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Mitos do Exílio e Retorno


David Finkel
A invenção do povo judeu
Por Shlomo Sand
Verso, 2009, tradução por Yael Lotan, 313 páginas + índice.
Brochura.

Então, de onde veio o "povo judeu", afinal? Houve um êxodo do Egito, um império de Davi e
Salomão, um exílio que terminou em um retorno triunfante a Sião? Alguma coisa importa e, se
sim, por quê?

Esses eventos, sejam reais ou fictícios, estão ligados à cultura e imaginação da civilização
ocidental, ainda mais indelével do que os feitos épicos de Harry Potter serão sempre
implantados na mente da geração dos meus filhos. De acordo com Shlomo Sand, no entanto, a
imagem do povo judeu como um corpo corporativo, vagando no exílio de sua antiga terra natal
desde os tempos romanos, é uma mitologia "enraizada na dialética do ódio cristão-judeu", que
finalmente "assumiu conotação metafísica dentro das tradições judaicas ”(Sand, A Invenção do
Povo Judeu, 134-5. Todas as citações são deste livro, exceto onde indicado).

Mas isso está um pouco à frente da nossa história. Como um prefácio para se envolver com o
fascinante texto de Sand e com as controvérsias que inevitavelmente gerou, vamos imaginar
por um momento que os argumentos sobre os direitos às terras da Palestina / Israel foram
conduzidos em uma base modernista racional - ou seja, contando com a as noções de direitos
básicos dos seres humanos que surgiram desde o Iluminismo, não os mitos que Deus escolhe
favorecer algumas pessoas e nações em detrimento de outras.

É certo que essa é uma suposição irracional: nacionalismos concorrentes, como Sand explica se
ainda não sabíamos, geralmente não debatem ou se comportam dessa maneira, principalmente
na batalha pela Palestina - com seus séculos de envolvimento com o colonialismo, imperialismo
e religião.

Mas, através do que é conhecido como "experimento mental", a hipótese hipotética da


racionalidade modernista mostra rapidamente que a questão das origens antigas do povo judeu,
por mais intrigante que seja intelectualmente, não deve fazer nenhuma diferença
política. Para mostrar o porquê, precisamos simplesmente colocar o núcleo dos argumentos
sionistas e palestinos lado a lado.

O caso sionista é assim: "Os judeus, oprimidos e discriminados por séculos - e especialmente
nas condições em rápida deterioração da Europa Oriental - buscaram liberdade e
autodeterminação na terra de suas origens ancestrais".
O caso palestino: “O povo palestino, vivendo durante séculos em sua terra natal e participando
do despertar anticolonial geral do povo árabe, não teve nada a ver com a perseguição dos
judeus na Europa ou em outros lugares e não merecia ser assaltado. e exilado por causa disso. "

Em seguida, considere dois cenários extremos de contraste. Primeiro, imagine que pudesse ser
provado conclusivamente que os judeus modernos da Europa, e também o norte da África e o
mundo árabe, não têm nenhuma conexão ancestral com o povo do antigo Israel, mas surgiram
inteiramente em outros lugares. Mas se a frase “a terra de suas origens ancestrais” na
declaração do caso sionista for simplesmente alterada para “a terra onde sua cultura religiosa
começou”, a validade lógica desse apelo permanecerá inalterada - se você acha que o próprio
caso sionista é justificado total, parcialmente, muito pouco ou nada.

Como alternativa, vamos supor ainda mais extremamente que o corpo global dos judeus de
hoje pode ser rastreado até o antigo Israel. Isso não prejudica nem um pouco a alegação
palestina de que eles não perpetraram a opressão dos judeus, muito menos o genocídio nazista,
nem merecem perder sua pátria por causa disso. Seus direitos também não devem ser afetados
pelo fato de, como muitos estudiosos argumentam e de fato como os primeiros sionistas
pensavam, os camponeses palestinos serem descendentes de fazendeiros judeus que
permaneceram após as derrotas de uma série de revoltas judaicas anti-romanas, cada vez mais
desesperadas, há 19 séculos.

