o grito de guerra da sua gente, explicou o hortador. E s o que ele diz a si mesmo. E que significa? perguntei. S a Deus pertence o governo. Ali preso ao remo, cego, imerso na sua prpria imundcie, aquele homem no cessava de murmurar o seu grito de guerra: S a Deus pertence o governo! E o repetiria at no ltimo momento. Isso est na natureza dos judeus. Se uma coisa lhes entra na cabea, nem todas as chibatas do mundo a arrancam. O rabi cujo discurso eu tinha nas mos era daquele tipo. Ele tambm proclamava a sua divindade como o nico senhor de tudo e no lhe admitia nenhum rival. L estava no texto: Um homem no pode servir a dois senhores. E ia alm, sugeria aos seus seguidores que abandonassem o pernicioso hbito de com grande esforo produzirem o que comem e vestem: No andeis inquietos quanto vossa vida, indagando que haveis de comer, de beber, de vestir. Oh, aquilo era puro incitamento indolncia. E ele dizia adiante: No ajunteis os tesouros da terra, que a traa e a ferrugem consomem e os ladres roubam. Mas formai tesouros no cu, onde a traa e a ferrugem no operam... Que era aquilo seno desordem e rebeldia? Ataque a toda ordem social existente e ao governo; e ainda pior, por mais especfico, do que o moto de Judas o Galileu. Manda que os homens se recusem ao trabalho, rompam a ordem social, sentem-se de braos cruzados at que o invisvel Deus deles faa cair o po do cu! Se aceitasse o povo estes sentimentos, a terra afundaria na runa. E como ns romanos cobraramos taxas? E como sustentaramos nossos soldados? Na realidade este homem convoca os seus seguidores destruio da vida afim de que tambm ns sejamos destrudos! E por que, pergunto eu, permite-se que tal homem circule livremente e prossiga nessa perigosa atuao? Ele ataca o processo legal. Se algum te processa e toma teu casaco, d-lhe tambm o teu manto. Temos aqui incitamento ao desrespeito da lei e da justia dos tribunais! Nenhum juramento ser feito porque no podeis fazer um cabelo branco ou preto. Isto a destruio das formas fundamentais da administrao pblica. Ele quer suprimir todos os cdigos, probe aos homens

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a resistncia aos malfeitores: Se um homem te bate na face direita, oferece-lhe tambm a esquerda. Qual o objetivo desta doutrina? Perguntei-me a mim mesmo. E a resposta me veio clara: Procura desfazer e destruir tudo quanto o homem acumulou por experincia, tudo quanto obteve na luta pela dominao e supremacia, todos os costumes e leis que estabeleceu, tudo que tem sido cultivado e controlado por instituies, dirigentes polticos e chefes espirituais; e em lugar de tudo isso instituir uma nova ordem baseada em princpios diametralmente opostos. O que ns olhamos como virtude, como as mais altas realizaes dum homem, ele condena como vcio ou defeito; e, reversamente, transforma vcios e defeitos em altos mandamentos morais. Os valores passam a ser outros. No mais a dignidade e o orgulho, que tm forjado o carter do homem; mas a fraqueza e a submisso, a humildade, a modstia e a brandura: os humildes herdaro a terra e deles ser o reino do cu! No mais a riqueza acumulada pela indstria e a conquista, mas a pobreza, a renuncia, ser o ideal do gnero humano! Para evitar o dio e a clera que trazem a batalha e geram o triunfo, ele prega a renncia de tudo e manda-nos amar aos nossos inimigos, e fugir da batalha e perdoar aos nossos contrrios para que o Pai do cu nos perdoe a ns! Probe que nos entreguemos aos deleites da vida, glria, abundncia da riqueza; que demos livre soltura s nossas paixes naturais. Quer, ao contrrio, que vivamos a reprimi-las, a destrui-las. Se teu olho direito te escandaliza, arranca-o; se tua mo direita te escandaliza, corta-a. Quer tristeza eterna no corao dos homens. Mas sem que o rosto traia a tristeza. Quando jejuares, unge tua cabea e lava do teu rosto. Cheguei concluso de que aquele homem era totalmente diverso de todos os outros intrpretes da lei e mestres judaicos que o precederam. Porque esses aplicavam a lei unicamente ao povo eleito e no se preocupavam com os demais. J a doutrina do rabi se dirigia aos simples e crdulos de todos os povos, mesmo os pagos. Ele no se confinava aos limites do servio do Templo e dos costumes religiosos dos judeus, como faziam os sacerdotes; suas palavras eram dirigidas a todos os homens do mundo. Muitos romanos existem suscetveis ao misticismo e desvairos espirituais dos povos que dominamos. Uma fraqueza nos levar a baixar a
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cabea diante de deuses brbaros e a oferecer-lhes sacrifcios em seus templos para no falar nos repulsivos e astutos gregos que se consideram nossos superiores em cultura, arte e filosofia e nos desprezam como smios imitadores. Eles nos governam no ns a eles; so eles que nos instilam seus gostos e sua viso das coisas por meio de professores e educadores que compramos nos mercados de escravos. Os egpcios e caldeus tambm nos infeccionaram com a sua magia, sua arte de engolir fogo e encantar serpentes e por meio de suas mulheres. E no segredo que nas mais altas rodas de Roma gostam de brincar com idias judaicas. Mas a clara significao de tudo isso s me veio em Kfar Nahum, quando com meus prprios olhos pude ver como a magia dum rabi judaico levava um nosso comandante a negar seus deuses ptrios, a trair a tmpera romana e a transformar-se num sonhador asitico, todo sentimentalismo e brandura. E no era o nico. Entre os homens de Cesaria e Askelon imiscudos na multido que acompanhava o pregador, l de vez em vez eu via algum oficial, que ainda no chegara ao ponto do centurio de Kfar Nahum mas corria esse risco. E, pois passei a ver naquele rabi uma smula de todos os perigos, de todos os levantes, de todo ranger de dentes e cerrar os punhos, de toda a impotente fria que o nome de Roma despertava no corao dos judeus. E prevendo a destruio que aquelas idias eram capazes de nos trazer, vi nele um inimigo de Roma maior do que o fora Cartago ou que qualquer nao hostil o era naquele tempo. Tratava-se da guerra que a Judeia havia declarado a Roma, guerra feita no com a espada, mas com o esprito de Deus, como eles diziam. Antes que fosse tarde demais tnhamos de sufocar aquilo...

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21 Para caso assim, nada de meias medidas. A indiferena significava derrota. Ou sucumbamos doutrina do homem, como sucedeu ao centurio, ou com todas as armas lutvamos pela segurana ou mesmo pela prpria existncia de Roma. E resolvi agir. Comecei procurando certificar-me, duma vez por todas, se o homem chamado Judas Ish-Kiriot ou Judas o homem de Kiriot fora realmente mandado a Kfar Nahum para trazer de olho ao perigoso rabi. Se era ele um emissrio do Sumo Sacerdote (e de quem mais?) claro que nos poderamos entender, embora no fosse fcil. Est na ndole dos judeus ajudarem-se uns aos outros quando entra em cena um estrangeiro. Mas a coisa tornou-se ainda mais difcil porque Judas havia desaparecido. No mais o vi depois do sermo na montanha. Informaram-me que l se fora com o rabi para as aldeias vizinhas, onde iam demorar-se algum tempo. Esperei, e afinal o rabi Yeshua voltou a Kfar Nahum. Se era assim, ento estaria tambm l o seu discpulo, pretenso ou no, Judas, sobre o qual eu no tinha certeza de coisa nenhuma. E realmente estava. Mandei-lhe mensagem por um coletor de taxas do nosso grupo, homem de confiana, ao qual no declarei a verdadeira razo do meu interesse em falar com Judas. Homem de confiana ou no, o coletor era judeu. Um dos truques peculiares ao rabi Yeshua era dirigir-se a esses coletores, ou publicanos, embora fossem gente odiada pelo povo. (Havia uma extraordinria sutileza nos mtodos do rabi. Suas doutrinas nos privavam dos homens de maior confiana, e os punha como secretos conspiradores.) Representei diante do publicano o papel de simpatizante; declarei estar muito interessado nas idias e milagres do rabi, do qual eu desejava saber mais coisas por intermdio dum dos seus discpulos, Judas Ish-Kiriot, j meu conhecido de Jerusalm. A resposta de Judas foi esta: Quem era ele, pobre e obscuro operrio, para ser conhecido do Hegemon de Jerusalm? No havia dvida que o Hegemon se enganara confundira-o com outra pessoa.
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Judas continuava no mesmo jogo se jogo era iniciado comigo na casa de Simo. Compreendi que tinha de recorrer a outros meios. Eu podia, est claro, mandar atrs dele soldados asquelonitas ou samaritanos, mas no queria empregar a violncia. Preferia conquistar-lhe a confiana. Isso porque, admitindo que fosse ele agente do Sumo Sacerdote, seria uma excelente coisa us-lo para dois fins. O velho Hanan jamais economizava protestos de amizade para com os romanos, mas que mal faria se aquele seu agente confidencial tambm o fosse nosso? E decidi procurar eu mesmo o precioso Judas IshKiriot, o qual, segundo me informara o publicano, estava hospedado com certo oleiro de Kfar Nahum, Cananias, homem famoso no conhecimento da lei. Judas ajudava-o no trabalho, amassava a argila, acendia o forno; e enquanto trabalhavam iam discutindo as sagradas escrituras e as novas doutrinas do rabi. Lancei um manto sobre o meu uniforme e, seguindo as instrues do coletor, fui ter casa do oleiro, fora da cidade, na rota de Naim. Encontrei-os no trabalho, em serena conversa. Dirigi-me naturalmente ao homem procurado. Vem comigo, Judas, temos algo a tratar. Sem erguer os olhos do vaso que estava modelando, Judas respondeu: No possuo segredos para este homem aqui. Podes dizer o que te trs. Tentei de novo: O que tenho a te comunicar de grande importncia e s diz respeito tua pessoa; um terceiro no pode estar presente. Mas Judas continuou atento ao servio e disse: Sou um trabalhador alugado por dia e no posso abandonar a faina. Se tens algo e me dizer, dizei-o aqui mesmo ou ento espera o cair da noite. Nada mais tinha eu a fazer. Se na presena daquele seu amigo estava Judas representando o papel do homem inocente, eu tinha de sustent-lo na mentira. E esperei fora at o fim da tarde; Judas ento saiu e eu lhe disse: Judas Ish-Kiriot, bem sabes quem sou e sabes que te conheo. Encontramo-nos em Jerusalm sou o Hegemon de l; e vimo-nos ultimamente na casa de Simo, ao tempo em que o teu rabi estava ensinando e realizando os milagres.
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Calma, porm obstinadamente, Judas repetiu a velha resposta: Quem sou eu para conhecer o Hegemon de Jerusalm? No passo dum homem do povo que s lida com gente do povo. Judas, muito breve retorno a Jerusalm, onde verei teu amo, o velho Sumo Sacerdote. Tens para ele alguma mensagem? e procurei apanhar-lhe o olhar, mas Judas conservou os olhos abaixados. Quem sou eu para ter a honra de conhecer Hanan, o velho Sumo Sacerdote? J disse e repito que sou homem do povo e no o que procuras. H aqui engano. Judas, insisto em que s um servo do Sumo Sacerdote, o qual te mandou aqui para espionar o homem de Nazar e inform-lo de tudo. O Sumo Sacerdote realmente meu senhor, como o de todos os judeus piedosos. Quanto ao resto, nada entendo do que me dizes. Minha pacincia estava no fim, e declarei com aspereza: Judas, sou amigo de teu amo o Sumo Sacerdote, e tanto ele como eu temos interesse nas palavras e atos do rabi Yeshua de Nazareth. Este o assunto que me trs. Nada deves esconder de mim. Estranha mudana se operou naquele homem. Ergueu para mim os olhos penetrantes e acesos duma luz selvagem. E insolentemente retrucou: Queres falar comigo dos atos e palavras do meu rabi Yeshua de Nazareth? s por acaso judeu? Foste admitido no grmio de Abrao? Serves a adoras o Deus vivo de Israel? Sou romano e sirvo aos deuses de minha ptria. Se assim , por que procuras discutir comigo palavras e atos do meu rabi? As palavras e atos do meu rabi destinam-se unicamente aos filhos de Israel, no a estrangeiros. Na qualidade de Hegemon de Jerusalm tudo quanto se passa nesse pas me interessa. O Hegemon de Jerusalm j fixou o tributo que temos de pagar a Csar. Como vem agora interferir em assuntos da nossa f, no Deus vivo de Israel e em suas leis?
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Judas, respondi contendo-me a custo, no ests tratando o Hegemon de Jerusalm com o respeito que lhe devido. Tenho alguma coisa a dizer relacionada ao teu amo e meu amigo Hanan. Para o Hegemon de Jerusalm eu entrego o tributo devido ao Csar. Com meu amo o Sumo Sacerdote eu discuto as matrias pertinentes nossa f e com essas palavras Judas me deixou. Compreendi que todos os meus esforos naquele rumo seriam inteis e determinei recorrer mais alta autoridade civil da terra. Dias depois, em meu retorno a Jerusalm, estava eu no palcio do Tetrarca. Dirigi-me primeiro a Herodias, a qual, como mulher da sociedade, me compreendia melhor que o esposo e me ajudaria com a sua influncia. Senhora, comecei depois da troca de cumprimentos, nas gals romanas que sulcam o Grande Mar temos encadeados aos remos muitos de vossos sditos; em nossos circos e teatros centenas deles so lanados s feras. Este tetrarcado fornece-nos mais rebeldes e fanticos perturbadores da paz do que toda a provncia da Sria. Vossos sditos causam-nos mais preocupaes que todo o Egito, com a sua grande metrpole Alexandria. Diariamente ocorrem novas insurreies da Galilia, assunto referido mais duma vez pelo Procnsul em Antiquia e falado na corte do Csar. E eu a informo, Senhora, que essas contnuas perturbaes no fazem o Tetrarca bem visto aos olhos do Csar. E mais ainda depois que Agripa, pretendente ao trono da Judia e amigo dos herdeiros do Imprio, voltou Itlia e est com o Csar em Capri, a tecer intrigas. Asseguro ainda mais que a cotao desse pretendente subiu muito nestes ltimos tempos; no h quem lhe negue novos emprstimos alm de que os velhos credores tornaram-se muito mais pacientes. E sabe por que? Porque a sua idia de tornar-se rei da Palestina no ignorada de ningum; e muita gente espera que isso acontea ainda durante a vida de Tibrio. Tomo a liberdade de sugerir, Senhora, que tempo de provar o Tetrarca ao Procnsul em Antiquia e ao Csar em Roma que capaz de suprimir todas as insurreies no incio, arrancando-lhes as razes antes que se alastrem. Herodias no procurou ouvir mais. Tomou-me da mo e levou-me ao Tetrarca.

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Mas, Hegemon, que sucede? Interpelou-me Herodes, depois que lhe repeti tudo quanto dissera esposa: Seu rosto empalidecera. Tetrarca, respondi, acabo de chegar de Kfar Nahum, onde passei umas semanas como hspede do centurio. E suponho que j haja chegado aos ouvidos do Tetrarca rumores do extraordinrio homem por l aparecido e que anda a arrastar tanta gente. Tive ensejo de observ-lo nas praias do Genesar e lhe ouvi as doutrinas. E cheguei concluso de que esse homem representa um grande perigo para o estado e a ordem vigente; e que quanto antes o Tetrarca puser fim a tais atividades, tanto melhor. Mas o que ele ensina tambm contrrio s leis, costumes e tradies da prpria religio judaica. Verifiquei que suas idias levantavam amarga hostilidade entre os mestres e intrpretes da lei. vista de todas essas razes aconselho o Tetrarca a pr fim s atividades desse homem que agita o povo contra o trabalho e a obedincia e corrompe-o com promessas de um reino nos cus. Tambm verifiquei que o seu poder j vai alm das massas ignorantes; comea a atuar nas pessoas impressionveis das classes altas. Sugiro uma represso imediata, antes que seja tarde. A palidez do rosto de Herodes acentuara-se. Teve de reclinar-se no leito trazido pelos servos ao jardim onde conversvamos. Ficou longo tempo com a cabea entre as mos; por fim ergueu-a e disse: No tenho nenhum poder sobre este homem, Hegemon nem nenhum de ns aqui o tem. Que quer dizer com isso, Tetrarca? exclamei, surpreso. J o decapitei, no assim? E ele retornou vida e sua voz revelava o terror da alma. No compreendo, Tetrarca, murmurei volvendo os olhos para Herodias, que tambm empalidecera ao ouvir as palavras do esposo. Herodes dava-me a impresso de haver perdido a tramontana. Olhava para pontos vagos no espao e tremia da cabea aos ps. No esteve aqui, Hegemon, continuou ele com os dentes a baterem, quando os soldados germnicos desceram ao poro da fortaleza e voltaram com a sua cabea numa salva de prata, depondo-a diante da pequena Salom? Est-se referindo a Jochanan o Batista?
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Sim, a ele mesmo. Jochanan o Batista que ressuscitou e trs agora essas mensagens de arrependimento e acena ao povo com o reino do cu. Fechei-lhe a boca, e hei-lo a falar novamente. No tenho poder sobre tal homem, Hegemon! No posso cortar a cabea a um homem j decapitado! Tetrarca, isso so sonhos e fantasias da imaginao popular. Como pode dar crdito a tais crendices? Hegemon, nosso povo s possui sonhos e fantasias, tudo mais lhe foi tirado. Que mal pode fazer realidade do poder romano os sonhos e fantasias que esse homem de Kfar Nahum espalha entre os pobres? Em que ameaa glria de Roma um reino estabelecido no cu? Acaso ter Roma cimes de tesouros celestes? e com estas palavras Herodes nos deixou. Fique o caso comigo, Hegemon, murmurou Herodias. No tenha cuidado que h de ser bem atendido. O Tetrarca est sob a impresso das histrias que andam a circular e no tem dormido noite. Logo assentar e tudo ser feito como o Hegemon sugere. No obtive melhor resposta do velho Hanan em Jerusalm, quando lhe expus o caso. A conversa realizou-se em seu palcio, no salo das colunas, entre taas do saboroso vinho das tmaras de Jeric deliciosa bebida que s encontrei naquela casa. Expus-lhe todo o caso do meu encontro com o estranho rabi de Kfar Nahum e acentuei as corruptoras doutrinas por ele disseminadas entre os ignorantes. Fiz sobre Hanan a mesma presso feita sobre o Tetrarca; observei-lhe que se Cesaria viesse a saber do perigoso estado de nimo dos que ouviam aquele rabi, conseqncias desagradveis para os Sumos Sacerdotes e outras autoridades locais certamente sobreviriam. Disse-lhe que o que mais me espantava nos judeus, era o cime que revelavam sobre coisas mnimas do ritual e da tradio quando um estrangeiro se aproximava e no entanto deixavam que pregadores judeus livremente atacassem os prprios alicerces da f judaica. O velho ouviu-me com a maior ateno, a cofiar como de costume a longa barba de neve, e sem esconder a expresso de desprezo dos cantos da boca. Depois respondeu:
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Sonhos, Hegemon; nada vir dum perigo to remoto. Nosso povo no sabe viver sem sonhos, Hegemon; e todas as geraes tm que ter o seu sonhador um homem que os adormea com estranhas melodias. Desde os tempos de Abrao que o nosso povo h vivido mais de promessas do que de realidades. E eu at chego a duvidar se realmente o nosso povo quer transformar os seus sonhos em realidades; parece que tem medo da experincia. Medo de que o frio da realidade paralise as asas do sonho. Qualquer homem que ponha no futuro o dia da sua libertao, que transporte para cu remotssimo a cena da sua felicidade final, conquista logo o entusiasmo dos judeus. E quanto a essa doutrina de que falais, Hegemon, ela s mostra que estranho povo somos. Cada um de ns o seu prprio Moiss e o seu prprio interprete da lei. Nesse ponto no podemos ser comparados com as naes em que a disciplina leva o povo a obedecer um cdigo fixo. Quando temos de interpretar a lei somos independentes, cada qual a v luz de seu prprio entendimento, sempre dentro do esprito da doutrina aceita. Mas a moldura da doutrina tal que no h limites para a variedade das interpretaes, porque o esprito que as anima no o esprito deste mundo. Sem aviso, sem base em coisa nenhuma, pode acontecer entre ns que um homem largue o arado, ou abandone os carneiros que pastoreia, ou o barro que modela, ou o servio que tem no Templo, e declare que viu Deus. Esse homem, na vspera desconhecido, passa a ser um profeta a cujas palavras todos atendem. E nossa tarefa investigar se ele realmente um enviado de Deus. Nisto nos guiamos por certos sinais e certas regras indicadas nas escrituras, por meio das quais verificamos se suas idias esto dentro do esprito da nossa doutrina e se fortalecem ou enfraquecem a nossa f em Deus. Estamos a vigiar esse homem de Kfar Nahum. Estamos tomando nota de todas as suas palavras e atos e asseguro que at este momento nada existe que permita apreenses. Tudo quanto dele at aqui soubemos no passa de sonho vazio. E se acaso vier a tornar-se ele perigoso (no que no acredito), ficai certo de que o trataremos como j tratamos tantos, tantos outros anteriormente. Sim, sei que o Sumo Sacerdote est vigilante quanto a esse jovem rabi. Encontrei em Kfar Nahum o vosso emissrio, o qual se fez discpulo do rabi e um dos mais importantes. Tambm me disseram que se tornou o tesoureiro da irmandade.
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Meu agente, meu emissrio? Repetiu surpreso. No sei de tal homem. Encarei o Sumo Sacerdote, atrapalhado. Leve sorriso pairava-lhe no canto da boca, mas no pude determinar que significao tinha. Ria-se de mim e de satisfao da sua oniscincia? Judas Ish-Kiriot, o homem que muitas vezes vi sentado junto porta do ptio interno. Judas Ish-Kiriot? No no sei quem , insistiu Hanan. Equvoco vosso, Hegemon. Em todo caso, voltando ao pregador de Kfar Nahum, vamos mandar daqui uma junta de escribas e intrpretes da lei para verificar se as idias do novo pregador so de fato perigosas para a nossa f, como o Hegemon supe. Eu gostaria de conhecer os resultados dessa investigao, ajuntei. Ah, meu caro, isso matria religiosa de nosso interesse exclusivo, e bem sabe com que cime o nosso povo defende esse ponto... A aparncia ser, retruquei secamente, que o nosso profeta de Nazar conspira fundo contra Roma, j que o Sumo Sacerdote, homem que consideramos amigo, acha necessrio ocultar de ns o resultado dessa investigao. Oh, creia-me, Hegemon, que todo este negcio do profeta de Nazar no vale a ateno que lhe estamos dando. Se fssemos tomar a srio todos os profetas e messias e sonhadores que surgem em nosso meio, tnhamos de consagrar a eles todo o nosso tempo, com grave dano para tudo mais. Ficaramos a lutar contra sombras. O melhor remdio contra messias e profetas deix-los s voltas com a prpria maluquice, at que se cansem ou se cansem deles seus seguidores. Se os perseguimos, sabe o que sucede? Fazemos deles mrtires transformamo-los em santos aos olhos do povo. Deixe toda essa matria a nosso cargo, Hegemon; nossa experincia grande. Como isto aqui um canteiro de messias e profetas, j descobrimos o melhor meio de lidar com eles. Quanto l ao novo profeta da Galilia, que tanto est a preocupar o amigo, a investigao, conduzida com auxlio dos fariseus oposicionistas, revelar se realmente existe matria de alarma para o estado e
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ento o poremos ao par de tudo. Pois bem sabe que nada podemos fazer contra esse homem sem a ratificao das autoridades romanas. Por mais sossegadoras que fossem as suas palavras e promessas, no fiquei plenamente confiante na verdadeira atitude do velho Sumo Sacerdote. Resolvi no entregar-me inteiramente a ele e conservar-me em direta ligao com o caso.

Neste ponto Pan Viadomsky interrompeu a narrativa de suas experincias como Ciliarca da Fortaleza Antnia, no tempo de Pncio Pilatos, as quais me ditou parte de memria, parte com o auxlio de notas e que escrevi palavra por palavra durante o inverno daquele ano. A interrupo dos nossos encontros, ocorreu em conseqncia de causas fora do nosso controle.

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SEGUNDA PARTE

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1 Minhas relaes com Pan Viadomsky pioraram novamente. A hostilidade partiu dele e coincidiu com uma grande mudana em sua vida social. Comeou Pan a receber visitas, e se eu estava l quando alguma chegava, ele se sentia tremendamente incomodado com a minha presena. Ah, se pudesse esconder-me debaixo da cama! Diversas vezes bati sua porta e ele no me abriu. E chegou at a no responder ao meu cumprimento na rua. Ia ele passando com um dos seus velhos admiradores e minha saudao foi retribuda com uma careta, condenatria de minha inconcebvel impudncia. Tomei nota e nunca mais o cumprimentei em pblico. A causa disso foi que uma nova onda de reao varria o pas e Pan Viadomsky voltava a estar como queria. Diversos peridicos anti-semitas que o tinham alijado pediram-lhe de novo colaborao. A estrela de Pan voltava a brilhar e trazia-lhe melhora de vida e at de sade. Pan recobrou a confiana em si mesmo, a altivez e o bom humor. At na aparncia era visvel a melhora. Chegou a encorpar. Atribuo-o menos ao fsico do que s boas condies espirituais; podia ele agora repastar-se larga no po do dio e isso lhe dava carnes. Por algum tempo pensei, e com grande tristeza e desapontamento, que nada mais era possvel entre ns. Errei. Passada a primeira onda do seu desdm de triunfador, Pan Viadomsky voltou-se a mim. Um belo dia apareceu-me l pela gua-furtada. Visita secreta, est claro, como ele mesmo explicou: Em tempos como estes, voc sabe... Mas o nosso trabalho histrico coisa parte. a nossa misso. No pode ficar prejudicado. Temos de retomar a tarefa de restaurar aqueles inesquecveis acontecimentos... E de novo Pan Viadomsky e eu recamos na vida dupla mas agora emprego esta expresso em outro sentido. Suas visitas a mim e as minhas ele eram furtivas e espaadas. Durante o dia no nos conhecamos. E se acaso nos cruzvamos no havia troca nem sequer de olhar. Mas as noites no todas, est claro eram reservadas aos nossos encontros secretos. Mas no era fcil lidar com ele. Seu dio aos judeus, estimulado pela onda reacionria, crescera a ponto de degenerar em mania. No falo de seus
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artigos, que erram torrentes de insultos e no poupavam nem aos judeus nem a nada que sendo progressista se associasse a esta peculiaridade dos judeus. Era o homem em pessoa, o homem em carne e osso, que se tornara quase insuportvel. Iluses de grandeza borbulhavam em seu crebro. Se no estava arrasando os judeus, estava fanfarreando que agora, afinal, chegara o seu tempo de revelar-se em toda a sua grandeza; as sementes que ele semeara em lgrimas iriam breve dar colheitas de alegria. Quando ele se librasse em suas asas (as metforas so dele) o mundo ia ver quem ele era... E assim por diante, ad nauseam. O que, em suma, queria dizer era que agora o seu grande trabalho iria aparecer. Viadomsky, porm, falava to extensamente, to cansativamente, to insultuosamente sem nunca chegar ao porto, que comecei a perder a esperana; cheguei mesmo a suspeitar que tal manuscrito de fazer poca no existia. E com esta suspeita, e o cansao de meus nervos, eu j andava pensando em abandonar aquela estranha associao. No podia apert-lo; Viadomsky era to sensvel e caprichoso como certas damas de alto coturno j murchas. Mas de sbito ele abandonou aquelas generalidades e reatou o fio da histria. Comeou a falar com a simplicidade e naturalidade dos dias de outrora. Com uma diferena, porm: j no falava como em estado hipntico. O retorno ao velho eu que ele fora operara-se sem luta ou transio. Era o passado que revivia, mas sem aniquilar o presente, de modo a entrar na personalidade do Hegemon sem deixar de ser Pan Viadomsky, o profundo orientalista. A revelao do grande segredo daquele homem, o desvendar do seu incomparvel tesouro, fez-se certa noite j tarde, em seu apartamento. Viadomsky afundou sem prembulos na narrativa, e de tal modo que no momento fiquei sem saber quem falava. Durante certo perodo, as atividades do homem na Galilia escaparam minha observao, disse ele, e no posso agora reconstrui-las inteiramente. Procurei informes com o velho Sumo Sacerdote, mas em vo. Nunca pude apreender o que realmente estava atrs de sua reserva. Mesmo quando o rabi de Kfar Nahum apareceu em Jerusalm e entrou em sria disputa com os rabis locais, a natureza dos desacordos e a causa do barulho me foram ocultadas. Pelo menos para mim o Sumo Sacerdote podia falar, mormente conhecendo o meu interesse pelo caso. Mas agiu de modo contrrio
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e enquanto isso a espera do Messias, o sentimento de que sua vinda estava prxima ia conquistando mais e mais campo. Pode ser que eu no tenha penetrado no mago da disputa; e mais tarde, quando o caso foi submetido a Pncio Pilatos, tambm no conseguiu ele entender a natureza e as mincias da acusao. Mas disto falarei a tempo. Essa lacuna quanto s atividades do rabi da Galilia procurei enche-la, sempre de modo incompleto e superficial, com episdios ouvidos aqui e ali. A histria na ntegra eu vou extrair... de voc. De mim? exclamei, tonto. Perfeitamente, de voc por meio de voc, Josephus! E foi para isso que me amarrei a um membro da sua raa e religio, conquanto voc no ignore o que sinto e penso a respeito. Mas j disse uma vez e repito no h regra sem exceo. Agradeo o cumprimento, Pan Cornlio, murmurei ainda tonto, antepondo ao apelido romano o prefixo polons. O rosto de Viadomsky endureceu. Perdo! Corrigi-me depressa. Hegemon Cornlio. J no disse que a vida atual que nos rodeia est morta? O Hegemon manda e eu obedeo. Estou ansioso. Sei disso. Sei disso desde o comeo. E agora, por causa da solenidade e segredo do que vai seguir-se, exijo especial declarao, sob o mais terrvel juramento de seu credo, de que o que vou revelar ficar para sempre entre ns. Quero que jure sobre o Torah e pelas luzes das velas negras, como do costume judaico. Hegemon, respondi com a cabea tonta daquele vai e vem entre os sculos; as velas negras e a excomunho por juramento sobre o Torah so coisas dos ltimos tempos desses tempos agora mortos para ns dois. Eu j jurei, e repito essa jura, sobre as sagradas vestes do Sumo Sacerdote, que era o juramento dos velhos judeus isto , dos judeus de agora. Juro que o que me for revelado ficar entre ns na vida e na morte. Amem, Jochanan! Murmurou ele sombriamente. Vou revelar o que homem nenhum sabe ou soube no presente ou no passado.
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Pan Viadomsky recuou a cadeira e, abrindo uma das gavetas de sua enorme secretria, l dum compartimento secreto retirou algo embrulhado num jornal polons. Abriu, e enleado num chale indiano ou leno embainhado apareceu um pacote de papiro embolorado de velhice. Mas no era ainda o tesouro; vinham as folhas de papiro embrulhando um semi-destrudo pedao de linho de mmia e s ento apareceram os documentos secretos, escritos no que chamamos samaritano. No eram em rolo, como de uso entre os judeus, mas em folha, maneira dos samaritanos. Meu corao pulava excitado. O rosto sem sangue de Pan Viadomsky tremia quase tanto como suas mos. Ao depor sobre a mesa o manuscrito, volveu os olhos para mim e disse: No procure, Jochanan, descobrir como estes documentos vieram ter s minhas mos. um segredo que descer comigo ao tmulo. O que temos diante de ns o prprio relatrio de Judas Ish-Kiriot, documento que esteve enterrado num tmulo junto cidade de Sepphoris. Aproximei-me mais, enquanto Pan Viadomsky conservava a mo sobre o manuscrito, como de medo que eu o tocasse. Meus olhos viram caracteres gregos bem traados e uma ou duas frases inteiras. Parece que algum comeara a traduo do original em grego e abandonara a tentativa. E li: O Evangelho segundo Judas Ish-Kiriot, e mais subttulos. O texto comeava na segunda folha e estava perfeitamente legvel. Pode ler esta lngua? Perfeitamente. Conheo-a. o judeu antigo, que hoje chamamos samaritano e que ainda encontramos nas moedas judaicas da era do Segundo Templo e em documentos desse perodo. Conheo o alfabeto, mas preciso de tempo para fazer uma leitura fluente. Bem. De agora em diante vir voc aqui todas as tardes e ler e traduzir para mim, palavra por palavra, fielmente e no esprito do original, tudo de acordo com o juramento feito. s ordens, Hegemon. Mas antes de retirar-me, permita uma pergunta. Foi o prprio Hegemon, com suas prprias mos, quem tirou o manuscrito de Judas Ish-Kiriot do tmulo em que estava enterrado?
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J disse: no procure esclarecer esse ponto. Meu tempo ainda no chegou. E nada mais nos dissemos naquele dia.

Mas certos vagos informes quanto provenincia do documento escaparam a Pan Viadomsky nas noites subsequentes, os quais procurei religar entre si, como veremos adiante. Enquanto isso dei toda a minha ateno ao texto. Vi de pronto que tinha diante de mim parte apenas dum todo, embora boa parte. Algumas das folhas eram palimpsestos, ou escrita mais recente feita sobre escrita antiga raspada. Sentenas gregas encontrei de difcil decifrao por serem traduo literal do hebreu, e vice-versa. Deduzi que grande parte do texto faltava no fim, e fiquei com a idia de que na redao final dois pensamentos opostos se chocaram, cada qual tentando impor a sua interpretao. As fontes histricas da Bblia esto longe de exaustas, e precisamente em nosso tempo importantes descobertas tm sido feitas no genizots ou colees de documentos das antigas sinagogas. So fontes de enorme significado, donde advieram confirmao de certas assertivas bastante problemticas. Tambm foram descobertos, entre o envoltrio de linho das mmias de seres humanos ou crocodilos, papiros com fragmentos de textos bblicos, ou reconhecveis como tais, em lngua sria ou etipica, que no figuram nas Escrituras mas obviamente delas fazem parte. O clima sem umidade do Egito preservou-os em excelente estado. Documentos que remotssimas geraes confiaram aos mortos, ou esconderam em cavernas, e secretos repositrios de sinagogas, esto agora vindo luz e solucionando enigmas tidos como insolveis. Bem. E agora, quanto provenincia dos documentos de Pan Viadomsky nada tenho a oferecer seno confusas sugestes. Certa vez, muito antes do nosso encontro, falou ele abertamente dum velho Novo Testamento que havia achado num mosteiro do Monte Sinai, com o auxlio soube-se mais tarde dum notrio falsrio. Depois disso declarou ter descoberto num
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belchior de Varsvia um Evangelho desconhecido, que ele estava condicionando para a publicao. Descontada como pura inveno, essa Segunda histria, fica a primeira como a nica pista para o conhecimento da origem dos documentos pista consubstanciada por certas aluses de Pan Viadomsky, durante aqueles seus mpetos de irresponsvel, ao homem que o havia ajudado. Isso deslocava a cena para Damasco, nos ltimos anos do sculo findo e relembrava um j esquecido incidente de sua vida. Logo depois que abandonou os estudos regulares, Pan Viadomsky foi vrias vezes visto no Egito e terras vizinhas, na companhia dum falsificador profissional de antigidades, homem largamente conhecido no mundo acadmico tanto pela sua incomparvel erudio, como pela sua desonestidade. Parece que os dois, um deles j ilustre e conhecido e o outro ainda muito jovem, foram juntos para o mosteiro do Sinai, e juntos passaram a servir a um grupo de mercadores levantinos empenhados em escavaes ilegais no Egito, Palestina e Sria. Por aquele tempo, isto , muito antes que Pan Viadomsky lanasse a sua primeira histria, rumores correram de que os dois homens, ou o mais velho, haviam encontrado numa gruta perto de Sepphoris, na Galileia, um antigo documento da mais alta importncia: o original de um novo Evangelho da autoria de um dos apstolos. Mas nada confirmou o boato. Logo depois o mais velho apareceu morto num hotelzinho de Damasco. A polcia do Sulto procurou o companheiro desse velho, cmplice na venda ilegal de antigidades mas no o encontrou. Havia desaparecido e nunca mais ningum falou no tal documento. Os mercadores levantinos no ousaram insistir no inqurito, com medo de chamar ateno para as suas secretas e ilegais atividades. Por vrios meios fizeram correr o rumor de que o velho havia morrido em conseqncia da maldio lanada pelos antigos sacerdotes egpcios. Por fim todos se esqueceram do caso; e eu, que lera algo a respeito, jamais me recordaria do que li, se no fossem certas vagas referncias de Pan Viadomsky quanto origem do manuscrito. Escusa dizer que no pretendo atribuir a Viadomsky a mais leve ligao com a tragdia ocorrida h tantos anos, num obscuro khan de Damasco, embora qualquer estudioso defrontado pelo inigualvel valor do documento fosse tentado a agir do mesmo modo que o companheiro do velho. E com maior razo ainda Viadomsky, que no era um estudioso qualquer e sim o
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mais apaixonado orientalista. Eu de mim confesso que cada vez que minhas mos tomavam o manuscrito, no curso da minha traduo, um arrepio me passava pelo corpo e uma voz me dizia l dentro: Sabe o que tem diante dos olhos? Nada menos que o relatrio original deixado por Judas Ish-Kiriot no tmulo de Sepphoris, na Galilia. A tentao era imensa! E como, pois, caiu um tal tesouro na posse de Pan Viadomsky? E que fim levaram as outras partes? Nada posso responder. O segredo em sua totalidade descer ao tmulo com Pan Viadomsky, para ser afinal revelado quando ele de tudo prestar contas ao eterno juiz. Mas isso no tem relao com a matria em causa, e podemos dizer com o mais sbio de todos os homens: O que est muito longe e muito fundo, quem o poder encontrar? tempo de permitir que o manuscrito fale por si mesmo.

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I Est escrito: Inquirireis, e procurareis, e perguntareis deligentemente. Segue-se, portanto, que sobre o verdadeiro profeta tereis tambm de inquirir, procurar e perguntar deligentemente. E isso fiz eu eu, vosso companheiro em pensamento, Judas o homem de Kiriot... Sigo os passos do meu rabi e sento-me a seus ps, e meo cada uma de suas palavras, e investigo a fundo em todos os seus atos e nenhum mal nele encontrei; seu corao est em paz com o seu Deus, e o que quer que ele pensa e diz est no esprito de Deus. Porque est escrito: Seguireis o Senhor, vosso Deus, tem-lo-eis e obedecereis aos seus mandamentos, e atentareis em sua voz e no o largareis... E como j em parte vos relatei, o nosso rabi reuniu uma multido de gente num morro perto da cidade e declarou as leis e mandamentos que o povo tem de seguir, se todos quiserem ser chamados filhos de Deus e terem sua parte no reino do Cu. Muitos escribas e homens cultos tambm vieram ouvir as palavras do meu rabi. Vieram de Migdal e da grande cidade de Sepphoris, e at da cidade de Naim, que goza de grande nome por causa dos seus sbios, e de l veio Simo o Fariseu e muitos outros fariseus, e tambm Ananias o Oleiro, e Hanan o Tanoeiro, e o rabi Jonas, tecelo de tendas, e os discpulos de Jochanan, que chamam o Batista, com todos os homens cultos e escribas de Kfar Nahum, e em grande multido se reuniram no morro. E meu rabi, Yeshua Ben Joseph, que de Nazar, interpretou para todos a lei e po-los de corao mais perto de seu pai do cu. Os rabis e os homens cultos grandemente se reconfortaram com as palavras do nosso rabi, e se limparam de todas as dvidas que sobre o nosso rabi traziam no corao. Sentiram que ele caminha nas sendas de Deus e que tudo quanto faz por amor de Deus. E deveis saber que em muitas coisas o meu rabi segue a casa de Shammai, e faz ainda mais pesada a lei, como os rabis que erguem um vedo paralelo a outro em redor dos jardins celestiais. Assim prescreve ele nas coisas entre marido e mulher, e torna a lei excessivamente severa. Porque ele at anula a regra do divrcio, dizendo que o divrcio nos foi dado por Moiss
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unicamente por causa da dureza do nosso corao; e neste ponto os rabis no se mostraram acordes. Mas consideraram que era esse o costume dos hasideanos entre os quais o meu rabi esteve ao tempo em que aprendeu a palavra de Deus com o rabi Jochanan o Batista. Porque sabido que alguns deles so to estritos nas leis da pureza que destruram o mandamento do multiplicai-vos e no contraem casamento, razo pela qual nossos sbios dizem os loucos hasideanos. Mas a dvida que sobre aquele ponto os rabis tinham em seus coraes, foi logo afastada pela grande retido e simplicidade do nosso rabi, e pela inexcedvel f que ele tem em nosso pai do cu. Porque sua f no Senhor do mundo est acima de tudo, como o Rei Davi paz sua alma! disse: O Senhor a minha rocha. Sim, embora eu caminhe no vale da sombra da morte, no temo nenhum mal porque Tu ests comigo. E embora Moiss nosso mestre j o tenha mandado, ainda assim o nosso rabi nos afoita a sermos filhos de nosso pai do cu, e temos de nos agarrar aos feitos de Deus; e como Deus misericordioso e manda seu sol brilhar sobre o bom e o mau, e deixa que a chuva caia sobre o justo e injusto, assim temos ns de amar aos nossos inimigos, abenoar aos que nos maldizem e pedir pelos que nos perseguem. Quem jamais ouviu palavras de tanta retido? Ele quer que sejamos como anjos do cu e como as crianas desta terra. E ainda quando tocou na honra dos fariseus, ao dizer: Se a vossa retido no for maior que a dos escribas e fariseus, seguramente nos entrareis no reino dos cus, todos o perdoaram, porque referia-se apenas aos falsos fariseus, que procedem como os de Zimri e pedem pagamento como Phineas e fazem grande exibio de piedade. Porque ele se firma na lei, como os fariseus, e vrias vezes repetiu que at que a terra e o cu sejam passados, no se omitir nem um s til da lei. E em muitas coisas ele aligeira a lei, em outras f-la mais pesada, mas o seu ponto principal a bondade de corao. E ele ensina a lei de acordo com o sbio Hillel: No faais aos outros o que no quereis que vos faam. Porque isto a principal coisa. E quanto ao que se passa entre um homem e Deus, tem de ser feito modestamente, em segredo, no observado por ningum. Quando jejuares, unge tua cabea e lava teu rosto, para que no notem que jejuas; mas teu pai no cu, que tudo v, abertamente te recompensar.

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Feliz a boca que fala essas palavras, felizes os ouvidos que as ouvem! Feliz Israel que possui agora um mestre e profeta para nos reconduzir ao nosso pai do cu! Mas no me demorarei em sua doutrina porque suas palavras, como ele as pronunciou, tenho-as escritas por Ananias o Escriba, e por elas vejo que o corao do meu rabi est em paz com Deus. Mas isto quero que saibais, que quando ele fala acorrem a honr-lo todos os escribas e homens cultos, como manda a lei relativamente a um grande mestre, e indagam-lhe da sua paz. E ns, seus discpulos, que nos sentamos aos seus ps e lhe bebemos as palavras, muito nos exaltamos com a sua grandeza, e uma poro da sua honra cai sobre ns. E o rabi Simo o Fariseu, e todos os escribas e sbios de Naim que vieram ouvi-lo, convidaram-no a ir com eles para essa cidade, a ensinar l, a espalhar l as guas da sabedoria, e a entrar com eles numa casa afim de partir o po; e nosso rabi prometeu faz-lo. E eles separaram-se do nosso rabi com grande amor, porque em esprito estavam com ele! E o rabi Simo o Fariseu e mais homens cultos que com ele vieram para a cidade de Naim, para l retornaram. E quando o nosso rabi desceu do morro onde pregara a palavra de Deus e j ia de regresso cidade, uma grande multido o rodeou e o acompanhou at a casa de Simo o Pescador onde o rabi mora. E l j se haviam juntado numerosos doentes e possessos de maus espritos. E muitos que tinham ouvido a noticia dos milagres o esperavam na casa de Simo, e estenderam-lhe os braos dizendo: Hosana, valei-nos! E o nmero dos doentes e possessos aumentou, e ele no podia mover-se, porque o rodeavam como ondas de um mar. Porque havia l muita gente pobre e muitos aflitos de sofrimentos, que tinham vindo de Kfar Nahum notcia de seus maravilhosos feitos. E seu corao estava cheio de dor e piedade de tanta gente, e a vrios deles curou, e a vrios confortou, at cansar-se do muito que teve de falar; e por causa da multido ele no podia afastar-se e ir orar em silncio, nem mesmo comer o po da paz. E ento Simo o Pescador o agarrou e o ergueu nos braos e dali o levou para a praia do Genesar, onde deixara o seu barco. Ns, seus discpulos, entramos com ele no barco, e conosco ele disse a orao da tarde e conosco fez a refeio. E ento Simo deitou-o no fundo do barbo e cobriu-o com seu manto, para o resguardar do frio da noite. E nosso rabi descansou aquela noite, como descansa o operrio depois de seu dia de
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servio, e ns, seus discpulos, sentamo-nos em roda e o guardamos dentro da noite. E ento, quando a estrela da manh apareceu, nosso rabi saiu do sono, e Simo levou-nos a um olival chamado o campo do Rei porque era do governo. Ficava beira do lago. E fizemos a abluo da manh no Genesar e dissemos a orao da manh; e tirando o po dos amarrados, depois da orao fizemos a nossa comida matutina. E o modo do nosso rabi assim: no como outros homens cultos que ficam dentro das quatro alnas de seus mandamentos nas casas de estudo e pregam a lei aos seus discpulos, ali sentados em seu redor; mas como o poo farto de beira de caminho que com sua gua viva dessedenta todos os passantes. Meu rabi insinua-se entre o povo comum e guia-o no caminho reto. Nos dias de trabalho vai ao porto, para onde afluem os pescadores com suas redes cheias de peixes e carregadores descem as cargas dos navios. Muita gente se rene l, porque l vo alugar seus braos aos mercadores. E o nosso rabi fica em meio deles e por meio de admirveis parbolas fala-lhes do reino dos cus, e a um conforta com palavras, e a outro cura uma doena. Aos sbados vai a Sinagoga e s vezes prega sobre um trecho do Torah. Mas o rabi espalha a sua doutrina no s na cidade de Kfar Nahum como nas aldeias circunvizinhas, e mostra-nos como vive o povo humilde, e nos estimula a seguir aquele exemplo. Freqentemente acontece que a noite nos colhe a caminho da cidade e das casas sobe a fumaa do po a assar no forno. E os homens chegam vindos do trabalho, e as mulheres os aguardam porta com a lmpada na mo. E quando o rabi entra na cidade, no vai para a casa do abastado, sim para a dos pobres, e fica parado porta at que o convidem a entrar. Entra e com ele entra a paz, e abenoa a casa e senta-se com os moradores para comer o po do pobre, e abenoa-o e louva a mulher para o marido. E depois de comido o po, chama a si as crianas e pergunta-lhes das lies, e cada criana lhe recita o que sabe. E ento ele as abenoa e diz: Que os vossos iguais se multipliquem em Israel, e as mes sentam-se soleira das portas e quando vem o rabi louvar-lhes o fruto de seu ventre e faze-las amadas de seus maridos, elas se dizem umas para as outras que ele no pode ser seno um homem de Deus, porque traz consigo a paz onde quer que entre. E ento ele fica at tarde com os homens, perguntando-lhes de seus negcios. No ignora o
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que os preocupa; conhece-lhes de perto as necessidades; e a um cura o corpo com um remdio e a outro d uma boa palavra para a alma. E reconforta-os a todos e f-los sentir que a salvao est prxima. As portas do reino dos cus esto abertas para receber todos os que esto prontos. E ele torna claras as suas idias por meio de parbolas e belas palavras. E ns nos alojamos ali com aquela pobre gente, numa cama, numa esteira no como os cultos fazem, os quais consideram impura a cama dum homem do campo. E de manh ele vai com os homens ao campo e ajuda-os no trabalho, ou paga-lhes o po da hospedagem apenas com a bno. E se volta segunda vez ao mesmo lugar, ento os moradores acodem a nos receber, e as mulheres nas portas de suas casas chamam o rabi: Deixai ficar aqui conosco o rabi, e aqui descansar e abenoar minha casa. E as crianas correm a festej-lo, e rodeiam-no, e puxam-no pela roupa, e recitam o que naquele dia aprenderam na escola . E se acaso algum discpulo fala impaciente com as crianas e manda que no molestem o rabi, ele nos diz: Deixai que venham a mim os pequeninos, porque deles o reino dos cus. E assim entra ele na cidade rodeado das crianas, e os homens acodem a saud-lo, exclamando: Vem, abenoado de Deus! E quando a noite desce, ele os rene numa casa ou no ptio de uma das casas e eles levam as suas lmpadas. E o rabi senta-se entre eles, e parte o po e fala-lhes do reino dos cus e o povo se volta para Deus. E o nome do rabi se espalha sobre a terra, como um azeite.

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II E em Kfar Nahum meu rabi mora na residncia da sogra de Simo bar Jonas, no cmodo que h em cima do teto. E de dia vai ao porto da cidade e l ensina do modo como j vos contei. No porto de Kfar Nahum h a guarita da alfndega na ponte, e na guarita estaciona Levi, arrecadador alfandegrio, porque quem quer que leve o fruto de suas terras para o porto ou do porto algo receba, tem que passar pela ponte. E o arrecadador espicha l da guarita a cabea e a mo, com o distintivo do governo no peito, porque ele tem autoridade para cobrar as taxas. Sua sacola pende-lhe da cintura e cada um paga a sua taxa e ento ele abre a cancela e deixa-o passar com suas mercadorias; e se algum no paga, no passa. E os arrecadadores de taxas so tidos em Israel como pecadores. Mas o arrecadador Levi no como os outros, e quando de caminho para o porto o rabi chega ponte, Levi levanta-se e curva-se diante dele, e sua expresso mostra como ele se arrepende de seus pecados e como deseja voltar para a trilha dos judeus. Porque enquanto o meu rabi fala ao povo l do porto, o arrecadador fica sentado l em sua guarita, a cabea apoiada numa das mos e a outra a cofiar a barba, e ele pensa muitos pensamentos. E uma vez, indo o meu rabi a passar, o arrecadador ergueu-se e encarou-o com os olhos cheios de arrependimento e disse: Eu sei que o grande e terrvel dia vem, como tu proclamas, e eu ficarei de fora, como a ovelha lanada do rebanho... E meu rabi ps-lhe a mo sobre o ombro e disse: Est escrito. Deus anda junto dos de corao humilde e eu percebo de teu rosto que te arrependes dos teus pecados. Levanta-te e vem comigo. E o publicano deixou a guarita e seguiu-o. E o rabi perguntou-lhe: H muitos como tu em Israel? e ele respondeu:
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Muitos h na cidade que foram expelidos de Israel, como eu fui, porque eram pecadores confessos. Eu te suplico a ires comigo reconfort-los, como eu fui reconfortado. O rabi disse: Leva-me a eles. E ento, na tarde daquele dia, Levi o publicano deu uma festa em honra do rabi, na qual reuniu muitos publicanos e pecadores, gente fora da congregao de Israel. Porque entre eles havia os que duvidavam de Deus em seus coraes, e outros que no podiam casar-se por suspeita de bastardia; e l havia igualmente ladres de estrada, e apanhadores de pombas, os que no podem servir de testemunhas nos tribunais; tambm mulheres de m reputao, cortess que desviam os homens do caminho reto, e os que traem os judeus para o governo. E o rabi com eles se sentou mesa e nos convidou a fazer o mesmo. E isso foi duro, sim, to duro como o abrir-se do Mar Vermelho; e ns, que ramos cultos, nos sentimos como se estivssemos em adorao do bezerro de ouro. Mas a mo do rabi pesava sobre ns, e partimos o po e comemo-lo sem que nos lavssemos, s com uma orao e bno do rabi. Simo bar Jonas andava em redor a servi-los, como tambm os filhos de Zebedeu. No era para eles coisa difcil. E o rabi falou a cada um separadamente e confortou-os e inclinou-lhes o corao para a bondade e disse-lhes o que fazer para a obteno da vida eterna. E eles ouviram-no e disseram: Tudo faremos assim. E l entre si murmuravam: Quem jamais nos deu tais palavras de conforto? A gente culta nos repele, lana-nos fora da congregao como a ovelha doente lanada do redil. E esse vem a ns e d-nos o seu corao, como ao filho amado um pai d o seu corao. E o rabi tomou Levi o publicano e colocou-o em nosso meio e imps sobre ele as mos e disse-nos: Deste dia em diante ele ser vosso irmo e um filho de Abrao. E aquilo nos foi duro. Irmos, ns, dum publicano? E misturados ali com prostitutas? Porque at ento nunca fora ouvido em Israel que um pecador pudesse ser discpulo dum rabi.
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E o rabi viu o nosso espanto e disse: Por que me chamais Senhor, Senhor, e no obedeceis s minhas palavras? O discpulo no deve alar-se mais que o mestre deve satisfazer-se de ser como o seu rabi. Por que enxergais o argueiro no olho do vosso irmo e no vedes a trave no vosso? Estas gentes esto perto de Deus. Ele viu-lhes o corao pesado e chamou-as para si e vs no repelireis o que Deus chama. E o rabi ento enunciou uma bela parbola: Com que se parecer o reino dos cus? O reino dos cus pode ser comparado a um homem que semeia na terra e ele nos ensinou com outras parbolas, at que dominou nossos espritos e nos tornou obedientes. Porque ns percebemos que Deus estava com ele. Mas no dia seguinte, quando fomos sinagoga, vimo-nos rodeados de homens cultos, os fariseus e os discpulos de Jochanan o Batista, os quais nos disseram: Que coisas so essas que se dizem sobre o vosso rabi? E que sendas escolheu ele para trilhar? Haver em Israel falta de gente necessitada de consertos, para que ele recorra a publicanos e pecadores? Quem jamais ouviu falar dum rabi que se senta com eles mesa e come o po sem lavar-se? Quem j soube dum rabi em roda com prostitutas? Porque o hlito de suas bocas torna impuro e o olhar delas todo pecado. E a voz duma mulher impureza e o toque de sua mo prostitui. O po dum homem-do-campo impuro e proibido, porque ele no paga os tributos devidos a Deus; e seu leito impuro, e um chaver nele no pode deitar-se, porque eles no sabem como avir-se no pertinente pureza. E sua mesa deve ser desprezada porque coberta de panelas e o alimento como a carne de cadveres. E o publicanos no podem testemunhar nos tribunais e no pertencem congregao de Israel. E com essa gente se imiscui o vosso rabi e com ela come! J no cantou a harpa de Israel: Bem-aventurado o homem que no freqenta o conselho dos mpios, nem pisa a estrada dos pescadores, nem se senta mesa dos insolentes? E o vosso rabi tudo isso faz. E ns levamos aquelas palavras aos ouvidos do nosso rabi, dizendo: Os homens que sabem, murmuram que ns nos sentamos mesa com publicanos e no sabemos como lhes responder.

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Ento o rabi nos reuniu em redor dele no cmodo l do teto, e comprimidos junto lmpada ouvimo-lo falar assim: Qual de vs, possuindo cem ovelhas e perdendo uma, no deixa as noventa e nove para ir em busca da que falta, at que a encontre? E no a traz s costas, jubiloso, e no fala aos vizinhos e amigos: Alegrai-vos comigo, porque a ovelha tresmalhada eu a tenho aqui. E em verdade vos digo que maior deve ser nossa alegria diante dum pecador que se arrepende do que diante de noventa e nove que no tm necessidade de arrependimento. E ainda nos disse a bela parbola do homem que tinha dois filhos... E aconteceu que ao dizer esta parbola Simo bar Jonas ergueu-se com o rosto radiante de alegria e com as lgrimas nos olhos. E disse: O que quer que ele me ordene que faa, isso farei, ainda que seja sentar-me com publicanos e servi-los. Porque tudo que ele faz por amor de Deus. E todos os doze discpulos redisseram estas palavras. E as mulheres que estavam de p nas portas e ouviram as palavras do rabi estalaram os dedos e engoliram suas palavras e choraram com a alegria que lhes encheu o peito como o vinho enche a uva madura. E ns agradecemos a Deus e louvamo-lo por nos haver aproximado daquele homem de Deus. E o momento veio em que o rabi nos ensinou de que modo servir ao nosso pai celeste e como conduzir-nos para alcanarmos o reino do cu. E disse-nos muitas parbolas naquela noite, e fez que nossos coraes se aproximassem do nosso pai do cu. Mas naquela noite ele no realizou milagres, nem curou doentes, porque queria estar s conosco, os seus escolhidos. E imensa foi a nossa alegria ento, e durante aquela noite ns nos rejubilamos em nosso rabi e ele em ns. E quando o segundo dia veio, apressei-me em ir para a sinagoga, onde encontrei Zadok o oleiro, sentado com os principais da terra, e eles estavam ensinando os meninos a ler as sagradas escrituras. E eu lhes disse: No suspeiteis dos puros, pois haveis pecado com o murmurardes contra o meu rabi. Sabei, todos vs, que tudo quanto ele faz feito por amor de Deus. E repeti-lhes as palavras do nosso rabi sobre a grande coisa que era trazer os pecadores para o arrependimento.
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E Zadok o oleiro respondeu: Essas coisas so de fato boas, e nossos sbios tambm ensinam que as alturas a que chega o penitente nem o verdadeiro santo as alcana. E ho dito ainda: Aquele que para Israel reconquista uma alma como se conquistasse todo um mundo. Mas o direito no tem ele de perdoar pecados. Porque ns no sabemos, nem nunca ouvimos dizer, que um ser de carne e sangue possa perdoar o pecado de outrem no o pecado entre um homem e o seu vizinho, mas o pecado contra Deus. S o Senhor bendito seja ele! pode fazer assim, como Deus nos indicou na lei e nos mandamentos de Moiss nosso mestre, juntamente com o que um homem deve fazer a fim de conseguir perdo. E com ele concordaram os outros sbios da sinagoga, mas nada disseram porque o meu rabi o havia feito por amor de Deus e h muitas maneiras de servir a Deus. E ramos ento doze discpulos, que tnhamos deixado todas as nossas posses, a casa e o campo, a mulher e os filhos; havamos abandonado tudo para segui-lo. Porque ele nos persuadiu e ns nos tornamos sua posse, almas que ele refez. E ramos em suas mos como o barro nas do oleiro, e ele podia fazer de ns como quisesse, porque acreditvamos em todas as suas palavras. E aconteceu que certo dia em que estvamos na estrada com o nosso rabi, a noite sobreveio e alcanamos certa hospedaria e entramos. E havia l um grupo de escarnecedores, chefiados por um velho dissoluto; e tomavam cerveja com mel e riam-se e faziam todas as loucuras. E o escravo que os servia era um homem culto que as dvidas tinham lanado na escravido. E aconteceu que quando o grupo se toldou de juzo comearam a lanar os restos do vinho na cara do homem que os servia, e por fim at os copos, e o escravo ali de p tudo suportava e nada dizia. E o velho dissoluto regalava-se tanto que seu rosto se tornou vermelho e os cachos de cabelo branco sacudiam. E ele falou: Dize teu texto, filho dum asno. E o homem culto que era escravo respondeu, dizendo: Os dias do homem so como a relva ele como a flor do campo. E ao ouvir essas palavras o velho esbofeteou o escravo, dizendo:
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Vim com meus amigos para folgar na alegria e tu nos perturba a nossa alegria. Mau servo s. E isto vendo, Jochanan, um dos irmos Zebedeu, disse ao rabi: Rabi, por que toleras que ele domine o outro? Devo faz-lo calar-se? E nosso rabi respondeu: No vim para destruir, sim para construir; e aproximando-se do velho disse: Eu te darei tal alegria que ningum jamais a perturbar, nem a tirar de ti. E o velho respondeu: Tu com certeza falas do vinho. Porque est escrito: O vinho alegra o corao do homem. E o rabi respondeu, dizendo: Alegria que tem no fim a tristeza, no alegria. Vem, que te darei a alegria que cresce sempre e no tem fim. E o velho perguntou: Que alegria essa que no tem fim? E o rabi respondeu: a alegria que um homem recebe de seu pai, o criador do mundo. Esta a alegria que no tem fim; e a alegria do reino do cu ningum a tomar de ti, porque no est fora de ti, mas dentro. E o velho disse: Essa alegria me vedada, porque o caminho ao meu pai do cu est obstrudo pelos muitos pecados que me enchem a vida. E o rabi disse: Tu te fazes grande no que tu te fazes pequeno. As portas esto sempre abertas para os que querem voltar. E o velho disse: Ainda haver esperana para mim? Jamais imaginei. E ele aproximou-se do escravo e caiu-lhe aos ps e pediu-lhe perdo. E o nosso rabi nos disse:
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Vinde e olhai: com uma palavra podeis lanar vosso irmo no mais profundo abismo e com uma palavra podeis al-lo glria. No vos enganeis pois, com o que os olhos vem, mas procurai ver o que est no corao dum homem. E ao servo disse: Quando o teu irmo pecar contra ti, pune-o; e quando se arrepender, perdoa-o. E o nosso rabi fez as pazes entre eles. E disse para o velho: Levanta-te, que ests confortado. E sentou-se com eles e bebeu e transformou o grupo de escarnecedores num grupo de irmos, como est escrito: Irmos moram juntos. E havia na cidade um discpulo de Jochanan o Batista, que atormentava o corpo com mortificaes e jejuns, e abstinha-se de carne e vinho como era de regra entre os discpulos de Jochanan. E era excessivamente devoto, e o primeiro a procur-lo na sinagoga e o ltimo a deix-lo. E quando jejuava cobria a cabea de cinzas e vestia algodo grosso, e saia ao encontro das gentes e lhes recordava que o reino dos cus lhes estava ao alcance e pois se arrependessem. E corria a cidade e no cessava de exprobrar as pessoas a incit-las ao arrependimento. E quando viu o nosso rabi sentado mesa entre pecadores e a comer carne e a beber vinho, chegou-se ao meu rabi e advertiu-o: Essa no a maneira de Jochanan. Ele no come carne nem bebe vinho, e mortifica o corpo mas tu comes carne e bebes vinho na companhia de publicanos e pecadores. E nosso rabi respondeu e disse: No vim pregar remendos novos em roupa velha, e os caminhos que escolho so meus prprios. No disse Deus: Justia vos peo e no o sangue dos sacrifcios? No vim para levar os justos ao arrependimento, mas sim os pecadores e no somente com mortificaes e jejuns serve um homem ao Senhor. E vos digo que s em alegria vos aproximareis dele, porque o homem bom, como a boa rvore, s d de si bem e no mal. E j de longa data no vos ensinaram que tereis de guardar vossos corpos? E eu vos digo que vossos corpos no so vossos mas do Senhor. E voltando-se para ns disse: Cuidado com os excessos de virtude; aquele que jejua demais torna-se mais doente que os doentes, porque o homem doente sabe que precisa de quem o cure. Alguns h que renem tesouros de dinheiro, e
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outros renem tesouros de virtudes; mas ambos os tesouros so consumidos pela ferrugem e a traa, porque eles no os renem por amor ao pai do cu e sim por amor de si mesmos. Portanto, guardai-vos de praticar o bem s para que o mundo veja, porque isso no vos trar nenhuma recompensa do vosso pai do cu. Quando derdes esmolas no toqueis trombeta antes, como fazem os hipcritas nas sinagogas e nas ruas, para que os outros os vejam e os louvem. Esses j tm a sua recompensa na terra para que a dos cus? Mas quando derdes esmolas, que a vossa mo esquerda no saiba o que faz a direita; secretas sejam vossas esmolas e vosso pai do cu, que v o oculto, vos recompensar abertamente. E quando orardes no o faais como os hipcritas, que oram de p nas sinagogas e nas esquinas para que todos os vejam e louvem. E quando jejuardes no mostreis, como os hipcritas, cara triste, para que os outros vos vejam e louvem, mas penteai o vosso cabelo e lavai o rosto, no deixando que os homens vejam que estais em jejum, e s o veja o vosso pai do cu, o qual v o oculto e vos recompensar abertamente. E aconteceu que quando reproduzi as palavras de meu mestre para os sbios da sinagoga eles disseram: Boca a sua que emite prolas. Abenoados os ouvidos que o ouvem! Assim era Antgono, o homem de Socho, aquele que recebeu a tradio de Simo o justo, o qual tambm dizia: No sereis como os criados que servem ao amo para que possam receber a paga. E o dar esmolas em segredo uma grandssima virtude, como nossos sbios ensinaram. E seguramente a prece feita por amor de teu irmo, melhor aceita que a por amor de ti mesmo. E certamente servir ao Senhor com alegria uma grandssima virtude, porque alegria amor, e s h glria no meio da alegria. De quem estas palavras seno de Deus? Mas o temor de Deus o princpio da sabedoria, pois est escrito: A primeira sabedoria o temor de Deus. Porisso as palavras que so faladas e os feitos que so feitos no temor de Deus perduram, e sem o temor de Deus no h palavras sbias, nem atos bons e sim apenas murmrio vo e v agitao. E por esse tempo o nosso rabi nos levou para o campo e nos mostrou as maravilhas de Deus e pediu-nos que aprendssemos a lio do criador. E ensinou-nos a conduta a ser observada entre um homem e seu irmo. E disse: No julgueis para no serdes julgados, porque com a medida com que julgardes com ela sereis medido. E disse mais: Se teu irmo pecou contra ti,
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castiga-o em privado. E se ele te atende, ento encontraste o teu irmo; mas se ele no te atende, ento toma duas ou trs testemunhas, porque toda matria tem que ser atestada por duas ou trs testemunhas. E se ele ainda no atende, ento d parte congregao; e se ele no atende congregao, para ti ficar sendo como um gentio ou um publicano. Mas no deixes que a ofensa fique morando em teu corao, expele-a dele. Sede filho de vosso pai do cu e ele vos perdoar os pecados, para que tambm perdoeis os que pecarem conta vs. E ento Simo perguntou: Quantas vezes deverei perdoar a meu irmo? Sete? E o rabi respondeu e disse: No sete, mas setenta vezes sete. Porque assim como fores com os teus irmos na terra, assim ser contigo o teu pai do cu e ele nos disse uma parbola, porque gosta de falar por meio de parbolas. E quando entrei na sinagoga e l vi os sbios com os discpulos em redor, como um colar de azeitonas, ento lhes transmiti as palavras de meu mestre, e os sbios beberam aquelas palavras como bebem os que tm sede, e disseram: Na verdade no compreendemos o teu rabi, porque ele fala como um discpulo do venervel Hillel que tenha vindo espalhar a paz no mundo; e entretanto faz coisas que agitam o corao dos homens cultos, porque so contra o Torah, o qual nos foi comunicado atravs dos sbios por Moiss nosso mestre, o qual o recebeu no Monte Sinai. Devemos tapar nossas olhos com as mos para no vermos seus feitos? S devemos ouvir as palavras de sua boca? E outro disse: Se suas palavras e feitos so por amor do cu, suas palavras e feitos ho de perdurar; se o no so, breve passaro. E eles esperaram para ver como seria. E os sbios cada vez mais se afastavam de ns, porque no compreendiam os caminhos do meu rabi. E as gentes da cidade tambm se puseram a murmurar contra ns, e delas nos separamos, porque j no nos tomavam em suas casas, nem nos ofereciam lugar em suas mesas. E ficamos ss com o nosso rabi e ele nos levava pelos campos. E aconteceu que um dia era Sbado e num trigal encontramos espigas j em ponto de colheita, e as
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espigas pendiam para a terra com o peso do po, e eram uma tentao para os olhos, louras, do seu louro de sol. E os discpulos estavam com fome e colheram as espigas maduras e comeram os gros. E o rabi viu e nada disse. E na cidade espalhou-se que os discpulos do rabi haviam profanado o Sbado e que o rabi assistira a profanao e nada dissera. E a murmurao foi crescendo e os sbios e os principais da cidade disseram: Ns no compreendemos o homem e suas palavras. Ele diz um coisa com a boca e faz outra com as mos. Talvez tenha vindo para destruir o Torah e as lei e mandamentos que nos deu Moiss. E quando o meu rabi veio sinagoga para pregar e quis subir ao plpito, eles o impediram, dizendo: Teus discpulos fazem o que proibido no Sbado. E todos esperaram que ele se arrependesse e respondesse escusatoriamente, mas no foi assim: Meus discpulos estavam com fome, respondeu o rabi. E acaso no lestes que nos velhos tempos Dav e seus homens, estando famintos, entraram na casa de Deus e comeram o po exposto, que no era para ser comido nem por ele, nem pelos levitas que com ele vinham, mas s pelos Sacerdotes? E no lestes no Torah que os sacrifcios dos Sacerdotes profanavam o Sbado? E se algum pode profanar o Sbado por causa dum sacrifcio, por que no por causa da fome? Porque o profeta j disse: Deus quer bondade, no sacrifcios. E ouvindo estas palavras o chefe da congregao, que era seu amigo, rejubilou-se, e disse ao principal homem da cidade: claro que os rabis encontraram permisso para esta coisa. Porque este rabi apelou para o Torah e interpretou a lei de acordo com a tradio. E o principal homem da cidade, mais os sbios refletiram sobre o assunto, e depois vieram ter com o nosso rabi e disseram, com muito amor: Ensina-nos, rabi, em que casa de estudo foi encontrada a permisso para tal coisa, e feita a emenda, de modo que o perigo de vida suprima o Sbado? Foi a lei alterada nesse ponto pelos sbios e a alterao aprovada ou
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opinio de um homem? Matria de grande importncia , e importa-nos saber em que se baseia o rabi. E o rabi respondeu: O homem tambm o senhor do Sbado. E quando pronunciou estas palavras todos ali foram tomados de terror, e houve silncio na sinagoga, e um olhava para outro com espanto, e se perguntavam: Que quer dizer o rabi com essas palavras? Quem est acima do Torah de Deus, a no ser o que no-lo deu, o Sagrado, ou o mensageiro que mandar para nos libertar, se dignos disso formos? E eles voltaram-se para o nosso rabi e perguntaram-lhe, com o terror nos coraes: Dize-nos que espcie de homem s que ousas pronunciar tais palavras. Mas o rabi no respondeu e deixou a sinagoga. E a assemblia quedou-se grandemente admirada, porque tais palavras nunca tinha sido ouvidas em Israel.

