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Apresentao do texto: Tem pente a?

: reflexes sobre a identidade masculina Mirian Goldenberg 1

Tive a grande alegria e o privilgio de ter Roberto DaMatta como meu professor durante meu doutoramento no Programa de Ps-graduao em Antropologia Social, do Museu Nacional, na Universidade Federal do Rio de Janeiro, de 1989 a 1994. Suas aulas eram momentos de insights originais para as nossas pesquisas antropolgicas. Durante horas, um grupo de cerca de 20 alunos, do mestrado e do doutorado, sentia que o aprendizado da antropologia poderia ser feito com paixo, inteligncia e criatividade. Como trabalho final do seu curso, DaMatta sugeriu que fizssemos uma pesquisa de campo sobre amizade em So Joo Nepomuceno, uma pequena cidade mineira. Aqueles que no pudessem ou quisessem ir, poderiam fazer um trabalho sobre o tema do curso. Metade da turma resolveu ir. Mesmo vivendo o momento mais difcil de toda a minha vida, cuidando da minha me que estava com cncer, achei que no poderia perder a oportunidade de aprender a fazer uma pesquisa com aquele que considerava e ainda considero o mais importante antroplogo brasileiro. Convivi, durante uma semana, com Roberto DaMatta, sua esposa Celeste, e os outros alunos do curso. Tnhamos longas reunies dirias para discutir a pesquisa,

1 Antroploga, professora do Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia IFCS-UFRJ. www.miriangoldenberg.com.br

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comamos

bebamos

juntos,

fazamos

caminhadas

e,

especialmente,

conversvamos bastante. Eu e outra aluna (as no-fumantes que, por este nico motivo, ficaram na mesma casa que DaMatta e Celeste) saamos todos os dias cedinho para entrevistar as pessoas da cidade. Levvamos um longo roteiro de entrevista, preparado junto com DaMatta, sobre o valor da amizade para os pesquisados. Passvamos horas Os outros alunos, que ficaram em um pequeno hotel, dormiam at mais tarde. Depois, se encontravam em um barzinho e ficavam fumando, tomando cerveja e conversando com os frequentadores. Naquele momento, eu e a minha companheira no-fumante achamos aquilo tudo um absurdo. No parecia que eles estavam fazendo uma pesquisa antropolgica, mas apenas se divertindo entre amigos. Hoje, reconheo que eles tambm fizeram uma pesquisa excelente, bastante criativa (e com certeza muito mais divertida e prazerosa), porque conversaram muito mais com os moradores da regio e de um jeito bem mais descontrado do que ns duas, que parvamos na rua qualquer transeunte para ench-lo de perguntas. Reencontrei Roberto DaMatta no final de 2009, no evento Corpo Aberto, realizado pelo Centro Cultural do Banco do Brasil de So Paulo, do qual fui curadora e idealizadora. Ele deu uma divertida palestra sobre o corpo das brasileiras e, depois, fomos jantar com os outros participantes do evento. Durante algumas horas, todos ns ficamos encantados ouvindo DaMatta cantar msicas norte-americanas, especialmente as que ficaram famosas na voz de Frank Sinatra. Foi uma verdadeira surpresa para mim: alm de antroplogo, escritor, professor, Roberto DaMatta canta! E muitssimo bem! Roberto DaMatta o nosso antroplogo mais criativo, provocador, brilhante. Ele escreveu desde o clssico Carnavais, malandros e heris, referncia obrigatria para todos que querem compreender a cultura brasileira, at o emocionante Antropologia da Saudade, que me fez chorar, ou o irnico Tem pente a?, que me faz rir. Seu delicioso texto sobre Dona Flor est em todos os livros e textos que escrevi sobre infidelidade no Brasil. Na festa de abertura da Bienal do Livro do Rio de Janeiro, de 2005, DaMatta me contou que, quando no compreende um livro de um de nossos colegas, joga-o pela janela. Pois se ele no entende o jargo mal escrito e enigmtico de um cientista social, disse, imagine os pobres mortais. caminhando pela cidade, procurando pessoas dispostas a conversar sobre o tema.

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Recebi, ento, o maior elogio que ele poderia me fazer: disse que gostou muito do meu ltimo livro, que d para perceber que eu gosto de escrever, que sou uma escritora, como ele. Fato que Celeste confirmou com veemncia, dizendo que meu livro no foi jogado pela janela. Recentemente assisti a uma palestra de Roberto DaMatta no IFCS. Com ele ri muito, mas tambm me emocionei ao perceber que ele continua um homem apaixonado, que resistiu a todas as dificuldades do mundo acadmico e se fortaleceu com elas. Em crnica para O Globo, 2 Roberto DaMatta refletiu sobre o sentimento de inveja, sentimento muito presente no meio acadmico brasileiro.
A inveja um sentimento bsico no Brasil. Est para nascer um brasileiro sem inveja. A coisa to forte que falamos em ter em vez de sentir inveja. Outros seres humanos e povos sentem inveja (um sentimento entre outros), mas ns somos por ela possudos. Tomados pela conjuno perversa e humana de dio e desgosto, promovidos justamente pelo sucesso alheio. Nosso problema (...) o sujeito brilhante que estamos convencidos tira (rouba, apaga, represa, impede) a nossa chance de fulgurar naquela regio alm do cu. (...) A inveja, digo eu, o sinal mais forte de um sistema fechado, onde a autonomia individual fraca e todos vivem balizando-se mutuamente. O controle pela intriga, boato, fofoca, fuxico e mexerico a prova desse incessante comparar de condutas cujo objetivo no igualar, mas hierarquizar, distinguir, pr em gradao. O horror competio, ao bom senso, transparncia e mobilidade o outro lado dessa cultura onde ter sucesso uma ilegitimidade, um descalabro e um delito. (...). Como, ento, no sentir inveja do sucesso alheio, se estamos convencidos que o xito um ato de traio a um pertencer coletivo conformado e obediente? Como no sentir inveja se o exitoso aquele que recusa ser o bom cabrito que no chama ateno e passa a ser o mais vistoso esse smbolo de egosmo e ambio?