O campo de batalha
De volta ao nosso mundo, essas batalhas no passado realmente importam, a ponto de a própria
possibilidade de bolsa de estudos imparcial ser questionada. A professora palestina-americana
de Columbia Nadia Abu-el Haj, cujo premiado livro Facts on the Ground. A prática arqueológica
e a auto-formação territorial na sociedade israelense (University of Chicago Press, 2001)
documentaram como não apenas as descobertas, mas também o próprio campo da arqueologia
bíblica foram construídas para promover as reivindicações espirituais e terrenas do sionismo,
foi o alvo de uma campanha de difamação para negar seu mandato - liderado por uma mulher
que vive em um assentamento israelense, de todos os lugares. O franco "novo historiador
israelense" Ilan Pappe, autor de The Ethnic Cleansing of Palestine (Oneworld Publications,
2006), agora ensina exílio auto-imposto na Grã-Bretanha.

O livro de Joel Kovel, Superando o Sionismo, objeto de uma revisão e subsequente diálogo
nestas páginas (Contra as atuais 131, 132 e 133), resultou não apenas no Bard College
efetivamente despojando Kovel de seu trabalho como professor emérito, mas na Universidade
de Michigan. Press rescindindo seu contrato como distribuidor americano da editora do livro
Pluto Press. O principal intelectual palestino-americano Rashid Khalidi foi alvo de forma ampla
e cruel porque sua amizade com Barack Obama o tornou "perigoso".

Escusado será dizer que todos esses incidentes empalidecem ao lado das atrocidades
perpetradas diariamente na Jerusalém "capital eterna de Israel". Voltarei a essa questão
discutindo alguns dos ataques intelectuais ao trabalho de Shlomo Sand.

Voltando-se para o próprio Sand, tanto os antecedentes familiares quanto a experiência como
soldado na fatídica guerra de 1967 o levaram primeiro à esquerda israelense liderada pelo
comunista e depois para o radical pós-67 Matzpen ("Bússola", a fonte do anti-Israel de Israel.
Nova Esquerda Sionista), e um período de permanência na França que contribuiu para sua
compreensão da formação da identidade, incluindo a sua.

Embora não se identifique mais com o marxismo - ele escreve, por exemplo, que "não é
necessário acreditar na utopia política de Gramsci ... para apreciar sua conquista teórica ao
analisar a função intelectual que caracteriza o estado moderno" (58) - Sand defende os
melhores valores democráticos da esquerda e parte das amplas tradições do materialismo
histórico.

Sand deixou sua marca acadêmica no campo da história intelectual francesa, especializando-se
nos pensamentos e nos tempos de Georges Sorel, e alcançou o cargo na Universidade de Tel
Aviv antes de responder à pergunta explosiva: "Quando e como o povo judeu foi inventado?" - o
título hebraico do presente trabalho.

É também uma descoberta da invenção. A questão é apontada desde o início. Em vez de uma
nação errante ou uma etnia antiga crônica na Bíblia:

“Talvez, apesar de tudo o que nos disseram, o judaísmo fosse simplesmente uma religião
atraente que se espalhou amplamente até a ascensão triunfante de seus rivais, o cristianismo e
o islamismo, e depois, apesar da humilhação e perseguição, tenha conseguido sobreviver até a
era moderna. O argumento de que o judaísmo sempre foi uma cultura de crenças importante, e
não uma cultura nacional uniforme, diminui sua dignidade, como os defensores do nacionalismo
judaico têm proclamado nos últimos 130 anos? ... Quais são as perspectivas de derrotar isso?
doutrina, que assume e proclama que os judeus têm características biológicas distintas (no
passado, era sangue judeu; hoje é um gene judeu), quando tantos cidadãos israelenses estão
totalmente convencidos de sua homogeneidade racial? ”(21)

O nacionalismo, incluindo as versões judaicas (o sionismo não era o único), é um


desenvolvimento relativamente moderno associado à expansão da economia de mercado
capitalista, alfabetização geral e políticas de massa que tornaram possível e necessária uma
consciência de identidade mais ampla que a aldeia ou o clã . Em seu capítulo "Making Nations",
Sand discute o terreno geral de como e por que o nacionalismo se desenvolveu, em sua
cidadania "liberal" relativamente aberta e em suas variantes "orgânicas" baseadas em mitos
sanguíneos mais estreitas, e as maneiras pelas quais foi teorizado.

