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A pitoresca histria RESE da estatstica

NHA
Uma senhora toma ch Como a estatstica revolucionou a cincia no sculo 20

David Salsburg Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 288 p., R$ 49,90

o sculo 20, diversas disciplinas cientficas passaram em maior ou menor grau pela revoluo probabilstica. Em vez de imaginar que os fenmenos estudados seguem leis determinsticas, as cincias modernas partem da ideia de que estes seguem distribuies probabilsticas. H possibilidade de conhecermos o mundo, mas nunca temos certeza absoluta sobre os resultados de nossas investigaes. Essa passagem de uma viso determinstica do mundo, que caracterizou as cincias at o sculo 19, para uma viso probabilstica, a partir do sculo 20, foi possvel graas aos avanos e revolues ocorridos em uma disciplina: a estatstica. A estatstica no surgiu naturalmente, mas sim a partir do trabalho de diversos pensadores e estudiosos. As histrias de como eles criaram e desenvolveram as diversas facetas do conhecimento estatstico so contadas no fascinante livro de David Salsburg. Mostrando conhecimento sobre os fundamentos matemticos, Salsburg relata a histria viva da estatstica, ou seja, a histria das pessoas que inventaram esses mtodos e teorias, das controvrsias e brigas entre estatsticos e do contexto poltico e social em que se encontravam seus protagonistas.

O autor comea o livro contando uma incrvel anedota que ilustra como o famoso geneticista e estatstico ingls Ronald Fisher (1890-1962) explicou os fundamentos matemticos do mtodo experimental. Reza a lenda que, em uma tarde ensolarada em Cambridge, uma senhora afirmou que o gosto do ch seria completamente diferente se o leite fosse acrescentado xcara antes ou depois do ch. O professor Fisher teria proposto um experimento em que a senhora deveria tomar aleatoriamente xcaras de ch com leite, acrescentado antes ou depois. Dessa forma, afirmava ser possvel testar se a senhora distinguia o gosto do ch por sorte ou por conhecimento de causa. Mas essa apenas uma anedota; no foi assim que Fisher descobriu os fundamentos matemticos do mtodo experimental. Antes de chegar histria de como Fisher descreveu os fundamentos do mtodo experimental, Salsburg conta como Karl Pearson (1857-1936) sucedeu Francis Galton (1822-1911) o inventor da correlao estatstica e da regresso mdia em seu laboratrio biomtrico. Pearson pretendia testar hipteses derivadas da teoria de Darwin sobre o surgimento de novas espcies a partir

de mudanas aleatrias nos ambientes ocorridas em paralelo, mas no correlacionadas, a mudanas aleatrias nos organismos. Ele acreditava que somente o conhecimento de distribuies matemticas de probabilidade seria capaz de explicar a teoria de Darwin. Embora essa ideia seja poderosa e, em ltima instncia, verdadeira, Pearson ficou toda a vida preso a uma coleta insana de dados para provar suas teorias, quando outros estatsticos, inclusive seu filho, Egon Pearson (1895-1980), j estavam mais frente no desenvolvimento da cincia. Um dos principais opositores e crticos de alguns erros de Pearson pai foi Ronald Fisher, que no incio de sua carreira no foi reconhecido pelo poderoso Pearson e acabou aceitando um emprego em uma estao de experimentao agrcola. Foi a partir das experincias neste local isolado, Rothamstead, e no da tarde ensolarada tomando ch, que Fisher escreveu uma srie de artigos definindo os fundamentos do mtodo experimental. Salsburg conta de forma viva e emocionante a histria de Fisher, descrevendo as contribuies desse grande cientista para o desenvolvimento da estatstica, mas mostrando outras facetas de sua personalida-