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III E no dia seguinte o nosso rabi nos disse: Vinde, levantai-vos e vamos para Naim. E a cidade de Naim ficava a trs dias do ponto onde estvamos. E ento Simo e seu irmo Andr nos tomou em seu barco e fomos a Migdal, mas no samos de bordo, e igualmente evitamos a cidade de Tiberias, porque nosso mestre no-la declarou impura e proibida, significando com isso que o Governo de Herodes tinha sede l. E ento vagamos de bote at o meio do dia e em certo lugar desembarcamos, e dali seguimos e subimos o monte do Tabor. E do alto do Tabor a terra se estendia diante de ns como uma palma de mo toda a superfcie do Mar de Genesar e o verde vale de Jezreel, com todas as cidades e aldeias esparsas pelos trigais e vinhedos, palmeirais e olivais. E meu rabi viu as tendas de Israel, como so na paz, e encheu-se de piedade. E erguendo as mos sobre o vale disse: Que agradveis so tuas tendas, Jac, e teus tabernculos, Israel!. E depois disse: A seara abundante, mas os trabalhadores poucos, e ns no lhe compreendemos essas palavras iramos entend-las mais tarde. E foi da vontade do nosso rabi que naquele lugar dormssemos a cu aberto. E pela manh, depois da primeira orao, descemos do monte e fomos para a cidade de En Dor, que fica a um dia de viagem do sop do monte. Mas o lugar impuro, porque Baal Peor ainda reina l, como nos dias da feiticeira, no tempo em que Saul a procurou e pediu que fizesse aparecer a alma de Samuel o Profeta. E no ficava longe daquele lugar a cidade de Naim. E como reza o nome da cidade Naim quer dizer agradvel agradvel a cidade. E est escrito: E Issachar viu que a terra era agradvel... porque a poro de Issachar como o Jardim de Deus, antes que Ado pecasse com a rvore do bem e do mal. A terra era como um jardim e os campos abundavam de trigo, aveia, frutas e flores. E vimos muita gente trabalhando no solo. E alguns colhendo entre cantos o que haviam semeado entre lgrimas, e o rabi
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abenoou-lhes o trabalho e fez muitas parbolas e comparaes. E quando o nosso rabi viu os campos, como eram eles semeados pelo trabalho do homem e como as parreiras apojavam de cachos e as rvores de flores, levantou a voz e disse: Os cus, os cus so para o Senhor, e a terra ele a deu aos filhos do homem. E como os cus declaram a glria de Deus, assim os campos declaram o trabalho do homem. Na verdade voz digo, os soldados do exrcito so menos conhecidos do seu comandante que as ervas do campo do seu criador, e cada folha de capim tem um anjo que a guarda. Pela colheita do terreiro conhecereis o trabalho do lavrador, e pela colheita de atos bons que praticardes em vida e depuserdes no terreiro do Senhor sereis julgados. No haver outra medida, nem outro peso, nem outro nmero, seno os dos atos bons que houverdes praticado. Porque o campo no vosso, apenas vos arrendado, porisso fazei que o vosso arado produza no mximo, j que no sabeis quando vos ser tomado o campo. E outras palavras disse enquanto seguia para Naim, relativas ao arado e ao arador, e s hortas e horteles que encontrvamos pelo caminho: e desde o tempo do mais sbio dos homens, o rei Salomo, e igualmente desde o tempo de ben Sira, nada igual fora enunciado na terra. E todas as suas palavras s tinham um propsito plantar em nossos coraes o amor e o temor de nosso pai do cu. Abenoados os ouvidos que o ouviram. Suas palavras eu as gravei em minha memria, para mais tarde escreve-las em benefcio das geraes porvindouras. E quando o sol descambou, derramando luz nas vestes do nosso rabi, chegamos s portas da cidade. E havia l grande multido de povo, gente que vinha dos campos com os jumentos carregados de gro; e igualmente caravanas de camelos com boies de azeite e mel, panos de l e linho e toda sorte de mercadorias. Porque a cidade de Naim era rica de posses, e os abastados da terra no se contentavam com os produtos locais muita coisa importavam de longe. Mas daquela multido de gente algumas pessoas notaram a presena do rabi e seus discpulos (os quais o rodeavam para que no sujassem as suas vestes) e essas
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pessoas puseram-se a gritar: Abri caminho! E quando j ia escurecendo uma delas um rapaz que conduzia um jumento olhou-nos e exclamou: Eis o homem das maravilhas, da cidade de Kfar Nahum, que est vindo para ns! E isso fez que muita gente nos rodeasse, porque o bom nome do meu rabi espalhava-se pela terra como o perfume duma essncia. E ento os artfices deixaram suas bancas e os mercadores suas lojas, e para a frente de suas casas vieram com lmpadas acesas, para nos iluminar o caminho, e exclamavam: Bendito seja quem vem em nome do Senhor! E encaminhamo-nos para a sinagoga da cidade, porque a tarde chegara ao fim e era tempo da orao da noitinha. E na cidade de Naim havia um homem devoto que se chamava Simo o Fariseu. E esse homem havia estado em Kfar Nahum e ouvido o sermo que o nosso rabi pregara na montanha, e se agradara daquelas palavras. E porisso resolveram alguns dos discpulos que o rabi fosse alojado na casa de Simo o Fariseu, porque era uma casa freqentada por homens cultos e escribas. E eu estava me preparando para procurar a casa de Simo o Fariseu e dar-lhe a notcia da chegada de nosso rabi. E o discpulo Levi, que havia sido publicano, tinha na cidade um amigo publicano de nome Jochanan, que era rico. E porisso alguns dos discpulos, como Simo o Pescador e os irmos Zebedeu, decidiram que o rabi se hospedasse na casa do publicano, porque ele podia receber l o povo comum, e os despojados e os condenados, e os que tinham grande necessidade do socorro e da consolao do nosso rabi. Mas o nosso rabi nos disse: Iremos sinagoga, onde todo o povo se rene e l ficaremos, e se nos chamarem para irmos s casas, iremos, porque a palavra divina cabe a todos os judeus e nenhum deve ser excludo. E ns fizemos como nosso rabi determinou. E quando alcanamos a sinagoga muita gente nos acompanhava, porque havia corrido a notcia que o homem dos milagres viera a Naim. E Simo o Fariseu soube que o nosso rabi estava em Naim e vestiu-se de finas roupas e juntou os escribas e fariseus, tambm vestidos no fino, e foram sinagoga recebe-lo com honras. E Simo o Fariseu levantou a voz e disse ao nosso rabi:
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Os sbios desta nossa cidade te vm receber com honras, segundo o costume da terra, eu te convido minha casa, para que te sentes minha mesa e comas conosco, e assim eu cumpra o mandamento sobre a boa acolhida aos hspedes. E o rabi respondeu: Simo, unicamente por causa do mandamento sobre a acolhida me pedes v tua casa? Tambm para que nos sentemos mesa e comamos e conversemos da doutrina de Deus, como manda a lei, respondeu Simo. Porque aos ouvidos de Simo haviam chegado as notcias sobre os estranhos feitos do nosso rabi, que no eram maneira dos homens cultos e haviam agitado os homens mais notveis de Kfar Nahum; e por isso estava Simo desejoso de inquirir sobre o nosso rabi e saber como se comportar. E por essa razo que o convidava para sua casa e tambm convidara os sbios de Naim. E o nosso rabi sabia que era assim mas nada disse e consentiu em ir para a casa de Simo e l sentar-se entre os sbios. E Simo e os sbios conduziram-no casa, acompanhados de grande multido, porque todos j sabiam que Yeshua ben Joseph estava na cidade e ia sentar-se mesa de Simo o Fariseu para ser perguntado e responder. E quando chegamos quela casa vimos porta muita gente querendo entrar para ouvir a palavra de Deus. Mas os criados de Simo barravam-lhe a entrada e expulsava-a dali com paus e chicote, s deixando entrar os chavers ou colegas de Simo. E quando o rabi viu isso, perguntou a Simo: Por que no permitem teus servos e escravos que o povo entre em tua casa? E Simo respondeu: Essa gente da terra ignorante, conhece mal o ritual e pouco sabe da lei da pureza e impureza: por isso temos medo que contaminem a casa, os pratos ou o po. E o rabi olhou com piedade para a ral e disse:
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O povo como um abandonado rebanho de carneiros, que no tem pastor. No obstante, entrou o rabi na casa de Simo e nos levou consigo. Mas Simo bar Jonas e os Irmos Zebedeu ficaram fora, no meio do povo, espera do rabi. Simo o Fariseu era um homem rico, com casa cheia de preciosos vasos de prata, ouro e marfim, e servida de muitos criados. E os criados trouxeram bacias de prata e jarros dgua, e toalhas, e lavaram as mos do dono da casa e seus amigos. Mas no lavaram as mos e os ps do nosso rabi e de seus discpulos. Porque j lhes haviam dito que o nosso rabi repudiara o mandamento da lavagem das mos e assim de mos no lavadas partia o po com os publicanos. E o rabi tudo viu em silncio. E eu pensei comigo: Que sair disto? porque todos viam que aquele homem tinha convidado o rabi a sentar-se em sua casa com os sbios, afim de p-lo em prova. E assim foi que, em seguida, servindo os criados o po e apresentando-o ao nosso rabi num pano, para no contamin-lo, ele o tomou e sem lavar as mos o partiu e distribuiu entre ns, que o comemos. E os sbios grandemente se espantaram, porque realmente era aquela uma prova que queriam tirar: se o nosso rabi comia sem lavar as mos, e para isso mandaram que os criados no lavassem as mos do rabi. E ento um dos sbios ergueu-se e perguntou ao nosso rabi: Os sbios de Israel decretaram um grande decreto sobre a lavagem das mos antes do comer, o qual temos cumprido desde as velhas geraes, e agora vemos que um rabi em Israel come o po sem lavar-se, porisso lhe perguntamos: So as palavras que pronuncias e os atos que praticas coisa recebida dos teus rabis ou dos antigos hasideanos? Por que pronuncias palavras e fazes coisas que no esto autorizadas nas Escrituras e no dizes de onde recebeste tais coisas? E o nosso rabi espondeu: O que o filho do homem faz e o filho do homem diz, ele o recebeu de seu pai do cu.
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Os sbios grandemente se surpreenderam e se olharam uns para os outros, e para o dono da casa, Simo o Fariseu, que era o maior de todos em sabedoria e riquezas. E ento Simo o Fariseu segurou a longa barba, franziu a testa e disse: Das palavras do rabi trs coisas podemos tirar, duas claras para mim e a terceira duvidosa. A primeira dessas trs coisas que o rabi se julga um enviado de Deus. Porque est escrito no texto: E Deus me disse: filho do homem, eu te mando para a casa de Israel. Consequentemente, segue-se que se o rabi fala de si prprio como filho do homem, ento que se cr enviado de Deus. E a segunda coisa que cada filho de Israel tem o direito de chamar Deus seu pai, porque est escrito: Filhos sois do Senhor vosso Deus. Mas o que queremos saber como sabe disso o rabi. E meu rabi respondeu: Os pssaros nas rvores proclamam-no. Ns no aceitamos provas de pssaros nas rvores, volveu Simo. As pedras nas ruas proclamam-no. Ns no aceitamos provas de pedras nas ruas. Os mortos, os leprosos, os possessos testemunham-no. Possessos, leprosos e mortos no so testemunhas aceitveis. Se assim, ento que o assunto da disputa aparea em pessoa para confirmar-se. E estando os sbios assim sentados juntos e eu em meu corao a aplicar o texto: Que bom e agradvel para irmos morarem juntos!, ouvimos barulho de agitao no vestbulo, e antes que nos dssemos conta do havido, uma mulher entrou impetuosamente na sala do banquete. Criados a perseguiam, procurando agarra-la, mas o dono da casa fez-lhes sinal para que a deixassem. E a mulher estava vestida de delicados panos de Sidon, de muitas cores, moda das mulheres de m fama; e seu cabelo no vinha oculto maneira das judias, mas solto pelo pescoo e os seios; e do colo, preso por cadeia de ouro, pendia um frasco de alabastro com fino ungento, cujo perfume
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invadira o recinto porque isso moda das mulheres ricas, mas aquela estava de ps descalos; e estendeu as mos e perguntou: Quem entre vs o maravilhoso homem que disse a todas as criaturas: Vinde a mim, vs que estais exaustos, que eu vos darei repouso? E no sobrevindo resposta de nenhum dos presentes, ela correu os olhos ansiosos pela mesa do banquete at que percebeu o rabi. E ento aproximou-se dele, caiu de joelhos e chorou amargamente, e suas lgrimas, caindo sobre o ps do rabi, lavaram-nos. E quando a mulher viu que suas lgrimas haviam lavado os ps do rabi, enxugou-os com seus cabelos e beijouos. E ento tomou do colo o frasco de alabastro de derramou preciosa mirra sobre os ps do rabi e ungiu-os. E os escribas e sbios em contemplao da cena sorriram e disseram uns para os outros: Se fosse ele um profeta certamente que reconheceria a espcie de mulher que esta... porque era a mulher uma pecadora muito conhecida na cidade e arredores, e viera de Migdal. E os sbios julgavam que houvesse vindo para lanar a rede sobre os ricos da terra. E pensaram ainda que ela havia ungido os ps do rabi com o ungento com que despertava o desejo em seus amantes, afim de excitar os presentes. E disseram: Se ele fosse profeta saberia quem esta mulher... Mas os sbios no sabiam que aquela mulher se arrependera e que tinha vindo com o cego Bar Talmai, o qual a trouxera para Naim depois de terem procurado o rabi em Kfar Nahum. E as preciosas vestes que a mulher trazia no eram para acentuar a sua beleza, mas para honrar o nosso rabi, e o mesmo com o precioso ungento. Mas debaixo daquelas sedas o seu corao estava cheio de arrependimento. E tudo isso era do conhecimento do nosso rabi, o qual disse: Simo, vou te fazer uma pergunta. Havia um credor que tinha dois devedores; um deles de quinhentos dinheiros e outro de cinqenta. E como no pudessem pagar, o credor fez presentes aos dois de suas dvidas. Dize-me agora qual dos dois devedores devia agradece-lo e ama-lo mais? E Simo respondeu: Certamente o que devia mais. E o meu rabi falou e respondeu:
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Sabiamente decidiste, Simo. E agora atende: eu vim para tua casa e tu no me deste gua para meus ps j esta mulher mos lavou com suas lgrimas e mos enxugou com os seus cabelos. Tu no me deste nenhum beijo e ela desde que entrou no cessa de beijar-me os ps. No ungiste com leos minha cabea e ela o fez aos meus ps com o mais precioso ungento. Por isso te digo, Simo, que os pecados desta mulher lhe sero perdoados porque ela muito amou. E voltando-se para a mulher: Teus pecados esto perdoados; tua f te salvou. Vai em paz. E quando os fariseus e os sbios aquilo ouviram, muita comoo houve entre eles. E puseram-se de p a perguntarem-se uns aos outros: Quem este que perdoa pecados? Como isto? Por que a mulher lhe beijou os ps e os ungiu com o seu leo pecaminoso, sero perdoados os seus pecados? E os outros perguntaram: Que? ele ento profeta mandado por Deus para remir pecados? E meu rabi nada lhes respondeu, mas voltou-se para Simo, que permanecia reclinado em seu assento de marfim, to comovido que tinha o rosto plido e a negra barba a tremer e os olhos brilhantes. Simo, hs visto como a parte em causa veio e entregou-me nas mos o tesouro? Mas Simo respondeu: Tu no podes citar como prova o pecaminoso. Pecadores no so admitidos a testemunhar. E o meu rabi respondeu: Os de perfeita sade no precisam de mdico mas precisam-no os doentes, e eu te digo que os doentes so mais sos que o sos; porque o que so ignora que doente, mas o doente no ignora que o . E voltando-se para os fariseus e sbios disse: Os que tm o corao aflito esto mais perto de Deus. Isaias disse: Eu que moro na alta e sagrada morada, moro com o que foi despejado e est humilde em baixo, afim de que eu possa confortar o esprito do humilde e levantar o corao dos despejados. Que fizestes para provocar tais palavras?
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Ai de vs, fariseus, que amais os melhores lugares na sinagoga e as saudaes nas ruas. Ai de vs, escribas e hipcritas, que sois como sepulcros caiados. E quando os sbios ouviram estas palavras perderam a cor do rosto e levantaram-se e disseram: Quem este homem que assume o direito de falar tais palavras? E um deles se voltou para o nosso rabi e disse: Rabi, tuas palavras nos ofendem. E o rabi respondeu: Ai de vs, sbios, que pondes sobre o povo a carga pesada e nela no tocais nem com a ponta do dedo. Mas os sbios responderam: Isso no verdade, porque ns observamos as leis e os mandamentos. Vs os observais como um negcio que aprendestes a fazer e afim de que vos gabeis disso. Vindes cedo para as casas e rezais at que os outros vejam e apontem. Lanais cinzas sobre vossas cabeas e rompeis as roupas para mostrardes aos outros que estais em jejum. Mas no abris em vossas mesas um lugar para o povo e o expulsais de vossas casas para que no macule as vossas coisas. Limpos trazeis as taas e pratos por fora e sujos por dentro, e por isso vossas casas e objetos so impuros, e comer em vossas mesas comer a carnia dos sacrifcios tudo porque afastastes o povo. E est escrito daquele que se senta convosco: Ele se sentar no assento dos insolentes. E depois de dizer estas palavras o nosso rabi levantou-se e saiu da casa do fariseu e da mesa dos sbios, das quais eu, havia pensado aquilo que est escrito, Que bom e agradvel para irmos morarem juntos! mas que virara um foco de controvrsias.

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IV Meus joelhos tremeram, meus lombos cederam, meu corao ansiou e todos os meus membros foram sacudidos pelo tremor, como se me tivessem agarrado pelos cabelos e suspenso no ar. No sei quem est diante de mim no sei quem segue diante de mim e cujos passos eu acompanho. Meu rabi mais que um rabi e isso que no entendo. No sei de que fontes tira ele sua fora, e que permisses recebeu. Quem ele? Estarei eu perto do Sagrado de Israel? Ai de mim, homem de boca impura e mau corao! Quando meu rabi se afastou da casa de Simo o Fariseu e da presena dos mestres que l se sentavam, eu e os demais discpulos o acompanhamos. E quando passamos pelos guardas e servos e chegamos porta, vimos um grande ajuntamento de povo; e tinham nas mos lmpadas acesas, e Simo bar Jonas, o discpulo, estava com o povo, e igualmente Jac e Jochanan, os Zebedeus, e os trs conspiraram entre si para esconder aos outros discpulos uma certa coisa. E Simo bar Jonas aproximou-se do rabi e o povo ergueu as lmpadas, de modo que a luz brilhasse no rosto do rabi e nas suas vestes brancas, e eles exclamaram: Rabi, hosana, ajuda-nos! e Simo bar Jonas disse: Mestre, tem compaixo do povo desta cidade de Naim; eles vieram a ti com lmpadas acesas e anseiam por ver teu rosto e rejubilar-se em ti, beber a gua da tua fonte e ser curados por ti. E Jac e seu irmo Jochanan, os dois Zebedeus juntaram seus pedidos ao de Simo, porque todos tinham o mesmo pensamento; e Jac disse: Rabi, os sbios no acreditam em ti e se procuram falar contigo sobre o Torah, apenas para exibir erudio; mas o povo te ama e cr em ti. E no disseste: Bem-aventurados sejam os humildes? E a ti eles vm, humildes de espirito, e te trazem o amor de seus coraes. Vai com eles, porque teu lugar entre eles. E seu irmo Jochanan tambm procurou persuadir o nosso mestre, dizendo:
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Tu atrais os de corao aflito. Vem conosco, rabi, casa de Jochanan o Publicano, o qual limpou a casa para receber-te e l juntar o povo para que todos se rejubilem em ti. Mas eu me inclinei e disse ao ouvido do meu rabi: Quando virem os sbios que abandonaste a casa deles e foste dos pecadores, e trocaste a mesa deles pela dum publicano, sentir-se-o grandemente ofendidos e daro queixa perante os ancios de Israel. E meu rabi respondeu: Judas, os homens no acendem uma vela e a escondem sob o alqueire, mas pem-na em lugar alto, onde todos a possam ver... E o publicano, que l estava, curvou-se diante do rabi e disse: Vem, abenoado de Deus, vem para minha casa, para que abenoada fique por amor de ti. E abriu caminho para o meu rabi com sua lmpada. E Simo bar Jonas o seguiu, e Jac e Jochanan, e mais a gente que levava lmpadas e archotes, e pelas ruas da cidade de Naim foram ter casa do publicano. Ora Jochanan o Publicano era homem rico, e em sua grande casa podia receber muita gente; e Kuza, o oficial de Herodes, tambm l estava com sua mulher Jochana e com uma certa mulher de nome Suzana, ambas ricas. E a mulher de nome Mriam de Migdal, que havia lavado com lgrimas e ungido os ps do rabi na casa do Fariseu tambm acompanhava o rabi. E quando entrou o rabi na casa do publicano o povo o rodeou e impediu-lhe os movimentos. Os doentes lanavam-se diante dele, e cegos apalpavam, tentando pegar e beijar suas vestes; e os possudos por espritos ansiavam para que ele os limpasse; e diante deles os pecadores curvavam-se at o cho, e outros ocultavam as caras para que ele no lhes lesse nelas os pecados que neles corrompiam a imagem de Deus. E muitos para ele espichavam as mos e imploravam: Ajuda-nos, rabi! E vendo o nosso rabi tanta f em seu redor, encheu-se de poder e seu rosto ficou como a chama, e tambm as suas mos.

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E foi como se vssemos as faiscas que saiam de seu rosto e sua barba, e seus olhos fulguravam como o mbar, como se neles os cus se tivessem aberto e ns vssemos a luz celestial. E suas vestes, que eram brancas, emitiam raios cegantes como se estivessem em fogo. E quando viu o povo a luz que emanava do rosto do rabi, de sua pele e seus cabelos, e viu a luz que saia de suas vestes, todos foram colhidos de tremuras e recuaram de medo, e fizeram crculo em redor dele, e ele ficou no meio do crculo como a chama que arde. Mas houve uma mulher que ousou varar o povo e penetrar no crculo. Suas pernas fraquejavam; tinha o rosto sem sangue e os olhos como se fossem cegos; e ela curvou-se para o cho e beijou a fmbria das vestes do rabi. E o rabi tremeu como se houvesse tocado em fogo, e olhou em redor e disse: Quem tocou em minha veste, porque senti sair dela o poder? E quando viu a mulher curvada ali diante dele, a tremer como a ltima folha de rvore em dia de chuva, ergueu-a e disse: Vai, tua f te salvou. E depois dessa mulher vieram outros, que ousaram penetrar no crculo de fogo do rabi. E veio um cego, e com as mos espichadas entrou no crculo de fogo sem saber o que fazia. E quando sentiu a mo do rabi, saltou o cego como se houvesse tocado fogo ardente, e gritou: Um fogo me queimou que toquei a mo do rabi!... E a mulher que viera de Migdal estirou-se ao comprido aos ps dele. Como as cordas da harpa se estiram, assim se estirou ela no cho. E por uns momentos permaneceu imvel. Mas logo os espritos que lhes estavam dentro comearam a agitar-se e a sacudi-la, como a tempestade sacode o mar, e a lana-la dum lugar para outro, como se quisessem fugir de seu corpo e no pudessem. E ento os espritos agarraram-na e levantaram-na, e ela comeou a girar como rodamoinho de vento. E aos seus lbios veio espuma, e seus olhos se dilataram e ficaram como flamas, e seus cabelos eram lnguas ferozes que dardejavam em redor dela. E vozes e lamentaes lhe saiam de dentro. E no comeo era como o choro duma criana que canta sem palavras, mas logo mudou para um lamento, e ela estendia as mos como se visse algum diante de si, e comeou a cantar o Cntico dos Cnticos, que de Salomo: Quem
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este que sobe do deserto? E agia como se estivesse indo ao encontro de algum, com passos de dana e ar cndido, como se fosse ao que lhe era destinado. E ento ela sentiu medo e tremeu, e vibrou no corpo inteiro e dobrou-se em trs. E comeou a chorar, dizendo que seus pecados haviam gerado maus espritos em seu ventre e agora eles a atavam com cordas; e diziam que ela lhes pertencia e no a deixavam aproximar-se dele. E como quem cai no mais profundo abismo e est rodeado de serpentes e escorpies que lhe atormentam a alma, assim ela implorou ao rabi, de mos para ele estendidas: Salva-me, tu, o escolhido, dos tormentos que moram em meu corpo, tu que s o meu nico socorro! E caiu e escondeu nas mos o rosto e chorou longa e amargamente. E o rabi aps as mos sobre sua cabea e disse: Pura, pura, pura ests. E mandou que os espritos e demnios a deixassem, porque seus pecados estavam perdoados. E tomando-a pela mo ergueu-a e nos disse: Ela nossa irm e sentou-a aos seus ps. Mas a mulher estirou-se no cho e cobriu os ps do nosso rabi com o rosto e os cabelos, e ali ficou em silncio, como uma criana recm-nascida. E quando viu o povo os milagres que o nosso rabi operava com os doentes e os pecadores, todos espicharam para ele os braos e imploravam: Rabi, ensina-nos o que temos de fazer para sermos salvos e alcanarmos o reino do cu. E nosso rabi imps as mos e disse: Alcanareis o reino dos cus se vos libertardes do jugo que tendes sobre vs. Porque o tempo est prximo, a salvao bate s portas e os que esto preparados por elas entraro os outros ficaro do lado de fora. Mas que devemos fazer, rabi? Abandonar as riquezas terrenas que haveis juntado, porque somente os que confiam no pai do cu e no no suprfluo que ho juntado e oculto em lugares secretos podem herdar o reino dos cus. Se um de vs tem dois pes que d um a seu irmo, e se tem dois vestidos que d um a seu irmo. Porque
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estreita a porta do reino do cu e somente os nus e famintos por ela podem entrar. No podeis servir a Deus e a Mamon, e aquele que me segue, esse deve antes de tudo abandonar todas as suas riquezas terrenas, e firmar sua f no pai do cu e no no dinheiro. E houve um longo silncio no povo em que ningum ousava pronunciar uma palavra. Muitos estavam de cabeas pendidas, porque havia ricos ali e esses no desejavam largar as riquezas ganhas. Mas no crculo penetrou uma mulher e aproximou-se do rabi; e arrancou do pescoo um colar de ouro e sacou os anis e os brincos e tudo largou aos ps do rabi. E tirou igualmente o seu manto de rica fazenda, e o frasco de alabastro com o ungento precioso e tudo deps aos ps do rabi. E s ficou com uma tnica de linho que lhe cobrisse a nudez, e disse: Mestre, toma-me como me vim a ti! Era Jochana, a mulher de Kuza, o oficial de Herodes. E nosso rabi disse: Jochana, tu s nossa irm no reino do cu. Vamos, levanta-te e toma lugar atrs de mim. E depois dessa, fez ele o mesmo a outra mulher que se chamava Suzana e era filha daquela cidade. E a mulher que ele havia purificado de seus pecados, e cujo nome era Mriam, disse-lhe: Rabi, nada mais tenho para trazer-te seno minha alma que purificaste. Tudo quanto eu possua doei como expiao dos meus pecados, e trago minha alma para depositar a teus ps. E meu rabi respondeu: Tu tambm s nossa irm no reino do cu. Vamos, coloca-te atrs de mim. E alguns dos publicanos se aproximaram e disseram: Nada temos de nosso seno o nosso emprego, e nosso emprego pecaminoso. Que podemos fazer para ser salvos?
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No extorquireis dos devedores mais do que segundo a lei eles devem, e no oprimireis o pobre; quanto ao resto, sereis recompensados de acordo com os vossos feitos, porque Deus l no corao dos homens e julga-os de acordo com os seus pensamentos. E os publicanos vieram um por um e confessaram os seus pecados e o nosso rabi lhes disse: Servi vosso pai do cu, como servis vosso rei na terra. E o rabi falou-me que tomasse as jias e mais coisas ricas que as mulheres haviam deposto aos seus ps e tudo vendesse e distribusse o dinheiro entre os pobres. Mas no houve mais donativos alm daqueles das mulheres, porque os homens de posse disseram: Ele nos sobrecarrega com o jugo do reino dos cus ainda mais que os fariseus, porque os fariseus nos pedem s a dcima parte e este exige tudo. E se damos tudo, que nos resta? E pensando assim deixaram a casa do publicano e se foram e o rabi disse: Vinde e vede! Mais fcil um camelo passar pelo fundo duma agulha do que um rico entrar no reino do cu. E o rabi sentou-se mesa com os pobres ali presentes, e os pecaminosos publicanos e as mulheres que havia curado, e com eles comeu o po. E quando viu o nosso rabi que aquela gente no lavava as mos porque no eram fortes na lei, para no vex-los tambm no lavou as suas; apenas disse a orao que sempre dizia antes de comer. Abenoou o po que lhe fora trazido j em pedaos e o distribuiu. Depois pediu vinho e disse aos presentes que comessem e bebessem e se rejubilassem, porque seus pecados tinham sido perdoados e eles faziam jus ao reino do cu. E fortaleceu-os com palavras consoladoras, dizendo que no se entristecessem e ficassem apreensivos por no conhecerem a lei. Porque Deus no quer a lei pela lei, e o corao puro e a humildade de esprito lhe so os sacrifcios mais agradveis. E Moiss, nosso mestre, disse em seu Torah: Esta lei que te dou no est no cu nem sob o mar mas em teu corao. No as leis gravadas em pedra trouxe Moiss do Monte Sinai para os hebreus, mas os dez mandamentos gravados no corao do homem. E como o profeta disse, Eu construirei o Templo em teu corao. E quando eles viram que o rabi estava disposto com eles, rejubilaram-se e aquela alegria no tinha fim, e a casa de Jochanan o Publicano ardia entre luzes e ressoava de cantos.
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Ento Simo bar Jonas, o discpulo, viu que o nosso rabi estava em espritos e que o momento chegara, e tomando uma lmpada foi para rua, onde reinavam as trevas e os filhos da noite, e disse-lhes: Na casa de Jochanan o Publicano est o homem a quem foi dado o poder de remir os vosso pecados e de receber-vos no reino do cu. E na casa de Jochanan o Publicano entrou a gente da noite que no faz parte da congregao de Israel gente cujas caras dizem da doena e corrupo das almas gente carregada de pecados. Muitos estavam vestidos de farrapos, com a pele a aparecer pelos rasges, doentes de todas as doenas e lepras, como suas almas. Outros estavam pintados e enfeitados, mas com as almas imundas, como as prostitutas que erram pelas ruas noite e lanam a rede sobre os passantes. Outros eram foragidos da justia do governo. E a todos, Simo o Discpulo trouxe para a casa de Jochanan o Publicano. E quando o rabi os percebeu ali e o mau cheiro daqueles corpos nos chegou s narinas, ele estendeu as mos e disse: Vinde a mim todos os carregados de culpas e levantou-se e acomodou-os mesa, e sentou-se entre eles e disse: Todos vs, os abandonados, a que vos hei de comparar? Eu vos compararei ao horto de Isaias o Profeta, no ao horto bem cuidado. Ningum arou e semeou o vosso horto, ningum o irrigou nem conservou os vedos, toda gente podia entrar e pisar sobre as jovens plantinhas, de modo que a terra ali no dava seno uvas azedas mas, olhai, ela deu uvas doces e boas. E o rabi tomou o po que tinha perto de si e repartiu-o entre eles, dizendo: Vamos, comei comigo, meus irmos e irms no reino dos cus. Porque nosso pai do cu viu o tormento de vossas almas e vos perdoou os pecados. E parte daquela gente comeou a chorar, dizendo: Quem s tu, homem abenoado? Quem nos mandou a ns a consolao do cu? E um deles se levantou e disse: Ns somos de fato gente ignorante e pouco sabedora da lei, mas nossos coraes esto em paz com o nosso Deus e seguiremos os seus caminhos. E conquanto sejamos pobres, todavia ganhamos
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nosso escasso po com o suor do nosso rosto e no nos fica bem sentar-nos com ladres e prostitutas e deixaram a mesa do rabi. E o rabi chamou-os e disse: Para os fariseus e sbios sois pecadores e decados, assim como para vs esta pobre gente pecadora e decada; mas eu vos digo que quanto mais baixo est o homem, mais forte em Deus e mais fundo cai o que est mais alto. No foi o Rei Dav paz sua alma! que disse: La das profundas eu clamo por ti, Deus? E quem est mais fundo que estes? E eu vos digo que eles esto mais perto de Deus do que vs e os outros; e aquele que lhe faz o bem, faz o bem para meu pai do cu; e aquele que se afasta deles, afasta-se do meu pai do cu. E eu me inclinei para meu rabi e falei em seu ouvido e perguntei: Rabi, onde fica a linha onde a misericrdia acaba e o julgamento comea? E o rabi respondeu-me e disse: No h linha. Vai com teu irmo at a beira do poo e alm. E eu animei-me a dizer ao meu rabi: No est escrito: O Senhor um juiz justo? E no est escrito mais adiante: O Senhor far justia de todos os modos? Mas meu rabi olhou-me e respondeu dizendo: Judas, Judas, vim eu para botar remendos em roupa velha? Eu sou a porta ltima, e se esta porta fechar-se tambm a eles, onde que havero de bater? E eu compreendi e calei-me.

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V Ento Simo saiu procura e encontrou um pouso de descanso onde o nosso rabi pudesse passar a noite, porque o nosso rabi muitas vezes passava a noite a cu aberto. Quem dorme assim tem os cus como telhado e est em casa com seu pai. Aquele que dorme sob um teto, confina-se dentro de quarto alnas e s tem a si prprio como guarda. E o nosso rabi se alojou aquela noite na guarida do guarda dum vinhedo de Jochana, a mulher do rico oficial de Herodes. E quando foi de manh, no segundo dia, depois de pronunciar o Ouve-me, Israel, o nosso rabi mandou o filho de Jonas abrir o saco de po, para que comssemos antes dos trabalhos do dia. Porque naquele dia o rabi tinha muito que fazer, e disse: H muito trabalho e pouco tempo, a seara grande e os ceifeiros so poucos. E quando o filho de Jonas colocou diante de ns o po, o nosso rabi viu um guarda do vinhedo que estava a certa distncia e nos observava, pois como fosse homem-da-terra no ousava aproximar-se dos rabis, para no conspurca-los. Mas o nosso rabi disse ao guarda do vinhedo: Por que ficas a de parte? Aproxima-te e come do nosso po. E o guarda respondeu: Como posso aproximar-me e comer do vosso po, se sois homens cultos e eu no passo dum homem-da-terra? E o nosso rabi disse: Est escrito: Todos vs sois filhos de nosso pai. E o guarda, respondeu: Sim, mas eu no sou culto, a lei no forte em minha mo, no sei como observar os mandamentos da pureza e da impureza, e minhas mos conspurcam o po. Mas o rabi olhou para o cu e disse:
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Olha e v, meu pai do cu, como eles dividiram os teus filhos em puros e impuros! E para o guarda: Vem, Matatias, senta-te conosco e come do nosso po; no a sabedoria que aparece a que ergue um homem e o faz limpo, mas a sabedoria que est no corao. Matatias, tu preenches toda a lei... O guarda aproximou-se muito a medo; e quando tomou o po que o rabi lhe deu seus olhos se encheram de lgrimas, e as lgrimas caram sobre o po e ele disse: Ai de mim, rabi! Sei que vou para as profundas, porque no tenho observado a lei, ignoro o que fazer e o que no fazer. Mas o rabi enxugou-lhe as lgrimas e disse: Eu te digo, Matatias, que no tu, mas queles que ao nosso pai do cu falam mal de ti, esses sofrero os fogos do inferno. Diante de Deus abriste o teu corao, e um corao humilde e a suavidade do esprito so as oferendas que ele mais agradece e voltando-se para a cidade o rabi ergueu a mo e disse: Ai de vs, escribas e fariseus, que viajais por terras e mares em busca de uma alma e quando a ganhais fazeis dela uma filha do inferno. E o rabi disse a Matatias o guarda: Leva-me ao teu vinhedo para que eu me regale com a vista da criao de Deus. E estando no vinhedo de Jochana, a mulher do oficial de Herodes, o rabi ps os olhos nos verdes que brotavam da terra e nas flores que vinham dos botes. Porque era a estao de maior beleza ali, a primavera. E havia Deus mandado o seu sol, o seu amor, a sua benignidade. O orvalho da noite ainda brilhava nas folhas; o sol emitia calor e apagava as friagens noturnas. Os pssaros nos ramos iam despertando e se punham ocupados no carregamento do cibo para os filhotes. Tudo ali cheio da vida e criao. Era como se aves e rvores sentissem a alegria de obedecer ao mandamento de viverem em plenitude de vida e o contentamento da paz enchia a terra. E quando o nosso rabi sentiu aquela paz alegre que Deus fizera descer do cu, seu corao se encheu de amor pela terra, pelos homens e todas as criaturas; e ele amou e abenoou tudo que vive. E tomando das mos de Matatias a p, ajudou-o em seu trabalho. E tinha o corao cheio de alegria que seu pai do cu d a todas as criaturas, e elevando a voz ensinou-nos e disse:
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O Senhor o meu pastor nada me faltar. E disse depois: Por isso no vos preocupeis com vossas vidas, com o que haveis de comer ou vestir. Porque a vida mais preciosa que o alimento e o corpo mais precioso que a roupa. Olhai as andorinhas e com elas aprendei. Elas no semeiam, nem guardam em celeiros e Deus as alimenta. E quanto mais preciosos que os pssaros sois vs! Qual de vs, com todos os cuidados, aumenta de um s dia vossa vida? E se no podeis criar uma coisa to pequena, por que preocuparvos com o resto? Olhai as rosas, que no fiam nem tecem e nem Salomo em toda a sua glria jamais se trajou como elas se trajam. Se Deus assim veste as ervinhas do campo, que hoje existem e amanh esto queimadas, como no vos vestir a vs, homens de pouca f? No vos mergulheis em cuidados quanto ao que beber e comer, e no vos orgulheis quando estiverdes bem vestido e bem comido, porque assim que fazem os pagos. Vosso pai do cu conhece as vossas necessidades. E ento na estrada surgiram mensageiros da corte de justia. E entre eles havia um, vestido de pele de camelo, magro e plido de tantos jejuns e mortificaes; cabelos recrescidos, em desalinho. E esse homem era um dos discpulos de Jochanan o Batista e tinha o nome de Zadok. Muito devoto e o povo acreditava nele. E os que com ele estavam eram mensageiros da justia de Naim. E aproximaram-se de ns, e voltando-se para os discpulos, no para o rabi, disseram: Discpulos do rabi Yeshua, intimados estais a aparecerdes perante o tribunal de justia afim de testemunhardes os feitos e palavras do vosso rabi, em virtude dos maus rumores que ho chegado aos ouvidos dos devotos e cultos com relao aos ensinamentos do vosso rabi; e sois to responsveis quanto ele. E ento o rabi disse aos discpulos: Ide e comparecei perante o tribunal de Naim e testemunhai tudo quanto haveis visto e ouvido. Colocada fica minha casa em vossas mos. E ento Simo bar Jonas, que se amedrontara com as palavras dos mensageiros, disse: Rabi, no sou culto e as escrituras no moram em minha boca. De que modo posso disputar com sbios e escribas?
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Tu tambm, Simo bar Jonas, ters que ir e testemunhar. E dirs o que o meu pai do cu puser em tua boca, porque minha causa est em tuas mos. E Simo bar Jonas seguiu conosco, e s os irmos Zebedeu ficaram com o rabi, porque eram eles colricos e as palavras dos sbios devem ser ouvidas calmamente. E o tribunal da cidade de Naim j estava reunido, com os principais homens da cidade, os intrpretes da lei e muitos discpulos de Jochanan o Batista. E quando ns, os discpulos do rabi Yeshua, nos apresentamos ao tribunal, Simo o Fariseu nos disse: Discpulos do rabi, sois chamados a este tribunal de justia afim de testemunhardes em relao ao vosso rabi, ou dizerdes que doutrina ele prega e que feitos h realizado. Porque seus feitos no nos parecem compreensveis. Ele perdoa os pecados da gente m, mas ningum aqui sabe que a carne e o sangue possam perdoar os pecados da carne e do sangue, pois s o nosso pai do cu perdoa. Escrito est: E orars ao Senhor e ele te perdoar. Sabero por acaso os escribas aqui presentes se nas passadas geraes houve homem que em seu prprio nome perdoasse os pecados alheios? E com que autoridade o fazia? E Jochanan, o mais velho dos escribas, sbio nas escrituras e mestre na tradio, baixou as sobrancelhas que guardavam seus olhos e respondeu: No sabemos, nenhum de ns, nem jamais ouvimos dizer, que nas geraes passadas haja um homem perdoado os pecados de outro homem, coisa que s o nosso pai do cu pode fazer. Os profetas nada mais fizeram seno conclamar o povo a arrepender-se diante do Senhor, como est escrito: Volta, Israel, ao Senhor teu Deus!. E o Torah enumera todos os pecados que um homem comete, de propsito ou no, e diz que traga este ou aquele sacrifcio e se confesse diante do Senhor. Mas nenhum homem tem o direito de perdoar os pecados de outro, salvo se pecado cometido contra esse homem. E o chefe do tribunal voltou-se para os discpulos de Jochanan o Batista e perguntou:
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Por acaso perdoou o vosso rabi os vossos pecados, quando vos conduziu ao batismo nos desertos da Judeia? Jochanan o Batista mandava que nos arrependssemos diante de nosso pai do cu, e purificssemos nossos corpos com jejuns e mortificaes, e orssemos com nossos corpos, pelo batismo, porque o reino do cu estava perto. E Simo o Fariseu levantou a voz e disse: E quando inquirimos do vosso rabi com que autoridade perdoava ele pecados, coisa que nenhum homem de sangue e carne pode fazer, que no foi feita nem por Moiss e os profetas, nem pelos ancios hasideanos, nem ainda por Jochanan o Batista, ele respondeu com aspereza aos escribas e sbios l reunidos; e abandonando a nossa companhia, foi para a casa de Jochanan o Publicano, na qual nenhum judeu entra, porque a casa do homem mau impura. E assim o vosso rabi trocou a mesa dos sbios e dos escribas pela mesa do publicano, onde se reuniam mulheres pecadoras e homens-da-terra, cujas mos so impuras porque eles no agem de acordo com a lei; e perante essa gente exibiu o rabi milagres, exorcismou possessos e perdoou pecados, e falou com autoridade como se a lei houvesse sido entregue em suas mos e ele pudesse afeioa-la como quisesse. As palavras do vosso rabi no nos so compreensveis e ns vos intimamos a esta corte de justia porque vs, discpulos, sois por ele responsveis, como ele o por vs. E queremos agora que nos declareis explicitamente: Quem o vosso rabi? Sobre qu autoridade baseia ele suas palavras? Com que poder realiza milagres? Temos de sabe-lo para tambm sabermos como trata-lo. Levantou-se, ento, Zadok, o discpulo de Jochanan o Batista, cuja voz era fraca de tanto que mortificara o corpo com jejuns e disse: Jochanan o Batista levou-nos para o deserto e mandou que mortificssemos o nosso corpo com a fome e a sede para que nossas almas se fortalecessem, j que o reino de Deus estava prximo. E nossos corpos foram santificados pelo batismo e assim se tornaram moradas dignas de nossas almas. Mas quem esse que come e bebe com pecadores? Ouvimos as suas palavras e vimos seus feitos, mas no os compreendemos. Porque ele no segue os passos de Jochanan.
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E ns, os discpulos do nosso rabi, olhamo-nos uns para os outros e esperamos que um de ns levantasse a voz e testemunhasse. Mas todos permaneceram calados. E quando percebi que ningum falava, eu, Judas IshKiriot, o menor de todos levantei-me para testemunhar pelo meu rabi e falei deste modo: Digna corte, ouvi as palavras do menor dos seus discpulos. Sou um homem de Jud que durante toda a vida freqentou os ptios do Templo em procura das palavras de Deus. O rabi Nicodemo foi o meu rabi. Jos de Arimatia e Simo de Cirene so meus camaradas. E sentvamos juntos e conversvamos sobre quais os caminhos de Deus e que trilhas tnhamos de trilhar. O que ouvamos aos rabis s se relacionava matria da lei; o Torah indica mandamentos de ao e omisso e atravs desse muro no podamos ver a totalidade. E ento se veio a ns um homem da Galileia e falou dum rabi que por l aparecera e pregava a doutrina do venervel Hillel. E ns desprezamos o anncio porque era coisa da Galileia e quando jamais veio coisa boa da Galileia? Mas aos nossos ouvidos continuaram a chegar rumores das maravilhas por ele operadas, e da santa lei por ele propagada entre o povo. E ento Nicodemo o rabi disse: assunto digno de estudo, e mandou-me Galileia para que eu visse com meus olhos e ouvisse com meus ouvidos. E eu inquiri e agora digo como Saul: Vim em procura de asnos e encontro um reino. Na sinagoga de Kfar Nahum, vi o plido moo judeu, vestido com seu manto de reza e a falar ao povo da hora da leitura do Torah: Nada resiste f. Da que vos ser dado. Por que vs o argueiro no olho de teu irmo e no vs a trave no teu? No julgueis para no serdes julgado, e outros ditos assim. E no comeo pensei que o venervel Hillel houvesse l da sepultura mandado um discpulo favorito renovar na terra a sua doutrina. Mas investigando descobri coisa diferente. Meu corao se fundiu no medo, e meus joelhos tremeram, e o terror de Deus entrou em mim por causa do que o presenciei fazer e das palavras que lhe ouvi. Digna corte: no est a casa de Jac abandonada e envergonhada aos olhos dos pagos? Edom fez ninho no sagrado monte de Sio. Insolentemente seus ps calcam a casa de Deus, seu jugo pesa sobre nossos pescoos e sua chibata nos corta os lombos. A palavra nos foi suprimida, no surgiu entre ns um profeta e nenhum sinal apareceu. Seremos ns menos merecedores que nossos pais? Por que h Deus afastado de
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ns o seu rosto? Suspendemos a respirao e apuramos o ouvido na nsia de saber se ainda soam passos, e olhamos atentos na nsia de ver luz no monte e distinguir vozes no deserto, de acordo com a promessa de que o ungido de Deus vir e nos justificar da espera, e soprar sobre os nossos sofrimentos e far verdadeira a palavra dos nossos profetas. E eu fui e vi. Que vi eu? Vi a realizao dos anncios dos profetas: O surdo ouvir e o cego receber a luz. Com o hlito de sua boca ele dominava maus espritos; suas palavras so como lminas afiadas; ele junta o povo como o ceifeiro junta as espigas e o enceleira para Deus. Quem jamais aproximou de Deus tantas almas? Quem tantas esperanas despertou entre os pobres e abandonados? Quem ao cu devolveu tantas almas errantes e repelidas? Quem sabe os seus caminhos? Quem alcana os seus propsitos? No toqueis na planta que Deus plantou! Deixai-nos estar com os coraes trmulos e a prece nos lbios; deixai-nos esperar e observar a luz que apareceu para a salvao de Israel. E depois que me calei ergueu-se Simo o Zelote e comeou a falar. Digna corte, eu fui com os Zelotes e com eles me internei nas montanhas, porque no suportava ver o p de Edom sobre o pescoo de Jac. No iramos dobrar os joelhos a nenhum homem de sangue e carne, e a nenhum senhor reconhecer alm do Senhor do Mundo. E nos lanamos contra exrcitos, crentes de que Deus nos ajudaria a quebrar o jugo de Edom mas fomos enganados em nossas esperanas. Ocultei-me em cavernas, como um animal selvagem. E teria cado no mais profundo abismo, se Deus me no houvesse ajudado e guiado meus passos rumo ao rabi. Encontrei-o no porto do Kfar Nahum, onde os pescadores varam em terra seus botes. Dizia ele aos pobres: Vinde a mim os oprimidos e eu vi como o povo se ia a ele. Vinham de comeo para rir e mofar, mas logo se tornavam pensativos e depois srios; e depois a alegria lhes brilhava nas caras e seus espritos tambm se aprumavam. E eu enchia-me de maravilhamento e aproximei-me e indaguei: Rabi, quando vai Deus redimir-nos das garras de Edom? e ele respondeu: S so livres os que com amor tomam sobre si o jugo do reino do cu; unicamente so remediados os que se desembaraam do pecado; a liberdade fica-lhe nas mos e ningum lha pode tomar. E eu me enchi de admirao ao ouvir estas palavras, mas no as entendi. Seguindo, porm, seus passos e dia a dia vendo seus feitos e ouvindo suas palavras, a luz caiu sobre meus olhos e vi que ao
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tempo em que eu procurava a minha liberdade eu havia vendido a Sat minha alma, como se vende um escravo cananita. E me fui ao meu rabi e implorei: Salva-me, rabi! E meu rabi tomou-me e atou-me como quem ata um bezerro e trouxe-me para o jugo do nosso pai do cu e encontrei a verdadeira e eterna felicidade que nenhum homem de carne e sangue pode tirar de mim, porque eu sou o servo de Deus. E a seguir levantou-se Simo bar Jonas e testemunhou: Sou um homem simples, pescador em Kfar Nahum, nada sabido na lei; mas meu corao anseia pelo meu pai o Criador e sem Ele sou como a folha cada da rvore ou como a ovelha que se tresmalhou. Meu corao anhelava por amarrar-se a Deus, mas so muitos tortuosos e ramificados os caminhos pelos quais os sbios levam ao criador do mundo. Quem poder senhorea-los? Vs dividistes a lei de Deus em mil partes; quem as reunir e as ter todas na mo, a no serem os sbios que nisso se ocupam dia e noite? Para ns, os iletrados e oprimidos, a palavra de Deus est fechada com muitos selos. No sabemos o que e o que no permitido. Erramos perdidos no escuro, e como cegos damos com o corpo de encontro s paredes sem nmero erguidas em redor do nosso pai do cu. E de vs s ouvimos as palavras de advertncia: No nos toqueis com as vossas mos impuras. Mas nossos coraes tambm procuram as sendas que levam a Deus, nossas almas tentam atar-se a ele, encontrar depois da morte o caminho para o trono de sua glria; e gastamos os nossos olhos na procura daquele que vir libertar nossas almas, elevar-nos eterna glria e fazer-nos comparticipar da vida eterna, em vez de empurrar-nos para o abismo da noite sem fim para o qual vs nos remeteis. Sedentos e famintos, sentamo-nos soleira das vossas sinagogas e casas de estudo e apanhamos as migalhas de saber que caem de vossas mesas, s quais no permitis que nos sentemos. E por fim ele veio e nos estendeu as mos, a ns, cegos. No porto de pesca de Kfar Nahum eu o vi do meu bote, rodeado da gente simples e ouvi sua boca dizer: Vinde a mim todos vs oprimidos. E o povo se juntou em redor dele como os pintainhos se renem sob as asas de sua me de penas quando a tempestade se denuncia. E ele tomou-os sob a sua asa, e veio para o meu bote e disse: Simo bar Jonas, vem comigo que te farei pescador de almas e desde ento o segui. E vi seus feitos dias e dias, e ouvi todas as suas palavras. E no sei quem ele . Mas sei que a luz nas nossas
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trevas, que a palavra para ns que somos surdos, que o guia para ns os abandonados. Ele mostrou-nos o meio mais rpido e simples de chegar ao nosso pai do cu. Ensinou-nos a orar e a ter f em Deus. E desde o tempo em que a ns se revelou, tornou-se ele como um teto sobre nossas cabeas, fez-nos parte do povo de Israel, filhos de Abrao, Isaac e Jac. Deus nosso pai, dele provimos e a ele vamos. Ele guarda-nos neste mundo e no mundo futuro nenhum mal nos atingir. Quando Simo bar Jonas terminou a sua fala, fez-se uma grande calmaria entre os rabis e os sbios, at que o chefe do tribunal ergueu a voz e disse: Outros discpulos de Yeshua h que queiram testemunhar perante a corte? E ento levantou-se Jochanan o Publicano afim de testemunhar, mas eles o impediram porque um publicano no d testemunho aceitvel. E a corte ponderou sobre o caso em julgamento e um disse para o outro: No vejo pecado no rabi. E outro disse: Segundo o testemunho dos seus discpulos, ele aproxima de Deus o corao dos homens e pois abenoadas sejam as suas mos. E Zadok, o discpulo de Jochanan o Batista, disse: Quem sabe? Pode ser que Deus tenha tido compaixo de seu povo; deixai-nos ver melhor nesta matria. Se ele de Deus, ento nada do que de carne e sangue poder destru-lo; mas se ele no de Deus, ento cair. Porque est escrito: Se Deus no constri a casa, os construtores trabalham em vo. E assim terminou o assunto.

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VI Escrito tambm est: Lana teu po sobre as guas e ele voltar depois de muitos dias. Por isso abandonamos nossos lares, deixamos tudo quanto tnhamos e fomos com o nosso rabi para uma terra desconhecida, como o texto manda: Com a benevolncia de tua mocidade tu me seguiste no deserto, numa terra no semeada. E ns pusemos f em Deus e nossa esperana no foi enganada. E o nosso rabi nos disse: Levantemo-nos e sigamos para Nazar, minha cidade natal, pois que fica perto. E tomamos s costas nossos sacos de po, e coisas de jornada e uma ou duas roupas em honra ao nosso rabi. E antes que o nosso rabi deixasse a cidade abenoou o guarda do vinhedo e disse: Ai de quem declarar impuro aquele que Deus purificou! Matias, tu s nosso irmo em Israel alegra-te. No forte em tuas mos a lei, mas a lei de Deus est em teu corao e na tua humildade de esprito. E ele deixou aquele lugar e seguiu nossa frente. E a paz do Senhor se derramava por onde ia ele passando. E como nosso rabi percebeu que a paz do Senhor estava no mundo, alegre se tornou, e cheio de glria, porque a glria s vem quando h alegria. E ele nos disse muitas parbolas e muitas palavras boas, que nos atavam o corao ao nosso pai do cu. Muitas delas seus discpulos aprenderam de cr para as relembrar s futuras geraes, mas muitas se perderam. E na calma do dia chegamos beira do vale de onde o caminho comea a subir a montanha. E quando galgamos a montanha vimos pastores na lida com suas rezes. E os pastores conheciam o nosso rabi porque freqentemente o nosso rabi fora ter com eles, vindo l de Nazar, onde ainda

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morava. E os carneiros o rodeavam e lambiam-lhe os ps, tambm o reconhecendo. E no cu uma pequena nuvem negra apareceu no maior que a mo dum homem; e a mo se abriu e encerrou os cus, e os cus estavam carregados de nuvens ocultadoras da luz do sol. E sombras passaram sobre a face da terra e tudo em torno se velou de trevas. E um dos discpulos disse: Ocultemo-nos numa caverna ou sob algum pedrouo, porque a tempestade vem. Tempo era das ltimas chuvas, e a ltima chuva sempre vem com tempestade. Mas o rabi disse: Onde te ocultars de Deus? Ele te descobrir no corao da pedra, ele te ver no fundo da caverna; e pois o lugar mais seguro sob o cu de Deus. Considera as ovelhas e com as ovelhas aprende; elas no procuram as grutas, nem se alapam sob os pedrouos, sim deixam seus corpos entregues compaixo de Deus. Olhai como em tempo de borrasca elas no se alongam entre si, mas se juntam. Assim tambm entregai vosso corpos compaixo de Deus e ponde a vossa esperana no vosso pastor, o qual em tempo prprio acudir e vos salvar. E enquanto ele falava, o temporal veio a sacudiu os quatro pilares da terra e houve grande rumor e grita, com troves e relmpagos; e o vento penteou com pentes todo o capim e todas as plantas dos campos, e lhes inclinou para o cho as cabecinhas, ora para c, ora para l; e o vento sacudia as rvores procurando quebrar-lhes os galhos. E depois sobreveio o aguaceiro e cada um se abrigou onde pode, e o mesmo fizeram os pastores. E estando eles assim na montanha, a tempestade agarrou nos dentes um ou dois cordeiros, como os agarram as feras, e os cordeiros se prendiam com os ps s rochas. Mas os dentes da tempestade eram mais fortes que os ps dos cordeiros e o vento em fria os lanou da encosta ao abismo. E ao rolarem para o abismo os cordeirinhos chamavam pelo pastor com a voz dos animais. Mas o pastor no ouviu o grito dos cordeirinhos, porque o medo tempestade o fizera esconderse na caverna. E quando a chuva cessou procuramos o nosso rabi e no o pudemos achar. Porque cada um de ns estava escondido no abrigo que buscou e
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nenhum viu que o rabi descera ao abismo em busca dos cordeirinhos nele lanados. E procuramo-lo aqui e ali e no o descobrimos. E chamamos, Rabi, rabi! e no obtivemos resposta. E ento, depois de algum tempo, vimos o rabi a erguer-se do abismo, com as vestes encharcadas, os cabelos molhados, os ps feridos pelas pedras chapinhando na gua torrencial mas trazendo ao ombro o cordeiro que ia entregar ao rebanho. E quando o vimos assim a emergir do abismo com o cordeiro ao ombro, sentimo-nos todos vexados, e recordamo-nos de nossos avs que tambm haviam sido pastores, e soubemos do nosso rabi o que os sbios sabem de Moiss: E Moiss era um pastor, o que significa que Deus primeiro ensinou e provou Moiss na vida de pastor o que dizem os sbios. Quando estava Moiss a pastorear os rebanhos de Jethro, uma ovelha se tresmalhou e Moiss a seguiu at ao ponto em que ela se abrigara. E ao chegar l a ovelha, Deus fez brotar uma fonte em que o animal bebeu. E aproximandose Moiss e vendo aquilo, disse em seu corao: Eu sabia que tinhas fugido levada pela sede, mas agora deves estar tambm cansada e tomando-a s costas trouxe-a para o rebanho. E Deus disse para Moiss: Tu que tens bastante compaixo para cuidar de ovelhas, a ti confiarei as ovelhas de Israel. E depois mandou Deus o sol, e as nuvens fugiram diante de seus raios. E ns sentamos nas pedras da montanha e tiramos as nossas roupas para as secar. E enquanto o nosso rabi, ali sentado na pedra, esperava que suas vestes se secassem, as ovelhas vinham e deitavam-se a seus ps. E estvamos a distncia de um dia da cidade de Cana, onde o nosso rabi havia realizado o seu primeiro milagre, da mudana da gua em vinho nas npcias duma pobre gente. No obstante no fomos para l, porque era o quinto dia e o rabi prometera chegar a Nazar, sua cidade, para celebrar o Sbado e honrar sua me como quer o mandamento; seu pai j no era vivo. E levantamo-nos e pusemo-nos a caminho; e com o sol j no ocaso chegamos porta da cidade. Como uma criana montada num camelo, Nazar repousa entre dois montes, no caminho que vai de Damasco ao Mar Grande. Os habitantes sustentam-se com o trabalho dos campos e a carpintaria, porque a estrada para Damasco corre por dentro de Nazar. E nosso rabi tambm era carpinteiro e filho de carpinteiro, mas no h sbios e cultos em Nazar, alm do capito da sinagoga e do chefe da cidade, ambos igualmente juzes da corte.
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Quando nos aproximamos da porta de Nazar, o sol j se havia posto e era tempo da orao da tarde. Ficamos no meio dum campo; a noite comeava a cair sobre montes e vales e estrelas entravam a brilhar. E ento o nosso rabi disse o Ouve, Israel e falou-nos assim: No bom que entremos todos juntos na cidade, porque pequena e seus habitantes gente simples; se virem um rabi rodeado de discpulos, amedrontam-se. Cada um pois siga do seu lado e procure onde passar a noite, e reunamo-nos pela manh em casa de minha me, onde comemoraremos o Sbado e cumpriremos o mandamento que manda honrar as mes. E o rabi levou consigo unicamente Simo bar Jonas e os filhos de Zebedeu, Jac e Jochanan, que eram os mais amados, e Mriam, a mulher que nos havia seguido. Porque as outras almas que ele tinha salvo em Naim, como Jochana e Susana, l haviam ficado, e seguiriam para Kfar Nahum, casa da sogra de Simo, onde o rabi vivia. E quando eu vi que o rabi nos deixava, pus-me diante dele e disse: Est escrito: Teus olhos vero o rei em seu esplendor, e quem maior rei que o rabi? Deixa-nos ir contigo casa de tua me para que vejamos como cumpres o mandamento de honrar tua me e assim aprendamos. E o rabi consentiu. E a casa da me do meu rabi ficava beira da cidade, onde passavam as carretas e os caminhantes, de modo que ela pudesse ser a primeira a cumprir o mandamento da hospitalidade para com os forasteiros. Porque a me do meu rabi era uma mulher temente a Deus. E depois de atravessarmos aquelas ruas estreitas fomos dar no campo aberto e logo vimos uma casa com luz dentro, no sop da montanha; e o rabi nos disse: E a casa de minha me. E o rabi mandou-nos aos dois, a Simo e a mim, que sou o menor de seus discpulos, que fssemos na frente anunciar a sua chegada. Porque o bom no chegar de surpresa e sim anunciado. E fomos ns dois casa e encontramos a me do rabi mesa com seus filhos e filhas, a comerem o
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honesto po dos lavradores. Porque era hora da refeio da noitinha. E ns nos curvamos e dissemos: A paz seja convosco. E todos nos olharam com espanto e perguntaram donde vnhamos. Vimos mandados por vosso filho e irmo, a trazer o anncio de sua presena a fora. E no momento a surpresa impediu-os de responder. Depois um dos cunhados falou e disse: Que vem ele fazer? Vexar-nos de novo aos olhos da gente desta cidade? Mas a me do rabi ergueu-se, estendeu os braos e perguntou: Onde est o meu amado filho, que quero abraa-lo? E tomando de sobre a mesa a lmpada foi para a porta e chamou: Tinoki, tinoki, meu filhinho, meu filhinho! E meu rabi respondeu: Imi, Imi, ou Minha me, minha me, e adiantou-se para ela e curvou-se e disse: Me, coroa da minha cabea, que a paz seja convosco. E ela respondeu: Meu primognito, benvindo sejas no teu lar. E ele abraou-a e beijou-a e entrou na casa e ns o seguimos. E a casa de sua me no era grande; pouco espao havia l porque o barco de carpintaria tomava-o muito. (Quando o rabi deixou a famlia e saiu pelo mundo em seu trabalho de Deus, seu irmo Jac tomou-lhe o lugar de carpinteiro, afim de sustentar a casa, como est escrito: Grande coisa o trabalho, e honra quem nele se ocupa.) E Jac ergueu-se diante de seu irmo, curvou-se e disse: Benvindo sejas em tua volta ao lar, meu rabi e meu irmo mais velho. Est a paz contigo? E nosso rabi respondeu:

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A paz est comigo e todo o tempo comigo tem estado o meu pai do cu. Est a paz convosco, irmos? E Jac e os demais responderam: Paz. Mas os cunhados, os maridos das irms, levantaram-se e saram da casa, porque eram contra o rabi. E a me disse aos filhos: Ide, trazei gua e lavai os ps dos nossos hspedes. E eu vou preparar o melhor que h, em refeio para ti e os hspedes que contigo vieram. Porque deves estar com fome e sede, da caminhada. E meu rabi respondeu: Peo-te que no vs, mas fiques comigo para que meus olhos se repastem em teu rosto, que h tanto tempo no vejo. Meus irmos que preparem a ceia; e os que comigo vieram os ajudaro; so meus discpulos e bom que os discpulos sirvam ao seu rabi, j que so hbeis nisso. E sua me disse: Acendamos todas as lmpadas, porque hoje sbado. Tenho guardada no depsito uma cabaa de bom leo, na espera do retorno de meu filho. Ide-vos e trazei o boio de mel, ide ao curral ordenhar a ovelha e preparai favas e verduras, e ponde os bolos na mesa, porque meu filho chegou e estamos em grande festa agora. E todos fomos executar as ordens da me do rabi e acendemos o forno do quintal e preparamos a comida. E como todos sassem, sozinha ficou na sala a me do rabi e seu filho mais velho. J anos que no se avistavam e muito tinham a dizer. Fiquei junto porta e espiei, e vi luz da lmpada o rosto daquela me a brilhar de alegria, mas seus olhos tristes olhavam para o filho melancolicamente. Tinha a pele como a folha do outono, vincada das rugas dos cuidados, e seu aspecto lembrava o livro de Job, salvo os olhos, que lembravam o Cntico dos Cnticos; e seus lbios tremiam e palpitavam as veias de seu pescoo e ela disse: Meu filho, contigo estive em todos os transes.
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E ele ergueu a mo direita, que j tanto trabalhara, e respondeu: Sei disso, minha me. E ela continuou: Meu corao est sempre inquieto por ti. Vem gente de Kfar Nahum e outros lugares e contam maravilhas a teu respeito. Meu corao treme entre a esperana e o medo: tu passas necessidades, meu filho. E ele respondeu: Deus, meu pai, est comigo. E sua me: Perigoso o caminho que segues, meu filho. Sinto o corao pesado. Freqentemente desapareces e no sei para onde vais. Deus que tenha compaixo de mim e nunca deixe de acompanhar-te. E meu rabi tomou a mo direita de sua me e disse: Sossega, minha me; tudo por amor de Deus e de Sua glria. Meu filho, sei que a graa de Deus desce sobre ti e guarda-te noite e dia, e isso a minha fora e a minha consolao. E ento disse o meu rabi: Mas conta-me o que vai contigo. Que se passa em tua casa? Sou uma velha, respondeu a me do rabi. Teu pai morreu, teu irmo Jac tomou o trabalho e com dificuldade sustenta a casa. Os outros so muito crianas e necessitam de quem os guie na honradez e tu, que s o mais velho e devias ensina-los no judasmo, tu abandonaste a casa, meu filho. E meu rabi respondeu e disse: Meu pai terreno faleceu, mas meu pai celeste vive e me chamou para realizar o seu trabalho e pr seus filhos no caminho da honradez. Pode Jac substituir-me no governo da casa, pois um devotado judeu. Meu filho meu corao treme quando te ouo falar assim. Quem ento s tu, meu filho, que nem eu, tua me, te conheo? E meu rabi apertou a mo direita de sua me e disse:
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Acalma-te, minha me. E que teu corao se encha de alegria, como a uva se enche de vinho no outono. Os povos da terra abenoar-se-o em ti e sers igualada a Raquel, a Sara e Rebeca, as mes sagradas... E a me do rabi enxugou as lgrimas nas fmbrias da saia e disse: Que Deus te console, como consolas tua me. Agora deixa-me ir filho, porque minha ajuda l dentro se faz necessria. Lava tuas mos e teus ps, e os que vieram contigo faam o mesmo, e todos se sentem mesa. Ditas que foram estas palavras, a me do rabi deixou-o e se foi para dentro; e na pressa e alegria escapou-se-lhe do p uma sandlia. E o rabi viu e l se foi ela, e baixando-se e pondo as mos de palma sobre o cho disse: Me, pisa em minhas mos, para que teus ps nus no toquem o assoalho. E ela: Meu filho, tu me honras em excesso. E ele: Minha me, deixa-me cumprir o mandamento de honrar s mes como Damias ben Nathainas de Askelon o fez sua. Referia-se a um certo kushita da cidade de Askelon, de nome Damias bem Nathainas, que a tal ponto se distinguia no respeito a esse mandamento, que nem os sbios da cidade conseguiram iguala-lo e por isso o invejavam. Estando certa vez numa festa com os grandes da terra, sua me apareceu e o repreendeu severamente, e sacando a sandlia com ela o espancou, porque estava realmente fora de si. Mas seu filho no a envergonhou diante dos principais da cidade; limitou-se a receber as pancadas e por fim disse: Minha me, acha o castigo suficiente? E como a sandlia houvesse cado da mo daquela mulher, tomou-a e entregou-lha, para que a dona no tivesse o trabalho de abaixar-se. E quando eu vi como o meu rabi honrava sua me, enchi-me de jbilo, porque no desempenho daquele mandamento a virtude de meu rabi excedia a do kushita Damias bem Nathainas de Askelon.