Roberto DaMatta o exemplo maior de antroplogo que recusa ser o bom cabrito que no chama ateno e passa a ser o mais vistoso. Este pequeno texto que agora a Enfoques publica j inspirou vrios trabalhos meus e de meus alunos e orientandos da graduao, do mestrado e do doutorado, como os de Marcelo Silva Ramos e Jos Luiz Dutra, publicados nos livros Os novos desejos e Nu e Vestido. No texto Tem Pente A? Reflexes sobre a Identidade Masculina, Roberto DaMatta analisa a construo social da masculinidade e o exerccio da sexualidade a partir de uma simples brincadeira entre amigos. Lembrando de sua infncia e

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adolescncia na pequena cidade mineira de So Joo Nepomuceno, em plena dcada de 1950 (mesma cidade em que realizamos a pesquisa de campo sobre amizade, 40 anos depois), DaMatta parte de uma brincadeira que consistia em apalpar desabusada e grosseiramente o traseiro de um amigo, questionando em tom jocoso: "Tem pente a?", o que normalmente fazia com que a vtima desse um pulo para frente, protegesse as ndegas com as mos e reagisse violentamente ao brinquedo o que e esse era um dos objetivos da apalpadela deleitava o grupo que atentamente observa sua reao. Permanecer inclume, indiferente (ou fingidamente indiferente) ao gesto tambm acontecia, mas era muito raro e decepcionante. O que os expectadores gostavam de ver e de jocosamente comentar era a reao da vtima, tentando atabalhoada e rapidamente proteger o traseiro invadido por dedos alheios, num ato semiautomtico ou inconsciente. Roberto DaMatta revela que a brincadeira do "Tem pente a?" era mais do que um modo histrinico e um tanto grosseiro de tratar os amigos. Era um gesto ritual, destinado a moldar ou a socializar a masculinidade. A brincadeira era um modo ritualizado de chamar a ateno para uma parte sagrada do corpo masculino: o traseiro. Se o garoto era verdadeiramente Homem (com H maisculo!), ele deveria ser absolutamente insensvel a qualquer toque ou passe nesta rea do corpo. A brincadeira no diz apenas que o traseiro deveria ser insensvel. Ela fala principalmente de uma situao de provao da masculinidade do tipo "se correr o bicho pega, se ficar o bicho come. esperado que um homem de verdade reaja de forma indignada, mostrando sua rejeio ao ato. A total indiferena brincadeira poderia gerar a suspeita de que ele gosta que outro homem acaricie o seu traseiro. Como a brincadeira do "Tem Pente A?" dramatizava, ningum devia (ou podia) esquecer a condio de Homem (com H maisculo!), nem mesmo quando conversava despreocupadamente com os amigos numa rea pblica da cidade. Um dos preos da masculinidade, mostra DaMatta, a eterna vigilncia das emoes, dos gestos e do prprio corpo. Tenho uma profunda admirao e enorme respeito por Roberto DaMatta. Seu humor permanente, sua observao sutil do cotidiano, sua inteligncia sofisticada so provas de que a antropologia pode ser uma arte. A paixo, o entusiasmo e a criatividade, presentes em seus livros, artigos e palestras, tornaram Roberto DaMatta

O Globo, 24/10/2007. 132

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uma referncia obrigatria para todos que desejam compreender as especificidades de nossa cultura. impossvel pensar nas particularidades da cultura brasileira sem compreender as diferenas entre homens e mulheres e o peso que o comportamento sexual tem para as construes da ideia de feminilidade e de masculinidade. E tambm para a estigmatizao daqueles que se afastam dos modelos de gnero hegemnicos. Roberto DaMatta analisou profundamente estas questes em diferentes livros, mas especialmente em Carnavais, malandros e heris e A casa e a rua, dois clssicos da antropologia brasileira. Mas dois pequenos textos so joias raras neste debate, pela graa e sabor com que DaMatta pensa a construo do gnero e do sexo na cultura brasileira: Dona Flor e seus dois maridos: um romance relacional e Tem pente a?: reflexes sobre a identidade masculina. Tem pente a? j uma referncia fundamental para aqueles que estudam gnero, sexualidade, corpo e masculinidade no Brasil. A dificuldade para encontr-lo em bibliotecas e livrarias fez com que inmeros interessados alimentassem a perversa cultura da fotocpia em nosso pas. A revista Enfoques, ao disponibilizar Tem pente a? para um nmero maior de leitores, faz uma importante contribuio para estudantes, professores e pesquisadores de diferentes reas do conhecimento.

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Republicao: Tem Pente A? Reflexes sobre a Identidade Masculina [Publicado no livro SER HOMEM, organizado por Dario Caldas]

Roberto DaMatta3

3 Professor Titular de Antropologia da Pontificia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Professor Emrito da Universidade de Notre Dame, autor de vrios livros, entre os quais se destacam: Carnavais, Malandros e Heris, A Casa & a Rua, O que faz o brasil, Brasil?, Universo do Carnaval e Conta de Mentiroso: Sete Ensaios de Antropologia Brasileira. Seu ltimo livro rene crnicas publicadas na sua coluna nos jornais O Estado de So Paulo e O Globo e tem o ttulo de Crnicas da Vida e da Morte. Esta verso foi modificada e algumas pequenas observaes foram acrescentadas ao texto original, que permanece o mesmo.