Esta é uma pesquisa instrutiva, embora não altamente original, lembrando-nos que não era
apenas o nacionalismo judeu para o qual “os intelectuais tinham que utilizar dialetos populares
ou mesmo tribais, e às vezes esqueceram línguas sagradas, e transformá-los rapidamente em
novas e modernas línguas. Eles produziram os primeiros dicionários e escreveram os romances e
poemas que retratavam a nação imaginada ... pintaram paisagens melancólicas que
simbolizavam o solo da nação e inventaram contos populares em movimento e heróis históricos
gigantes, e teceram o folclore antigo em um todo homogêneo ... produzindo uma longa história
nacional que remonta tempos primitivos. ”(62)

A História da História
Para mim, é o capítulo seguinte sobre "Mitistória", em que Sand atinge totalmente seu
passo. Não é tanto a história judaica, mas a historiografia que é decisiva, em outras palavras, a
história da história, as maneiras pelas quais e os propósitos para os quais essa história veio a
ser escrita.

Após as obras de Flavius Josephus do século I dC, os escritos judaicos da história judaica
desaparecem por mais de 1700 anos, até a publicação do primeiro volume de A History of the
Israelites from the Time of Maccabees to Our Time, pelo Autor judeu alemão Isaak Markus Jost
(1820). Neste trabalho, escrito no contexto da luta pela "emancipação" judaica e pelos direitos
de cidadania na Alemanha emergente:

“A história judaica começou não com a conversão de Abraão, ou as tábuas da lei no Monte
Sinai, mas com o retorno dos exilados de Jerusalém [isto é, final do século VI aC - DF]. Foi só
então [para Jost e seus contemporâneos] que o judaísmo histórico-religioso começou, sua
cultura sendo forjada pela experiência do próprio exílio. O Antigo Testamento nutriu seu
nascimento, mas depois se tornou uma propriedade universal que mais tarde inspiraria o
nascimento do cristianismo. ”(69)

Para enfatizar o ponto: Os primeiros historiadores judeus modernos não viram necessidade de
postular a Bíblia como o relato histórico confiável do nascimento de um povo que vive em
contínua continuidade étnica nacional até os dias atuais. Eles perceberam que “diferentes
comunidades judaicas não eram membros de um único corpo. As comunidades diferiam
amplamente de um lugar para outro em suas culturas e modos de vida, e só estavam ligadas
por sua crença deísta distinta ”e, assim,“ tinham direito aos mesmos direitos civis que todas as
outras comunidades e grupos culturais que se apressavam para se unir a nação moderna. ”(70)

O ponto de vista da Bíblia como história, ou o que Sand chama de "O Antigo Testamento como
Mitistória", veio algumas décadas depois. O próprio Jost começou a se adaptar a ele, mas é
realmente com o trabalho de Heinrich Graetz que “o Antigo Testamento serviu como ponto de
partida para a primeira exploração historiográfica da fascinante invenção da 'nação judaica',
uma invenção que se tornaria cada vez mais importante na segunda metade do século XIX.
”(71)

Na interpretação de Sands, a transformação da historiografia judaica é dramática, que espelha


e responde à ascensão do nacionalismo “orgânico” romântico, apoiando-se em mitos de
características imutáveis embutidas no “sangue” do povo de uma nação, que já estava
emergindo na Europa e na Alemanha em particular, com implicações negativas óbvias para a
aceitação de minorias culturais ou religiosas.

O quão desagradável o clima intelectual foi ilustrado quando o próprio Graetz foi atacado pelo
historiador anti-semita Heinrich von Treitschke, afirmando que Graetz como judeu de origem
européia oriental não era e nunca poderia ser um alemão autêntico ou leal - pelo qual Graetz “
retribuiu o historiador de Berlim com a mesma moeda tóxica: Treitschke não é um nome
eslavo? ”(83)

Na construção de Graetz de uma nação judaica enraizada no sangue e no solo, “era a mãe
terra, o antigo território nacional ... que criava nações. A terra de Canaã, com sua flora e
fauna 'maravilhosas' e clima distinto, produziu o caráter excepcional da nação judaica ”e serve
de cenário para a contraparte da era de ouro hebraica da Grécia clássica, da República Romana
etc. (75)

O próprio Graetz não era um sionista em um sentido político, mas sua interpretação romântica
de uma saga nacional judaica do passado até o presente "filtrou-se facilmente na historiografia
judaica antiga perseguida na Europa Oriental" (95) por Simon Dubnow e, finalmente, na as
obras dos primeiros historiadores sionistas e depois do establishment israelense. Ao longo do
caminho, essa escola de história nacional teve que confrontar a ciência da crítica bíblica - que
provou que o texto não era um documento unificado, mas um documento complexo e em
camadas -, mas a impressão da narrativa bíblica no imaginário popular foi decisiva.