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VII Lavamos nossas mos e sentamo-nos mesa. E na casa da me do meu rabi, a mesa, que como um altar de Deus, estava posta com grande asseio e de acordo com todos os mandamentos. E os da casa se sentaram em ordem de idade; a me cabeceira; seu filho mais velho ao lado e a seguir os outros. E ns tambm, os hspedes, fomos tratados honrosamente, e sentamonos perto da me do rabi, do outro lado da mesa. E o rabi abenoou o po, partiu-o e passou no sal o seu pedao, o que tambm fizemos com os nossos, como manda o mandamento o mais velho primeiro e os outros conforme a idade. E o mesmo com os pratos do dia; primeiro o mais velho mergulhava a mo e depois os outros, segundo a ordem das idades. E depois de finda a refeio lavamos nossos dedos e abenoamos o Senhor que nos saciara. E depois a me do rabi lhe preparou a cama no cmodo em cima do teto, que fora o seu quando morara ali. E o rabi tomou a lmpada, desejou paz a todos e subiu, porque estava cansado da caminheira do dia. Ficamos ns na sala com sua me e seus irmos. E ss que ficamos, Simo bar Jonas e eu, a ela nos dirigimos e dissemos: Bendita sejas entre as mulheres, tu de cujo ventre saiu a luz de Israel. Me nossa tambm s, porque a me do rabi tambm o de seus discpulos. Escrito est: Aquele que a um homem ensina o Torah como se o houvesse gerado. Dizei-nos agora, te pedimos, da vida e atos de teu filho at este momento, para que saibamos quem o nosso rabi. E a me do rabi sentou-se soleira da porta e luz das estrelas nos falou assim: Que direi de meu filho aos discpulos de meu filho? Abenoado seja o Senhor que me considerou digna dele. Ns procedemos de gente pobre, e moramos com o povo comum: somos filhos de trabalhadores. Quando estava para vir meu filho e meu peito era todo alegria, senti que o Senhor me enviara
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uma grande coisa e a ele falei assim: Quando for de Tua vontade que Tua serva d luz um filho eu o farei Teu, como Hanna fez Teu o seu filho Samuel. E foi assim que quando o meu tempo chegou, meu marido tomou-me, e mais o pouco de sua casa, e levou-me para Belm em Ephrath, que na Judia, porque somos de l. que se procedia ao censo e cada um devia estar em sua terra natal. E a cidade de Belm encheu-se de gente nascida ali e que morando fora viera. Acomodao para todos no havia, e com mais gente pobre fomos alojados no ptio duma estalagem; e meu marido obteve trabalho com um carpinteiro local e assim ganhava o po. E quando me chegou o dia de dar luz, meu marido falou com pastores que tinham rebanhos perto da cidade e obteve licena para que eu desse luz no estbulo onde eles punham os carneirinhos novos. Porque era inverno, fazia muito mau tempo e ns naquela cidade no tnhamos nem teto sob que nos abrigar. E os pastores encheram-se de compaixo, porque eram homens bons e tementes a Deus. E arranjaram-me um canto no estbulo em meio aos carneiros, e espalharam palha seca para que eu tivesse calor. E conhecereis do meu estado de esprito sabendo que orei ao Senhor com estas palavras: V minha vergonha de dar luz ao meu primeiro filho entre animais, como se fosse um deles. E meu marido sentou-se ao meu lado e me consolou, dizendo: No te entristeas, minha mulher, porque num estbulo nascer aquele que vai acudir Israel. E no foi nosso rei e pai Dav um pastor desta cidade? E no o tirou Deus de entre as ovelhas para po-lo rei de Israel? Nosso filho da semente de Dav e quem sabe no ser rei tambm? E outras palavras de reconforto meu bom marido me disse. E quando chegou a hora do parto, ningum havia ali para me ajudar, seno ele. Mas Deus me viu e veio em meu socorro, e me levantou o nimo, e acendeu sobre minha cabea a lua e as estrelas para que me olhassem l de cima e me consolassem. E havia silncio em redor e meu corao tremia e o medo me dominava. Porque eu no passo duma pecadora ignorante da lei de Deus, mas pareceu-me que o cu se tinha coberto de glrias, e a paz e a boa vontade desceram para todos os homens com o nascimento de meu filho. E voltei-me para meu marido e disse: No sei o que se passa comigo, mas me parece ver uma grande luz, e cnticos me chegam aos ouvidos e perfumes como os do den me envolvem. E meu marido respondeu: que teu corao estava pesado e Deus viu nossa aflio e confortou-te, porque tu deste luz um filho. E eu perguntei-lhe: Mas de onde vem esta luz? como se a lua e as estrelas tivessem descido a este estbulo
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para me saudarem. E ele, sempre a me ajudar: Bom sinal , minha mulher, que vejas muita luz, porque isso quer dizer que a luz nasceu para Israel. E ele me ps nas mos o recm-nascido e cobriu-me com uma manta de crina. E os carneirinhos e as vacas chegavam e lambiam-me com suas lnguas, como para me darem calor. Porque o frio ali era intenso. E meu marido disse: V, minha mulher, como at o gado se rejubila contigo?. E disse-me ainda: Nossos antepassados tambm eram pastores, e Deus tirou Moiss do pastoreio para conduzir o seu povo do Egito. No te deprimas, portanto, de nosso filho ter vindo ao mundo entre carneiros. Assim me falou meu marido naquele tempo. E tambm vieram os bons pastores e me saudaram e reconfortaram, e puseram leite e po diante de mim, dizendo: A paz seja contigo, me em Israel; Deus est contigo, porque nunca houve noite de tanto brilho como esta. Vivssimas esto as estrelas e a lua plena de luz est em cima, e os picos de neve parecem baixados das montanhas. Uma grande luz deve Ter nascido para Israel. E eu lhes disse: Muito vos agradeo, bons pastores, tantas boas palavras. E eles cobriram meus ps com pelegos, porque estava frio e a hora da minha necessidade se tornou a hora da minha felicidade. E l fiquei eu com os pastores at que chegou tempo de levar meu filho ao batismo, no qual lhe demos o nome de Yeshua, que significa auxlio a Israel. E meu marido tomou-me e ao filhinho, e a todos os nossos pertences e nos levou para a cidade santa de Jerusalm, de passagem para nossa cidade; porque era tempo de fazer a minha oferenda de purificao e de apresentar meu filho ao Sacerdote, para que ele o redimisse. E fiz a oferenda do pobre sobre o altar, duas pombas, e meu marido tomou numa das mos meu filho e na outra cinco shekels da moeda de Sidon e de p ficou diante do sacerdote, e o sacerdote perguntou-lhe: Que preferes entregar ao Senhor: teu filho ou os cinco shekels de prata que vo redimir teu primognito, o qual pertence a Deus, como Moiss ensinou?. E quando meu marido deu ao Sacerdote os cinco shekels de prata, o sacerdote os tomou; mas perto estava um homem devoto de nome Simo, conhecido em toda Jerusalm como justo e favorecido do Senhor. E ele tomou meu filho dos braos de seu
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pai e ergueu-o alto e disse: Bem pode ser que esteja aqui o Messias. Agradeo-te, Senhor, me teres feito ver o salvador de Israel. E quando logo depois isto contei s mes reunidas no ptio das mulheres, todas vindas, como eu, para redimir seus primognitos, elas disseram: O mesmo fez ele com os nossos filhos. Porque esse homem espera o redentor de Israel, e pede a Deus para no se finar antes que seus olhos hajam visto o Messias dos judeus. E ele passa o dia ali, esperando os primognitos que vm redimir-se, e toma-os nas mos e ergue-os e diz: Talvez seja este o Messias. Porque qualquer me pode dar luz o Redentor de Israel. E por fim meu marido me reconduziu ao lar aqui, com meu filho e meus pertences. E meu filho cresceu em Deus, e quando comeou a falar eu lhe ensinei a dizer: Ouve, Israel, de modo que se realizasse o que est escrito: Da boca das criancinhas novas vem o teu louvor, Senhor. E quando ainda se aleitava em meu seio, sob seus olhos eu pus a sagrada escritura, de modo que o que est escrito se cumprisse: Com o leite de teu seio.... E a criana cresceu na graa do Senhor, e todas as mes da cidade se abenoavam nele, porque era belo para os olhos e favorecido por Deus e pelos homens. E quando fez seis anos seu pai enleou-o no manto de rezar e levou-o sinagoga, para que aprendesse o Torah com os outros meninos da cidade. E cada dia me voltava para a casa com um texto. E era assim que todos os dias quando se sentava para comer o pai dizia: Recita-me teu texto, meu filho, que aprendeste na sinagoga hoje. E ele recitava o texto: O temor de Deus o princpio da sabedoria. E seu pai ensinava-o ao cair da tarde, para que se cumprisse o que est escrito: E tu ensinars isto a teus filhos. E o menino lia nas escrituras sagradas e sabia muitos textos de cr. E quando algum o encontrava na rua dizia-lhe: Menino, recita-me teu texto, e ele respondia com o texto que aprendera naquele dia. Certa vez houve aqui uma seca; as espigas de trigo vieram chochas e homens e animais eram torturados pela sede e nada de gua nos poos. Os velhos daqui foram em procura dum sbio que residia no campo e tinha fama pela sua santidade e o peso de sua palavra perante Deus. O sbio se vinha recolhendo do labor no campo quando os velhos o abordaram, dizendo: Pede chuva, porque nosso gro falha nas espigas e ao sobrevir do inverno nada
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haver em nossos celeiros; tambm nosso gado perece de sede nos pastos. Mas o santo respondeu: Vossos pecados atraram sobre vs este castigo, pois que abandonastes o caminho da honestidade. E no pediu por eles, com medo de que no se arrependessem. E ento meu menino aproximou-se, de volta da sinagoga, e pensou em seu corao como mais tarde nos disse: Acaso no est escrito: Quando a necessidade chega s portas eu apelo para o Senhor?. E tambm no est escrito: Assim como o pai tem piedade de seus filhos, assim o Senhor tem piedade dos que o temem?. Se o sbio no quer pedir a Deus, eu pedirei e ps-se a orar, e Deus ouviu sua orao e os cus se cobriram de nuvens e veio a chuva. E quando meu filho percebeu que o Senhor atendera sua prece, teve medo e correu comigo e tudo me contou. E eu o sosseguei: Que tolice passa pela tua cabea? Deus fez chover por amor aos pobres, no por causa da tua prece. Mas aquilo me ficou no corao. E aconteceu que quando meu filho fez doze anos, a mim me disseram ser tempo de leva-lo s festas de Jerusalm, para que seus olhos vissem a glria de Israel, que o Templo do Senhor, como est escrito nas escrituras. E escolhemos uma ovelha do nosso pobre rebanho, coroamo-la com folhas de oliva e fomos com mais gente daqui passar a Pscoa em Jerusalm. E no caminho nos juntamos s gentes das outras cidades, e fomos cantando pelos campos em fora, por aquela sazo da primavera. Dizamos palavras de louvor dos Salmos e outros cantos devotos, e meu marido e eu nos alegrvamos de Ter conosco o nosso filho e de em breve estarmos diante do santurio. E fomos para Jerusalm por entre os montes que a rodeiam e nossos olhos viram a glria de Israel. O Templo brilhava como o sol sobre o monte em que se ergue, e meu filho rejubilava-se grandemente, como se houvesse recebido asas e para l fosse voar. E conheceu cada canto, cada passagem dos ptios do Templo, como se ele fosse uma das flores do Sacerdcio e o Templo houvesse sido o seu lar. E conheceu todos os pontos onde os sbios se sentam e julgam o povo, e onde os sacerdotes se retiram para descanso; os depsitos de leo e das vestes sacerdotais, e todos os recantos e sendas e arcos e ticos que l existem. E errou entre os pilares do Templo onde tantos peregrinos se renem nos dias de festa. E se dirigiu a cada grupo vindo desta ou daquela cidade, e sentou-se com cada famlia, para ouvir o que diziam as gentes. E tinha os ouvidos abertos a cada grito de dor, a cada soluo e seu corao recolhia cada angstia do povo
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de Israel em Jerusalm. Os tempos estavam duros para Israel. Sobre Israel pesava a mo de Roma e o povo murmurava contra o novo Sumo Sacerdote que fora nomeado pelos romanos afim de agravar as taxas impostas. E falavase muito no Messias, cujos passos j eram ouvidos. E o povo j no podia suportar o peso do jugo que Roma e o Sumo Sacerdote lhe tinham colocado em cima, e grande era o amargor corrente de boca em boca. E uma enorme multido se reuniu diante da Porta Bela. E os soldados romanos de guarda entre os pilares do Ptio dos Gentios lanaram-se contra o povo, dizendo que o povo estava-se rebelando contra o Sumo Sacerdote, amigo de Roma. E os romanos sacaram das espadas e perseguiram o povo atravs da ponte at a cidade. E muitos morreram de ferimentos naquele dia, muitos acabaram atropelados e outros caram de cima da ponte sobre o vale. E meu corao tremia de medo porque o meu menino estrava na multido e tudo era de acontecer. E em meu corao rezei: Em Tuas mos te entrego meu filho e s Tu o seu guarda. E breve me apareceu o menino l onde estvamos com os outros peregrinos de Nazar, e olhei para ele e pareceu-me mudado. Grande palidez no rosto e os olhos em chamas. E lembro-me das palavras que me disse: Senhor, estrangeiros invadem o Teu santurio!. E repetiu a frase diversas vezes. E eu perguntei: Que tens, meu filho? E ele respondeu: Por que tarda tanto o Messias?. E eu disse: Pacincia, meu filho; ele vem, seus passos j ressoam, porque sendo nossas tribulaes contadas e nossas lgrimas recolhidas, logo a conta estar completa. E ele perguntou: E quando seremos considerados dignos da redeno? Talvez esteja aqui conosco o Messias, meu filho, espera de que nos tornemos dignos e volvamos a Deus nossos coraes, porque s ento Ele nos redimir. Mas onde est, onde est o redentor, me? E eu respondi: Quem sabe? Talvez sejas tu, meu filho, porque a libertao vai vir de qualquer judeu. E ns dois nos amedrontamos com aquelas palavras sadas de minha boca. E quando a festa chegou ao fim e voltamos para casa, meu filho desapareceu no caminho. Julguei que estivesse com outras pessoas da cidade, dado o seu costume de misturar-se com todo mundo. Mas procurei-o entre os amigos, sem resultado. Por fim deixamos os companheiros e voltamos Jerusalm afim de descobri-lo, e achamo-lo afinal na sala das pedras polidas,
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onde os sbios e mestres se renem. E l estava no meio deles, muito atento ao que diziam; depois sentou-se aos ps dum velho e props-lhe perguntas, e como era seu costume com as perguntas das crianas o velho respondia. Mas grandemente se rejubilou com a sabedoria de meu filho e disse: Possam os que so como tu se multiplicarem em Israel!. E quando vi meu filho aos ps dos sbios, chamei-o e disse-lhe: Por que nos fizeste isso?. Pesados nos ficaram os nossos coraes de me e de pai. E ele respondeu. Me, melhor ser me deixares aqui na casa de Deus. No me dedicaste ao Senhor no dia do meu nascimento, como me foi dito, e no me santificaste no Torah?. E quando de volta para Nazar ele no deixava de suspirar por Jerusalm, saudoso de aprender a palavra de Deus, sentado aos ps dos sbios. Mas ramos gente do comum, e meu marido a paz seja com ele! disse que o Torah era bom s para os que tm um ofcio, de modo a no fazer do Torah um meio de vida, como acontece com muitos. E que aquele que no ensina ao filho um ofcio, ensina-o a ser ladro, como diz o provrbio. E quando meu filho entrou nos treze anos e seu pai lhe ensinou o mandamento do filactrio, tambm o levou a um banco de carpinteiro e ensinou-lhe o ofcio de seus avs, como de costume fazer pai a filho. Depois Deus abenoou meu ventre e dei a meu marido quatro filhos e filhas, e a famlia cresceu e ganhar o po para tal famlia para os pobres tarefa to grande como a abertura do Mar Vermelho; e ns todos trabalhvamos durante o dia e de acordo com o costume dizamos no curso do trabalho versos dos Salmos. E noite meu marido ensinava a meu filho tudo quanto sabia. luz das estrelas lhe foi transmitindo os textos que tinha de cr. E havia ainda na posse da famlia um rolo a mais preciosa herana que meu esposo recebera de seus antepassados e que de gerao em gerao chegou ao meu filho mais velho. Guardado era o rolo com o maior capricho, envolto em pano para que nossas mos o no manchassem; e nos dias de festa e mesmo nas noites de lua eles desenrolavam o rolo e estudavam o que l vinha, porque est escrito: E nele meditareis dia e noite. E meu marido transmitiu a meu filho s a lei escrita, porque pouco sabia da oral, isto , da tradio; s tinha na memria o que trouxera de Jerusalm, l uma lei ou interpretao ouvida aos sbios no Templo, como as que nos foram dadas pelo venervel Hillel e outros velhos. s vezes vinha a Nazar um rabi da cidade de Naim, para no Sbado ler a lei na sinagoga. Mas meu filho queria mais, mais,
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porque est escrito: Como o meu corao palpita, assim minhalma anseia por Deus. E ele sentava-se na sinagoga e assimilava o que podia. E se estava um rabi na cidade, a seus ps vinha ele sentar-se e bebia a palavra de Deus. E reunia os pequeninos da escola e levava-os sinagoga e ensinava-lhes a dizer no lugares certos, as palavras Amem e Exaltado seja o seu Nome e o chefe da congregao o louvava. E muito amavam a meu filho, porque ele seguia nas sendas de Deus e era devoto em sua conduta. E quando rezava era como se os anjos o rodeassem para levar suas palavras s assemblias do cu. Isso no falo por ele ser meu filho, pois que a est todo o povo da cidade para o testemunhar. Sabedor ficou ele das escrituras sagradas como um puro sbio. E quando no sbado o convidavam a ler o Torah na sinagoga, ele ia e pregava ao povo atento, que nunca vira coisa assim dum menino. E inquiriam espantados: Donde lhe vem tanta sabedoria? Pois no o filho do carpinteiro Jos? Quem o ensinou?. Deus estendeu sobre ele Sua mo e da aquele fervor do povo; e quando ele rezava todos viam que sua reza era aceita. E certa vez aconteceu ver meu filho um velho paraltico sentado na soleira da sinagoga e olhou-o compadecido. O velho encarou-o e erguendo a voz disse: Por que me olhas com tais olhos, como se me quisesses curar?. E meu filho respondeu: Se crs que posso curar-te, ento realmente posso curar-te. E o paraltico disse: Vejo em teus olhos o grande poder da compaixo. Creio com absoluta f que se for do agrado de Deus serei curado por teu intermdio. E meu filho respondeu: Tu o disseste! Em nome do Senhor ordeno-te que te ponhas de p, porque ests curado. E o homem se ps de p um homem que estava paraltico j de tantos anos! E a noticia espalhou-se pela cidade que ele possua uma fora secreta dada pelo Senhor. E comearam os doentes a procurar meu filho. E quando ns, seus pais, vimos quo longe tinham ido as coisas, ficamos amedrontados e dissemos entre ns: Que pretender Deus com o nosso filho, para assim descer Sua graa sobre ele?. E meu filho veio Ter conosco e perguntou: verdade que somos da semente de Dav? porque tal era a tradio de nossos parentes em Belm e est escrito no livro genealgico de Israel. Mas quando o rei Herodes comeou a perseguir os que procediam da casa de Davi, esse livro desapareceu s ficou a tradio na famlia de meu marido. E quando meu marido ouviu de meu
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filho aquelas palavras, levantou-se e disse em voz alta: Pretendes ser como Jos o sonhador e te elevares acima de teus irmos? Deus s ama aos humildes de esprito. Mas ns guardamos aquilo no corao. Grande mudana sobreveio por esse tempo nos modos de meu filho. J o no reconhecamos. Seus atos no eram como os de ontem ou anteontem. Passava fora de casa dias e dias, errava pelas florestas e nelas dormia de noite, voltando pela manh ainda molhado de orvalho. Ou ento ia para os campos e ajudava os trabalhadores e ensinava-lhes as escrituras, e repetia versos dos Salmos para consola-los. S era visto com os miserveis, com abandonados de Deus e dos homens, l pelos campos ou na porta da sinagoga. E procurava e visitava os doentes, e para onde quer que fosse, encontrava penria e dor. E a todos ajudava a conduzir os fardos da tristeza. E muitas vezes o ouvi a murmurar amargas palavras contra os ricos e os cultos que oprimem os pobres e no tomam a si a causa dos rfos. E o corao de meu filho era atormentado pelos crimes que os ricos perpetram contra os pobres e a gente comum. Nossa cidade fica em meio de campos de cultura, e a maior parte de seus habitantes so trabalhadores da terra, iletrados; e entre eles h os de judasmo duvidoso, que os ricos perseguem. E sobre o pobre caem muitas taxas e tributos para o Csar, e para o Templo, e para os sacerdotes e levitas; e os publicanos tm mo forte. E eles tomam nossas posses, nossos asnos e nossas terras de plantio, o que contra a palavra das sagradas escrituras, pois est escrito: No deixars o pobre sem a sua coberta noite. E eles ainda lanavam os pobres nas prises, ou os escravizavam e os faziam trabalhar em suas prprias terras para benefcio de outrem. Muitas coisas cruis so praticadas contra o povo dos campos e o dio o separa da gente culta. E meu filho via essas iniquidades e clamava pela justia de Deus. Ai da gerao que tem tais chefes, dizia ele, porque eles so como os pastores que tosam os carneiros na chuva e no rigor do inverno, para se aquecerem na pele nua do pobre. A ira de Deus cair sobre eles. E aconteceu que no demorou muito ficar meu filho s avessas com o chefe da congregao e os principais da sinagoga, homens que haviam deixado as coisas chegarem quele ponto e se afastado dos pobres. Porque por nosso mal os homens cultos estabeleceram uma grande diviso entre si prprios e o povo comum, que eles desprezavam e chamavam de impuros. E como no
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pudesse meu filho suportar as injustias feitas contra os homens comuns, muitos atritos havia entre ele e os importantes da cidade, contra os quais dizia ele palavras duras. E chamado um dia sinagoga para a leitura do Torah, meu filho tomou o Livro de Isaias e leu: Eles juntam borda com borda e pregou contra os ricos e disse: Ai de vs, ricos que oprimis o pobre e outras palavras amargas. E houve murmrios na sinagoga e perguntas: Quem esse que vem ensinar-nos e censurar-nos? No o filho de Jos o carpinteiro?. E agarraramno e levaram-no para fora da cidade e o espancaram, e t-lo-iam lanado no abismo como fizeram ao profeta Zacarias, se Deus o no houvesse salvo de suas unhas. E o esprito de meu filho se foi tornando cada vez mais forte, e ele procurava justia entre os homens e no a encontrava. Eu sentia que com cada iniquidade lhe sangrava o corao, como se um espinho ferisse o corao da rosa. E os tempos lhe foram ficando duros e eu temi Deus que me perdoe! que a situao fosse forte demais para meu filho. Porque ele procurava perpetuamente e ns no sabamos o que ele procurava. E ento apareceu na cidade um homem, um desses nazaritas que moram no deserto e procuram a palavra de Deus. E esse homem apresentou-se no mercado e implorou ao povo que se arrependesse, porque o reino de Deus estava prximo e os passos do Messias j eram ouvidos. E meu filho, enlevado pelo nazarita, obteve de ns licena para se ir com ele para o deserto em busca da palavra de Deus. E disse: Fiz voto comigo mesmo de afundar no deserto e sondar os caminhos de Deus, porque minha alma anseia por conhecer Deus. E meu marido disse: Se sua alma anseia por conhecer Deus, ele que se v em nome de Deus e fique com os nazaritas no deserto, j que fez voto e tem responsabilidade. E foi com o corao pesado que me separei de meu filho. Porque embora o Senhor me houvesse abenoado com outros, era aquele o primognito e, como Jos para Jac, o mais amado. E dei-lhe po e queijo seco e veste, e mandei-o para o deserto em nome de Deus. E dias e anos se passaram sem que dele me viessem notcias. Mas meu corao sentia saudades, porque eu tinha a alma ligada sua. E um dia o Senhor levou de mim a coroa de minha cabea, meu marido, o qual foi dormir com seus pais; e fiquei viuva, e ficaram meus filhos rfos, e eu no sabia o que fazer; porque eu no tinha um redentor na cidade e meus filhos eram
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pequenos e pouco alimento havia e ningum para consolar-nos. E assim foi at que um dia um homem veio ter minha porta, de ps no cho, cabelos compridos, uma pele de leopardo sobre os ombros. Era magro de corpo e rosto, e tostado pelo sol do deserto. Parou minha porta e, quando vim ver, eis que dou com meu filho diante de mim, e ele diz: A mim me disseram que teu esposo dorme com seus pais e ficaste s com teus filhos, e ento vim para ajudar-te na tua necessidade. E no banco de carpinteiro tomou o lugar de seu pai e com seu trabalho nos sustentou e deu instruo na f judaica aos irmos menores. Mas j eu no reconhecia o meu primognito, porque transformava suas noites em dia, e nas noites de inverno em seu cmodo lia luz da lmpada, e nas noites de vero meditava seus prprios pensamentos ou os livros sagrados que trouxera. E tambm durante o trabalho dizia para si mesmo versos e textos, e eram versos e textos desconhecidos. E falou-me do Livro de Enoch, relativo aos gigantes que caram do cu e se misturaram com as filhas da terra, e da m gerao que da veio e dos maus tempos em que vivamos. E disse que a redeno estava prxima e um filho de Israel iria brilhar aos olhos do mundo. E disse-me, em textos e parbolas, da derrota que esperava os inquos, e da luz que esperava o justo, e das messes que viriam para o pobre, e do desastre pendente sobre a cabea do rico tudo por efeito da vinda dum filho de Dav. E ele se conservava afastado de todos, sempre a purificar o corpo, no tocando em nada que fosse impuro, abstendo-se de carne e vinho; s se alimentava de vegetais e aos sbados punha mel no po. E um dia eu lhe falei: Na idade ests de ires a um homem sbio que te liberte do voto feito, porque tempo de me dares consolao e alegria. Pois no dizem os sbios que aos dezoito anos o tempo das npcias?. Isto eu lhe falava como todas as mes falam aos filho; ele, porm, me respondeu: No me disseste, me, que ainda antes do meu nascimento j me tinhas consagrado ao Senhor?. Essas palavras me encheram de compaixo, e eu disse: Meu filho, eu no queria dizer tanto. E ele: Fiz meu voto e a ele me atenho e no tocou mais no assunto. Continuou no seu caminho, mas j em outra direo. Passou a no castigar os ricos e a no resistir ao mal, pois dizia: Do Senhor vem igualmente o bem e o mal. Escrito est que ele criou a luz e as trevas, fez a paz e a guerra, porque ele o Senhor que faz todas as coisas; e o mal existe na terra como instrumento para nossa melhoria. No resistamos ao mal j que ele vem de Deus, e aceitemos os sofrimentos com submisso e amor. O homem no foi
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criado para resistir ao mal, e sim para fazer o bem. E ele visitava os doentes e curava-os com plantas trazidas do deserto. Freqentava os pobres, reconfortava-os dizendo que no reino de Deus seriam eles os primeiros. Evitava a companhia dos ricos e cultos, e quando ia sinagoga ficava perto da porta, entre os vexados e repelidos. E em seu cmodo no teto, que eu lhe havia preparado, freqentemente vi noite uma grande luz e ouvi como se estranhos com ele estivessem falando. E parecia-me que ele lhes falava citando versos e textos, havendo respostas em vozes desconhecidas. E eu me tomava de medo diante das coisas que se passavam naquele cmodo e disse-lhe: Meu filho, a mim me parece que j te no conheo mais, que no sei quem s e que fazes. E ele respondeu: No te aflijas, minha me, porque tudo quanto digo e fao, digo-o e fao-o por amor do nosso pai do cu. E aconteceu que uma noite, em pleno escuro, estando eu a meditar sobre o destino de meu filho, um vento se levantou forte, que colheu a casa e sacudiu-a como se a fosse levar. E tomada de tremor eu estava, quando o vi aproximar-se de mim dizendo: Me, chamaste-me? e eu respondi: No, no te chamei, meu filho. Trs vezes repetiu ele a pergunta e por fim me disse: Talvez meu tempo haja chegado e, como eu nada entendesse, interpelei-o sobre o que pretendia fazer. E ele respondeu: Tenho que espalhar mensagens e novas para onde quer que meu pai me mande. Aquelas palavras me assustaram. Com quem me ia eu ficar ali? A resposta de meu filho foi pronta: Meu irmo Jac est crescido e tomar meu posto no banco de carpinteiro e educar os irmos menores nos caminhos de Israel. Porque eu tenho de ir-me para onde quer que seja mandado. E naquela mesma noite meu filho deixou a casa, e eu chorei, dizendo: Tinoki meu filhinho, que Deus v contigo, e ele respondeu dentro do escuro: Consolada sejas, minha me e sumiu-se. E dias e dias se passaram, e anos, sem que dele me chegasse uma palavra, nem que meus olhos o vissem, at que apareceu gente de Kfar Nahum e contou dele as maravilhas que andava a fazer nas praias de Genesar. E tambm me procuraram gentes de outras cidades e me contaram das doutrinas que ele espalhava em Israel. E eu no sei o que o Senhor quer de mim, porque meu corao flutua entre a esperana e o medo. Grandes coisas faz o Senhor por intermdio dele, mas no sei porque meu corao se aflige; no conheo os

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caminhos do Senhor; sou uma mulher simples. E agora quero que vs, seus discpulos, me digais quem meu filho. Ao ouvir essa pergunta, levantei-me, curvei-me diante da me do rabi e disse: Bendita sejas entre as mulheres, porque os povos do mundo contigo se consolaro. Bendito o ventre donde saiu esse santo. Mais tarde, noite, eu disse a Simo bar Jonas: Bem-aventurados somos por termos sido considerados merecedores de tanto. Grandes coisas est o Senhor a fazer conosco. Simo bar Jonas no entendeu o sentido de minhas palavras e disse: No sou profundo nas escrituras e pois dizei-me com clareza o teu pensamento. E eu: Simo bar Jonas: a me do nosso rabi declarou que ele nasceu em Belm de Jud e procede da casa de Dav e no expliquei mais nada tudo guardei em meu corao. E assim foi aquela noite na casa a que se acolhera o santo de Israel. E dentro das trevas a casa comeou a brilhar. E a luz da lua e das estrelas derramava-se sobre ela como mensageira da proteo de Deus.

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VIII Grande o Sbado o qual foi assemelhado ao Messias de Deus; e assim como o Messias esteve com o Senhor no cu antes de criado o mundo, assim tambm o Sbado. O que quer dizer que houve repouso antes de haver movimento, e houve redeno antes de haver escravido. E ento o dia seguinte era o sexto, ou a vspera do Sbado; e meu rabi levantou-se cedo e antes de comear os preparativos para o Sbado, fez que seus irmos se fossem s suas ocupaes, como era prprio; porque era esse o costume no tempo de seu pai e no em que ele estava ali na casa, sendo ns uma gente afamada pela ordem atravs das geraes. Chamou seu irmo Jac, que j o havia substitudo no banco de carpinteiro afim de sustentar a famlia, e com ele foi oficina e o ps em prova, pois verificou se a madeira usada na construo dos carros no estava muito verde, e, portanto quebradia, nem seca demais; e viu se as rodas estavam bem centradas e com os raios bem firmes; e se os freio no ofendiam a boca dos animais e no os impediam de comer, como manda o Torah. E quando viu que seus irmos faziam o trabalho com esmero, de acordo com as tradies da famlia, louvou-os. Depois chamou seu irmo Simo e o levou ao horto que era no campo, por que o seu irmo Simo era o encarregado daquele pequeno lote de terra de propriedade da famlia e trabalhava nele e no campo. E o nosso rabi viu que seus irmos observavam na faina todos os mandamentos relativos ao trabalho da terra, como esto escritos no Torah; e que deixavam as extremas do campo para uso dos pobres da cidade e forasteiros. E tambm indagou se seu irmo punha de parte o dcimo da colheita destinado ao Sacerdote, como manda o mandamento. E perguntou depois se seu irmo deixava para os pobres a segunda camada de cachos de uva, em vez de colhe-la; e sem tambm nos campos de cereais deixava no cho as espigas dos pobres, que os respigadores vinham juntar, tudo de acordo com o mandamento. E como estvamos na
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primavera e o trigal ainda todo verde e ondulante ao vento, meu rabi o abenoou. Depois foi com seu irmo ver o pomar atrs da casa, e atentar se em cada figueira estava marcado, o primeiro figo, pois que teria de ser levado como primcia da estao ao Templo de Jerusalm. E a horta viava no apogeu, e sua me no meio das verduras colhia cebolas e cenouras para a comida do Sbado. E meu rabi lhe disse: Me, larga do trabalho, deixa-o para os meus discpulos, que logo chegaro da cidade e prepararo a festa do Sbado para o seu rabi, porque isso o que lhes compete. E sua me respondeu: O mandamento e a boa feitura do Sbado so coisas grandes, e quanto mais nela trabalhamos maior o mrito. E meu costume ainda o que era nos dias de teu pai; os frutos mais maduros e os melhores vegetais, eu os marco para serem colhidos na vspera do Sbado. E ele tomou o seu irmo menor Judas e levou-o ao estbulo. Judas era muito pequeno quando ficou rfo e tornou-se o mais amado de todos, sobretudo do nosso rabi, que o queria como se fosse seu pai. E o rabi lhe disse l fora: Judas, tinoki, ou Judas, meu pequeno, vamos, leva-me para onde est o gado. Porque ao menino incumbia cuidar do pequeno rebanho do qual a me do rabi obtinha o leite e o queijo de consumo na casa e a l com que fazia as cobertas para o inverno e as roupas de todos os dias. Pequeno era o rebanho, composto de alguns carneiros e algumas cabras. E quando nos aproximamos dos animais, vieram os carneiros rodear o meu rabi, como se quisessem conhece-lo, e lamberam-lhe as mos e os ps. E ele indagou de coisas relativas ao bem estar dos animais, e se ele os atendia quando reclamavam gua. E Judas respondeu: Tudo fao do melhor modo, pois desde os dias de Abrao no tm sido os nossos antepassados pastores? E meu rabi disse: Bem respondido, meu filho.
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E enquanto isso voltaram da cidade os discpulos e com eles a mulher que os acompanhava desde Naim, Mriam. E quando a me do rabi viu os discpulos (porque nem todos tinham estado l na noite anterior), perguntou: Quem so estes homens? E o meu rabi respondeu: Todos aqui so almas que eu criei; poucos em nmero, hoje, mas legio em dias vindouros. E o rabi tomou a mo da mulher e levou-a sua me e disse: Entrego-a tua graa, me; toma-a contigo, porque tem sido uma abandonada; e ensina-lhe todos os mandamentos que deve acatar uma filha do nosso povo. E a mulher curvou-se diante da me do rabi e tocou-lhe na bainha da saia e disse: No sou digna de com as minhas mos tocar a fmbria de tuas vestes, porque sou impura. Mas a me do rabi ergueu-a e disse: Levanta-te, minha filha; impura no quem meu filho purificou. E depois: Grande dia para mim o de hoje, no s porque me permitiu Deus rever o rosto de meu primognito, como porque me trouxe os discpulos que fez e as almas que salvou. Haver em Israel mais feliz me que eu? Ide agora ao curral escolher um carneiro para, segundo o mandamento, ser sacrificado e preparado para o dia de amanh. E tu, minha filha, me ajudars a preparar o po e a encher as lmpadas. E a me do rabi levou Mriam para dentro e l tomaram a branca farinha e a misturaram com o azeite de uma cabaa; prepararam a massa e a levaram ao fogo; depois dividiram o po. E os discpulos foram com Judas ao curral e l pegaram um carneiro e o sacrificaram segundo o ritual e os mandamentos. E Jac e Jochanan, os filhos de Zebedeu, abriram uma cova na qual acenderam fogo de palha e lenha, e formaram as brasas e nelas assaram o carneiro. Pois dobrada seria a virtude se cada discpulo comparticipasse no trabalho de preparao de comida do rabi e
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do mais para o Sbado. E assim os irmos Zebedeu iam virando o espeto sobre as brasas. E Filipe ocupava-se das verduras e raspava as beterrabas. E um trouxe leo do mercado e nele empapou o peixe e o enrolou em farinha e o assou. E Timteo e Jac ben Halfi lavaram as vestes externas que os discpulos haviam tirado durante o servio, para que no se sentassem mesa com o rabi com as roupas enxovalhadas no trabalho. E as roupas secaram ao sol e ficaram prontas para o Sbado. E eu lidei com as lmpadas, preparei os pavios, de modo que no dessem fumo nem mau cheiro. E Andr trabalhou na preparao do vinho. Porque eu e Andr tnhamos instruo nas leis pertinentes preparao dos vinhos e lmpadas e leos, como tambm nas leis do Sbado. E Simo o Zelote tirou gua do poo. Mas Simo bar Jonas ocupou-se com o rabi e preparou-lhe o banho do Sbado, aquecendo gua e levando-a numa grande vasilha ao canto do quintal cercado de folhas de palmeira, como convinha. E para l levou meu rabi e lavou-lhe o corpo e ungiu-o e vestiu-o, e ps-lhe por sobre as vestes o manto de franjas de nome zizit, e calou-lhe as sandlias e reclinou-o num canap, para que o nosso rabi lembrasse um anjo do Senhor descido do cu para abenoar o Sbado. E quando o meu rabi se reclinou no canap e deu tento beleza do mundo inundado da luz do sol, e viu seus discpulos na faina da preparao do Sbado, encheu-se de alegria. E depois comeou a chegar gente da cidade, entre elas pessoas de grandes posses, ansiosas por novidade; e pobres que vinham atrs de esmolas, pois tinham ouvido que o nosso rabi dava aos pobres o dinheiro recebido dos ricos. E tambm vieram os aleijados e cegos que nele no criam e curados no seriam vinham tambm apenas pela novidade. Homens cultos no apareceram, porque no os havia na cidade, com a exceo do chefe da sinagoga, os rabis e os fiscais do Templo, membros que tambm eram das pequena corte local. E por ali de p ficou o povo, e caoava. E dizia um para o outro: V, ele traz consigo discpulos. E o aleijado conduzia o cego, e perto de ns ficaram motejando. Dizei-me: no trouxe ele muitos camelos carregados de bilhas de leo? E o aleijado respondia: No no vejo camelos carregados de leo. E o cego perguntava de novo: Talvez haja trazido sacos de dinheiro. E o aleijado: No no vemos sacos de dinheiro que ele haja trazido. E o cego: Olha bem! E outros respondiam: S vemos gente pobre como ele mesmo, por ele trazida e tambm uma mulher so os
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seus discpulos. E o cego: Mas talvez haja magicamente transportado para c o palcio do rei, para que nele more sua me. E o aleijado respondia: No, s vemos a surrada casa da famlia onde sempre moraram. E o cego ainda disse: Mas talvez haja l dentro uma mesa de ouro carregada de boas coisas, mandada pelo cu para a celebrao do Sbado. E outros responderam: No nada de mesa de ouro e coisas finas; os discpulos assam pequenos peixes passados em leo, como fazem todos os pobres na festa do Sbado. E o cego ainda perguntou: Dizei-me: No adornou ele sua me com pedras preciosas e no a vestiu de trajes reais? E eles: No sua me usa as roupas de algodo grosso da mulher do pobre. E Simo bar Jonas falou quela gente e disse: Vs todos que sois cegos, por que estais a parados, a mofar? Melhor que vos rojsseis por terra e implorsseis a cura da vossa cegueira. Porque a salvao reside com o nosso rabi, e ele pode ajudar-vos como ajudou a muitos que tambm eram cegos. E o cego respondeu: Oh, ns no somos tolos como a gente das outras cidades. Porque se ele pudesse ajudar a algum, ajudar-se-ia primeiro a si prprio e aos seus. Daqui somos e vemos como seus irmos mourejam no campo ou na carpintaria, to pobres todos eles quanto ns. Por que no os enche de ouro? Por que magicamente no os cumula de tesouros? E o cego e o aleijado riram e mofaram ainda mais, dizendo por fim para o meu rabi: Doutor, cura-te a ti mesmo! E apalpando com o porrete um dos cegos saiu da roda, em busca no nosso rabi e disse: Onde est o homem que faz milagres, e por que no se nos revela aqui como o fez em outros lugares? E assim falando, aproximou-se do nosso rabi, enquanto os outros gritavam com sarcasmo: Cego, cego foge, que ele soltou contra ti uma serpe e um buraco se abriu no cho tua frente! E o cego, em terror, gritava: Onde? Onde? Vendo aquilo, os irmos Zebedeu largaram o trabalho e perguntaram ao rabi: Queres que os expulsemos daqui? Por que deixas que moteje desde modo esta gente? E o rabi respondeu: Eu no vim para destruir vidas, sim para construir.

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E ergueu-se de onde estava e se foi para o cego muito confuso e tomou-o pela mo. E quando julgamos que o nosso rabi o ia transformar num monte de cinzas, ouvimo-lo dizer: Que te adiantam olhos que vejam, se cego permanece teu corao? e levou-o para o crculo de cegos, dizendo: Cego que s, fica entre os cegos. Depois tomou dinheiro e distribuiu-o pelos pobres, e impondo a mo sobre um ou outro disse: Permita Deus que tenhas f, porque o que tem f nunca ser pobre. E ento soou o toque da buzina l da sinagoga, avisando de que o Sbado estava prximo e todos os trabalhos tinham de ser interrompidos. E o povo saiu dali e se foi para a cidade. E os discpulos e irmos do rabi igualmente deixaram o trabalho e cobriram os instrumentos, para que o Sbado no fosse perturbado nem com a vista dos instrumentos de trabalho. E na tina do quintal os discpulos lavaram as mos e os ps e vestiram as roupas lavadas e j secas. E o mesmo fizeram os irmos do rabi. E da cidade vieram suas irms com os maridos e os filhos para saudar sua me no Sbado. E os discpulos estenderam as tbuas da mesa e cobriram-nas com a toalha. E a me do rabi e as mulheres lavaram o rosto e pentearam os cabelos, e vestiram as roupas do Sbado e prepararam as lmpadas, tantas quantas havia, porque bom iluminar a casa no Sbado com todas as lmpadas existentes. E quando l na sinagoga soou o segundo toque da buzina, acenderam-se as lmpadas. E ento a me do rabi colheu flores e folhas da oliveira do quintal e adornou a mesa, e l do seu quarto trouxe a garrafa de vinho de tmaras e colocou-a onde estavam os pes do Sbado. E quando o sol descambou e ouvimos o terceiro toque da buzina, chamou o rabi aos discpulos e entre eles ficou no ptio para receber o Sbado. E quando as primeiras estrelas brilharam, pronunciou o Ouve, Israel da tarde e todos responderam Amem. E entramos ento na casa, j com todas as lmpadas acesas e enfeitadas com flores e ramos de oliveira. E em sua veste branca o meu rabi brilhava como um anjo do Senhor. E depois de haver saudado os anjos que com o advento do Sbado entraram na casa; o rabi tomou a mo de sua me e f-la sentar-se ao seu lado, e todos os irmos tambm se sentaram, na ordem da
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idade. E o mesmo fizeram os discpulos, as irms e os maridos. E ento o rabi levantou a sua malga e santificou o Sbado e bebeu do vinho e fez que tambm dele bebessem as crianas. Depois lavou as mos e ns fizemos o mesmo. E disse a prece ao Senhor sobre o po de cada dia, como do costume em todas as refeies. E depois repartiu o po, primeiro dando-o s crianas, depois sua me e por fim aos discpulos, irmos e irms. E ns, os discpulos, nos levantamos, e cada um por sua vez serviu o rabi, porque grande o mrito de servir a um rabi, mais ainda que servir pai e me. E depois descobrimos os pratos sobre a mesa, e primeiro deixamos que neles as crianas metessem as mos, porque do costume que os pequenos se alimentem antes dos grandes. Depois tomou o rabi a comida entre seus dedos, e cada um de ns se serviu a seu turno, segundo a ordem dos anos. E entre um prato e outro cantamos versos dos Salmos, e nosso rabi nos explicou as palavras dos textos, e grande era a alegria na mesa. Benditos os olhos que contemplaram aquela cena! E quando vi como a me se sentava entre seus filhos, e como as lmpadas iluminavam, e como brilhava a luz do Sbado e estava adornada e limpa a casa, e como o esprito do Senhor presidia refeio, pois que todos falavam em coisas sagradas, ento me vieram lembrana aqueles versos: Como a me se rejubila com seus filhos, aleluia!. E naquela noite, ns, os discpulos, nos alojamos no ptio da casa do rabi, cada qual se arrumando como pde, porque todos queramos estar com o rabi pela manh, para a ida sinagoga. Porque est escrito: Na multido do povo est a majestade do rei, e um rabi como um rei e o acompanhamento dos discpulos o honra. E quando amanheceu l nos movemos e nos fomos para a sinagoga. E de todas as casas saia gente de rumo para l, e galgavam as ladeiras porque a sinagoga era na parte mais alta da cidade. E a sinagoga j estava cheia, porque ningum ignorava a vinda do rabi com os seus discpulos e todos esperavam ver algum milagre, como acontecera em outros pontos. Junto parede de leste, no estrado, l onde ficava a arca com as Escrituras, sentaram-se o chefe da congregao e os principais homens da cidade. E o chefe da congregao era um velho de longa barba branca, em brancas vestes do Sbado. E dum lado tinha o chefe das preces, que era professor de meninos, ainda na fora dos anos; fazia parte do Sacerdcio e dos filhos de Aaro; homem de muito cabelo,
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com a barba penteada a moda dos sacerdotes. Do outro lado o principal ajudante do chefe da sinagoga, moo ainda. E perto deles sentavam-se os velhos, entrajados em suas roupas do Sbado, com os mantos de franja. E o povo ali se distribua conforme a posio de cada um, os ricos e importantes nos primeiros lugares, os pobres perto da porta. Como est escrito: Como um homem pobre na porta. E as mulheres ficaram no lado das mulheres, separadas dos homens por dupla fila de pilares, de modo que ouvissem a prece dos homens mas no pudessem v-los. E nosso rabi tomou o seu lugar na porta, como de costume, com os discpulos atrs. E quando a sinagoga se encheu, o chefe levantou-se e disse: Est entre ns algum hospede importante ao qual possamos pedir que nos leia o Torah? Algum entre o povo respondeu: Acaba de voltar cidade Reb Yeshua ben Joseph, que mereceu a honra de tornar-se rabi em Israel e veio cumprir o mandamento de honra aos pais. E est agora aqui presente com os seus discpulos. E ento o chefe da sinagoga disse: Que o rabi Yeshua ben Joseph seja a voz da congregao neste Sbado. Era costume de Israel que quando um homem fosse convidado para voz da congregao na prece, por trs vezes recusasse a honra, declarando-se indigno e assim demonstrando modstia e s ao quarto convite cedesse. Mas nosso rabi no procedeu assim. Ao primeiro convite do chefe da sinagoga encaminhou-se para o plpito. Envolvido no manto de franjas, comeou a orar em voz alta: Bendito sejas, Senhor, dono do universo, criador da luz e das trevas, mensageiro da paz, autor de todas as coisas! O povo dobrou os joelhos e cobriu o rosto com os mantos de rezar. E quando chegou a passagem em que o mensageiro da congregao abenoa o Sbado, ento o nosso rabi acentuou as palavras com grande fora: Derrama sobre teu povo uma grande e eternamente duradoura paz, porque tu s o prncipe e o rei da paz.
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E aqui deixou o rabi a orao costumria e, como faziam os grandes rabis, prosseguiu com palavras prprias. E quando o povo na sinagoga ouviu a sua prece verificou que era a do homem pobre que o rabi dizia a cada refeio. E disseram uns para os outros: a orao do homem pobre e boa, e repetiram-na com ele. E quando a me do rabi, que estava no lado das mulheres, ouviu a voz do filho orando em nome da congregao, encheu-se de felicidade e orgulho, e as outras lhe disseram: Bendito o ventre que gerou tal fruto, abenoada entre as mulheres! E ento, acompanhado pelo homem principal, subiu o rabi para a arca das Escrituras e da l retirou o Torah; e quando o vimos de p, envolto no manto de franjas, com o rolo sagrado erguido acima de nossas cabeas, foi como se vssemos Moiss no Monte Sinai, e a assistncia curvou-se e cantou o canto dos degraus, que cantam quando sobem para o ptio do Templo. E ento o rabi, o chefe da sinagoga e o ajudante trouxeram o rolo para o plpito e desenrolaram-no para que ficasse aberto no ponto a ser lido, e os principais da cidade foram convocados honra de cada um ler o seu trecho. E cada um leu o seu trecho e o tradutor o traduziu ao pblico. E quando chegou a vez do nosso rabi, ele leu com grande fora a sua parte; e em seguida o ajudante desenrolou o rolo na seo dos profetas e mostrou ao rabi a parte que devia ser lida naquele Sbado. Mas o rabi tomou o rolo e o desenrolou em outro ponto, ou seja no Livro de Isaas, na parte em que o profeta fala nos prenncios do Messias. E envolto em seu manto, ergueu o rolo e leu com voz potente: O esprito do Senhor desceu sobre mim, pois que me ungiu para trazer novas aos pobres. Mandou-me para curar os coraes aflitos, para libertar os prisioneiros... Ouvindo tais palavras, o chefe da sinagoga estremeceu e se foi para o rabi e disse: No esse o profeta prescrito para a leitura adicional de hoje mas o rabi entregou o rolo ao ajudante e continuou a dizer as palavras de Isaas, que ele sabia de cr:

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Deus mandou-me libertar os encadeados, e proclamar um ano de devotamento a Deus. O povo que caminhava no escuro viu uma grande luz. E o chefe da sinagoga e os velhos estavam plidos e com medo, e se achegaram do meu rabi e disseram: Que palavras so essas e que queres significar? No s o filho de Joseph, com irmos e irms morando aqui? A quem diriges tais palavras, e que queres dizer com elas? Mas o nosso rabi no os ouvia e continuava em voz potente: Deu-me o Senhor a lngua dos que sabem, dos que falam para os exaustos. Abriu-me os ouvidos o Senhor e eu os no fechei. Dei as costas para os violentadores, e minhas faces para os que arrancam as barbas, e no recuei meu rosto do vexame de que nele cuspam. E pois de nada me envergonho, e porisso meu rosto forte como a pedra e sei que ele no vexar. E o chefe da sinagoga apelou para o povo em altas vozes: Expulsai-o daqui, porque ele blasfema contra Deus! E foi o povo tomado de medo e espanto, porque o rosto no nosso rabi estava branco e brilhava com o sol, e sua voz era como a do raio que cai na montanha, e suas palavras tinham graa e beleza. E os espectadores, atnitos, diziam um para o outro: Mas este o filho de Joseph; quem lhe ensinou a ler as sagradas escrituras? E Simo bar Jonas interveio e disse: Por acaso no ouvistes o que fez ele em Kfar Nahum, onde curou doentes e deu olhos aos cegos? E no soubestes do que fez em Naim? E no chegou at aqui a voz corrente de que ele um santo em Israel? Ide, estendei para ele os vossos braos, porque dele depende a vossa salvao. E ouvindo a voz de Simo e vendo a luz do rosto do rabi, vrios caram a seus ps e estenderam os braos, dizendo: Rabi, acode-nos! Mostra-nos os milagres que fizeste em Kfar Nahum. Mas o nosso rabi respondeu: No me lanastes ao rosto a parbola do Doutor, cura-te a ti mesmo? Na verdade vos digo que no h profeta em sua terra. Muitas vivas havia nos tempos de Elias, quando ele suspendeu as
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nuvens por trs anos e seis meses, e houve fome na terra; mas Elias no foi enviado seno a uma das vivas, em Zerifin, em Sidon. E muitos leprosos havia no tempo do Eliseu, e ele s limpou Naaman o srio. E quando isto ouviram grande clamor se levantou no povo em clera, e t-lo-iam maltratado, se no fossem os discpulos que o defenderam. E samos da sinagoga, l deixando os fiis grandemente perturbados. E aconteceu que depois da volta casa da me do rabi suas irms brigaram com os maridos por causa dele. E esses homens diziam: Como vamos agora erguer nossos olhos nesta cidade? E, ademais, vo eles tirar-nos o po por causa das palavras que pronunciaste. E at mesmo alguns dos irmos de Yeshua estavam de m cara, e murmurando: O povo da cidade vai vingarse e ns seremos as vtimas. Mas a me do rabi sentou-se com seu filho a um canto e embora estivesse de corao dorido nada deixou transparecer, porque era o Sbado. Apenas disse ao nosso rabi: Sinto-o por ti, meu filho. Deus te guarde. E quando a tarde caiu e as estrelas vieram, o rabi juntou seus discpulos e disse: J nada tenho com esta gente daqui. Levantemo-nos e vamo-nos para Kfar Nahum. E algum perguntou: No dormirs esta noite na cidade? E ele respondeu: Uma cidade que destri seus filhos pior que um animal selvagem. No levemos daqui nem o p em nossas sandlias. E quando foi ter com sua me afim de pedir licena para retirar-se, ela cobriu o rosto e chorou, dizendo: Meu filho, no quero que vs. Agora vejo quo perigoso o caminho que escolheste, e temo pela tua vida. Mas o rabi respondeu:

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Pelo meu pai do cu me foi apontado esse caminho e nele j tenho os ps. E antes que ele chegue ao termo da viagem, tu no vers de novo o rosto de teu filho. E o nosso rabi deixou sua me em lgrimas e abandonou aquela cidade e ns o acompanhamos. E j em marcha, no silncio da noite, ainda nos chegava a voz de sua me a cham-lo: Tinoki, tinoki, meu filho, meu filho, ao que ele respondia: Imi, imi, minha me, minha me. E quando j amos longe da cidade ouvimos passos atrs de ns. Era Jac, o irmo do rabi, o qual lhe perguntou: Jac, meu irmo, que fazes aqui? E Jac respondeu: Quero seguir teus passos. E o rabi respondeu: Volta, Jac; tua hora ainda no chegou. E os dois irmos abraaram-se e beijaram-se e Jac voltou e ns prosseguimos na jornada.

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IX E samos noite a dentro e pela manh chegamos a Migdal, a cidade dos tintureiros. E nos detivemos diante duma casa que Mriam, a mulher do Migdal, nos apontou. E era cidade rica, cheia de povo, porque nas suas guas abundava aquele mexilho de nome hiluzon, do qual se extra a tinta prpura. Tambm l criava o povo as pombas prprias para os sacrifcios no Templo e por isso era uma cidade pintalgada de tinta prpura e cruzada de vos de pombas. E o rabi sentou-se conosco na casa de estudo, onde j estavam reunidos alguns homens de cultura, e ensinou-nos a sua doutrina, a ns, seus discpulos. E muita gente da cidade veio ouvi-lo e saiu a lhe espalhar a fama, dizendo que prolas lhe rolavam da boca. E agradou-se o meu rabi de l ficar, por ser uma terra cujo povo muito o honrava. Mas nenhum milagre realizou. E depois de alguns dias fez-nos embarcar de rumo a Kfar Nahum, onde Simo o Pescador o conduziu casa de sua sogra, a qual lhe havia preparado o cmodo sobre o teto. E a Kfar Nahum foram ter as mulheres de Naim: Jochana, a esposa do oficial de Herodes, e Suzana. Jochana era esposa dum homem rico e dona de muitos campos; e levou o seu dinheiro e deu-o ao nosso tesouro; e ns compramos po para os pobres que se reuniam em redor do nosso rabi. E Suzana juntou-se sogra de Simo e outras mulheres devotas ali presentes e entregues faina de servir ao rabi e seus discpulos. E cuidavam tambm das festas que o rabi dava aos pobres vindos em busca da salvao. S Mriam, a mulher de Migdal, no tomava parte nas tarefas caseiras, porque se dava toda a atender ao nosso rabi. E quando findos os seus sagrados trabalhos do dia, nosso rabi entrava para o cmodo l no teto, ou na hora de graa, Mriam lhe caia aos ps em submisso de esprito, e a espuma lhe vinha boca e o esprito santo sobre ela descia e a punha em exaltao proftica. Mas ns os discpulos, com base nas escrituras, no gostvamos que assim fosse e Mriam se separasse das outras mulheres; e murmurvamos contra suas maneiras e tambm porque ela punha o nosso rabi na companhia dos pecadores.
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E tambm vamos que o semblante no nosso rabi no era o mesmo para todos os seus discpulos. A mim, o menor de todos, e tambm a Andr e Simo o Zelote, ele ia afastando, ao passo que cada dia mais se aproximava de Simo bar Jonas, o irmo de Andr, e de Jac e Jochana, os dois Zebedeus, os quais entravam no cmodo mais vezes que ns; e com eles freqentemente se fechava o nosso rabi e lhes dizia coisas que no dizia a ns. E os desfavorecidos queixavam-se e disputavam, enciumados. Simo bar Jonas era o de mais f e parecia com os tomados do amor. Ficava diante da porta fechada do rabi e cria ouvir l dentro vozes, embora o rabi estivesse sozinho. E tanto ele como os irmos Zebedeu criam que a salvao s vinha atravs dos ignorantes e simples, porque a f e no a razo que tem a chave do reino do cu. Os irmos Zebedeu eram homens de poder e riqueza. Dispunham de muitos barcos de sua me mas tudo abandonaram para seguir o rabi. E Jac, o irmos mais velho, era o discpulo amado por causa de sua f, talvez ainda maior que a de Simo. E certa vez que fomos praia do Mar de Genesar e quisemos passar do outro lado e no havia barco prximo e Jac disse ao rabi: Rabi: est na tua vontade de abrir o mar como o fez Moiss no xodo dos judeus do Egito e ns passaremos para o outro lado a p enxuto. E o rabi respondeu: Estivesse eu contigo sozinho e o faria, porque nada h acima do poder da f; mas a pequenez da f dos outros no mo permite. E o rabi falava assim por ver que eu no acreditava naquilo. E Jac sentou-se aos ps do rabi e serviu-o, como fazia Simo. E Jochanan seu irmo era mais alto e mais largo de ombros que os outros, um gigante com voz de gigante, muito ntimo com o povo comum, pois que dele provinha. E o rabi fez previses sobre seus trs discpulos, desta maneira: Simo a pedra sobre a qual me firmo; Jac o bordo a que me arrimo e Jochanan a trombeta por meio da qual eu chamo. E, ao voltarmos para Kfar Nahum, Jochanan foi praia onde estavam os pescadores, e ao mercado, e porta das pombas, que entrada da cidade e disse gente simples: O homem-maravilha est de novo entre ns. Vinde todos que tendes sede de amparo.
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E quando soube o povo que o rabi havia voltado, comeou a reunir-se diante da casa de Simo e a invadi-la, de mos espichadas e na boca o apelo: Rabi, socorrei-nos! E quando viu o rabi a sequiosa multido, sua fora cresceu, sobre ele desceu o Esprito Santo, ele tornou-se um poo cheio de gua da consolao e da salvao de Israel. E ele colocou seu branco manto de franjas e saiu com os discpulos. E quando a multido o viu assim, de branco e rodeado de seus discpulos, todos se lhe arrojaram aos ps: Santo de Israel, socorrei-nos! e o rabi disse: A compaixo no desce do cu sem que da terra seja implorada, e varando pelo meio do povo comeou a perdoar pecados e a curar os doentes e a consolar os aflitos. Havia em Kfar Nahum um homem de dignidade, culto e muito na estima de todos, que era o chefe da sinagoga onde o rabi pregava. Esse homem tinha f no rabi. Veio sua procura, e caiu-lhe aos ps, e convidou-o a ir sua casa, onde a filha nica, menina de doze anos, estava morte. Mas era tal o aperto da multido em roda do rabi que ele no podia desvencilhar-se; e estava ainda o chefe da sinagoga naquilo, quando algum chegou em sua procura, a correr. Tua filha morreu; escusa agora incomodar o rabi. Mas o rabi ouviu e disse-lhe: Nada temas, s forte e tua f te ajudar. E afinal desembaraaram-se da multido e foram casa do chefe da sinagoga, e o rabi s deixou que com ele entrassem seus trs discpulos Simo, Jac e Jochanan; e l dentro disse aos pais da menina: No choreis porque a menina apenas dorme, no est morta; e, tomando a mo da criana, disse: Pequenina, levanta-te. E ela levantou-se to boa como qualquer de ns. E ns, os discpulos que ficamos de fora, murmuramos: Por que no fomos considerados dignos de presenciar o milagre? E a clera nos tomou, em virtude da inveja que sentamos do trato especial que o rabi dava a Simo e aos Zebedeus. E o modo de agir do nosso rabi era este: ele saia num barco, remado pelos dois discpulos queridos, Simo e Jac, e ia ter praia duma cidade perto
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de Genesar, onde o povo se reunia e ele falava do mesmo bote; e dizia muitas coisas sbias e parbolas, afim de ensinar ao povo como alcanar o reino do cu. E dizia: O reino do cu como um homem que semeia a semente. Ele dorme de noite, levanta-se de manh e a semente germina sem que ele saiba dela. Porque o solo extrai de si mesmo os frutos e as plantas. E outras analogias ele expunha; os de boa cabea entendiam-lhe o sentido; e os de cabea fraca eram arrastados pela beleza da parbola. E ele no falava seno por meio de parbolas. E era sabido que Herodes Antipatro ouvira falar do rabi e tinha-lhe medo, e desejava v-lo e falar-lhe; porque muita gente acreditava que o nosso rabi era o mesmo Jochanan o Batista que Herodes mandara decapitar em sua fortaleza. E Herodes estava com o medo no corao e perguntou: Como pode retornar vida um que eu decapitei? E os sbios tambm estavam descontentes com o nosso rabi porque no se comportava como eles; e mesmo os discpulos de Jochanan o Batista mostravam para com o rabi hostilidade, visto como o rabi no pregava o jejum e a mortificao da carne, como fizera a Jochanan. E tambm muitos donos de casas e homens de dinheiro o malqueriam, porque o rabi tomava o tempo dos jornaleiros. E quando a policia urbana aparecia na praia onde o meu rabi falava, Simo e Jac metiam os remos e afastavam o bote, de modo que ningum pudesse segui-los. E tambm faziam o seguinte: tomavam os botes da me dos Zebedeus e levavam-nos, cheios de gente, atrs do bote do rabi. E nos prprios botes preparavam o po e outras comidas, com o dinheiro dado por Jochana, Suzana e outras devotas. E o rabi com os seus seguidores se passava para outra praia do Mar de Genesar, como Bet Zeida, ou outro ponto vazio de gente; e desembarcvamos e nos espalhvamos pelos campos. E vezes havia em que penetravam em runas e nos ocultvamos nos vinhedos perto da praia. E o rabi sentava-se no meio da gente e com ela repartia o po, ensinava as veredas de Deus e proclamava o advento do reino do cu. E dizia-lhes o que tinham a fazer para que pudessem herdar o mundo futuro e ser dignos dum lugar no reino do cu. E s vezes curava um doente com ervas, s vezes apenas lhe impondo as mos. E trazia a calma aos atormentados de esprito e reconfortava os abatidos e perdoava aos pecadores. E o povo a ele se agarrava e ele era corpo e alma com o povo.

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E a f de Simo bar Jonas em nosso rabi aumentava cada vez mais. Chegou a crer possvel coisas jamais feitas por homem de carne e sangue; e que o rabi tinha poder no s sobre os homens, como sobre os espritos e as foras dos elementos; e que os anjos estavam sempre prontos a atender aos seus pedidos. E Simo tinha vises que nenhum outro via, e ouvia vozes que nenhum outro ouvia. E certa vez houve isto: Tnhamos deixado o nosso rabi na praia do mar, visto como era seu desejo orar sozinho. Afastamo-nos at certa distncia em nossos botes para a ele retornar mais tarde. Entrementes sobreveio a noite, e um nevoeiro sobre a gua tudo ocultou, e era como se cu e mar se fundissem num s corpo. E a escurido se fez espessa a ponto de no vermos a proa dos nossos botes, e os remadores apalpavam o caminho no escuro. E os filhos de Zebedeu, que estavam remando, disseram: Voltemos praia onde est nosso mestre, pois tarde. E Simo bar Jonas e os outros ali no bote mostravam-se inquietos quanto ao nosso rabi, depois que o mar mudara de feio. Sbito, um grito de Simo bar Jonas: Olhai! Olhai!... e olhamos na noite, mas as trevas nos tirava a vista de tudo, como se uma rede estivesse estendida diante de nossos olhos, e no vimos nada seno o negrume em redor. E perguntamos, em terror: Simo bar Jonas, que ests vendo? E Simo bar Jonas apontou num rumo e disse: Vejo o meu rabi a encher o espao do mundo, com a cabea nas estrelas, e a caminhar sobre as ondas, e as ondas deitam-se aos seus ps como cordeiros e deixam que sobre elas ele caminhe. E firmamos a vista nas trevas e nada vimos, como se a escurido fosse um escudo de ao sobre as guas, e nem nos vamos uns aos outros; mas a voz de Simo continuava: Vede! Ele caminha sobre o mar. Vem vindo do nosso lado... E certo dia nosso rabi saiu de bote com alguns discpulos e povo atrs e chegaram a uma praia e como de costume desembarcaram para o repartimento do po. E alguns dos discpulos, entre os quais eu, Judas, ficamos nos botes, de guarda. E a noite veio e o rabi e os demais no voltavam e desembarcamos e ficamos na praia a esper-los. E uma borrasca se ergueu das guas e encapelou as ondas e ergueu-as altas como montanhas. E ns, de p na praia, ouvamos o rugir das ondas que se arremessavam uma sobre a uma, como leviatans que tudo espedaam com a cauda. E nossos coraes estavam como gua, de medo pelo destino do nosso rabi e os outros discpulos. E as
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mulheres vieram com lmpadas e ali ficamos na praia a esperar. Subitamente ouvimos vozes dentro da noite, em apelo: Hosana! Salva-nos! e depois um silncio como se uma grande espada houvesse decepado a cabea das ondas e a todas abatido. E das trevas emergiu calmamente uma embarcao da qual em suas brancas vestes, desceu em terra o nosso rabi; e depois desceram Simo bar Jonas e os Zebedeus com as roupas em frangalhos, cabelos e barbas revoltos, encharcados da cabea aos ps. E com as mos estendidas e os olhos em fogo, Simo gritava para ns, e ns ouvamos o bater de seu corao: Vede e ouvi o que Deus nos fez. Estvamos longe no mar quando a tempestade sobreveio de chofre, de modo que logo nos vimos rodeados num cerco de altos vagalhes demonacos e ferozes, com guelas abertas para nos tragar. Olhamos para o nosso rabi como quem olha para a salvao mas ele dormia em santa paz, descansando dos trabalhos do dia. Tinha a cabea apoiada sobre a mo direita e o corpo coberto com o manto. E ficamos a v-lo respirar. Sbito, uma violenta onda sobreveio, que nos destroou o leme e fez gemer o madeirame. E ns gritamos: Rabi, rabi, no ouves estes tumultos, no vs o nosso terror? Tem compaixo dos que te seguem os passos, mesmo dentro do mar tempestuoso. E ele despertou e olhou-nos e disse: homens de pouca f! E como um senhor que repreende a ces que molestaram seus amados hospedes, ele repreendeu as ondas, e logo as viu submissas, baixando as cabeas a seus ps. E ns varamos, como os judeus vararam o Mar Vermelho. E quando ouvimos o que nos disse Simo bar Jonas, pusemos nossas mos e oramos ao nosso pai do cu pela bondade que havia mostrado, e o temor do nosso rabi encheu todos os nossos coraes. E os que tnhamos pouca f fomos vencidos pelo medo. E achegamo-nos do nosso rabi com o corpo em tremura, e espalhamos cinza sobre nossas cabeas e tiramos as sandlias e camos aos seus ps, dizendo: Malditos sejamos ns, que contra ti pecamos em nossos coraes, santo de Israel! Perdoa-nos e lana-nos longe da tua presena! E o rabi imps sobre ns as mos e disse: Erguei-vos e consolai-vos; vossos pecados esto perdoados, porque nada resiste f. E sentimo-nos consolados e com os coraes cheios de certeza, e dissemo-nos um para o outro:
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A salvao est porta. Bendito o que viveu para v-la! E entre os que pediram perdo ao nosso rabi estava eu, Judas IshKiriot.

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X De Jerusalm haviam chegado naqueles dias os mensageiros de Hanan, o mais velho dos Sumos Sacerdotes, vindos para inquirir dos feitos e ensinamentos do nosso rabi. Porque a histria do nosso rabi havia chegado ao Sanhedrim de Jerusalm e todos l sabiam dos atos do rabi Yeshua ben Joseph e da estranha doutrina por ele espalhada, nem toda no esprito da tradio aceita; e o Sanhedrim expediu investigadores. Era de sete o nmero dos mensageiros ou deputados, todos muito eruditos nas escrituras e aptos a contar e pesar cada palavra. Entre eles vinha um muito notrio em Jerusalm, de nome Nicodemo. Havia sido meu rabi e conscio, homem de mente una comigo, devoto e justo, e que tambm aguardava o advento do ungido de Deus, o redentor de Israel. E eu, servo de seu amo e Sumo Sacerdote, fui ao encontro de Nicodemo e adverti-o: No toques no santo de Israel! E contei-lhe das maravilhas at aquele momento realizadas pelo nosso mestre e tambm lhe expus a doutrina que pregava. E disse-lhe ainda o que ouvira me do rabi em Nazar: que ele era de Belm de Jud, a cidade mencionada pelos profetas. Nicodemo ouviu-me e observou: H qualquer coisa aqui. E tambm vieram os discpulos de Jochanan o Batista, os quais, depois da morte de seu rabi, decapitado por Herodes, se haviam disperso, como carneiros sem pastor, e esperavam a vinda do Messias anunciado por Jochanan. A eles me fui e contei dos admirveis feitos de meu rabi; e Nicodemo e os discpulos de Jochanan, secretamente foram de noite casa de Simo e se apresentaram diante do nosso rabi.