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Quando eu era um rapazinho e abria os olhos para o mundo na pequena cidade mineira de So Joo Nepomuceno, em plena dcada de 1950, havia uma brincadeira que nos perturbava, mas que era tpica dos encontros de rua em frente da sinuca do Cida, a melhor e o ponto de referncia dos rapazes de toda a cidade. A brincadeira consistia em desabusada e grosseiramente apalpar o traseiro do amigo, questionando em tom jocoso: "Tem pente a?!", o que normalmente fazia com que a vtima desse um pulo para frente, protegesse as ndegas com as mos e reagisse violentamente ao brinquedo, o que e este era um dos objetivos da apalpadela deleitava o grupo que atentamente observa sua reao. Permanecer inclume, indiferente (ou fingidamente indiferente) ao gesto tambm acontecia, mas era muito raro e decepcionante. O que os expectadores gostavam de ver e de jocosamente comentar era a reao da vtima, tentando atabalhoada e rapidamente proteger o traseiro invadido por dedos alheios, num ato semiautomtico ou inconsciente. A ideia que justificava a brincadeira era, naquele contexto cultural, plausvel. A pessoa que passava a mo na ndega do amigo estava em busca de um pente, um instrumento usado por todos ns naquela fase da vida na qual a aparncia fsica (o rosto, a barba por nascer, o bigodinho e, sobretudo, os cabelos com sua brilhantina e o seu famoso topete) era um alvo de constante preocupao.4 Como o pente era usado ao lado do leno e da "carteira-de-dinheiro" e de "documentos", no "bolso-de-

4 curioso e significativo que o gesto esteja relacionado ao pente, ao penteado e ao cabelo, um elemento humano com ntidas conotaes sexuais, associado que est ao luto, disciplina, castidade e agresso libidinal. Precisaria lembrar o caso bblico de Sanso? Cabelos cortados remetem castrao e a disciplina, ao controle da sexualide; cabelos raspados so um indicativo de luto; e cabelos soltos, despenteados e grandes indicam descaso pelas normais sociais, sendo a marca registrada dos rebeldes ou dos que se situam marginal e criticamente em relao ao sistema, como o caso dos renunciantes indianos, dos lderes messinicos, e foi o caso dos revolucionrios europeus no sec. XIX e dos hippies nos Estados Unidos de antigamente. Para um ensaio inspirador, leia-se Edmund Leach, "Cabelo Mgico", em Edmund Leach, Coleo Grandes Cientistas Sociais, So Paulo: tica.

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trs" da cala, nada mais legtimo e mais "natural" do que passar a mo na bunda do companheiro com a desculpa de solicitar um pente! A ambiguidade da ao residia num trocadilho ritual que provocava riso e nervosismo porque o gesto licenciava simultaneamente tanto a busca de um pente, quanto a invaso de um lugar proibido do corpo masculino. Pedir um pente era uma demanda normal, mas procur-lo sem pedir no "bolso de trs" da cala do companheiro equivalia a um ataque inesperado ao traseiro, uma zona sagrada do corpo masculino, corpo que, naquela etapa da vida, todos estavam construindo com cuidado e grave sensibilidade. Se a vtima reagia violentamente, ela era imediatamente acusada de possuir uma sobressensibilidade na bunda: sinal de que havia sido "mordida de cobra". Ou, pior ainda, que tinha "teso no rabo", sintoma de tendncia ao homossexualismo passivo que se constitua em dos dois maiores inimigos do modelo de masculinidade adotado o outro seria a impotncia. Nada pior, portanto, do que receber o passe e xingar, gritar e, acima de tudo, reagir fisicamente ao atacante que, para complicar ainda mais as coisas, poderia ser o nosso melhor amigo. Assim sendo, a atitude mais adequada era a de controlar-se, exprimindo uma olmpica ou estudada e serena indiferena ao incmodo gesto, indiferena que s vezes fazia com que a vtima invertesse os papis e pedisse jocosamente ao atacante que continuasse a passar a mo na sua ndega. Nesta linha, houve at um episdio memorvel e evidentemente raro, quando uma das vtimas do "Tem pente a" no se assustou e chegou seu traseiro mais perto da mo do agressor nela soltando um sonoro peido, numa inverso de papis que surpreendeu o grupo, ridicularizando e desmoralizando o atacante. Mas esse foi um caso extremo. Na realidade, o comum era sair do golpe dando um pulo pra frente, tentando assimilar a surpreza com um meio-sorriso, numa

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atitude de fingida indiferena, assumindo com elegncia a ambiguidade e o mau gosto do gesto.

II Hoje, com a distncia do tempo e com a ajuda da prtica antropolgica, vejo que a brincadeira do "Tem pente a?" era mais do que um modo histrinico e um tanto grosseiro de tratar os outros, pois se constitua num gesto ritual, destinado a moldar ou a socializar, para ser mais preciso, a nossa masculinidade. Ou seja, a brincadeira era um modo ritualizado, posto que ambguo, arbitrrio, repetitivo e socialmente aprovado, de chamar a ateno para uma parte sagrada do corpo masculino: o traseiro. Um pedao do corpo que, naquela cultura (e no Brasil em geral) era tido como especial, tinha que ser colocado parte e, sendo tabu, s poderia ser tocado em circunstncias especiais, por pessoas especiais. Ademais, se a pessoa era verdadeiramente "Homem" (com "H" maisculo, como se dizia), ela deveria ser uma rea do corpo absolutamente insensvel a qualquer toque ou passe. Num plano superficial, o "Tem Pente A?" era uma brincadeira de mau gosto e um teste de masculinidade. Uma espcie de prova que ajudava a separar os "normais" dos "fronteirios". Quem fugia, temia e reagia com exagero mostrava ter sido "mordido de cobra". Quem reagia moderadamente, enfrentando seus impulsos mais recnditos, era "homem". Mas o problema no terminava nessa trivial constatao binria, porque havia graus de reao e variao nos resultados. Por exemplo: se a vtima demorasse a reagir, a espera poderia ser tomada como um sinal de que ela havia sido "mordida de cobra". Ademais, uma mesma pessoa poderia reagir de acordo com a norma da indiferena num dia e, no outro, assustar-se e fazer uma reclamao irritada.

