Você está na página 1de 33

Maria Odila Leite da

Silva Dias
Sociabilidades Sem Histria: Votantes Pobres No Imprio
(1824-1881).
A historiografia do Imprio foi durante muito tempo
matriz do estudo das instituies e do discurso
fundador da nacionalidade. Dentro dessa
caracterstica ideolgica, s se podia endossar a
consolidao da hegemonia poltica das elites que
projetaram a nao. Esse projeto homogeneizante
consistia numa misso de controle social,
disciplinador e civilizador das imensas desigualdades
sociais herdadas da sociedade escravista. Era
impossvel dentro dessa viso de sistema, de
equilbrio maior de uma sociedade que se via do
prisma do poder chegar a documentar a
pluralidade, as diferenas, os regionalismos, as
conjunturas que envolviam modos de sobrevivncia
de grupos oprimidos.
Um dos primeiros historiadores que se voltou
para o estudo da massa de homens livres pobres
na sociedade colonial foi Caio Prado Jr., em seu
livro Formao do Brasil Contemporneo (1942),
em que trata de sua insero ambgua no
sistema produtivo escravista. Marxista dado a
interpretaes concretas e especficas, apontou
este setor dos homens pobres livres como um
grupo social que, em princpio, estava fora do
sistema produtivo dominante. Somente no dia
em que estivesse integrado na sociedade que
se poderia considerar consumado o processo de
formao do pas.
Era preciso comear por documentar processos
sociais no determinantes, o que por si j
exigia uma abertura ideolgica e metodolgica
inovadora.
Nas dcadas de 1950 e 1960, olhares
ambguos, ainda forjados pelas escolas
funcionalistas e mesmo estruturalistas,
vislumbravam a possibilidade de uma
pluralidade de sujeitos histricos.
Grupos sociais outros apareciam, contudo,
ainda inseridos numa perspectiva globalizante,
vistos como desordeiros ou subordinados ao
todo da nao, do poder da ordem dominante.
Uma sociedade como a brasileira, radicalmente
dividida de si mesma, caracterizada por
enorme concentrao de poder, de riqueza e
de cultura, sofreu h poucas dcadas o
impacto da experincia urbanizadora.
Documentar experincias diversas de vida,
aceitar conjunturas sociais fragmentadas que
desafiam globalidades tidas como certas,
nacionais, coerentes com sistemas ideolgicos
predefinidos, globalizantes, fundadores, ainda
faz parte da construo por conceitos como o
do social por oposio o poltico ou ao
nacional.
Interpretar o social implica passar pelo crivo de
redefinio da cidadania poltica. A
historiografia social, da cultura, do cotidiano
enfrentou como ainda enfrenta um caminho
rduo, pois carecia de novos prismas tericos e
ideolgicos para interpretar fenmenos sociais
que no se deixavam apreender atravs de
enfoques tradicionais. O processo de
urbanizao que concentrou nas cidades as
populaes regionais, rurais, contribuiu
indiretamente para transformar parmetros
interpretativos viciados pelo etnocentrismo e
por conceitos sistmicos determinantes.
A nova experincia urbanizadora do pas abriu
novas possibilidades de interpretao para os
fenmenos das diferenas que sempre tiveram
um peso exagerado no processo desigual de
nossa formao. Nada mais importante do que
explorar diferenas e especificidades numa
sociedade que se caracteriza por uma
concentrao de renda em nvel excepcional.
Aderir pluralidade uma condio para este
sondar das possibilidades coexistncia de
valores e necessidades sociais diversas que
coexistem entre si mas no tm uma
necessria coerncia.
Tudo isto para enfatizar a importncia na
historiografia de desvendar conjunturas parciais
de grupos sociais em formao sem impor-lhes
de antemo conceitos e categorias abstratas.
Estas tero de dar precedncia interpretao
possvel das condies de vida de grupos
sociais que mal comeamos a discernir atravs
de parmetros ideolgicos distantes daqueles
que os relegavam a um lugar subordinado,
subalterno ou de antemo configurado. Trata-
se de uma perspectiva inovadora para a
historiografia da passagem da escravido para
o trabalho livre.
Durante muito tempo, o grau de consolidao
da hegemonia das classes sociais, que lidaram
com o problema da desagregao final da
escravido, ocultou por completo a
possibilidade do desvendar da experincia de
grupos no determinantes nem hegemnicos e
das vicissitudes pelas quais passaram no
processo de sua nova insero nas sociedades
locais, regionais, para no nos remetermos de
ovo prpria hegemonia do poder que
constitua o pas, a nao, o governo.