Um fator importante que Sand não explora aqui é que essa leitura da Bíblia como um relato do
exílio de Israel e seu retorno à terra se encaixava na ideologia de um fundamentalismo
protestante emergente, que pode não ser diretamente relevante na contemporaneidade.
Israel, mas é uma poderosa força política e cultural nos Estados Unidos.

A verdadeira história
Sand passa a discutir a versão da história judaica que é passada de geração em geração, a
sequência de dispersões trágicas do povo de sua terra natal. Obviamente, há a dispersão das
dez tribos perdidas após a destruição assíria do reino israelita. Há o exílio após a conquista e a
destruição babilônicas do primeiro templo, com o retorno milagroso após 70 anos.
Finalmente, chega a expulsão mais traumática de todas, o exílio em massa dos judeus depois
que os romanos esmagaram sua luta e destruíram o Segundo Templo.

O problema é que isso é quase todo lixo. Nunca houve dez tribos perdidas: o número de
pessoas, principalmente as camadas mais ricas de Israel, levadas à escravidão pela conquista
assíria (722 aC) pode ter estado na casa dos milhares ou possivelmente dezenas de milhares,
mas a maioria da população agrária permaneceu e moradores da cidade se mudaram para o
sul. O exílio babilônico (586 AEC) envolveu a realeza, elites sacerdotais e escribas, alguns dos
quais nunca voltaram, mas se tornaram os fundadores das comunidades judaicas da Pérsia (Irã)
e Iraque que ainda estavam prosperando em meados do século XX.

Quanto ao retorno da Babilônia, a escola romântica de historiadores judeus produziu desculpas


e justificativas por um dos atos mais cínicos registrados na Bíblia, quando o sacerdócio que
voltava obrigava os homens da Judéia a se divorciarem de suas supostas esposas "estrangeiras"
para preservar a pureza da religião. “Uma nação de sacerdotes e pessoas santas.” (Esdras,
capítulo 10. Ilan Halevy, em A History of the Jewish, cita o autor das Leis de Nuremberg anti-
judaicas dos nazistas de que seu modelo era o código de Esdras. e Neemias.)

Com relação ao período romano, certamente houve morte, repressão e destruição - sem
dúvida, acelerando a migração econômica que já estava em andamento - mas sem expulsão em
massa.

No século I dC, havia vários milhões de judeus ou "quase judeus" em todo o Mediterrâneo - por
algumas estimativas, até 10% do Império Romano, embora isso seja provavelmente alto - muito
mais do que poderia ter surgido do aumento natural e emigração da população da Judéia.

Havia várias razões para isso. O reino hasmoniano de vida curta - que começou com a revolta
anti-grega dos macabeus, o talibã judeu fundamentalista de sua época, mas rapidamente se
tornou helenizado à sua maneira militarista - empreendeu conversões forçadas em massa nos
territórios que controlava. De maneira mais ampla, a religião judaica do final do primeiro
milênio AEC havia assumido o caráter de uma doutrina de salvação pessoal, que provou ser uma
alternativa atraente até que fosse suplantada pelo cristianismo.

Em outras palavras, o mundo judaico já não era mais o de um povo pequeno da terra bíblica. A
onda de conversão se espalharia também para o que é agora o Iêmen, a Síria e, como
argumentou o linguista Paul Wexler da Universidade de Tel Aviv, norte e leste para as terras
eslavas e oeste para o norte da África - e até mais além.

O primeiro livro de Wexler, Os judeus Ashkenazi: um povo eslavo-turco em busca de uma


identidade judaica, publicado pela Slavica Press em 1993, argumentou provocativamente que a
estrutura gramatical do iídiche indica uma origem eslava, em vez de alemã, para a língua
popular dos judeus da Europa Oriental. . Essa continua sendo uma visão minoritária entre os
estudiosos da linguagem. Seu trabalho subsequente sobre a língua e as origens berberes dos
judeus do norte da África foi recebido com mais respeito (talvez porque seja menos ameaçador
para a ortodoxia histórica recebida?).