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No fundo, a brincadeira atualizava o princpio do "se ficar o bicho pega, se correr o bicho come", o que no deixava de ser revelador pois o resultado final indicava que todos eram muito machos para resistir s apalpadelas no rabo e, simultnea e perturbadoramente, todos eram veadinhos em potencial. Pois quem que no se sentia incomodado em ter o seu nobre e sagrado traseiro invadido?

III Num plano profundo, o gesto perturbava ainda mais porque era uma genuna autocrtica social, pondo a nu um lado problemtico e jamais discutido da nossa masculinidade. Muito mais do que um ritual destinado a nos fortalecer como homens, dentro da ideia de que os homens verdadeiramente machos no devem ter nenhuma sensibilidade no rabo, ele era tambm um comentrio sobre um estilo ou

modalidade aquilo que ns, antroplogos sociais, chamamos de "cultura" ou de "ideologia" de conceber e construir o masculino.5 Comentrio que obviamente revelava o seu lado frgil, indicando as sutilezas e os problemas de ser homem no Brasil. Para ns, "ser homem" no era apenas ter um corpo de homem, mas mostrar-se como "masculino" e "macho" em todos os momentos. Como a brincadeira do "Tem Pente A?" dramatizava, ningum devia (ou podia) esquecer esta condio, nem mesmo quando conversava despreocupadamente com os amigos numa rea pblica da cidade. Um dos preos da masculinidade, portanto, era uma eterna vigilncia das emoes, dos gestos e do prprio corpo.
5 Os verdadeiros machos no devem ter sensibilidade nas partes "erradas" do corpo que assim podem ser tocadas em pblico sem provocar constrangimento. O futebol americano faz boa prova deste princpio quando mostra homens recebendo a bola (que neste esporte um ovo) por detrs do traseiro de outros homens que so, assim, sistematicamente tocados na bunda sem que isto se constitua num exemplo explcito de homossexualidade. Neste sentido, esta modalidade de futebol acentua que o verdadeiro homem transcende as zonas potencialmente perigosas do seu corpo, sendo insensvel a elas. E, de fato, o futebol o mais masculino, o mais apreciado e o mais prestigiado esporte da sociedade americana.

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De fato, naquela comunidade, falava-se explicitamente da cara, do cabelo (que deveria ser usado curto e bem penteado, denotando disciplina e controle) e, mais disfaradamente, comentava-se sobre o tamanho do pnis. O traseiro, entretanto, que jamais era discutido abertamente, pois falar dele seria uma prova de feminilidade, s poderia ser trazido tona nas inmeras anedotas cuja temtica era o homossexualismo e numa brincadeira "inocente" que, por isso mesmo, revelava sua enorme importncia na constelao de elementos que constitua a ideologia da masculinidade naquela poca e lugar. Uma brincadeira que, focalizando o traseiro, chamava a ateno para um orifcio e para o lado de trs para uma dimenso interior e considerada frgil do corpo, obrigando a entrar em contato direto com o que era eis o paradoxo inequivocamente considerado como a parte mais feminina do corpo masculino. Era como se a brincadeira destacasse como incomdo ou inapropriado o fato de os homens terem que ter tambm um traseiro que coisa mais chata! tal como as mulheres e, claro, com os homossexuais. Realmente, no vocabulrio naquela cultura, as mulheres tinham "face", "seios", "rosto"; os homens, "peito" e "cara". Na cara que era uma regio constituda de cabelo, barba e bigode6 estava a mscara da firmeza e da vergonha, que anunciava o "homem" dentro de cada um de ns. Por isso, claro, um homem poderia ter a sua cara "quebrada" por outro numa desavena, pois a cara como o vidro ou o cristal denotava uma zona de fronteira, alm de

homogeneidade e dureza mas, em compensao, possua uma alta sensibilidade afronta, agresso e ao conflito. Havia pessoas que tinham "cara de homem". Nelas, era visvel uma postulada "essncia masculina" que separava os duros dos fracos, os bravos dos covardes, os
6 No quadro das vulgaridadas brasileiras, fala-se em "cabelo, barba e bigode", referindo-se a um encontro sexual no qual se teve intercurso anal, vaginal e oral com uma mulher. Era comum o oferecimento de um "servio completo", constitudo de cabelo, barba e bigode, nos prostbulos. Novamente vale notar a associao entre cabelo e atividade sexual.

