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Ccero, por Plutarco

C C E R O , por Plutarco
(Nascido no ano 106 e morto no ano 43 antes de J.
C.)
Captulo de Vidas Paralelas (Bioi Paralleloi)
Sobre a traduo: Primeira traduo brasileira, de Sady Garibaldi. Atena Editora, So Paulo.
Para correes, comparaes e compilao de notas foram usadas ainda outras edies: 1. Plutarco, Vidas
Paralelas, Editora Paumape, Quinto Volume. Traduo de Gilson Cardoso e notas de Paulo Peixoto.
2.Plutarco, Vidas. Traduo e notas de Jaime Bruna. Editora Cultrix, So Paulo e 3. Plutarco, Vidas dos
homens Ilustres, traduo do Pe. Vicente Pedroso a partir da edio clssica francesa de Amyot, com
observaes de Brotier, Vauvilliers e Clavier. Edameris, So Paulo
Copista (edio virtual): Miguel Ducls
Digitalizado por consciencia.org

I. Quanto a Ccero, sua me segundo se diz, chamava-se Hlvia. Pertencia a uma famlia distinta e,
desde seu nascimento, sua conduta se mostrou sempre digna. H, a respeito da condio do seu pai, 1
opinies contraditrias: uns pretendem que tenha nascido e que foi criado na oficina de um pisoeiro;
outros o fazem descender de Tulo tio 2, que reinou gloriosamente sobre os Volscos 3, e lutou sem
muita desvantagem contra os romanos. Quanto ao mais, o primeiro dessa famlia que teve o sobrenome
de Ccero parece ter sido um homem respeitvel, e por isso que seus descendentes, longe de
desprezarem o sobrenome, comearam a us-lo com ufania, no obstante isso ter sido, para muitos,
motivo de pilherias. Cicer, em latim, significa "gro de bico".
Ccero, cuja vida descrevemos, a primeira vez que conseguiu uma causa e tomou parte nos negcios
pblicos, foi instado pelos seus amigos a que abandonasse esse nome e tomasse outro. Ele, porm,
respondeu com nobre altivez:
- Eu farei todos os esforos possveis para fazer o nome de Ccero mais clebre do que os de Scauro e
de Catulo 4.
Durante sua questura na Siclia, ofereceu aos deuses um vaso de prata 5, no qual fez gravar os seus dois
primeiros nomes: Marco Tlio. Porm, no lugar do terceiro, recomendou ao artista, por pilheria, que
gravasse um gro de bico. Eis a o que se conta a propsito do nome de Ccero.
II. Afirma-se que sua me deu-o luz sem dores e sem trabalho: foi no terceiro dia das calendas novas
6, dia em que os magistrados de Roma fazem muitas preces e sacrifcios em inteno do imperador.
Assegura-se que um fantasma apareceu sua ama e disse-lhe que o menino que ela amamentava seria o
firme sustentculo de Roma. Essas predies, que se costumam ordinariamente catalogar no rol dos
sonhos e das bobagens, Ccero, mal chegado idade de se aplicar ao estudo, tomou a peito transform-las
em realidade. O talento de que era possuidor tornou-o clebre entre os seus camaradas, a ponto de os pais
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Ccero, por Plutarco