MANDONISMO LOCAL
O estudo de aspetos localistas, aparentemente
fortuitos e fragmentrios, tem o condo de tornar
mais concretos os limites de atuao da
hegemonia das elites dirigentes que moldaram a
sociedade global, tanto atravs da sua poltica de
arregimentao do trabalho s vsperas da
Abolio, como na definio dos direitos de
cidadania que integravam os homens pobres no
Estado-Nao. A poltica de dominao se fazia
sentir principalmente atravs do sistema eleitoral e
da estratgia de recrutamento para as foras
policiais locais, a guarda nacional ou para o
exrcito de primeira linha.
Ressalta-se na conjuntura do Centro-Sul a
expanso da economia cafeeira e os seus
efeitos sobre os setores da populao at ento
voltados para a economia de subsistncia. A
oposio estrutural que se estabelece entre a
economia de subsistncia e as fazendas de caf
configura a historicidade de integrao do
homem livre na histria local: o processo de
lenta desapropriao de suas posses com a
concentrao das terras um aspecto que
chama de incio a ateno dos historiadores.
Documentar no plano da histria social a sua
luta pela sobrevivncia, assim como a sua
resistncia s formas de cooptao
(recrutamento, patronato) e ao trabalho
assalariado nas fazendas, sondar as
possibilidades das fontes escritas, sempre
indiretas e comprometidas com a ideologia das
classes dominantes, discernir os limites de
viabilidade da reconstituio de sua experincia
de vida marginal com relao s foras do
capitalismo e do projeto hegemnico das elites
do Imprio parecem desafios promissores no
estgio atual da historiografia do sculo
passado.
A insero da experincia dos homens livres no
eleitorado pobre, ao mesmo tempo inclui a
perspectiva hegemnica e abre espaos para o
estudo das tenses sociais ocasionadas pela
sua resistncia poltica de dominao. Um
dos conceitos bsicos que precisam ser postos
prova o da clientela paternalista, do favor,
das relaes pessoais de dependncia e de
proteo; preciso relativizar sua abrangncia,
delimitando as situaes especficas em que se
definiam como tal: os agregados propriamente
ditos, que viviam de favor nas fazendas de
caf.
Segundo o relatrio do presidente da provncia
de So Paulo, em 1854, existiriam nas fazendas
de caf de toda a provncia, apenas 4.233
agregados, para 55.834 escravos; nas lavouras
de acar, a proporo era ainda menor: cerca
de 698 agregados para 15.641 escravos. Nas
fazendas de criao de menor valor comercial
aumenta a proporo provavelmente se
mantm para a provncia do Rio de Janeiro e
para a zona da mata no sul de Minas Gerais.
Os homens livres destitudos de propriedades
viviam em trnsito. A lavoura de subsistncia
implicava trabalho em determinadas pocas do
ano e disponibilidade em outras. As referncias
s migraes sazonais dos trabalhadores livres
assomam com relativa frequncia nos
relatrios dos presidentes de provncia. Em
Minas Gerais, os homens livres migravam para
a zona da mata e o vale do Paraba e, ao
chegar a poca das semeaduras, voltavam
para os municpios de origem, na regio
central da pronvncia.
Alm do costume das roas volantes, a perda
de suas pequenas posses ou questes de terras
tambm deslocavam os moradores de uma
localidade para a outra. Com a consolidao do
sistema de controle social, sobressai a
preocupao das autoridades locais, das juntas
de qualificao, dos juzes de fora e dos chefes
de polcia, atualizar as listas dos moradores das
parquias, para as eleies e os recrutamentos.
A ideologia do trabalho na sociedade
escravocrata discriminava os andarilhos,
tropeiros, roceiros, com vadios, desocupados
ou ociosos.
O sistema de concentrao das terras nas
mos de alguns poucos proprietrios apenas se
esboava em 1818, quando foram feitos os
registros dos bens rsticos analisados pela
historiadora Alice Canabrava. O mesmo foi
documentado na obra de Stanley Stein para a
Vassouras da dcada de 1830. Em 1850, a
consolidao das propriedades de grandes
posseiros j tomava forma de lei. O sistema de
valorizao das terra de fronteiras dependia,
de incio, da ocupao temporria por homens
livres, contratados para a derrubada da mata.