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meros homens dos "machos". Nelas, a barba e, sobretudo, o bigode falavam muito alto, pois se as mulheres tinham rostos macios, rosados e lisos ("lisos como bunda de santo", dizia-se boca mida entre sorrisos), os homens deveriam t-los speros e cinzentos. Pela mesma lgica, se os lbios e as orelhas femininos eram emoldurados pelo batom e pelos brincos, os dos homens eram vestidos por bigodes e cabelo, o que fazia com que todos ns cultivssemos os ralos pelos que nasciam nas nossas caras e corpos (sobretudo nas pernas e peito) com imenso cuidado e enorme orgulho. propsito: ter pelo na orelha era sinal de masculinidade e de malvadeza. Depois da cara vinha certamente o pnis, cujo tamanho (e funcionamento adequado) era uma fonte permanente de preocupao. Como algo visvel e obviamente comparvel, ele era o foco implcito do corpo nos vestirios e um ator importante nas anedotas e nas histrias que constituam os recursos bsicos de nossa pedagogia sexual. No era estranho ouvir relatos de concursos nos quais a rapaziada media seus pnis, estabelecendo uma hierarquia entre seus donos. Tambm no era incomum ouvir narrativas nas quais o falo do heri "levantava" rapidamente e tornava-se um instrumento poderoso, incontrolvel. Assim, o falo era idealizado e lido como o pau, a pica, a espada, o mastro, a marreta, o canho, o porrete, a pistola etc. Todo e qualquer objeto de agresso poderia ser usado como metfora para o rgo masculino.7 O pnis era um ator social a ser permanentemente testado, experimentado e consumido. Como rgo central e explcito da masculinidade, como trao distintivo da condio de "homem", o falo (muito mais do que o escroto) era um elemento

7 Diz-se no Brasil que, numa situao de confronto, um homem vai decidir tudo "mostrando o pau", isto , apresentando o seu falo para os outros homens implicados no conflito. Do mesmo modo, fala-se em "dar (ou levar) uma porrada", e em "dar (ou levar) um esporro", e em "meter o pau" em algum como atos que denotam agresso ou depreciao de uma outra pessoa.

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permanente da conscincia.8 De tal modo que no seria exagero afirmar que, naquela cultura, a masculinidade era representada e igualmente englobada pelo pnis que, por sua vez, definia e representava as pessoas numa definio social inapelvel. Ou seja: quem havia nascido homem tinha que se comportar como tal com hombridade, com consistncia, firmeza e com certa dureza realizando sistematicamente certos gestos e mostrando aos outros certos hbitos, gostos e atitudes. At a roupa, a comida, a bebida, os sapatos e as meias podiam ser tomadas como ausncia (ou deficincia) de masculinidade. Qualquer fuga do padro local era considerada um desvio daquilo que deveria ser camisa, cala, meia, gravata, relgio ou sapato de homem. Uma maneira trivial de reforar essa padronizao consistia em perguntar para a pessoa que usava uma pea de vestirio de modelo diferente ou ambguo se na loja onde ele havia comprado aquele objeto "vendia-se roupa (ou qualquer outro objeto) pra homem".

IV Diante de todos esses valores e prticas que acentuavam explicitamente o lado positivo e superior da masculinidade, no causa estranheza que uma das maiores contradies naquela sociedade era o homem que resolvia abandonar o seu "aparato masculino" tornando-se assexuado ou, pior que isso, "virando veado". Pois se os homens eram intrnseca e naturalmente superiores, o homossexualismo (que, para ns, s existia entre os homens, sendo verdadeiramente impensvel entre as mulheres), ou o celibato eram vistos como uma traio ao gnero. Deste modo, descobrir que um homem podia "virar mulher" era uma desobedincia a um rgido

8 Em outras culturas o escroto mais importante ou mais usado como metfora. Nos Estados Unidos, por exemplo, diz-se: "'X' has balls", denotando que uma pessoa com tutano, energia e capacidade para enfrentar o mundo e os outros. No mundo hispnico, uma vergonha ser homem e no ter cujones; ou seja: possuir tutano e coragem.

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sistema de classificao que tudo dividia em termos de masculino e feminino, e uma prova inequvoca de desprezo solidariedade bsica devida ao gnero masculino, uma dimenso fundamental da identidade como pessoa neste mundo que fora desenhado e destinado aos homens. Ademais, "virar mulher" era tornar-se um inferior e ficar satisfeito em ser uma reles imitao. Pois os veados eram seres intermedirios e ambguos. No eram bem mulheres, embora procedessem social e sexualmente como tal. Da, sem dvida, o termo altamente pejorativo

"mulherzinha" aplicado aos homossexuais passivos. Naquela comuniddade, no havia nenhuma noo de um homossexualismo masculino, de carter mais complexo e igualitrio, pois o elo homoertico era sempre convertido ou traduzido

culturalmente numa relao hierrquica (como a dos gregos clssicos) entre um homem (o ativo e com mais experincia ou mais velhos) e uma "mulherzinha" ou outro homem que fazia o papel de passivo, "dando a bunda" o que de certo modo normalizava as coisas, restabelecendo o par paradigmtico homem/mulher. Era certamente em virtude dessa complementaridade hierrquica que o

homossexualismo feminino no era problematizado e ficava fora de considerao. Afinal, as mulheres no penetravam e, na nossa concepo, praticavam um ato sexual misterioso e, por isso, superexcitante. Naquele lugar e naquele tempo, no era possvel separar a prtica sexual da definio total da identidade social. Assim, "ser veado" ou ser "mulherzinha" no dizia respeito apenas atividade sexual, como quer a ideologia moderna e o individualismo, mas falava de todo o ser que se manifestava principalmente pelo fato de ser fisicamente constitudo como homem ou mulher. E, talvez muito mais que isso, de ser tentado a "virar uma mulher", tendo um aparato fsico masculino. Nos vestirios, na piscina, nas rodas de bar ou nos banhos de ribeiro, falavase ou aludia-se ao tamanho do pnis com muita frequncia. Ter o pnis grande era

