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Projecto-Piloto para a Converso da Agricultura Tradicional em Modo de Produo Biolgico

III
Compostagem para a Agricultura Biolgica

L. Miguel Brito
Escola Superior Agrria de Ponte de Lima. /IPVC

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Territrio vs. Sustentabilidade

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COMPOSTAGEM PARA A AGRICULTURA BIOLGICA 1 INTRODUO


1.1 Denio e objectivos da compostagem
A compostagem o processo biolgico de tratamento dos resduos orgnicos, atravs do qual o material orgnico transformado, pela aco de microrganismos, em material estabilizado e utilizvel na preparao de correctivos orgnicos do solo e de substratos para as culturas. Durante a compostagem liberta-se, principalmente, dixido de carbono, vapor de gua, mas tambm amonaco e outros gases que podem ser prejudiciais para o ambiente. O termo composto orgnico pode ser aplicado ao produto compostado, estabilizado e higinico, que benco para a produo vegetal. O objectivo da compostagem converter o material orgnico que no est em condies de ser incorporado no solo num material que admissvel para misturar com o solo. Outra funo da compostagem destruir a viabilidade das sementes de infestantes e os microrganismos patognicos. A compostagem pode tambm ser utilizada para reduzir e estabilizar a matria orgnica que se destina para outros ns, como a recuperao de zonas degradas ou o encerramento dos aterros sanitrios.

1.2 Sistemas de compostagem


A compostagem pode ser conduzida de diversas formas: em grandes instalaes centralizadas com matria orgnica recolhida selectivamente; em exploraes agrcolas ou agro-pecurias; e em pequenas unidades de carcter familiar (compostagem domstica). Existem muitos sistemas para a preparao do composto mas, normalmente, podem agrupar-se em dois tipos: fermentao (digesto aerbia ou compostagem) em pilhas ou em digestores ou cmaras fechadas. Estes sistemas so, frequentemente considerados em quatro categorias, designadamente, pilhas longas (windrow) com volteio, pilhas estticas, pilhas estticas com arejamento forado, e recipientes ou reactores abertos ou fechados. No sistema de pilhas longas estas so geralmente reviradas na fase da compostagem que requer mais oxignio e em que se produz mais calor, enquanto que as pilhas estticas no so reviradas (g. 1 e 2).

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Figura 1 Pilha esttica com tojo e dejectos de cavalo (ESAPL).

Figura 2 Pilha longa com mistura de dejectos animais e palha no incio da compostagem (Proj. Agro 747).

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1.3 Materiais para compostagem


Caractersticas dos materiais para compostagem Os materiais utilizados para a compostagem podem ser divididos em duas classes, a dos materiais ricos em carbono e a dos materiais ricos em azoto. Entre os materiais ricos em carbono podemos considerar os materiais lenhosos como a casca de rvores, as aparas de madeira e o serrim, as podas dos jardins, folhas e agulhas das rvores, palhas e fenos, e papel. Entre os materiais azotados incluem-se as folhas verdes, estrumes animais, urinas, restos de plantas hortcolas, erva, etc. A relao C/N de diversos materiais orgnicos encontra-se por exemplo no Anexo 10 do Cdigo das Boas Prticas Agrcolas (CBPA, MADRP). Os materiais para compostagem no devem conter vidros, plsticos, tintas, leos, metais, pedras ou outros materiais inorgnicos. No devem conter um excesso de gorduras, ossos inteiros, ou outras substncias que prejudiquem o processo de compostagem. A carne deve ser evitada nas pilhas de compostagem porque pode atrair animais. O papel pode ser utilizado mas no deve exceder 10% da pilha. O papel encerado deve ser evitado por ser de difcil decomposio e o papel de cor tem que ser evitado pois contem metais pesados. Outra caracterstica que fundamental para o processo de compostagem a dimenso das partculas dos materiais. As partculas devem ter entre 2 cm e 8 cm. Abaixo deste tamanho seria necessrio utilizar sistemas de ar forado, enquanto que os valores superiores podem ser bons para pilhas mais estticas e sem arejamento forado. Quanto menor for o tamanho das partculas mais fcil o ataque microbiano porque a superfcie especca aumenta mas, em contrapartida, aumentam os riscos de compactao e de falta de oxignio. Mistura de materiais Na construo de uma pilha de compostagem frequente utilizar uma mistura de materiais ricos em carbono com outros ricos em azoto. Os materiais ricos em carbono fornecem a matria orgnica e a energia para a compostagem e os materiais azotados aceleram o processo de compostagem, porque o azoto necessrio para o crescimento dos microrganismos (g. 3).