Depois era expulsos ou despedidos.
A propriedade efetiva da terra demorou muito a
se tornar clara e bem documentada. As roas
volantes dos homens pobres eram substitudas
por grandes posses de limites obscuros e cercas
de penumbra, tanto melhor asseguradas
quando menos documentadas. O registro
exigido pela lei de 1850 subentendia impostos
que eram proibitivos para os pequenos
posseiros. A poltica de contrao das terras,
vinha firmemente abalizada nos recursos legais
das classes hegemnicas.
Tratava-se, a todo custo, de manter os moradores
pobres itinerantes e, sobretudo a partir de 1870,
despossudos de terras prprias para que
pudessem ser contratados como assalariados ou
parceiros. A partir desta poca, tornavam-se
desnecessrios os impostos e taxas, pois as terras
j estavam bastante valorizadas para comear a
substituir os escravos como garantia de hipotecar.
Com a iminncia do fim da escravido, tornou-se
urgente vislumbrar formas de atrair e de reter nas
fazendas a mo de obra livre, com decretos e leis
de servios que punia o trabalhador que
abandonasse a fazenda antes de cumprido o
tempo de contrato.
A historicidade da itinerncia dos homens livres
pobres e de suas conjunturas de sobrevivncia
pressupe o processo sempre renovado de
dominao que os mantinha despojados. O
destino de suas roas de subsistncia e a contnua
necessidade de renovao das tticas de
sobrevivncia determinavam o ritmo de processo
de povoamento. A itinerncia e a mobilidade eram
caractersticas essenciais de sua sobrevivncia: a
contnua mudana espacial, a par da contnua
mudana de improvisao dos costumes, inclusive
a transitoriedade da organizao familiar, dos
casamentos, das ausncias.
O pequeno comrcio local era atividade
bastante independente para atrair homens
avessos a qualquer forma de trabalho
manchado pela escravido, principalmente
feitorizados, em turmas. Em vrias localidades e
pequenas vilas da provncia, o comrcio local
contribua, apesar de sua pobreza, com mais de
60% das rendas municipais. O fisco
encarregava-se de cobrar dos moradores e
posseiros em trnsito uma srie de
contribuies e taxas de consumo, desde a
aguardente at as pequenas transaes de
comrcio de gneros de primeira necessidade.
A mentalidade dominante, a partir de meados
do sculo passado, do progresso do capitalismo
e do advento da civilizao coloria de nuanas
pejorativas os costumes dos lavradores pobres,
cujo atraso muitos atribuam ao isolamento das
povoaes, mestiagem, falta de ambio
ou preguia; preconceitos inveterados contra
a diligncia e o trabalho assalariado, que as
prprias classes dominantes apontavam como
produto das sociedades mais adiantadas. A
historiografia no propiciou a acumulao de
conhecimentos sobre esses grupos importantes
no conjunto da populao.
interessante lembrar que, em todo o decorrer do
sculo passado, o processo de mestiagem
transformava aos poucos os roceiros caipiras de antiga
ascendncia mameluca, em mulatos, dada a presena
dos escravos. O grupo da populao que mais crescia
era o dos mulatos, mestios forros, que
persistentemente se acrescentavam s populaes
caipiras tradicionais. claro que o fenmeno delimita
as fmbrias da escravido concentrando-se nas regies
de acar e de caf. Nestas reas, apenas 10 15% da
populao dos municpios perfaziam o grupo de
agregados; uma minoria em processo de
desaparecimento. Ex-escravos concentravam-se nas
regies mais antigas e populosas, procurando meios
de sobrevivncia serto adentro.
de particular interesse estudar o fenmeno de
arregimentao dessa populao pelas elites
dominantes e a construo paulatina de recursos
administrativos e de leis para coopt-los
populao do Imprio como cidado pobres,
porm efetivamente integrados no sistema
poltico, na medida em que formalmente podiam
votar. O sistema poltico e administrativo de
construo do Imprio processou-se lentamente,
medida que as classes dominantes puderam
colocar-se de forma mais eficiente acima das
localidades, em nvel provincial e sobretudo no
nvel da Corte do Rio de Janeiro.