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sinal de orgulho e marca de masculinidade, embora todos conhessem o ditado (que soava como um embuste) segundo o qual "tamanho no documento" entendido por todos como uma espcie de prmio de consolao e como a expresso do bomsenso que tudo equilibrava. Mas se o falo era o smbolo oficial, a marca registrada e o sinal exterior do masculino, a ndega, o rabo, o traseiro, o ll, o cu, o lorto, a mala, o fiof, o furingo, o rabo, a bunda representava o outro lado (inesperado e incerto) da medalha. Pois era nesta zona que repousava, como nossa brincadeira fazia prova, o inverso da masculinidade. O seu lado obscuro, interior e oculto. A dimenso reveladora de tendncias insuspeitadas como a feminilidade, a impotncia e a covardia: quem que queria ser um "bundo", ou um "brocha"? O seu plano frgil, dependente e marginal: quem que queria ser um "bunda-suja"? O ngulo que de certo modo dotava o corpo do homem de um pedao antimasculino uma parte macia e semiaberta, que o inferiorizava e o igualava s mulheres. E para complicar ainda mais as coisas, dizia-se que bunda no tinha sexo, o que acentuava a homossexualidade passiva como a nica forma estigmatizada de viadagem e situava o encontro homosexual ativo como socialmente aprovado. Assim, o problema no residia em relacionar-se sexualmente com homens, mas em "dar a bunda" o que, num nvel profundo, significava ser englobado pelo comedor as metforas sexuais reproduzindo as normas hierrquicas da organizao social, nas quais o inferior era englobado e se dissolvia socialmente no superior. Um coronel "contm" um major e, este, um capito que, por sua vez, foi um tenente e assim sucessivamente. Realmente, no plano social, a sociedade ordenava as pessoas em termos de relaes hierrquicas, complementares e interdependentes: homem/mulher;

rico/pobre, santo/pecador; superior/inferior; mais-velho/mais novo; em casa/na rua etc., num conjunto em que a categoria superior englobava todas as outras posies

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no seu mbito ou espao. Neste sentido, o pai no era apenas um "representante" de sua famlia, como quer a ideologia moderna, mas no contexto legal e pblico, ele toda a sua famlia. No plano sexual, reproduzia-se o mesmo modelo. De tal modo que os encontros erticos eram vistos como situaes nas quais uma pessoa (o comedor ou o "ativo") englobava a outra (o que "dava" e era "comido" ou virava "comida" o "passivo"). As relaes entre "masculino" e "feminino", entre "homem" e "mulher", portanto, no indicavam uma ideia de igualdade entre os sexos, mas denunciavam uma hierarquia. As mulheres (e os "veados") existiam para serem "comidas" (ou englobadas) pelos homens. Eram a sua "comida" natural, o seu alimento, para ficarmos no plano relevante da metfora. No plano social e jurdico isso se realizava pela adoo do nome do marido e por sua obedincia a ele. No plano ertico, isso surgia como um modo de ser canibalizado ou envolvido pelo homem que, como Ado, reintegrava pelo sexo a sua costela no seu prprio corpo, comendo-a devidamente. Por tudo isso, o mundo poderia ser lido como constitudo de uma oposio irredutvel: masculino/feminino. Mas poderia tambm ser lido como feito de uma gradao que ia do mais extremado nvel de masculinidade digamos, do "macho" passando pelos "homens comuns", transbordando numa fronteira habitada pelos "mordidos de cobra" ou "inrustidos", atingindo a zona dos

homossexuais ativos, passando para os passivos, chegando aos "mulherzinhas" e aos "efeminados" e terminando nas mulheres ou no territrio do feminino propriamente dito que, para ns, era algo imanente e no precisava de testes, provas ou demonstraes, pois o feminino era como uma morada: estava sempre l para nos receber.

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Neste contexto cultural, a brincadeira do "Tem Pente A?" fazia, creio, muita coisa. Em primeiro lugar, chamava a ateno para aspectos ideais e valorizados da masculinidade; depois, falava de como o masculino era construdo; em seguida, punha em prova e risco essa macheza; e, finalmente, denunciava um lado obscuro e frgil mas importantssimo da masculinidade, colocando-a em dvida e em crise, pois indicava graficamente os seus aspectos ocultos seus segredos, suas dvidas, dvidas e suas dificuldades. Pois ao lado do "Tem Pente A?" (que fazia com que todos duvidassem de sua masculinidade), vinham as narrativas das brochadas, revelando que o falo tambm tinha seu lado fraco: sua dimenso de "covardia", de dvida e de no-

funcionamento. Tudo se passava como se tanto a brincadeira do "Tem Pente A?" quanto essas aterrorizantes fantasias de inibies sexuais falassem dos caminhos pelos quais o masculino poderia falhar ou ser desconstrudo. De um lado, a brincadeira que indicava a "tendncia" homossexual, que levava um homem a trair o seu sexo; de outro, as narrativas de inibio sexual que revelavam um outro caminho no menos terrvel, pois diziam que, mesmo sem aviadar-se, os homens corriam o risco da falha ou da impotncia sexual. Impotncia que raramente se manifestava por meio de deficncias fsicas, mas que frequentemente se fazia presente por intermdio de desarranjos mentais ou psquicos de fundo desconhecido. Tudo isso nos dava uma medida da dureza que era ser homem.