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Figura 3 Construo de pilha de compostagem com dejectos animais e palha. A pilha foi construda com o espalhador de estrume ao qual foram introduzidas duas abas laterais (Proj. Agro 747). A relao C/N (peso em peso) ideal para a compostagem frequentemente considerada como 30. Para relaes C/N inferiores o azoto car em excesso e poder ser perdido como amonaco causando odores desagradveis. Para relaes C/N mais elevadas a falta de azoto ir limitar o crescimento microbiano resultando numa compostagem mais lenta. Para calcular a relao C/N da mistura de materiais (material 1, material 2, etc.) necessrio determinar a percentagem de humidade de azoto e de matria orgnica dos materiais, ou utilizar a razo C/N da tabela do CBPA no caso de materiais orgnicos semelhantes aos referidos nessa tabela, e pode ser utilizada a seguinte frmula: C/N +
nal

= P1 [C1 (100-H1)] + P2 [C2 (100-H2)] + / P1 [N1 (100-H1)] + P2 [N2 (100-H2)]

Sendo, P o peso, H a humidade, C a % de carbono e N a % de azoto nesse material (p/p). Considera-se % C = % MO / 1,8 (sendo MO a matria orgnica). Exemplo: 20 t do material 1, com 5 t do material 2. Material 1 Fraco slida do chorume: 70% H; 90% MO (=> 50% C) e 2% de N Material 2 Palha: 30% H; 96% MO => (53% C) e 0,5% N C/N nal = 20 [50 (100-70)] + 5 [53 (100-30)] / 20 [2 (100-70)] + 5 [0,5 (100-30)] = 35 124
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Deve-se evitar a utilizao de substncias com carcter alcalinizante, como o calcrio ou a cinza, porque aumentam o pH, o que contribui para as potenciais perdas de azoto por volatilizao do amonaco. O solo ajuda a manter a estabilidade da pilha e pode ser utilizado como inoculo de microrganismos responsveis pela compostagem. A quantidade de solo a utilizar numa pilha de compostagem no deve exceder 5% da pilha, pois demasiado solo torna a pilha pesada para revolver e pode criar condies de anaerobiose se a humidade for elevada.

1.4 Construo das pilhas de compostagem


Local e volume da pilha de compostagem A pilha de compostagem no deve car exposta directamente ao sol ou ao vento, para que no seque, nem chuva, para no car sujeita lixiviao de nutrientes. Um local levemente ensombrado e com cortinas contra o vento conveniente para no deixar secar demasiado a pilha. O local escolhido para a compostagem deve ser prximo daquele em que o composto ir ser utilizado. Poder ser necessrio ter gua para humedecer a pilha convenientemente caso a percentagem de humidade da pilha seja inferior a 40%. As pilhas devem ser cobertas preferencialmente com um lme de bras de polipropileno (tipo Geotextil da Toptex) que permite a entrada de ar mas no de gua, porque os lmes de polietileno no permitem as trocas gasosas e podem resultar em excesso de humidade nas pilhas (g. 4).