destes irem escola para ver Ccero com os seus prprios olhos e testemunharem eles prprios tudo
quanto se dizia a respeito do seu engenho e da sua capacidade intelectual. Alguns destes, mais grosseiros,
censuravam seus filhos quando os viam, na rua, colocar Ccero honrosamente entre eles. Nasceu com
esta qualidade que constitui, segundo Plato, 7 a aptido literria e filosfica: era capaz de abarcar todas
as cincias e no desdenhava de nenhuma espcie de estudo e de saber. Cedo, porm, toda a sua paixo
foi para a poesia. Existe ainda um pequeno poema em versos tetrmetros 8, intitulado Pontius Glaucus,
composto por ele em plena infncia. medida que avanava em idade, aperfeioava o talento pela
cultura, e conseguiu a fama de ser no s o melhor dos oradores romanos, mas tambm o melhor dos
seus poetas. O renome da sua eloqncia subsiste ainda, no obstante as modificaes considerveis
introduzidas na lngua latina. O grande nmero, entretanto, de excelentes poetas, aparecidos depois dele,
apagou e arruinou completamente a sua glria.
III. Ao concluir os primeiros estudos, tomou lies com Filon o acadmico, um dos discpulos de
Clitomaco 9, do qual os romanos admiravam particularmente a eloqncia e o carter. Ccero
freqentava, ao mesmo tempo, a casa de Mcio 10, grande homem de Estado e um dos mais ilustres
senadores. Nessa convivncia, adquiriu um profundo conhecimento das leis. Serviu, durante algum
tempo, sob Sila, na guerra Mrsica 11.
Depois, como visse a Repblica afundar-se na guerra civil, e a guerra civil numa monarquia absoluta,
inaugurou uma vida de meditao e de estudo, travando conversaes com os sbios gregos, aplicando-se
s cincias, at ao momento em que Sila se apossou do poder supremo e pde dar ao governo uma
espcie de estabilidade.
Nesse tempo, Crisgono, liberto de Sila, ps em leilo os bens de um homem que disse ter sido morto
em conseqncia da proscrio, e comprou-os ele mesmo pela importncia de duas mil dracmas. Rscio,
filho e herdeiro do morto, indignado com este negcio inquo, provou que tais bens valiam 250 talentos.
Sila, convencido do contrrio, no se conteve: instigado por Crisgono, intentou contra Rscio um
processo em que o acusava de parricdio. Ningum ousou socorrer o acusado: o pavor que a crueldade de
Sila inspirava afastou quantos estivessem em condies de defend-lo. O rapaz, abandonado por todos,
recorreu a Ccero. Ccero viu-se logo rodeado de seus amigos, que o estimulavam a aceitar uma causa
que lhe oferecia oportunidade de adquirir glria como ele no encontraria jamais, nem mais bela nem
mais brilhante. Resolveu-se, pois, a defender Rscio e conseguiu salv-lo. O sucesso lhe valeu a
admirao geral. Temendo, porm, a vingana de Sila, abandonou Roma e foi viajar pela Grcia. Fez crer
que tomava tal resoluo em virtude da sua sade abalada. Com efeito, era magro, fraco e possua um
estmago delicadssimo, no podendo comer muito tarde e tomando apenas pequenssimas raes.
Possua uma voz forte e sonora, porm dura e pouco flexvel. E, como declamasse com muito calor e
muita veemncia, atingindo, sem cessar, os tons mais altos, temia-se que sua sade estivesse em perigo.
IV. Chegado a Atenas, tomou lies com Antoco o Ascalonita: a doura e a graa dos discursos desse
filsofo o encantavam, se bem que no aprovasse as inovaes por ele introduzidas nas doutrinas.
Antoco j estava separado da nova Academia e da escola de Carneades - ou porque cedesse evidencia
da razo, ou, como querem outros, porque uma espcie de ambio e desavenas com os discpulos de
Clitomaco e Filon o tivessem feito mudar de idia e abraar a maior parte dos dogmas do estoicismo.
Cicero amava a nova Academia: era a escola cujos escritos estudava de boa vontade. Projetava mesmo,
no caso em que fsse obrigado a abandonar a advocacia e renunciar ao Frum e aos empregos pblicos,
retirar-se para Atenas, para a viver uma vida tranqila, toda entregue filosofia.