Na poca da independncia, interessadas em
exercer um controle social mais eficiente,
procuraram arregimentar e integrar as populaes
marginais ao corpo da nao. Essa preocupao
inicial dos grupos liberais e radicais sobreviveu na
Constituio outorgada de 1824. Entre essa data e
1846, o censo mnimo exigido para o cidado
volante era muito baixo, fixado em apenas
100$000 de renda anual, e sofria a desvalorizao
do processo inflacionrio englobando um nmero
cada vez maior de homens livre pobres. Era
conveniente ao mandonismo local, e a
manipulao eleitoral aproveitou-se amplamente
desse aspecto da lei.
Os vadios, os pobres, os desocupados, os que no
tinham sequer condies de ser volantes, eram
recrutados para o exrcito de linha. A partir de 1833,
a guarda nacional tornou-se o centro de
arregimentao dos setores intermedirios de
pequenos proprietrios, roceiros e lavradores pobres.
As autoridades locais, aos juzes de paz, os procos
que recebiam as cngruas do governo central e os
juzes municipais controlavam o processo,
fundamental ao sistema de eleio indireta, de
qualificao dos votantes pobres. Aps 1841, os
juzes de direito e os chefes de polcia suplantaram as
autoridades municipais e passaram a exercer um
relativo controle sobre os mtodos de dominao
exercidos sobre os votantes pobres.
Os pequenos sitiantes, lavradores pobres,
parceiros e meeiros tambm eram recrutados
para as foras policiais locais, ou para a polcia
rural, cada vez mais necessria onde a
populao escrava crescia e onde as elites
muitas vezes se desentendiam. A guarda
nacional na provncia do Rio de Janeiro e na
Corte, em troca de favores e de proteo local,
monopolizava os recrutas que deveriam caber ao
exrcito de primeira linha. O mesmo se pode
dizer das foras de policiamento provincial, que
eram diretamente subordinadas ao presidente da
Provncia.
Qualquer recrutamento envolvendo
deslocamento no espao e a obrigao de
servir seis anos longe das suas roas ou vilas
impunha sacrifcios e a resistncia a todo
custo, inclusive a desero sistemtica. A
resistncia ao recrutamento dificultava a
organizao das foras provinciais, o mesmo
acontecendo com a guarda nacional. Pior de
tudo, para os contemporneos era o exrcito
de primeira linha considerado como castigo
pela populao mais pobre, que o identificava,
com razo, os trabalhos forados.
Permanecem mal documentadas na histria as
mediaes sociais dos conhecidos processos de
violncia eleitoral. A partir da reforma eleitoral de
1846, as juntas de qualificao dos votantes das
eleies primrias passaram a controlar tambm o
recrutamento. As foras de represso local
parecem, nesta poca, ganhar novo alento sobre
as populaes marginais de pequenos sitiantes ou
mesmo de homens destitudos de terras: coletores,
procos, juzes de paz vigiavam as mudanas de
domiclio, tratavam de conhecer a gente nova que
chegava das vizinhanas, relatar os desentimentos
e os termos de bom viver, saber das multas,
fiscalizar os deveres dos cidados pobres.
Evidentemente, tais medidas partiam antes
de tudo das prprias necessidades das elites
locais, no seu af de reunir adeptos e de
angariar clientes para reforar seu poder
sobre as faces que os desafiavam. Este era
o processo invarivel das localidades onde os
grandes proprietrios no se entendiam. Nas
regies mais desfavorecidas economicamente
as autoridades locais sempre exerciam
presso para coletar impostos, multas e
servios, porm no exerciam a mesma fora
repressivas dos outros centros de disputa
entre grandes proprietrios locais.
O patronato, sem dvida, exerceu influncia
sobre a arregimentao da populao pobre,
distribuindo empregos pblicos e desta forma
criando os laos de clientela pessoal. O poder
pblico arregimentava a populao local, os
libertos, os mestios, em vez de recorrer, como
fazia a maioria das indstrias, ao trabalho dos
imigrantes estrangeiros. O recurso aos
recrutamentos, to comuns na dcada de
1840, arrefeceu com a reforma eleitoral da lei
dos crculos (1856) no mbito das disputas
provinciais.
Porm, na eleio primria, da qual
participavam votantes pobres, as juntas de
qualificao sempre representavam o modo
como os proprietrios e chefes polticos
eleitorais manipulavam o poder local, de
modo que os costumes de violncia eleitoral
e de recrutamentos arbitrrios, que j
tinham razes na sociedade colonial,
persistiriam at que a crise da escravido
imps a necessidade de novos recursos para
atrair o trabalhador livre.