FFigura 4 A pilha foi coberta com tecido de polipropileno durante a compostagem (Proj. Agro 747).
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A forma e o tamanho da pilha de compostagem tambm inuenciam a velocidade da compostagem, designadamente pelo efeito que tm sobre o arejamento e a dissipao do calor da pilha. O tamanho ideal da pilha pode ser varivel. O volume de 1,5 m x 1,5 m x 1,5 m poder ser considerado bom para a generalidade dos materiais. No caso de se proceder compostagem em pilhas baixas e longas ento a altura dever ser menor e o comprimento maior, como por exemplo, de 3 m de largura, 1 m de altura e 10 m de comprimento. No entanto, em pases frios a altura deve ser superior a 1 metro (por exemplo: 1,5 m) para que o aquecimento seja possvel, e o comprimento pode ser aquele que mais se apropriar quantidade de material a compostar. A rega O processo de compostagem tende a ser um processo de secagem, devido evaporao de gua, por isso, conveniente iniciar o processo de compostagem com valores de humidade superiores a 55%. A humidade de cada material pode ser estimada com base na perda de peso do material fresco, por exemplo, 10 a 100 g, quando sujeito a temperaturas da ordem dos 105110C durante 24 horas, ou temperaturas inferiores mas por perodos de tempo mais prolongados.

2 O PROCESSO DE COMPOSTAGEM
O processo de compostagem envolve a escolha dos materiais, a seleco do local, e a seleco do sistema de compostagem. O processo de compostagem pode depender dos materiais existentes e do tempo disponvel para a compostagem desses materiais. A compostagem ocorre quando existe gua, oxignio, carbono orgnico e nutrientes para estimular o crescimento microbiano. No processo de compostagem os microrganismos decompem a matria orgnica e produzem dixido de carbono, gua, calor e hmus. O processo de compostagem mais comum na agricultura biolgica conduzido em pilhas estticas (ou com um volteio aps 3 a 4 semanas de compostagem), por um perodo de 3 meses, seguido por um perodo de maturao de mais 3 meses.

2.1 Biologia
Diferentes comunidades de microrganismos (incluindo bactrias, actinomicetas, leveduras e fungos) predominam em diferentes fases da compostagem. Com temperaturas superiores a 40C comeam a predominar os microrganismos termlos. Com temperaturas superiores de 55C muitos dos microrganismos patognicos para os humanos ou para as plantas so destrudos. No entanto, no conveniente deixar ultrapassar os 65 C pois a maioria dos microrganismos so destrudos, incluindo aqueles que so responsveis pela compostagem. As sementes de infestantes podem perder a viabilidade a temperaturas de 40-60C no interior da pilha. As sementes que se localizam no exterior da pilha podem, 126
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contudo, no perder a viabilidade por as temperaturas no atingirem a valores necessrios para esse efeito. As infestantes podem ser impedidas de germinar no exterior da pilha utilizando uma cobertura escura.

2.2 Fsica
Temperatura A produo de calor depende da velocidade a que a decomposio se processa ou seja da velocidade a que os microrganismos crescem e actuam. A decomposio depende: (i) do teor de humidade, arejamento e relao C/N da mistura dos materiais; (ii) das dimenses e tipo de cobertura da pilha de compostagem e (iii) da temperatura exterior pilha. A temperatura deve alcanar os 40 a 50 C em dois ou trs dias e quanto mais depressa o material for decomposto mais cedo a temperatura comear a descer. A compostagem pode ser dividida em duas partes. A primeira mais activa e caracteriza-se por uma forte actividade microbiana e pelo aumento de temperatura dos materiais em decomposio. A segunda parte caracteriza-se por taxas metablicas muito mais reduzidas e conhecida por fase de arrefecimento e maturao, durante a qual o material se torna estvel, escuro, amorfo, com aspecto de hmus e um cheiro a terra (Witter & Lopez-Real, 1987). A decomposio ocorre mais rapidamente na primeira parte da compostagem com temperaturas da ordem dos 40-60C, e pode demorar semanas ou mesmo meses, dependendo do tamanho e da composio da pilha de compostagem. Neste perodo devem ser destrudos os organismos patognicos e as sementes de infestantes. Quando a temperatura atingir os 65C conveniente revirar a pilha para que o calor se dissipe e a temperatura diminua. A fase mais activa da compostagem est terminada quando, aps o volteio da pilha, os valores de temperatura no aumentam signicativamente, seguindo-se um perodo mais longo de amadurecimento do composto. Humidade Um teor de humidade de 50 a 60% considerado indicado para a compostagem. Abaixo de 35-40% de humidade a decomposio da matria orgnica fortemente reduzida e abaixo de 30% de humidade praticamente interrompida. Uma humidade superior a 65% retarda a decomposio, para alm de se provocar maus odores em zonas de anaerobiose localizadas no interior da pilha de compostagem. O teste da esponja um teste expedito para vericar se a humidade do material apropriada e consiste em pegar numa mo cheia de composto e apertar; no devendo escorrer gua (pode pingar algumas gotas) mas cando humidade na mo. Idealmente a pilha deve encontrar-se prxima da capacidade de campo.