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Dizei-nos agora quem s e d-nos sinal do teu poder, para prova. s ou no s o Esperado? E a seu turno tambm falaram os discpulos de Jochanan: Quando o nosso rabi ainda vivia mandou-nos ele a ti e em seu nome ns te perguntamos: s o Esperado ou temos de continuar a espera-lo? e tu respondeste: Voltai a Jochanan e contai-lhe o que tendes ouvido. E abenoado o homem que a mim se dirige, porque esse no cair. E de volta j encontramos o nosso rabi decapitado por ordem de Herodes e incitamento de sua esposa. E aqui estamos agora como carneiros sem pastor, abandonados, porque teus caminhos so diferentes dos caminhos de Jochanan. Ensinava-nos o nosso rabi a manter puro o corpo e tu te sentas com publicanos, pecadores e transgressores. Sers acaso aquele que os profetas anunciam? Se s, sopraremos as grandes trombetas e espalharemos a nova em Israel. E estendendo para ele as mos: Tem compaixo de teus servos e livra-nos da incerteza. Mas o nosso rabi no respondeu sim nem no. Falou em parbolas, dizendo: Com quem posso assemelhar os homens desta gerao e onde posso coloc-los? So como crianas no mercado, que dizem uma para a outra: Ns tocamos para vocs e vocs no danaram; ns lamentamos para vocs e vocs no choraram. Jochanan se vai para vs, jejuno de carne e vinho, e vs dizeis: Ele um esprito. E o filho do homem se vem para vs, e come e bebe, e vs dizeis: Este homem um gluto e um bebedor, companheiro de publicanos e pecadores. Mas a sabedoria ser justificada pelos seus filhos. E mais no falou, de modo que todos se retiraram da sua presena, to ignorantes da matria como no comeo, e Nicodemo disse: Nada mais agora nos resta nas mos alm da lei. ela o fio que seguramos. Porque nos foi dada por Deus e ns a seguiremos. E faa Deus o que a Seus olhos for justo. E na manh seguinte os mensageiros do Sanhedrim sentaram-se e chamaram a julgamento o nosso rabi, afim de que ele declarasse por si e seus

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discpulos. Porque um rabi tem a responsabilidade dos discpulos, como estes a tem de seu rabi. Os deputados do Sanhedrim sentaram-se na sala dos julgamentos que faz parte da sinagoga de Kfar Nahum. Estavam entre eles Eliezer, filho de Judas, que era do partido dos Sumos Sacerdotes, e Nicodemo, filho de Nicodemo, discpulo de Hillel e muito respeitoso da tradio. E Nathan, filho de Ishmael, forte nas escrituras e discpulo de Shammai. E tambm convocaram Simo o Fariseu, da cidade de Naim, que hospedara o nosso rabi e fora o primeiro a disputar com ele quanto remisso dos pecados. E o rabi Judas, filho de Hanan, era o chefe do tribunal, porque o mais velho. E o ajudante e chefe de oraes da sinagoga sentaram-se com eles; e o povo veio e deps sobre as palavras e feitos do rabi. E falaram assim: Vimos o rabi Yeshua ben Joseph sentado mesa com pecadores; vimo-lo junto com publicanos, que so equivalentes a salteadores; vimo-lo com mulheres de m reputao. E isto ouvindo, a corte interpelou o nosso rabi. Yeshua ben Joseph, por que te imiscus com pecadores e publicanos e mulheres de m vida? E nosso rabi respondeu: O mdico trata dos doentes e no dos de perfeita sade, e a corte aceitou a sua resposta. E vieram outros e testemunharam que haviam visto, no Sbado, o rabi e seus discpulos num campo de trigo, e que alguns de seus discpulos colheram espigas apesar de ser Sbado, e comeram-nas, e o rabi nada disse. A corte mandou buscar o nosso rabi e interpelou-o: Yeshua, filho de Joseph, no sabes que est escrito: E o Sbado ser para sempre um signo entre mim, o Senhor, e os filhos de Israel? Se teus discpulos profanaram o Sbado, a ti cabe a responsabilidade, porque o rabi o responsvel pelos pecados de seus discpulos. E nosso rabi respondeu, dizendo: Acaso no lestes o que fez Dav quando seus homens tinham fome? Como entrou na casa do Senhor e comeu o po sagrado que nenhum homem pode comer, salvo se Sacerdote? E deveis ter lido no Torah que os Sacerdotes profanaram o Sbado no Templo e isso no foi considerado pecado. E eu vos digo que h uma coisa ainda maior que o Templo, pois que est escrito: Quero piedade, no o sangue dos sacrifcios. E no acusareis o puro, porque o filho do homem o senhor do Sbado. Ao ouvir estas palavras a corte guardou silncio, e a seguir Eliezer, filho de Judas, perguntou: A quem se refere ele ao dizer filho do homem? E
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Nathan, o filho de Ishmael, explicou: Ele quer dizer o Messias, como est no livro de Daniel. E nesse passo tomou a palavra Simo o Fariseu e perguntou: Aceitam os nossos sbios a doutrina de que o perigo de vida tem precedncia sobre o Sbado? E Nicodemo, filho de Nicodemo, respondeu: Sim, isto nos vem pela tradio do venervel Hillel. E os sbios tambm o deduzem do Torah, pois est escrito: E ele ser sagrado em ti, isto , o Sbado te foi dado e no foste tu dado ao Sbado. E Nathan o filho de Ishmael retificou este conceito com as palavras do profeta Isaas: E tu chamars ao Sbado um deleite, o que significa que o Sbado um deleite e no uma carga. E o chefe do corte disse: O rabi Yeshua ben Joseph citou o rei Dav e porisso est de p sobre as bases do Torah e sua resposta ns a aceitamos. E vieram outros e testemunharam: Vimos o rabi sentado mesa, ele e seus discpulos, em companhia de pecadores e homens-da-terra, e com todos repartiu o po sem que antes lavassem as mos, como manda o mandamento. E a corte muito se indignou, intimando o rabi a comparecer novamente porque aquela acusao era mais grave que as anteriores. E o nosso rabi cobriu-se com um manto negro, segundo a lei, e veio e sentou-se diante dos juizes. E ao saber disso o povo se reuniu no tribunal o operrio deixando o seu banco, o pescador deixando o seu anzol, o campons deixando o seu arado. E a sala da sinagoga tornou-se pequena para conter tanta gente, e muita ficou de fora, tentando espiar pelas portas e janelas. Porque o tribunal se reunia de portas e janelas abertas para que todo o povo pudesse conhecer da Justia de suas sentenas. E o chefe do tribunal disse: Yeshua ben Joseph, grave denuncia a teu respeito foi trazida a esta corte e a ti intimamos que respondas se a acusao verdadeira ou falsa, pois que te acusam, a ti, Yeshua ben Joseph, de te sentares mesa com pecadores e homens-da-terra e com eles repartires o po sem antes lavares as mos, como a lei prescreve, e de permitires que teus discpulos faam o mesmo. Mas agora, em vez de responder serenamente e com suas palavras firmadas em textos do Torah, como fazem os sbios, o nosso rabi tornou-se de clera e disse: E por que profanais vs a lei quando ela pertence vossa tradio? Deus mandou: Honrai pai e me, e quele que blasfema contra seu pai e sua
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me ser dada a morte. E vs dizeis: Aquele que toma um voto diante de seu pai e sua me e lhes faz um sacrifcio agradvel, esse no necessita honrar pai e me. No vedes que destrus a palavra de Deus, por amor vossa tradio, hipcritas? De gente como vs muito bem disse Isaas: Eles esto perto de mim com suas bocas, seus lbios honram-me a mim, mas o corao est longe. V a honra que me fazeis, porque isso coisa aprendida de homens. E depois voltou-se para a multido que enchia a corte e disse: Ouvi e compreendei: No o que entra boca a dentro torna o homem impuro, mas o que sai da boca e deixou a corte e se foi embora. E depois disto no acompanhei o meu rabi, como os outros discpulos o fizeram, mas ali fiquei para ouvir a sentena e os comentrios. E Eliezer, o filho de Judas, que era da famlia e do partido do Sumo Sacerdote, disse: Vimos o homem e ouvimos suas palavras, e castigo merece ele no por seus feitos, mas por suas palavras, pois blasfemou contra a tradio que no est escrita no Torah e no sabemos que castigo isso comporta. E ademais menoscabou a honra dos sbios e o bom nome dos que estudam a lei; o que o mesmo que falar desrespeitosamente de todo o Torah. Como nossos sbios ensinaram, A honra do sbio maior que a honra de um anjo. E, portanto, desejo saber o que esta muito justiceira corte h por bem impor como pena ao homem que insultou os sbios. E ento levantou-se Simo o Fariseu e falou deste modo: A honra dos sbios descansa em seu lugar e Deus seja nossa testemunha de que no est em causa aqui a honra da casa de nossos pais mais a honra do Deus, nico e o seu grande Torah. No podemos punir o rabi por haver dito o que dos sbios disse porque uma virtude dizer a verdade no rosto dos homens, e mais ainda numa corte reunida para julgamento; e uma virtude gritar Hipcritas! a sbios que no praticam o que pregam e fazem o alarde de sua devoo perante o mundo; diversos dos nossos sbios ho procedido assim e est escrito: Queimareis o mal onde o encontrardes, o que inclui sbios e eruditos. E pois no h base para castigo do rabi, j que ele disse o que desejava dizer. Mas agora o que quero saber que sentena esta meritssima corte lhe d pelos atos que h feito. Altssima corte: sabido , e aceito, que no
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Monte Sinai, recebeu Moiss a lei e a passou a Josu, e este a passou aos ancios, e os ancios a passaram aos profetas, e os profetas aos homens da grande congregao; e das mos dos homens da grande congregao a lei passou para a dos sbios, at os dias de Shemaya e Abtalion. E Hillel serviu Shemaya e Abtalion e com eles aprendeu o Torah, e do venervel Hillel procede a tradio de que a lavagem das mos deduzida e prescrita por Moiss e temos aqui uma das dezoito prescries sobre que as casas de Hillel e Shammai concordaram. E tudo se foi passando de nossos pais a ns, e ns observamos o mandamento do lavar as mos com o maior devotamento, e rodeamo-nos de cercas para evitar a impureza em nossas vasilhas, em nossos alimentos, em nossas roupas; mesmo um rolo no santurio est sujeito contaminao da impureza e temos de lavar as mos antes de nele tocarmos. E por que com tanta devoo conduzimos assim o jogo do reino do cu? E por que nos restringimos em nossas vidas, e tornamos pesada a nossa carga, e nos impomos proibies e mais proibies? Por nosso prazer? Por nossa honra ou pela honra de nossos pais? No. Tudo isso fazemos para nos diferenarmos dos gentios, para que fiquemos o povo sagrado e os sustentadores da luz de Deus. Somos uma pequena ilhota no mar da impureza e da idolatria. Observai os povos do mundo, os que nos governam; adoram pedaos de pau ou pedra e invocam deuses que no vem nem ouvem. Dizem besta: Tu s meu pai, que me gerou, e para o animal: Tu s meu deus, que me podes livrar do mal. A eles sacrificam seus filhos; e suas mulheres praticam a prostituio nos templos; e seus homens fazem toda sorte de indecncias, e no reina entre eles a justia porque eles ignoram a lei de Deus e oprimem a viuva, e vendem os rfos, e escravizam as criaturas pela vida inteira em benefcio de seus dirigentes. E enchem o mundo com um mar de pecados e prostituies, a ponto de fazer subir ao cu o grito da terra. E no entanto so os senhores do mundo e ns, os guardies da luz, a eles vivemos submetidos e pisados por seus ps. Isto nos faz, talvez, olhar com olhos corruptos para as loucuras do mundo e ponderar em nossos coraes: Quem sabe Deus que me perdoe! a verdade est com eles e devemos ns imit-los? E assim Deus que me perdoe! a justia desaparecer da terra, como desapareceu em dias de nossos antepassados, quando foram dispersos por causa de seus pecados e tiveram o Templo destrudo. Mas l entre eles surgiram profetas, e os profetas os puniram e os reavivaram na crena do Deu nico e Vivo, e no deixaram que nossos
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avs se misturassem com os povos do mundo, para que a luz da palavra de Deus no desaparecesse da terra. Mas nos dias de hoje no temos profetas por causa de nossos pecados o esprito dos profetas nos desertou; mas subsiste a palavra dos nossos sbios e de acordo com essa palavra que vivemos. E com muitas cercas os sbios nos separaram dos que nos rodeiam, dividindo as criaturas em puras e impuras; e fixaram o costume da lavagem das mos para que a qualquer momento nos lembremos de que somos judeus, o povo amado de Deus, escolhido para manter seus mandamentos, guardar o Seu Torah e honrar o Seu nome. E assim at que o Messias venha e restaure a justia na terra e todos os homens reconheam o Deus Vivo, como o profeta profetizou: E isto acontecer nos ltimos dias. E, pois, nos ltimos dias todas as naes aceitaro o Deus de Israel. Como o profeta diz: E os povos correro para Ele, e muitas naes diro: Vamos para a casa de Deus. Nesse dia a diviso que separa os homens e as naes desaparecer. Mas at esse dia deles estaremos separados, porque fomos dedicados guarda da luz de Deus, como est escrito: E vs vos santificareis em mim. Portanto, nossos sbios erigiram essas cercas e aquele que as rompe como se rompesse todas as leis do Torah. E por essa razo nossos sbios deram tradio ainda mais fora que a lei escrita: a tradio nos mais cara porque por ns mesmos no-la impomos como carga pesada, e a suportamos por amor de Deus, sem que o seja por ordem dele. E devemos deixar que entrem em nosso jardim e nos pisem os canteiros e no haja punio nenhuma? Quem esse que pretende destruir o muro erguido entre ns e eles? Filho do Homem, como se chama a si mesmo. Filho do Homem significa profeta, como est escrito no Livro de Ezequiel. E tambm significa o Messias. Ser ele o Messias? Se , onde esto os sinais? Porque est escrito: Atendei, eu vos mando Elias o Profeta antes do advento do grande e terrvel dia do Senhor. E vozes foram ouvidas, vindas do povo: Ele faz prodgios, d luz aos cegos, ergue da cama os enfermos. E outro gritou: Com uma palavra ele curou a lepra de meu pai. E outro: Ele consolou minha irm e perdoou os seus pecados. E Simo o Fariseu disse em resposta: No levamos em conta milagres, porque milagres no so a prova do Messias. Foras negras existem, foras da impureza, que Deus criou para pr
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em prova a humanidade, como disse o profeta: Ele criou a luz e as trevas, e fez a paz e o mal, as quais coisas os gentios adoram desde a serpente do den, a qual nos contagiou com o pecado de Ado, at a abominao de Belzebu, o deus das moscas, que a gente de Ekron adora. Eles tm os seus falsos profetas, e com o poder das trevas os falsos profetas fazem milagres. Mas o povo insistiu: Qual ento a aprova do Messias? Que devemos esperar, dizei-nos? Cansados esto nossos olhos de perscrut-lo, e nossos pais desceram cova desapontados na esperana de ver o Messias. Trevas eternas os cobrem hoje e ns perecemos na penria e na opresso e o Messias no aparece. Dizei-nos por que signos devemos esperar, e quais as provas do Messias. E Simo o Fariseu retrucou: Est escrito no Torah: E ento surgir entre vs um profeta ou um sonhador de sonhos que vos que vos dar um sinal e vos dir: Vinde, sigamos outros deuses, deuses que no conhecemos, e sirvamo-los; e pois no prudente ouvir as palavras desse profeta ou sonhador de sonhos. E o povo gritou: Ele no nos manda servir outros deuses, e sim ao nosso Deus vivo de Israel. Mas no vos manda obedecer os mandamentos que esto no Torah, dados pelo Deus vivo a Moiss. E no vos manda respeitar a tradio dos sbios em cujas mos est o poder de interpretar o Torah. Aquele que destri o Torah destri o pacto entre Deus e Israel. Quem nega o Torah nega o Deus de Israel. S pode fazer isso quem provar que o Messias mandado por Deus; s ele ter a autoridade, e nenhum homem de carne e sangue. Se esse homem em causa o Messias, por que no aparece o profeta Elias para proclam-lo? Por que no faz ele descer as legies do cu para destruir o governo de Edom? Por que no leva as gentes para o monte sagrado, como o profeta profetizou? Por que no nos declara a sua misso, se para isso foi mandado? Mas Nicodemo, filho de Nicodemo, observou: Quem diz que o rabi Yeshua ben Joseph o Messias? Jamais de sua boca ouvimos isso, nem da de seus discpulos. E Simo o Fariseu:
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Se no o Messias e o mensageiro de Deus, por que tenta remover a separao que h entre ns e os gentios, ele que homem de carne e sangue? E, portanto, peo a esta mui justiceira corte que d rigorosa sentena contra o rabi Yeshua ben Joseph, culpado de destruir a tradio que nos vem dos antepassados. Mas Nicodemo, filho de Nicodemo, respondeu: Em nossas mos no foi posto o poder de punir. Essa corte se reuniu unicamente para averiguar fatos, no para sentenciar. E o mais velho da corte e todos os mais juizes concordaram com a palavra de Nicodemo ben Nicodemo e disseram: O Sanhedrim de Jerusalm no nos deu o poder de julgar o rabi Yeshua ben Joseph, mas s o de investigar seus atos e palavras. Mas Simo o Fariseu voltou ao seu argumento e disse: Ento no peo a esta muito justiceira corte que pronuncie sentena contra o rabi Yeshua ben Joseph, mas peo que, tendo esta corte verificado pessoalmente que ele falou com desprezo da tradio da lavagem das mos, que nos vem da lei conferida a Moiss no Sinai, seja dado ao povo um aviso contra o rabi Yeshua ben Joseph, declarando que ele no faz milagres nem cura doentes com o puro poder do Torah, mas com o impuro poder de Belzebu. Novamente a corte se dividiu em sua opinio. Alguns argumentavam que semelhante aviso era equivalente a sentena, o que no estava no poder da corte. Outros alegavam que o aviso no tinha fora de sentena e sim de mera precauo e para isso a corte tinha poder. Foi o lado que prevaleceu e assim se fez.

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XI A matria caiu no dia em que a corte deu sua opinio. Eu, Judas IshKiriot, o nico discpulo que ali ficara, regressei ao cair da tarde casa de Simo bar Jonas; era a hora da ltima orao, quando os sacerdotes do Templo fazem o sacrifcio da tarde e os lavradores voltam dos campos. Meu rabi havia subido para seu cmodo no teto e seus discpulos estavam no ptio comentando os acontecimentos. Pesavam-lhes os coraes e consumiam-nos os cuidados; porque nenhum deles compreendia as palavras que o rabi dissera na corte, nem distinguia o puro do impuro. E quando lhes comuniquei a sentena ou aviso da corte, isto , que os milagres do rabi vinham de Belzebu, seus coraes ficaram como gua, na incerteza do que sobreviria. E estvamos assim, um dizendo uma coisa, outro outra, quando o rabi nos apareceu de sbito, sem que nenhum de ns o pressentisse. Como uma luz que cai do cu, assim desceu ele at ns e, antes que falssemos no julgamento da corte, disse: Como pode Belzebu expulsar Belzebu? Um reino dividido no se sustenta, e se Sat est dividido e se ergue contra si mesmo, ento seu reino chegou ao fim. Pode um homem entrar na casa dum gigante e furtar o que h l, antes de haver dominado e amarrado o gigante? Claro que o tem de dominar e amarrar primeiro e s depois lhe tomar a fazenda... Mas os discpulos permaneceram calados e com as cabeas baixas. E ento Simo bar Jonas curvou-se e pediu: Dizei-nos, rabi, o que significam as palavras que pronunciaste na corte, porque tuas palavras esto acima da nossa compreenso. Pelos nossos pais fomos ensinados sobre as coisas que so puras e as que so impuras, mas tuas palavras nos deixaram confusos. E o nosso rabi respondeu, dizendo: Tambm vs no compreendeis? No vedes que o que de fora entra num homem no pode faze-lo impuro? Porque no coisa que v ao seu corao e sim vai ao seu ventre e depois sai. Mas o que emerge de dentro do
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homem isso o faz impuro: luxria, homicdio, roubo, impudncia, maldade, m inclinao, blasfmia, orgulho, loucura tudo isto vem de dentro do homem e o faz impuro. Grandemente se contentaram com a resposta os discpulos de maior f no rabi; mas os mais lidos nas escrituras continuaram atormentados pela dvida, com os coraes opressos e as bocas fechadas e assim tambm Simo bar Jonas. E vendo aquilo disse o rabi: J vos declarei que no se pe remendo novo em roupa velha, porque o remendo cai e o buraco ainda fica maior. Nem se pe vinho novo em garrafa velha, porque a garrafa rebenta e o vinho se perde; vinho novo requer garrafa nova. Essas palavras nos deixaram ainda mais mudos. E Simo disse: Quando os escribas e fariseus ouvirem estas coisas, ficaro grandemente encolerizados e se erguero contra ti e contra ns, seus discpulos. E o rabi respondeu assim: Ningum acende uma vela e a pe sob o alqueire ou debaixo da cama, mas ergue-a bem alto de modo que todos possam v-la. E depois: Aquele que ama pai e me mais que a mim, no digno de mim. E desse modo com cada um de vs: aquele que por mim no abandona tudo quanto possui, no meu discpulo. Bom o sal; mas se o sal perde sua fora, com que ser ele salgado? Porque ento est sem valor e tem de ser deitado fora. Quem tem ouvidos, que oua. E dizendo-o, deixou-nos e voltou ao seu cmodo sobre o teto da casa. A noite j havia coberto o mundo com suas trevas. E eu, Judas Ish-Kiriot, o homem de esprito pesado, ali fiquei dentro da noite, envolvido em meu manto. Tinha o meu corao oprimido pela dvida, como se as montanhas de Gilead pesassem sobre mim. Era como se me houvessem expulso duma casa e eu no pudesse entrar em nenhuma outra e a rua se houvesse tornado o meu lar. Era tambm como se eu houvesse cado do cu mas no tivesse pousado na terra, e suspenso ficasse entre um e outro. Nenhuma rede a me amparar, e eu estava caindo no abismo do inferno; porque
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eu me eximira da proteo duma autoridade e no entrara sob a proteo de outra. E ento perguntei a mim mesmo, e o repeti mil vezes: Quem esse homem cujos passos eu sigo, que eu conheo e no conheo, embora meus olhos o vejam todos os dias? Presencio seus atos e no sei quem ele . Sua voz tem poder sobre as tempestades do mar e sobre os maus espritos; ele comanda Samael e amarra Asmodeu e o pe submisso aos seus ps: quem ele? O homem que com a sua palavra reconforta os pobres e enxuga as lgrimas dos oprimidos quem ele? E recordei todos os seus feitos do tempo em que o segui, e todas as palavras que falou e ouvi e fui tomado de um tremor. E disse em meu corao: Algo deve haver neste homem que fala com a fora das profecias: ele opera como quem tem permisso de Deus. Ele no se curva diante do Torah ou da tradio dos antigos mas age como se a palavra lhe venha diretamente do cu. Ele ergue-a como Jac erguia a pedra do poo com sua prpria fora. Ser esse homem aquele que nossos olhos esperam aquele que vai remover as ltimas barreiras entre ns e Deus? Aquele que os profetas profetizaram, a esperana de Israel? E assim pensando senti-me envolto em vento a flama, como quando a tempestade ergue da terra nuvens de p. E disse dentro de mim: Judas, Judas, que pensamentos so esses que vieram ao teu corao? E que palavras so essas que vieram aos teus lbios? s um homem de lbios imundos e corao impuro. Perto de mim jazia Simo o Zelote, e como eu ele esperava que como o raio desce do cu assim a luz do Senhor o viesse iluminar. Seu pai fora esquartejado por Herodes o Edomita por haver removido do Templo a abominao das guias Romanas com que Herodes profanara o santurio. Seus irmos tinham sido crucificados por Varo, aquele homem do pecado, ao tempo em que arrazou a cidade de Sephhoris. Unicamente Simo conseguira escapar, e como um chacal perdido no deserto passara a viver em cavernas. Serpes e escorpies eram seus companheiros e o mel silvestre o seu vinhedo. Procurava a palavra de Deus na boca de Jochanan e com isso se consolou, at que enfim lhe apareceu o rabi. E tendo-o encontrado, a ele se prendeu. Porque, como ns, ele acreditava que uma abertura se rompera na rocha da nossa masmorra por onde a salvao entrasse.
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E Simo dormia perto de mim no espesso da noite. E Deus andava com a face oculta nos cus impenetrveis e deixara a terra atolada num abismo de ignorncia e dvida. E Simo ali jazia como a planta arrancada pelo vento e lanada alm dos montes. E eu chamei-o e disse: Simo o Zelote: ouviste as palavras de nosso rabi e senhor? Viste a mo que ele ergue qual machado para cortar as razes que amarram Israel ao umbigo de seu pai? Ouviste e entendeste? Dizei-me agora que palavras pensas em teu corao. E Simo o Zelote respondeu, dizendo: Sou o escravo de Deus. E o escravo no tem o direito de questionar os caminhos de seu senhor. S me cumpre atender e obedecer a vontade do Senhor, que o nosso rabi nos comunica. Mas quem esse que nos traz a vontade do Senhor? a vontade do Senhor a velha vontade que os sbios nos ensinaram ou a nova vontade enunciada pela boca do nosso rabi? E Simo o Zelote afligiu-se e levantou-se do chofre do lugar onde se deitara. E como se uma serpente o houvesse mordido agarrou minha mo com dedos crispados e disse: Judas Ish-Kiriot, Deus probe que haja uma verdade velha e uma nova! H a mesma sempre e eterna. E eu colei meus lbios em seu ouvido e disse: Simo o Zelote, no dia de hoje ouvimos uma coisa nova dos lbios do rabi nova porque os antigos nunca no-la ensinaram. E os dois ali ficamos de p, ele a mim agarrado como para evitar cair. E dizia, tremulo: Judas Ish-Kiriot, para onde queres levar-me? Eu no compreendo. E eu respondia: No ouviste as palavras do rabi? e Simo o Zelote silenciava. Perto de ns dormia Simo bar Jonas, homem cujo corao era inteiro de Deus e to cheio de f como a uva o de vinho. E Simo dormia o sono do justo. E eu despertei-o e disse: Simo bar Jonas, como podes dormir quando os discpulos tremem como folhas na tempestade por causa do que ouviram da
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boca do nosso rabi? E Simo respondeu: Meu corao est quedo e meu esprito est em paz porque tenho f em que ele no negar o Deus de Israel. E eu perguntei-lhe: Dizei-me, Simo bar Jonas: que vontade de Deus devo atender, a velha ou a nova? E Simo bar Jonas respondeu: Longe de ns a idia de admitir que haja vontade velha e nova, pois uma s existe desde o comeo at o fim. Est escrito: Ambas estas palavras so palavras do Deus Vivo. E no proclamou Dav que por meio da f ele sabia como guardar as leis de Deus? O justo vive na sua f, eis o que est escrito. Mas no me contentei e apertei-o para que me dissesse em que devia eu crer: nas leis e mandamentos que nossos sbios nos transmitiram e que receberam de Moiss, nosso mestre, e atravs dos profetas e de Ezra o Escriba e depois atravs dos ancios, nas mesmas leis e mandamentos que ensinam hoje nossos rabis e mestres; ou nas leis e mandamentos que temos ouvido da boca do nosso rabi? Porque se o nosso rabi fala como fala, deve ter autoridade sobre a lei. E se no assim, quem pode dizer at onde isto pode chegar ? E quando os discpulos, que haviam acordado, ouviram estes dizeres, o tmulo se fez dentro da noite. E uma voz indagou: Para onde vamos? Seguimos a senda dos nossos antepassados ou do que Deus nos livre! sendas novas? E se estamos em senda nova, que fazermos com este homem? Ento Simo bar Jonas falou: Discpulos do meu rabi, que palavras so essas? Nada mais certo que as esperanas de Israel no sejam decepcionadas. E o vozeio crescia em redor de Simo bar Jonas, e um disse: Vai tu, Simo, levar nossas dvidas aos ouvidos do rabi, porque tu vives mais perto dele e de ti nada ele ocultar. E Simo bar Jonas respondeu: No irei s, mas com dois discpulos mestres nas escrituras, e subiremos ao cmodo do nosso rabi e nos lanaremos aos seus ps dizendo: Rabi, isto e isto se passa conosco e Deus nos ajudar e tudo se nos esclarecer. Porque tudo quanto o nosso rabi faz, ele o faz pelo amor de Deus.

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E ento Simo bar Jonas me tomou a mim, o menor e o mais indigno dos discpulos, e a Simo o Zelote, e todos os trs subimos pela escada ao cmodo de cima e pela fresta da porta enxergamos muita luz l dentro, como se a luz do cu estivesse com ele. E o silncio nos tomou os coraes, porque era como se o terror de Deus houvesse cado sobre ns. E Simo bar Jonas chamou pela fresta da porta: Rabi, rabi, tem piedade de ns. E a voz do rabi respondeu: Simo! E Simo entrou e eu atrs dele; e Simo lanou-se por terra e sua barba tocou os ps nus do nosso rabi: e Simo disse: Meu senhor e rabi! Tu trataste benevolamente teus servos. Tu nos tomaste das ruas e nos permitiste que nos sentssemos aos teus ps e bebssemos as palavras da tua boca. Nosso senhor e rabi! Ns sabemos que o Senhor Deus confidencia contigo. Vemos o zelo de Deus arder em ti como um fogo, e vemos como tua alma se consome com a sede da salvao e redeno. Vemos teus feitos e nos enchemos de espanto, porque Deus ps em tua mo a fora de fazer e desfazer. Tu tens domnio sobre os espritos e demnios; ergues a tua voz e eles te ouvem atentos. Nossos coraes enchem-se de alegria e esperana porque vemos que a redeno amadurece em ti, como a criana amadurece no tero materno. Mas tu nos impuseste cargas de cuidados, e nuvens desceram sobre nossos olhos. Vemos os feitos e no podemos interpret-los; ouvimos palavras e no podemos compreende-las. Estamos diante do poo como a ovelha sedenta; a tampa de pedra est tirada mas a gua no corre e no matamos a sede. No nos lance de ti, mas toma-nos em teu corao; conforta-nos com tua palavra e traze a calmaria ao tumulto da nossa mente. E o rabi falou bondoso, dizendo: Que te oprime o corao? As palavras que hoje disseste aos juizes, rabi; nunca nada igual ouvimos antes. a verdade velha que nos vem do Sinai ou tu nos ensina caminhos novos nunca trilhados pelos nossos pais? Teus discpulos querem saber. E o rabi disse: Homens de pouca f, quantas vezes tenho de dizer-vos que no vim para destruir o Torah, nem vim para negar a palavra dos profetas mas para
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faze-la valer? Porque em verdade vos digo que o cu e a terra se extinguiro, antes que um jota ou um til se mude no Torah e tudo quanto est escrito se realize. E Simo estendeu para o rabi os braos, exclamando com alegria: Senhor e rabi, tu s nosso consolo e amparo. E lgrimas lhe vieram aos olhos e lhe correram pelas faces. E, erguendo-se, Simo voltou-se e nos falou: No vos disse que o santo de Israel no decepcionaria as nossas esperanas? E o rabi para Simo: Levanta o nimo, Simo. Vai e acende as lmpadas e dizei s mulheres que tudo preparem, porque quero repartir o po com os meus discpulos e dizer-lhes o que tm a fazer. E as mulheres fizeram como lhes foi pedido e ns nos reunimos na sala da casa da sogra de Simo. E o po foi colocado sobre a mesa, com os discpulos em redor e as mulheres de p na porta. E o rabi fez a sua orao e partiu o po e distribuiu-o entre ns. E enquanto partia o po nos foi falando palavras que nossos ouvidos retinham mas nossos coraes no compreendiam. No obstante caam como fogo dentro do nosso imo e nos fundia por dentro formando de todos ns uma s e mesma famlia. E estas foram as suas palavras: Pai do cu! Abri os olhos dos que crem em Ti para que eles vejam a Tua luz. Porque sabes que no por minha honra, nem pela honra da casa de meu pai, fiz eu as coisas que tenho feito e falei as palavras que tenho falado, mas unicamente em honra do Teu amado nome, para que Tua f se derrame nos coraes dos homens, que esto como carneiros sem pastor e no sabem o que fazer... Sentamo-nos em silncio, enquanto o rabi continuava: Sabei que o sinal da graa divina no felicidade neste mundo, e sabei que Ele no exalta com felicidade e opulncia aquele que mais ama. As posses da terra no so os prmios que Deus distribui aos seus eleitos. As posses da terra ele as d aos mpios, porque pouco mrito neles v. Freqentemente faz o Senhor dos Seus escolhidos o alvo das flechas; e galardoa dos Seus amados com dores; enche de espinhos a senda do justo,
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porque as mgoas dos homens os aproximam de Deus. No fez Deus levar Abrao seu nico filho ao altar do sacrifcio? E no manteve Seu povo escravizado aos egpcios durante quatrocentos anos? Olhai em torno e vede: a iniquidade triunfa, os maus erguem a voz e pisam impudentemente sobre a cabea do justo. Mas a medida do mundo no a medida da eternidade; Deus mede com outra medida e o filho do homem no foge ao que lhe destinado, mas paga o preo total. E o rabi silenciou. E ns ficamos cheios de medo, sem saber o que ele significava. E Simo bar Jonas disse: Senhor e rabi, esclarece-nos a significao de tuas palavras. E o rabi respondeu: Simo bar Jonas, mesmo os que vo comigo devem estar preparados para pagar o preo total. E Simo disse: Rabi, acaso no abandonamos tudo quanto possuamos para te seguir? E o rabi ergueu os olhos e disse: Bem-aventurados os pobres porque deles ser o reino do cu; bemaventurados os que hoje choram porque sero consolados; para bem vosso que os homens vos odeiem agora e de vs se afastem, e de vs digam todas as coisas odiosas por causa do filho do homem. Rejubilai-vos, porque a recompensa grande como o cu. Assim foi que vossos antepassados procederam com os profetas. E basta que o discpulo seja como o rabi e o escravo como o seu senhor. E se eles invocam Belzebu, como no por este nome em sua casa? No os temais, portanto. O que vos digo nas trevas, isso proclamareis em plena luz; e o que vos digo aos ouvidos, proclamareis do alto das casas. Como Deus disse ao profeta: V, transformei-te hoje numa cidade fortificada e num pilar de ferro, e em muralhas de bronze contra a terra inteira, contra os reis de Jud, contra seus prncipes e seus sacerdotes e o povo da terra. E por isso eu vos digo: No temais os que apenas destruem o corpo, mas no podem lanar a alma no inferno. No so dois pardais vendidos por uma
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moedinha? E nenhum deles cai do cu sem o conhecimento de vosso pai. Mesmo os cabelos de vossas cabeas so contados. Por isso no temais. E nosso rabi ps as mos sobre nossas cabeas, de um em um, e consagrou-nos. E ns ramos em nmero de doze. E o rabi deu-nos o poder de expulsar os maus espritos e curar os doentes e sofredores, e disse: No ireis no caminho dos gentios, nem entrareis nas cidades dos samaritanos, mas sim emps as perdidas ovelhas da casa de Israel e lhes pregareis: O reino do cu se aproxima. No levareis ouro ou prata ou cobre em vossos sacos, nem levareis vveres para a jornada, nem tereis duas camisas ou sandlias ou bordo, porque quem trabalha ganha o seu jornal. Quem quiser ir comigo tem que negar-se a si prprio. Tem que tomar sobre si o jugo de Deus e seguir-me. Porque aquele que procura salvar a vida perd-la-; e aquele que d a vida por minha causa e por causa das minhas mensagens, esse vencer. Porque, que vale ao homem vencer o mundo inteiro e perder sua alma? E que dar um homem em redeno de sua alma? E as trevas da noite se transformaram em grande luz e a hora da desolao se passou para hora de jbilo. E naquela noite o rabi nos uniu entre ns e fez de ns uma mesma famlia. ramos como homens que tivssemos morrido naquela noite e nascido novamente.

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XII Depois, quando circulou na cidade e redondezas a nova da sentena pronunciada pelos deputados do Sanhedrim contra o nosso rabi, muitos dos seus seguidores se retraram; e muitas almas que ele havia criado em Gedera, Bet Zeida, Migdal e outras cidades dele se afastaram. E muitas damas ricas que contribuam para o nosso tesouro deixaram de o fazer e voltaram para suas casas, s ficando as que no tinham para onde ir. E quando eu, Judas Ish-Kiriot, vi a pobre gente que ficara na casa e no quintal de Simo bar Jonas, meu corao se confrangeu. Porque eu, Judas IshKiriot, era o tesoureiro do grupo; e quando os ricos se afastaram, o tesouro comeou a esvaziar-se e eu pensei em meu corao sobre o que faramos. Como agora alimentar aquela gente? Porque at aquele momento Jochana, a mulher de Kuza, o rico oficial de Herodes, e Suzana, a moa, essas duas almas que o rabi havia salvo em Naim, eram de famlias ricas e donas de muitas posses. E uma a uma foram vendendo essas posses e dando o dinheiro ao tesouro dos pobres, como havia mandado o rabi. E assim tambm fizeram outros ricos que a ele se tinham vindo, porque de outro modo no podia o rabi toma-los em sua congregao de almas. Com esses dinheiros comprvamos po e outros alimentos e sustentvamos os pobres que sempre se reuniam em redor do rabi. Mas agora, por efeito da sentena da corte, o marido de Jochana veio busca-la e tentou compeli-la a voltar para casa; e o mesmo fez com a sua filha Zadok, o opulento pai de Suzana. E como essas mulheres se recusassem a abandonar o rabi, foram destitudas de seus bens. E com a mulher Mriam de Migdal aconteceu o seguinte: Com exceo do dia em que pela primeira vez aparecera ao nosso rabi na cidade de Naim, Mriam s se trajava de estamenha grosseira. Bar Talmai, o perfumista cego, que fora um dos discpulos de Jochanan o Batista, lhe havia ensinado os jejuns e mortificaes da carne para redeno dos pecados de sua vida anterior e para que pelo arrependimento se purificasse. Mas o nosso rabi
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no concordou com a necessidade de modificar o corpo e s vestir estamenha grosseira como meio de purificar-se; porque, disse ele, Deus olha no corao do homem e no nas roupas; e a glria de Deus s desce dentro da alegria; e os verdadeiros arrependidos usam o algodo sobre a carne mas sobre ele vestem a seda e a prpura e ungem-se de essncias para que o mundo no saiba que esto jejuando e se mortificando. E aconteceu que Mriam de Migdal mudava de trajes e ungia-se de leos e punha sedas de vrias cores e muitos enfeites sempre que aparecia diante do rabi. E era ela a que mais cuidava do rabi, e lavava sua roupa e lhe fazia camisa de fino linho, s quais perfumava com os caros perfumes que havia trazido e conservava nos preciosos frascos suspensos ao pescoo. As outras mulheres haviam dado ao tesouro comum, tudo quanto possuam, chegando mesmo, algumas, at a cortar as cabeleiras para, vendendo-as, conseguirem mais moedas. No fez assim Mriam, embora muitos pobres pudessem ser alimentados com o que ela possua. As outras mulheres trabalhavam na casa e no quintal, na roa e na lavagem, para atender s necessidades dos pobres e dos discpulos. Mas Mriam de Migdal no cessava de cuidar de suas mos para que se conservassem belas, j que eram dedicadas ao cuidado do rabi. Porque Mriam dizia que consagrara sua alma e seu corpo como oferenda ao rabi, e j que suas mos tinham sido consideradas dignas de tocar nos ps do rabi, errado seria estraga-las nas fainas grosseiras. E assim no trabalhava na casa como as outras mulheres, salvo no que fazia no cmodo do rabi, o qual conservava em grande limpeza e enfeitado de flores do campo e ervas odorferas. E sobre seu leito ela espargia perfumes daqueles frasquinhos vindos da Fencia. E quando voltava o rabi para casa, vindo de seu sagrado labor, era como se houvesse tomado sobre si todas as doenas e terrores, todas as dores e mgoas dos que ele tinha curado, e vinha cansado. E seu corpo parecia prestes a quebrar-se sob a carga, e o rosto vinha plido e sulcado. E ento Mriam de Migdal entrava em seu cmodo e lhe lavava os ps, e ungia-os, e enxugava-os com os seus cabelos. E o rabi deixava-a fazer. E s vezes o espirito descia nela e Mriam caia e de sua boca brotava espuma e ela enunciava mensagens e novas, e a profecia falava de dentro dela, de dentro de seu amor e da sua devoo pelo rabi.

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E as outras mulheres invejavam-lhe aquela intimidade com o rabi, e murmuravam, e queixavam-se de que Mriam no se dava aos trabalhos da casa e sim s ao trato pessoal do rabi. E mulheres que haviam contribudo para o tesouro comum e depois que se retiraram diziam: Mriam que venda seus preciosos perfumes e d comida aos pobres. E nosso tesouro ia ficando cada vez menor e nossa congregao ia perdendo em nmero. A casa da sogra de Simo vivia cheia de pobres que no tinham onde morar e de doentes que no tinham quem os tratasse, ou de pecadores sobrecarregados de pecados. E essas criaturas dormiam ali no ptio, como montes de lixo lanados fora de casa; e alguns deles erravam pela cidade esmolando po. E o povo da cidade murmurava contra o rabi dizendo: Ele que chamou os pobres e no pode mais sustenta-los que o seu poder j o abandonou. E tambm os pobres diziam: Onde esto os caminhos que tu nos apontaste? Por que no nos ajudas? Estaro mais uma vez frustradas as nossas esperanas? Isso porque o rabi se tinha fechado em seu cmodo no alto da casa e no queria ver ningum. E ento Simo procurou-o e disse: Os pobres esto reunidos no ptio em baixo e de ti esperam a salvao. Que faremos com eles? E o rabi respondeu: Convosco estarei por certo espao de tempo. Vamo-nos daqui porque me sinto cansado. Nas vizinhanas de Bet Zeida existem umas runas. L nos ocultaremos da multido que no cessa de gritar: Dai-nos! Dai-nos! E prepararemos nossos coraes para o nosso pai do cu. E eu, Judas Ish-Kiriot, sa e com o pouco que havia em nosso tesouro, comprei cinco pes e dois peixes, e entramos num bote e fomos para Bet Zeida, que nas praias do Genesar. Mas quando a multido nos viu partir, atrs de ns se foram todos quantos podiam mover-se. E alguns entraram em botes, outros seguiam ao longo da praia. E quando o povo da cidade viu o nosso rabi retirando-se, riu-se e gritou: Vede! Leva-o Belzebu, a ele e aos demnios que o rodeiam.

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E chegamos s vizinhanas de Bet Zeida e nas runas que l havia nos escondemos da multido, porque o nosso rabi estava cansado e queria ficar sozinho conosco. Mas os pobres e doentes no desistiram de nos seguir; foram chegando, perquiriram aqueles campos e afinal nos encontraram. Tambm na cidade de Bet Zeida o rumor correra de que estvamos l, e todos os doentes da terra se moveram em nossa procura. E doentes e sos nos rodeavam e cegos e pecadores, e pediam: Rabi, rabi, vem a ns! Por que te escondes? E quando o nosso rabi ouviu o grito da multido, a piedade lhe tomou o peito e saiu, de braos estendidos, a dizer: Vinde a mim todos os abandonados e proscritos! E sobre ele desceu o esprito e o encheu de graa; e o povo rejubilouse nele e bebeu-lhe as palavras. Os cegos, apalpando, foram tocar em suas vestes e os doentes que no podiam andar dele se aproximaram de arrasto. E breve ficou o nosso rabi emparedado como a pedra angular duma construo. E a um tocou ele com suas mos, e a outro fez um gesto de cabea, e a um terceiro disse palavras reconfortantes. E a multido se sentiu feliz de estar perto dele e ouvi-lo. E o tempo ia passando e ao ver o sol descambar perguntei em meu corao o que fazer com tantos pobres. Em minha cesta s havia cinco pes e dois peixes, reservados para os discpulos. E ento falei-lhes assim: Que faremos com essa multido de pobres? O tesouro est vazio e para pouco dar. Peamos ao rabi que os mande embora para suas casas. E fomos os doze discpulos rumo ao rabi, rompendo a muralha de pobres que o cercava e falamos todos juntos para que no parecesse que um tinha menos f que os demais, e dissemos: O fim do dia se aproxima, estamos num lugar deserto e abandonado e o povo no tem po. Manda-os embora para suas casas, e que se espalhem pelos campos e aldeias, pois assim talvez obtenham po e alojamento para a noite.
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Mas o rabi perguntou: E nada lhes daremos a comer? Ao ouvir essas palavras meu corao se fundiu de medo, e perguntei: Como sairmos e comprarmos duzentos dinheiros de po, se nossa bolsa est vazia? Mas o rabi respondeu, como que espantado: No preparastes comida? Ide e arrumai o povo em fila de modo que nenhum falte festa. E colocai diante de mim o cesto de po para que eu o abenoe e d graas ao nosso pai do cu. Ouvindo-o falar dessa maneira, senti medo no corao medo de que ele se desmoralizasse diante de toda aquela gente, e pensei comigo: Como vai ser agora? Dirigi-me para Simo e disse: Simo bar Jonas tenho de ir cidade comprar po, mas nada h em nossa bolsa; poderei apenas trocar por po estes dois ornatos. A multido grande e na cesta s h cinco pes e dois peixes e o rabi convidou-os todos para a festa. E Simo me disse que fosse. Apressei meus passos rumo cidade de Bet Zeida e Deus me favoreceu. Troquei um dos ornatos por dinheiro e numa padaria vi quatro cestas de po que haviam assado para a cidade e comprei-os. E com facilidade encontrei um homem que me alugou dois asnos e veio comigo conduzindo a carga de po; eu no queria que o meu rabi passasse por um vexame. E a noite ia caindo e as estrelas j estavam no cu; e pusemos os asnos a trote. E quando me aproximei das runas onde eu havia deixado o meu rabi, ouvi de longe um grande barulho de vozes alegres e vi o sitio iluminado dos muitos fogos acessos. E quando cheguei com os asnos carregados de po, vi meu rabi em seu alvo manto sentado em glria, com um bando de crianas em redor. E toda a multido, homens, mulheres e crianas, os sos e os doentes, estava cheia de jbilo e alguns danavam e batiam palmas entre gritos: Hosana! Hosana! Eles nos deu comida!
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Fiquei surpreso, sem nada entender. E quando viu o povo a minha carga de po ps-se a rir com grande alacridade, apontando para o cho coberto de migas, como se houvesse nevado e aquelas migas davam para encher muitas e muitas cestas. E gritaram-me: Tu foste longe buscar-nos po, mas um que estava perto abasteceu-nos e ns comemos a contento e muito ainda sobrou. Eu continuava no meu espanto. Que se passou por aqui? No h casas perto. Donde veio esse po? E Simo bar Jonas disse: Ele ergueu os olhos para o cu ao dar a bno e partiu o po e o dividiu em pedaos, e houve po para todos e sobejou. E baixei os olhos, ali, junto aos dois asnos, vexadssimo da minha pouca f. E a multido no parava de rejubilar-se, cantando e danando, e assim foi at tarde da noite. E danavam em redor do rabi e alegravam-no. E a mulher Mriam que estava conosco, caiu-lhe aos ps com olhos enevoados e espuma na boca; e ergueu-se e girou sobre si como um rodamoinho, e gritou em voz cantante: Vede, ele como o noivo no dia do casamento, iluminado com a luz da redeno. Vede, as nuvens baixam sobre a terra e espalham-se a seus ps. Porque ele comanda vontade os espritos. Como Moiss, ele faz cair sobre ns o man. Com toda a sua glria ele vem no momento da nossa necessidade... Ele sangra mais do que ns com as nossas feridas, sente fome com todos os famintos, sente sede com todos os sedentos. Vai com os cegos atravs das trevas da noite e conduz diante deles a luz de seus olhos. Ele guia os pecadores e carrega sobre os ombros o tormento de seus pecados. E as vozes soavam cada vez mais altas, e como chamas os gritos se elevavam para o cu. E diziam uns para os outros: Por que no se torna ele nosso rei? E um homem que l estava e, cego dum olho e de pele coberta de feridas, fora curado pelo rabi, gritou: Trazei a coroa de Dav e deixai-nos coroa-lo rei. Aquele que nos alimenta que seja o nosso rei! Quem melhor para rei dos pobres? E quando as mulheres l presentes ouviram a palavra rei, muitas se lanaram por terra, porque ficaram de espuma na boca. E comearam a profetizar; e mesmo crianas eram tomadas pelo Esprito Santo e entravam no delrio proftico, e declamavam os versculos das escrituras ensinados pelos seus mestres; e todos aproximavam a sabedoria do nosso rabi com a de Daniel,
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e comparavam os seus milagres com os de Elias. E muitos disseram que ele era o prprio Jochanan o Batista voltado terra. Olhando em redor vi os discpulos do rabi e entre eles Simo bar Jonas. Estava de p e calado; no danava, nem gritava; mas entre seus cabelos e a barba, j nevados pelos anos, seus olhos tinham o brilho das estrelas e estavam fixos no rabi, vestido de branco, ali no meio daquela roda de crianas; e lgrimas brotaram dos olhos de Simo. Depois, com o avanar da noite, a multido se dispersou, porque o meu rabi estava cansado e lhes pedira assim; e muitos se espalharam pelas aldeias prximas; outros foram para Bet Zeida, onde moravam. E as guas do Genesar, sonolentas sob a bondade das estrelas, eram despertadas por muitos botes de volta a Kfar Nahum e outros lugares donde tinham vindo. S ficamos ali o rabi e ns os seus discpulos. E ento o rabi nos disse: Abrigai-vos nestas runas que eu vou subir quele monte para orar sozinho; depois virei ter convosco. E Simo perguntou-lhe: No poderei acompanhar-te, rabi? E a resposta foi: No. Fica com os outros. E os discpulos acomodaram-se entre as runas e deitaram-se e cobriram-se com seus mantos e tiveram sono profundo, visto como estavam cansados dos labores do dia. Eu, porm, no pude dormir. Muita inquietude me latejava no corao e eu me perguntava a mim mesmo: Por que de todos os discpulos do rabi foi Deus escolher a mim, e a mim s, para nunca ver com meus olhos as maravilhas operadas e delas s vir a conhecer por informe dos outros? S eu, de todos os discpulos, permaneo fora, e bato e no me abrem. Por que se me no abrem as portas? Cercar minha alma um broquel de pecados e porisso no cai sobre mim a luz e tenho de ficar fora? E se assim, que tenho a fazer aqui? E meu corao chorava dentro de mim, e eu ponderei comigo mesmo: Dito j foi, de longa data: Todas as coisas so dadas pelo cu, salvo o temor do cu. Disso se segue que o homem precisa adquirir a f por meio de seus esforos, do mesmo modo que adquire roupa e comida para o corpo. E ento orei para meu pai do cu: Abri meus olhos e dai entendimento ao meu corao, de modo que veja e sinta como os outros! E retesei-me e disse: No est escrito que o Torah no existe no
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cu mas foi dado ao homem? E no ser o que o meu rabi faz e diz, a continuao do Torah? Tudo me pertence a mim, tanto quanto a qualquer outro da casa de Israel?. Alonguei-me dali, dentro da noite, e divisei meu rabi sozinho no monte, braos erguidos de quem ora e as vestes irradiantes de luz. E foi como se as trevas me houvessem cado dos olhos, porque vi meu como um anjo do cu; e rojei-me por terra no sop do monte e pus as mos e gritei: Rabi, rabi, ajuda-me! E meu rabi me disse: Judas, sobe c at mim, porque por ti que mando minhas preces as cu. E eu me levantei para subir o monte, mas a encosta estava cheia de espinhos e de travancas e eu tomava numa direo e noutra, e afinal no pude chegar-me ao rabi. Perdi-o de vista e ali fiquei sozinho, dentro da noite, agarrado, maltratado pelos espinheiros agrestes. Rabi, onde ests? eu chamava, e ouvia a sua voz mas no o via com meus olhos. Passado algum tempo, eis que surge diante de mim e me toma pela mo e me leva monte acima, e l fiquei junto ao meu rabi com os cus iluminados por sobre minha cabea. E o rabi me disse: Judas, teu corao est inquieto; est como a nau perdida nas tormentas do mar. Por que no encontras sossego, como meus outros discpulos? E eu respondi, dizendo: Rabi, realiza uma das tuas maravilhas para que se me fortifique a f. E meu rabi respondeu: Foi o que acabei de pedir, Judas, porque tu podias ser o meu discpulo mais amado e tomando minha mo desceu o monte e levou-me s runas, onde vi os outros discpulos dormindo com as cabeas deitadas em lajes e os corpos cobertos com os mantos. Dormiam o sono dos justos, como dormiu Jac em Beth El, com a luz das estrelas e banhar-lhes os rostos. E o rabi disse: Obrigado a ti me fico, pai do cu, de que ocultes a coisa aos sbios e inteligentes e a reveles s crianas e aos inocentes. Mas enchi-me de coragem e disse: Os que conservam nas mos os fios que nos foram dados por nossos pais no podem dormir, no encontram paz porque temem que esses fios lhe caiam das mos. Porque se os fios caem, que faro
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eles? No tero outros a que se agarrarem, e erraro tontos nas trevas de suas vidas. Ao que o rabi respondeu: Foi o tesouro entregue em tuas mos, mas no o que detm o tesouro aquele que possu o tesouro, e sim aquele que julga que o perdeu e continua a procurar... Rabi, eu no compreendo. Ao que ele respondeu: Quem procura salvar sua alma por meu intermdio, perde-a. Mas aquele que por mim perde sua alma, esse salva-a. Curvei-me diante dele e disse: Grande coisa me acabas de dizer. No te deixarei at que me digas quem s. Mas o rabi respondeu, dizendo: Judas, eu sou aquele que repousa em teu corao. Eu sou a f. Moro em cada corao na medida em que cada corao pode conter-me. Mas eu lancei-me a seus ps e gritei: Rabi, eu sei quem tu s. S pode falar assim aquele a quem foi dado o poder de assim falar. Mas meu rabi ergueu-me e apontou para os outros discpulos no sono, dizendo: Vai, Judas, deita-te entre eles e deixa que a paz volte ao teu corao. E deitei-me entre os outros e com eles dormi, l nas runas das vizinhanas de Bet Zeida.

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XIII Na manh seguinte, quando os habitantes de Kfar Nahum e cidades prximas souberam das maravilhas operadas na vspera, seus coraes se agitaram, e entre si alguns disseram: Certo que com ele pretende Deus fazer grandes coisas; e outros disseram: Seu poder vem de Sat. Esse homem vai trazer-nos grande infortnio. E quando souberam que aqueles a quem havia o rabi dado comida desejaram proclama-lo rei e para ele pediram a coroa de Dav, o medo os tomou. E diziam: Quando o governo souber que os judeus quiseram proclamar outro rei, lanar a culpa sobre todos ns; e seremos responsabilizados pelo tonto falatrio dos pobres, e temos de sofrer as conseqncias. E alguns deles foram em procura do rabi e lhe disseram: Levanta-te e sai da nossa cidade, porque o governo sabe de teus feitos e que queres ser rei dos judeus e agora vo perseguir-te e prender-te. E se no te entregarmos nas mos do governo, ho de dizer que juramos proclamar um novo rei dos judeus e assim por tua causa cairo calamidades sobre ns. E ento o rabi nos chamou e disse: Saiamos deste lugar. Podemos ir para Tiro e Sidon. Pois no disse Deus a Elias o Tishbita: Levanta-te e vai a Zarephath em Sidon? Por que no ser agora como com Elias, j que a gente de hoje no melhor que a daquele tempo? E assim como o mesmo Ahab tem seus profetas, assim tm eles tambm seus falsos profetas. E meu corao se fundiu de medo quando vi que meu rabi pensava em deixar as cidades da terra de Israel, onde o espirito da santidade repousa, e ir para as terras dos idlatras que se do impureza. Mas nenhum de ns ousou dizer-lhe uma s palavra, porque seu poder se exercia sobre ns como o do senhor sobre o escravo, e seu peso estava sobre ns como o do jugo sobre os animais de tiro; e baixamos nossas cabeas em silncio e seguimo-lo. E era como se o rabi lesse nos meus pensamentos. Porque eu estava a ponderar sobre o que iramos comer na terra da impureza quando ele disse:
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Homem de pouca f! No foi Elias alimentado por Deus por meio dos corvos e das abelhas silvestres? Tomamos nossa coberta de estamenha e pusemo-nos a caminho. As mulheres e nossos amigos acompanharam-nos at longe; depois voltaram, e as mulheres ficaram em casa da sogra de Simo, de guarda aos vasos. Porque o rabi dissera que no ia pregar a palavra de Deus, mas descansar do tumulto do povo e sondar em seu corao qual o caminho a seguir. E nas praias do Genesar banhamo-nos naquelas guas e dissemos o Ouve, Israel, e comemos o po que havamos trazido. Depois seguimos entre as montanhas que ficam entre as terras de Israel e as terras de Tiro e Sidon. E embora o trajeto fosse mais semeado de propriedades agrcolas do que a rom o de gros, no nos acolhemos sob nenhum teto, porque era da vontade do rabi passarmos a noite sob a copa dos grandes cedros. Ao fim de dois dias de viagem chegamos a um lugar chamado Cheder Bayarim e acampamos fora da cidade. Quando no terceiro dia o sol se levantou, sua luz caiu sobre as terras que descem para o Mar Grande; e vimos a costa ocidental cheia de cidades com muitos jardins e rodeada de verdes pradarias. E as cidades invadiam o mar com seus portos. E dos altos vamos o mar tomado de navios e muito nos admiramos da grandeza daquele reino. No eram as casas iguais s nossas, pois que feitas de tijolos e pedra, com salas de colunas resguardadas do sol. E quando nos aproximamos de Sidon compreendemos a razo da sua grande riqueza: eles no punham bois e asnos nas charruas, mas sim homens. A terra de Sidon engordada com o sangue e a carne dos escravos que caem. O grito dos esmagados sobe como nuvem sobre Tiro, funde-se no ar e desce em chuva de lgrimas e terror. E no primeiro campo o nosso rabi encontrou um homem que arava a terra com dois escravos jungidos charrua, um velho e um moo. Porque era costume jungir um fraco a um forte, para que o fraco suasse atrs do forte. Nus estavam os dois. E quando na terra dura o velho no pode arrancar o ferro com a fora com que o fazia o moo, e seus ps tropearam na leiva, o chicote chumbado que o arador sustinha vergastou-lhe o pobre corpo. Ao ver aquilo o nosso rabi deteve a mo do homem mau e disse: Por que bates em teu irmo? No vs que velho e fraco e no pode fazer o mesmo trabalho que o moo? e o arador respondeu: Chamas a essa criatura
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meu irmo? Meu escrevo , pois comprei-o com o meu bom dinheiro. Cinqenta dracmas de prata, e s de Tiro, dei eu por ele no porto dos escravos quando nossos navios trouxeram um carregamento das terras da Glia. Dois anos apenas me serviu e v em que estado est! Dou-lhe po de acordo com o seu trabalho, mas por menos po que lhe d, seu trabalho no vale o po que lhe dou. Mas quem s tu que vens perturbar as leis da nossa terra? Segundo teu modo de vestir e pela voz, s um estrangeiro, e hebreu pelo calado. Ainda no sacudiste o p das sandlias e j queres julgar nossas coisas. Ento os filhos de Zebedeu disseram: Rabi, que diz esse mau homem? Devemos faze-lo calar-se? E o rabi respondeu: No vim para destruir as vidas dos homens, mas para cura-los. E ns nada dissemos e prosseguimos na jornada; e quanto mais nos aproximvamos da cidade mais escravos amos encontrando no trabalho. Porque enquanto em nossa terra s trabalhamos com animais, os quais tambm descansam como ns nos sbados, eles aqui tudo fazem com escravos. Vimos muitas rodas dgua, que em nossa terra so giradas por asnos ou camelos, movidas aqui por escravos de olhos furados, por que em Tiro um homem custa menos que um animal do campo. Mas isso foi nada diante do que nossos olhos viram na cidade. A costa do Mar Grande estava coberta de vivendas magnficas, na pennsula que penetra nas guas. E quanto mais amos entrando pela cidade, mais compreendamos a iniqidade da escravido. Por toda parte s o trabalho escravo. Passamos primeiro pelas ruas dos teares, reunidos num certo bairro. Porque em Sidon no como entre ns; as mulheres no tecem nas casas nas horas de folga, ao p do fogo, rodeadas dos seus e entre cnticos. Fazem de modo diferente. Coifas, chales e panos, tudo tecido por criaturas que eles compram no mercado de escravos. E no tecem apenas para o gasto da casa, mas mandam seus linhos para todas as terras do mundo. E para isso renem em amplos lugares os seus teceles escravos, presos aos teares como o asno do agricultor preso charrua. E um feitor sentado em nvel mais alto e de vara na mo vai contando, e medida que ele vai contando os escravos vo lanando a lanadeira. E h outros feitores com chicotes para castigo do tecelo que sair do compasso com os demais. Inmeros eram os teares que enchiam os amplos recintos coberto de ramos. E inmeros eram ali os escravos, como aranhas no tecido de teias. Pela
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maior parte velhos j sem fibra, homens e mulheres sem foras para os trabalhos duros; os escravos moos e fortes trabalhavam nos pisadouros de leo e nas sees de tinturaria. E as mulheres que enleavam os carretis eram como vermes esmagados aos ps dos teceles, como os abandonados de Deus, como a erva que jogada fora. Entre os fiandeiros, grande nmero de crianas com os olhos enferidados, sem cabelo, corpo chaguento e pus a escorrer dos ouvidos. Porque as crianas que so fortes e bem favorecidas eles as usam nos servios domsticos ou para os seus prazeres pecaminosos. As fracas, feias e doentes vo para os teares. E encontramos homens e mulheres encadeados juntos, que no sabiam um a lngua do outro. assim que fazem: quando um escravo envelhece e j no presta para o trabalho, no o tomam na famlia, como de uso nas terras de Edon, nem os metem em zonas s de escravos para que l vivam at o fim, como fazem os gregos. Porque eles no usam os escravos apenas para servi-los, como as gentes de Edon e da Grcia, mas para fabricar as vrias mercadorias com que enchem seus barcos e levam a vender em longes terras; porisso quando um escravo j no pode trabalhar eles o lanam fora e no mais lhe do comida. Da encontrarmos junto aos galpes de tecelagem montes de moribundos que com as mos descarnadas imploravam um pedao de po e ningum tinha piedade deles. No havia l nenhum conhecimento da palavra compaixo que a qualidade do Senhor do mundo, o qual a transmitiu ao nosso antepassado Abrao. O trabalho ali no tem fim, e nenhum homem ou mulher anseia pela chegada da noite como hora de descanso. Vimos igualmente fileiras de escravos moos atrelados s carretas de transporte dos fios que saem das casas de tingir. Assim tratam as criaturas escravizadas; e como um rio corre sem cessar, do mesmo modo em Tiro e Sidon a escravido corre dia e noite em caudal de amargura e raiva. E quando o nosso rabi viu a escravido dos teceles no disse uma s palavra, mas seu aspecto deixou transparecer o que lhe ia no corao. Seu rosto demudou, de dor; a angstia falava em seus lbios e seu olhos se ergueram para o cu. E ouvi o gemido de splica que saiu de dentro dele: Senhor, tem piedade de tuas criaturas. Por fim nos deslocamos dali e samos da cidade, seguindo as carretas de transporte dos fios tintos nas casas de tingir, sitas beira do mar.
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Maior que as ondas do Mar Grande so as ondas de injustia das terras de Tiro. Ns no podamos ver as poderosas guas do mar porque nossos olhos estavam entenebrecidos pelo quadro de lepra que se nos descortinava naquelas praias. Todas as costas de Tiro e Sidon no passam duma cadeia de escravatura, com as praias conspurcadas pelo suor e as lgrimas dos mseros. As guas do mar em Sidon no possuem espuma prpria: espumejam podrido humana. Vi pescadores escravos chegarem com botes cheios de caramujo marinho que d a tinta prpura. Pela noite inteira esses escravos descem no mar seus cestos e suspendem-nos cheios desses caramujos, que amontoam na praia. E l entre os montes de caramujos do mar havia homens de alentada estatura, encadeados a grande ms de pedra; e esses homens, que tinham os olhos furados para que no pudessem ver, moviam incessantemente as grandes ms sob a chibata dos feitores, e assim moam os caramujos do mar, que outros escravos, manejando ps, iam lanando sobre as ms. E a escorrncia roxa que vem do fgado dessas criaturas do mar espirrava nos corpos nus dos escravos e os ia tingindo. E as esmodas criaturas do mar iam-se amontoando em massa aos ps daqueles escravos, cujos corpos chafurdavam na horrvel e fedorenta massa. O ar em torno tinha um fedor espesso e o cho em redor era lama ptrida. Perto passavam lotes de escravos encadeados um no outro e carregando fardos de l branca de Damasco e dos nossos portos de Cesaria e Joppa; e fardos de linho do Egito; e lanavam aquilo nas grandes celhas de espessa calda prpura, porque perto dos moinhos ficavam as tinturarias. Mulheres moas banhavam o linho nas celhas; outras tiravam-no, escorriam-no e punham-no a secar nas praias. E toda a zona da praia era habitada por homens e mulheres em estado de nudez, sem outra coisa sobre o corpo seno a segunda pele formada pelo manchamento da tinta prpura; isso lhes tirava o aspecto humano ficavam como animais malhados e como animais eram tratados. E ali tambm, do mesmo modo que em redor dos barraces de tecelagem, os escravos velhos e em abandono apodreciam junto aos montes de caramujos, quando o trabalho do dia chegava ao fim. Roam-nos as doenas que aquelas tintas pem no corpo. Seus olhos purulentos rolavam nas rbitas,
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ali naquela podrido, e ningum atentava neles. E eles comiam a massa esmagada que saia dos moinhos e seus corpos inchavam. O grito de dor daqueles homens era silenciado pela fraqueza de seus corpos; e eles arrastavam-se at a fmbria das ondas e uma l vinha mais forte que os levava e afinal os levava da vida. Deixamos aquele lugar e fomos para diante, mas para onde quer que fssemos no samos de dentro do mar de escravatura. De qualquer lado que volvssemos os olhos, vamos a nudez de carne atrelada ao trabalho. Inmeros eram os navios do mar, com as coloridas velas de tantas naes, Egito e Ilhas Gregas, Espanha e Prsia, Itlia e frica. Escravos, os carregadores do embarque e desembarque, os transportadores de todas as mercadorias do mundo, sedas da Prsia, vinhos de Chipre, bronze e prata de Espanha. Como diligentes formigas, trabalhavam criaturas humanas na praia e to numerosas quanto as formigas. E tropas de escravos encadeados trotavam sem cessar entre os navios e as tinturarias, ou as forjas e oficinas de modo que a cidade de Tiro vivia envolta num cinto de dor e pecado. E o nosso rabi parou diante de cada lugar de trabalho e olhou. Tudo queria ver e saber; e como se quisesse esvaziar a taa da injustia at a borra, ia de um vale de lgrimas a outro dos teceles aos tintureiros e destes aos recintos onde as mulheres costuravam. Porque assim como usam os homens nos trabalhos pesados, assim usam as mulheres na costura de trajes que Sidon vende. E as mulheres que trabalhavam na costura eram escravas que tambm proporcionavam o prazer aos homens, de modo que lhes cabiam trabalhos leves, que no se lhes estragasse o corpo. E fomos seo das crianas invlidas nas oficinas de metais; e l vimos muitas em cujos lbios o leite do seio materno ainda no havia secado; meninos e meninas sentados no cho e a baterem com martelos dentro de vasos de bronze e prata recm-sados da fornalha. E aquelas crianas tinham em seus corpos as marcas da escravido feitas com queimaduras; do mesmo modo como seus pais, usavam-lhes todas as foras no trabalho at que se esgotassem e ento iam para o monte de podriqueira em que os adultos acabavam.

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Estavam algumas j quase cegas; por falta de habilidade tinham outras o rosto queimado pelo fogo. E a carne de outras era torturada pelo chicote dos feitores. Seus corpos no interessavam aos prazeres dos sodonianos e pois se consumiam ali junto s fornalhas. Como nada dessem nos mercados de escravos, vinham para ali para que acabassem mais depressa. Depois vimos como aquelas jovens mos tocavam o fogo, como se em vez de feitas de carne fossem tenazes feitas de ferro; e vimos crianas com as barrigas inchadas de tanta gua bebida por causa do grande calor das fornalhas; e a gua que bebiam era suja, a mesma em uso para os resfriamentos das forjaduras. E dali ns fomos para os grandes fornos, onde vimos escravos trazendo em cestas, a terra de chumbo que os navios colhem na Bretanha. Fornos montados na praia e acesos com fogos do inferno. E derretem a terra de chumbo e misturam o metal com o ferro e a prata das minas de Tarshish. Outros alimentam as chamas com os carregamentos de lenha trazidos do Carmelo. Ao claro que sai dos fornos danam homens nus dentro da nuvem de fumo que tudo envolve e escurece o sol. No meio do calor e do fumo aqueles corpos so como os dos pecadores no inferno; movem-se e com as ps de cabo longo derramam nos moldes o metal fundido; e o metal espirra-lhes no corpo e queima-os. E vimos homens estropiados, semi-queimados de membros e rosto; e quando queriam afastar-se do trabalho eram pela chibata dos feitores tangidos para dentro da nuvem de calor e fumo. E quando um espirro de metal fundido cegava um homem, l era ele posto nos moinhos de caramujo. E se nem nos moinhos podia trabalhar, descobriam-lhe algo que fazer, pois no havia de escapar ao trabalho, at que a vida no abandonasse o corpo tal como fora com os nossos antepassados no Egito. E depois fomos s oficinas dos sopradores de vidro, onde as grandes chamas dos fornos subiam para o cu. Tais fogos tambm eram alimentados com a lenha que os escravos traziam do Carmelo e do Lbano. E tambm ali outros homens arrastavam pesadas cestas de areia vtrea, como nossos antepassados as haviam arrastado no Egito; e a areia vtrea, que encontrada na praia, entra areia solta nos fornos e sai massa fluida. Ai no trabalhavam
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homens fortes, mas sim mulheres e crianas, criaturas de pulmes novos, bons na tarefa de soprar o vidro. E havia crianas com a pele sobre os ossos de tanto calor suportado, e todas queimadas, como entre os trabalhadores dos metais. E dos caldeires puxavam a massa de vidro na ponta de tubos de assoprar, e assopravam, dando ao vidro a forma bojuda. E enquanto ainda quente e mole aquilo, afeioavamno com os dedos nus em forma de vasos. E por cima o sol queimava-lhes os corpos e o calor dos vidros queimava-os por baixo. E de quando em quando uma criana no agentava mais e caia; e se naquele corpo ainda houvesse um pouco de vida o feitor a despertava a chicote; e se naquele corpo j no existia vida nenhuma, lanava-o nos montes de lixo da praia, onde vinham devora-lo as aves carniceiras. E aconteceu que enquanto ali estvamos vieram com uma criana cada l nos fornos por excesso de calor e a jogaram sobre um monte de areia vtrea que ali fora acumulada; e um dos feitores chegou e olhou, e sobre aquele corpo inerte desceu o chicote de vrios rabos com pontas de chumbo. E como o corpo no despertasse, o feitor ali o deixou, porque no havendo vida dentro j nenhum valor possua. E no houve ningum que tomasse o partido da criana. Nosso rabi chegou e olhou para aquilo e ficamos espera de que ele erguesse a mo e transformasse o feitor em estatua de sal, como foi com a mulher de Lot; ou que fizesse como Moiss quando abateu o egpcio e enterrou o cadver na areia. Porque ns pusemos os olhos no rosto do nosso rabi e vimo-lo como se estivesse em fogo e com a tempestade a rugir dentro. Mas nada disse ele; seus lbios mantiveram-se selados, numa linha contorcida de dor. E tambm ns silenciamos. Mas Jochanan, o filho de Zebedeu, bateu com o punho sobre o seu prprio corao, que refervia de raiva. Tambm os outros discpulos estavam abeberados de clera contra o feitor facnora, e todos ansivamos para que o nosso rabi pronunciasse a palavra que fizesse o feitor mergulhar nas areias, como fizera ele a criana mergulhar na morte. Mas o nosso rabi se mantinha em silncio; compreendemos que tinha razes para isso e tambm nos calamos.