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NA

ESTANTE

de, como, por exemplo, as tendncias fascistas. Alm de relatar as controvrsias entre Pearson e Fisher, o autor conta a histria de diversos outros estatsticos e cientistas que contriburam para o desenvolvimento dos mtodos que so hoje parte do cotidiano de qualquer cientista. As histrias se multiplicam no livro e so sempre narradas de forma agradvel e instigante. Os leitores que conhecem e trabalham com estatstica vo adorar conhecer as histrias dos homens e mulheres que inventaram os mtodos que usam em seu cotidiano de trabalho. Por exemplo, as de William Gosset (1876-1937), que inventou o teste t de Student enquanto trabalhava na cervejaria Guiness; de Chester Bliss (1899-1979), inventor do modelo probit; de Jerzy Neyman (18941981), que desenvolveu a matemtica que explica os testes de hiptese; de W. Edwards Deming (1900-1993), que revolucionou a indstria japonesa; ou de Andrey Kolmogorov (1903-1987), o gnio matemtico que desenvolveu a teoria da probabilidade, entre outras, de forma mpar. Alm de ser interessante para o pesquisador que usa estatstica em seu trabalho, o livro uma leitura agradvel para qualquer pessoa curiosa que esteja interessada em conhecer melhor a histria das cincias modernas. O historiador da cincia mais especializado, no entanto, talvez sinta falta de explicaes mais detalhadas e profundas sobre a histria da estatstica, mas o livro no se destina ao historiador profissional. Foi escrito para um leitor que deseje se distrair com relatos pitorescos sobre a importncia da estatstica para a cincia no sculo 20. Recomendo fortemente o livro; com certeza, o leitor vai se divertir.

Detetives do DNA
Anna Meyer Rio de Janeiro, Record, 288 p., R$ 39
O DNA a molcula que guarda todas as informaes biolgicas sobre um determinado indivduo. Ela existe em todos os seres vivos e pode at ser encontrada nos restos de pessoas, animais ou vegetais que j morreram h muito tempo, como h 100 mil anos. Esse material gentico chamado de DNA antigo e o seu estudo serve de base para que a autora discuta alguns mistrios da histria, tanto humana quanto da vida no planeta. Os sete captulos do livro abordam, entre outros, temas como a relao dos neandertais com a humanidade moderna, a possibilidade de se ressuscitar espcies extintas, a natureza da peste negra e o destino de Anastcia Romanova, herdeira da dinastia russa deposta na revoluo bolchevique. O livro conclui com uma discusso sobre o futuro do campo do DNA antigo.

Lina por escrito


Silvana Rubino e Marina Grinover (org.) So Paulo, CosacNaify, 208 p., R$ 59
Original ao extremo, assim era considerada por muitos a arquiteta Lina Bo Bardi (1914-1992), nascida em Roma e que veio morar no Brasil em 1946, na companhia do marido, o crtico e colecionador Pietro Maria Bardi. Neste livro, so reunidos 33 textos publicados por Lina entre 1943 e 1991 em revistas italianas e em peridicos brasileiros. Os artigos discutem temas como habitao, mobilirio, arte popular, museologia, restauro, educao e polticas culturais e so ilustrados por desenhos originais, fotograxas e obras grxcas da prpria arquiteta. Segundo as organizadoras da coletnea, sua leitura constitui uma via de aproximao criao arquitetnica de Lina, notabilizada por projetos emblemticos como os do Museu de Arte de So Paulo (Masp), o Sesc Pompia (SP) e o Museu de Arte Moderna da Bahia.

Flores da xoresta amaznica: a arte botnica de Margaret Mee


Margaret Mee So Paulo, Escrituras, 168 p., R$ 99,90
Aps uma noite incmoda, vi no raiar das primeiras luzes matinais uma das mais lindas cenas: uma revoada de xamingos contrastando com o verde escuro da xoresta, como se fosse uma chuva de ptalas de gernio. A descrio inspirada pertence ao dirio da primeira expedio Amaznia feita, em 1956, por Margaret Mee e faz parte do livro bilngue (portugus-ingls), que, alm de trechos dos dirios de viagem, traz reprodues de trabalhos dessa pesquisadora da xoresta tropical brasileira, artista e conservacionista. Nascida em 1909, na Inglaterra, Mee veio para o Brasil na dcada de 1950 e aqui xcou at morrer, em 1988, consagrando-se como importante ilustradora botnica. Nos 32 anos de viagens pela xoresta, ela registrou nove novas espcies de plantas, que ganharam nomes em sua homenagem, como, por exemplo, a Aechmea meeana, a Sobralia margaretae e a Neoregelia margaretae. Neste livro, alm de admirar suas imagens botnicas, o leitor conhecer seus comentrios sobre as xores, rvores, aves e animais da regio amaznica, bem como sua cruzada apaixonada pela preservao da xoresta.

Carlos Antonio Costa Ribeiro Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro, Universidade Candido Mendes e Departamento de Cincias Sociais, Universidade do Estado do Rio de Janeiro

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