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Arejamento O arejamento da pilha favorece a oxigenao, a secagem e o arrefecimento no seu interior. Isto , fornece o oxignio para a actividade biolgica, remove humidade e calor diminuindo a temperatura da massa em compostagem. O oxignio necessrio para os microrganismos obterem energia resultante da oxidao do carbono orgnico resultando a libertao de dixido de carbono. A falta de oxignio causa um ambiente redutor, resultando compostos incompletamente oxidados como cidos volteis e metano (CH4). O nmero de vezes que o material deve ser revirado depende de diversos factores podendo ser necessrio revirar uma ou duas vezes no primeiro ms e, eventualmente, mais uma vez no segundo ms (g. 5 a 8). Algum azoto poder ser perdido quando se revira a pilha de compostagem.

Figura 5

Figura 6

Figura 7

Figura 8

Figura 5 a 8 - Volteio mecnico da pilha, ao m de 1 ms de compostagem. O material foi introduzido no distribuidor de estrume para reconstituio da pilha (Proj. Agro 747). 128
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Odores O excesso de humidade, a falta de porosidade, a rpida degradao do substrato e o tamanho excessivo da pilha, podem criar condies de anaerobiose no interior da pilha de compostagem. Estas condies resultam na formao de compostos que provocam odores desagradveis quando se volatilizam. Estes odores provm de vrios compostos orgnicos incompletamente oxidados, designadamente, cidos gordos volteis de baixo peso molecular, compostos de enxofre, como o cido sulfdrico, compostos aromticos, e aminas. No entanto, o amonaco o composto que mais frequentemente contribui, quer em aerobiose quer em anaerobiose para os odores desagradveis. O odor intenso e desagradvel dos resduos orgnicos normalmente vai diminuindo durante a fase inicial da compostagem e praticamente desaparece no nal do processo de compostagem.

2.3 Qumica
Carbono e azoto Nos materiais orgnicos o azoto encontra-se principalmente na forma orgnica. O azoto mineral existente encontra-se principalmente como azoto amoniacal durante a fase termla da compostagem e na forma ntrica no composto maduro. Se o azoto existir em excesso, e os microrganismos no o utilizarem, por falta de carbono disponvel, o azoto pode acumular-se e perder-se por volatilizao na forma de amonaco ou por lixiviao de azoto ntrico. A relao C/N = 30 desejvel para o processo de compostagem, durante o qual, quase todo o azoto orgnico est disponvel para ser utilizado pelos microrganismos, mas o mesmo no se verica relativamente ao carbono de determinados materiais, por se encontrar em formas resistentes degradao biolgica. Por exemplo, os jornais so mais resistentes que outros papis pois so constitudos por bras celulsicas lenhicadas, sendo a lenhina um composto muito resistente decomposio. Neste tipo de materiais, incluindo caules de milho e palha de cereais, deve ser considerada uma relao C/N mais elevada para iniciar a compostagem. Assim, a relao C/N da mistura a compostar tem que ser ajustada em funo da disponibilidade do carbono e do azoto nos materiais. Durante a compostagem metade ou mais de metade do volume da pilha ser perdido com a decomposio dos materiais. O carbono perdido mais rapidamente que o azoto e, por isso, a relao C/N diminui durante a compostagem. A relao C/N pode diminuir de valores superiores a 30 para valores inferiores a15. Outros nutrientes Os outros nutrientes essenciais para o metabolismo dos microrganismos encontram-se geralmente em quantidades sucientes relativamente ao azoto, nos materiais orgnicos originais utilizados na compostagem. No entanto, em alguns casos poder ser aconselhvel 129