Primeiramente, havia o risco do homossexualismo; depois, conforme comevamos a descobrir na medida em que saamos de casa (e da casa), havia o problema de "virar um brocha" ou de "brochar" pois quem que, nesse mundo de Deus, sabia ao

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certo o que comandava o falo? Ou melhor, quem que sabia a frmula certa para fazer com que o falo jamais falhasse?9 Tais experincias, frequentemente contadas com grande seriedade, serviam para discutir um lado escondido ou envergonhado da masculinidade, trazendo tona uma "problemtica masculina" oculta ou tabu que seria correlata da constelao ideolgica que obviamente cerca a construo do feminino em todas as sociedades. A novidade que, no caso brasileiro, essa problemtica exprimia as dificuldades, acentuando alguns dilemas e problemas de uma verso do que seria ser masculino num dado tempo e lugar. Por exemplo, as mulheres eram perseguidas por normas morais e convenes desde que nasciam. Os homens eram deixados livres mas, da adolescncia em diante, havia uma presso enorme, porm oculta e repleta de ansiedade, para que se definissem denitivamente como tal. Era, portanto, a partir deste momento que os homens aprendiam esses "segredos" que faziam parte do seu gnero. Todas essas ideias exprimiam um lado importante das relaes entre os sexos na sociedade brasileira. Sobretudo os dilemas que nascem com a ideia de uma superioridade do macho no Brasil. Pois se uma sociedade postula a superioridade do homem no contexto oficial ou pblico de sua ordem social, determinando que, na "rua", a mulher e a famlia, os agregados e os criados sejam englobados pelos homens; se a sociedade determina que ser homem melhor do que ser mulher, pois

9 Lembro-me de duas dessas histrias-exemplares. Numa delas, o rapaz recm-casado, virgem e tmido, entra no quarto nupcial num hotel de luxo numa praia da moda, para encontrar sua noiva de pernas abertas, nua em pelo, chamando: "Vem, amor; vem amor". O noivo, atnito com tamanha desinibio e chocado pelo comportamento da moa que se revela uma mulher experimentada e no uma noivinha pudica, fica nervosssimo, tenta a penetrao e se descobre impotente. Depois de vrias tentativas e no mais suportando a vergonha de ser um "broxa", ele pula para a morte pela janela do hotel, espatifando-se na calada. Na outra, o rapaz canta uma mulher, vai para sua casa com ela e l no consegue obter uma ereo plena. Cansado de ser ludibriado e envergonhado pelo prprio pnis, ele pede licena mulher, entra no banheiro e, a ss, esbofeteia o prprio pnis, xingando-o de traidor e de covarde!

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melhor comer (englobar) do que ser "comida" (ser englobado), ento no se pode deixar de enxergar aquilo que pode ser chamado de "sobra simblica", isto , aquilo que ocorre quando os homens no esto na rua, quando no esto no bar, quando esto ss e, acima de tudo, quando esto em contato e confronto direto com uma mulher, em casa e na alcova. Pois se a categoria "homem" comanda o mundo exterior da lei, do comrcio, da poltica e da "rua" em geral, "sobra" para a categoria "mulher" o comando da "casa": da compaixo, da hospitalidade, da cozinha, da doena e de tudo que constitui o mundo das coisas ocultas e internas, inclusive alguns aspectos fundamentais da sexualidade. Se os homens "falam" e "mandam", eles precisam das mulheres para "ouvi-los" e "obedec-los". nessa

complementaridade frequentemente esquecida que est o "poder dos fracos". Pois no h como ter um poder total que opere em todos os contextos e situaes. E mesmo quando se tem poder, ele no nem universal, nem imune a certos gestos e falas. Nenhum poder poltico oficial e burgus resiste a uma gargalhada, como afirma Bakhtin falando de Rabelais, ou a um sonoro e malcheiroso peido. O Prncipe enfrenta tudo, menos uma necessidade fisiolgica em pblico, o que o faz igual a todo mundo.10 Do mesmo modo e pela mesma lgica, o macho brasileiro enfrenta tudo, menos uma firme passadela de mo no seu traseiro, ou uma frustrante e vergonhosa brochada. Se os homens so superiores, a superioridade demanda coisas. Ela faz esperar gestos e sabedorias. Afinal, noblesse oblige. Uma delas que o macho esteja

10 Nesse contexto, o sistema de castas indiano instrutivo: um Brmane est na casta superior, certo. Mas, em compensao, no pode tocar em couro, tambor, cadveres, feridas, cultivar a terra, cozinhar ou cortar o seu prprio cabelo. Neste sentido, ele precisa dos barbeiros que pertencem a castas inferiores. Ou seja: o poder dos Brmanes religioso, no sendo transfervel a todas as outras esferas da vida. Entre ns, uma pessoa de "classe alta", com "nome de famlia", teme certas coisas, como a cor da pele dos namorados de suas filhas, e "escndalos" em geral, sobretudo aqueles ligados ao familismo que tanto praticam.

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sempre preparado para a fmea, sem medo, inseguranas ou vacilos. A histria de Sanso e Dalila exemplifica bem esse elo, mostrando como a fora do heri (significativamente para nosso argumento situada no seu vasto e jamais podado cabelo) era destruda pela astcia de uma mulher. Assim, se Sanso era todo poderoso, um pequeno gesto de uma mulher, cortanto sua cabeleira, fez com que ele transitasse da onipotncia para a impotncia, pois o poder tem geralmente um foco cargo, cetro, espada, dinheiro, adorno, anel etc. que obviamente claro e, por isso mesmo, pode ser perdido, roubado ou simplesmente achincalhado. Da a relao bem conhecida entre poder e cerimonial... Pois bem: entre ns, a brincadeira do "Tem Pente A?" fazia como a cabeleira de Sanso. Ela obrigava o grupo a se confrontar com sua analidade num contexto de alta represso homossexual e valorizao flica. Mostrava, sem (ou com?) papas na lngua, como os homens eram frgeis, porque se tinham um falo, eles no podiam dispensar um traseiro com tudo o que esse traseiro implicava. Ser homem ou mulher, dizia implicitamente o gesto grosseiro, era mais uma questo de contexto e de relacionamento do que de "essncia". No fundo, era uma escolha e uma

negociao, mais do que uma garantia dada no plano natural. A masculinidade no era natural, eis o que aprendamos. Ela era to construda e trabalhada como os nossos topetes. Ademais, comportava gradaes. Quem passava a mo na bunda do outro era momentamente o homem, o que reagia e pulava "virava" eis o fato perturbador momentaneamente veado ou mulher... As narrativas de inibio sexual, por outro lado, apresentavam o que poderia ocorrer quando um homem se confrontava com uma mulher e era obrigado a mobilizar o seu lado masculino num dos campos mais nobres de sua expresso: a via