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Mas quando o matador da criana se afastou dali, ento o nosso rabi veio para perto do pequeno cadver e ns o seguimos. E olhou para a criana morta, que era um menino de nove ou dez anos, de corpo todo lavrado de queimaduras, j sem carnes, s ossos e pele enferidada. E ainda aleijado de uma perna e cego de um olho razo pela qual o haviam lanado nos fornos. Na orelha direita, porm, trazia o sinal do amor de sua me, o brinco que ela lhe havia posto ao nascer. E tinha os cabelos negros e o rosto nada de criana, sim dum velho exausto, cheio de rugas. E ns esperamos, pensando que o rabi fosse ter compaixo do menino e o despertasse do sono da morte. Mas no foi assim. E compreendendo que devia haver razes para que no fosse assim, nada perguntamos. O rabi guardou silncio, mas as lgrimas que lhe brotaram dos olhos caram sobre o corpo da criana. E ns nos fomos dali, daquele vale de dor das crianas para o lugar onde conservavam os escravos trazidos por mar de longes terras do mundo. Consistia num cercado na praia, coberto de folhas de palmeira, no qual vimos homens, mulheres e crianas, moos e velhos, de todas as raas e povos, e at mes com filhos no seio. Os sidonianos no obtinham escravos por meio da conquista espada, como faziam outras naes, mas por compra. Seguiam os capites e chefes e lhes compravam os prisioneiros de guerra, e iam at onde a espada de Roma alcanava s ilhas da Bretanha, s terras alm dos desertos da frica, alm da Armnia e do Cucaso; e tambm compravam escravos dos povos seus vizinhos. E dividiam os escravos em grupos e classes. A muitos mandavam para as remotas minas da Espanha e da Bretanha e esses nunca mais viam a luz do sol, pois s saiam de dentro da terra quando cadveres; e os escravos mineradores eram escolhidos entre os mais fortes e no vigor da idade. E ali estavam aqueles escravos na praia, cados ou de joelhos, com cadeias que os prendiam um ao outro, com os olhos no sol, como se, conhecedores das trevas subterrneas que os aguardavam quisessem prender consigo o sol. E havia os escravos cujo destino era de galerianos. E outros que se iam aos trabalhos a que estavam afeitos em suas terras. E outros de corpos jovens e bem formados, boa mercadoria para os mercados de carne do prazer, distantes dali. Eram examinados e separados e tratados conforme o destino, e a mesma diferena sofria a alimentao de cada um. Os de msculos rijos eram apartados para os trabalhos duros; alimentavam-nos de coisas cruas, carcaas e
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toucinhos fedorentos e punham-nos sob o chicote. Os destinados ao servio domstico e ao prazer eram tratados com brandura, bem abrigados e bem alimentados, para que nada perdessem do valor. Vimos um dono de escravos enfurecer-se contra um feitor que levantara o chicote contra tais escravos e desse modo lhes ameaara o valor. Eram at ungidos de essncias para que despertassem o desejo dos compradores. Longo tempo ali ficou o nosso rabi olhando para os escravos, e naquele dia nada comeu, como se estivesse satisfeito com tanta dor que havia contemplado. E percebemos que qualquer coisa lhe refervia no corao e por fim lhe veio uma grande clera. Eu jamais o vira assim, por todo o tempo em que o acompanhei, porque fogo saia de seus olhos e todo ele era uma chama rubra. E sua boca falou: Trs vezes mpia tu s, Tiro; tua carne a carne dos cadveres e tua gua brota do sangue. E ele saiu dali e fomos para o centro da cidade, onde nos sentamos numa praa, porque nosso rabi no podia entrar em casas como aquelas, impuras como se a morte morasse dentro. E no comeria do po dali, porque o po de Sidon a carne dos cadveres e a gua de Sidon sai do sangue. Iria apenas passar a noite l e voltaria para as terras de Israel, porque os usos e costumes daquela gente nos eram estranhos e sentamo-nos perdidos em tal tumulto de dor e pecado. E aquela cidade do pecado e da tortura tinha o ar duma prostituta muito pintada. Seu ouro era espremido do sangue dos homens e sua riqueza vinha do suor das crianas. Casas de construo macia, escadarias amplas, colunas, tetos ornamentados como de templos. E templos em todas as praas para a abominvel adorao de seus dolos; e vimos muita gente que neles entrava e deles saia, vestida de panos multicores. Quanto mais importante era um homem, mais cores trazia no vesturio, e ornatos, como as aves de belas plumagens; na testa, bandas de ouro. Tambm as mulheres se ornavam multicoloridamente, e saiam acompanhadas de escravos nus, com as vergonhas expostas; e a cidade se enchia de cantos e msicas de bandos de celebrantes que iam para ou vinham de suas pecaminosas reunies. E tanto as mulheres como os homens ataviavam-se e pintavam-se, e traziam atrs de si escravos nus com as vergonhas mostra.
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E o nosso rabi, mais os seus discpulos em trajes negros, sentaram-se esquina dum palcio, sob uma palmeira, e fecharam os olhos para os tirarem de tanta indignidade. E pelas nossas roupas os da terra viram que ramos de fora; mas nenhum nos veio convidar para sua casa, como de costume na abenoada terra de Israel, onde o temor de Deus paira sobre todos. Embora desde os tempos de nossos avs reinasse a paz entre Tiro e Israel e houvesse comrcio entre as duas terras, ningum nos deu um olhar. E na cidade de Tiro percebemos o quo diferentes de ns so os gentios. E no nos aproximamos de nenhum deles porque nenhum deles nos compreenderia e teria mofado de ns. Ali, naquele estranho lugar, percebemos afinal quo santa Israel e quo bem fez Deus que seu esprito descesse sobre ns e que em vez de sermos escravos de homens de carne e sangue fssemos os filhos eleitos do Senhor do mundo. E ansiamos por estar de volta para os nossos irmos, no seio da lei judaica do Torah, onde nos sentiramos abrigados como sob as asas do nosso pai e guardio. E enquanto ali estvamos assim perdidos naquela terra de pagos, um homem se aproximou de ns, vestido com a nossa mesma simplicidade e indagou em nossa lngua: Irmos, certo que sois filhos de Israel, pois que passais a noite ao relento para no entrardes em casa de gentio. E ns respondemos: Na verdade somos irmos em Israel. E o estrangeiro nos disse: Bendito seja o Deus de Israel que me mandou a mim os meus irmos. Vinde e acolhei-vos sob meu teto. Bendito ser o limiar da minha porta, se o transpuserdes. H po em minha casa e tambm vinho e vinho ritualmente puro, de acordo com a leis de Israel. E minha esposa, a dona da casa, se rejubilar, e minha famlia tambm, de que tenhamos to importantes hspedes. E, feliz do encontro, nos beijou a cada um na face, como o costume de Israel, e com alegria nos conduziu sua residncia .

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XIV Bendito sejas, pai do cu, que nos escolheste para te servir e no nos fizeste como os povos idolatras que se curvam diante do trabalho de suas prprias mos. Tem compaixo, pai do cu, de tuas criaturas e abre-lhes os olhos, de modo que todas possam ver que s tu s o rei dos mundos, e no h outro alm de ti. Josu ben Kalman recebeu-nos em sua casa; e quando soube quem ramos um rabi e seus discpulos fez-nos grande honra, tomando sobre si a tarefa de servir ao nosso mestre. Mas ns nada sugerimos sobre quem havia cruzado o limiar de sua casa, porque o nosso rabi nos proibira de dizer a algum o seu nome, nem contar seus feitos, pois no queria ser conhecido daqueles estranhos lugares. E embora pelos nossos atos percebesse Josu bem Kalman que ramos da seita dos fariseus, nem por isso deixamos de esquecer todas as divises existentes entre ns para que ficssemos apenas filhos do Deus vivo. O homem nos trouxe gua em jarras de barro e junto com seus filhos nos ajudou a lavar as mos e os ps; depois sentamo-nos mesa. E sua mulher se foi cozinha e nos preparou a refeio, porque estvamos famintos e nada levramos boca naquele dia. Sobre a mesa foi posto o po, a manteiga e o queijo, tudo preparado seguindo o rito judeu; tambm tivemos verduras, mas nada de carne, conquanto vivessem entre gentios comedores do sangue vivo dos animais; unicamente quando ao tempo das peregrinaes a Jerusalm, pela Pscoa, que comiam a carne do carneiro sacrificado. Aquele homem nos falou na vida dos judeus na cidade pag de Tiro, onde o Deus vivo lhes arrumara um ninho. E disse: Louvado seja o Senhor por dar aqui vida em paz, cada qual ajudando o outro. Temos na congregao alguns bem instrudos nas escrituras e tambm temos a nossa pequena sinagoga, onde nos reunimos aos sbados para a leitura do Torah. E os ancios nos lem cada Sbado a parte relativa semana, uma vez na lngua sagrada e duas vezes na traduo, e o pregador prega. E os que voltam das peregrinaes
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a Jerusalm rendem graas na manso do Senhor. E quem traz de l alguma tradio que nos ignorada, ou alguma nova palavra de rabi, de tudo logo nos informa. E h sempre uma boa obra a fazer, como seja o resgate dum escravo, porque os que negociam com almas humanas trazem s vezes na sua mercadoria algum judeu aprisionado no mar ou em terra e vendido como escravo. E como assim, sempre que um navio entra o capito da nossa sinagoga vai ao porto e indaga e h algum judeu nos novos lotes chegados. Temos para esse resgates um tesouro comum. Anos atrs, na grande agitao do tempo de Arquelau, muitos judeus escravos foram trazidos da Galileia, que Varo, o malvado, vendeu aos filhos de Tiro e porisso o puniu Deus mais tarde. Grandes coisas fez a nossa congregao naqueles tempos da guerra contra Varo, com a ajuda do Templo e dos fundos mandados pelo Sumo Sacerdote; inmeros escravos resgatamos. Alguns voltaram para a terra ptria depois que tudo se acalmou. Outros aqui ficaram e assim reforaram o nmero da nossa congregao. H os que vivem nestas terras j de longo tempo, vindos nos dias dos hasmoneanos. E aqui no meio destes gentios comportamo-nos como se vivssemos na sagrada congregao de Israel. No deixamos de fazer nossas peregrinaes a Jerusalm, cada grupo num festival, e de volta trazemos mais confirmao da nossa f. Tambm cada Sbado renovamos a nossa f. E quando acontece passar por aqui algum sbio, todos nos reunimos para ouvi-lo pregar a palavra de Deus no dia de Sbado. Se o vosso rabi vai ficar at Sbado e est disposto a pregar, irei imediatamente dar aviso aos ancios. E o homem teria ido anunciar aos ancios da sinagoga a presena do rabi em sua casa, porque, como disse, no ambicionava essa honra s para si e se o no fizesse e os outros viessem a saber da passagem do rabi pela cidade, certo que o censurariam. Mas o nosso rabi no lhe deu permisso, pois queria permanecer ignorado naquela cidade. E estando ns ali sentados, a agradecer a Deus a graa de nos haver deparado um teto judeu, desse modo nos salvando de passar a noite entre gentios, sbito entramos a ouvir uma onda crescente de sons vozes que cantavam, e flautas e tambores, tudo num tumulto de gente. Admiramo-nos, e o dono da casa nos explicou que eram preparativos de festa, porque na manh seguinte iam os habitantes da cidade oferecer ao seu deus Moloch, em sacrifcio, o filho primognito duma das grandes famlias locais. Sempre que
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na cidade ocorre um desastre, oferecem eles ao deus um sacrifcio humano e tinha havido catstrofe sria: dez navios mercantes tragados pelo mar em Tarshish. Aquele tumulto nas ruas queria dizer preparo para o dissoluto sacrifcio, em que por uma semana a cidade entrega-se a abominaes: castram-se abertamente nas ruas e jogam para dentro das casas as partes cortadas e os de dentro das casas jogam para fora vestidos de mulher, com que eles se vestem para tomar parte nas devassides praticadas no templo de Ashtarot. E quando isto ouvimos, o terror da noite caiu sobre ns, e pensamos em fugir daquela cidade para escaparmos o mais depressa possvel terra impura. E olhei para o meu rabi e no me pareceu o mesmo; estava cor de terra, com os olhos sombrios e cavos, como se toda a dor do mundo pesasse sobre seus ombros e o esmagasse. Mas nada dizia. E tarde da noite ouvi a prece de nosso rabi, e conquanto fosse a quinta noite que ele passava sem fechar os olhos e pois estivesse cansado, nem o pouso ali sob aquele teto lhe quebrou a viglia; e desperto passou a noite entre seus discpulos acomodados no terrao que o homem nos dera para alojamento. E eu vi suas mos erguidas para o cu, e ouvi a voz que se lhe sussurrava dos lbios em gemido de sofrimento; mas palavras no lhe ouvi, como se seu corao estivesse extinto. E na manh seguinte pensamos de novo em deixar a cidade e tornar a Israel como ovelhas perdidas, ansiosas pela flauta do pastor. Mas nosso rabi nos disse que tencionava ficar para conhecer as abominaes daqueles gentios. E pediu ao dono da casa que o levasse ao lugar dos dolos. Espantamo-nos da sua resoluo, mas l o seguimos. E quando chegamos ao corao da cidade, a cidade era como uma prostituta bbada. Ruas cheias de gente em trajes de festa, chales e tnicas das cores dos lrios, e roxos com listas azuis e vermelhas. E no s as vestes mas tambm os rostos muito pintados, com lbios de carmim como se acabassem de beber o sangue dos animais sacrificados. E muitos homens vestidos de mulher andavam com as mulheres e as imitavam em tudo; brincos nas orelhas, anis nos dedos, colares e cadeias com frascos de perfume ao colo, e colos nus maneira das mulheres. E havia mulheres em trajes masculinos, com barbas postias de trancinhas e perucas de homem. Eram os sacerdotes e as sacerdotisas de Ashtarot. E caminhavam em procisses
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e levavam em andor seus dolos; e tambm conduziam arvores cortadas de seus jardins; e msicos seguiam na frente tocando, por entre homens e mulheres nuas que danavam. E vinha a procisso do grande dolo Bel; e nessa procisso os tirenses traziam grandes toucados e policromos cintos sobre as vestes brancas, e diante deles flautistas tocavam e vinham os tocadores de sistro e grande multido seguia depois dos sacerdotes. E entre os sacerdotes seguia uma mulher com uma criana pela mo, menino de seus nove a dez anos, da maior beleza e perfeio em tudo. E o menino chorava e resistia, sabendo que fora destinado ao sacrifcio. E a me lhe falava carinhosamente e tentava vence-lo com oferecimentos de doces; e a massa humana prestava grande homenagem me e ao menino, mais me que ao menino, porque aquela me precisava mostrar esprito forte, sem a mnima descada de fraqueza, e em tudo revelar que era voluntariamente que conduzia seu filho para o deus, pois do contrrio podia o deus Moloch no lhe aceitar o sacrifcio do menino e voltar sua ira contra a cidade. Assim deviam ser as mes nas famlias nobres, pois s estas gozavam do privilgio de oferecer tais sacrifcios ao deus. E ns acompanhamos a procisso at o ptio do templo do deus Moloch. E o ptio estava cheio da melhor gente da cidade, e tambm das plantas que eles haviam trazido de seus jardins e fincado em vasos em redor dos dolos. E o dolo do deus Moloch tinha a feio dum homem sentado com cabea de boi, mas de chifres retorcidos. Lado a lado erguiam-se dois bodes. E o dolo tinha as mos espalmadas para melhor receber os sacrifcios. E era feito de metal, mistura de ferro e cobre e oco, como um forno. E perto ficava o outro dolo daquela gente, Melkat, que quer dizer Melech Kiriot, ou o rei da cidade. Tinha forma dum homem-leo; rosto tambm de leo com barba crespa e chifres de bode; trazia nas mos um cabrito partido em dois pedaos, como sinal da sua fora. Mais adiante do dolo do deus Bel ficava a imagem da deusa Ashtarot, com feio duma mulher nua a apertar uma pomba ao seio, sinal de fecundidade; depois do deus Moloch era Ashtarot a divindade mais querida daquela gente. Em torno de Ashtarot reuniam-se os sacerdotes e as sacerdotisas vindos na procisso. E ainda havia outros dolos, que os padres tiravam do
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templo e expunham naquele dia da grande festa de Moloch. Cada um deles tinha seus sacerdotes e sacerdotisas. E quando, rodeada dos padres, a me chegou com o filho, ergueu-se o Sumo Sacerdote era o mais idoso de todos e aproximando-se do deus Moloch fez uma orao e com um archote acendeu a fogueira de lenha armada em seu ventre oco de ferro e cobre. E os padres dos demais dolos ergueram suas vozes em cnticos de louvor, e o Sumo Sacerdote e seus aclitos lanaram mais lenha no ventre de Moloch, e assim at que o metal ficasse rubro. E durante todo o tempo em que o metal se aquecia, a me ao lado, com o filho pela mo, olhava para o fogo que ia recebe-lo sem nenhuma perturbao em seu rosto, sem nenhum gemido em sua boca, sem nenhuma lgrima em seus olhos e reconfortava o menino e acalmava-o com doces. Porque o menino chorava e queria fugir e os padres no deixavam, e sua me ainda mais lhe apertava o pulso. E ns no sabamos se aquela mulher fazia aquilo por amor ao seu deus ou crueldade de corao. E quando o dolo de metal enrubesceu com o calor do fogo interno, o Sumo Sacerdote aproximou-se da me e do filho; e ergueu a criana nos braos e mostrou-a ao povo. E um grande grito irrompeu da multido, que assustou a criana, fazendo-a parar de chorar, j no sabendo o que lhe acontecia. E o menino espichou as mos para sua me, em gesto de quem pede socorro, mas sua me, de p ali junto dele, apontou com os olhos e o dedo para o Sumo Sacerdote. E o Sumo Sacerdote tomou a criana e levou-a para o dolo em brasa e colocou-a sobre seus braos candentes. E o grito lancinante do menino soou e suas vestes incendiaram-se; e aquilo cortou o corao do povo, mas um coro de vozes se ergueu e soaram as flautas e sistros e os urros da criana foram abafados. E a me de p ao lado olhava, e via as chamas devorando a carne de seu filho, e como a gordura dessa carne chiava e emitia fumo, porque o sacrifcio fora bem preparado e a criana bem alimentada para que o deus a aceitasse. E o cabelo da criana desapareceu numa chama, e sua cabea descaiu de encontro ao seio do dolo e no houve gemer nos lbios daquela me, nem lgrimas em seus olhos; ela sorria e ria-se, tudo para que Moloch no recusasse

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o sacrifcio. Moloch quer ler nos olhos das mes das crianas sacrificadas que no h neles sombra de piedade pela carne da carne dessas suas adoradoras. E Simo bar Jonas, que estava com o rabi na entrada do ptio, levantou a voz e disse: Os filhos de Israel que vejam destes idlatras como servir ao nico Deus vivo. E nosso rabi nada respondeu, mas vi em seu rosto a marca da clera; e pareceu-nos que com um sopro iria ele destruir toda a abominao que se desdobrava diante de nossos olhos, como quando nosso antepassado Abrao destruiu a marteladas os dolos de Terah seu pai; e pareceu-nos que se nosso rabi erguesse a mo seriam eles engolidos, como outrora foram engolidos Korah e sua congregao. Ou que iria chover raios do cu e consumir aquela gente, porque o mau cheiro de suas abominaes at l chegara. Mas o rabi nada fez continuou silente. E enquanto se consumia a carne do menino nos braos candentes do dolo, o povo danava em redor dos deuses, e lhes lanava flores, grinaldas de oliveira e ramos de palma; e todos se misturavam com os sacerdotes e as sacerdotisas; e com eles fornicavam sob as rvores erguidas no ptio do templo. Mas nosso rabi nada dizia, estava com a boca selada; e meditando profundamente, sua expresso mostrava o que lhe ia no corao. E disse adeus ao homem que nos levara at ali; embora j fosse tarde no queria entrar em nenhuma casa daquela cidade, nem comer dentro de seu permetro. E fez-nos sinal de retirada e de l samos e sacudimos o p das nossas sandlias ao transpormos as portas da cidade. E uma mulher cananita que estivera na multido dos idlatras (entre os de Sidon os cananitas so escravos) destacou-se do povo e nos seguiu. E quando transpusemos as portas da cidade fez ela o mesmo. E ento correu e gritou para o nosso rabi: Tende piedade de mim, meu senhor, porque minha filha est sendo torturada por um mau esprito, e o rabi no deu resposta. A mulher continuou a seguir-nos, e punha as mos e no cessava de gritar: Meu senhor, filho de Dav.
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Muito nos assombramos daquilo de que ela conhecesse nosso rabi e o tratasse daquela maneira; e ficamos a pensar se no lhe teria sucedido o que sucedeu com a asna de Balao, que vislumbrou com seus olhos o anjo do Senhor. E os discpulos disseram ao rabi: Manda-a embora, pois est gritando atrs de ns. E alguns deles ajuntaram: Ajuda-a; santifica o Deus de Israel. E o rabi respondeu: S fui mandado para salvar os filhos perdidos de Israel, e ns justificamos essas palavras em nossos coraes; mas a mulher parou diante do nosso rabi e, curvando-se, disse: Senhor, ajudai-me. E nosso rabi respondeu: Bom no tomar o po das crianas e lana-lo a cachorrinhos. E ns justificamos essas palavras em nossos coraes, porque o que havamos visto naquela cidade nos endurecera contra os gentios, fazendoos aparecer como ces aos nossos olhos. Mas a mulher cananita continuava a chorar rente do nosso rabi: Sim, meu senhor, mas mesmo os cachorrinhos comem as migalhas que caem da mesa de seus donos. E quando a mulher disse tais palavras uma luz brilhou no rosto do nosso rabi, como se um esprito houvesse renovado. E ele mandou que se aproximasse a mulher e pondo-lhe a mo sobre a cabea, disse: Mulher, grande tua f e teu pedido ser satisfeito. E a partir daquele instante o aspecto do nosso rabi demudou; as sombras desapareceram de seu rosto, sua fora se renovou e ele se encheu de alegria. O quadro nos pareceu maravilhoso e o segredo de tudo nos ia ser revelado mais tarde.

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XV Deus de Israel, purifica meu corao e abre-me os olhos, de modo que meu corao possa sentir e possam meus olhos ver o que se passa em redor de mim. Porque sou cego a apalpo na escurido. O sol brilha e no vejo. Vozes ouo e as no entendo. Tem compaixo, Pai do cu, porque grandes e tremendos dias se aproximam. Depois que deixamos as terras de Sidon no nos levou o nosso rabi para as cidades de Israel, seno para as alm do Genesaret, que Pompeu, o malvado, nos tomou e entregou a pagos, de modo que ficaram as cidades por meio puras e por meio impuras. Porisso no nos levou o nosso rabi para dentro das cidades, mas pelos campos em redor, em ronda, como de ladres. E onde passvamos a noite no passvamos o dia. E se um dia estvamos num vale com pastores, a noite acendamos fogos na montanha. Subamos aos altos e descamos aos baixos. De dia nos queimava o sol; de noite tiritvamos. Acendamos fogueiras de ervas e abrolhos e nos sustentvamos com o mel das abelhas silvestres que se enluram nas pedranceiras. E desse modo errvamos de lugar em lugar por entre aqueles montes. E recordvamos o salmo: As aves do cu tm seu ninho e as raposas tm a sua toca, mas ns os discpulos do rabi no tnhamos onde repousar a cabea. Escorpies e gafanhotos se tornaram a nossa comida. Mas no abandonamos o nosso mestre. Tudo por ele deixramos e seguamos seus passos iluminados pela luz da nossa f. Porque assim como o vento sopra a palha do cereal abanado e s deixa o gro, assim tudo largamos para seguir o nosso rabi. E fomos Ter cidade de Cesaria Philippi, que j alm do Genesar e pertence ao reino de Felipe Herodes. Mas em vez de entrarmos na cidade ficamos num monte prximo chamado Pamias. No sop desse monte h uma caverna donde brota uma fonte e ali o bero do rio Jordo. Sitio agradvel aos olhos, de muitas fontes e terra gorda e frutfera, com pradarias dos dois lados; e l os pastores pastoreavam os seus rebanhos. Havia igualmente muitos hortos e belos vinhedos e figueirais. Mas a despeito de tudo a terra impura,
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visto como na caverna onde nasce o Jordo construram um templo deusa Diana. Sua imagem l est e constantemente da cidade vem gente oferecer-lhe sacrifcio de pombas, leo e flores. E tambm de cabeleira de mulheres. Renem-se os pastores boca da caverna e tocam em suas flautas, e todas as abominaes so praticadas sob as rvores dos arredores. Meu rabi ficava a olhar a gente da cidade que vinha para os sacrifcios deusa, e notei como seu aspecto se demudou, e como falava sozinho, como se um esprito o houvesse tomado. E naquele dia no houve com ele paz e passou-o todo sempre afastado de ns. Parecia que estivesse preparando algo importante, porque era um homem a debater consigo mesmo, como Jac nosso pai debatia com um anjo do cu. E uma ou duas vezes fez meno de aproximar-se de ns, mas suspendeu-se, como se pensasse melhor; e depois duns passos em nossa direo retornava e nos deixava na ignorncia. Nossos coraes palpitavam de temor e esperana. E quando sobreveio a tarde a paz cobriu aquele lugar como se a gloria de Deus se houvesse derramado sobre a terra. Recamou-se de estrelas o cu e o Monte Hermon emergia dum cendal de nuvens. E ns murmurvamos: Que temeroso este lugar. Por fim o rabi chamou-nos e disse: Espere-me aqui; vou afastar-me monte acima e orar. E o rabi afastou-se de ns monte acima e ps-se a orar na solido. No o vamos naquele escuro, seno apenas s suas vestes alvas, as mangas pendentes dos braos espichados para o cu. E o medo nos tomou, porque dentro da noite o nosso rabi parecia um radiante anjo do Senhor. E depois de passado algum tempo se veio ele a ns e era como se em vez de caminhar deslizasse, sem que os ps tocassem o cho um cisne a vir para ns em sua rutilante plumagem. E de p diante de ns ficou, com o rosto diferente do que fora na vspera e dias anteriores, mas a brilhar duma nova e plida santidade. E o orvalho da noite pingava de seus cabelos de seus cabelos e lhe caia sobre a barba, e seu corpo tremia como de febre sagrada. Nossos coraes se fundiram de temor, enquanto ele nos olhava sem nada dizer. Ficamos espera duma grande coisa. Por fim o nosso rabi falou:
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Que diz o povo, do filho do homem? Estvamos com as lnguas paralisadas pelo terror, mas houve um que respondeu: Dizem uns que o filho do homem Jochanan o Batista e dizem outros que o profeta Elias. E h os que pensam em Jeremias e ainda outros profetas. E ento eu, Judas Ish-Kiriot, senti que chegara o momento de termos a revelao de quem ela era. E eu teria aberto a boca para pronunciar a palavra ou enunciar o nome pelo qual eu tanto esperava. Mas minha lngua se paralisou e o temor nada me deixou dizer. O rabi voltou-se para ns e disse: E quem achais vs que sou? E permanecemos mudos naquele grande silncio. Senti que os olhos do mestre se colavam em mim em mim que estava com a sagrada e terrvel palavra na boca; minha lngua j se despegara mas a palavra no me saia por causa do terror. Simo bar Jonas, porm, lanou-se diante do rabi, estendeu os braos e gritou: Tu s o Messias, nosso Senhor, que os profetas profetizaram! E quando ouvimos da boca de Simo essa palavra terrvel foi como um raio que casse sobre ns. Lanamo-nos por terra sem coragem de olhar, tomados do terror de Deus. Mas o rabi ergueu Simo bar Jonas e disse: Feliz s tu, Simo bar Jonas, a quem isso no foi revelado por homem de carne e sangue, mas pelo nosso rabi Pai do cu. E ao ouvir essas palavras, ns, os outros discpulos, mais ainda nos curvamos, sem coragem de olhar para a Esperana de Israel ali de p diante de ns. Estvamos como num sonho, e parecia que as hostes celestes l das estrelas nos enfitavam com os olhos. E tambm nos parecia que os patriarcas, sim, e os profetas tambm estavam a pique de se revelarem. Como que ouvamos passos de aproximao, e rumor de asas; e como que o ar estava ali cheio de almas, como os cus do Monte Sinai quando nossos antepassados receberam das mos de Moiss o Torah. Igualmente criamos que o anjo Messias estava conosco. E espantvamo-nos de nos ver ali ss, em vez de termos ali toda Israel, como toda Israel daquele tempo se reunia no Sinai. E
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nossos coraes vibravam de alegria, e se o terror nos no tolhesse teramos cantado e gritado a nossa salvao dentro da noite. E um som de soluo nos encheu de alegria e uma voz falou: Levaime perante o sagrado de Israel. Quero rojar-me a seus ps. E a voz era voz de Bar Talmai o Cego que ali estava dum lado. E um de ns ergueu-se e levou-o para diante do rabi, dizendo: V, ests diante do sagrado de Israel. E quando se achou diante do rabi, um grito grande saiu de dentro de Bar Talmai: Eu vejo! Eu vejo! E quando lhe perguntamos que que via respondeu: Vejo diante de mim um anjo do cu vestido de fogo. E Bar Talmai jazia diante do rabi, a olhar atravs dos olhos fechados. E seus lbios profetizavam: Vejo o sagrado de Israel. Ele caminha sobre os montes trombetas soam adiante dele e a alegria de Deus o segue. Jerusalm: pe tua melhor veste, sobe aos altos e v como alegres chegam teus filhos vindos de norte, sul, leste e oeste! Deus os traz das distantes ilhas do mar; diante deles se nivelam as montanhas, os vales se aplainam, as flores lhes do sombras, ervas aromticas brotavam-lhe sob os ps. Jerusalm: veste tuas mais ricas vestes, abre tuas portas para que por elas entre o sagrado de Israel! E as palavras de Bar Talmai nos despegaram a lngua e a alegria que nos sufocava o corao nos irrompeu em palavras de sonho proftico. Porque estvamos como os que sonham de noite, e cantvamos os cantos do portador das boas novas. E batamos palmas, e Simo o Zelote voltou-se para ele e declamou este verso: O mensageiro est sobre os montes, o portador da paz: celebrai tuas festas, Jerusalm, que teu voto foi satisfeito. J no sers escravizada por tantos vis malvados. E danamos em redor dele, batendo palmas. E cantamos os cnticos de Dav, seu pai. E Simo bar Jonas disse este verso: Ele meu servo, sobre ele me apio. Minha alma ama-o, deixo que nele repouse meu esprito para que ele possa julgar as naes. E eu, o menor dos seus discpulos, adiantei-me, lancei-me por terra e disse esse verso: Mandarei diante dele meu mensageiro abrir o caminho.
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Subitamente vir ele ao seu santurio, o senhor a quem procuramos e o anjo da aliana pelo qual ansiamos. Ele vem! diz o Senhor do cu. E assim cada um de ns se detinha diante do rabi e lhe aplicava um verso. E o rabi ali entre ns; e o nosso pensamento era que se erguesse a mo os cus se abririam e legies de anjos desceriam em carros ardentes, tirados por querubins alados; e passariam atravs do mundo como um trovo; e os reis da terra ficariam a seus ps como ovelhas atadas, para que ele os julgasse, como profetizaram os profetas. E, vede, enquanto ainda danvamos em redor do nosso rabi e nos rejubilvamos na salvao que descera sobre ns como o orvalho de Deus cai em gotas sobre a relva quando nenhum homem o espera, levantamos os olhos e vimos que a tristeza torturava o seu rosto. E ele ergueu a mo e guardou silncio. Depois disse: Muita dor espera o filho do homem. E quando ouvimos essas palavras, nossas palavras se nos travaram nas gargantas, nossos gritos de jbilo emudeceram e entreolhamo-nos atemorizados, porque no entendramos o que ele dissera; mas suas palavras nos queimavam com um fogo vivo. E Simo bar Jonas tremia; e lanando-se aos ps do rabi disse: No, rabi, Deus no permitir tal coisa. E o rabi falou com aspereza: Afasta-te de mim, Sat. Teu corao pensa de coisas de homem, no de coisas de Deus. E nos disse: Quem quiser seguir-me tem de negar-se a si mesmo. Aquele que procura salvar sua alma, perd-la-. Mas aquele que por mim e pela mensagem que trago perder sua vida, esse est salvo. E estando ns assim, como os lanados das alturas celestiais ao mais profundo abismo, como que despidos de trajes reais e largados nus e descobertos, o rabi chamou-nos; seu rosto novamente se encheu de alegria e de seus lbios vieram palavras de conforto. Eu vos digo que se acham entre vs aqueles que no provaro de taa da morte antes que assistam ao advento do reino de Deus em toda a sua
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fora e depois destas palavras retirou-se pela segunda vez e foi orar sozinho distante dali. E, vendo-se ss, os discpulos guardaram longo silncio. Cada um procurava interpretar no corao as palavras do rabi. Os sbios nas escrituras esforavam-se por encontrar sugestes nos dizeres dos profetas, e os no sabidos interpelavam os outros. E Simo o Zelote disse com amargor: Suportamos o insulto e a mofa para que ele brilhasse em sua glria. Sofremos o jugo de Edon afim de que a alegria lhe viesse. E cair ele tambm sob a sombra da vara? Que querer dizer com aquelas palavras? Teremos ns modo p em nossos moinhos? Ser levado a julgamento aquele que vai julgar o mundo? Oh, procurai, procurai nas escrituras uma prova, uma sugesto, de que as suas palavras querem dizer outra coisa. E os discpulos procuraram e meditaram; porque muitos de ns jamais ouviram que o Messias tinha de passar por muitos sofrimentos, de modo que aquela idia nos sabia a coisa nova. E os discpulos puseram os olhos em mim, porque me consideravam forte nas escrituras; e depois em Bar Talmai, e em Andr, o mais profundo de todos como discpulo que fora de Jochanan, e depois em Felipe. E ns, os que conhecamos as escrituras, sentamo-nos em grupo e consultamos a nossa memria, e dela extramos versos aprendidos nos tempos de criana, entre eles os duma fala do Livro de Isaas: E Deus abriu meus ouvidos e eu no me rebelei e voltei as costas. Voltei as costas aos destruidores e meu rosto aos que arrancavam o cabelo, e no o escondi. Do fim desse texto no nos podamos lembrar e o dissemos e os discpulos perguntaram: Mas que significa? E eu respondi: Refere-se ao trabalho do Messias. E eles quiseram saber quais os trabalhos do Messias. Quem poderia interpretar as palavras? No teria um de ns ouvido nada do nosso rabi concernente ao assunto? E no podia esse que ouviu nos informar? Sbito me ocorreu a fala que havia ouvido. Eu estava certa vez no ptio do Templo e vi o velho sentado nos degraus, sombra dum cubculo, falando a outros dos trabalhos do Messias. Insinuei-me entre eles e ouvi, por que suas palavras tinham a autoridade da tradio que os rabis trouxeram da Babilnia para Jerusalm e foram
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transmitindo de uns para outros. E quando comecei a recordar isso, todos se interessaram e disseram: Conta-nos o que o velho falou a respeito dos trabalhos do Messias, porque desejamos saber. E eu repeti a fala que tinha ouvido ao velho l no ptio do Templo: O Sagrado bendito seja Ele! falou assim do Rei-Messias: Aqueles por cujos pecados tu irs sofrer, porte-o sob um jugo de ferro. Far-te-o como o bezerro de olhos sombrios. Por causa dos pecados deles est decretado que tua lngua ser cravada no cu da tua boca. Queres isto? E o Messias respondeu: Senhor do mundo, com a luz da minha alma e a alegria do meu corao tomo sobre mim esse trabalho. Mas com a condio de que no se perder nem uma s alma de Israel. E no sero ajudados s os vivos do meu tempo, como tambm todos os que viveram desde o tempo de Ado, o primeiro homem. Se me isto for dado, consinto em tomar sobre meus ombros todos esses sofrimentos. E eu, Judas Ish-Kiriot, prossegui assim a fala sobre os trabalhos do Messias: Ensinam os nossos rabis que na semana do advento do Messias ben Dav eles traro barras de ferro e as poro sobre o seu pescoo, at que o seu corpo arreie e ele grite e chore. E quando sua voz chegar ao cu, gritando: Senhor do mundo, quanto tem minha fora que suportar? Quanto tm que suportar meu esprito e meus membros? No sou de carne e sangue?, ento o Altssimo bendito seja! responder: Efraim, meu justo Messias, assim o decretei eu desde os seis dias da criao. Deixai que tua dor seja igual minha. Do dia em que Nabucodonozor, o malvado, destruiu minha casa e queimou o meu santurio, e expeliu meus filhos dentre os povos da terra, desde esse dia no me sentei em meu trono. E se no crs em mim, olha o orvalho sobre minha cabea. E nessa hora o Messias dir a Deus: Senhor do mundo, agora me sinto reconfortado. Porque bastante que teu servo seja como o seu senhor. E os rabis ensinaram que os patriarcas viro perante o Messias e diro: Efraim, nosso grande Messias, mais velho que tu somos, mas tu s maior. Sofreste pelos pecados de nossos filhos e grande tormenta se ergueu contra ti, como jamais houve entre os homens. Por amor de Israel tu te tornaste a mofa das gentes, jazes em espessas trevas, teus olhos no vem luz, tua pele cobre os
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ossos, teu corpo est como o pau seco e teus dentes caram. E sobre ti tudo isto tomaste por causa dos pecados de nossos filhos. E naquela hora o Altssimo bendito seja Ele! erguer o Messias ao mais alto cu e o banhar em Sua glria. E as naes viro e lambero o p dos ps do Messias. E est escrito: Como um noivo que brilha em beleza. Disto se segue que o Altssimo bendito seja Ele! vestir o Messias em veste de luz, a qual brilhar dum extremo da terra a outro, e nessa luz se rejubilar Israel dizendo: Bendita seja a hora em que ele nasceu! Bendito o ventre donde saiu! Bendita a gerao que for a sua! Benditos os olhos que o tiverem visto! O hlito de sua boca traz bno e paz. E quando conclui a histria do velho, Andr, irmo de Simo, disse: Oh, agora me lembro do final do verso! Deus me ajudar e no serei vexado, o que quer dizer que o Messias sair de suas dores fortificado. E quando os discpulos ouviram estas palavras, disseram: Agora sabemos a significao dos trabalhos do Messias e todos se rejubilaram. Mas Simo bar Jonas sentou-se sozinho, envolvo no manto de mguas, como se houvesse sugado os seios da dor; e mudo ali ficou por longo tempo. Depois nos disse: No obstante, eu no o deixaria ir a Jerusalm. S de l pode vir o Messias? E eu respondi: Simo bar Jonas, tu pecas com tais palavras. Dos ombros do Messias no podes tirar o jugo que lhe est decretado. Eles sabem que a senda da salvao passa por Jerusalm e sem Jerusalm no h Messias. E ento ns, os discpulos, procuramos onde passar a noite, e nos abrigamos e cobrimos a cabea com os mantos. Mas dois deles no dormiram e um terceiro os vigiava. O rabi, em cima do monte, orava sozinho. Ao sop sentou-se Simo bar Jonas, coberto pela sombra da noite. E quando os outros discpulos dormiam, eu vi Simo esgueirar-se como ladro rumo ao rabi. E
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luz das estrelas vi Simo bar Jonas estender as mos num gesto de apelo. Mas o rabi o expulsou do monte com um grito: Vai-te de mim, Sat!

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XVI E, dormindo ou despertos naquela noite, esperamos em nossos coraes que pela manh uma voz viesse proclamar por montes e vales a notcia do advento do Messias; e que ao levantar-nos de madrugada vssemos os filhos de Israel, vindos de todos os recantos do mundo, ali reunidos em redor de ns. Mas no desceu do cu voz nenhuma, nem surgiu Elias nos montes, nem nenhum portador de boa nova; o dia correu como todos os outros, num mundo igual ao da vspera. E quando naquela manh nos levantamos estvamos, ns discpulos, todos famintos e sem j um pedao de po na sacola. Pleno vero j; da terra resseca nada vinha para refrescar o Messias. Encontrvamo-nos sobre o monte Palmias, da cidade de Cesaria, no reino de Herodes Felipe. E Herodes Felipe era um rei justo, que nos deixou em paz. Diariamente l do alto olhvamos as mulheres que vinham convanca donde brotava o rio Jordo e a deusa tinha o seu bosque. E as mulheres traziam oferendas de trigo branco, e boies de azeite e jarras de vinho, e pombas, incenso e flores; e naquele mesmo monte estava o Messias de Deus com fome e sede, sem Ter onde repousar o corpo. E ento samos daquele lugar e fomos para outro. Mas o rabi no nos levou para as abenoadas cidades de Israel cheias de santidade. Ns espervamos que quando ele se revelasse ao povo o seu sagrado reino ia comear, mas fomos levados longe, para as cidades dos gentios alm do Genesar. E era sempre o mesmo cada vez que penetrvamos numa dessas cidades; fechvamos nossos olhos e ouvidos para no vermos as abominaes pags nem ouvirmos seus cantos e risos. Procurvamos as tendas de Jac, os nossos irmos que l morassem, e nos abrigvamos sob teto judeu e comamos po judeu; todos nos recebiam como a um rabi com seus discpulos. Porque a ordem do nosso rabi era ocultarmos a sua identidade. Aquela gente ignorava que tinha consigo o Messias. E entre ns e o nosso rabi havia uma separao, como se uma cortina de fogo houvesse descido do cu. Porque se ainda era ele o nosso rabi como o tnhamos conhecido, e cujas palavras tnhamos ouvido at
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o dia da vspera, e com o qual dividamos o po, j era entretanto outro, como se no-lo ocultasse a luz de Deus descida sobre ele; e um palmo revelava e dois palmos ocultavam; ns o vamos e no o vamos. E naqueles dias chegamos a Gedera, no extremo do Genesar, cidade cheia de gentios, com muitas praas e jardins, muitos templos e dolos, entre os quais o maior de todos, o templo da abominao chamada Zus, que a cidade adorava. Tambm l se adoravam outros dolos, tanto prprios como estrangeiros. Cada dolo tinha seu templo na cidade poderosa e opulenta; e havia os templos de R, o deus do sol dos egpcios, e de Astra, a deusa da gente de Sidon. E cada templo tinha seus sacerdotes e suas sacerdotisas, homens e mulheres sagrados na devoo dos dolos. E os mercados e lojas enchiam-se de prostitutas. Quando chegamos estavam na festa do seu deus principal, Zus, de modo que todos os homens e mulheres vestiam trajes festeiros, alguns de custosa prpura, outros de suave cor violeta ou lrio plido, como de uso em Sidon. E iam aos bandos para os templos, com tocadores de instrumentos frente. Primeiro vinham os tocadores de trombetas, depois os tocadores de flauta e os batedores de cmbalos, e ao som de msicas levavam sacrifcios de animais aos deuses. Os chifres desses animais eram adornados com coroas de ouro, outros com grinaldas de oliveira; e iam os bois entrajados de custosos enfeites, com virgens e adolescentes coroados de rosas danando em torno. E as sacerdotisas seguiam entrajadas de modo que a nudez de seus corpos fosse apenas entrevista e desse modo despertasse com mais intensidade os desejos dos homens. E depois delas vinha o heri do dia, um jovem na flor dos anos que acabava de vencer nas corridas. Todo nu, apenas com a coroa da vitria na cabea. E para esses vencedores das corridas a gente da cidade tinha mais honras que para os sacerdotes e sacerdotisas; e todos se deleitavam na nudez de seu corpo e na fora de seus msculos, e louvavam a altura de seu peito e as linhas de suas coxas. E homens e mulheres admiravam o poder de seus braos e de suas pernas, e a sua virilidade, e lhe lanavam flores como para um deus, gritando: Adonis! Adonis! ou seja, Tu o belo! E depois dele vinha o povo, homens e mulheres misturados, conduzindo frutas e flores; e comportavam-se de maneira abominvel, no permitida em Israel.

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ramos comprimidos pela multido e apertados contra as paredes, e tnhamos conosco o Ungido de Deus e ningum o reconhecia! Olhei para o rosto do meu rabi e o vi plido como l em Tiro diante das abominaes do deus Moloch, e seus lbios tremiam, e seus olhos ardiam com o fogo de Deus. E esperei pelo milagre, pelo grito que eu via prestes a sair de sua boca mas o meu rabi apenas murmurava para si mesmo. Apurei os ouvidos e ouvi; ele sussurrava as palavras que Deus escrevera na parede da Babilnia: Mene, Mene, Tekel, Upbarsin e eu o compreendi e me contive. Comeamos ento a perceber os feitos do nosso rabi a uma nova luz, e comeamos a compreende-lo. Judas dizia: Sabido que para o Senhor do mundo, no para honra minha e do meu rabi, conto eu estas maravilhas; conto-as s para honra de Deus bendito seja Ele! afim de fortalecer a f no corao das criaturas. E deixamos aquela cidade profanada por dolos e fomos para as margens do Genesar, bem distante da elevao em que ficava a cidade. E grandemente nos rejubilamos de rever o nosso querido mar; ao longe, no extremo das guas, pudemos ver a terra das santas cidades de Israel, banhada de luz do sol, e exclamamos: Que agradveis so tuas sendas, Jac, teus tabernculos, Israel! Mas antes de alcanarmos a beira das guas passamos por um morro ngreme, muito acima do nvel. Lugar deserto, sem marcas de habitao humana. Pedranceira musguenta, cheia das ervas dos lugares abandonados; e espinheiros com garras de animais silvestres nos rasgavam a roupa e feriam a carne. Raquticas e retorcidas, as rvores eram como pigmeus aleijados e como se no pertencessem nossa criao. Desfolhadas, como se os demnios dos abismos as houvessem flagelado com chicotes de fogo. E tudo que ali crescia tinha o mesmo carter spero, to distante das coisas verdes que os homens cultivavam e estamos acostumados a ver. Tudo abrolhos e lnguas de fogo. Como se tivesse havido guerra na vegetao e as plantas se houvessem estraoado mutuamente e devorado umas s outras, como acontece com as feras. Ao ver-nos cercados de tantos abrolhos e espinhos naquele adusto pedraal, o medo nos tomou, como se estivssemos para alm dos limites da graa de Deus. Aquilo no dava idia de fazer parte da criao do Senhor. E
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conquanto seja proibido pensar tal pensamento, j que est escrito que a terra est cheia da Sua glria, aquilo era como se fosse um lugar fronteiro do Esprito Mau, brotado das fontes da impureza e da abominao. E tudo confirmava o pensamento proibido, pois bem logo se ergueu uma nuvem de p que velou o sol; e nas trevas irrompeu um tumulto que no era de tempestade e sim de tropel das hostes do mal. E de dentro do tumulto vinha um uivo como que de esprito atormentado. E o p e o uivo vinham de manadas de porcos selvagens que como demnios desciam do alto dos pedraais; e muitos deles caram em buracos e covancas ocultos pelas ervas, e outros se despenharam sobre pedras pontiagudas e se espetaram ou se cravejaram de espinhos e abrolhos. E os restantes rolaram para o mar. E depois deles, vieram os porqueiros aos gritos de pavor, porque os perseguia um homem feroz, de porte gigantesco e membros jamais vistos, nu e peludo como os animais de pelo. E no tinha no rosto feio humana, mas de besta, com olhos a chispar fogo e focinho como trombeta retorcida; e da boca, que era a porta do inferno, saiam dentes como pontas de lana. E perseguia os porqueiros com o mpeto de quem vai levado pelos ventos da tempestade. Ao avistar-nos, abandonou aquela perseguio e se veio do nosso lado. Quando se aproximou e percebeu as vestes brancas do nosso rabi, o qual tinha os braos abertos para recebe-lo, o homem selvagem entreparou e olhou para o nosso rabi. Parecia tomado de medo daquelas vestes brancas, pois teria retrocedido, se o nosso rabi no lhe dissesse, com as mos estendidas: Vem a mim, filho extraviado! E vimos o homem selvagem lanar-se ao encontro do nosso rabi, como que em fria e para esmaga-lo. Mas chegando perto entreparou, como que acalmado pelo olhar do nosso rabi, do mesmo modo que o olhar do domador acalma o animal domado. E ficaram os dois um diante do outro, nosso rabi e o homem selvagem, de mos estendidas um para o outro. Era como a luta entre Jac e o anjo, com a diferena de que o nosso rabi lutava apenas com os olhos. E nosso rabi falou ao homem selvagem com grande compaixo: Acalma-te, meu filho. Conheo a casa de teu pai e sei de onde vens. Volta, que teu pai est tua espera. E quando o homem selvagem ouviu aquilo, levantou uma voz desesperada e disse:
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Como voltarei casa de meu pai, se a casa de meu pai pura e eu sou impuro? Demnios fizeram ninho em minha carne e moem-me continuamente com mil males. Legies de demnios moram dentro de mim, e meu nome legio. E rojando-se por terra urrou com mil vozes, como se centenas de gatos selvagens estivessem dentro dele em corrida louca, na procura de escapula e a no encontrassem. E ele tremia dos ps cabea. E meu rabi imps sobre ele as mos e mandou que os demnios o abandonassem e no mais o atormentassem; e que entrassem no corpo dos porcos que rolavam das pedras e caiam no mar. E meu rabi lhe disse: Teu nome no ser mais Legio e sim Israel, como teu pai te chamou. E j no sers um homem selvagem, mas um filho de teu pai, o filho perdido que casa paterna torna. E o nosso rabi ergueu-o do cho e mandou que um de ns descesse e trouxesse gua do lago, e levasse quele homem e lhe cobrisse com roupa a nudez. E o rabi f-lo sentar-se e disse: Os demnios te deixaram e entraram no corpo dos porcos despenhados no mar. Ests perfeito. E o homem sentou-se aos ps do rabi como um de ns. E o rabi abriu a sacola de po e deu po ao homem, e o homem o comeu como um de ns. E nosso rabi lhe disse: Ests purificado e curado. Volta para casa de teu pai, que te espera de braos abertos. E o homem respondeu, em voz como a nossa: Como posso voltar para a casa de meu pai? Roubei o seu dinheiro e o perdi com prostitutas e maus homens at me ficar igual aos porcos e ir morar com eles. E o nosso rabi reconfortou-o e disse: Teu pai mandou mensageiros em tua procura. Mas o homem tremia. Tenho medo de meu irmo mais velho, que est em fria contra mim.
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Teu pai te espera com os braos abertos para receber-te. Volta para casa e conta do prodgio que Deus fez contigo, terminou o rabi. Ns, os discpulos, atentamos a fundo naquilo e compreendemos os feitos do nosso rabi; porque no era s com o homem selvagem que ele lutava, mas com todos os deuses de Tiro e Sidon; e no eram demnios o que ele expulsava e incorporava nos porcos, mas Moloch e Ashtarot, Zus e Afrodite e todas as abominaes dos gentios; sim, era a esses que ele havia expulsado e afogado no mar no corpo dos porcos, para que o homem selvagem se curasse e se fosse para casa de seu pai. E de chofre ns percebemos a grandeza do nosso rabi. Porque ele havia lutado com os deuses de Tiro e Sidon e os vencera, e limpara o homem e o preparara para receber o reino do cu. E ns rendemos graas ao Senhor.

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XVII Atentai. Deus declarou pela boca dos profetas: Mandarei Elias o profeta antes do grande e temeroso momento. Preparai o caminho. E por que est meu corao de novo inquieto? Quanto mais me aproximo das cidades de Israel mais recresce minha inquietao e avulta o meu medo do que est para vir. Deixamos as cidades dos gentios e nos dirigimos para as terras santas de Israel. E no cessava a minha esperana de que meu rabi se revelasse; e que aparecesse Elias o profeta e desse a boa nova da chegada do Messias. Mas enquanto isso nosso rabi andava pelas cidades e se hospedava com os pastores nos campos, e assim at que chegamos a um monte, onde nos disse: Aqui passaremos esta noite; porque a noite nos tinha alcanado ali. E a luz do cu descia sobre o monte como se fosse o esprito de Deus; e o silncio cobria o mundo, no como a calmaria que precede a tempestade, mas a do repouso eterno que vem quando todas as coisas se fundem com o seu criador e a si prprias se realizam como foi decretado no momento de sua concepo. Ouvimos o canto da noite; e que o canto da noite? O silncio; o canto da noite o silncio que canta em nossos coraes o temor e o amor de Deus. E o rabi nos disse: Oremos, e envolveu-se no tallit e levou consigo Simo e os filhos de Zebedeu para o topo do monte, porque a hora era propcia para a orao. Os demais discpulos ficaram no sop do monte. E tomamos pedras do cho e as dispusemos sob nossas cabeas, e cobrimo-nos com os nossos mantos, e dormimos sem demora, porque estvamos cansados das caminheiras do dia. E meia noite uma voz poderosa vinda do alto nos despertou. E quando abrimos os olhos espantamo-nos da brancura da noite; estava a terra embebida de luz e os altos do monte cobertos duma nuvem com feio de asa de anjo; era como se as neves do Hermon tivessem vindo cobrir o monte em que o nosso rabi orava.

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E Simo emergiu da nuvem, plido e de cabelos revoltos pelo vento, os olhos dilatados pelo terror, a tremer um grande tremor. E depois vieram os irmos Zebedeu, Jochanan a passos rpidos e braos estendidos, e Jac atrs dele. Vinham tambm terrificados. E ns, os outros discpulos, levantamo-nos e fomo-lhes ao encontro, porque certamente grande coisa se havia passado. E dissemos-lhes: Que houve que estais como batido pela tempestade? E Simo gritou: Vimos Elias o profeta, aquele por quem tanto esperamos. E os Zebedeu deram igual testemunho. E ns perguntamos a Simo: Quando? Onde? e ele respondeu: L no alto do monte onde o rabi foi orar. Elias o profeta est l com ele e Moiss tambm. E essas palavras nos encheram de assombro. Simo, contai-nos como tudo foi, pois coisa de muita importncia para nossas vidas. E Simo contou. Atentai. Estvamos ns no alto do monte e o nosso rabi nos disse: Esperai-me aqui que vou sozinho l adiante, e se foi at certa distncia e l vamos a luz do cu caindo-lhe sobre o tallit. E seus braos espichavam-se para o cu e ele orava. E, sbito, estando ns a v-lo de longe, um terror nos invadiu. Suas vestes comearam a irradiar de brancura, e em torno dele palpitavam asas como de querubins. E ouvimos o som de passos, embora no vssemos ningum. Parecia que um vento nos soprava. E sbito vimos dois ancios de vestes brancas de p junto ao nosso rabi, em conversa. Pouco depois eles se esvaram numa nuvem branca como se a neve os envolvesse aos trs. E de dentro da nuvem saiu uma voz que testemunhou nosso rabi nas palavras dos profetas. E ento a nuvem desapareceu e nosso rabi ficou sozinho e ns lhe perguntamos: Quem esteve contigo? E o rabi respondeu: O primeiro deles era Elias o profeta, que vs procurais e o outro era Moiss nosso mestre. E eu disse ao meu rabi: Senhor, bom este monte; e se bem te parece ergueremos aqui trs cabanas, uma para ti, uma para Moiss e outra para Elias o profeta. Porque no quero que meu rabi v a Jerusalm por causa do que l o espera. E Jac e Jochanan testemunharam as palavras de Simo. E l estvamos, em grande espanto, quando vimos o rabi descer do monte, com as vestes mais brancas do que nenhuma lavagem pode conseguir e com a glria de Deus no rosto; e os ps nus andavam como se no estivesse andando na terra. E havia uma nuvem sobre sua cabea e ns tremamos.
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E o rabi aproximou-se de ns e tocou-nos com a mo, dizendo: Levantai-vos e de nada temei, e mandou-nos que no revelssemos aquilo a ningum antes que o tempo fosse chegado. Perguntamos: Quer isto dizer que Elias o profeta vir antes do Messias como dizem os escribas? E o rabi Yeshua respondeu: Elias veio, mas os homens no o conheciam e com ele fizeram como entenderam. O mesmo suceder com o filho do homem assim est escrito. Baixamos os olhos ao ouvirmos aquelas palavras, sabendo que o nosso rabi se referia a Jochanan o Batista. Mas Simo gritou: Isso no pode ser. Descansamos no dia seguinte na praia do Genesar, bem abrigados do calor do sol. Terra agradvel aos olhos; o trigo era um mar verde a revestir o solo, e os cachos de uva pendentes eram como cheios beres de ovelhas sonhadoras; as figueiras esparziam o seu olor; o homem andava pelos campos e o canto da colheita soava como est escrito: Aqueles que semeiam em lgrimas colhem em alegria, porque era tempo da colheita das espigas nos trigais. E o rabi nos disse: Segui os ceifeiros e respigai, e rejubilai-vos com o po que Deus separa para os pobres. E ns nos enchemos de admirao e perguntamos um ao outro: Mas dele no toda a terra? No o fez Deus para governar sobre todos ns, como a harpa de Dav cantou: Pede-me e dar-te-ei por herana os povos, e tua parte alcanar os limites da terra? Mas o rabi adivinhou nossos pensamento e falou assim: Os mais ricos sero os mais pobres. E ento mandou-nos que tomssemos as espigas e as mossemos entre pedras, e fizssemos po e os assssemos. E assim fizemos. Era ao cair da tarde, depois do Ouve, Israel! quando o lavrador senta-se para a sua refeio. O rabi nos reuniu em redor do fogo. Tinha o rosto

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profundamente triste e todo ele impregnava-se do esprito santo. E sentado ali conosco permaneceu algum tempo calado. Depois tomou do po que assamos e benzeu-o. E ao dividi-lo disse: Eu sou o po vivo que vem do cu. Quem comer do po do cu viver vida eterna. E o po que vos dou a minha carne, que eu sacrifico para bem do mundo. Simo observou: Palavras duras so essas. Quem as compreender? O rabi dividiu o po e o distribuiu entre ns e mandou que o comssemos. E entreolhamo-nos com espanto, porque nunca lhe tnhamos ouvido palavras como aquelas. Da por diante muito nos falou ele, a ns e aos outros, em po da vida e ns no entendamos a significao. Depois deixamos aquele lugar e fomos para Kfar Nahum. E a inveja que sentimos de Simo bar Jonas e dos Zebedeu recrescia em nossos coraes. E ns perguntvamos uns aos outros, cheios de ressentimento: Por que distingue o rabi entre os seus discpulos? Por que foram eles iniciados nos segredos do rabi de modo a poderem testemunhar grandes coisas, e ns no? E os irmos Zebedeu comportavam-se com orgulho diante de ns, falavam entre si como se fossem os primeiros no reino do cu, e sentavam-se do lado direito do rabi e esperavam que o governo do mundo lhes fosse dado. E Jochanan dizia: No estive com o rabi no monte? No fui testemunha das grandes coisas que l se passaram? E o rabi ouvia e calava-se. Mas em Kfar Nahum aconteceu encontrarmos um grupo de crianas brincando entrada da cidade. A maior de todas era o rei; as outras, servos. Em dado momento deixou o rei o trono e disse: Vamos agora deixar a menor de todas ser rei, e ns ficamos seus servos. E o rabi se foi para o menino e perguntou: Que palavras aprendeste hoje na escola? E o menino respondeu: Do p levantarei o indigente. E ento o rabi pregou: O Sagrado Um abenoado seja Ele! diz para Israel: Que desejo de vs? Unicamente que vos ameis uns aos outros. E voltando-se para ns: Sobre que disputais? perguntou ele, e ns contamos tudo. E o rabi ento falou: Em verdade vos
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digo que a no ser que vos torneis crianas, no entrareis no reino do cu. Porque o reino do cu como o reino da criana; e depois do reino do cu, o reino da criana o nico que abriga e no pode ser tomado. O que entre vs quer ser o primeiro, deixai que seja o ltimo e vos sirva. O que pode apequenar-se como uma criana, esse ser o maior no reino do cu. Mas os filhos de Zebedeu no estavam contentes com sua parte no rabi e meditavam em como seriam os maiores dos discpulos. E Jochanan Zebedeu deixou-nos e foi para Bet Zeida por causa do que segue: Os irmos Zebedeu haviam abandonado os ricos barcos da sua me para seguir o rabi. E sua me se encolerizara de terem abandonado a pesca certa do peixe para pescarem homens. E disse-lhes: Esse negcio vai dar em nada, vossa me sai prejudicada e as redes secam nos varais e se estragam. Mas Jochanan replicou: O advento do reino do cu se aproxima, e teus filhos sero nele grandes senhores, porque estamos mais perto do rabi o qual nos prefere aos outros e nos confiou segredos. E ento a tua recompensa, me, ser grande; vers teus filhos transformados em grandes senhores da terra porque toda a terra vai pertencer ao nosso mestre, como os profetas profetizaram. Porisso me, s forte e vai ao rabi e pede-lhe que derrame sobre ns a sua graa e que sempre nos conserve do seu lado direito. E a me selou um asno e carregou-o com um saco de farinha e um cesto de figos frescos e dois queijos e dois boies de mel, porque era uma mulher rica e de nome Suzana. E a me dos Zebedeu foi Ter com o rabi e curvou-se e disse: Se tua serva encontrou graa aos teus olhos, deixa-me que te fale. Meus dois filhos tudo deixaram para te seguir. Eram pescadores de peixes e tu os fizeste pescadores de homens; para te seguirem abandonaram o trabalho. E agora que o reino do cu vai comear e todas as riquezas da terra viro Ter s tuas mos e tu te tornars o rei dos reis, peo-te que os recompenses de seu trabalho e que Jac e Jochanan se sentem tua mo direita. E o rabi entristeceu-se e guardou silncio por uns instantes. Depois respondeu mulher: Preparados esto eles para beber da taa que eu tenho de beber?

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E para os filhos de Zebedeu ele disse: Habilitados estais a receber o batismo que vou receber? A resposta foi: Sim, rabi. Mas o rabi lhes disse: Mesmo assim no podeis ser os maiores. Porque o filho do homem tambm no veio para ser servido, mas para servir aos outros, e ele dar sua vida em sacrifcio pelos outros.

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XVIII Ao alcanarmos a porta de Kfar Nahum ningum apareceu com palmas e archotes para nos receber. Ningum fez soar diante de ns a flauta, o saltrio ou o tambor. A gente da cidade havia esquecido o que por ela tinha feito o rabi o po multiplicado no deserto e tantas outras maravilhas por eles testemunhadas diariamente. Fomos para casa da sogra de Simo, onde s um punhado de pobres dos mais pobres l nos saudou, criaturas que o rabi havia alimentado com dinheiro doado pelos ricos. Quando os pobres perceberam que os ricos tinham voltado as costas ao rabi pela maior parte nos abandonaram, dizendo: Aqui no h mais nada. E fomos abandonados, ns, os discpulos e as mulheres que estavam conosco. E alguns de ns nos fomos ao trabalho na cidade para ganhar o po de cada dia; e os Zebedeu foram ter com sua me e tomaram dois botes, saindo com Simo a lanar as redes; e deste modo nos sustentamos a ns mesmos e ainda os poucos pobres que no nos tinham abandonado. A gente importante da cidade murmurava, dizendo: Por que que voltou ele para c? Os mensageiros de Herodes andam a procura-lo, e se o encontram aqui em nosso meio vo culpar-nos disso. Muito melhor que se afaste de Kfar Nahum. Mas os que ele havia curado e para os quais havia realizado milagres disseram: No, esperemos para ver o que acontece. Porque se os mensageiros do governo vierem, ele os destruir; nada faamos contra esse homem porque ele santo. Entre os que isto diziam estavam o chefe da sinagoga, aquele que tivera uma filha curada e o centurio das hostes de Herodes em Kfar Nahum; e o centurio ocultou das autoridades a presena do rabi e contra ele no ergueu a mo, pois acreditava em seu poder. E assim como em passos firmes o dia segue a noite e a expulsa, assim tambm nosso rabi comeou de novo a construir a sua congregao e a mostrar-se forte. Percebamos que ele estava com a autoridade na mo. Sim, muitos havia que ainda mofavam, mas o rabi no lhes dava ateno e construiu o seu ninho de novo, dentro da teia do governo dos perversos. Vieram de novo
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para o redor dele os doentes e pobres e abandonados e expulsos e no havia ningum que por muito baixo no fosse recebido em sua congregao. E com a autoridade que lhe vinha do alto encaminhou-se em pleno dia para o porto da cidade e falou aos pescadores e carregadores como falara antigamente. E embora sem revelar as grandes coisas que lhe acontecera, de vrios modos levava-os a compreender que o prmio de seus trabalhos e sofrimentos vinha perto, e perto estavam a redeno e o reino do cu. E aquela gente dava-lhe crdito e esperava. Mas havia outros que diziam: No, com este Yeshua nada mais acontecer. Porque a opinio do povo estava dividida. E no Sbado reuniu-se ele em redor, a ns, seus discpulos, e nos levou sinagoga. E algum disse: Este o que faz milagres com o poder de Sat. E outros: Este foi o que nos curou da nossa doena. E quando o rabi subiu ao plpito para pregar depois da leitura do Torah, alguns acharam que ele podia pregar e outros no. E quando se fez silncio o rabi disse: Eu sou o po vivo que veio do cu. Quem deste po come, eternamente viver. E o po que vos darei ser minha prpria carne, que sacrificarei pela vida do mundo. E um grande tumulto se ergueu na sinagoga. Quem pode compreender essas palavras? disse o chefe. Como pode ele nos dar a comer a sua carne? E os fiis comearam a murmurar: No Yeshua filho de Joseph? Como pode nos dar a comer a sua carne? Mas o rabi atendeu-os, dizendo: Na verdade vos digo que no ter vida aquele que no comer da carne do filho do homem e no beber do seu sangue. Aquele que comer da minha carne e beber do meu sangue viver em mim e eu nele. E quando os fiis o ouviram a repetir tais palavras, entraram-se de grandes risadas, dizendo que com certeza um mau esprito se havia encostado nele. Mas no foram alm disso; limitaram-se a mofar com desprezo. E o rumor breve se espalhou por toda parte nas regies vizinhas de que um esprito mau havia entrado no corpo do rabi, de modo que quando ele ia ao porto j as gentes no o procuravam, como antes. E alguns, envergonhados, diziam: Vede, l vai o homem que tirava Sat do corpo dos outros e agora o tem dentro do seu. E as crianas gritavam-lhe atrs: Vai-te
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embora, possesso! E ainda outros diziam: Ningum sabe; alguma coisa ainda capaz de sair desse homem. Unicamente os de f muito forte mantiveram-se com ele, e entre esses muitos dos pobres, amargurados de corao, que nada tinham a perder. E tambm os que no eram recebidos na congregao de Israel, e os impuros, aos quais ele falava do reino do cu, com muitas sugestes e sinais. E a alguns chegou a fazer seus discpulos, concedendo-lhes poder de expelir espritos maus; e mandou-os para as cidades prximas. Porque ele dizia: A seara grande e os ceifeiros poucos. Porisso quem comanda os ceifeiros deve mandalos trabalhar. E de novo comeou a vir ter com ele gente das aldeias que haviam ouvido a nova da boca desses discpulos. Alguns traziam seus doentes, outros vinham apenas para ver sem nada pedirem para si mesmos, mas com a esperana no reino do cu sobre que falavam os discpulos. E o rabi os recebia a todos, mesmo os maiores pescadores. Alguns eram filhos de Amon e Moab, impedidos de entrar na congregao de Israel, mas o rabi no aceitava diferenas e os fazia sentarem-se ao seu lado como os outros. O perigo da chegada dos mensageiros do governo de nenhum modo o perturbava. E quando no havia po para aquela gente, porque minha bolsa estava magra e os ricos j no vinham em nossa ajuda, ele os alimentava com o sagrado po do reino do cu. E conquanto no lhes revelasse as grandes coisas que estavam perto, e a ns, seus discpulos, fosse duro nos conservarmos em silncio, os pobres no o largavam porque o rabi os tinha no corao como se fossem uma s famlia. E quando os da cidade mais uma vez perceberam que o rabi atraa os pobres e doentes das aldeias vizinhas, vieram ter com ele e disseram: Tu trazes o infortnio sobre nossas cabeas. Os mensageiros do governo te procuram e, vendo tanto povo reunido em seu redor, vo encolerizar-se contra nossa cidade. Mas o rabi respondeu: Ide e dizei velha raposa que minha hora ainda no chegou. E a noticia de que o rabi estava de novo em Kfar Nahum depois de ter percorrido terras de gentios, foi correndo at chegar aos ouvidos de sua me em Nazar. E ela reuniu os filhos e com eles veio a Kfar Nahum, com a idia de persuadir o rabi a voltar para a casa paterna, pois que muito temia pela sua segurana. E sua me chegou e olhou-o da porta, com os olhos vermelhos de lgrimas. E lgrimas lhe desciam pelas rugas do rosto quando lhe estendeu os
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braos e disse: Meu filho, que infortnio atras sobre tua cabea? O que eu temia est acontecendo. Por tua causa foge-me o sono noite. A espada do governo pende sobre tua cabea e o povo briga por tua causa. Volta ao lar de tua me; o trabalho de teu pai te espera e tu encontrars repouso no seio da famlia. Porque perigosa coisa a que tomaste sobre teus ombros. E mais coisas falou, como as mes falam quando um filho segue mau caminho. E o rabi, sentado entre ns, no ouvia as palavras de sua me, porque ela na porta no podia varar a multido que nos rodeava. E algum advertiu o rabi, dizendo: Ouve: tua me te espera na porta. Mas o rabi respondeu: Quem minha me? Quem so meus irmos? Os que fazem a vontade do nosso Pai do cu, esses so meus irmos e minha me. E ouvindo estas palavras, os irmos do nosso rabi levaram sua me dali, lavada em lgrimas. E eu, Judas Ish-Kiriot, disse comigo: Sempre vivi entre os sbios e nunca ouvi tal coisa. Percebo raios, ouo o trovo e no sobrevem a chuva. Vejo aqui nesta cidade os feitos do meu rabi e j o no conheo. Sua conduta no a que era. Sua doutrina mudou, e as sendas que trilha no so as mesmas. Sou um homem perdido; j no sei o que se passa aqui. E me veio um tremor ao corpo e a dvida novamente me empolgou e derrubou. Eu no sabia o que fazer, at que, certa noite, me apareceu em sonho o esprito do rabi Nicodemo de Jerusalm. E eu disse para mim mesmo: s tu, Judas, homem de Kiriot, no penetras na verdade concernente ao rabi Yeshua e nas coisas que esto no cume do mundo. Por que te no resolves? E grandemente eu me admirei que a idia no me tivesse vindo antes, ou mesmo no dia em que voltamos para aquela cidade. E quando amanheceu procurei um mensageiro e disse-lhe: Vai a Jerusalm e procura o rabi Nicodemo; dizei-lhe que abandone tudo e venha imediatamente para Kfar Nahum, porque grandes coisas esto para acontecer. E dizei-lhe tambm que seu discpulo j no tem o poder de compreender e no sabe se est com a autoridade do cu ou Deus que o perdoe! sem ela. E portanto ele que se apresse, j que se trata de assunto que toca nas razes de Israel.
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E recomendei ao mensageiro que nada dissesse e ningum pelo caminho, visto como a mensagem era exclusivamente para o rabi Nicodemo.