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aplicar fsforo (1 kg a 2 kg por tonelada de mistura) que, ao contrrio do potssio, no se perde das pilhas por lixiviao. pH O pH do composto pode ser indicativo do estado de compostagem dos resduos orgnicos. Jimenez e Garcia (1989) indicaram que durante as primeiras horas de compostagem, o pH decresce at valores de aproximadamente 5 e posteriormente, aumenta gradualmente com a evoluo do processo de compostagem, alcanando, nalmente, valores entre 7 e 8. medida que os fungos e as bactrias digerem a matria orgnica, libertam-se cidos que se acumulam e acidicam o meio. Este abaixamento do pH favorece o crescimento de fungos e a decomposio da celulose e da lenhina. Posteriormente estes cidos so decompostos at serem completamente oxidados. A adio de calcrio, ou de outras substncias alcalinizantes, como as cinzas, pode ser prejudicial, porque o aumento de pH causa a formao de amonaco (NH3) em detrimento do io amoniacal (NH4+) que pode ser volatilizado, contribuindo assim para os odores desagradveis e para a diminuio de azoto disponvel para a nutrio das plantas.

3 CARACTERSTICAS DO COMPOSTO
3.1 Quantidade de composto produzido
Durante a compostagem o volume da pilha reduz-se para metade ou menos de metade Esta diminuio de peso e volume resulta num aumento da concentrao de nutrientes e reduz a necessidade em espao para armazenamento e transporte.

3.2 Qualidade do composto


Existem critrios para a classicao dos compostos em corrente, ecolgico e biolgico, designadamente aqueles que constam no quadro 1. No entanto, so necessrias especicaes padronizadas de mtodos analticos e agronmicos que denam a qualidade do produto nal da compostagem o composto.

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Quadro 1 Valores mximos admissveis para os teores totais de metais pesados e materiais inertes antropognicos (incluem vidro, metais, plsticos, etc, cujas partculas apresentem uma granulometria superior a 2 mm) no composto (valores reportados matria seca) bem como os relativos concentrao em microrganismos patognicos (valores reportados ao produto tal como comercializado).
Composto: Cdmio (mg/kg) Chumbo (mg/kg) Cobre (mg/kg) Crmio (mg/kg) Mercrio (mg/kg) Nquel (mg/kg) Zinco (mg/kg) Materiais inertes antropognicos (%) Salmonella spp.Ausente em (g) Escherichia coli (NMP/g) At 2009* 5 400 500 400 5 200 1500 2 25 1000 Corrente (1) Ecolgico (2) Biolgico (3) Aps 2009 1,5 150 200 150 1,5 100 500 1 25 1000 1 100 100 100 1 50 300 0,5 50 1000 0.7 25 45 70 0,4 25 200

(1) Proposta de regulamentao sobre qualidade do composto para utilizao na agricultura, de M. S. Gonalves e M. Baptista, do MADRP / INIA / LQARS, de Abri de 2001, (*) Os compostos que cumpram os requisitos correspondentes ao perodo anterior a 2009, podero ser utilizados depois de 2009 apenas em solos onde no se implantem culturas destinadas alimentao humana ou animal. (2) Deciso da Comisso n. 2001/688/CE de 28 de Agosto, que estabelece os critrios ecolgicos para atribuio do rtulo ecolgico comunitrio aos correctivos de solos e aos suportes de cultura. (3) Regulamento (CEE) n. 2092/91 do Conselho de 24 de Junho, que estabelece os princpios do modo de produo biolgico de produtos agrcolas.