Sand examina instrutivamente um pedaço dessa história, mas não é uma descoberta
original. Pelo contrário, o que é notável é quão profundamente e por quanto tempo a história
real ficou submersa, como “(f) organizar a judaização forçada e a grande proselitização
voluntária foi essencial para a preservação de uma linha do tempo linear, ao longo da qual, de
um lado para o outro, de passado para presente e vice-versa, mudou uma nação única -
vagando, isolada e, é claro, bastante imaginária. ”(189)

Havia, é claro, movimento - os judeus migraram, e é bem sabido que as conexões entre
comunidades distantes funcionaram em seu benefício no desenvolvimento do comércio
medieval e depois das finanças. Mas, quanto ao mito de uma nação vagando no exílio, punido
por se recusar a aceitar Jesus Cristo ou por seu fracasso em obedecer às leis da aliança de
Deus, Sand conclui:

“Embora a maioria dos historiadores profissionais soubesse que nunca houve um


desenraizamento forçado do povo judeu, eles permitiram que o mito cristão adotado pela
tradição judaica fosse exibido livremente nos espaços públicos e educacionais da memória
nacional [para] fornecer legitimidade moral ao estabelecimento da 'nação exilada' em um país
habitado por outros. ”(188)

Hipóteses problemáticas
Parece-me que Sand pode enfraquecer seu caso confiando muito mais do que o necessário em
duas teorias em particular. Uma é conhecida como "hipótese minimalista", associada ao
estudioso americano Thomas L. Thompson, entre outros, segundo o qual todo o corpus da Bíblia
Hebraica era uma invenção literária magistral produzida após o exílio e o retorno da Babilônia
das elites da Judéia.

Sand prefere essa interpretação à interpretação da "escola de Tel Aviv", que é particularmente
bem expressa para os leitores leigos em dois livros do arqueólogo israelense Israel Finkelstein,
junto com Neal Asher Silberman, The Bible Unearthed e o recém-publicado David e Salomon.

Na última leitura, o “primeiro rascunho” do texto sagrado, notadamente o corpo principal de


Deuteronômio que pretendia ser o discurso de despedida e o testamento de Moisés aos
israelitas, foi escrito e “descoberto” pelos sacerdotes no reinado do rei da Judéia Josias (ca.
620 aC), com o objetivo político de centralizar os ritos de sacrifício e o poder político no
templo javista em Jerusalém.

Aceita-se essencialmente por toda parte, exceto, é claro, pelos literalistas da Bíblia, que os
textos agora conhecidos como Torá e História Deuteronômica, ou seja, Gênesis até II Reis,
foram colocados em forma final ("redigido" é o termo chique) depois dos sacerdotes e os
escribas retornaram da Babilônia e estabeleceram sua teocracia - o primeiro "estado judeu"
histórico - se você desejar - sob a proteção do império persa. Mas há controvérsia sobre se
existiam versões anteriores do texto, sua autoria e datas.

Fica claro em qualquer uma das interpretações que, por exemplo, o glorioso reino de Davi e
Salomão não poderia ter sido mais do que um empreendimento muito modesto, de fato, nada
remotamente parecido com o fabuloso Reino Unido retratado no texto e que a ação real e o
dinamismo econômico estavam no reino do norte que é denunciado repetidamente no texto por
sua maldade ímpia.

Quanto ao êxodo e à conquista de Canaã, esses eventos fantásticos não apenas poderiam ter
ocorrido como foram escritos durante uma época em que o Egito realmente controlou toda a
região, mas o próprio texto bíblico afirma que a celebração da Páscoa de Josias dessa suposta
libertação foi um final de 7 de setembro. proclamação do século AEC: “Ora, o sacrifício da
Páscoa não havia sido oferecido dessa maneira nos dias dos chefes de guerra [“ juízes ”] que
governavam Israel, ou durante os dias dos reis de Israel e dos reis de Judá.” (II Reis 23:22)