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XIX E o rabi Nicodemo apressou-se e veio a Kfar Nahum, onde me procurou em segredo e demoradamente me ouviu. Contei-lhe tudo quanto sucedera, tanto naquela cidade como fora, pelos caminhos por onde seguramos; contei-lhe das palavras e feitos do nosso rabi. E contei tambm que Elias e Moiss tinham baixado para instrui-lo. Plido de terror ficou o rabi Nicodemo ao saber disso, e com as mos trmulas; mas grande luz brilhou em seus olhos e ele exclamou: Certo que o Senhor est conosco. No acontecem em vo tais coisas. E para o que ele faz e ensina, seguramente h de ter recebido autoridade; sem autoridade, como diria e faria o que disse e fez? E por que havemos de duvidar? Leva-me ao teu rabi, para que ele tudo me confirme. O rabi estava como de costume em seu cubculo em cima do teto da casa. E levamos conosco Simo o Zelote, que era o que entre os discpulos pensava como eu. E fomo-nos ao nosso rabi no segredo da noite, para que ningum soubesse dos nossos passos. Nicodemo curvou-se diante dele e disse: Ouvimos vozes e as no entendemos; divisamos sinais e no sabemos como interpret-los. Dizei-nos: s aquele que nos foi prometido ou temos de esperar outro? Se s o esperado, no no-lo escondas, porque cansados estamos da longa espera. D-nos um sinal de que Deus te mandou ao mundo, e nos lanaremos aos teus ps e te reconheceremos como o Ungido de Israel, e obedeceremos todas as tuas ordens. Mas nosso rabi respondeu de modo oculto: Quando vem a tarde vs dizeis: O dia de amanh vai ser bom, porque o cu est ruivo. Pela manh dizeis: Vamos ter chuva hoje porque o cu est carregado. Sabeis interpretar os sinais do cu mas no sabeis interpretar os
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sinais da terra. Uma gerao m e adltera deseja um sinal, e nenhum sinal ser dado. Mas o rabi Nicodemo curvou-se de novo e disse: Como crermos que s o esperado, e como seguir-te, sem sinais? Atende: ns estamos presos pelas leis e mandamentos que Moiss nosso mestre nos deu; e ele ensinou como nos conduzir quando um novo profeta aparece. Mas o rabi respondeu: Aquele que cr em mim ter o mundo e a vida eterna, porque eu sou o po e a vida. Nicodemo espantou-se; estava plido. Depois curvou-se pela terceira vez e disse: Moiss nosso mestre veio e no nos mandou que nele crssemos e sim apenas em Deus que o havia mandado, e nas leis e mandamentos de Deus. Igualmente profetas tm vindo, mas no nos pedem que neles creiamos, e sim em Deus que no-los mandou para que nos ajudassem. s tu acaso maior que Abrao, nosso antepassado, e maior que Moiss e todos os profetas, os quais nos mandam acreditar em Deus e no neles? E o rabi respondeu: Cacos tendes vs em vossas mos, mas eu tenho o vaso inteiro o novo vaso que o Senhor criou. Mas como hemos ns de entender tuas palavras, rabi? E o rabi respondeu: No j vos hei eu dito que no se pe remendo novo em roupa velha, ou vinho novo em velhas garrafas? E o rabi Nicodemo respondeu: Justamente por tua causa te pedimos um sinal, porque tu no te apoias nos homens dos velhos tempos, mas trazes matria nova, que as geraes do passado no nos transmitiram. Porisso necessitamos de segurana, ou de ter a certeza de que s realmente o vaso novo e inteiro que nos foi prometido, e que tens autoridade do cu.
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Mas o rabi se encolerizou e disse: Ai de vs, escribas, que ganhais almas sobre os tmulos dos profetas que vossos pais assassinaram. Se essas maravilhas houvessem sido operadas em Tiro e Sidon... O rabi Nicodemo respondeu: Nem a lei nem os mandamentos foram dados para Tiro e Sidon, que tambm no esto ligados ao Torah de Moiss. Mas entre ns h o Torah e ns havemos assentido em ouvir e obedecer. Como podemos agora agir de encontro ao Torah? Vi que as coisas estavam indo muito longe e perguntei ao meu rabi: Rabi, peo que me digas uma coisa: at onde vai a f? Onde ficam os limites da f? E o rabi respondeu: No h limites para a f. F a corda que o homem segura quando desce ao inferno. Com ela vai para a beira do tmulo e mesmo alm. No disse o rei Dav: Sim, embora eu caminhe no vale da sombra da morte, nada temo porque tu ests comigo? Se acreditardes em mim, ento eu sou o que sou. No te ensinei, Judas, que se tiveres uma f pequena como gro de mostarda e disseres grande figueira: Tira tuas razes da terra e finca-as no mar, assim acontecer? Olhamo-nos um para o outro, eu e o rabi Nicodemo, como tomados de medo do nosso rabi, porque havia fora em suas palavras. E Nicodemo curvouse e disse: Muitas palavras de ti hemos ouvido, que nos enchem de esperana o corao. Mas estamos diante duma parede e no vemos porta. No no-la escondas de ns, porque ns somos os que te estivemos esperando. Ensina-nos, rabi: Quando irs tu nos libertar do jugo de Edom? E o rabi respondeu: Nicodemo, o reino de Deus no aqui e no percebido pelos olhos mas sim em nossos coraes. Eu no vim para vos redimir dos jugos de Edom, mas dos jugos do pecado que vos envolvem como serpentes. Vim trazer
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uma redeno que no conhece os limites do mar e da terra, mas cobre o mundo inteiro como o esprito de Deus, e ningum que carne e sangue vos pode tomar este reino, porque o tendes dentro de vs mesmos. E Nicodemo respondeu: Felizes os ouvidos que recebem essas palavras! tambm o profeta profetizou: E eu farei um acordo entre todas as naes e darei uma luz aos gentios, para abrir os olhos aos cegos, e tirar dos prisioneiros as cadeias e dos que esto no escuro as trevas. Mas no tens, rabi, o teu trombeteiro, o teu mensageiro, que te anuncie para Israel? Ns fechamos nossos coraes s alegrias do mundo para que nos pudssemos dar inteiramente a Deus. Nossos inimigos tm devorado com mil bocas todas as alegrias da vida; seus lbios ho provado as delcias do poder e da vitria, enquanto os nossos esto oclusos com a amargura dos desprezados. Sentamo-nos no galho quebrado e no cessamos de esperar. Atende: nossos sofrimentos conjuraram a redeno ao longe, e agora que a redeno chega s nossas portas, no vai ela anunciar-se em Israel? Alto preo pagamos por este galardo. Ele nosso. Mas o rabi disse a Nicodemo: Nicodemo, Nicodemo, ai dos que medem Deus com as medidas dos homens! O galardo no coisa de comprar, sim de dar. dado por nada e recebido por nada, como um presente do pai do cu ao seu eleito entre as criaturas, que o homem. Antes da criao da terra, antes que o mundo fosse afeioado e lanado no espao, esse galardo estava com ele no cu. Por causa desse galardo criou ele o mundo e por causa desse galardo mandou ele seu filho para a terra. Nenhum preo pode paga-lo, s a graa de Deus, porque o galardo no tem preo, est alm do preo e mais alto que a lei, mais alto ainda que o Torah. Nenhuma balana pode pesa-lo, nenhuma medida pode medi-lo. a graa de Deus o galardo que Deus conferiu ao homem. E Nicodemo disse: Edom mantm o seu domnio com carros de guerra, cavalos e espadas, e no pode ser dominado pelo esprito. Quem se atira contra Edom com outras armas um filho da morte. Mas o rabi respondeu:
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Nicodemo, o filho do homem como o senhor da morte. E ns no sabamos o que aquelas palavras significavam; mas depois de ouvi-las guardamos silncio. E as palavras do rabi ficaram entre ns trs, pois nada dissemos aos outros discpulos. E depois de assim nos falar, o rabi reuniu todos os discpulos e disse: Meu tempo chegado e vou para Jerusalm; preparai-vos. E sabei que no filho do homem se cumpriro todas as profecias dos profetas. Depois nos disse tudo quanto iria acontecer com ele em Jerusalm. E quando ns, os discpulos, soubemos que o fim estava-se aproximando, nossos coraes tornaram-se como gua, e nossos joelhos tremeram, e ficamos sem saber o que dizer. Simo caiu aos seus ps, abraoulhe os joelhos e gritou: No irs a Jerusalm, sim ficars aqui conosco, e ns construiremos trs cabanas naquele monte, uma para ti, outra para Elias, outra para Moiss..- e Simo bar Jonas nem sabia o que dizer, na sua aflio! Mas o rabi respondeu: Se queres assim, poders deixar-me, como os outros o fizeram. E Simo estendeu-lhe as mos dizendo: Rabi, que temos ns seno a ti? J deixamos tudo e te seguiremos at Jerusalm. E antes que partssemos de Kfar Nahum para cruzar o Jordo e as fronteiras de Jud, ns, Simo o Zelote e eu, Judas, o homem de Kiriot, fomos atrs de Nicodemo para dele nos despedirmos. E dissemo-lhe o que o rabi nos dissera sobre o que o esperava em Jerusalm. E Nicodemo perguntou a Simo o Zelote: E segues-lo tu? E Simo respondeu: Sim, sou o eterno escravo de Deus. E em seguida Nicodemo me perguntou: Eu tu, Judas, tambm vais Jerusalm? Ao que respondi: Sim, porque com perfeita f creio que dele depende o galardo. E quando em Kfar Nahum correu a notcia de que o nosso rabi ia partir para Jerusalm, algumas pessoas deliberaram segui-lo, na esperana de grandes acontecimentos por l, como a tomada pelo rabi da riqueza dos ricos para espalha-la entre os pobres e eles queriam sua parte. E um apareceu diante do rabi e disse: Meu senhor, a ti seguirei para onde fores e Yeshua lhe
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respondeu: As raposas tm suas tocas, e as aves dos cus seus ninhos, mas o filho do homem no tem onde pousar a cabea. E quando ouviu o povo estas palavras do rabi, todos se amedrontaram, e os que o iam acompanhando retornaram para suas casas. Mas o rabi chamou a um deles e disse: Vem e segue-me. E esse homem respondeu: Rabi, deixeme primeiro chegar at minha casa e enterrar meu pai. E o rabi respondeu: Aquele que pe a mo no arado e depois volta atrs no digno do reino do cu. E largou-os a todos e seguiu seu caminho. E ningum o acompanhou at Jerusalm, salvo ns, os seus discpulos, que ramos unos com ele. E embora nossos coraes tremessem do que estava na frente, mesmo assim o seguimos; ns, seus discpulos, e Mriam, a mulher que guardava os leos aromticos e conduzia o cego Bar Talmai.

Nota do tradutor. Aqui tinha fim o manuscrito que Pan Viadomsky deps em minhas mos. A ltima pgina estava rasgada; e o rasgo do papiro dava mudo testemunho da mo brutal que fizera aquilo.

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1 Nova mudana ocorreu em minhas relaes com Pan Viadomsky. Tornava-se-me cada vez mais difcil manter contato com ele, pois que de sbito se entregara a uma nova atividade e vivia rodeado dum grupo de pessoas misteriosas. Ia eu v-lo no curso das minha visitas regulares e encontrava-o com algum trancado no escritrio. Esperava-o uma hora e mais no estreito corredor e, invariavelmente, quando a pacincia se me ia esgotando, ele irrompia do escritrio, desalinhado, preocupado e distrado, com a pena atrs da orelha como se um estranho instinto o prevenisse do fim da minha espera e desculpava-se apressada e incoerentemente, pedindo-me que voltasse outro dia. No tardou que eu descobrisse a natureza das novas preocupaes de Pan Viadomsky. Estava colaborando com um padre, em nada menos que numa obra destinada a provar que os judeus faziam uso do sangue dos cristos no preparo do matzot da Pscoa! Com o mesmo fim passava dias inteiros metido com eruditos de reputao duvidosa. Um deles, como verifiquei, era um telogo com tinturas de hebreu, que conhecia todas as passagens perigosas do Talmud, bem como as relacionadas com os goyim, os necharim e os minim palavras que aproximadamente se traduzem por no-judeus, estrangeiros e herticos, mas cuja significao exata j se perdeu; e mais coisas assim. A especialidade desse telogo era reunir o material terico dos ataques difamatrios feitos pelo anti-semita escritor romano Flix contra os primitivos cristos, quanto ao emprego de sangue de crianas em suas festas noturnas. (Mais tarde os cristos dirigiram essa acusao contra os judeus.) Outro colaborador de Viadomsky era o historiador, o qual tinha por funo colecionar dados histricos, consistentes em relatos de julgamentos por crime de homicdio ritual, de confisses obtidas sob tortura pela Inquisio e de sentenas dadas por tribunais eclesisticos e seculares. Para si prprio Viadomsky reservava a tarefa de unificar tudo aquilo num todo coeso, indicando a transferncia desses hbitos e costumes para os judeus de hoje e acrescentando comentrios dele prprio em que se refletiam os protestos e
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a indignao das massas crists. No consegui saber se aqueles produtos eram destinados ao consumo interno ou exportao; nem vim a saber se era coisa planejada para lanar uma acusao de ritual sangrento contra certos judeus ou para dar base a um grande movimento anti-semita. Fosse qual fosse o objetivo, a empresa tomava todo o tempo e atividade de Viadomsky. Escusa declarar que minhas visitas quele homem se foram rareando medida que eu me capacitava de seu jogo, e por fim se interromperam. E em conseqncia nosso trabalho sofreu longa interrupo. De novo, nesse tempo, tomei a resoluo de romper definitivamente com Viadomsky e tudo fiz para esquece-lo. Mas como j havia acontecido antes, era uma resoluo bastante precria, porque se aquele homem de novo me honrasse a gua furtada com sua alta presena, eu no saberia resistir-lhe ao mandonismo. No havia escapatria para o curioso papel que os dois representvamos um para o outro, guisa de complementos. E devo confessar que a despeito da repulsa em mim despertada pelas suas atividades dos ltimos tempos, estranha atrao continuava ele a exercer sobre mim. Era como se eu me no pudesse passar sem tal homem. Confesso que lhe sentia a falta, que ansiava pelo reatamento dos nossos encontros noturnos, e recordava-me com saudades das noites de inverno que passramos exumando de remotssimos tempos as obliteradas vidas que vivramos juntos. Agora que tudo fora cortado, minha vida to modesta e oca estava despojada de tudo quanto a podia tornar interessante. Tambm para mim aqueles fantsticos acontecimentos, filhos da febre e da imaginao, que Pan Viadomsky tecera sobre ns ambos, tornara-seme uma perfeita necessidade. Minha vida real, a de hoje, insignificante, trivialssima e lamentvel, um deprimente jogo de vaidade e dios, asfixiavame. Meu esprito se fixara, faminto, nos grandes acontecimentos e paixes dos longes tempos evocados. Eu no podia esquecer-me das ruas de Jerusalm, do tmulo dos ptios do Templo, das brisas dos montes e vales da judeia de tudo que desaparecera com o meu afastamento de Pan Viadomsky. Meses vivera eu naquele ambiente, respirando aquele ar. Uma obscura esperana me animava: o apelo da floresta no corao do lobo domesticado; essa esperana era de que Viadomsky sucumbisse ao apelo do mundo antigo e esquecesse os rancores do mundo contemporneo, agora a lhe monopolizarem a ateno. Eu esperava que de sbito ele se restitusse ao catastrfico drama em que tinha tomado parte.
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E foi o que aconteceu. O tempo mudou. Os ventos mornos, anunciadores da primavera e da Pscoa comearam a soprar, e Pan Viadomsky emergiu como emerge o animal que hiberna afastou de si o Viadomsky do sculo 20 e voltou a ser o Cornlio antigo. E seguiu-se uma estranha inverso de situaes. L pela semana santa, a poca dos festivais religiosos cristos e judeus, comeou Pan a agir de modo mais estranho do que antes. Queria fazer-me crer que perdera todo o interesse nos trabalhos histricos; e em vez de ocultar dos seus misteriosos colegas as relaes que tinha comigo, procurava ocultar de mim as relaes que tinha com eles! Vinha ver-me com bastante freqncia em meu tugrio e passava horas errando comigo pelos mais pobres bairros judeus. Com a minha ajuda descobriu antigas relaes que tinha na cidade, desenterrou alfaiates e sapateiros que conhecera anos antes. Subimos a stos sem ar e sem luz; espantamos e aterrorizamos donas de casas judias, naquela estao entregues aos preparativos da Pscoa. No me explico por que, me disse ele, mas quando se aproximam os dias da Pscoa, sinto necessidade de me rodear de judeus. No posso... no posso passar sem eles. Transportam-me s vsperas da festa em Jerusalm. Tambm l a espera da Pscoa eram dias cheios de movimento. De todos os recantos do pas afluam peregrinos, famlias inteiras, com oferendas sacrificiais. Jerusalm se tornava to alegre e viva, que agora, quando esse tempo chega, eu me sinto nostlgico e tenho de sair em procura de judeus. Eles me matam as saudades de Jerusalm. Basta que lhes olhe para as caras: sintome de novo nos ptios do Templo. Pan falava absorto em cismas, com os olhos fixos em cenas do passado. Em sua face pergaminhenta brilhava a luz fresca do sol da primavera de Varsvia. Seus escassos cabelos como que se faziam em fios de sol. A saudade ressoava em sua voz, quando dizia versos dum vate desconhecido: , Jerusalm, a primavera transpe tuas portas acompanhada dos passos da morte. Que quer dizer com isso? Perguntei, intrigado.
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Oh, nada. Um estado dalma apenas. A primavera que est no ar... Sempre que a primavera chega sinto saudades de Jerusalm. E se no posso transpor suas portas, posso espiar as casas de moradia de seus filhos de hoje. Quer ver Judas, homem de Kiriot, ou Judas Ish-Kiriot? Venha comigo. Iremos visita-lo. Oh, sim, quando a Pscoa chega procuro meus velhos amigos. No sei se j disse que o meu amigo Judas Ish-Kiriot vive hoje em Varsvia. Eu esperava que nada mais naquele homem me surpreendesse, mas aquilo me surpreendeu como novidade absoluta. Judas Ish-Kiriot em Varsvia? Ele tambm aqui? Pois verdade! Reconheci-o assim que lhe pus os olhos em cima e o reconheceria entre dez mil. E no o nico que est aqui. Simo tambm aquele que depois se chamou Pedro; descobri-o nas ruas de Varsvia. Muitos deles esto aqui, muitos homens eu conheci em Jerusalm, nos ptios do Templo, na Cidade Baixa. extraordinrio! Sempre que me insinuo numa multido de judeus parece-me que os conheo a todos. como se eu tivesse tido negcios com todos. Reconheo-lhes, as maneiras, os costumes, os gestos, o orgulho, a obstinao, a vontade irredutvel. Encaro-os aqui no tumulto do Mercado Velho e parece-me que dum momento para outro vo lanar de si as gabardines e aparecer nas roupas brancas de outrora esbeltos e ardentes filhos das areias, olhos brilhantes, cabelos compridos, a me rodearem como o faziam nos tempos de festa do Templo. Freqentemente me vem que um erro qualquer do destino os lanou aqui nestas ruas glaciais, com neve lamacenta sob os sapatos e as brisas geladas no ar. Foi assim que encontrei meu velho amigo Judas Ish-Kiriot. Encontrou-o? repeti, incrdulo. E pode voc tambm encontra-lo, se quiser. Tem ponto no Mercado Velho. E ento, um dia, no momento de deixar sua casa, Pan Viadomsky tirou dum canto algo que eu nunca vira: uma longa capa preta de Capuz: Ainda havia coisas que aquele homem ocultava de mim... Para que isso? Perguntei. O tempo est agradvel l fora.

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Ah, ah!... No quero que Jerusalm inteira saiba que o Hegemon est de visita a Judas Ish-Kiriot. coisa que deve ser conservada em segredo. Pan Viadomsky arrumou o capuz e saiu; e escusa dizer que aquele disfarce s servia para despertar a ateno de toda gente. Fomos para o Mercado Velho, onde ele parou diante duma casa antiga e em tal estado que s no caa porque as laterais a escoravam; as paredes revelavam a antiga pintura vermelha, e as janelas haviam sido verdes. Pan Viadomsky espiou, cauteloso, esquerda e direita, como a ver se o observavam; depois tomou-me pela mo e levou-me ao sto pela escada em runa. Aquele interior deu-me idia duma casa de antiqurio, e como fosse vsperas da Pscoa, estava o dono procedendo a uma caiao, o que punha aquilo ali em grande desordem; vi lmpadas de bronze de todos os tamanhos e formas, e pilhas cai-no-cai de bandejas e pratos; e quadraria, alguns em molduras outros no, cadeiras, trouxas de estofos preciosos, objetos de vidro, figurinhas de mrmore, de metal e gesso. No centro daquela babilnica desordem estava em judeu vestido de longo capote e ocupado em restaurar a ordem ao acaso. De entrada Pan Viadomsky esbarrou num candelabro entalado entre pratarias e louas; a pirmide deu aviso de vai-cair e o judeu avanou na nossa direo, terrificado. Acuda! Vocs derrubam tudo! E sua mo impediu a tempo o vemabaixo, enquanto, num sorriso muito forado, ele nos saudava. Ol, Judas! Vejo que no me estava esperando. Isto por aqui no me parece preparado para a visita do Hegemon. Sara! Sara! gritou o judeu para dentro em puro yddish de Varsvia. Aquele velho gentio est c outra vez! e voltando-se para mim continuou na mesma lngua: Cada vspera de Pscoa aparece-me por aqui. Antigamente costumava comprar coisas, mas nestes ltimos tempos nada ganhei dele. No compra nada, mas vem, olha-me muito e trata-me de Judas. Vire a festa de Pscoa em enterro, se tenho a menor idia do que esse velho pago tem nos miolos. Ah, Judas, Judas! exclamou Pan Viadomsky maneando a cabea como em reprovao, voc nunca manteve as coisas em ordem nem l nem aqui.
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Fique eu paraltico se sei de que Judas est falando! Tive um av com o nome de Judas ora isso nada. Meu nome Mordecai. Mas pouco se me dava que ele me desse este ou aquele nome, contanto que gastasse um pouco de dinheiro aqui antes das festas. Reconheci-o imediatamente, disse Viadomsky voltando-se para mim com ar triunfante. Essa cara! No h duas. Aconteceu-me certa ocasio, por uma noite de inverno, passar por aqui e vi-o sentado, sob a luz dum lampio de querosene. Tiritava de frio, com o rosto azulado, com os cabelos cacheados e a barba em ponta sobre a gabardine sacudidos pelo vento. Encarei-o e reconhecio! Judas, que est fazendo aqui? No comeo recusou-se a reconhecer-me fez tal qual naquele tempo em Kfar Nahum. Mas tarde me reconheceu. E dirigindo-se ao judeu: Judas, no reconhece o seu Hegemon? No parece que est subindo comigo o Monte das Oliveiras, rumo ao Gat Shemen, naquela tarde? O antiqurio fixou em mim os olhos surpresos. Talvez saiba do que ele est falando. Ele vem aqui cada vspera da Pscoa, quando estou preparando o levedo, e papagueia sobre Jerusalm e o Monte das Oliveiras. Parece qualquer coisa como um pago muito erudito; pergunta sempre se tenho venda algum livro hebraico. Certa vez encontrou um velho manuscrito surrado, e no me esqueo do barulho que fez! Comprou-o e pagou bem. Para que quereria aquilo? Para curar algum? Sempre que d com coisas velhas fica fora de si, de tanta curiosidade e alegria. Costumava ter dinheiro e gastava. Mas ficou limpo. Vejo-o assim de longe em longe de ano em ano e s por ocasio e dos preparativos da Pscoa. Creio que no passa hoje dum pobre velho sem nquel. E doente tambm, coitado disto! terminou o judeu apontando significativamente para a testa. Ele pretende, respondi ao lojista, que conheceu na Jerusalm do perodo do Segundo Templo, um Judas Ish-Kiriot que negociou Yeshua de Nazareth por trinta dinheiros e diz que esse Judas voc. Que? Que? Que que vendi? Trinta dinheiros de prata. Escute, Pan! Diga-me o que eu poderia fazer nesta vspera de Pscoa com esse dinheiro, se pudesse vender... Que que vendi?
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Yeshua de Nazareth, expliquei. Ou, melhor, Jesus Cristo. Por trinta dinheiros de prata voc vendeu Jesus ao Sumo Sacerdote e aos funcionrios romanos. O judeu ficou da cor de giz duma palidez mortal, com cara de mscara da morte. Seus olhos tinham o vtreo do terror e revolviam-se estranhamente nas rbitas. A voz lhe tremia. Se Pan quer brincar com um judeu, ele que ache outra coisa, tartamudeou o msero. Sara, Sara! gritou para dentro. Venha c imediatamente. Que est ele a berrar? Perguntou-me Viadomsky em tom de impacincia. Ser que me reconheceu? Esse terror... Exatamente como o vi em Jerusalm. O mesmo rosto sem sangue, o mesmo cabelo arrepiado. Sim, ele me reconhece afinal. Reconhece o seu Hegemon. No, no, Judas, no se apavore dessa maneira. No vou entregar voc e Pan segurou-lhe a mo. Temos um pacto entre ns estamos amarrados um ao outro. A esposa do judeu surgiu l dos fundos, e dando com Pan Viadomsky rompeu numa torrente de insultos. Mil pragas caiam em cima dele! gritava ela, com a surrada peruca danando na cabea; tinha as mangas arregaadas e o esfrangalhado avental molhado. Que que ele quer com as suas trinta moedas de prata? Aparece aqui cada Pscoa. Ah, se eu soubesse... Eu sei o que ele quer, disse o judeu, excitadamente, uma daquelas conspiraes. Contra mim. s o que me falta nestes tempos... Que conspiraes? gritou a mulher. Por que est querendo meter-me medo? Conspiraes sobre o seu Deus l deles. Diz que eu o vendi por trinta dinheiros de prata. Que o Espirito Mau desa sobre ele! conjurou a mulher. Quer a devoluo dos trinta dinheiros de prata? Pensa que est aqui conosco? Ele que procure pela casa inteira e veja se temos trinta moedas de prata. O que encontrar so trinta pragas! Sussurrei ao ouvido de Pan Viadomsky: Toca a sair daqui. Estamos assustando esta pobre gente e tomando-lhe a mo procurei leva-lo para a rua. Pan resistiu, por fim cedeu relutantemente.
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Ah, Judas, Judas, disse voltando-se para o trmulo judeu. Voc esqueceu-se de tudo. Quis levar Pan para casa, mas no consegui. Fincou-me no brao os dedos ossudos e disse em tem voluntarioso: Venha comigo. Vamos procurar Israel. Quero ver os filhos de Israel. Penetramos fundo no bairro judaico atravessamos as arcadas cheias de vendedores e compradores, judeus e judias, diante de seus artigos da Pscoa. O tumulto era indescritvel. Mulheres com cestas e latas estacionavam diante das tinas de peixe ou dos aougues, e regateavam furiosamente. Galinhas faziam cr e remexiam-se nas gaiolas. Vendedoras juntas a barris de pepinos em conserva, pareciam to azedas como aquela mercadoria. Pan Viadomsky ia por toda parte, espiava tudo, no perdoava nenhum canto. Meteu-se por um magote de mulheres em compra de louas novas e vasos em certo ponto. Insistiu em examinar uma loja de fazendas e armarinho. Mostrava-se alegre e curioso como uma criana e no cessava de dizer: Absolutamente nada mudou. Absolutamente! Tudo tal qual naqueles dias. Deteve-se diante dum pequeno vendedor de matzot. Judeus pobres em surradas roupas de festa e botas altas estavam tentando comprar nas ltimas horas (no tinham conseguido dinheiro at aquele momento) um pouco de po zimo para a famosa festa. Pan pulava de excitao. O matzot! O matzot! O po que h trs ou quatro mil anos eles trouxeram do Egito! Sempre que vejo este matzot meu esprito se volta para o passado. Que povo velho! Que povo provado e atormentado! O matzot! O po da libertao! E voltando-se de sbito para mim: Diga-me... Eu sei que homens do seu tipo so muito inteligentes para dar ateno ao caso, muito assimilados, muito corrompidos pela decadente e especiosa cultura humanstica de hoje; os homens do seu tipo querem submeter todas as criaturas ao mesmo molde pes e mais pes iguaizinhos, sados assados, e mal assados, do mesmo forno. Voc no acredita nestas coisas, acha-as loucas, fantsticas, fanticas, e quer varrer com elas. Mas oua351

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me oua-me: entre vocs tambm devem existir seitas secretas e conspiratrias, grupos msticos, conjurados religiosos que praticam negros e terrveis rituais que nem tm nome... Est-me seguindo? Quero referir-me ao... No, Pan Viadomsky, no sei ao que est aludindo e nada compreendo daquilo que quer dizer. Sim, est claro que o no vai revelar a mim. Tem os lbios pregados com o selo da grande excomunho. Tambm no de todo impossvel que no esteja iniciado nesses segredos. Infelizmente a f religiosa tem declinado entre os judeus, mas no duvido que nas camadas mais profundas a antiga tradio permanea pura e os velhos rituais sejam praticados por seitas ocultas. Fala-me com toda a honestidade: cr que entre vocs judeus ainda h aquelas seitas que perpetuaram aquele ritual? Que ritual? perguntei. Ora... O ritual de pingar pelo menos uma gota de sangue cristo na massa do matzot. Pois ento realmente acredita nisso? Claro e por que no? Um povo antigo... uma cultura que recua de alguns milhares de anos... Moiss... Jeov, o Deus da vingana... Um povo rijo de carter, no pertencente ao nosso incaracterstico e frouxo mundo cristo o mundo formado pela religio que os judeus nos impuseram. Vocs judeus quedaram-se incorruptos, a mesma ardente tribo do deserto, toda paixes, com dios eternos e eternas lealdades... Por que no? Se eu fosse judeu, certo que pertenceria a uma dessas seitas ainda apegadas ao ritual do sangue, ainda que eu corresse os mais temerosos perigos ainda que tivesse de pagar com a vida. Tal povo seria digno no nome! A isso, sim, poderamos chamar uma raa, uma religio, uma nao. Mas indivduos como vocs, modernos, fracos descendentes duma fogosa ancestralidade, tremem diante de palavras. Tambm a sua raa est degenerando... Com que ento se apagaria a um to horrvel ritual? indaguei curioso. Claro que sim! E por que no? Sentir o sangue do meu inimigo na boca, ainda que fosse uma gota, um toque, um vago sabor ou um smbolo,
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afinal! O apelo da raa, o apelo do dio eterno! Olhe!... e repentinamente seus olhos se arregalaram. Olhe aquelas mulheres pegando aquelas cebolas. Gosto dos judeus que comem cebolas, gosto dos judeus que tresandam o alho, e que atravs das barbas o baforejam como um vento do deserto. O cheiro do alho e da cebola est incorporado na pele desses homens. Homens poderosos, fortes, autnticos! Ho! ho! Suas esposas sabem do que os maridos gostam, cebola e alho! O cheiro do verdadeiro macho... No so como ns, degenerados europeus modernos que se desintegram... Subitamente Pan Viadomsky imobilizou-se, rgido. O sangue desapareceu de sua cara e seus olhos expandiram-se como presas do medo. Senti seus dedos ossudos apertarem-me o brao. Olhe! Olhe quem est l! Conheo aquela cara. Conheo-a daquele tempo. Olhe! E antes que eu voltasse do meu espanto, Viadomsky separou-se de mim e lanou-se impetuosamente na direo dum homem de alentado fsico, de p diante dum setor de peixe. Simo! Simo bar Jonas! Que est fazendo aqui? Meu espanto recresceu quando o peixeiro voltou o rosto para Viadomsky e eu reconheci a cara do apostolo Simo bar Jonas como os pintores clssicos o fixaram. Cabea quadrada e rosto de pele rija, toda rugas; olhos grandes, negros e de muito brilho, fundos sob o arco da testa poderosa. Olhos que ardiam naquele emaranhado de cabelo e barbas grisalhas em moldura ao rosto. O nariz curto e achatado dizia bem com os beios carnudos. Aparentemente to surpreendido quanto eu, o peixeiro espichou a mo nervosa como surrada raiz de oliveira e encarou Pan. Ento me conhece? Perguntou. Sem dvida nenhuma. E no reconhece voc, Simo, o Hegemon de Jerusalm? O que? O Hegemon. Sou l o vosso Hegemon. O judeu fechou os sobrolhos e voltou-se para os fregueses que estava servindo. Hegemon? Que ser l isso e que quer esse homem? Fala coisas que
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no entendo e abandonando o interruptor prosseguiu o prego da sua mercadoria. Peixe! Peixe fresco. Lcio gordo para a Pscoa. comprar, comprar, minhas santinhas. Simo, Simo! insistia Viadomsky. No me reconhece? Onde deixou o rabi? Rabi? Que rabi? E que tem um pago da sua marca com os rabis? Parolice tonta. No tenho tempo para isso agora, homem. Peixe, peixe fresco para a Pscoa! A dois guldens a libra! Olhe s para isso! Exclamou Pan voltando-se para mim. Este o homem que puxou da espada contra a minha pessoa. O nico judeu que jamais se atreveu a me arrostar! E cortou a orelha de um dos meus mais fiis homens. Olhe em que se tornou agora! Simo, que fez daquela espada? Que espada, que caracol? rosnou o peixeiro colrico. Tirem-me da frente este gentio antes que haja barulho. Vamos, Pan! roguei. Sinto-o febril. No est bom hoje. Vamos para casa. Esta pobre gente est ficando assustada. Foi com esforo que o tirei daquele tumulto do mercado. Oh, Israel, em que te tornaste! Vamos, Pan. E eu gosto deles assim, murmurou de si para si Viadomsky em tom melanclico. Deles quem, Pan? Ora, dos meus judeusinhos, dos meus hebreus, foi a sua sinistra resposta. Suas mos e seus lbios tremiam, as narinas vibravam. E ele repetiu com tristeza: Israel, Israel, que fizeste de ti mesma? Vamos, Pan. Tomemos um carro. Mas Viadomsky no me ouvia. Sapateiros, mascates, vendedores ambulantes, compradores de roupa usada e ferro velho, eis o teu desfecho, Israel! Sentas-te em sarjetas de cidades de brbaros, empapadas de neve e lama. Os Jochanans, os Simos, os Judas, os
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Jacs, os Joss... E l as buzinas de chifre de carneiro eram soadas pelas sentinelas nas torres do Templo e os sacerdotes surgiam para os servios da manh, e as ruas e alas prximas do Templo abarrotavam-se dos primeiros peregrinos com os seus sacrifcios. E aqui se sentam eles, remendes, alfaiates e mais coisas, ocultos em seus miserveis antros, enquanto eu, o Hegemon, aqui estou tambm, nesta mesma poca e neste lugar lamacento. Respiro o mesmo ar e eles no me reconhecem, no sabem quem sou. Ser que no reconhecem suas prprias caras, no ouvem suas prprias vozes? Israel, que te tornas-te Israel? V: tu preparas a tua Pscoa longe, longe da casa de teu pai! E eu, o teu Hegemon, sou igualmente um exilado... Viadomsky quase rompeu em choro, tal a sua depresso de esprito. Passantes nos olhavam, assustados, e pequena multido comeou a formar-se atrs de ns. A frescura do ar primaveril punha um esprito de curiosidade no corao das gentes. Eu estava com medo de que as estranhas palavras de Pan Viadomsky sobre a outra vida e o declnio dos judeus pudessem ser ouvidas, o que seria muito desagradvel tanto para ele como para os ouvintes. Chamei um carro e quase forcei meu companheiro a entrar. J era noite quando chegamos sua casa. No escuro que fazia l dentro quis acender a lmpada, mas Pan no deixou. Apenas correu as cortinas e abriu as janelas. Deitei-o na cama e deixei que o ar frio de fora o banhasse. Nada porm o aquietou. Permanecia na mesma agitao. A lua estava no cu, e a luz da lua dava-lhe no rosto, empalidecendo-o ainda mais. Mais fino ainda parecia o seu nariz, e os olhos tinham uma expresso infernal. Depois, uma espcie de rigidez o colheu e Pan comeou a falar mais para si mesmo do que para mim: Exatamente como outrora... Procure esquecer, Pan Viadomsky. No. No posso esquecer. Quero estar com eles... Estou com eles... agora... Sentou-se de golpe na cama, a olhar sem ver, e falou, falou...

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2 Aquele inverno em Jerusalm estava-se mostrando excepcionalmente duro. Chegamos a ter uma nevada que tapetou todos os montes circunvizinhos, inclusive o Scopus, mas devo dizer que no foi coisa de muita durao: quando veio o sol tudo desapareceu. Mas a vista de Jerusalm naquele dia cidade sitiada de fortalezas brancas deixou-me impresso imorredoura. Desacostumada de tais extremos metericos aquela gente sofreu muito. Eram criaturas de vida ao ar livre, e naquela estao tinham de sair embrulhadas da cabea aos ps, os ricos em mantos de feltro, os pobres em panos grosseiros ou trapos. Muitos se refugiavam nas casas de orao. Os rabis e mais mestres que freqentavam os ptios do Templo elegeram como refgio a baslica de Herodes; l se sentavam com os discpulos em torno de braseiros alimentados pelas mulheres piedosas. Vestidos de calas de linho e tnicas brancas, tiritavam os sacerdotes quando, descalos, iam processionalmente para o santurio, afim de realizar os trabalhos do dia. Naquele inverno Jerusalm mostrava-se bastante sossegada. Durante o longo intervalo entre a Festa das Barracas e a Pscoa, perodo sem nenhum dia santo, poucos peregrinos apareceram na cidade. Freqentavam as praas pblicas e os ptios do Templo as criaturas de todos os dias, mendigos profissionais, vagabundos, escravos fugidos e agitadores revolucionrios. Pela maior parte a gente rica, a aristocracia da cidade e as grandes famlias sacerdotais, fugiam para a regio de Jeric, onde era eterna a suavidade do clima. Movimento de fora, s o dos discpulos que vinham sentar-se aos ps dos rabis. No eram eles tirados unicamente das classes pobres, procediam tambm das abastadas famlias da Judia e terras alm dos mares e desertos. Jerusalm era o grande centro educacional daquela parte do mundo. Jovens nefitos vinham para as escolas sacerdotais e levticas, e misturavam-se com os grupos em redor dos rabis, junto aos braseiros. Pouca coisa havia que me ocupasse em Jerusalm naquele inverno, de modo que eu pouco aparecia na cidade. Passava boa parte do meu tempo com
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Pilatos em Cesaria, discutindo o importante projeto que tomava o seu corao naquela hora. Pilatos sempre excogitara um plano que lhe desse acesso aos imensos tesouros do Templo e agora via um caminho. Jerusalm sofria de falta dgua. Os reservatrios construdos por Salomo margem da estrada do Hebron, dos quais a gua era levada cidade em aqueduto, haviam sofrido os estragos do tempo; a canalizao vazava; e a perda da gua pelo caminho somada ao crescimento da populao agravou o problema do abastecimento. Havia, sem dvida, as guas do Siloah e das fontes pblicas. E havia os poos mas no eram suficientes. Ora, alm daquela sua fome pelos tesouros do Templo animava Pilatos uma aspirao muito comum nos procnsules romanos, qual a de deixar s futuras geraes um sinal pblico da sua passagem pelo governo e que melhor memria deixaria ele de si seno um grande aqueduto capaz de resolver duma vez para sempre o angustiante problema da gua em Jerusalm? No era empresa simples, porque a cidade ficava em nvel muito acima do dos vales circunvizinhos, numa elevao com ladeiras de trs lados; mas Pilatos resolveu tentar a obra, para a qual necessitava os fabulosos tesouros guardados no Templo, os depsitos votivos, as posses tuteladas das vivas e dos rfos. Os dedos de Pilatos comixavam por pegar no dinheiro, como sua imaginao ardia por obter fama. Mas se era difcil a construo dum aqueduto em meio de tantos obstculos naturais, no menos difcil era convencer aos judeus quanto dos dinheiros do financiamento. O clamor entre as massas plebias seria tremendo e era preciso levar em conta esse fator. Muitas horas de passeio tive com Pilatos em Cesaria, debatendo sobre os melhores meios de quebrar essa resistncia. Fiz freqentes visitas de sondagem ao Sumo Sacerdote e s mais importantes famlias sacerdotais de Jeric. E foi assim que naquele inverno poucos dias passei em Jerusalm; a calmosa Cesaria na costa e a bem sombreada Jeric tomavam-me todo o meu tempo. Numa das minhas rpidas fugas para a capital, estando eu na Antnia, fiz um passeio, sem nenhum propsito definido, l pela zona do mercado dos carneiros. E fui ter miservel casaria em redor da fonte chamada Bet Zeida, o bairro onde os aleijados, os cegos, os doentes de toda sorte aguardavam o surto da gua pela primavera, afim de se lanarem na poa lamacenta a que uma f cega atribua virtudes curativas.
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Eu j havia visto aquilo no vero, mas no me ocorrera que no inverno, quando uma camada de neve cobria a terra, tanta gente fosse visitar a fonte. E com espanto deparou-se-me l uma grande multido exaltadssima. Espcie de pnico, mas muito diferente dos pnicos que j havia observado. Grito de alegria, hosanas uma novidade. Minha repugnncia foi menor que minha curiosidade. Suspeitei duma coisa, e ao aproximar-me vi que acertara. Um rabi no meio daquele povo curava com milagres. No era aquilo novo na Judia, pois milagres de tal tipo so um lugar comum entre os Judeus. O que me espantou foi a impresso que os milagres daquele rabi produziam nos doentes. Eu j me familiarizara com os xtases das massas judaicas; conhecialhes os assomos de fervor no Templo, e os seus frenesis religiosos; mas espetculo como aquele no vira ainda. Os doentes e moribundos que se espojavam na fria lama da fonte, os sos que tinham vindo como enfermeiros dos doentes, todos gritaram exultantes quando um vulto alvadio, que apenas entrevi, se afastou da massa. O silncio sobreveio e inmeras mos se espicharam na direo tomada pelo rabi. Quem ? Perguntei a um aleijado que se vinha arrastando atrs de mim, apoiando-se num pau. Ele diz uma palavra e tudo muda! respondeu o homem. Est vendo aquele caso ali? Vivia amarrado cama h anos, com a carne apodrecendo nos ossos. Pediu que o trouxssemos fonte, mas ningum lhe deu tento. Quem podia acreditar que qualquer coisa no mundo o ajudasse? Todos ns j o dvamos como morto. Pois de repente o rabi aparece e o paraltico espicha para ele as mos e murmura qualquer coisa. O rabi encara-o e diz em voz de comando: Ergue-te, toma tua cama e caminha. E o velho paraltico assim fez ergueu-se, tomou a cama nas costas e l se foi! No!... Ele nem sequer mandou-o sentar-se na lama da fonte. Curou-o s com uma palavra de sua boca. E tudo rpido como relmpago. Oh, se ele tivesse feito isso para mim... Extraordinrio povo os judeus! Tambm outras naes tm os seus magos, os seus taumaturgos e exaltados com poder de exorcismar espritos, curar doenas e serenar loucos. Tambm podem restituir a sanidade aos aleijados, com um simples olhar. Vi alguma coisa desse gnero na Caldia e no Egito. As cidades de Alexandria, Antiquia, Askelon e Tiro andam cheias de milagreiros, mas nenhum deles olha para isso como uma graa de Deus, ou faz
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as curas em nome de Deus. A magia entre esses homens no passa duma simples profisso, como a do barbeiro ou banhista, como a do escriba que prepara amuletos de pergaminhos para conservar demnios a distncia. Unicamente entre os judeus que estas ocorrncias to vulgares so tidas como suspenso das leis da natureza, sinais dos deuses deuses que nessas ocasies deixam suas tarefas normais para virem conferir tais favores a obscuros seres humanos que se querem curar duma corcova ou duma ferida que no fecha. Vocs, judeus, decididamente no so um povo modesto... Por uma razo ou outra suspeitei naquele momento que o milagreiro de vestes brancas era o mesmo rabi de Kfar Nahum e no me enganei. Horas depois, seguindo eu por uma das ruas que levava ao Templo, tive ensejo de vlo de novo. Ele, sim! Era j; um meu velho conhecido, naqueles trajes brancos, mas quanto mudara! Tornara-se mais alto, mais ossudo, mais emaciado quase esqueleto. Sua cabea voltava-se para o cu. Estava no centro duma turba de fanticos que vivamente lhe faziam perguntas e pediam coisas. Oculto atrs dum pilar da arcaria pus-me a observar. Era aquele grupo composto do mesmo tipo de gente que o freqentava em Kfar Nahum; gente comum, carregadores dgua com odres equilibrados nos ombros, artfices com instrumentos em punho, etc. Tambm vi entre eles vrios kanains ou galileus entusiastas que se deixam ficar em Jerusalm duma festa a outra. Jerusalm sempre enxameou destes homens mais ou menos ociosos e perigosos, que forneciam recrutas para cada revolta ou motim. Eram reconhecveis pelo trajes ou pela quase nenhuma roupa, esses homens nus da Galileia, como lhes chamavam. Mesmo durante o inverno no traziam mais que andrajos de estamenha, com tanga para esconder a vergonha. Pareciam indiferentes ao frio e chuva. E l estavam eles em redor do rabi, a ouvi-lo, como tambm eu, ali do meu pilar, ouvia. Aquele mestre no ensinava ao modo dos rabis comuns, com citao e comentrios de textos; mas contava coisas interessantes, coisas que os excitavam, que os levavam a tais divises de opinio que receei luta feroz dum momento para outro. Nem todos os ouvintes pertenciam ao povo comum. Vi um muito diferente dos que de ordinrio seguiam o rabi. No comeo ficou a distncia. Era visivelmente da classe alta, talvez da aristocracia saducia. Estava vestido de um manto de l preso por uma faixa de vrias cores que lhe descia muito
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abaixo dos joelhos e franjada; seus cabelos eram cacheados moda caldaica e a barba tambm. Mesmo distncia em que me achava pude sentir o perfume dos leos com que se ungira. Sbito, tornando-se interessado no que o rabi dizia, deu uma ordem a dois escravos e os escravos abriram caminho entre os mendigos e os homens do comum em redor do rabi. O rico saduceu adiantou-se e parou-lhe diante; ergueu a mo cheia de anis e fez uma pergunta. Devia ter dito algo bastante cmico, porque os dois escravos no puderam conter o riso e outros os imitaram. Sem dar ateno a tais risotas o rabi respondeu com gravidade mas o saduceu nem o ouviu, afastou-se com um sorriso de triunfo nos lbios. Continuei no meu posto e depois de alguns instantes vi atrs do mestre uma extraordinria criatura, cujo aspecto me perseguiu at muito tempo depois. Era como a apario dum amortalhado um esqueleto. A caveira estava coberta duma espcie de pele, mas de cor nada humana; lembrava a pele dum animal selvagem, resseca e requeimada cinria, morta. Nas rbitas profundas entrevi dois olhos to mortos quanto a pele, inumanos, sem vida. Do alto do crnio, relembrativo dum bojo de pote, duas ou trs mechas de cabelo emaranhado desciam pelo pescoo ossudo, sobre o qual a cabea procurava equilibrar-se. O mais notvel, porm, era que em seus movimentos a sugesto da morte era mais acentuada que na imobilidade. Aquele homem suponhamos que fosse um homem estava de p atrs do rabi e repetia todos os movimentos deste. Cada gesto, cada passo, cada inclinao de cabea do rabi determinava nele um movimento similar e como que involuntrio; era como um autmato que recebesse animao de fora. E notei um breve intervalo entre o movimento do rabi e a repetio desse movimento pelo fantasma, o que mais acentuou a minha horrvel impresso de que no era um ser vivo, mas realmente um autmato operado de fora. Fiquei de olhos arregalados para aquele prodgio, at que me veio uma vaga lembrana. Eu conhecia aquele homem!... Fui-me a um informante ali perto e perguntei: Quem ou que coisa aquela? No sabe? Respondeu-me ele. Pois Eliezer, o irmo de Marta e Mriam.

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Eliezer, o irmo de Marta e Mriam? Sim, conheci-o mas que lhe aconteceu? Parece um morto. Parece e ! O rabi acordou-o da morte. Acordou-o da morte? ... Sim... lembro-me dele, ponderei comigo. Vi-o em Gat Shemen, na casa de Mriam de Migdal, quando l estive com o jovem Hanan. E lembro-me tambm que j naquele tempo aquela criatura me havia impressionado com a inexpresso do rosto e a lentido dos movimentos. Eu lhe observara os olhos muito abertos, infantis, olhos de bezerro ou de qualquer animal que s pode expressar-se pelos olhos e senti que no se tratava duma criatura normal. No era um ser deste mundo. Sim, pensei eu, naquele tempo, toda sorte de coisas pode acontecer com um homem desses. E agora, vendo o fantasma, eu o senti como argila nas mos dos msticos sobretudo nas do meu rabi de Kfar Nahum. Quem o sabe? pensei comigo; no vejo nada impossvel em que estes rabis possuam estranhas receitas mgicas, secretas, passadas de pais a filhos desde remotssimos antepassados, familiares de Deus. Ou ento, trouxeram do Egito, quando libertos pelo fara, segredos dos mgicos da l, e com eles erguem dos tmulos os mortos. E, realmente, olhando para aquele Eliezer, inclinei-me a crer nisso; estava muito claro ali o milagre para que pudesse algum nega-lo. Depois lembrei-me de que casos assim eram narrados nas famlias mais cultas de Jerusalm, mesmo entre os aristocratas. No, no. Aquilo era demais. Um homem que pode ressuscitar os mortos constitui um perigo para qualquer governo, em particular num pas to inclinado para a rebeldia como a Judia... Certa tarde, pouco tempo depois destas ocorrncias, estive de visita ao Sumo Sacerdote e filhos; procurei-os levado pela minha misso cooperar no plano do aqueduto. Misso difcil, no havia dvida. S com muita pacincia e habilidade seria possvel arrancar do Sumo Sacerdote permisso para o emprego dos tesouros do Templo. Mas nunca supus que a resistncia oferecida fosse a que foi. Esbarrei na maior unidade de oposio todos, todos eram contrrios idia. A tesouraria do Templo um santurio e os santurios no podem ser tocados! At o meu amigo Tefilo pensava assim. E o que ainda mais me surpreendeu foi a atitude do jovem Hanan, moo de muita
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receptividade e que compreendia e admirava a civilizao romana, honrava nossas instituies e tinha ou parecia ter viso de estadista. Mas nem Hanan ficou do meu lado. O tesouro nacional do Templo? Quem nele tocar minar a f do povo no prprio Templo. Os judeus de todas as terras se sentiro ultrajados, se pusermos o dedo nos dinheiros dos rfos e das viuvas. O Templo deixar de ser o invencvel centro unificador e santificador do povo judeu. No, no. Semelhante passo destruir os alicerces do nosso estado e do nosso povo. No negamos que seja o aqueduto uma grande construo, mas os fundos devem ser obtidos por outro meio novas taxas. O procnsul em Antiquia ter de aproximar-se do governo imperial mas preciso que o tesouro do Templo fique intangvel! Eu tinha razes para suspeitar que naquela unidade de opinies houvesse outras causas que no a dita santidade do tesouro ou os sentimentos dos judeus da Judia e de outros pases. Aquele tesouro era reunido para custeio da rebelio final contra Roma! Difcil nos enganarem, a ns romanos, em tais assuntos. Conhecamos as manobras estratgicas das naes. Ouro poder. O ouro compra armas, exrcitos e aliados. E pensando assim, naquele debate com o Sumo Sacerdote e sua famlia, toquei num ponto que os iria incomodar: o rabi da Galileia. Lembra-se, disse eu ao Sumo Sacerdote, daquele homem de quem falei, o pregador da Galilia que andava aliciando seguidores? Encontrei-o h dias num dos ptios do Templo. Anda agora conduzindo aquela mesma agitao, mas em aberto e aqui em Jerusalm. Ningum se anima a embaraalo. E os que aqui o rodeiam so do mesmo tipo dos que o rodeavam l desordeiros e rebeldes. Com certeza vieram de l com ele. A mim me parece espantoso que o fiscal da rea do Templo tolere semelhante coisa. Acho extraordinrio. Oh, Hegemon, refere-se ao rabi de Kfar Nahum? Perguntou o velho Sumo Sacerdote, e riu-se de chorar. Ser possvel que o tome como perigoso? Ah, ah... Ele, sabe o que ? E fez na testa, com a ponta do dedo, sinal de miolo virado. Que? Louco, meu caro. Fora dos gonzos. Expulsa espritos maus do corpo dos outros e trs um em si. um possesso. Sabe o que diz de si mesmo? Que ,
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nada mais nada menos, o po vivo do cu. E todos os seus seguidores devem comer de sua carne e beber de seu sangue, antes que possam transpor os umbrais do reino do cu. Risos gostosos ecoaram no recinto. sabido, continuou o velho Sumo Sacerdote com ar cansado, que toda sorte de visionrios se renem em redor do Templo profetas e mensageiros do Senhor. Vivemos atormentados pela loucura dessa gente. Mas enquanto ficarem dentro dos limites da lei e se cingirem a sermes morais ou religiosos, que fortalecem a f popular, eles podem ter quantas vises quiserem. No interferimos. Mas est claro que os conservamos de olho, a ver como se comportam. Se no constituem perigo para a ordem existente e comportam-se bem podem papaguear vontade. E cumpre-me dizer que a pior coisa possvel nesses casos, promover a perseguio dum desses entusiastas, porque muitos sonham com o ensejo de se tornarem mrtires. o primeiro passo! o que os torna realmente perigosos. Assim com o galileu de que nos fala, Hegemon. No me surpreenderei que ele tambm esteja esperando isso ser arrastado priso, julgado e condenado. Condenado morte, talvez. o que sugere em suas pregaes. Conhecemos esse homem mas no queremos fazer o seu jogo. No tenho dvidas sobre o que ele pensa, isto , que assim que aparea nos ptios do Templo com os seus seguidores, aquela gente rstica da Galileia, ns o mandaremos prender e levar ao Sanhedrim. Mas verificamos que suas prdicas so inofensivas; no so dirigidas contra Roma ou o Templo, apenas falam num sonho de ressurreio no reino do cu; ele vai dividir o reino do cu entre os seus seguidores e que l o faa em paz. Esse Galileu tem chegado aos maiores absurdos: fala em fazer seus adeptos comerem-lhe a carne e beberem-lhe o sangue... Pois eu no deixarei que isso corra assim, respondi ao Sumo Sacerdote. O poder desse homem est crescendo no seio do povo. Sua fora mgica desperta a f. Basta que diga uma palavra a um aleijado e o aleijado ergue-se e caminha tal a ao do seu esprito sobre os doentes, como vi com meus olhos na Galileia. E no ptio do Templo apontaram-me um fantasma, ou um homem que ele tirou da tumba. Devo dizer que o aspecto daquela criatura era de realmente sada de entre os mortos. Ora, eu insisto em que um ser possuidor de tais poderes no o inofensivo sonhador que julgam. Ningum
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pode prever que ordens dar ele aos seus adeptos mas sabemos que todos o obedecero s cegas. Haver tempo para isso, caso algo acontea, Hegemon. Confie em mim: no teremos muitas dificuldades com esse homem. J dominamos rebeldes bem mais perigosos. Sempre fui contra as medidas prematuras, apressadas, mal ponderadas. At agora esse galileu no se revelou nocivo, e em conjunto o contedo moral dos seus sermes nada encerra de condenvel; com exceo daquela carne e sangue comida e bebida pelos seus seguidores, podemos aceitar todo o resto da sua doutrina de arrependimento e preparo para a conquista do reino do cu. O que realmente quer ele significar pelo reino do cu ignoro; mas seja l o que for, ele exorta o povo ao bem, ao amor reciproco, condena a opresso e assim por diante. Ser talvez um tanto exagerado e muito alcandorado, mas isso prprio de todos que se julgam mensageiros da divindade. Eu de mim acho-o muito mais perigoso para os fariseus do que para ns. Tero que roe-lo. Eles tambm acreditam nessas loucuras, na ressurreio, em anjos e demnios e no sei mais que. L se arrumem. Para ns no vejo perigo pelo menos at agora. Alm de que ns confiamos nos saudveis instintos das massas populares. Mas as massas o seguem. As massas seguem a quantos lhes prometam um pouco de felicidade, seja neste mundo ou no outro. Mas, meu amigo, com a mesma facilidade com que esses homens conquistam as massas, perdem-nas. Ademais e aqui o Sumo Sacerdote mudou de tom andamos j de algum tempo com a idia de levar esse galileu perante o Sanhedrim, no por crimes contra Roma, mas por possveis contra a nossa f. Estvamos j prestes a dar a ordem de priso, quando algumas pessoas de importncia intervieram. Devo confessar que muito me surpreendeu a qualidade das pessoas que o apoiam. Entre elas, por exemplo, Jos de Arimateia, membro do Sanhedrim. E tambm Simo Cirene. E mais me espantou ainda que Nicodemo o Fariseu, homem piedoso e culto, viesse em sua defesa, porque sei da rixa que houve entre os fariseus e esse rabi da Galileia. Dizem-me que ele no cessa de insultar e denunciar os fariseus. Pois apesar disso, esse Nicodemo correu precipitadamente a assegurar que o rabi no havia insultado a f dos fariseus aquilo era coisa do seu modo de falar sob forma de parbolas. E Nicodemo ainda foi mais longe: fez o
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panegrico do rabi, exaltou-lhe as virtudes e vivamente aconselhou-nos a deixalo em paz, para ver o que sai disso. Parece que as idias desse rabi... Nesse ponto notei que os filhos do velho Sumo Sacerdote, sobretudo Eliezer, o mais velho, faziam sinais para seu pai. E sbito o velho Hanan, interrompendo a longa narrativa, deu de ombros e mudou de assunto. Sim, parece que esse galileu de fato criatura muito piedosa e talvez at v longe demais no conceito de piedade. Pertence obviamente ao partido dos fariseus, a despeito daquelas disputas. No, no, Hegemon, no h perigo nenhum nesse homem. Se houvesse, as pessoas de posio que citei no interfeririam a seu favor. Mas que que afinal de contas pensam dele? perguntei de chofre, voltando ao ponto do qual o Sumo Sacerdote fugira. Que esperam dele? Oh, esperam que o rabi conduza as massas ao bom caminho. No h negar que nos ltimos tempos a f muito se enfraqueceu nas massas esses pregadores podem reavivar a f e desse modo fazer que donativos e sacrifcios afluam com mais abundncia ao Templo. Obviamente no era isso o que o velho Hanan quase dissera quando os filhos o interromperam: Hanan tinha ido muito longe. Se Jos de Arimatia, que eu conhecia muito bem e era homem de alta cultura, tinha interferido em prol do rabi da Galilia, o caso no era to sem importncia como me queriam fazer crer. E a mesma observao se aplicava ao rabi Nicodemo, adversrio dos saduceus, homem grandemente honrado e amado pelas massas. De fato era muito estranho que mestres daquele porte surgissem em defesa dum rabi da Galileia cujos seguidores eram rsticos ignorantes, como diziam com superioridade os piedosos fariseus. E aquilo me cheirou a conspirao. Pressenti que eles esperavam do homem da Galileia algo mais que simples instruo moral. Que ento que homens como Jos de Arimateia, Nicodemo e Simo viam nele? Eu jamais o descobri, nem mesmo mais tarde, quando os seus seguidores o abandonaram, por ocasio de sua morte, e estes homens lhe permaneceram fiis. Eterno mistrio. Mas voc, Jochanan, seguramente pode dizer-me alguma coisa a respeito. Os olhos de Pan Viadomsky perderam o tom de sonho e fixaram-se vivamente em mim.
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Quer dizer-me que que eles esperavam daquele homem? Pode dizer-me que que o velho Sumo Sacerdote estivera a pique de revelar quando os filhos o interromperam? Se est nesse segredo, revele-mo agora agora que tudo j se passou e s nos restam sombras e recordaes. Eu? Eu? Exclamei na maior das surpresas. Sim, voc, Jochanan. No era voc um dos discpulos de Nicodemo? No o vi eu tantas vezes no grupo de amigos dos filhos de Simo Cirene, Alexandre e Rufo? No o vi tentando varar por entre nossos legionrios quando amos levando o homem da Galileia para a cruz do Golgota? E quantas vezes no o vi seguindo Nicodemo ou o homem de Nazar? E naquela ocasio, tambm, no jardim de Get Shemen. Faa um esforo, Jochanan. Recorde-se. Algo extraordinrio estava acontecendo comigo.