O Regulamento n. 2381/94 da Comisso Europeia de 30 de Setembro, modicado pelos Regulamentos n. 1488/97, n. 1073/00 e n. 436/01, introduz a necessidade do reconhecimento pelo organismo de controlo, e da autorizao excepcional e temporria sobre a utilizao de algumas substncias exteriores s exploraes, porque o agricultor biolgico deve dar prioridade s prticas culturais com produtos e recursos da prpria explorao. O Regulamento (CEE) n. 2092/91 do Conselho de 24 de Junho, que estabelece os princpios do modo de produo biolgico de produtos agrcolas, estabelece um conjunto de materiais que podem ser utilizados como fertilizantes e correctivos dos solos. Entre estas substncias, podero ser utilizadas na produo do composto biolgico: estrume de animais e de aves de capoeira; chorume ou urina; palha; resduos domsticos orgnicos; detritos vegetais; produtos animais transformados; subprodutos orgnicos de alimentos e de industrias txteis; algas e produtos base de algas; serradura, cascas e desperdcios de madeira; rocha fosfatada natural e argila.
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Entre as restries utilizao das substncias referidas no Regulamento (CEE) n. 2092/91, destacam-se: os estrumes no podem ser provenientes da pecuria intensiva sem terra; os estrumes secos e os excrementos de aves de capoeira no podem ser provenientes da pecuria sem terra; os excrementos lquidos dos animais (chorume e urina) no podem ser provenientes da pecuria sem terra; os resduos domsticos orgnicos tm de ser separados na origem e com um sistema de recolha fechado e controlado pelo Estadomembro, e s podem ser utilizados por um perodo de tempo limitado. Entre os produtos de origem animal, desde que autorizados pela entidade de controlo, podem utilizar-se as seguintes farinhas: sangue, cascos, chifres, ossos, peixe, carne, e penas. Pode utilizar-se tambm farinha de bagao de oleaginosas, casca de cacau e radculas de malte, bem como, algas e produtos de algas desde que sejam obtidos directamente por processos fsicos, por extraco com gua ou solues aquosas, ou por fermentao. A serradura, as aparas de madeira e os compostos de casca de rvore no podem ter tido tratamento qumico aps o abate. O fosfato natural modo no pode ultrapassar um teor de cdmio de 90 mg/kg. Vinhaa e extractos de vinhaa podem ser utilizados com excepo das vinhaas amoniacais. 3.3. Estado de maturao do composto Os mtodos desenvolvidos para avaliar a maturao dos compostos orgnicos baseiam-se em ensaios fsicos, qumicos e/ou biolgicos. Um composto estar maduro quando a sua temperatura se mantm constante durante a movimentao do material. O pH prximo do neutro, a capacidade de troca catinica superior a 60 meq por 100 g de composto e quantidades apreciveis de nitratos so, tambm, indicadores de que o composto est aceitavelmente amadurecido.

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4 UTILIZAO DO COMPOSTO
4.1 Aplicao ao solo agrcola
As principais caractersticas a considerar para os compostos orgnicos a aplicar ao solo (g. 9) so os seguintes:

Figura 9 Aplicao de composto ao solo (Quinta Casal de Matos). (i) caractersticas fsicas facilidade de manuseamento, baixa humidade, temperatura idntica do ambiente, odor a terra e cor escura, entre outras; (ii) caractersticas qumicas elevada percentagem de matria orgnica, baixa relao carbono/azoto, pH neutro ou ligeiramente alcalino, elevada capacidade de troca catinica, baixa condutividade elctrica, maior concentrao de azoto ntrico do que amoniacal, elevada concentrao de nutrientes, baixa concentrao de metais pesados, e ausncia de poluentes orgnicos; (iii) caractersticas biolgicas efeitos positivos na germinao das sementes, no crescimento e composio vegetal, e na capacidade de melhorar a fertilidade biolgica do solo. Em acrscimo, os compostos orgnicos comerciais, utilizados como correctivos do solo, no devem conter materiais aguados perigosos para o homem ou os animais, plsticos, metais ou pedras de dimenso perceptvel vista desarmada, sementes viveis de infestantes,
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organismos patognicos (como Salmonela, Tnia, ou vrus) ou outros organismos em quantidade que possam causar efeitos nefastos sade humana por ingesto, inalao ou contacto com a pele.