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Ccero, por Plutarco

Ao ter, porm, conhecimento da morte de Sila e sentindo seu fsico revigorado pelos exerccios, e que
sua voz, j bem formada, aliava a doura fra, correspondendo, assim, satisfatriamente, compleio
do seu corpo; instado pelos seus amigos nas cartas que lhe vinham de Roma e levado pelos repetidos
conselhos de Antoco, decidiu-se a tomar parte nos negcios pblicos. Antes, porm, quis formar, com
mais cuidado do que o havia feito, a sua eloqncia, como um instrumento necessrio, e, ao mesmo
tempo, desenvolver a sua conscincia poltica. Exercitava-se na composio e frequentava os retricos
mais reputados. Foi por isso que passou algum tempo na sia e em Rodes. Acompanhou as lies dos
retricos asiticos Xenocles de Adramite, Denis de Magnsia e Menipo da Cria. Em Rodes, frequentou
o retrico Apolnio, filho de Molon, e o filsofo Posidnio. Apolnio no compreendia a lngua romana:
pediu a Ccero que falasse em grego. Ccero concordou de boa vontade, crente de que assim os seus erros
seriam mais fcilmente corrigidos. Ao declamar, o auditrio, tomado de admirao, no se cansou de
louv-lo. Apolnio, porm, ao ouvi-lo, no fez nenhum sinal de aprovao. E quando Cicero terminou o
discurso, ficou durante muito tempo a pensar, sem nada dizer. Como Ccero se ressentisse com seu
silncio, Apolnio assim lhe falou:
- Ccero, eu te louvo e te admiro. Choro, -porm, sorte da Grecia, ao ver que as nicas vantagens que
no restavam, o saber e a eloqncia, vo, por teu intermdio passar para as mos dos romanos.
V. Ccero, cheio de esperanas, preparou-se para ingressar nos negcios pblicos. Um orculo, porm,
abateu-lhe o entusiasmo. Ele havia perguntado ao deus de Delfos de que maneira poderia conquistar a
glria:
- Tomando por guia da tua vida - respondeu a pitonisa - o teu prprio sentimento e no a opinio dos
demais.
Chegado a Roma, a se conduziu, nos primeiros tempos, com extrema reserva. Mostrava pouca vontade
de assumir imediatamente qualquer encargo. Por isso, todos se isolavam dele e motejavam dele com os
nomes injuriosos de grego e de escolar 12, termos habituais e familiares mais vil populaa de Roma.
Mas a sua ambio natural e as exortaes de seu pai e dos amigos o impeliram para o Foro.
Rapidamente colocou-se na primeira fileira, no por progressos lentos e necessrios, mas por lances
brilhantes e rpidos, ultrapassando, em curto prazo, todos os seus rivais na advocacia.
Ao que se afirma, possua ele os mesmos defeitos que Demstenes apresentava na pronncia e no
gesto. Mas as lies de Rscio, o comediante, e de Esopo, o ator trgico, o ajudaram a corrig-los.
Conta-se que este Esopo representava o papel de Atreu, na cena em que este delibera a maneira de
vingar-se de Tieste, e como passasse diante dele, casualmente, um contnuo do teatro, no momento justo
em que a violncia da paixo o pusera fora de si, assestou-lhe tal golpe com o cetro que o estendeu morto
ali mesmo. A graa da declamao emprestava eloqncia de Ccero uma fora persuasiva. Assim, ele
se ria dos oradores que no sabiam seno soltar tremendos gritos:
- por fraqueza que eles gritam, - dizia ele - como os coxos montam a cavalo.
Essas finas anedotas, essas rplicas vivas, que lhe vinham amide, espontneamente, davam muita
graa ao discurso e so prprias de um homem de esprito. Mas o uso excessivo que Ccero fazia delas
acabou por ferir muitas pessoas e dar ao orador uma reputao de malignidade.
VI. Nomeado questor numa poca de crise, o destino apontou-lhe a Siclia. De inicio, comeou a
desgostar os sicilianos, exigindo-lhes contribuies de trigo para enviar a Roma. Mais tarde, porm, ao

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terem ocasio de pr prova o seu zelo, a sua justia e a sua bondade, deram-lhe testemunhos tais de
considerao, de estima e de respeito como nenhum magistrado romano em poca alguma jmais os
conheceu. Vrios rapazes das melhores famlias de Roma, havendo sido acusados de insubordinao e de
fraqueza no servio militar, foram enviados presena do pretor da Sicilia. Ccero advogou a sua causa
com grande brilho e conseguiu-lhes a absolvio.
Cheio de confiana em si prprio, aps estes sucessos, regressava a Roma, quando lhe sucedeu em
caminho uma aventura interessante por ele mesmo referida. Ao atravessar a Campnia, encontrou um
distinto romano que tratava como amigo. Persuadido de que Roma estava cheia do seu nome,
perguntou-lhe o que l se pensava dele e o que se dizia dos seus feitos.
- Oh! Ccero! Onde estiveste durante todo este tempo? - perguntou-lhe a personagem.
Ccero, no primeiro momento, perdeu toda a calma, ao constatar que a sua reputao em Roma ainda
estava escondida, como mergulhada num mar imenso, sem lhe ter proporcionado ainda uma slida glria.
A sua reflexo diminuiu com a ambio. Percebeu que essa glria a que aspirava era um campo sem
limite, sem meta. Entretanto, o prazer de ouvir o elogio e o amor da glria foram, em toda a sua vida, a
sua paixo dominante e o impediram muitas vzes de seguir, no seu modo de proceder, os sbios
conselhos da razo.
VII. Decidido a vencer, ao assumir os negocios do governo, achou vergonhoso que um homem de
Estado, cujas funes pblicas no se exercem seno pelo conhecimento das pessoas, no se apressasse a
conhecer os seus concidados, tal como o arteso procura saber e conhecer minuciosamente o nome e o
emprego dos ferros e dos instrumentos de que deve utilizar-se no seu ofcio. Acostumou-se, no somente
a reter os nomes das mais importantes figuras, mas ainda a saber os seus endereos na cidade, suas casas
no campo, seus amigos, seus vizinhos. No existia na Itlia uma s regio da qual Ccero no pudesse
falar com conhecimento e mostrar, visitando-a, as terras e as casas dos seus amigos.
Suas posses eram modestas, mas suficientes para as despesas. Todos se admiravam de que no
cobrasse um vintm pelas causas que advogava. Esse desinteresse ele focalizou-o por ocasio da
acusao que produziu contra Verres 13. Verres havia sido pretor na Siclia e, no exerccio do cargo,
cometera excessos revoltantes. Os sicilianos levaram-no barra do tribunal. E Ccero f-lo condenar, no
por falar contra ele mas, por assim dizer, por deixar de falar. Os pretores queriam salvar Verres:
procuraram protelar o processo, conseguindo adiamentos contnuos at ao ltimo dia das audincias. Era
evidente que um dia no era bastante para o debate e que a sentena no poderia ser conseguida. Ccero
se levanta e diz que no se fazem necessrios os debates: ouve as testemunhas, tira as concluses e
obriga os juzes a se pronunciarem.
Recordam-se, entretanto, vrios trechos que ele pronunciou no decorrer do processo. Os romanos
chamam verres (varo) ao porco que no castrado. E, como um liberto chamado Ceclio, que passava
por ser um adepto da religio dos judeus 14, quisesse desviar a ateno dos sicilianos da marcha do
processo, Ccero perguntou:
- Que h de comum entre um judeu e um varo? 15
Verres tinha um filho moo, que passava por usar desonestamente da sua beleza fsica. Tendo Verres
classificado Ccero de efeminado, este respondeu:
- essa uma censura que ele precisa fazer aos seus filhos, a portas fechadas.
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Ccero, por Plutarco