Sem passar por muitos detalhes, no entanto, não faz sentido para mim que a Bíblia Hebraica
teria sido escrita de uma só vez como uma invenção muito tardia de um passado inteiramente
imaginado. O principal problema é que o texto em si é tão cheio de inconsistências, tantos
nomes e histórias diferentes e concorrentes de Deus (às vezes desajeitadamente amalgamados
para parecer apenas um) e tantas histórias muito antigas que não teriam sido inventadas por
um sacerdócio yahwista-monoteísta do século V aC.
Isso inclui a bizarra história de Deus tentando matar Moisés (Êxodo 4: 24-26), ou a serpente
mágica de Moisés construída sob o comando pessoal de Deus (Êxodo 4: 2-4 e Números 21:
8). Essas histórias antigas são sobre uma divindade altamente antropomórfica que vagueia pela
terra, muito diferente da mais abstrata, universal e distante que os sacerdotes postulavam.

A própria lenda do Êxodo deve ter sido uma história antiga, pois bem antes do tempo de Josias,
os principais profetas Isaías, Amós e Oséias, por exemplo, se referem repetidamente a ela - e
alegam que toda essa literatura também foi uma produção muito mais tarde de todo o tecido
parece realmente um trecho em vista de muitas referências específicas que esses profetas
“somente para o Senhor” fazem eventos detalhados de seus próprios tempos.

A outra jogada problemática de Sand é uma forte ênfase no reino medieval de Khazar, cujos
governantes e pelo menos parte da população (o quanto não está completamente claro) foram
convertidos ao judaísmo, e que em seu ponto alto “governava uma vasta massa de terra,
estendendo-se de Kiev, no noroeste, até a Península da Crimeia, no sul, e do alto Volga até a
atual Geórgia ”(214), como a principal fonte dos judeus europeus modernos.

A existência desse reino judeu ou pelo menos governado por judeus é um fato histórico
estabelecido. Areia claramente exagera em que medida sua existência foi supostamente
enterrada pelo esforço do establishment judaico de promover o mito das raízes israelitas
antigas - lembro-me de aprender partes da história de Khazar na escola dominical do templo, e
não foi da recontagem de Arthur Koestler em The Décima Terceira Tribo.

Novamente, os detalhes de quanto dos judeus europeus de hoje podem ser de origem khazar
são fascinantes, mas enfatizar demais a afirmação me parece enfraquecer a questão crítica - o
fato das origens múltiplas e complexas das diversas comunidades que se tornariam conhecidas,
por meio de construção ideológica e no curso de traumas e catástrofes históricas, como “o
povo judeu”.

A controvérsia
Não é surpresa que A Invenção do Povo Judeu tenha gerado intensa controvérsia. O professor
Israel Bartal, da Universidade Hebraica, um proeminente candidato quando o establishment
intelectual israelense precisa de uma refutação autorizada de críticas fora dos limites,
escreveu uma crítica contundente da edição hebraica do livro de Sands no suplemento liberal
de revisão de livros do Haaretz ( Julho de 2008). Bartal contesta pouco da história de Sands,
mas se concentra em sua historiografia:

“Minha resposta aos argumentos de Sand é que nenhum historiador do movimento nacional
judaico realmente acreditou que as origens dos judeus sejam étnica e biologicamente
'puras'. Sand aplica posições marginais a todo o corpo da historiografia judaica e, ao fazê-lo,
nega a existência de posições centrais na erudição histórica judaica.

“Nenhum historiador judeu 'nacionalista' jamais tentou esconder o fato conhecido de que as
conversões ao judaísmo tiveram um grande impacto na história judaica e no início da Idade
Média. Embora o mito de um exílio da pátria judaica (Palestina) exista na cultura israelense
popular, é insignificante em discussões históricas judaicas sérias. Grupos importantes do
movimento nacional judaico expressaram reservas em relação a esse mito ou o negaram
completamente ... [a noção de] um programa deliberado destinado a fazer com que os
israelenses esqueçam as verdadeiras origens biológicas dos judeus da Polônia e da Rússia ou
uma diretiva para a promoção da história o exílio dos judeus em sua terra natal é pura
fantasia. ”(“ Inventando uma invenção ”, www.haaretz.com/hasen/spages/999386.html)

Mas tudo isso não prova exatamente o argumento de Sand? Os intelectuais profissionais,
especialmente quando escrevem para seus diários ou para o equivalente israelense, digamos,
da New York Review of Books ou do Times Literary Supplement, não precisam de mitos
grosseiros. No entanto, isso não impede que todo governo israelense, direita, centro ou
"esquerda", através do qual muitos desses mesmos intelectuais possam girar como ministros,
conselheiros ou porta-vozes, de justificar a apropriação de terras, assentamentos e demolição
de casas palestinas por toda a "Grande Jerusalém" sob a bandeira da "capital eterna do povo
judeu".