4.2 Imobilizao do azoto


Uma das causas mais frequentes dos efeitos adversos ocasionalmente observados aps a aplicao de correctivos orgnicos ao solo provm da falta de maturao dos compostos nos quais se procedeu a uma incompleta mineralizao e incompleta humicao. A disponibilidade de azoto e de outros nutrientes est intimamente relacionada com a maturao dos materiais orgnicos. Se os compostos esto imaturos, com relaes C/ N superiores a 30, tero falta de azoto para maximizar as suas taxas de decomposio quando aplicados ao solo. Neste caso, o azoto mineral do solo pode tornar-se indisponvel para as plantas por ser intensamente utilizado para o crescimento da microora do solo (imobilizado pelos decompositores). Com o prosseguimento da decomposio da matria orgnica dos compostos introduzidos no solo, muito do carbono mineralizado liberta-se na forma de CO2. Por este facto, a relao C/N da matria orgnica (incluindo microrganismos) diminui porque pouco azoto perdido enquanto muito carbono se escapa para a atmosfera. Aps algum tempo, a actividade biolgica e a relao C/N do solo tendem para um equilbrio, o que permite o progresso normal do processo de mineralizao que regula a disponibilidade de azoto assimilvel no solo.

4.3 Mineralizao do azoto


geralmente aceite que os materiais orgnicos fornecem azoto mineral com mais consistncia e por perodos de tempo mais longos do que os fertilizantes minerais azotados e, em consequncia, no permitem uma nutrio de luxo para as plantas nem que estas se desenvolvam com tecidos de suporte decientes. Lairon et al. (1984), por exemplo, consideraram que uma fertilizao orgnica apropriada poderia resultar em produtividades de alface semelhantes s obtidas com fertilizantes minerais, tendo no entanto menor concentrao de nitratos nas folhas. Lampkin (1992) considerou que o objectivo da agricultura biolgica o aumento, no longo prazo, dos teores de matria orgnica no solo, e que isso conseguido com materiais bem compostados e no com materiais mais frescos. No entanto, o contributo dos compostos orgnicos para a matria orgnica do solo, no longo prazo, no depende exclusivamente do processo de compostagem e do seu grau de amadurecimento, mas tambm, dos materiais originais que os constituam. Por exemplo, uma pilha mal compostada de materiais com muita lenhina podem ter uma fraco reduzida de azoto facilmente mineralizavel, e um material bem compostado de resduos verdes e dejectos animais pode ter demasiada quantidade de azoto facilmente mineralizavel, ou mesmo azoto j mineralizado caso ainda no tenha sido perdido.

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Na generalidade dos pases Unio Europeia a dose mxima admissvel de azoto que se pode aplicar ao solo varia entre 170 kg/ha e 250 kg/ha por ano. Em Portugal no se deve exceder o primeiro valor nas Zonas Vulnerveis lixiviao de nitratos de origem agrcola. Na ustria, por exemplo, no pode ser ultrapassada a dose de 170 kg/ha de N com origem em fertilizantes orgnicos, em agricultura biolgica, e assume-se que 25% do N dos compostos frescos ca disponvel, aps a aplicao ao solo, durante o primeiro ano. Na Dinamarca sugere-se que a disponibilidade do N dos compostos de resduos de sunos ou de bovinos no segundo ano de 10% (Danish Plant Directorate, 1997).Verdonck (1998) referiu que a disponibilidade de N no primeiro ano baseada em aplicaes de 30 t/ha seria de 10% a 15%, enquanto Amlinger, et al. (2003) referem variaes entre 5% e 15% no primeiro ano e entre 3% e 8% nos anos seguintes. Contudo, em Portugal, devido s elevadas temperaturas, em comparao com os pases do norte da Europa, provvel que estes valores sejam superiores. Por outro lado, as taxas de mineralizao so muito variveis porque dependem da natureza dos compostos e das condies em que so utilizados, e variam com os mtodos atravs dos quais so estimadas.