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ertica.11 Se a vida grupal enfatizava a todo o momento uma essncia masculina, dada irredutivelmente no falo, o encontro sexual negativo exprimia que essa "essncia" talvez fosse um balo de ar que podia explodir a qualquer momento, pois o falo no era tal como ocorria com o rabo inteiramente comandvel. Ele tambm possua reaes que a prpria pessoa desconhecia. Com isso, as narrativas de congelamento sexual, que faziam com que o "pau" se transformasse numa piroquinha de criana: medrosa, flcida e incapaz servindo apenas para fazer pipi indicavam que por trs do "aparato" que remetia a uma "essncia", havia uma problemtica dimenso relacional que era preciso compreender e aquilatar. Podia-se ter um belo falo e estar com uma bela mulher e, mesmo assim, no funcionar. Em outras palavras, o amarelado da brochada era uma forma dura e um tanto apavorante de revelar que a "essncia" masculina era enormemente relativa e que o "homem" em cada um de ns tinha que ser devidamente construdo e estimulado. Mais importante do que ter o aparato masculino, era saber relacionar-se. E relacionar-se consistia basicamente em descobrir que "ser homem" no era a mesma coisa que sentir-se como um homem. Pois "ser homem" era ter o aparato fsico masculino, mas "sentir-se homem" era passar pela maravilhosa experincia de experienciar o relacionamento como "homem" com uma mulher, o que

obrigatoriamente fazia com que se fosse "recebido" por ela no seu seio; que se confiasse nela e com ela se tivesse um elo qualquer. Ser "homem", aprendamos, era receber de uma mulher o atestado ou a prova de que se era verdadeiramente "homem".

11 Uma outra rea de expresso de masculinidade era o confronto com outros homens, sobretudo na rea do esporte e na poltica, duas zonas competitivas da sociedade brasileira. No , pois, por acaso que no Brasil se diz que "futebol e poltica so coisas pra homem!". No que as mulheres estejam excludas dessas dimenses da vida, mas que nela participem assumindo uma postura masculina.

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Tudo se passava como se a crena na essncia fosse um fato ideolgico a mistificar a necessidade de relacionar-se. E relacionar-se era ser capaz de ouvir e sentir os sentimentos do corpo, exatamente como fazem as mulheres que, em geral, aprendem a medir e a pesar suas emoes e reaes. Com a brincadeira do "Tem Pente A?" e com as terrificantes narrativas de brochadas, descobramos que as essncias eram mentirosas e que, de fato, as mulheres eram muito mais responsveis pela manufatura de um homem do que supunha a nossa v e ch ideologia machista... Talvez ouso sugerir essa experincia de construo de uma sexualidade relacional seja o trao distintivo da concepo do masculino e do feminino na sociedade brasileira. Pois diferentemente de sistemas onde a adoo da ideologia individualista tornou-se exclusiva e nas quais os sexos so lidos como feitos de essncias e de naturezas distintas e imutveis, no Brasil a sexualidade constituda por referncia num estilo relacional e comparativo. Entre ns, assim, os homens so superiores at certo ponto e machos at outro. Entre ns, as experincias sexuais se demarcam por referncia: por meio de uma profunda reflexividade. Ou seja: sou mais homem com esse do que com aquele; com essa do que com aquela como, alis, j anunciava aquele famoso samba de Silvio Caldas e J. Judice, dizendo:
Nos braos de Isabel eu sou mais homem Nos braos de Isabel eu sou um deus. Os braos de Isabel so meu conforto Quanto deixo o cais do porto Pra sonhar o sonho meu!

Ora, tudo isso mostra que no Brasil conhecamos a chamada "crise da masculinidade" h muito tempo. Dela tomvamos conscincia diariamente, vendo como nossas mes, que se diziam fracas e inermes, dominavam nossas moradas e eram, de fato e de direito, as todo-poderosas "donas" de nossas casas e famlias; observando o modo tranquilo com que as mulheres conheciam as nossas ansiedades

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e exorcizavam o nosso nervosismo dos primeiros (e em todos os primeiros) abraos e beijos. Realmente, se o Brasil uma sociedade dita mestia, no deve espantar que a experincia da masculinidade incorpore as dimenses bsicas de sua tradicional insegurana: o homossexualismo e a impotncia, mostrando talvez que para que uma pessoa pudesse ser um homem, ela deveria primeiro sentir-se ameaada de virar mulher. Pois assim fazendo, o sistema construa uma sexualidade mulata e ambgua. Uma sexualidade que prega a atrao pelos opostos, sem deixar de internalizar a fora e o poder de seduo dos intermedirios a bno da relao. Notre Dame, 26 de novembro de 1996 Jardim Ub, 18 de julho de 2010

Para citar este artigo

DAMATTA, Roberto. Tem pente a?: reflexes sobre a identidade masculina. Revista Enfoques: revista semestral eletrnica dos alunos do Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia da UFRJ, Rio de Janeiro, v.9, n.1, p.130-151, agosto 2010. Em: http://www.enfoques.ifcs.ufrj.br.

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