Os eventos seguem em sucessão interminável. O prefeito de Jerusalém Nir Barkat, um


“direitista secular”, derrubará o bairro árabe de Al Bustan, perto da Cidade Velha, para criar
um empreendimento turístico e de alto nível chamado Gan HaMelech (Jardim do Rei), “um
lugar onde os visitantes podem contemplar os reis da Judéia [junto com] pequenos hotéis,
restaurantes encantadores ”e nenhum palestino estragando a cena. (“A oferta habitacional em
Jerusalém faz os palestinos chorarem mal”, New York Times, 26 de fevereiro de 2010: A1-3).

Em Jerusalém Ocidental, o que resta do cemitério histórico de centenas de anos, Mamilla


Muslim, será limpo, para dar espaço para - o quê? Um estacionamento? Um complexo
hoteleiro? Não, se você pode acreditar, um museu de tolerância de US $ 250 milhões, com três
acres, será montado pelo Simon Wiesenthal Center.

O governo Netanyahu recebeu a visita do vice-presidente dos EUA Joseph Biden para "reiniciar
as negociações de paz" com o anúncio de 1600 novas unidades habitacionais para um
assentamento ortodoxo somente para judeus em Jerusalém Oriental. Por trás da tagarelice
vazia habitual sobre o momento ser "uma tolice e um embaraço diplomático", os colonos e o
aparato político israelense estão simplesmente rindo de Biden - e, com certeza, é uma piada
triste.

Enquanto escrevo esta resenha, o próprio Netanyahu respondeu ao discurso de Hillary Clinton
ao Comitê de Assuntos Públicos de Israel da América (AIPAC), onde ela explicou que a fúria dos
assentamentos de Israel prejudica a política estratégica dos EUA em toda a região. A resposta
de Netanyahu: “O povo judeu estava construindo Jerusalém três mil anos atrás, e nós estamos
construindo Jerusalém hoje”. Desnecessário dizer que o salão explodiu em ovações
arrebatadoras.

Quando massas de pessoas estão inalando este Kool-Aid tóxico, dificilmente importa se os
estudiosos, quando conversam entre si, realmente acreditam - como certamente fizeram
enquanto se reuniam “no círculo regular da Bíblia que na década de 1950 se encontrava na casa
de o primeiro primeiro ministro de Israel, David Ben-Gurion [que] realmente se identificou com
Moisés e Josué ”- que a Bíblia era uma verdadeira história nacional.

Para Ben-Gurion, "o livro sagrado poderia ser transformado em um texto nacional secular,
servir como repositório central de imagens coletivas antigas, ajudar a forjar ... um povo
unificado e amarrar a geração mais jovem à terra". (107, 108) E o mito persiste, assim como o
Estado israelense incorpora a "Grande Jerusalém" e uma "Jerusalém Metropolitana" em
expansão, que agora ocupa perto da metade da Cisjordânia.

Tampouco importa se os sofisticados intelectuais realmente pensam que os vários "túmulos"


patriarcais e matriarcais em Hebron, Belém e Nablus, ocupados por Israel, que estão por trás
do arame farpado como locais sagrados para acesso privilegiado a colonos e turistas judeus,
detêm os verdadeiros ancestrais da nação, em vez de serem criações muito mais tarde ou
talvez, em alguns casos, os santuários das antigas divindades cananeias.

Em um nível, a atual sociedade israelense realmente existente não precisa mais da "invenção
do povo judeu". Mas, com o objetivo de manter a ocupação, a limpeza étnica expandida /
renovação urbana de Jerusalém e, sobretudo, para afastar a demanda para Israel, como os
modernos estados "avançados", tornar-se um estado de seus cidadãos, a invenção requer
renovação contínua.
Crítica e o futuro
Onde o sucesso deste livro e a controvérsia resultante nos deixam? Um revisor entusiasmado,
John Rose escreve: “Arriscarei uma previsão. O livro de Shlomo Sand, que já é um best-seller
em Israel e na França, acelerará a desintegração da empresa sionista. ”(“ Intelectuais judeus e
libertação da Palestina ”, International Socialism 125, Winter 2010, 183)