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3 Como aquilo foi, no sei dizer. No compreendi o processo mental interior por que passei. Eu havia observado, no h dvida, que quando Pan Viadomsky narrava os incidentes da sua vida em Jerusalm fazia uma vivssima evocao do mundo antigo. Lado a lado, porm, havia algo infinitamente mais misterioso, como seja uma gradual deslocao da minha identidade de agora para outra emergida do passado; minha identidade atual foi-se tornando cada vez mais fraca medida que a minha identidade de outrora se impunha e por fim transformei-me num contemporneo do Hegemon. Consciente de to prodigiosa transformao enquanto ela se ia operando, procurei resistir. Lutei; firmei-me em todos os pontos fixos da minha existncia de hoje. Eu repelia de mim as garras que me puxavam para trs, e por um momento venci na luta. Meu eu atual me defendia qual sentinela. Mas foi fraqueando, porque sempre que Viadomsky dava a sua verso sobre este ou aquele acontecimento daquela poca, uma recordao surgia em mim, e to vvida, que eu era forado a manifestar qualquer desacordo entre o que ele dizia e o que eu me recordava. Havia em sua exposio falhas evidentes, de fato ou de interpretao de fatos; ou mincias que ele ignorava e de que eu me recordava, e que expostas poriam a sua narrativa em perfeito equilbrio. Mas eu me continha. Em certo momento, porm, quando o narrador se referiu a algo que me dizia muito de perto, minha resistncia cessou. Foi como se a terra slida se derretesse a meus ps, deixando-me no ar e vtima de qualquer fora que me arrastasse. Por que havia ocorrido aquela crucial rendio? Ter-me-ia cansado a longa excitao do dia? Foram os amavios da primavera no ar o que me amolentara a defesa? O guardio, a fiel sentinela do meu eu, j no estava ao meu lado adormecera, ou tambm fora arrastada para o mundo que Pan Viadomsky havia evocado. E que alegria em minha rendio? Eu realizava um velho desejo de precipitar-me de cabea, sem nenhuma restrio ou reserva, no oceano do passado.
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O que se destacou com maior clareza das nvoas do mundo morto, foi a cara do meu rabi Nicodemo. E de dentro de mim emergiu o velho sentimento de amor, entusiasmo e ilimitada admirao que eu tinha por aquele mestre. Em meu corao alternavam-se ondas de entusiasmo e temor, como quem depois de longa separao v a face dum ente amado. Porque eu naquele tempo me dera de corao ao meu rabi. E agora via-o de novo via aquele rosto que rebrilhava de bondade. Nenhuma sombra de cuidados, de desespero ou m vontade jamais pairara em suas feies. Nunca eu o vira ceder mgoa; fossem quais fossem as suas dificuldades de momento e fosse qual fosse o mal dos tempos, seu rosto jamais traia coisa nenhuma. Aquele rosto viril nunca deixava de brilhar com a f e a certeza. Tinha a pele morena e lustrosa, sempre bem tratada com os mais finos leos. Moo ainda naquele tempo, em redor dos quarenta, o vigor de seu esprito emparelhava-se com o do corpo, emanava de seu todo um tanto retacado. O cabelo negro descia em cachos para o ombro robusto, mas a sua fora entremostrava-se sobretudo no negror e brilho dos olhos. Por mais que a dor ou o desespero nos atormentassem, bastava um olhar para aqueles olhos e a tranqilidade nos voltava. Olhos que emitiam os raios da f, da confiana, do amor fontes de fora para a alma dos fracos. Aqueles olhos amarravam-me ao meu mestre, como tambm amarravam todos os demais discpulos, como uma corda amarra bezerros: aqueles olhos identificam-nos com ele. Esse o rosto brilhante que luzia diante de mim, e luzir sempre em minhas recordaes. No admira, pois, que quando o velho mundo passado se tornou de novo parte de meu eu, ou que de novo eu me tornei parte daquele mundo, o rosto do meu rabi se erguesse diante de mim qual um prodgio. Meu rabi recusara fazer da cincia picareta, meio de ganhar a vida; era em vez disso como a fonte cristalina que corre pura e fresca para quem quer que nela venha dessedentar-se. Para no ser obrigado a cobrar qualquer coisa pelos seus ensinamentos, por pouco que fosse, ganhava o meu rabi a vida por outros jeitos que no o Torah. Jos de Arimatia, homem de grande riqueza, era seu amigo; ia com freqncia nossa casa de ensino e sentava-se entre os discpulos, para com eles absorver a palavra de Deus fluente dos lbios do nosso rabi. Jos quis tomar a seu cargo todas as necessidades materiais de meu
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rabi e sustent-lo com largueza, mas Nicodemo repetia o provrbio: Podeis comprar um amigo, mas tereis de construir o professor que vos convm. Queria dizer que a amizade pode ser comprada com presentes, mas um mestre s pode ser adquirido pela f e pelo arrastamento, sem oferta em troca de nenhum bem terreno. Jos de Arimatia, entretanto, custeava aquela casa de estudo e certo nmero de estudantes. Meu rabi ganhava o po dirio numa pequena sapataria na parte baixa da cidade. Damas da melhor sociedade vinham fazer-lhe encomenda e dar a medida de seus ps. Muitas eram puras de intenes, porque sabiam que o rabi lhes tomava a medida dos ps sem dar ateno s portadoras; outras, atradas pela beleza do rabi, vinham v-lo quando grvidas, na esperana de que sua beleza lhes comunicasse beleza aos filhos. Mas o rabi no dava muito do seu tempo quele trabalho, preferindo consumi-lo quase todos conosco. Com pouco abastava s suas necessidades. No tinha filhos, circunstncia que o rebaixava aos olhos dos outros sbios, como infrator do mandamento da multiplicao. Mas sua resposta era: Um mestre ou um sbio no pode andar com uma m de moinho presa ao pescoo, significando com isso que um sbio ou um mestre deve dar toda sua fora ao Torah. Quando lhe perguntavam por que no se casara, respondia: Minha noiva o Torah. E no era o nico assim entre os sbios de Jerusalm. Tambm outros olhavam para as mulheres como tentaes e armadilhas. Conservavam-se solteiros tanto por amor pureza, como para se devotarem sem distrao ao Torah a isso chamando as eternas npcias com a sagrada noiva. Eu fui o terceiro discpulo de Nicodemo. Os dois primeiros eram Alexandre e Rufo, filhos de Simo Cirene, outro amigo do meu rabi. Simo tambm costumava comparecer casa de ensino e sentar-se entre ns. Outros discpulos: Hillel, o carregador de gua, e Judas Ish-Kiriot, o qual com outros adultos veio sentar-se no que era chamado o escabelo do Messias, ou sejam as prelees do meu rabi. A todos ligava uma idia comum: o breve advento do Messias. E em virtude do meu contato com todos eles, fui testemunha e coparticipante do que se passou em Jerusalm naquela Pscoa. Mas antes de prosseguir devo dizer algo a meu respeito; tenho de revelar quem eu era, de que famlia vinha e como foi que o meu destino me ligou ao rabi e quela gente.
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Nasci nos plainos do Sharon, numa aldeia ao sop dos montes de Efraim. A partir dali a planura se dilatava at as areias do Mar Grande. noite forte orvalho caia sobre o Efraim e a nvoa punha os seus vus pelas redondezas. O solo cor de bronze, assim bem umedecido, viava o gordo pasto onde tnhamos os nossos rebanhos. O verdor no descaia o ano inteiro e quem nunca viu aquele nosso verde no sabe o que verde . O rico verdepepino dos altos e das veigas estendia-se como sombra brilhante, no qual emergiam, juntamente com milhares de anmonas, as afamadas rosas do Sharon. Cada p de rosas carmesins e amarelo-plido era como a noiva enfeitada para as npcias. Quantidade de flores espiavam dos canteiros de musgo verde e dentre os interstcios das pedras; pareciam, quando no balouo dos ventos brandos, tocar a msica da cor. E se o arado passava, a boa terra fecunda abria-se em leivas cor de canela. E nessa tapearia de corres nossos campos se pintalgavam de rochas coloridas e levavam o seu marchetamento de flores at s fmbrias sombras das florestas do Carmelo, nas fronteiras da Judeia daquele lado. A oeste a pradaria e as matas transformavam-se nas dunas de areia indicativas da proximidade do mar. O solo do nosso vale , alm de rico, bem abastado de fontes. A natural fecundidade da terra, to boa na produo de suculentos vegetais, era aprimorada pela cincia dos nossos sbios, que estabeleceram as regras e leis da semeadura e colheita. O gado que ali se criava tinha mais preo que o das outras terras e o mesmo se dava com o gosto de figo das nossas uvas, produtoras de vinho no inferiores aos de Jeric e Chipre, e sempre presentes nas mesas dos ricos no s da Judeia como os povos dalm-mar. Deus abenoou-nos o vale com a fartura do leite e mel. Lendas havia sobre a uberdade do nosso solo e a riqueza do leite de nossos rebanhos. Nas zonas magras da Judeia dizia-se que no Sharon os carneiros pastavam cachos de uva madura, e que o mel escorria da boca do nosso gado como baba, e que menor presso os beres derramavam leite. At agora tenho saudades daquele generoso solo que nos nutria assim prodigamente. Sinto saudades dos ocasos vermelhos, quando os trabalhadores do campo se deitavam sombra das vinhas, e tambm das calmas noites tranqilas, to orvalhadas pelo orvalho do cu. Luzinhas de lmpadas brilhavam nas trevas e flautas soavam a msica do repouso.
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Mas a beleza e a benignidade daquela regio de nenhum modo vedavam a entrada ali da infelicidade, pois havia muita discrdia nos casebres dos industriosos trabalhadores, sobretudo nos mais prximos da praia. A terra sem liga naquele ponto e freqentemente os alicerces das casas cedem e isso sem aviso. Surgem de inesperado fendas no solo, buraqueiras se escancaram e engolem casas, como aconteceu com o perverso Korah e a sua congregao. Essa a causa de no construirmos casas grandes e sim pequenas como barracas, tanto os pobres como os ricos. Tetos muito leves e baixos, mas mesmo assim nos soterravam motivo pelo qual o Sumo Sacerdote tinha uma orao especial para a circunstncia orao em que pedia que nossas casas no se transformassem em tmulos. E os sharonitas muito se orgulhavam daquela meno de suas casas, na orao especial que o Sumo Sacerdote pronunciava uma vez por ano no Santurio. Cresci entre rebanhos de carneiros. Como eu gostava de lhes apalpar a l, de lhes acariciar o pelego mido de orvalho! Eu fincava meus dedos na l fofa e com eles era levado quando o pastor os conduzia fonte e s ali me pilhavam. Eu admirava a flauta dos pastores e seguia-os no pastoreio; descansava com eles nas cabanas nas horas de calor intenso; perseguia a correr os cordeirinhos extraviados. Pela estao da tosa eu me plantava ao p dos tanques de lavagem... A festa! Um carneiro assado ao espeto em fogo ao ar livre e o vale a ecoar as canes dos pastores. Eis as vises que me vm com os sonhos da minha infncia na terra frtil do Sharon. Lembro-me de minha me nos meus primeiros anos, quando ainda entregue aos seus carinhos. Sempre absorvida nos trabalhos caseiros. Trabalhava com as pessoas na ordenha e no fabrico de queijos que eram postos a curar sobre o teto das casas; trabalhava tambm na feitura de tapetes ou esteiras de palma. Ainda tenho na boca a suavidade de figo que eu sentia nos queijos fabricados por minha me. Mas o que mais a ocupava era a fiao da l, em companhia das mulheres dos nossos trabalhadores e havia entremeio a lavagem de pratos. A tarefa de parir e amamentar muitos filhos esgotara-a, deixara-a com aspecto doentio e cor de cera. Mas de minha me eu extra, com o leite de seu seio, o esprito temente a Deus. Foi ela a primeira a falar-me do Templo e da cidade de Jerusalm, e a apontar-me as estrelas atrs das quais residia o Onipotente. Dela aprendi meus primeiros versos da escritura: O
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temor de Deus princpio da sabedoria; e tambm com ela aprendi a abenoar cada bocado de alimento e cada gole de gua. Mas eu ainda era muito pequeno, quando me passaram do recinto das mulheres para o dos homens. Dominava l meu pai, e foi quem me estabeleceu os caminhos a percorrer. Eu tinha em meu pai aquela coluna de fogo que no deserto seguia na frente dos israelitas. J ia ele longe da mocidade naquele tempo, e eu era o quinto filho de seu segundo matrimnio. Homem forte e retacado, de barbas brancas e olhos cheios de bondade. Tinha as mos como razes de oliveira velha, ossudas, com veias salientes, encorreadas no trabalho. Porque meu pai trabalhava tanto quanto os homens alugados; arava com eles e com eles mourejava em todas as fainas agrcolas. Mas a sua maior ateno era para com os carneiros. Um grande criador, com muita experincia herdada de seu pai. Produzia carneiros para carne e l, e tambm para os sacrifcios do Templo de Jerusalm; exportava-os para Kfar Saba e Ludd, e tambm explorava o leite. A renda maior era a que lhe advinha da l. Depois de lavados os carneiros, vinha a tosa e a l era limpada, penteada e enfardada. Em lombo de camelo seguiam os fardos para o porto de Joppa ou o de Cesaria, onde eram comprados por agentes fencios por conta dos teceles e tintureiros de sua terra. Na cosmopolita Cesaria as ls do Sharon alcanavam melhor preo que no porto judaico de Joppa. Mas meu pai no gostava de Cesaria; razes nacionalistas o faziam preferir Joppa. A indstria da criao de carneiros era a fundamental em nossa famlia, e ao que se falava, meu pai conhecia cada rez de seus rebanhos. Dum relance via o erro ou o descuido. Adivinhava que o pastor no vinha observando as horas certas de dar de beber ao rebanho, ou se o havia exposto demasiadamente ao sol, ou se os levara a um pasto gordo ou magro. Conhecia todas as doenas dos animais e todas as ervas curativas, tudo cincia herdada dos avs. Lia no rasto dos animais e identificava qualquer rapinante que se aproximasse noite. Lia os sinais do cu e adivinhava o tempo do dia seguinte. Muitas vezes se levantou noite e com energia de moo correu ao campo onde estavam seus carneiros: que havia pressentido a tempestade e queria estar com eles para acudi-los. Apesar da idade saia em procura dos tresmalhados. E era de ver-se como aquele homem agia no tempo das parturies; passava as
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noites no campo junto com os pastores. Para saber se faltava uma ovelha bastava-lhe um olhar sobre o rebanho; dispensava a contagem. E quando em procura dum cordeiro s reaparecia depois do encontro jamais sem ele. Aquela devoo ao rebanho fazia parte da sua f. Meu pai admitia que Deus pusera os carneiros sob sua guarda, cabendo-lhe portanto a responsabilidade de tudo. Tal se pertencessem ao tesouro de outro homem e ali fosse ele posto como o guardio, sob ameaa de terrveis penas. Essa era a tradio no s de meu pai como do comum dos pastores. Conquanto pouco sabido nas escrituras era meu pai um homem temente a Deus e sempre preocupado em seguir a vontade do Senhor. Muito o aborreciam as complicadas leis e os regulamentos ritualisticos do pastoreio. Certa vez fez vir da cidade de Ludd um mestre que o instrusse no permitido e no proibido em matria de semeadura a cruza de sementes, e tambm no distanciamento das covas. Sentia-se mais seguro diante dos mandamentos mais simples, como no sobre o destino dos primeiros produtos do rebanho, os quais cabiam aos sacerdotes, e sobre o destino das tigueras, essa parte do pobre. Isto sempre fora tradio na famlia, conservada atravs das geraes. Grande espetculo sempre quando o sacerdote chegava da cidade de Ludd; com que reverncia e cordialidade meu pai o recebia e lhe apresentava os dzimos e os primeiros cordeirinhos da estao! Tinha aquilo como a essncia da santidade. Mas vinha-lhe logo o embarao e s vezes at o desespero quando entravam em cena complicadas leis da pureza, da lavagem das vasilhas, da defesa do po e do vinho do contato com os no-judeus. Viviam em nossa vizinhana numerosos estrangeiros, cananitas, gregos e outros, gente da costa, e o comrcio nos punha em dirio contato com eles. Vinha da o permanente terror de meu pai, de que desse contato adviessem infraes da lei da pureza. Tudo podia ser contaminado por aquela gente, ou influenciado pelas prticas religiosas dos gentios. Seu maior medo estava em nossas mulheres, que podiam corromper-se e depois corromper-nos. Porque as mulheres judias facilmente se inclinavam adorao de Ashtarot, a deusa da fecundidade. As estreis, ou as que concebiam de longe em longe e com dificuldade, freqentemente, e em segredo, levavam flores e pompas ao altar de Ashtarot. E no era raro descobrirem-se nas cabanas dos nossos trabalhadores pequenas imagens da deusa, modeladas no barro coisa das mulheres. Quando de Ludd vinha o
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sacerdote arrecadar os dzimos, l ia meu pai com ele de cabana em cabana, em busca dessas imagens escondidas pelas mulheres, para destrui-las. E surgiam desordens, brigas, expulso de esposas pelos maridos sob a acusao de idolatria. Mas apesar de tudo as mulheres no se curavam da seduo de Ashtarot e meu pai tremia de medo de dum momento para outro ser tambm arrastado mesma transgresso. Sempre que se sentia em dvida quanto interpretao dum mandamento, l mandava um portador a Ludd. Era ou no era puro isto ou aquilo? Podia usar o vinho que havia sido tocado pelo filho dum no circunciso? E como invejava algum vizinho que tivesse filho educado na lei! Seu maior desejo era de que um de ns estudasse e recebesse licena para a interpretao da lei. To grande era o medo que tinha meu pai da infeco pag que alm das regulaes e proibies j estabelecidas pelos mestres da lei ele ainda inventou outras. Quando menino, lembro-me que meu pai me levava nas caravanas de camelos que conduziam a nossa l ao porto de Cesaria. Esta cidade, conquanto construda por um rei judeu dentro das terras da Judia e habitada sobretudo por judeus, era por todos ns tida como um ninho de gentios. E antes de partimos meu pai me advertia com severidade para que, em circunstncia nenhuma, eu aceitasse qualquer coisa de comer dos infiis nem que fosse um pedacinho de po do tamanho de uma azeitona. Estou vendo o grande porto da cidade... O casario de mrmore cor de rosa erguia-se vivamente iluminado dentre os jardins circundantes. Eu naquele tempo s conhecia uma cidade grande Jerusalm, mas o efeito que em mim produziu Cesaria foi diferente. Jerusalm exaltou minhalma reverncia e adorao, mas Cesaria enfureceu-me ofendeu-me com a sua riqueza, suas ruas bem ordenadas e com tantas colunas de mrmore. Naquelas ostentaes eu via uma expresso de hostilidade contra ns. Em vez do santurio do nosso Deus erguia-se l um gigantesco templo em honra ao Csar Augusto, a cavaleiro de todas as construes da cidade. Tambm o porto diferia muito do de Joppa; neste as embarcaes carregavam e descarregavam entre recifes, o que perigoso, mas no porto de Cesaria havia um quebra-mar de duzentos passos de extenso, proporcionador de bom abrigo aos navios. Dentro do ancoradouro fechado e to sereno, inmeros barcos se reuniam com velas de
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todas as cores. Cada uma daquelas cores vim a saber de meu pai indicava o pas donde procedia a embarcao de Tiro e Sidon, do Egito e da ilha de Chipre, da ilha grega de Rodes e de pontos ainda mais remotos do Mar Grande. A praa do cais do porto era calada de mrmore e nela se reuniam, em redor de seus embarques e desembarques, e vestidos de estranhos modos, mercadores de inmeras terras. Ns tambm figurvamos entre eles, na seo das ls, onde descarregvamos os nossos camelos. Compradores de Tiro, de vistosos mantos, nos rodeavam, apalpavam e examinavam a l, mercadejavam-na com meu pai. O pagamento era feito em dracmas de Tiro em saquinhos; depois escravos conduziam para os botes a l comprada e os botes levavam-na aos navios. Concludo o negcio, deixava meu pai os camelos entregues aos cameleiros e me levava a ver a cidade. Atravessvamos uma longa arcaria com pilares de mrmore e vigas de cedro, sobre as quais estendiam um toldo branco. Ali se agitava a multido, a ir e vir, com aglomeramentos entrada das tendas de tecidos, vasos, utenslios e mveis de cedro com embutidos de bano. Vendiam-se ainda imagens de deuses, estatuasinhas de divindades masculinas e femininas, fundidas em bronze ou esculpidas em alabastro; e estatuetas de mulher nua com os braos cruzados sobre os seios ou o ventre. Os fregueses mexiam nas coisas venda, examinavam-nas, debatiam sobre o preo duma divindade como quem debate o preo dum odre de vinho ou cesta de roms. Nos escuros nichos das arcadas, mulheres faziam sinais aos passantes masculinos; tambm havia baiucas donde saiam marinheiros bbados, cantando. Naquele ponto meu pai apressava o passo para que eu visse o menos possvel aquelas impurezas de pagos, e s remorava quando atingamos o bairro judeu. amos a um khan ou estalagem, e no ptio coberto de toldos, vamos os cameleiros judeus em descanso. Tambm l encontrvamos vizinhos nossos do vale do Sharon. Os animais dos caravaneiros, livres de suas cargas, eram trazidos a beber nas fontes. Ns desatvamos a bagagem trazida de casa e comamos junto com os outros judeus. Certa vez, numa dessas refeies, eu disse a meu pai: Ensina-me uma coisa, pai e mestre. Os gentios adoram dolos e outras abominaes; em vez de observar a lei dos nossos mandamentos vivem segundo os seus desejos, como ainda hoje vimos; e no entanto Deus os no
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castiga. S castiga a ns judeus, e ainda permite que os pagos sejam nossos dominadores. No sei, meu filho, porque so as coisas desse modo. No est em ns questionar os caminhos de Deus, mas temos de aceita-los com amor e dizer que o que ele faz sempre o melhor. Foi como me ensinaram meus pais. Mas os sbios de outros homens profundos nas escrituras penetram nesses mistrios e procuram os desgnios de Deus. Esses conhecem as razes. No querers, meu filho, ser um desses homens? Sim, meu pai. Eu tambm quero sondar o mistrio dos caminhos de Deus. E meu pai disse: O sonho da minha vida sempre foi que um meu filho se santificasse no estudo do Torah, de modo a iluminar-me em meus ltimos anos; assim eu me asseguraria dos frutos do mundo vindouro, como em vida me tenho assegurado dos frutos deste. Teus irmos escolheram como sua parte este mundo aqui, e treinam-se nos trabalhos de seus antepassados. So criadores de carneiros. Mas pode ser que a vontade de Deus me favorea com a realizao do meu sonho por intermdio do mais jovem dos meus filhos. Que devo fazer, meu pai, para tornar-me digno do Torah? Do que ouvi dos sbios, o Torah s pode ser conseguido por alto preo. Quem quer o Torah tem que comer po seco, beber gua por medida e dormir em cho duro. Deve ser o servo de seu mestre, e comportar-se diante dele como o escravo diante do senhor. Porque para um discpulo o rabi mais que o pai. O pai gera o filho, mas o rabi forma-lhe a alma. Isso o Torah. Ests preparado, meu filho, a pagar esse preo pelo Torah? Meu pai, pagarei esse preo e todos os outros que forem necessrios, contanto que me habilite a procurar os caminhos de Deus. Assim seja, ento. Mandar-te-ei primeiro a um rabi de Ludd e mais tarde a um de Jerusalm. Meu pai ergueu as mos para o cu e murmurou: Obrigado, Senhor, por teres insuflado o corao de meu filho com o desejo de conhecer o Teu Torah.
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4 Quando cheguei a idade de treze anos meu pai pronunciou a beno: Agradeo-te, Senhor, o teres afastado de mim esta responsabilidade. Porque, de acordo com a lei judaica, ao completar os treze anos o menino penetra na virilidade e aos olhos de Deus se torna responsvel pelos seus atos. Meu pai mandou-me para Ludd, onde havia diversas sinagogas. Numa delas me tornei discpulo dum rabi local, que me ensinou a lei escrita, os cdigos e a histria que fazem parte da educao superior de cada judeu. Fiquei morando com a famlia do irmo de meu pai, um seleiro, e com ele aprendi esse ofcio. Embora meu pai fosse abastado e me destinasse a uma carreira culta, havia o provrbio: Aquele que no ensina a seu filho um ofcio prepara-o para salteador de estrada. No me demorarei nos meus anos de estada na agradvel cidade de Ludd, onde fiz muitos amigos. Direi apenas que minha inclinao para o estudo era acentuada estudo da lei escrita e da tradio oral, e que aprendi muito, tanto de uma como de outra. Chegando aos dezesseis anos voltei para casa e meu pai me perguntou novamente: Ainda teu desejo te consagrares profundamente ao Torah? Com toda minhalma e de todo o corao, respondi. Se assim, irs acompanhar-me prxima festa de Jerusalm. Como sabes, tenho l um amigo, Simo Cirene, cujos dois filhos freqentam o famoso rabi Nicodemo. Deixar-te-ei com eles. E no se falou mais naquilo. Em vsperas do festival seguimos todos, meu pai, dois dos meus irmos mais velhos e eu, e levamos uma pequena ponta de carneiros para o mercado e dois jumentos; num deles meu pai montava quando cansado e o outro conduzia vinho e mel, de presente ao seu amigo de Jerusalm e ainda as provises para a jornada frutas, po e queijo. Ao atravessarmos Ludd aderimos a uma pequena caravana de peregrinos, e em Jabneh j estvamos to numerosos que enchemos toda a
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praa do mercado. Depois entramos a subir as montanhas da Judia no rumo de Jerusalm, e a estrada se enchia da msica de nossas flautas. No era a minha primeira peregrinao a Jerusalm, mas me ficou mais ntida na memria que todas as outras. Ainda ouo o tilintar dos cincerros e vejo a longa procisso de peregrinos como uma serpente pelos caminhos montanhosos. Eu no ignorava que daquela vez ia ficar morando em Jerusalm, com a minha existncia irrevogavelmente dedicada ao Torah, e estava ansioso por conhecer o meu novo rabi e dar comeo fase nova. Lembro-me das noites dessa peregrinao, quando nosso grupo acampava numa aldeia junto a uma fonte ou poo. Os homens no entravam em casa nenhuma, achando prefervel a noite passada a cu aberto; e eu, j me considerando homem, fazia a mesma coisa; no entrava em casa nenhuma nem na barraca das mulheres; meu lugar era entre os homens, junto ao fogo acesso ao p da fonte. Noites frias naqueles altos; os mais velhos embrulhavam-se em pelegos e deitavam-se; ns os mais moos ficvamos em redor por ali, em respeitoso crculo, e os servamos. Mas ningum dormia do cair da noite madrugada. Era na primeira quinzena do ms e o ntido crescente da lua mostrava-se no cu logo que o sol se punha. As estrelas brilhavam radiantes. Os velhos contavam histrias da grande rebelio de Judas o Galileu, na qual alguns deles haviam tomado parte. Recordavam como tinham fugido de casa, com as armas escondidas sob o manto, afim de engrossar as fileiras rebeldes. Do porto de Joppa seguiram muitos pescadores. Nossa esperana era naquele tempo enorme; todos ns julgvamos muito prximo a salvao: amos ser libertados do jugo de Edom! Mas aquela esperana degenerou em grande desiluso, pois a espada de Deus foi quebrada pelos pagos. A espada de Deus no pode ser quebrada porque a espada de Deus o Torah, disse um homem culto de Kfar Saba. No da espada do Torah que precisamos hoje, mas duma espada de ao, murmurou uma voz na sombra. A espada do Torah deve dormir na bainha enquanto a espada de ao conquista. Todas as cabeas se voltaram. Quem seria aquele ousado? Algum ergueu um archote e sua luz vimos a figura dum homem forte, de cabelos revoltos e olhos que faiscavam no escuro.
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Bar Abba! Bar Abba est entre ns! foi o murmrio que correu. Precisar Deus de armas e carros de guerra para manter-se no mundo? No tem ele ao seu dispor as hostes que enchem o cu? Quando for o tempo, Deus nos mandar o seu ungido. Mas por que espera tanto tempo? Est escrito: Apesar da demora, deveis esper-lo todos os dias. Quem sabe se no vamos encontr-lo em Jerusalm? No, o Messias no descer dos cus enquanto o no forjarmos na bigorna ardente e nela no temperarmos nossas espadas. Deus no quer uma escria de escravos como seu povo. Deus quer filhos da liberdade disse algum em apoio de Bar Abba. Uma sensao de inquietude e terror invadiu a assemblia. Ainda hoje vejo o vulto de Bar Abba, de p, batido pela luz da fogueira. Era um pescador do porto de Joppa, gigantesco de estatura, queimado de sol, escuro como um etope e com msculos de ao. Tinha os cabelos e a barba revoltas pelo vento e os dentes alvos brilhavam entre os lbios. Ergueu a mo para o rabi que o havia repelido e disse: A galha amarga da opresso est grande demais em nosso seio. Se aparecer algum nos moldes de Judas o Fantico para congregar as hostes em seu redor, ns arrojaremos daqui Edom e seus mercenrios, como a tempestade arroja o navio no mar. Bar Abba! Bar Abba! Isso so palavras dum pecador! No v ao que chegamos? Sem Deus nada pode ser realizado. Tal a vontade de Deus, e no ousamos questiona-lo at que Ele nos mande o Messias que nos vai reerguer. Outro falou: Corre que nos desertos da Judia anda um homem que atrai as gentes e pelo batismo as prepara para a vinda do Messias. No com batismo de gua que nos prepararemos para a vinda do Messias! Ai dos ouvidos que ouvem tais palavras! Que teus lbios se selem, Bar Abba! Homens que pensam assim apenas retardam a redeno. da vontade de Deus que faamos dos nossos pescoos um escabelo para nossos
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inimigos. E temos que obedece-lo com amor e calados; no podemos questionar a Sua deciso, gritou o rabi. A barba branca do velho tremeu e seus olhos como que saltavam das rbitas. Mas por que? exclamaram vozes. Porque somos pecadores todos, todos ns, respondeu o valho. E so os gentios melhor que ns? Deus no fez nenhum pacto com os gentios e sim conosco. o lao estabelecido entre Deus e Abrao que nos impe os deveres do Torah. Cada um de ns, mesmo os ainda no nascidos, l estavam quando o pacto foi confirmado e cada um de ns hoje devia tomar sobre si a carga do Torah. Mas lanamos a carga dos nossos ombros e Deus nos pune. Porque ele nos escolheu como o seu povo eleito e para ser uma luz do mundo, uma luz para os gentios, sempre a observarmos as suas leis e mandamentos enquanto no nos manda ele o Messias. E nesse dia todas as naes se curvaro diante de Deus e aceitaro o Seu Torah. At que isso acontea, temos de suportar em silncio o nosso jugo e com o dedo cruzado na boca o velho fez sinal de silncio. Naquela noite na montanha senti-me afinal homem. Pela primeira vez me defrontava com a rocha viva do nosso povo. Em Jerusalm vivi em casa de Simo Cirene, cuja tinturaria ficava junto s guas do Kidron, na Cidade Baixa, ao p do monte das Oliveiras l onde viviam os tanoeiros e outros artesos impedidos de morar na cidade alta. Simo tambm ainda est muito vivo em minha memria. Extraordinariamente alto e magro; a cabea pendia l de cima do pescoo; e era muito corcovado pela curvatura constante na tinas de tingir. A ao das tintas o havia tornado calvo. Simo usava receitas prprias, trazidas de Cirene, e sua pele toda manchada dizia a profisso. Nos lbos das orelhas, uns fios coloridos, como brincos. Era um homem calmo e sorridente. Quando naquela peregrinao chegamos a Jerusalm veio ele receber-nos, abraou meu pai, beijou-o, perguntou de todos e s ento nos conduziu sua residncia. Morava numa casa pequena, composta dum quarto amplo com camas de esteiras lado a lado, umas com colchas coloridas para uso do dono da casa e dos hspedes e as outras mais humildes. Em certo ponto, uma esteira de
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bambu: ali dormiam os filhos dos hspedes. Havia uma diviso por meio de cortina, atrs da qual ficava as camas das mulheres. Fora, junto porta, uma estrutura de pedra onde ficava as vasilhas dgua e outros utenslios caseiros. A parte da casa destinada aos hspedes fora caiada de fresco. Se a vivenda em si parecia-me pequena, o quintal, vedado por uma cerca viva, era bastante amplo e se prolongava nos fundos. L ficavam os galpes de depsito da l crua ou preparada. Viam-se trs grandes caldeires suspensos em buracos abertos no cho e em redor inmeros vasos e celhas de colorantes. Havia tambm uma grande cisterna aberta na parte mais baixa do quintal e cercada. Os sinais da profisso de Cirene abundavam por toda parte vasos, cercas, as pedras, tudo ali estava espirrado de purpura e de carmins. A prpria velha oliveira do quintal, nica ali, e o toldo resguardador dos ardores do sol a pino, estavam pintalgados de manchas vivamente coloridas. Receberam-nos naquela casa como membros da famlia. Lavaram-nos os ps e sem demora nos deram comida. A seguir desempacotamos nossos vveres, o queijo seco, o mel e o vinho. As mulheres retiraram-se para um canto a parolar sobre as coisinhas caseiras, enquanto os homens discutiam assuntos de maior importncia. Meus irmos mais velhos foram cidade indagar das ltimas cotaes da l e dos carneiros, e fiquei s com meu pai e Simo; seus filhos, rapazes mais ou menos da minha idade, estavam com o rabi. Aps a troca das principais novidades, meu pai e Simo foram para o quintal e sentaram-se em celhas emborcadas, vazias por causa da festa prxima, e eu sentei-me no cho a seus ps. Era a hora em que os sacerdotes do Templo fazem os sacrifcios do Minchah. Ainda estavam iluminados os altos dos montes em redor de Jerusalm, embora as sombras da noite j cobrissem o vale do Kidron. Meu pai e Simo discutiam o eterno assunto: Por que iam to mal as coisas para as gente de Jac, e por que Edom triunfava? Por que se havia invertido a bno original de Jac, de forma que o p de Esau oprimisse o orgulho dos filhos de Israel? Serenamente meu pai perguntou: Apareceu ultimamente algum sinal? Alguma sugesto da boa nova? Que dizem os sbios?
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Jochanan foi para o deserto e como preparo para o Messias chama o povo ao batismo e arrependimento. Tive notcia disso de outra feita que vim a Jerusalm e falei com pessoas por ele batizadas no deserto. Sim, muita gente de Jerusalm ir ter com ele depois de finda a festa prxima, e tambm eu quero ver Jochanan com meus prprios olhos e fazer-me batizar. Simo guardou silncio por alguns instantes e depois prosseguiu: Eles dizem que o to esperado acontecimento est prximo, e falam os sbios que a provao do Messias j comeou, porque as nossas tribulaes e sofrimentos cresceram alm de toda conta e medida. Pilatos, o mau, est no poder. Seus soldados matam nossos peregrinos nas estradas. As taxas e extorses crescem dia a dia. Os filhos do Sumo Sacerdote do-nos de chicote e as palavras da Escrituras se realizam: A Terra caiu na mo dos perversos. As guas subiram ao nvel da nossa boca. E qual a significao da nossa agonia? Indagou meu pai. Que dizem os sbios? Que esses tormentos so sinais do amor de Deus. Descem sobre ns para nosso bem, para abrir nossos coraes aos mandamentos de Deus. Ns somos o sal da terra, Deus nos escolheu entre todos os filhos do homens. Temos de no resistir ao mal, de no nos levantar contra a vontade de Deus e receber com amor estas provaes. Porque Deus nos limpa por meio do sofrimento, e purifica nossos coraes para que no caiamos na baixeza e na corrupo, entregues aos deleites que nos ligam a Deus, at o dia em que Ele se revele a todos na terra e nos mande o Messias preposto a destruir toda a maldade com o raio do seu olhar e a reunir em hostes os justos. Nesse dia os povos gentios vero e compreendero, e ns tambm perceberemos, fora de qualquer dvida, que os nossos sofrimentos eram o preparativo para a salvao do mundo e o desdobrar-se da glria de Deus. Por todos estes motivos temos que no ceder ao desespero da degradao em que camos; e, bem ao contrrio, suporta-la com orgulho. E embora nos haja Deus transformado em alvo das setas dos gentios, cumpre no fraquejarmos em nosso amor quando as setas nos
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penetram na carne; havemos que recebe-las com amor, como os fiis soldados de um rei que conduz a guerra da justia. Estas reconfortantes palavras, e outras, deu-nos Simo naquele dia. Notei que os olhos de meu pai brilhavam de jbilo e esperana. Simo, disse ele apertando a mo do amigo, em que casa de estudo foram essas palavras ensinadas e que boca as pronunciou? Benditos sejam os lbios que transmitem a mensagem de Deus! Simo Cirene ergueu a cabea e olhou ao longe, com um ltimo raio de sol a brincar na nudez de seu crnio. Essas palavras, disse ele, eu as ouvi do meu mestre Nicodemo, o filho de Nicodemo. Na sinagoga dos cirineus ele fala todos os sbados depois da leitura do Torah esta a essncia de seus sermes. Onde est ele, esse homem de Deus? Quero que mo apresente. Tambm desejo beber da gua fresca dessa fonte. Havemos de v-lo esta noite, pois que lhe pedi a graa de comparecer festa que vamos dar em honra ao teu filho a esse que trouxeste a Jerusalm para aprender a palavra de Deus. Tambm convidei outros amigos, como Judas Ish-Kiriot, oleiro de profisso e muito temente a Deus, fariseu e filho de fariseus que espera a qualquer momento ver o Messias. E vir ainda Hillel, o carregador de gua, o mais humilde dos homens, um santo. Apresentar-te-ei a Nicodemo ben Nicodemo e lhe pedirs que aceite teu filho como discpulo. Deus haja por bem recompensar a grande bondade que mostras por mim e por meu filho, disse meu pai; e voltando-se para mim: Levanta-te, meu filho, e prepara-te para conhecer teu novo pai, o rabi que te instruir nos caminhos de Deus. tempo de arrumar-nos, disse Simo Cirene. As mulheres j acenderam as lmpadas. Precisamos estar prontos para receber nossos hspedes. Meu pai e Simo Cirene lavaram-se nas gamelas fora da casa, ungiram-se e vestiram roupa limpa, pois que desejavam honrar os visitantes. Tambm eu me lavei e ungi e mudei de roupa. Vesti o ketonet passim, casaco
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de vrias cores que era o meu traje de gala; empomadei os cabelos e enquanto os esfregava dizia em meu corao: Fase, pai do cu que eu encontre graas aos olhos do rabi, de modo que ele me tenha mo e no distncia. Depois de pronto e vestido, fui colocar-me porta da casa, de corao trmulo, espera. Os homens ajudaram a arrumar as mesinhas junto aos leitos e as mulheres deram a ltima demo nos preparativos; apareceram com verduras cosidas e cruas em saladeiras e pratos de barro que Simo havia trazido de sua terra natal, porque no era coisa de uso na Judia. A sala fora varrida e ramos de oliveira adornavam as mesas. A mulher de Simo, de chale roxo cabea, trouxe bolos embrulhados num pano branco, e nos assentos destinados a meu pai e ao rabi colocou duas coroas de oliveira, segundo o costume da Cirenaica. Boies de leo de oliva e de rico mel figuravam nas mesas, ao lado de cestas de figo secos e cabaas de vinho. Os candeeiros do teto punham luz no recinto e sua calma luz, e um lenol branco pendurado porta como cortina era o sinal de que se esperavam hospedes e que quem tivesse fome podia entrar e comer. No tardou chegassem os primeiros hspedes, dois tintureiros com brincos de fios coloridos. Compatrcios de Simo, vinham vestidos moda de Cirene tnicas roxa e negra e altas sandlias de couro; cabelos ungidos com leo e circundados pela coroa de oliveira. Foram apresentados aos homens vindos do Sharon e tomaram os assentos a eles reservados. Outros vieram e, conforme a posio social, a idade e a altura, eram conduzidos s esteiras no meio da sala ou aos canaps junto s paredes. Hillel o aguadeiro entrou e foi para o lugar de honra, cabeceira, e a mesma distino foi conferida a Judas Ish-Kiriot, o Fariseu, que como Hillel era contado entre os sbios. E foi assim que esperamos a chegada do rabi. Nicodemo veio com seus dois principais discpulos, Alexandre e Rufo, os dois filhos de Simo, os quais penetraram no ptio com lmpadas de leo suspensas, iluminando o caminho do rabi. Todos nos pusemos de p e assim ficamos at que o rabi lavasse as mos e tomasse assento na cabeceira principal, marcada com tapearias e enfeites pendentes. Alexandre e Rufo no se sentaram mesa, ficaram de cada lado do rabi, para servi-lo. Como os invejei, de terem a honra de servir ao seu mestre! E pensei no dia em que faria o mesmo, e ao lado do meu rabi eu lhe anteciparia desejos. Nem por um instante tirei os olhos de Nicodemo e ia
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guardando todos os gestos que ele fazia; desse modo aprendi a maneira prpria de partir o po, de deitar-lhe sal antes de abenoa-lo, de molho em vinagre e mel; observei o modo como ele comia calmo, atento, como se executando um sacrifcio diante do altar. E assim era (fui instrudo mais tarde), porque a mesa em que os homens comem deve ser igual a um altar, e os que a ela se sentam devem conservar-se puros e respeitosos como num santurio. Pois que quando os homens partem o po e no falam do Torah, podem estar comendo carne de cadver ou o sacrifcio a dolos. Logo depois de termos comeado a comer o rabi ergueu a voz e explicou aos presentes a razo de ter chegado tarde. Este ano, como todos vs sabeis, a Pscoa vai cair no Sbado. Ora, sempre que isso acontece renasce entre os sbios e sacerdotes uma antiga controvrsia baseada no seguinte: Deve o sacrifcio da Pscoa ter prioridade sobre o Sbado ou deve ser adiado para depois do Sbado? E, como tambm sabeis, h um velho regulamento do caso, estatudo pelo venervel Hillel, o qual grande fama adquiriu por causa disso; esse regulamento prescreve que o sacrifcio da Pscoa tenha precedncia sobre o Sbado. O venervel Hillel baseia sua deciso no ensino de Shemaya e Abtalion, os sbios que lhe ensinaram a lei. Mas desde esse tempo os sacerdotes do partido saduceu levantam a questo e desafiam a regra de Hillel. E fazem-no porque o triunfo de Hillel deu grande fora aos fariseus e abriu o caminho para a introduo no servio do Templo de outras leis que os sacerdotes consideram infraes s suas prerrogativas. E desse modo, sobretudo para benefcios dos mal preparados nos detalhes da lei, o rabi Nicodemo explanou a natureza dos debates que o prenderam at quela hora no Sanhedrim. Notai a grandeza do venervel Hillel, continuou ele. O regulamento por ele institudo ensina-nos ainda mais que isso. Ensina-nos que devemos fazer a vontade de Deus com amor e liberdade de esprito; que devemos, pois, atentar na maneira da nossa obedincia. Temos de aplicar no servio de Deus todos os dons e faculdades com que Ele nos abenoou. No somos cegos escravos, como ensinam os saduceus escravos que cumprem resignadamente os mandamentos de Deus. Somos seus filhos, como diz o verso: Sois filhos do Senhor vosso Deus. Filhos da liberdade. No fomos dados ao Torah, o Torah que nos foi dado; e tendo-o recebido, cumpre-nos estuda-lo atentamente e
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apresentar-lhe as significaes. E assim tambm com os mandamentos! Devemos viver neles! O mesmo com o Sbado, porque o Sbado no um capataz no uma besta que foi enviada para nos destruir. No fomos entregues ao Sbado, o Sbado que nos foi entregue para deleite nosso. Os hspedes bebiam religiosamente as palavras do rabi. E todos os olhos o fixaram quando Nicodemo cofiou a barba e prosseguiu: Nossos sbios estabeleceram que devemos repetir duas vezes por dia a orao: E tu servirs o Senhor teu Deus com todo teu corao e com toda a tua alma. A que pode ser isto comparado? Ao amo que deste modo se dirige ao servo: Tu me servirs no por causa da paga, mas por amor. Mas como pode saber o amo se seus servos o servem por causa da paga ou por amor? Aqueles escravos que depois da libertao volvem aos amos e com eles ficam, esses os servem por amor. Deus deu aos homens livre arbtrio para que possam escolher entre o bem e o mal. Porque Deus deseja que o homem a Ele se dirija por livre escolha, e no por fora da paga, como o servo. Deus quer o homem como o filho que por amor serve seu pai. Foram as primeiras palavras do Torah que ouvi pela boca do meu mestre e nunca mais se me apagaram da memria. Eu estava de p atrs de meu pai bem me lembro com os olhos presos no rabi. No s suas palavras me entravam no corao, mas os seus gestos, o seu tom, a sua acentuao. Minha alma se ligara dele j naquela noite; e meu amor por ele era mais forte que o primeiro amor dum rapaz pela jovem da sua escolha. Pouco depois meu pai tomou-me pela mo e respeitosamente me apresentou ao rabi, dizendo: Rabi, este meu filho que eu trouxe para o confiar s tuas mos. Se merecer a tua graa, s de agora em diante seu pai; s como o que lhe deu a vida, j que lhe vais dar o Torah. Imaginei que todos estivessem ouvindo as batidas do meu corao, tanto ele me pulava no peito. Minhas mos tremiam, todo meu corpo vibrava de felicidade e medo. O rabi tomou minha mo nas suas e acalmou-me. Lembro-me tambm que me alisou o cabelo e que carcia foi aquela! Meu filho, disse ele, recita-me o verso que sabes.
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Era costume nosso dar a cada criana um versinho da Sagrada Escritura para que o decorasse e o acompanhasse em vida. Minha resposta saiu gaguejada. Lhakshiv lchochma hozneicha... inclina teu ouvido para a sabedoria, volta teu corao para a sabedoria. E por que razo queres procurar a sabedoria, meu filho? perguntou o mestre. Para servir a Deus de corao aberto, como um filho da liberdade, e no com o corao cego do escravo, como nos ensinaste esta noite, respondi. Nicodemo aps as duas mos sobre minha cabea e pronunciou esta bno: Possam multiplicar-se em Israel os que te assemelham, e que a vontade de Deus te acresa o merecimento como filho de Abrao. E depois mandou que seus outros discpulos me recebessem em sua companhia. Daqui por diante este nefito vosso irmo. Recebei-o como tal. Naquela mesma noite despedi-me de meu pai e, finda a festa, juntei minhas roupas numa trouxa e segui meu novo pai no Torah.

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5 Rufo, o filho mais novo de Simo Cirene tornou-se o meu mais ntimo amigo. J nos conhecamos de antes, mas naquela noite nossas almas se juntaram em unio eterna. Era um rapaz de agradvel presena, com aqueles escuros cabelos cacheados. Olhos cor de cinza, brilhantes de liberdade e felicidade, mas eram dos que nos penetram fundo e despertam em ns os mais nobres e enternecidos sonhos. Alto e esbelto como a jovem palmeira, e irradiante: por onde passava, levava consigo os coraes. Todos o amavam, porque tinha a rapidez dos veados novos no seguir a vontade dos sbios. Comamos juntos, eu e ele, estudvamos juntos, cantvamos em unssono os versculos da lei e da tradio ensinados pelo rabi. Passevamos juntos pelas ruas de Jerusalm. Jovem os dois, cheios da alegria dos verdes anos, andvamos de mos presas ou abraados. Percorramos todas as vielas da cidade, demorvamos nos ptios do Templo, ouvamos os pregadores a cu aberto. Jerusalm era uma cidade tumultuosa e onde quer que qualquer coisa ocorresse l estvamos ns dois, eu e Rufo. Varvamos pela praa do mercado por entre bilhas de leo e jarras de vinho; tropevamos em cestes de frutas e vegetais, espivamos os balces carregados de ls coloridas, atentvamos nos preges dos vendedores de perfumes e tecidos, nos ourives de prata e ouro, cujas vozes eram as mais insistentes e dum modo mgico atraiam as mulheres. Aventurvamo-nos pelas zonas de maior perigo, como a Porta do Estrume, ou junto s estalagens dos cameleiros, nas extremas da cidade. Tnhamos tambm nossos segredos da idade, e freqentemente nos demorvamos nos jardins onde as filhas de Jerusalm passeavam tarde, com vus sobre os cabelos. Nossa primeira obrigao da manh depois de lavar-nos e dito o Ouve, Israel, era esperar pelo nosso rabi na sinagoga dos cirineus. Havia dois sales apenas. O maior, a casa da Orao, onde ficavam a arca com as Rolos de Lei, lidos ritualmente no Sbado e no segundo e quinto dias da semana; tambm l ficava o plpito. A sala menor era a casa de Ensino, onde havia duas classes para os filhos dos cirineus residentes em Jerusalm. Um rabi
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primrio instrua os pequenos; e dentre os maiores os de mais bela vocao eram escolhidos para a classe do rabi Nicodemo. No ptio da sinagoga havia diversas cabanas que o rabi e seus discpulos passavam as noites; todos comiam em comum na mesa da Casa de Ensino, cuidada pelos discpulos mais jovens. Outra regra de rigor era que cada discpulo aprendesse um ofcio. Meu rabi, por exemplo, era sapateiro, como j vimos. Mas nos ltimos anos afrouxou essa regra e passou a visitar a sua oficina s de longe em longe. Tomavam-lhe todo o tempo os trabalhos do Sanhedrim e da escola. Nosso mestre vivia conosco, compartilhava do alimento que nos era fornecido pela comunidade cirenaica e por Jos de Arimatia e dormia numa das cabanas do ptio. Cumpre no esquecer que o rabi Nicodemo no era apenas o mestre de meninos e o conselheiro no Sanhedrim, mas tambm chefe espiritual da colnia cirenaica em Jerusalm. Os membros da sinagoga vinham procura-lo para conselho em todos os problemas de suas vidas, tanto de ordem religiosa como secular. A companhia era composta dum pequeno nmero de judeus da Cirenaica, freqentadores daquela sinagoga. Eram escolhidos pelo rabi e recebiam o titulo de chaver, que significa Membro da Companhia, Camarada, Colega. O rabi era alternadamente servido pelos seus discpulos, um cada dia. Preparvamos o seu alimento, pnhamos a sua mesa, lavvamos-lhe a roupa, preparvamo-lhe o banho e a cama noite. ramos num total de cinco: os j mencionados e Zadoc, filho de Hillel o aguadeiro, o qual vivia na Porta do Estrume mas era um dos mais distintos membros da Companhia, e Shamaya, um babilnio que o pai trouxera a Jerusalm durante uma peregrinao e l permanecera. De todos eu era o mais criana. Durante as horas de estudo sentvamo-nos em tamboretes ou esteiras de bambu aos ps do nosso rabi, o qual ficava na chamada posio de Moiss; e era simblica a nossa atitude a olhar para ele com a reverncia de quem olha para o cu. Nada pagvamos pela instruo mas pagvamos alguma coisa pelo uso da sala, com o produto do nosso trabalho ou com o que recebamos de casa. Ocasionalmente, entretanto, tais pagamentos eram feitos pela damas piedosas de Jerusalm e em nosso caso particular por Jos de Arimatia. Sentados aos ps do rabi cantvamos versos do Torah, estudvamos os Profetas e a Hagiografia coisas a saber de cr. Contvamos as palavras e as letras da cada versculo. Repetamos as leis e estatutos da vida secular e
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religiosa do povo judeu como a tradio no-las transmitiu desde os dias de Moiss: a regra da lavagem das mos, dos talisms, dos dzimos e oferendas, as leis dos sacrifcios, as leis da pureza e da impureza. Eram instrues definitivas, formuladas pelos antigos sbios e santificadas pela tradio. Como respeito a esta no havia dvida possvel; era o cdigo do que o homem tinha a fazer em suas relaes com a divindade. J no se dava o mesmo com as relaes entre os homens. Tais problemas, emergentes da infinita variedade dos contatos humanos, no cabiam em leis; impunham-lhes muita interpretao e adaptao. Leis e tradies existiam j de muito tempo, mas as cambiantes da aplicao nunca eram antecipadas. Tambm aqui tnhamos de aplicar o nosso bom senso e a nossa compreenso da responsabilidade humana, empregando ao mesmo tempo as regras do venervel Hillel, interpretativas do Torah. Esta ltima parte dos nossos estudos nos consumia muito tempo, visto como alcanava quase todas as coisas da vida; inclua o mtodo de medir os campos e o estudo da anatomia humana e das regras de higiene, muito importante por causa da pureza e impureza; e ia at o campo do processo judicial, demandas e julgamento de homicidas e ladres. Boa parte do nosso estudo era devotada botnica e zoologia, sendo a primeira de especial importncia. Tnhamos de saber a fundo cem coisas sobre ervas e frutas e de estarmos habilitados a classificar toda a flora da nossa terra; porque havia leis que proibiam a cruza de tipos de planta e a produo de hbridos, e como tcnicos seramos chamados a dar conselhos em tais assuntos. Cumpria-nos impedir a hibridao das ricas variedades de pastos. A Astronomia tambm tomava muito do nosso tempo; tnhamos de saber o nome das estrelas e outros corpos celestes, conhecer o tempo em que apareciam, a funo que tinham na demarcao das estaes e festas sagradas. Em suma, a preparao do Talmid Chacham, ou sbio, por meio do que era chamado o estudo do Torah, incluiu realmente todos os ramos dos conhecimentos. Parte dos nossos estudos, como j indiquei, seguia os canais da tradio oral; parte tomava como base os pergaminhos e papiros que com o maior cuidado os rabis iam transmitindo aos discpulos. No estudo da botnica nosso professor levava-nos pelos campos em redor da cidade, e muitas vezes passvamos a noite em abrigos nos vinhedos e mesmo a cu aberto. Nosso rabi nos indicava cada plantinha ou pasto e nos mostrava como distinguir entre os
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vrios grupos e famlias. Tambm nos levava s lavouras para que aprendssemos como se lavra o solo, como o aramento, a semeadura, a colheita, a irrigao. Levava-nos ainda aos vinhedos e olivais, para que aprendssemos como o azeite comum extrado por meio de grandes ms tiradas por jumentos e como os leos mais preciosos, destinados cosmtica ou medicina, so cuidadosamente modos em moinhos manuais de pedras polidas. E no era tudo. No se omitia nem uma arte ou ofcio. No curso dos nossos estudos amos ter com os teceles, os fiandeiros, os tanoeiros, os tintureiros, os oleiros. O mais desagradvel era o contato com os trabalhadores dos teares, porque no gozam de boa reputao os que fazem coisas para as mulheres. Cumpria-nos ser muito cauteloso no trato dos que tinham comrcio com as mulheres. Havia um provrbio corrente: Mais seguro e melhor correr atrs dum leo que duma mulher. Vinha da que os artfices que lidavam com mulheres se recrutavam nos mais baixos nveis da populao, entre os moos mais grosseiros e vulgares turbulentos, ignorantes e incontrolveis. Mas desde que no podamos omitir um s estudo, tnhamos de freqentar at os cabeleireiros, j que os sbios tm que dar parecer sobre toda sorte de ocupaes. E corramos outros perigos alm dos morais; no estudo das doenas ramos obrigados a afundar na imundcie do vale do Hinnom, onde se encurralavam os leprosos. Tnhamos de conhecer no s a variedade das ervas como suas propriedades curativas. Ensinavam-nos como colhe-las, como moelas e com elas preparar ungentos. Porque podamos ser chamados tanto para dar parecer sobre questes ritualsticas ou relacionadas com a lei, como para exorcismar maus espritos, prevenir mau olhado, curar a melancolia e at praticar mgicas. Todos os ramos do conhecimento se enfeixavam sob o titulo geral da Halachah, ou lei, regulao, regra. Constituam metade da nossa educao. A outra metade, a gada, nos tomava igual tempo e ateno era a que contribua para o enobrecimento moral, espiritual e cultural do homem. A tarefa para que o rabi nos preparava no se resumia na transformao do homem num ser inteligente; tinha propsito mais alto, qual o de aproxima-lo do esprito divino, inocular-lhe impulsos virtuosos, faze-lo um vassalo de Deus. Para este fim ensinava-nos o rabi inmeras histrias, casos e lendas
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sobre a eterna luta da humanidade para alar-se de nvel, pairar alm da carne e suas exigncias. A compaixo, o amor do homem para com os homens, a reverncia de Deus, a prossecuo do bem, a antecipao da pureza da vida celestial, eis os temas da gada. Mas acima de tudo era-nos inculcada a vinda de um Libertador. Ele, o Messias, estava para vir no s com o fim de restaurar a liberdade dos oprimidos, recompensar o justo, punir o culpado, destruir Edon e a casa de Hanan e todos os maus governos, como ainda unir todos os povos da terra, introduzir uma universal aliana com Deus e exaltar a vida a nveis mais altos e msticos em que s a bondade reina, como profetizaram os profetas. Neste passo o nosso rabi nos recitou historias do passado, interpretou versculos das Escrituras e explanou falas dos profetas. Esse tipo de ensino, porm, no era s para os seus discpulos, pois que ele prelecionava a respeito, cada Sbado ou dia de festa, para toda a congregao judaica. E nas noites de inverno reunia os Companheiros ou os espritos eleitos, para a instruo secreta, consistente no estudo da cincia esotrica sobre a vinda do Messias. Os membros deste crculo reservado provinham de todos os nveis sociais, sem distino de riqueza ou posio. Uma vez admitidos, todos se tornavam iguais, o que os tornava uma famlia nica sob o paternal governo do rabi. Conheci muito bem quatro membros da Companhia e deles falarei. Um era o rico e distinto Jos de Arimatia; outro, o aguadeiro Hillel; outro, o homem Judas Ish-Kiriot e o quarto, Simo Cirene, pai dos meus amigos. Mas antes de descrever estes homens tenho de falar dos modos e da pessoa do meu rabi, descrio que seria impossvel sem referncia aos professores que lhe transmitiram o que ele transmitia a ns. O mestre do meu rabi fora o venervel Hillel, mas isto um modo de dizer; Nicodemo o filho de Nicodemo era discpulo de Hillel no sentido de terse educado no esprito desse grande mestre de Israel, como alis todos os sbios e rabis fariseus. Mas meu rabi levara a grau fora do comum o seu amor e a sua admirao pelo pai da interpretao farisaica do Torah. Havia coletado com o maior capricho todas as regulaes por Hillel formuladas em vida, todas as suas interpretaes das Escrituras, e se senhoreara de seus mtodos de estudo; e nunca deixava de humildemente mencionar e com a maior reverncia o nome do velho sbio, quando a ele se referia. Muitas lendas ainda circulavam naquela tempo sobre Hillel, e nosso rabi as repetia para que em nossos
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coraes o amor por aquele sbio fosse como era no seu. Durante essas narrativas que doces eram as suas palavras e como brilhavam seus olhos! Ele dizia-nos das maravilhosas virtudes de Hillel, de sua infinita pacincia com as criaturas humanas e das provaes que os homens lhe impunham com os atentados sua bondade. O rabi Nicodemo nunca se cansava de descrever a piedade e humildade de Hillel. Quando queria fortalecer-nos no amor ao estudo, punha nossa frente aquela imagem e insistia nas privaes por que passara no esforo de adquirir a palavra de Deus. Mais de uma vez nos referiu a um incidente da vida de Hillel revelador de sua tremenda vontade e saber. Durante certo perodo de vida caiu Hillel em tal penria que no dispunha da moeda de cobre necessria para transpor a porta da Casa de Ensino e ele ento trepava ao telhado e por um buraquinho ouvia as prelees de Shemaya e Abtalion. E continuou nessa prtica at que, inverno j bem a dentro, foi descoberto quase morto na neve do telhado. Embora o rabi Nicodemo excedesse a todos os outros nessa reverncia a Hillel, no havia quem no exaltasse a memria do velho sbio. Basta dizer que se tornara regra da boa interpretao firmar qualquer ponto da divergncia numa citao de Hillel. To grande era o seu nome que muitos sbios planejavam fundar a escola dinstica de Hillel, para contrapeso da dominao dos Sumos Sacerdotes, coisa que muita inquietao trouxe casa sacerdotal dominante. Como se sabe, a sabedoria dos chefes fariseus sempre foi um espinho para os sacerdotes; e perturbava-os a idia de que se a escola de Hillel surgisse, poderia tornar-se o ncleo duma poderosa oposio. Porque os fariseus excederam os sacerdotes no s em conhecimentos gerais, como no das leis do servio do Templo. E o Sumo Sacerdote imediatamente viu um perigo para sua dinastia no plano da escola de Hillel. Mas nenhum passo prtico foi dado para a concretizao da idia. Limitaram-se a prestar honras quase reais a um neto de Hillel, de nome Raban Gamaliel; em nenhuma reunio de sbios, por mais distintos que fossem, deixavam de por-se em p quando ele entrava e a ele cabia o lugar de honra. Apesar disso a autoridade para dizer a ltima palavra sobre uma interpretao hilelita da lei fora outorgada do discpulo de Hillel, Jochanan ben Zakkai ao qual igualmente deram o alto ttulo de Raban. Foi considerado o guardio espiritual da tradio hilelita. E tal era o

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poder do nome de Hillel, que deu a Jochanan ben Zakkai um ilustre quase igual ao seu prprio. Comparativamente moo para aquele cargo, esse Jochanan, estava na meia idade, o que tornava claro que devia ter entrado como discpulo do grande mestre muito criana ainda; e isto lhe acrescia a reputao, porque embora houvesse em Jerusalm muitos mestres mais velhos, nenhum tinha mais fama. E esses sbios mais velhos, mesmo quando tidos como de larga cincia, tinham Jochanan ben Zakkai como o seu chefe espiritual e proclamavam que suas palavras vinham de Hillel. E tal era a sua posio que mesmo o Sanhedrim, dominado pelos saduceus, no ignorava as suas manifestaes, ainda em campos de sua especial autoridade, como o servio do Templo. Frequentemente vi Jochanan ben Zakkai rodeado de discpulos e seguidores, de rumo s sesses do Sanhedrim. Tinha o costume de pregar a cu aberto nos ptios do Templo (eximindo-se aqui de interpretar as regras do servio) e tambm pregava a inmeros ouvintes da Grande Sinagoga e em outras, e em escolas, sobretudo nos dias de festa, quando a cidade se enchia de peregrinos; tambm o ouvi pregar sob as arcadas dos ptios, com um grande mar de cabeas atentas em redor. Em muitas ocasies seus sermes despertaram a clera dos funcionrios do Templo; e mais duma vez se tornaram igualmente desagradveis aos Zelotes aqueles partidrios da rebelio contra Roma. Os seguidores de Bar Abba puseram-se contra ele. Quase o proclamaram traidor; e se no fosse o escudo da glria de seu mestre Hillel, t-lo-iam expulso dos ptios do Templo. Porque em todos os seus sermes Jochanan ben Zakkai mostrava-se contrrio poltica de Bar Abba. Lembro-me com clareza dum desses sermes. Eu estava com o meu rabi e os mais colegas no ptio do Templo, porque Nicodemo queria que, como estudo, ouvssemos Jochanan ben Zakkai. Tenho duas razes para lembrar-me desse passo: uma, o espanto que as palavras de Jochanan despertaram em mim; outra, a desordem que ocorreu. Entre os ouvintes houve quem gritasse que o rabi estava profanando com aquele sermo a rea do Templo. Recordo que um ou dois barabitas semi-nus tentaram falar em competio com Jochanan, e teriam levado o povo ao tumulto se no fosse a resistncia dos discpulos do rabi.
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Nessa ocasio Jochanan ben Zakkai pregava sentado no ltimo degrau duma porta. A poderosa barba grisalha caia-lhe sobre o peito e a faixa branca, signo de sua posio, estava atada sua cabea. Os discpulos sentavam-se no cho diante dele. Era homem de tanta imponncia que no precisava estar sentado acima dos outros para domina-los. O tema do sermo naquele dia era este pensamento: No o lugar que exalta o homem; o homem que glorifica e exalta o lugar. A interpretao que ele deu foi a seguinte. A terra o escabelo de Deus, porisso nem este ponto aqui, nem aquele l pode ser chamado o centro da terra. A vida do povo judeu no dependia dum certo lugar, nem estava ligada a um certo tempo. O povo judeu podia viver em todos os lugares, em todos os tempos, em meio de quaisquer circunstncias. Porque, continuava Jochanan, a vida peculiar dos judeus no est atada a posses materiais, como no caso dos outros povos, mas puro esprito. A ptria judaica no se contem dentro de limites rgidos de certas reas, de modo a perecer se o povo for expelido dessa rea como sucede com os outros povos. A ptria dos judeus ilimitada, isso , sem limites, porque no repousa na terra e sim no cu. Nesse ponto gritos irromperam da assistncia: Queremos ser iguais aos outros povos. No queremos ptria no cu, mas aqui na terra. No est escrito: Os cus so do Senhor e a terra pertence aos filhos do homem? Uma voz clamava mais alto que as outras: Essas palavras furam meus olhos como espinhos e penetram em meus ouvidos como serpentes. Quem pode ouvi-las? Deus prometeu-nos uma terra fluente de leite e mel aqui na terra, no no cu. Silncio, pecadores! Quem se atreve a ofender os cus interrompendo o rabi? O rabi est com razo! O Misericordioso deseja o corao do homem! Pelo nmero e peso das vozes os discpulos do rabi silenciaram os pecadores. A calma voltou e Jochanan prosseguiu. H duas Jerusalm, a Grande e a Pequena. Esta consiste em casas e vinhedos onde moram os ricos e ruas em que vivem os pobres. Muito poucos tm a sua parte na Pequena Jerusalm, mas na Grande Jerusalm todos tm
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parte. Porque a Grande Jerusalm no consiste em casas, vinhedos e olivais consiste na palavra e sabedoria de Deus. Os que seguem os caminhos de Deus fazem parte desta ptria, mas os que desprezam a palavra de Deus, mesmo que morem no corao de Jerusalm, no pertencem ptria da f. E, portanto, no tem significao a resistncia contra o poder de fora que nos domina. Porque nossa verdadeira ptria, que a doutrina de Deus, no pode ser dominada por potncia estrangeira nenhuma. Enquanto o estrangeiro invasor no nos invade a nossa ptria espiritual, ou a f judaica, no h razo para que a ele nos oponhamos, e tentemos lanar de ns o jugo; em vez de luta, cumpre-nos pacientemente esperar que a vontade de Deus se faa e Ele nos mande o Libertador. E at l o jugo da escravido deve ser carregado com pacincia, amor e humildade. Isto era mais do que os ardentes fanticos da assistncia podiam suportar. Olhos em fogo despediram setas de dio contra o rabi, e em todos os rostos estampavam-se a indignao. Era ao tempo, lembro-me bem, da Festa das Barracas e a estao acordava no povo os instintos de liberdade e fazia vir memria as faanhas dos Macabeus. Aqueles Zelotes ali na assistncia tinham vindo do deserto para estimular o povo de Jerusalm ao. Era o tempo mais alegre e tumultuoso do ano; os habitantes de Jerusalm saciavamse de frutas, embriagavam-se de alegria e vinho, exaltados pela beleza da cidade. As rigorosas regras de decoro afrouxavam-se, e a severidade da diviso entre os sexos se mitigava por algum tempo. Cada casa em Jerusalm abarrotava de visitantes. Bebia-se na mesma taa, dormia-se na mesma esteira. Era o momento, em suma, do lanamento das idias novas e os partidrios de Bar Abba aproveitavam-se e pregavam a rebelio. Mas os romanos viviam atentos. A fiscalizao das ruas fora dobrada; fez-se a mistura de elementos romanos nas tropas srias e askelonistas; todo o distrito do palcio de Herodes fortaleza Antnia fora cercado e as ruas que iam ter ao Templo estavam guardadas por tropas. Aquele sermo de ben Zakkai no tinha apenas um propsito geral. Tendia tambm a acalmar o pblico, no havendo dvida de que ele havia escolhido aquele tema depois da consulta com os outros sbios de Jerusalm. A despeito dos esforos dos Zelotes, o dia correu calmo, e eu mais tarde ouvi Jochanan ben Zakkai em sermes bem mais extremados que aquele.
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Ouvi-o negar no s a santidade da terra mais tambm em certo sentido a o prprio Templo, que ele contestou fosse o centro da nossa vida ou o escabelo de Deus. Disse e voltou atrs deste modo: Certo que a terra de Israel sagrada, mas por que? Unicamente porque a santidade da lei nela repousa enquanto nela vivem os judeus e observam a lei. No se trata da santidade idlatra que outros povos outorgaram ao leo, ao solo, s pedras, elementos que eles tm como os essenciais de suas vidas e por amor dos quais cometem homicdios e destruem povos. Com essa espcie de santidade a terra de Israel no tem comrcio. E estas verdades tanto pertencem ao Templo como terra. Certo que sagrado o lugar onde Abrao preparou o seu filho Isaac para o sacrifcio e onde o Senhor do mundo permitiu que Sua glria repousasse. Mas a glria do Shekhinah repousa igualmente em qualquer reunio de dez judeus que invoquem o Seu nome. Se o Sol, que apenas uma das criaes de Deus, brilha em todas as terras e sobre todos os seres, ento Deus est em sua gloria por toda parte. No haver picos de montanhas, nem covancas do seio da terra onde Ele no esteja. Nossa mente no pode conceder o mnimo pontinho privado da Sua eterna Presena. Ele est em toda parte como diz a Escritura: E em qualquer parte que seja tu invocars o meu nome e eu virei abenoarte. Meu rabi Nicodemo, que era um apaixonado admirador de Jochanan ben Zakkai, pelo fato de ter sido aluno do grande Hillel, admirava igualmente a sua doutrina. No havia entre os dois, desencontro de idias. Nicodemo considerava-se seguidor ou discpulo de Zakkai, o que no quer dizer que houvesse adquirido deste toda a sua sabedoria. No havia entre ambos muita diferena de idade, como tambm no havia muito desnvel de cultura. Mas apesar disso meu rabi vinha sentar-se aos ps de Jochanan e se conduzia como se realmente fosse um dos seus discpulos. E como nosso rabi se chamava a si mesmo discpulo de Jochanan ben Zakkai, ns fazamos o mesmo, porque tudo que um rabi , os discpulos o so tambm.

