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AS PRIMEIRAS ESCOLAS DE ENGENHARIA No sculo XVIII, vrios cientistas franceses, tais como Poisson, Navier, Coriolis, Poncelet e Monge,

contriburam para a definio da tcnica cientfica, que resultou na fundao, em Paris, em 1774, da cole Polytechnique(Escola Politcnica), que tinha como finalidade ensinar as aplicaes da matemtica aos problemas da engenharia. Antes, porm, teria sido fundada em Veneza a primeira escola dedicada formao de engenheiros e artilheiros, em 1506. Por volta do sculo, houve um significativo desenvolvimento tcnico em reas como: extrao de minrios, siderurgia e metalurgia. O mesmo desenvolvimento tambm foi sentido na construo de pontes, estradas e canais, o que formava a base da engenharia civil. Todas estas atividades sempre foram fruto do trabalho de prticos, que desenvolviam empiricamente suas atividades, totalmente alheios s teorias cientficas. Com base em desenvolvimentos como estes, foi evoluindo cada vez mais rapidamente a engenharia, sempre intimamente relacionada com o aparecimento de escolas para a formao de engenheiros.

Assim, em 1747, foi criada na Frana aquela que considerada a primeira escola de engenharia do mundo, a cole des Ponts et Chausses(Escola de Engenharia Civil). Em 1778 foi implantada a cole des Mines(Escola de Minas) e, em 1794, o Conservatoire des Arts et Mtiers(Conservatrio de Artes e Artesanato). Estas escolas eram voltadas para o ensino prtico, diferentes por tanto da cole Polytechnique, estabelecendo, assim, uma diviso da engenharia em dois campos: o dos engenheiros prticos e o dos tericos.

Pra o desenvolvimento da engenharia, o passo seguinte foi a criao das escolas tcnicas superiores nos pases de lngua alem. As escolas de Praga (1806), de Viena (1815), de Kerlsruche (1825) e de Munique (1827), so exemplos neste sentido. Entretanto, a escola que maior importncia teve no aparecimento da engenharia moderna foi a de Zurique (1854) - Eidgenossiche Technische Hochschule(Instituto Federal Suo de Tecnologia). Nos Estados Unidos as primeiras escolas deste tipo foram o MIT -Massachusetts Institute of Technology -- (1865), o Califrnia Institute of Technology (1919) e o Carnegie Institute of Technology (1905). Porm, talvez a mais caracterstica escola de engenharia dos EUA foi o Rensselaer

Polytechnique Institute, fundada em 1824. Entretanto, j em 1794 foi criada a primeira escola de engenharia nos EUA, a Academia Militar de West Point, que incendiou dois anos depois, sendo reaberta em 1802 - ano considerado o oficial da sua fundao. Com estas escolas e institutos, a tcnica moderna tomou corpo, ampliando-se a aplicao da cincia tecnologia. Deve ser registrada uma diferena fundamental entre as primeiras escolas de engenharia e as atuais. As primeiras, adestravam para tcnicas e processos. Hoje, a preocupao maior sobretudo formar e educar - para fornecer ao futuro profissional armas para que este possa resistir ao rpido obsoletismo das tcnicas -, e secundariamente treinar. PRIMEIRO ENGENHEIRO Segundo historiadores, o primeiro emprego do termo engenheiro proveniente da palavra latina ingenium, que significa engenho ou habilidade foi feito na Itlia. Oficialmente, esta designao apareceu pela primeira vez numa ordem rgia de Carlos V (1337-1380), da Frana, mas apenas no sculo XVIII que comeou a ser utilizada para identificar aqueles que faziam tcnicas com base em princpios cientficos. Antes disso, este termo designava aqueles que se dedicavam ao invento e aplicao de engenhos. Apenas em 1814 que o termo engenharia foi dicionarizado em lngua portuguesa. O primeiro engenheiro de que se tem conhecimento foi o egpcio Imhotep, que projetou e supervisionou a construo da Pirmide de Djoser. O primeiro ttulo de engenheiro foi usado pelo ingls John Smeaton (1724-1792), que se auto-intitulou Engenheiro Civil. Inicialmente esta designao serviu em muitos pases para definir toda a engenharia que no se ocupava de servios pblicos ou do Estado; em outros pases compreendia toda a engenharia com exceo da militar;

(FONTE: Introduo Engenharia - Editora da UFSC - Walter Antonio Bazzo e Luiz Teixeira do Vale Pereira - Florianpolis - 1996)