Gostaria de acreditar nisso, mas receio que seja pelo menos excessivamente otimista na
conjuntura atual. A crítica da teoria e prática da construção do "estado judeu" não é mais
escassa. Houve um tempo em que as bolsas dissidentes surgidas das vozes judaicas israelenses
e / ou ex-sionistas eram relativamente raras e facilmente empurradas para as margens - pense
no trabalho pioneiro do marxista Nathan Weinstock, Hannah Arendt ou Israel Shahak. Hoje,
desde o intelectual e ativista Big Bang de Matzpen e seus fragmentos, e após o surgimento dos
"novos historiadores" na sociedade israelense que contam toda a história de conquista e
limpeza étnica, a literatura crítica é uma inundação.

O trabalho de Shlomo Sand acompanha aquele do brilhante retorno de sionismo de Gabriel


Piterberg. Mito, Política e Bolsa de Estudos em Israel (Verso, 2008), Os Mitos Fundadores de
Israel, de Zeev Sternhell (Princeton University Press, 2001), os escritos dos falecidos Baruch
Kimmerling e Tanya Reinhart, Toward an Open Tomb, de Michael Warschawski. A crise da
sociedade israelense e na fronteira, estudos volumosos sobre a ocupação e a degradação
sistemática da minoria palestina de Israel, o jornalismo contundente de Amira Hass e Gideon
Levy no Haaretz e muito mais.

Dentro de parte do movimento pró-palestino, parece haver um tipo de visão sionista invertida
de que a própria sociedade israelense é tão construída sobre a areia que a demolição de
falsidades históricas por si só trará sua morte. Como a maioria dos críticos internos mais
severos de Israel que conhecem bem sua sociedade, o próprio Sand não compartilha dessa
opinião.

A análise crítica realmente prolifera a cada ano, e o livro de Sand faz uma contribuição
significativa para ela. Há também uma poderosa crítica crescente nos círculos cristãos
progressivos do veneno espalhado pelo sionismo cristão. No entanto, no terreno, a maquinaria
estatal israelense protegida pelos EUA continua a atropelar tudo em seu caminho, colocando
em movimento o processo de sua autodestruição, como alertaram seus próprios críticos. No
final, a progressiva e necessária “desintegração da empresa sionista” depende crucialmente do
atrito do status de Israel como um recurso imperialista essencial para os Estados Unidos e,
secundariamente, para a Europa, policiar o Oriente Médio.

Isso requer, entre outras coisas, o sucesso do crescente movimento de tratar o Estado
israelense com a mesma repulsa ética e moral com que elementos decentes da comunidade
internacional trataram o apartheid na África do Sul. Nesta luta, o corpo de análise crítica
certamente faz uma contribuição importante - mas secundária -. O poder declinante da
superpotência do consumidor é o fator mais crítico, e o comportamento do próprio Israel
certamente desempenha um papel importante.

Mas será mais adiante, à medida que a crise interna da sociedade israelense e o isolamento
internacional do Estado israelense se aprofundarem, que o poder real da narrativa de Shlomo
Sand e seu desafio final possa ser ouvido:

“Até que ponto a sociedade israelense judaica está disposta a descartar a imagem
profundamente enraizada do“ povo escolhido ”e deixar de se isolar em nome de uma história
fantasiosa ou biologia dúbia e excluir o“ outro ”de seu meio? a história da nação era
principalmente um sonho, por que não começar a sonhar seu futuro novamente, antes que se
torne um pesadelo? ”(313)
Em resumo, Israel / Palestina e seus dois povos podem ser libertados do sionismo e de suas
mitologias sustentáveis? Existe a possibilidade, por mais remota que pareça atualmente, que
uma sociedade israelense em crise possa enfrentar sua situação real e responder
racionalmente, no sentido que tentei definir no início. Isso implicaria uma reconstrução radical
das instituições de Israel com base na igualdade de direitos e uma reimaginação de suas origens
e futuro tão profundos quanto as mudanças nos Estados Unidos produzidas pelo épico
Movimento de Libertação Negra e as outras lutas que ele inspirou. Para Sand, vale a pena
tentar esse sonho.

ATC 146, maio a junho de 2010