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Na casa de estudos do rabi Nicodemo havia um banco de pedra junto a uma das paredes. Era o banco do Messias, assim chamado porque nele se sentava o rabi quando pregava sobre o Messias. Entre os mais atentos ouvintes figurava Jos de Arimatia, e todos se admiravam de que um homem de tanta riqueza e cultura helenstica, que freqentara a companhia de altos funcionrios romanos e os crculos dos filsofos gregos, fosse elemento da Companhia formada em torno dum simples rabi fariseu e se submetesse aos rigores de disciplina ali impostos. A verdade que sob o seu exterior semi-pago, Jos de Arimatia sempre fora um desses homens que procuram Deus. Antes de admitido na Companhia vinha, como um estranho, e sentava-se perto da porta da sinagoga, entre os pobres, para ouvir os sermes de Nicodemo. Lentamente foi entrando para o grupo dos Messianistas, e por fim se tornou apaixonado adepto do meu rabi. Admitido na Companhia, passou a ser o principal sustentculo da escola. Vinha e sentava-se entre ns enquanto o rabi ensinava, e certa ocasio fomos todos para sua casa, porque l se observavam todas as leis da pureza e da impureza, de modo que o mais piedoso judeu podia sem receio freqenta-la. A residncia de Jos de Arimatia tornara-se, na frase dos os sbios, o ponto de reunio ou a cmara de conselho dos cultos. Mas os gregos e romanos eram to freqentes l como os aristocratas judeus e os rabis farisaicos, de modo que os judeus tinham ensejo de estabelecer contato com a sabedoria de Javan. E ainda havia outros contatos, porque filsofos gregos no eram nenhuma raridade em Jerusalm. Alguns ocupavam modestos cargos na administrao; outros tinham vindo como escravos e depois de libertos foram servir na residncia da aristocracia judaica. Era costume dos judeus do tempo de Herodes o Grande adquirir escravos gregos para boa cultura nos mercados de Sidon e Askelon, para a eles confiar a educao dos filhos. Na maioria dos casos os judeus forravam os escravos adquiridos, afim de escaparem s severas leis judaicas concernentes aos escravos estrangeiros. Mas os libertos ficavam a servio dos seus ex-senhores. O tom intelectual nas casas aristocrticas de Jerusalm era dado por esses gregos libertos. Juntamente com os funcionrios romanos e os saduceus constituam eles um grupo bastante grande para manter as instituies helensticas fundadas por Herodes, como o teatro, as corridas e certos jogos.
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Mas a amarga hostilidade dos rabis para com a cultura pag no transparecia nas ruas de Jerusalm. Confinava-se aos lares ricos e l penetrara com fundas razes, e no s entre os saduceus como entre os fariseus. Escusa dizer que os romanos eram entusiastas do movimento helenizante. Dentro da Grcia ainda subsistia o velho dio contra o conquistador, mas fora havia uma aliana; os gregos consideravam os romanos como protetores de sua cultura, e os romanos faziam uso dos atrativos da cultura grega para captar a boa vontade dos povos dominados. E desse modo gregos e romanos caminhavam de mos dadas. Era uma poderosa aliana. Todas as medidas tomadas pelos nossos rabis para deter o avano dessa desmoralizao mostravam-se inteis; o veneno espalhava-se por milhares de canais secretos rumo ao corao da vida judaica. Afetava a conduta diria dos judeus, manifestava-se nas refeies, no vesturio, nos penteados, nos enfeites e havia algo mais profundo; a atitude diante do corpo. Para muitos judeus o corpo j no era apenas o vaso da alma, sim um tesouro em si, um presente de Deus ao homem. E a influncia grega se fazia sentir at na lngua: o dialeto aramaico de Jerusalm cada vez mais se enchia de termos e expresses gregas. Mas no se julgue que esta influncia fosse unilateral. Observando de perto a honestidade da vida judaica e pela primeira vez atentando na f judaica, centralizada em torno dum Deus nico e vivo, muitos gregos se sentiram influenciados. Comoveram-se com a expresso lrica do desejo da vida do alm e meditaram sobre a esperana universal corporificada na idia do Messias. A idia grega da Fatalidade sentia-se perturbada e pensamentos novos brotavam oriundos daquela incomensurvel devoo dos judeus ao seu Deus, da voluntria aceitao duma rigorosa disciplina, da trgica luta contra o temporal. Era como se uma glida estatua grega sasse da sua insensibilidade de mrmore e, animada de esprito, perdesse a fixidez de linhas da harmonia original. Havia algo extraordinrio na justaposio do grego ao judeu, dois mundos hostis que intimamente se atraiam. Eram como metades complementares duma coisa una metades que sempre se tiveram como inimigas e agora, por influncia do encontro naquele solo da Judia, estavam, no meio da luta percebendo a unidade essencial. Esse contato entre os dois mundos revelava-se da mais harmoniosa forma na casa de Jos de Arimatia.
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A terra natal desse homem, como seu nome indica, era a aldeia de Ramat em Gilead. Jos provinha de velha estirpe. Antgono Arimatia, seu pai, fora contemporneo de Herodes, e com ele comeou a helenizao da famlia, mais por poltica do que por inclinao pessoal. Afim de salvar suas terras e posses das unhas dum rei to rapace, apresentou-se como um grande partidrio da poltica de Herodes, e procurou at sobreexcede-lo no entusiasmo pela cultura pag. Mas a tradio estava no ar, e seu filho no cresceu completamente ignorante das coisas judaicas; e alm do rabi, ainda havia na casa Felipe de Gederah, o preceptor grego. Em companhia de Felipe viajou o rapaz por Alexandria, Gederah, Damasco e ainda as mais remotas provncias gregas. Passou algum tempo em Roma, pois Antgono desejava que o filho continuasse naquele p de amizade com a casa real que ele havia estabelecido, e preparou-lhe o caminho por meio de caros presentes e tambm por meio da educao do rapaz. Em Roma, onde estavam sendo educados os filhos de Herodes, Jos vivia constantemente na companhia deles; com eles corria no circo e com eles lutava no ginsio. Mas essa parte dos planos de Antgono breve mudou de forma. Os triunfos sociais dos filhos de Herodes em Roma, despertaram a inveja no velho rei, e Antgono foi bastante hbil para a tempo retirar o seu filho da zona perigosa. Chamou-o a Ramat, para p-lo fora do alcance da tempestade que ia estalar. Jos ficou algum tempo em sua aldeia natal; depois casou-se com opulenta fidalga de Alexandria e passou a ocupar-se com a administrao das propriedades paternas. Quando faleceu Herodes, sentiu-se Jos muito tentado a mergulhar na vida poltica de Jerusalm e a fazer carreira. Mas resistiu, conquanto na posse de tudo quanto fosse necessrio para lhe assegurar o triunfo: tato, temperamento bem equilibrado e acima de tudo a profunda calma interior sem a qual seria impossvel navegar com bom norte na luta que os fariseus conduziam contra Arquelau, o sucessor de Herodes, antes da ocupao romana da Judia. O treino helenstico de Jos, seus altos dons culturais, sua riqueza e generosidade deram-lhe fcil acesso ao palcio do Procurador. Mas por esse tempo j andava ele conquistado pela f judaica; observava todas as mincias do ritual farisaico, freqentava a companhia dos sbios de Jerusalm e sustentava escolas e sinagogas. E acima de tudo resistia s tentaes polticas, pois recusara-se a apoiar os planos da casa de Hanan, que os chefes fariseus
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consideravam a herdeira de tudo quanto havia de pior e mais brutal no governo de Herodes. Essa atitude de Jos trouxe-lhe a gratido e o amor dos rabis. Suas amistosas relaes com as duas foras opostas, inevitavelmente o punham como oficioso e reconhecido mediador entre os fariseus e os romanos. Os fariseus sentiam-se extremamente felizes de se utilizarem de seus prstimos sempre que tinham de procurar o governo, de modo a no dar na vista de seus inimigos, os sacerdotes que eram os representantes oficiais dos judeus. E outras vezes Jos obtinha para os fariseus privilgios e concesses que o velho Hanan no se achara habilitado a pleitear. At os mais severos entre os fariseus os que consideravam pecaminosa a simples entrada em casa dum grego ou romano fechavam os olhos indulgncia de Jos nesse ponto. Mas Jos admitia essa pecaminosidade e nunca deixava de purificar-se com sacrifcios no Templo. Os anos da sua mocidade na corte do odiado Herodes estavam esquecidos, e conquanto no fosse erudito em matrias judaicas, os fariseus o admitiram no Sanhedrim. A mal avisada luta entre os mundos judeu e grego encontrou eco no corao de Jos. Sua estrita aderncia tradio do povo judaico no lhe havia de nenhum modo destrudo a inclinao para o brilhante mundo dos gentios. E secretamente lavrava dentro dele a luta entre as duas tendncias. Jos de Arimatia sonhava a conciliao. Sua meninice ele a passara num mundo impregnado de cultura helenista. A pequena cidade de Ramat, em Gilead, era rodeada de colnias gregas. A muito pouca distncia ficava Decpolis, um grupo de dez cidades gregas, ponta de lana do paganismo rumo ao corao do povo judeu. Ali naquele conjunto de cidades, to perto, reinava o esprito da eterna mocidade, da alegria e do entusiasmo contaminador fora de seduo coisas espiritualmente fatais aos olhos dos chefes judeus. Aquele mgico apelo da felicidade na terra nunca deixava de perturbar a gravidade da vida judaica. A igual distncia, um pouco mais ao sul, ficava a cidade de Bet Shan, com suas corridas atlticas, seus ginsios e os templos de Ashtarot. Nas fmbrias do Genesar, no alto do Gederah, o templo de Zus dominava a regio. A tumultuosa beleza de Gederah igualmente punha em assdio a vida judaica pelo outro lado. E no era apenas o grupo da Decpolis que ameaava varrer
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com a onda helenstica os diques erguidos para a perpetuao da f judaica. No caso de Jos de Arimatia, entretanto, o perigo estava menos na superficial atrao exercida pelos gregos do que nos filsofos de Gederah. Era esta cidade um centro de alegria e pecado, mas tambm de pensamento srio. De motoprprio, ou levado pelo seu professor Felipe, Jos de Arimatia nunca deixava de ir ao frum onde, entre os pilares dos templos, as escolas de Filodemo o Epicurista e Teodo o Retrico este ali nascido e mais tarde em Roma o professor de Tibrio disputavam entre si e com os adeptos de Manifro o Satrico. Muito pior para o moo, do ponto de vista judeu, era o preceptor grego que seu pai lhe escolhera e que Jos no abandonou. Nos ltimos tempos seguiu o uso geral, que era fazer do professor o administrador dos bens da famlia. Eu freqentava amide a casa de Jos de Arimatia. Era opinio de meu rabi que devamos atender aos seus debates com os filsofos gregos, de modo a mais tarde lhes enfrentarmos os ardis. s vezes toda a Companhia se juntava na casa de Jos e at ns ramos admitidos nas sesses. A vivenda ficava nos novos bairros do lado da fortaleza Antnia, em Bet Zeida. Aquela zona fora empolgada pela gente aristocrata por permitir a construo de jardins e piscinas a no grande distncia da cidade. O estilo da residncia era grego, segundo o padro que se generalizara entre os ricos desde o tempo de Herodes. Em vez das velhas paredes pesadas, severas, macias e mal acolhedoras, prprias das antigas construes, como, por exemplo, o palcio de Herodes, as novas construes eram leves, pareciam boiar sobre as colunas; esse o estilo que Herodes adotou para o seu frum em Nablus. A arquitetura herodiana, como chamada, caracterizava-se pela presena de esbeltas torres pontudas, que se erguiam acima do telhado chato; pelos balces to ampliadores da fachada das casas e por um duplo renque de colunas jnicas sombreadoras da entrada. Mas um dos imprevistos resultados desse estilo foi que o resguardo das colunas passou a ser ponto de ajuntamento de indigentes, meros transeuntes ou peregrinos que ali acampavam e dormiam. Os moradores no conseguiam libertar-se de semelhante assdio; e incorreriam no dio popular, se tentassem expulsar dali os mendigos e peregrinos. Numa cidade de muito sol e pouca sombra, como Jerusalm, eram um refgio providencial. Como todas as casas gregas a de Jos tinha dois andares, dormitrios em cima,
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biblioteca e o mais em baixo. Um peristilo rodeava o jardim, dando boa sombra nas horas de sol. Em todos os pontos o jardim, com seus canteiros e ciprestes, lembrava os jardins dos pagos gregos, exceto num pormenor ausncia de estatuas e imagens de deuses. As discusses a que assisti tinham lugar, durante o dia, sombra do peristilo e noite na sala de jantar ou na biblioteca. Os disputantes reclinavamse em canaps. Conheci Jos de Arimatia j longe da mocidade, com cinqenta anos passados, mas ainda em pleno vigor corporal. Pernas e braos rijos e musculosos; porte ereto, firme, como entalhado num tronco de cedro. Mas leve e elstico, gil, como todos os homens com muito exerccio fsico nos anos verdes. Sua cabea ainda era moa, apesar dos muitos fios brancos nos cabelos crespos e na barba aparada: e notei que em matria de barba no adotava o pleno crescimento, como faziam os pietistas, nem recorria navalha como os romanos. Mantinha-se num intermdio. Era estranho que sua cabea desse tal impresso de vigor moo, porque nas faces daquele homem moravam as marcas da inquietude. Apenas o nariz romano e o queixo forte estavam livres de rugas. Quando em companhia de filsofos, Jos mantinha-se todo ouvidos, e tomava os debates mais a srio que os prprios filsofos; seu olhar revia a concentrao do esprito. Ali sentado qual imagem da preocupao espiritual, dir-se-ia que no estava atendendo a um debate de temas distantes e sim a coisas de imediata aplicao prtica, de modo que as concluses fossem para o seu destino como uma sentena de juiz. E de certo modo isso era compreensvel, porque a luta prosseguia dentro dele e a argumentao ora o arrastava para um lado, ora para outro, para a conquista do seu eu. E para mais ainda, porque aquele homem admitia que a disputa sobre sua alma individual seguia de par com a da alma de seu povo ou, mesmo, do mundo. Meu rabi era como um serafim armado de espada gnea no harmonioso paraso terreno que o filsofo grego Felipe tinha criado para Jos. A beleza e graa que dele defluam eram para Felipe o maior dos bens concebveis; a alma do homem no passava duma nota na universal harmonia dos deuses. Mas a alma no era coisa que coubesse a todos os homens e sim privilgio dos galardoados com o dom duma alta inteligncia. A alma vinha dar equilbrio s paixes do homem, acalmar os ferozes mpetos do desejo de bafejar a sua conduta com a graa dos deuses.
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Porisso o homem prudente seguia o ureo meio termo e afinava os seus desejos e impulsos com a nobreza da alma. O extraordinrio era que esse apstolo do belo, esse homem que via na beleza terrena a essncia da divindade, pudesse ter sido tratado com tanta crueldade pelos poderes que ele adorava. Felipe de Gederah era de fato um aleijado; corcunda, com a cabea entalada entre duas corcovas; e essa deformao fazia que a sua tnica grega parecesse mais curta ainda e deixasse mostra as pernas tortas e peludas. Poderia disfarar a disformidade do corpo com uma hbil disposio das pregas duma toga, mas seria criar uma contradio com a sua filosofia da vida; os deuses tinham-lhe dado uma inclinao de cabea para um lado e para baixo, de modo que sua postura natural compelia-o a ter os olhos no cho em vez de nas estrelas. No sei se aqueles defeitos eram de nascena ou adquiridos. Inclinome a admitir a ltima hiptese, pois, se sempre houvesse sido assim, como telo-iam escolhido para preceptor duma criana rica? Aquelas deficincias corporais eram compensadas pela vivacidade do esprito, que muitas vezes humilhava os de corpo bem formado e que podiam erguer os olhos para as estrelas. Talvez fossem os sofrimentos corporais que o impeliram a concentrarse na adorao do deus da perfeio e da plenitude; e com tal fora e brilho ele o fazia que a repulsividade corporal como que se apagava. De homens sei, perfeitos de corpo mas to aleijados de alma que os aleijes internos se refletem no exterior. Outros so o contrrio; tm a carne cruelmente maltratada pelo destino, mas trazem no exterior os reflexos da harmonia e beleza internas. E s vezes at acontece que a intensidade da harmonia interna converte o defeito em qualidade. O corpo de Felipe era a plena contradio de sua filosofia pag. Vejo diante de mim aquele corpo fanado, magro um corpo de criana as pernas finas e peludas e as corcovas a se erguerem para o cu, em vez da cabea. Mas tambm vejo a sua agilidade e, estranho como o parea, o ritmo e a harmonia de seus movimentos, semeadores de tranqilidade em redor, quando erguia a cabea e olhava em torno, uma aura de paz irradiava, de efeito imediato para quem estivesse no campo de sua irradiao. Tinha os olhos escuros e belos, e deles emanava uma luz suave, bondosa, quase escusatria. Seu crnio era despido de cabelos no alto, s os tendo, e ralos, em redor, formando como que uma coroa; era como
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se a natureza quisesse simbolizar a magnificente vitria por ele obtida sobre as enfermidades da carne. Diante de Felipe eu costumava pensar: Que caractersticas internas, que dons especficos, do nobrezas sua pessoa? E eu conclua que era o leve toque de tristeza pairante em suas feies e irradiante de seu todo. Era um elemento que afetava todos os que com ele se punham em contato, e seu poder residia no curioso paradoxo de suas origens. Porque Felipe no era atormentado por nenhuma tristeza relativa sua sina pessoal ou s privaes que lhe couberam. Sua tristeza provinha da sabedoria e profunda compreenso de tudo. Provinha, digamos, da sua sabedoria, que no era a do tipo ardente que transluzia no rosto do meu rabi mas a do desespero e do supremo desnorteamento. Aqueles olhos haviam visto tudo, penetrado por toda parte e s tinham encontrado trevas e vcuo. Divergentes como eram os caminhos seguidos pelos dois homens, Felipe o Grego e Nicodemo ben Nicodemo o Judeu encontravam-se num ponto: a mesma nsia de saber. Dia e noite estudavam e meditavam, no tremendo esforo de descobrir os segredos ltimos do ser. Mas havia uma diferena e grande: em sua incessante investigao, meu rabi tinha a senda iluminada pela f, ao passo que Felipe apalpava no escuro, e no se sentia em terra firme, mas na mobilidade do mar, como o navio arrastado pelos tufes. Ele no podia escolher a rota em que pr a nau, no podia sequer estar certo da existncia dum porto a alcanar. Nisso tambm tinha razes a sua tristeza, e havia uma curiosa semelhana na vida prtica dos dois homens. Felipe era como um puro sacrifcio posto sobre o altar do conhecimento. Nele nenhum outro desejo seno o da sabedoria. Desprezava os prazeres terrenos, subordinava o corpo ao esprito e detestava tudo quanto tendesse a desvia-lo desse caminho, como a mulher, por exemplo. Recusara a casar-se, embora de bom grado Jos pudesse dar-lhe uma das suas escravas e por meio dela adviesse a Felipe filhos. Mas Felipe fugia da vida, de suas peias e impurezas; sua alma dera-se em eterna virgindade sabedoria e prossecuo da verdade. E que poderia lembrar melhor o meu rabi? No admirava, pois, que embora as concluses dos dois homens se afastassem entre si, como se afastam os horizontes do Oriente e do Ocidente, se sentissem to presos pelos laos da irmandade e em conseqncia tanto se procurassem. Muitas vezes desprezavam
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a primeira regra da sabedoria: a verdade s pode ser procurada com calma de esprito, e queimavam-se no ardor da discusso mas um no podia viver sem o outro. Qual a substncia dessas discusses? A resposta simples: Tudo. Meu rabi estava sempre preparado para receber de Felipe qualquer conhecimento obtido pelos gregos sobre as leis da natureza e a compara-lo ou a adiciona-lo aos obtidos pelos judeus. Adquirir conhecimento, dizia o meu rabi, aproximar-se de Deus. E quanto mais nos aproximamos de Deus mais o amamos e tememos, porque mais apreendemos a sua imensidade sem limites. E como conhecer a Deus seno atravs do Seus feitos? Escrito est: O trabalho de Tuas mos mostra a Tua glria. Esta ltima citao vinha-lhe espontaneamente aos lbios quando o grego o punha ao par duma nova lei da natureza, ou o imitia em algum novo processo matemtico. Reciprocamente, o grego mostrava-se sempre ansioso de apreender do meu rabi os fundamentos da f judaica; desejava conhecer o que constitua o poder da nossa f, que mandamentos e leis nos haviam sido revelados pelo Onipotente. E ansiava por provas da existncia do Olho que tudo v e da Mo que tudo guia na terra. Todos os tesouros do conhecimento eram acessveis ao grego porque de seus mestres ele recebera as chaves mas uma cidadela lhe permanecia fechada: a da f. Como no possusse a chave da f, sentia-se Felipe abandonado no meio dos seus tesouros. Destitudo da f, podia continuar perpetuamente a juntar fragmentos de informaes sem que esse material se erigisse em estrutura compreensvel; permaneciam simples montes de material. Faltava a Felipe o plano que a cidadela da f mantinha oculto. E os seus montes de material de construo nenhum abrigo lhe proporcionavam. E em contraste com essa impotncia da sabedoria e do conhecimento, um homem de esprito simples, sem os recursos da filosofia e da cincia, penetrava nos mais recnditos segredos da cidadela e encontrava o plano da vida. E o filsofo ficava de fora. A grandeza de Felipe estava em que sabia estar de fora (muitos nem alcanam esse conhecimento). Era ardente o seu desejo de entrar, de acordo com o verso: E minhalma inclinava-se para o Senhor. E nossos sbios declaram que se um no-judeu procura Deus, torna-se maior nisso que o prprio Sumo Sacerdote, e seu desejo pode p-lo ao abrigo das asas da glria de Deus.
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Meu rabi no ignorava a nsia interna de Felipe; sentia-lhe o desejo da verdade e da o mtuo arrastamento. Era um dos ditos de meu rabi que cada alma faz parte da divindade universal, e capaz de promover o seu prprio contato com o Pai Celeste. E embora aquela alma de gentio no estivesse presente no Sinai (como a dos judeus ainda no nascidos) para receber a imposio do jugo do reino do cu, podia, por fora da centelha interna, transpor todos os estgios realizados pelos judeus no curso de muitas geraes e dum mpeto atingir a Fonte Universal. Desse modo lhe era dado atingir o alto nvel da alma judaica, e talvez mesmo nvel superior, porque chegara alta posio por sua prpria fora de vontade. E como alm de tudo isso aquela alma de no-judeu pertencesse a um sbio, quanto mais apta no estaria para aproximar-se da Fonte? Vinha da a nsia do rabi Nicodemo, em ajudar a alma daquele sbio no-judeu em trevas e liberta-lo dos pecados da idolatria. No assustava Felipe com a acentuao do peso que era o Torah, como faziam os discpulos de Shammai; mostrava-se encorajador e bondoso maneira de Hillel. Freqentemente ouvi discusses entre Felipe e Nicodemo sobre as leis mundanas, e certa vez estive presente quando disputavam sobre o conceito da eternidade da alma. A conversa partiu deste tema: Que mais desejvel o primado que Deus conferiu ao homem sobre o resto da animalidade, de modo que possa procurar Deus, ou a cegueira dos animais? O filsofo grego argumentava deste modo: De fato no h prova de que somos diferentes dos animais do campo, e no temos o direito de aceitar a vossa orgulhosa concluso. Intelecto? Todos os animais, todos os vermes, so providos dos meios de assegurar a sua prpria existncia e propagar a espcie. Ns, em vez de garras e dentes, fazemos uso de certo engenho a que chamamos intelecto, e com ele dominamos os mais fortes animais. Mas na verdade no passamos de miserveis vermes por alguns dias dotados de mos; samos da madre de nossas mes e somos lanados nus sobre as pedras da vida. Ou, se preferis, somos lanados numa covanca de serpentes onde o forte devora o fraco e onde tanto o forte como o fraco esto destinados a perecer complemente, a ser reduzidos ao que se reduz uma pequena bolota de carvalho esmoda entre ms
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potentes. Que prova h de que somos melhores que os vermes, se a lei do dente mais forte a que reina entre ns? O meu rabi respondeu: Vide e vede a grandeza do Criador, porque por Suas criaes ser Ele conhecido. Fez Ele ao homem um verme, e o homem pde subir mais alto que os anjos! Se nos fez vermes, por que implantou em ns a sede e a fome de conhec-lo? Por que no nos contentamos de comer nossa carne diria, e por que no nos submetemos sem revolta lei do mais forte a devorar o mais fraco? Sobe o p e queixa-se dos ventos que o espalham sobre a terra? O animal rejubila-se ante cada tufo de relva que o Criador lhe depara; o verme rejubila-se no inseto que lhe cai sob o ferro. Por que nos fez diferentes deles o Criador? Na procura de Deus est Deus. Ide e vede os povos do mundo que afeioam dolos com suas prprias mos e diante deles se curvam. Por que procedem assim? Por que procuram Deus e por Ele anseiam. Apesar de seus dolos, adoram o Criador nico. Cegos tm eles os olhos e seus ps pisam sendas erradas mas o corao desses homens anseia por Deus. E onde h sede h meios de mata-la, porque onde nunca houve matar sede est claro que tambm no h sede. Eis a graa que o Deus de Israel deu aos homens o primado entre todas as criaturas. No sabemos, respondeu o grego, se coisa de agradecer que os deuses hajam instilado em ns essa sede. Talvez no fosse ato de graa e sim de malevolncia. Que melhor: o homem dotado da inteligncia que analisa ou o animal destitudo de tal dote? A mim me parece que o intelecto do homem mais um defeito que uma virtude, e muito bem faramos se o destrussemos e ficssemos como os animais. De que nos vale o intelecto, se no consegue romper a muralha que nos circunda, a ns e a todos os animais? No, jamais alcanaremos a verdade ltima. Sem Deus, por que motivo procuraramos a verdade? perguntou meu rabi. Mas no merece a verdade que a busquemos por si mesma, leve-nos ou no aos deuses? Sem Deus no h verdade h apenas verdades. A verdade uma, como Deus.
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Ento perdoai-me dizer que o veredicto da inteligncia faz desse conceito uma forma de idolatria mais obscura que qualquer outra praticada pelos brbaros. Estes, pelo menos, tm alguma idia da aparncia de seus deuses, em cujo nome cometem seus crimes. Possuem l a sua verdade limitada. Mas os judeus nem sequer sabem que forma o Deus nico tem. Isso na verdade no adorao do Deus nico, mas um grito no escuro. No sabeis se de fato h algum no escuro para receber o vosso grito. No no escuro, volveu o rabi, mas no infinito. E ns cremos que l, dentro do infinito, existe um Ouvido que ouve e um Olho que v. Mas uma admisso cega. No apenas admisso cega, mas amor cego. E como possvel amar o que no conhecemos? Apreendemos Deus pelos seus atributos e amamos os Seus atributos, embora o no conheamos e no Lhe possamos imaginar uma forma. E nosso amor por Ele no depende deste ou daquele atributo, como no caso do vosso amor pelos vossos deuses. Nosso amor incondicional e absoluto. Por isso o nico amor, o verdadeiro amor, ilimitado como o Eterno. Mas isso a adorao da toupeira no de um homem da toupeira que nunca viu a luz do dia mas se arrasta no canal subterrneo por ela mesma escavado e toma-o como o universo. Assim fazem os que com os olhos fechados e a inteligncia adormecida procuram Deus. Mas os deuses conferiram ao homem o poder de contemplar o sol, de sentir as formas da terra, de ver as estrelas e as flores, os campos e as nuvens e todos os tesouros da cor. O vosso Deus vos probe tudo isso. Achais ento que ns, a quem os deuses deram o sentimento da linha, para que nos rejubilemos com o ritmo da dana e as delicadas mudanas de movimento; ns, que podemos nos enlevar nas harmonias da perfeio e conhecer a beleza da msica, no s a que impressiona pelo ouvido como a que sai da graa dum corpo nu; ns, a quem os deuses ordenaram que pusssemos ordem no caos do mundo, tornando-nos iguais a eles achais ento que ns devamos, voluntariamente denegar o nosso papel, repelir a glria que foi feita para nos iluminar? Ns adoramos os nossos deuses por meio dos supremos atributos que eles prprios distilam dentro de ns, com os olhos, ou ouvidos, os sentimentos, as emoes, os sentidos e com
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o que mais alto e nobre possumos a arte! J no assim convosco. A vossa adorao do Altssimo uma adorao de minhocas... Meu rabi guardou silncio por uns instantes. Seu rosto, que to raramente perdia a radincia denunciativa da paz interior, sombreou-se por um momento um momento s. Voltando ao normal, ele disse: Cada um de ns serve sua divindade com os atributos que nela v. Vosso conceito dos deuses consiste na idealizao de virtudes e dons humanos, e com estes elementos construis a vossa adorao: beleza, fora e harmonia. J ns no atribumos nossa divindade dons humanos, virtudes humanas, e sim atributos celestiais: infinidade, indivisibilidade, eternidade, incorruptibilidade. Por isso a nossa glorificao no pode consistir em virtudes terrenas, que so finitas e mutveis. Procuramos em ns mesmos aquela parte que no mortal, que a mesma divindade em ns mesmos nossa alma, e dirigimo-la para o Eterno. No sabemos que linhas Ele tem, nem que cor, nem como caem as dobras de Seu manto, nem que movimentos Seu corpo faz. Por isso a Ele nos dirigimos na linguagem da alma. Os olhos da alma percebem Deus e os sentidos da alma exaltam-no. Nossa concepo de Deus divina faz parte da divindade. Sim, ns fechamos os olhos beleza do mundo afim de percebermos a do cu. Fechamos nossos sentidos s harmonias deste mundo para apreendermos a eterna totalidade do outro. Mas que espcie de iluso essa de que s vs possuis o segredo e a virtude da alma? Ns tambm acreditamos na imortalidade da alma, mas a alma no pode ser um eco vazio num infinito inconsciente. A alma s pode ser a soma e a estrutura de toda beleza, elevao, poder, amor e amizade: isto , de todos os ideais que exaltamos no homem, a criatura. A alma a medida, a pedra de toque da harmonia, e produz dentro de ns o equilbrio de nossas faculdades. A alma a totalidade do nosso ser. Isso s aceitvel para quem cr que nalgum lugar existe um anjo ou gnio da harmonia, do qual a harmonia emana. Se eu creio que tal fonte de todo o bem existe, posso persuadir-me de que dentro de mim h uma gota dessa fonte, possuidora de todos os seus atributos. Mas se no creio, se recuso a premissa da existncia da fonte, do foco da verdade nica e eterna, na qual todo o bem se contm e da qual minha alma tira todos os seus atributos, se me
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afasto disso, como saber que aquela harmonia a certa e a que devo seguir porque me leva perfeio? Suponha que seja o contrario! Suponha que no a alma que deva ser seguida, obedecida e tida em conta e sim o corpo com todos os seus desejos! Como deverei decidir-me? Felipe ergueu a cabea com esforo e seus olhos tinham aquela suavidade do sorriso que desarmava os oponentes. E comiserado olhou para o nosso rabi, que se exaltara na discusso, como olhamos para uma criana excitada. Os deuses foram mesquinhos, disse ele. Nas trevas que nos envolvem deram-nos a pequenina lanterna que trazemos sobre o pescoo, produtora da luzinha da razo. Com a sua claridade afugentamos o escuro numa pequena rea em nosso redor. A razo ilumina, mas at distncia de poucos passos apenas; para alm das trevas, s trevas. Rabi, podeis penetrar de salto no abismo das trevas eternas, podeis varar, ou supor que varais, as muralhas circundantes e de retorno dizer: No extremo da escurido est o dia eterno. Mas eu eu sei que os raios da minha pequena lmpada batem de encontro espessura das trevas e voltam, refletidos. Como saberei o que h dentro das trevas, se nunca a penetrei com meus olhos ou qualquer outro dos meus sentidos? E com que procurarei penetra-la, ainda que no mais mnimo, seno com a razo que os deuses me deram? S h uma faculdade que transpe a muralha, disse o meu rabi: a faculdade da f. O cantor de Israel disse: O justo viver para sua f. Mas que f, rabi? Onde encontra-la? Quais dos nossos dons podem erguer-nos ao nvel da f? O caminho da f o aponta. A sede por Deus a apreenso de Deus e Deus revela-se a todos quantos o procuram. Desejai Deus, tende sede de Deus a apreendereis Deus. Felipe guardou silncio. Sua cabea de novo pendeu para o cho, seus olhos se cerraram, como se ele se houvesse fechado na cidadela da paz, longe de ns. Depois de algum tempo levantou-a, como por impulso de invisvel mo. Seus olhos procuraram o rosto do meu rabi e neles j no brilhava a luz da sabedoria; o sorriso de piedade desaparecera de seus lbios. E havia temor em seu aspecto temor e esperana, quando a sua resposta veio.
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Talvez seja realmente esse o caminho. Talvez esteja a verdade fora do alcance do conhecimento e o segredo s possa ser alcanado por um salto no escuro, como o destes, rabi. Durante toda esta discusso entre meu rabi e Felipe de Gederah, Jos de Arimatia permaneceu em silncio. Seus olhos pousavam num e noutro disputante e seus lbios pareciam secos, como se a sede de conhecimento queimasse tanto quanto a sede de gua. Profunda preocupao se derramava sobre suas feies, como o luar se derrama sobre as ondas de um lago. Findo o debate, Jos ergueu-se, como se haviam erguido os dois sbios, e com eles se foi para o terrao da biblioteca. Noite suave, cu brilhantemente iluminado. distncia as montanhas do Moab palejavam sob as estrelas, qual um muramento macio. Jos guardou silncio, ali entre aquelas colunas, com os olhos fixos na barreira montanhosa, como procurando os espaos denegados dos sentidos da carne. Nada dizia. A dupla sombra de seu corpo projetava-se no cho de mosaico e, interceptada por uma coluna de mrmore branco, erguia-se a prumo atrs dele; e, como ele, aquela sombra parecia olhar para as montanhas do Moab, em procura dos mistrios ocultos adiante...

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7 E Felipe de Gederah, que em toda a sua vida no ousara avanar nas trevas mais que o espao iluminado pela lmpada suspensa ao seu pescoo, passou a mostrar-se cada dia mais inclinado a dar o grande salto no escuro isto , a aceitar aquele desconhecido Deus que Israel pregava. Cativava-o a glria que os rabis punham no que para ele no passava da noite universal. Um ponto de vulto naquela glria era a expectao do Messias mensageiro direto do cu que resolveria todos os problemas humanos e levaria todas as raas para o reino da bondade eterna. Isso, mais que qualquer outra coisa, afetava o Grego. Felipe de Gederah crescera num mundo de todo alheio idia da compaixo. Desde criana que vira seres humanos lanados s feras para deleite das multides, e isso no s nas arenas como nas ruas das cidades. Tambm ele fora arremessado aos ps das feras; no saque da cidade de Gederah arrancaram-no de casa e venderam-no como escravo na feira de Tiro. E ele chegara a adulto dentro da f tcita de que sempre fora, era assim e no podia ser de outra maneira. Sob a influncia do meu rabi foi que Felipe comeou a examinar os feitos do homem a uma luz especial, pesando a justia e a injustia e adquirindo essa sensibilidade que se revolta contra a crueldade e a violncia. A idia do Deus da equidade impressionou-o e fe-lo aprofundar-se nos mistrios da doutrina judaica. Era-lhe familiar o dialeto aramaico, de uso dirio entre os judeus; e serviu-lhe como introduo ao estudo do hebraico, lngua que logo dominou. E guiado por Nicodemo ben Nicodemo mergulhou no Torah de Moiss e nas profecias. Meu rabi consagrava muito de seu tempo ao discpulo grego. Ensinoulhe as leis e mandamentos, deu-lhe a interpretao das passagens difceis e como quem leva uma criana imitiu-o nos caminhos de Deus. Tempo houve em que por causa de Felipe o nosso rabi nos negligenciou. Sua pacincia era extraordinria. Chegava a esquecer o sono, a confundir a noite com o dia, na nsia de resolver os problemas levantados por aquele gentio, sempre
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esperanoso de encher-lhe o corao com a luz de Deus e traze-lo para o nosso grmio. s vezes nos espantvamos que o rabi denunciasse to claramente as suas preferncias pelo estrangeiro, de modo at a nos prejudicar os estudos. No ousvamos nos queixar, porm; escondamos nossos sentimentos. Mas o rabi suspeitou-os e falou-nos assim: Atendei, meus discpulos. Nossos mestres nos ensinaram que Dav cantou: Senhor, tomai tento no estrangeiro! A que isso pode ser comparado? Pode ser comparado a um rei que possui muitos rebanhos. Cada manh os pastores reais levam os carneiros e cabras ao pasto e cada tarde os reconduzem ao aprisco. Mas certa vez um filhote de veado veio da floresta brincar com os cordeiros. tarde, quando os pastores iam a recolher o rebanho, l se foi imiscudo nele o veadinho. E voltou com o rebanho pastagem no dia seguinte e assim todos os dias. Soube o rei do caso e entrou a amar o veadinho. Ia aos campos v-lo pastar em companhia de seus carneiros, e incumbiu um dos pastores de zelar por ele. Certa ocasio, voltando o veadinho com o rebanho para o abrigo, o rei, que estava por ali, disse ao pastor: Vai dar gua ao veadinho antes de aos carneiros. Admiraram-se os pastores e disseram: Senhor, tens muitos rebanhos de carneiros, cabras e vacas e no entanto jamais nos disseste: Fazei isto ou aquilo por eles; mas por amor a um veadinho nos fazes recomendaes. E ento o rei respondeu: hbito com os carneiros o irem pela manh aos pastos e o recolherem-se noite ao aprisco. Mas o hbito dos veadinhos passar as noites a cu aberto, nunca de se acolherem a teto humano. Mas este deixou a vida livre e aos seus irmos e voluntariamente se veio a ns. No temos de dar-lhe mais afeio do que se fosse um novo carneiro agregado ao rebanho? E o rabi concluiu sorrindo: Se um estrangeiro, um no-judeu, abandona o seu mundo a sua carne e o seu sangue e se vem a ns, temos que aceita-lo com amor especial, maior que qualquer outro que exista em ns. Quando a grande resoluo foi tomada e Felipe de Gederah entrou para a nossa comunho, o nome que recebeu foi o de Abrao ben Abrao, e a partir daquele dia devotou-se idia messinica mais que seus novos irmos em f. Chegou ao estgio da alucinao; por toda parte lia sinais do breve advento do Redentor. E isso via tanto como resposta s necessidades do mundo
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como s do seu prprio corao. O homem de crebro outrora to equilibrado passou a ter vises e a ouvir vozes. J no falava a linguagem da filosofia; a razo perdera em sua idia o significado antigo; e a esperana messinica no era simplesmente um sonho ou desejo: era uma realidade palpvel. Estranho espetculo o daquele sbio grego, atarracado, disforme, com suas corcovas adiante e atrs, vestido no traje de franjas ritualsticas que agora usava; nada mais estranho do que v-lo passar apressado pelas ruas de Jerusalm, rumo ao Templo, para oferecer um sacrifcio. Abrao ben Abrao mostrava-se particularmente cuidadoso no que dizia respeito s leis da pureza e da purificao; chegava s raias do pedantismo, nesse pormenor. Dava a mais rigorosa ateno s menores leis relativas ao governo da casa leis em geral s incumbentes s mulheres, e em todos os pontos se comportava como o fariseu dos fariseus. To ansioso se mostrava de estar em contnua prontido para receber o Messias! Um homem em nosso grmio muito contribuiu para manter no corao do grego o sentimento da prxima vinda do Messias: Judas IshKiriot, o sonhador e entusiasta, j convencido de ter apanhado relanos do Messias nas ruas de Jerusalm. Depois da converso de Felipe, Judas aderiu ao filsofo grego e muito o ajudou na distruio dos ltimos remanescentes da antiga disciplina estica que lhe caracterizara a vida anterior. E se Felipe foi to longe, a ponto de ter vises, teve Judas responsabilidades nisso. Porque Judas j estava certo de que o Messias aparecera e no tardaria a ser reconhecido. Havia irrompido pela sinagoga a dentro de boca escancarada, olhos em brilho, a exclamar que o vira! Certo praticamente certo de que o vira! O efeito de tais manifestaes em Felipe era extraordinrio e l saia ele atrs de Judas em investigao. Talvez tambm pudesse ver o Messias. Ou, se no o Messias, pelo menos Elias o Profeta. Galgaram os dois o alto dos montes vizinhos de Jerusalm e olharam em redor, espera de verem o profeta emergir como o mensageiro do Messias. To confusos ficaram, que confundiram os fogos acesos nas elevaes durante a noite para assinalar ao povo o primeiro dia do ms como um sinal do Esperado. E sentiam que estavam forando a apario, antecipando o tempo, compelindo o Messias a declarar-se. Quando entrei para a escola do rabi Nicodemo em Jerusalm, Judas Ish-Kiriot j era de muito anos membro da Companhia. Como sbio, seguia o
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costume de sustentar-se pelo trabalho manual e passava metade de cada dia em sua tarefa de oleiro. Celibatrio, como o rabi. No desejava formar famlia e nem sequer ter casa prpria. Crebro e alma tinha-os fixos numa coisa s: a libertao. E pela maior parte do tempo vivia em estado de xtase. Freqentemente se sentava solitrio a um canto da sinagoga, de olhos cerrados, como se dormisse. Mas quem dele se aproximasse ver-lhe-ia o movimento dos lbios. E s vezes sorria, quando no rompia em lgrimas. Diversas vezes rolou por terra no ptio do Templo, com a boca espumejante e comeou a profetizar. Tambm se insinuava ansioso por entre as multides, olhando, espiando, tentando decifrar caras. E voltava sinagoga com a velha insistncia: havia tido um vislumbre do Esperado. Nas multides que enchiam os ptios do Templo abundavam visionrios, peregrinos das provncias e do estrangeiro, fanticos e semipossessos que nunca deixavam de falar do Messias e sua iminncia. E muitos procuravam passar como o prprio Messias. Outros, vendo-se na Cidade Santa, mostravam-se to ansiosos de ser dos primeiros a testemunharem as maravilhas, que no despregavam os olhos do cu, na expectativa de que se abrissem e descarregassem o Messias. Os guardies do Templo, as sentinelas, os criados, os homens da limpeza, os cantores todos os enteados entre as tribos, os explorados levitas bem como as baixas camadas do sacerdcio sentindo-se igualmente vtimas dos maus tempos, contribuam para aquela ambincia de inquietude e expectao. As altas autoridades tinham que avir-se com perturbaes da ordem: este ou aquele sonhador que de chofre emergia acima de seus companheiros e dava margem formao dum bloco de fanticos. Muita habilidade e firmeza tornavam-se necessrias para dissolver tais assemblias sem recorrer aos guardas romanos, os quais, se chamados, nunca deixavam de satisfazer a sua natural ferocidade e dio aos judeus. Como que tenho Judas Ish-Kiriot diante de mim neste momento! Moreno, alto magro de fome. Barba grisalhante, mas dum grisalho que vinha menos dos anos que das aflies da alma, porque seus olhos eram moos, inquietos e investigadores. As enormes orelhas de Judas, muito vermelhas, afastavam-se do crnio. E suas mos jamais ficavam paradas. Caminhava gesticulando. Tinha o andar asselvajado, anguloso, o que fazia as franjas ritualsticas de suas vestes danarem no ar e embaraarem-lhe as pernas.
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Movia-se como que arrastado por uma tempestade, ou como se ele prprio fosse a tempestade. O pano da cabea soltava a ponta e ia flutuando atrs, como asa quebrada. O mais extraordinrio naquele homem, porm, era a contradio por ele corporificada: seus entusiasmos de visionrio alternavam-se com acessos de profundo cepticismo. Dele disse meu rabi: Judas Ish-Kiriot e como a me que devora os prprios filhos. Ele entrava de mpeto na sinagoga ou na escola, os olhos em fogo, o cabelo arrepiado, as mos a fazerem gestos violentos os cordes de suas sandlias arrastando-se. Eu o vi! Ele est entre ns! Est no ptio do Templo a pregar para a multido! ele! ele! entrava dizendo. Depois agarrava o nosso rabi pela roupa e implorava: Venha comigo, Nicodemo filho de Nicodemo! O Messias est aqui! Mas logo depois de o haver encontrado Judas perdia o Messias. E voltava para a sinagoga com a cabea cada, os olhos mortos, em silncio, envergonhado, como se de volta dum servio em templo pago. E no tocava no caso. Se algum tinha a crueldade de inquirir: Que do Messias? ele arrancava um suspiro dilacerante e murmurava: Errei outra vez. Naquele ponto das alucinaes messinicas, era Judas totalmente diverso dos sbios e profundamente em contraste com o rabi Nicodemo. Este sempre fora muito escrupuloso no uso de palavras, e no emitia opinio antes de muito exame e prova. To cuidadoso na expresso de suas vistas como um avarento no gasto do seu dinheiro. Costumava dizer: Palavra que sai da boca feito que deixa marca. Nenhum poder do mundo pode elidi-la. E tambm dizia: O Senhor do Universo conferiu ao homem o poder de criar e destruir mundos com as simples palavras de sua boca. Portanto, cuidado com vossas palavras! E, sendo assim, claro que se desagradava com a temeridade de lngua que seu companheiro Judas se permitia. Sempre que o via chegar ofegante com uma nova revelao, meu rabi observava: Judas, Judas esqueces a advertncia dos sbios: Homem prudente, fiscaliza de perto tuas palavras! Mas Judas no podia viver uma s hora sem o seu Messias e sem algum sobre que derramar seus xtases. Meu rabi costumava dizer: Judas no dispensa um gancho especial sobre que pendure sua f; o Senhor no lhe
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basta. E se um dia se passava sem que tivesse um relano do Messias, l se sentava ele porta da sinagoga, a cabea afundada nos ombros, como a do pssaro que a esconde sob as asas. E seus lbios moviam-se na eterna pergunta: Quando vir? Quando vir? Meu rabi consolava-o com bondade. Recordava um dito daqueles dias: O Filho de Dav no vir antes que a ltima moeda de cobre saia de tua bolsa. Ou: O Filho de Dav no vir at que a gerao esteja totalmente pura ou totalmente coberta de pecado. E depois aconselhava-o: Vai para a rua, Judas, tira do povo todo o dinheiro; transforma todos os homens em santos ou em irredutveis pecadores e ento o Filho de Dav surgir. Durante certo perodo tornou-se Judas adepto de Bar Abba, o pescador de Joppa que pretendia ser um segundo Judas o Zelote. Se as massas de povo mostravam-se ansiosas por um Messias celestial, menos ansiosas no se mostravam por um Messias terrestre, que rompesse o jugo dos dois opressores, os sacerdotes e os romanos. Bar Abba fazia proslitos entre os deserdados da vida, ali da cidade ou vindos das provncias. Sua palavra de senha fora tomada do venervel Hillel: Im lo achshav, eimatai? Se no agora, quando? Seu projeto no era chefiar uma direta rebelio contra Roma, que fatalmente terminaria em desastre; mas sim derrubar um dos opressores, a casa de Hanan, o velho Hanan e seu genro Kaifa. A linha de seus pensamentos era esta: rompendo contra os sacerdotes, ele poria de seu lado os sbios e os fariseus, os quais pregavam a submisso Roma, convencidos de que a libertao do poder do Imprio no podia ser assegurada por meios terrestres. Mas a sua esperana ltima era romper o jugo de Roma. Se ele pretendia realizar um objetivo cada vez, ou previa uma conflagrao que libertasse os judeus ao mesmo tempo de Roma, e da Casa de Hanan, no sei dizer. Era Bar Abba um filho do povo, sado das camadas mais junto terra. Havia sido espoliado do bote com que outrora remara por entre os pedrouos de Joppa; e a circunstncia de vir o roubo sob o nome de taxa, inda mais agravou o fato. A taxao fora dupla, e imposta pelos romanos e a imposta pelos filhos da sua prpria gente. Desde a Bar Abba no teve na cabea outro pensamento a no ser o levante. Mas no era um tonto, um irresponsvel,
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apesar do sangue quente. Tinha a conscincia da mudana do povo hebraico; a rebelio armada no seria simples como na poca de Judas o Zelote. As massas recordavam Judas mas tambm recordavam as cruzes com rebeldes pregados com que Varo o Mau semeou o pas. E, pois, quanto a Roma, Bar Abba pregava apenas a resistncia passiva, a recusa do pagamento de impostos. Mas Casa de Hanan declarara guerra franca. O dio das massas contra o Sacerdcio daqueles dias comparava-se ao dio contra o Sumo Sacerdote no tempo de Matatias o Macabeu. E talvez no fosse tanto a ferocidade das exaes diretas, como a profanao do Santurio pelo modo de agir na praa do mercado, o que tanto enfurecia os judeus de Jerusalm e da Judia. Desenvolvera-se no povo uma espcie de culto dos mortos. Os vivos no se destacavam dos mortos. Mes havia que carregavam consigo, como se fossem relquias, ossos de filhos mortos. Um culto vindo dos pagos e que nossos rabis combatiam. As leis e antigos mandamentos ajudavam-nos nisso, pois declaravam que quem quer que tocasse em parte de um cadver tornar-seia impuro; e para purificar-se tinha de ser borrifado com gua em que se misturasse cinza de novilha vermelha. Mas tal cinza custava caro. Poucas novilhas eram adequadas para esse ritual, pois bastava que tivesse na pelagem vermelha apenas dois fios brancos para que fosse recusada. E um criador que tinha a sorte de em seu rebanho descobrir uma novilha vermelha sem jaa, por ela pedia um preo absurdo. Mensageiros do Templo andavam por toda parte, no s pela Galilia e Judia, como por Tiro e Sidon, na esperana de descobrir a raridade. S uma vez em tantos anos foram bem sucedidos, e por isso as cinzas de novilha vermelha constituam um imenso tesouro para o Templo e eram transmitidas de gerao em gerao. At subida da Casa de Hanan ao Sumo Sacerdcio essas cinzas do Templo eram usadas nos sacrifcios purificatrios sem nenhuma ateno riqueza ou pobreza do suplicante. Uma posse nacional, a que todos os judeus tinham igual acesso. Mas os Filhos de Hanan puseram um elevadssimo preo nessas cinzas, de modo que ficaram fora do alcance dos pobres; s os ricos e poderosos podiam tocar num morto e em seguida purificar-se. Neste aproveitamento do azedume das massas foi Bar Abba auxiliado pelos rumores correntes em Jerusalm de que havia outras casas sacerdotais,
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invejosas da Casa de Hanan, que ajudariam uma revoluo. provvel que houvesse algum fundamento nisso, pois do contrrio aquele agitador no ficaria tanto tempo em liberdade e a trabalhar as massas. Bar Abba era homem despido de qualquer cultura. Amargo, cheio de coragem, insolente, incapaz de prender a lngua. Lanava suas palavras rspidas entre as massas, espevitando-lhes as cleras sopitadas. Escusa dizer que no o fazia abertamente nos ptios do Templo e ruas circunvizinhas. Essa parte da cidade era muito vigiada pelos agentes do Sacerdcio. Qualquer grupo capaz de provocar desordem era disperso pelos guardas, com os seus chicotes de pontas de chumbo. Bar Abba trabalhava na Cidade Baixa, na zona pantanosa do vale do Kidron ou na Porta do Estrume, entre os mais pobres entre os pobres. Aparecia de sbito, sem aviso, junto aos trabalhadores ou nas barracas dos padeiros e vendedores de leo. Inesperadamente saltava sobre uma pedra de moinho ou prensa de azeite e conclamava o povo a erguer-se contra os Filhos de Hanan e tambm a recusar o pagamento dos impostos a Roma. E enumerava os crimes da Casa de Hanan: eles haviam subido o preo das pombas e dos trigos sacrificiais. E quando se referia s cinzas da novilha vermelha, tornadas agora inacessveis bolsa do pobre em virtude da ganncia sacerdotal, os ouvintes vibravam em tal fria que fcil lhe seria lana-las contra os armazns e lojas dos sacerdotes. Vi Bar Abba com alguma freqncia. Nossa escola, adida sinagoga dos cirineus, ficava na Rua das Especiarias, junto ao velho mercado. Mas duma vez assisti a comeos de levante. O barulho dessas comoes vinha perturbar nossas aulas. E quando saamos, dvamos com Bar Abba, um vulto feroz, dominando a multido. As palavras lhe vinham em tumulto da boca forte, palavras que recordavam a vergonha do sofrimento judeu, as humilhaes, as cargas fiscais, as agonias da escravido; palavras simples, rudes como a pobreza dos ouvintes. E a multido dos ouvintes de olhos saltados, faces afogueadas, os martirizados corpos quase nus, rugiam e ecoavam as trovejantes palavras do orador. Aquelas palavras eram marteladas. Vossas esposas, dizia Bar Abba, andam impuras, no se lavam do sangue dos filhos que parem. No podem, porque no podem fazer o sacrifcio da purificao. O Sumo Sacerdote subiu o preo das pombas sacrificiais. Dizeime: h aqui entre vs algum que j tivesse o privilgio de ser borrifado com
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as cinzas da novilha vermelha? Todos vs estais imundos! Imundos! Nem mesmo vos aproximar das paredes exteriores do Templo ousais. Fostes expelidos, lanados das hostes de Deus para onde Seus olhos no possam vervos. Estais trancados fora das hostes de Deus, com as chaves na posse da Casa de Hanan. uma chave de ouro, cujo uso s o ouro pode comprar. No basta que vos arrasteis famintos e andrajosos pelas ruas? Ser tambm preciso que vivais com a alma na imundcie? A Casa de Hanan transformou a todos vs em cadveres fedorentos, em animais putrefatos, em leprosos. Havia uma fora rude em suas palavras e os olhos da assistncia flamejavam em reflexos do fogo interior. Punhos se erguiam no ar. Aqui e ali mulheres irrompiam em choro e lamentos, como se carpissem mortos. A multido sentia uma coisa s e entrava a mover-se. Sbito, fiscal! Soa no espao a buzina de chifre de carneiro, chamando os guardas do Templo. Se a multido de excitados ouvintes muito grande, os guardas acodem com um peloto de soldados romanos, o peito defendido pelos corsoletes, a espada de larga lmina em punho. E s vezes aparecem at os cavalaranos da Germnia, vindos l do palcio de Herodes. E ento os chicotes com chumbadas comeam a silvar. Aqui e ali retesam-se resistncias mas a multido era dissolvida e l ficavam corpos sangrentos, mutilados, entre as quitandas arruinadas. E Bar Abba? Sumira-se! Ningum o vira. Desaparecera numa viela, galgara um muro, pulara de telhado em telhado e sumira-se. Mas no se evaporava por muito tempo. Inopinadamente emergia no ptio do Templo e logo depois de formada a agitao novamente evaporava-se. E as vezes nesse mesmo dia ainda era falado de novo: Bar Abba rompeu caminho por entre os guardas duma casa rica; afastou as cortinas duma sala de banquetes, lanou a sua maldio aos brios de luxo e sumira. Por algum tempo, como j disse, Judas Ish-Kiriot se fizera seguidor de Bar Abba. E num daqueles seus mpetos habituais irrompera na sinagoga certo dia, dizendo para o nosso rabi: Encontrei-o! Encontrei-o! O Messias est l fora congregando suas hostes.

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Bastara a Nicodemo ouvir um sermo de Bar Abba para convencer-se de que era mais uma dessas inteis semi-rebelies de rua, e voltara-lhe as costas; de modo que ao ouvir as palavras de Judas, respondeu: Desse trigo no vir nenhum po, porque a massa no produzida com o levedo de Deus e sim de Sat. Deus retirou dos homens de Israel o dom da profecia e o ps na boca das crianas, mas para compensao instilou a fora de Seu esprito em nossos sbios, de modo a realizarem com a sabedoria o que outrora estava no campo da profecia. Judas, Judas, onde a parte do esprito de Deus instilada em ti? No sente o teu nariz o cheiro de morte que sai da boca de Bar Abba? Lembra-te do verso: O guardio da minha alma conserva-me longe disso! O entusiasmo de Judas no durou muito tempo e, ele acabou admitindo que o nosso rabi tinha razo. Bar Abba, no satisfeito com palavras, havia passado ao. frente de um bando aterrorizava as estradas que iam ter a Jerusalm, atacava os mercadores ricos de rumo capital e saqueava-os. Era voz corrente que seguia o exemplo de Judas o Zelote tomar dos ricos para o dar aos pobres, mas um decreto apareceu contra ele, no s do Sacerdcio como tambm do Sanhedrim. Antes da primeira meno que sobre ele ouvi, na noite da minha ltima peregrinao a Jerusalm, eu j sabia que um dos essnios fora ter a uma fonte no deserto da Judia e aplicara a si prprio o verso de Isaias: A voz que clama no deserto: preparai o caminho! Igualmente eu sabia que muita gente, culta e inculta, se encaminhara para l afim de que Jochanan as batizasse nas guas do Jordo, num lugar perto de Jeric, a cidade das Palmeiras. Depois de lhes purificar a alma, Jochanan mergulhava-lhes o corpo na gua, no para benefcio da carne, mas para prepar-lo para o advento do Messias. No comeo a misso do Batista no nos agitou muito, a ns fariseus, embora nos impressionasse. Os fariseus afastavam-se dos essnios por motivo de vrias divergncias; eram os homens dos batismos freqentes, do celibato, da absteno de atividade nos negcios comunais e viviam agrupados. Chassidim shotim, ou pietistas malucos, era como lhes chamavam os sbios fariseus, e explanavam que Deus quer que o homem viva nos seus mandamentos, no que morra neles. Porque o que est escrito : Viva neles! Tambm sabamos que Jochanan era homem temente a Deus e erudito no
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Torah; a substncia das suas prdicas se resumia no prximo advento do Messias. Apesar disso no agradava a muitos a maneira da preparao, com aquela retirada do mundo. Mais tarde soubemos que Jochanan ousara aparecer diante do Tetrarca da Galilia, para denunci-lo e amaldioa-lo por ter tomado a esposa do irmo e foi a partir da que o nome de Jochanan adquiriu grande fama. Suas palavras passaram a ter peso, j que lhe admitiam as virtudes dum profeta. E a isso logo se juntou a aurola do martrio, pois que fora encarcerado na fortaleza de Herodes. Seus mensageiros iam e vinham da priso a Jerusalm, e traziam para os ptios do Templo as palavras de reconforto que o prisioneiro lhes confiava. Pedia Jochanan aos seus seguidores, e a todos os judeus, que no desesperassem, que no afundassem no mar de maldade que se erguia em redor deles, mas que reunissem foras e tudo suportassem, at o advento do reino do cu que estava prximo; tudo isto aumentava a expectao dos que sempre haviam aguardado o anncio de Elias o Profeta, precursor do Messias. O nmero dessa gente avultava: Cada manh a pergunta de milhares era a mesma: Teria ele vindo esta noite? E diante da resposta negativa murmuravam: Mas seguramente vir hoje. E ao passar-se mais um dia sem nada: nesta noite que ele vem. A esperana no diminua com a espera, antes ia-se tornando cada vez mais tensa e febril. Muitos caminhavam com os olhos fixos no cu, atentos ao primeiro sinal. Certa noite em que uma nova estrela apareceu dos lados do Templo, sobre a porta chamada A Bela, multides se juntaram na rua a gritar: O Messias chegou! Estabeleceu-se o pnico. O povo acumulado junto s muralhas do Templo intimou os guardas a abrirem os portes, coisa rigorosamente proibida noite. Houve necessidade de dispers-lo fora. Nada mais natural que fosse Judas Ish-Kiriot o primeiro a apreender os rumores sobre o homem admirvel aparecido na Galilia. Vivia ele sempre a lidar com peregrinos das provncias, naquela sua perptua investigao de sinais messinicos. Teve ensejo de ouvir a narrao dos galileus relativa ao rabi de Nazar que pregava uma grande doutrina e fazia milagres. Lembro-me que quando Judas comeou a falar naquilo ns demos de ombros e dissemos: Um rabi de Nazar! Pode l vir da Galilia a salvao? Mas cada dia apresentavase Judas diante do rabi Nicodemo com novas testemunhas, peregrinos de Kfar Nahum, e todos atestavam aquelas maravilhas. Diziam de como Yeshua curava
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os doentes, levantava os esmagados e expelia os maus espritos. E diziam ainda que ele entrava na cabana dos pobres e humildes, comia na mesa dos ignorantes, dos homens-da-terra e at em companhia de pecadores e publicanos tudo para ensinar a essa gente os caminhos do bem. E que se rodeava de crianas e as abenoava. Mas o que mais nos calou foram certos versos das suas doutrinas, repetidos por aquelas testemunhas versos que nos falaram ao corao. Um deles: No julgueis, para no serdes julgados. Tambm ouvimos repetir algumas das parbolas que lhe saiam dos lbios denunciativas de haver nele um seguidor de Hillel. Outros ditos que nos chegaram mais tarde, porm, nos puseram em grande perturbao. Foi quando Judas props a Nicodemo que o deixasse ir para a Galilia. Manda-me, que eu descobrirei quem ele . E tanta foi a importunao de Judas que meu rabi reuniu a Companhia. Estiveram presentes Jos de Arimatia, Simo Cirene, Hillel, o aguadeiro e Abrao ben Abrao o novo converso. Foi decidido aceitar a idia do homem de Kiriot. Meu rabi deu-lhe esta ltima recomendao: Procura o homem e v-lhe os feitos; d ouvidos s suas doutrinas e descobre-lhe todos os seus meios. Mas no te esqueas nunca das palavras do mais sbio dos homens, o rei Salomo, quando avisou as filhas de Jerusalm com estas palavras: Eu vos acuso de no despertardes meu amor at que ele deseje. Meu amor aqui significa o Messias. Ests compreendendo, Judas? Sim, sim, rabi, respondeu Judas, ansiosamente. Vai ento em nome de Deus. Talvez realmente haja o Senhor se apiedado de Seu povo, porque as guas j comeam a alcanar o nvel de nossas bocas. Judas arrumou suas coisas no saco, p-lo s costas e de bordo em punho partiu para Kfar Nahum. Unicamente o rabi Nicodemo o acompanhou at certa distncia, porque a Companhia ia guardar segredo daquela misso, no deixando que fora de seu crculo algum soubesse do passo.

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8 No surpreendeu aos membros da Companhia que aquele entusiasta, imediatamente casse sob a influncia do visionrio da Galilia, passando de investigador a advogado de Yeshua. O que surpreendeu foi a durao desse estado dalma de Judas. Porque suas cartas no cessavam de chegar de Jud, longas e ardentes, escritas e transmitidas secretamente, e todas proclamando que agora, afinal, com a mxima segurana e nenhuma hiptese de erro, havia ele encontrado o que tanto procurara. Judas escreveu das maravilhas eu o seu novo rabi operava diariamente, e exps-lhe as doutrinas e falou da glria que dele esperava. A sede que por tanto tempo Judas suportava estava sendo saciada. Ao receber suas cartas o nosso rabi chamava os companheiros, sentava-se no banco do Messias e dava-lhes conhecimento do contedo. Ns, os discpulos, no tomvamos parte nessas sesses; rondvamos junto porta fechada, e o ouvido s fendas, na esperana de apanhar qualquer coisa que l se dissesse. Era evidente a importncia daquelas reunies. Nosso rabi conservavase de boca fechada, mas a mudana nele operada no podia ficar oculta. Em seus olhos eu via uma luz nova; e em seus modos uma inquietao jamais observada e tendente impacincia. J no nos lecionava como antes, muito atento a todos os detalhes da interpretao; falava com mais generalidade. Dirigia-nos menos para as leis e mandamentos, ou o Halachah, do que para o Agada, as coisas ditas, as histrias e suas morais. Havia tambm algo de misterioso nas sugestes emanadas do que dizia; ele citava com muito maior freqncia as palavras dos profetas, acentuando, mas no esclarecendo, as significaes ocultas. Mas tudo isto era nada em comparao da tempestade que ia l fora. No sei se outros alm de ns, os discpulos de Nicodemo, haviam tido alguma sugesto das cartas de Judas Companhia, ou se a conexo com o rabi da Galilia fora revelada de Kfar Nahum. Nem sei com certeza se tal conexo foi realmente estabelecida. S sei que quando o Sanhedrim e os Sumos Sacerdotes comearam a dar ateno ao rabi da Galileia, o meu rabi
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Nicodemo se viu a ele relacionado e entrou em suspeita. E sbito o nosso rabi desapareceu; descobrimos que tinha ido para K'far Nahum em misso do Sanhedrim. O que mais nos espantou foi que no levasse consigo nenhum de ns, j que um rabi jamais sai sozinho. No nos deixou nem sequer acompanha-lo at parte do caminho, como era praxe. Protestamos contra isso, porque no podamos ser privados da virtude de servir ao nosso rabi. uma virtude que no pode ser desprezada, mesmo quando dela nos dispensa um rabi. E foi preciso que Nicodemo se mantivesse com a maior energia na recusa para que ns nos resignssemos. E, mais: proibiu-nos de dizer a quem quer que fosse que ele havia sado de Jerusalm. No falarei da impacincia com que esperamos o seu retorno. Sentamo-nos oprimidos no s pela ansiedade como por um sentimento de orfandade. Reuniamo-nos diariamente e repetamos as lies que ele nos havia ensinado antes de partir; estudvamos as leis e o Agadot e procurvamos recordar as sugestes que tinham acompanhado os textos. Mas no havia felicidade nesses estudos; ficvamos ali como homens sentados em quarto escuro e que contam uns aos outros as maravilhas da luz do sol. E quando o nosso rabi voltou, depois de duas semanas de ausncia, com dificuldade o reconhecemos. Fora-se-lhe a alegria do aspecto. Aquele mestre sempre to s claras com seus discpulos e com o mundo, parecia agora um livro de sete selos. Ele que sempre olhara para a tristeza e para a escurido do esprito como artes de Sat, sentava-se agora afastado de todos e imerso na mais profunda tristeza. Mas logo notamos que era tristeza de tipo todo especial, que no vinha do desespero, da rendio, do fracasso. Era como que um estado de suspenso; uma nuvem cobria seus olhos, mas na sombra a expectao espiava. O rabi Nicodemo se tornara um sonhador. Pronunciava palavra que eram por metade dirigidas a ns e pelo restante a algo l dentro de si mesmo, porque tinham a significao obscura. E quando nesse estado, ele se assustava se algum abria a porta ou batia. Pior ainda: descobrimos que no conciliava o sono noite; levantava-se e saa a errar pelas desertas ruas da cidade. E ento um judeu da Galilia apareceu-nos certo dia na casa de estudo. Adivinhamo-lo pelo vesturio e pelo acento, quando perguntou pelo nosso rabi. Mas foi tudo, porque o nosso rabi se fechou com o homem numa sala e o que entre eles se passou nunca o soubemos. Nosso rabi saiu desse
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encontro com grande agitao, a cabea erguida, o rosto radiante, como se a gloria do Shekhinah sobre ele houvesse descido. Houve aquela noite reunio da Companhia, e na manh seguinte, com grande surpresa nossa, Nicodemo deixou a cidade. No foi longa a sua ausncia, como receramos; e de volta mostrou-se muito mudado. Era o nosso velho rabi Nicodemo que ressurgia, o anterior ao recebimento das cartas de Judas. Desaparecera-lhe do aspecto o ar sonhador, cessaram os seus silncios e a sua tristeza; a paz lhe voltara ao corao, afinal. A velha tranqilidade de seus olhos anunciava ao mundo que tudo ia bem. A f e a segurana, suas antigas companheiras estavam de novo a seu lado. Nossas lies foram retomadas, e agora nos dirigia ele, mais uma vez, para as velhas regulaes e mandamentos dos dias de Moiss, a ns transmitidos pelos velhos mestres. Compreendemos afinal que ainda no era chegado o tempo da abrogao da lei; e que o julgamento de Edom, que pairava sobre ns qual espada, ainda no ia ser removido. E por fim chegou o inesquecvel momento do nosso primeiro encontro com o rabi de Nazar. Foi um encontro inesperado, no anunciado nem arranjado. Estvamos em servio do Sbado na sinagoga dos cirineus, pela manh j chegados leitura do Torah, quando de sbito as brancas vestes do Nazareno apareceram entrada, brilhando contra o fundo negro dos discpulos que o acompanhavam. Todos os fiis se achavam reunidos; os dignitrios ocupavam o banco junto parede ocidental porque o Templo fica a oeste da nossa sinagoga. O Ab haKneset, ou Pai da Congregao, era Jos de Arimatia. Estava de p com o meu rabi, um direita e outro esquerda do Torah. O Sgan, ou Capito da Sinagoga, lia a parte do Pentateuco daquela semana. De repente, um sussurro: O rabi de Nazar... O Nazareno... A presena do Nazareno em Jerusalm j era largamente sabida, e o milagre l operado era assunto de muita discusso e diviso de parecer, sobretudo entre os mestres porque ele havia curado um doente no Sbado. A sua apario ali na sinagoga despertou intensa curiosidade. Com um gesto o rabi Nicodemo restaurou a ordem, e em seguida mandou um auxiliar ao encontro do Nazareno, convida-lo a sentar-se no banco semicircular, entre os dignitrios da congregao. Podia ter ido ele mesmo, se o Torah no estivesse aberto diante dele mas como afastar-se dali sem dar as costas para o Torah? E
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o rabi de Nazar recebeu o convite e foi sentar-se no banco de pedra, deixando seus discpulos na entrada. Tive a minha primeira viso do homem das maravilhas, cujo nome j tanto se espalhara. Eu e Rufo estvamos sentados juntos, com os coraes aos pulos. Tnhamos a impresso de que saiam faiscas de luz daquelas vestes brancas. Seu rosto era plido, emoldurado em pequena barba negra com fios de prata; lado a lado desciam-lhe cachos de cabelo. Melanclico sorriso pairou em seus lbios finos quando depois de sentado sua ateno se foi para a leitura do Torah. As crianas da sinagoga, atradas pelo estranho das suas vestes e excitadas pelo seu nome um nome j bastante repetido, aglomeravam-se perto dele, muito atentas. Um dos funcionrios da sinagoga levantou-se e fez meno de ir afasta-las de l, mas o rabi de Nazar ps nele os olhos e o severo funcionrio sentou-se de novo; e ento o rabi de Nazar sorriu para as crianas, convidando-as a se aproximarem mais. Elas o fizeram, lentas e tmidas, com o medo na expresso, mas o acariciante olhar do rabi as sossegou; aproximaramse mais e mais e chegaram at a tocar em suas vestes; e o rabi ps-lhes a mo nas cabecinhas e moveu os lbios numa bno silenciosa. O Sgan pronunciou o nome do rabi e com o ponteiro indicou a passagem a ser lida: Nosso mestre, o rabi Yeshua ben Joseph, est convidado a subir at ao Torah! O Nazareno ergueu-se, afastou carinhosamente as crianas e subiu ao plpito. O Sgan passou-lhe um tallit, com o qual o rabi se envolveu, fechando os olhos e sussurrando a bno. Depois lanou a bno sobre o Torah, leu a passagem, enunciou a bno do fechamento e desceu do plpito, tudo de acordo com as prescries. Nesse momento meu rabi aproximou-se de Reb Yeshua ben Joseph e convidou-o a subir novamente ao plpito e pregar congregao, como era o costume quando um rabi comparecia s sinagogas aos sbados. E o rabi de Nazareth acedeu. Envolto no tallit, como durante a leitura, subiu pela segunda vez ao plpito, e l seus lbios se moveram em silenciosa prece. Depois se aproximou do auxiliar que sustinha o rolo do Torah. Tomou-o e sentou-se na Cadeira do Messias que fica dentro do plpito e ocupada nos julgamentos pelo chefe do tribunal. E com o rolo do Torah ao colo comeou a pregar.
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A congregao estava profundamente comovida com a simples presena ali do homem maravilhoso de quem tanto se falava; e essa emoo se tornou confusa diante do modo de comportar-se o Nazareno em tal ensejo. Porque no ficou de p diante da congregao enquanto pregava, como os rabis sempre fizeram, mas sentou-se no assento do julgador e ps o Torah sobre o colo, como se ele fosse um rei? Nada mais claro que aquele rabi se tinha como diferente dos outros, e ousava fazer coisas que iam encher o corao dos judeus das mais altas esperanas. Se no fosse a grave e piedosa expresso do rosto de meu rabi Nicodemo, de p junto ao plpito e cujo olhar impunha silncio congregao, e a estranha conduta do rabi de Nazar teria provocado gritos de protestos. Mas o silncio fora imposto e ouvia-se o bater dos coraes. Hillel o aguadeiro, que usualmente ficava humildemente porta, deixara-se arrastar pela excitao e viera para quase junto do plpito. Atrs dele estavam Simo Cirene e o converso Abrao ben Abrao, com o tallit a vestir a sua dolorosa disformidade. Os discpulos do Nazareno tambm se haviam aproximado do plpito; Judas Ish-Kiriot colocara-se bem na frente; do outro lado estava Simo bar Jonas, de guarda aos degraus, e a seguir os filhos de Zebedeu. As palavras do rabi de Nazar foram no comeo brandas e macias. Falou do poder da f, da confiana no Onipotente e da ao de prece. Pede e te ser dado. Bate e abrir-te-o. Porque quem quer que ora ser recebido, e quem quer que procura encontrar, e para quem quer que bata as portas se abriro. Sua fala acalmou a agitao provocada pelos seus primeiros atos. Porque ele falou por meio de parbolas que punham doura nas idias. Quando falou da f, pediu aos ouvintes que atentassem nas aves do campo, que no semeiam, nem colhem, nem enceleiram, e no obstante so nutridas por Deus. E quanto mais que as aves sois vs! disse ele. E qual de vs pode aumentar a prpria estatura de um s cbito? A grande maioria dos freqentadores da nossa sinagoga era formada de pobres trabalhadores, em regra tintureiros, porque os cirineus haviam trazido de Cirene os segredos da colorao da ls; havia tambm ali ourives e trabalhadores do bronze, e celeiros e teceles. Para esses filhos da pobreza as
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palavras do rabi de Nazar eram como ungento sobre ferida. Mas tambm os sbios ali da assistncia admiravam o seu sermo. Percebiam a fora da f daquele rabi e a sua confiana em Deus; e em seus coraes louvavam-lhe as palavras, porque eram das que erguem o nimo dos fracos e dos humildes. No comeo se haviam alarmado com os modos do rabi, o qual no comeara o sermo do modo tido como prprio, com versos do Torah, ou dos Profetas, ou dos Salmos ou mesmo de ben Sirah; nem fizera meno do nome de outros rabis, nem citara os que tinham sido seus mestres. Falara de autoridade prpria. Mas com a continuao o discurso do rabi os foi vencendo; e eles viram que aquilo no passava dum modo pessoal de agir, porque a substncia no diferia dos pensamentos dos nossos rabis e sbios. No obstante comeamos a sentir que estvamos diante dum rabi de tipo totalmente novo. Na realidade no era um rabi; era algo mil vezes mais alto que um rabi. Como medi-lo? Estaramos acaso na presena da mais alta esperana dos judeus? Porque agora ouvamos palavras que no tinham sido ditas nem por Moiss no Sinai. Quem era aquele homem ali sentado com o Torah ao colo? Nossos coraes comearam a derreter-se de terror, nossos joelhos tremiam. Entreolhvamo-nos com assombro e terror. Quem sabe se Deus no nos iria erguer s portas do cu e escancar-las, para que vssemos a irradiao do poder pelo qual havia tanto tempo nossos coraes ansiavam! Ou iramos ser lanados num abismo? Yeshua comeou a falar por conta prpria, como que autorizado pela mais alta autoridade. Falou da nossa eterna esperana de socorro e nos intimou a estar despertos. Deixai que se acendam as vossas candeias.