4.4 Utilizao do azoto no modo de produo biolgico


A dinmica do N dos compostos no solo varia com os materiais utilizados na compostagem, com as condies e a durao compostagem, com as condies climticas, as propriedades do solo e com as prticas culturais. No entanto, a fraco de N disponvel para as plantas sempre baixa, porque a maioria do N total dos compostos encontra-se na forma orgnica. Por isso, a fertilizao orgnica tem de considerar a dinmica da mineralizao do N orgnico no curto, e no longo prazo, para cada regio. A disponibilidade de N resultante da aplicao de compostos ao solo inclui o N mineral j existente nos compostos (N-NH4+ e N-NO3-) e o N orgnico que se mineraliza aps a sua incorporao no solo. O N orgnico constitudo por uma fraco facilmente mineralizvel, e por outra resistente decomposio que pode demorar meses ou anos a ser mineralizada. A primeira contribuir para a nutrio das culturas no curto prazo, pelo contrrio, a segunda contribuir para o aumento da fertilidade do solo no longo prazo. A imobilizao do N mineral no solo mais provvel que ocorra com compostos pouco maduros e/ou com elevada razo C/N, porque nos compostos maduros a imobilizao temporria do N ocorreu durante o prprio processo de compostagem e de amadurecimento dos compostos. Detritos vegetais de leguminosas, e de outras plantas que possuam baixa relao C/N, e os dejectos dos animais, podem contribuir para uma mais rpida disponibilidade do N no solo. Entre os dejectos animais, os das aves por exemplo, contribuem para uma maior disponibilidade de N no curto prazo, quando comparados com os dos bovinos. Pelo contrrio, materiais como palha e feno podem contribuir para o processo de humicao porque carecem de N orgnico facilmente minerlizavel.

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Territrio vs. Sustentabilidade

As diferentes formas como os estrumes, slidos e lquidos, se comportam no solo podem ser aproveitadas para exercer uma gesto do azoto adequada s rotaes culturais. Por exemplo, estrumes bem compostados podem ser utilizados antes das culturas que no sejam muito exigentes em azoto no inicio da cultura, e estrumes mais frescos e estrumes lquidos podem ser utilizados para disponibilizar azoto no curto prazo s culturas. Sobretudo, indispensvel sincronizar o azoto mineral disponvel no solo com as exigncias das plantas como forma de aproveitamento do azoto que se mineraliza e, simultaneamente, impedir que os nitratos sejam lixiviados para as guas subterrneas. Para alm de permitir ao solo cumprir as suas funes ambientais, a elevada fertilidade orgnica do solo, no caso da agricultura biolgica, em que no permitida a aplicao de adubos minerais , tambm, indispensvel para obter elevadas produes vegetais. A maioria das culturas em agricultura biolgica carece de azoto mineral, logo que emergem do solo e, principalmente, quando estas se encontram em fase de rpido crescimento vegetativo. Por isso, difcil alcanar os nveis de produtividade na agricultura biolgica que se vericam na agricultura convencional. O fornecimento dos nutrientes necessrios s culturas unicamente atravs da mineralizao dos materiais orgnicos incorporados no solo no prprio ano difcil, e se fosse possvel conduziria, como os fertilizantes inorgnicos, lixiviao de nutrientes. Por isso, o aumento da fertilidade do solo, muitas vezes necessrio para a transio da agricultura convencional para a agricultura biolgica, pode requerer vrios anos, ao longo dos quais o agricultor deve aumentar, gradualmente, a concentrao de matria orgnica do solo de modo a garantir a disponibilidade de nutrientes para as culturas.

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FICHA TCNICA
Ttulo: Entidade Promotora: Coordenao geral do projecto: Coordenao geral da execuo: Editores: Design Grco: Propiedade e Edio: Manual de Agricultura Biolgica - Terras de Bouro Municpio de Terras de Bouro Jernimo Correia Nuno Antunes Isabel Mouro, Jos Pedro Arajo e Miguel Brito (Escola Superior Agrria de Ponte de Lima - ESAPL / IPVC) Inforverde, Lda Cmara Municipal de Terras de Bouro 4840-100 Terras de Bouro Telefone: 253 351 010 | Fax: 253 352 631 | www.cm-terrasdebouro.pt Grca Vilaverdense artes grcas 100 exemplares

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2006

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