O orador Hortnsio 16 no teve coragem de defender Verres pessoalmente. Obteve-se dele, porm,
que estivesse presente no momento da fixao da multa. Como recompensa desta condescendncia,
Hortnsia recebeu uma esfinge de marfim. Como Ccero lhe dirigisse algumas palavras, cujo sentido no
fosse bem claro, respondeu Hortnsio:
- No sei adivinhar enigmas.
Ao que Ccero replicou:
- Entretanto, a esfinge est em teu poder.
VIII. Verres foi condenado e Ccero fixou a multa em 750 mil dracmas. Acusam-no de haver recebido
dinheiro para limitar a multa a essa mdica quantia. Entretanto, quando foi nomeado edil, os sicilianos,
querendo testemunhar-lhe o seu reconhecimento, levaram-lhe da ilha vrios ricos presentes. Ccero,
porm, no fez uso de nenhum desses presentes e no se aproveitou da boa vontade dos sicilianos a no
ser para conseguir a baixa no preo dos cereais. Ccero possua em Arpinum uma bela casa de campo,
uma propriedade nos arredores de Npoles e outra, do mesmo tamanho, perto de Pompia. O dote de
Terncia, sua mulher, era de 120 mil dinheiros e recebeu urna herana orada em 90 mil. Com esta
fortuna, vivia honrada e sabiamente no meio dos elementos mais instrudos da sociedade grega e romana.
Era raro sentar-se mesa antes do pr-do-sol, menos em virtude das suas ocupaes do que da debilidade
do seu estmago. Para a sua sade, usava de precaues extremas. Fazia diariamente um nmero certo da
frices e caminhadas. Conseguiu, com este regime, fortalecer seu temperamento, tornando-se so e
vigoroso, capaz de suportar as penosas e rudes lutas do trabalho.
Entregou a seu irmo a casa paterna e se alojou no Palatino 17, a fim de que seus clientes no tivessem
o incmodo de procur-lo longe. Todas as manhs batia sua porta tanta gente como porta de Crasso e
Pompeu, os mais honrados romanos e os de maior renome: um, por causa das suas riquezas; o outro, pela
autoridade de que gozava no exercito. O prprio Pompeu procurava Ccero, e o apoio que lhe emprestou
o orador foi-lhe utilssimo para aumentar o podar e a glria.
IX. Quando Ccero pleiteava a pretoria, vrias pessoas de prestgio se encontravam na sua frente:
todavia, foi ele o nomeado em primeiro lugar. As sentenas que proferiu durante a sua magistratura
granjearam-lhe uma slida reputao de justia e probidade. Licnio Mcer, homem de valor prprio e,
alm disso, sustentado inteiramente por Crasso, foi acusado de crime de peculato diante de Ccero.
Estribado na confiana que lhe dava a sua riqueza e no prestgio dos amigos, era tal a convico de que
triunfaria daquela situao que, quando os juzes comearam a proceder votao, correu sua casa,
mandou cortar o cabelo, vestiu uma toga branca, disposto a retornar ao Frum. Foi quando Crasso se
dirigiu ao seu encontro e lhe avisou que havia sido condenado por unanimidade de votos. O choque
sofrido por Licnio foi to forte que morreu subitamente. Essa sentena despertou muita simpatia por
Ccero, em virtude da firmeza com que se conduzira durante os debates. Vatinio, homem rude, que nos
seus discursos tratava muito friamente os juzes, tinha o pescoo cheio de escrfulas. Aproximou-se um
dia da tribuna de Ccero e perguntou-lhe alguma coisa. Como o pretor custasse a lhe responder,
necessitando de tempo para refletir, assim falou Vatinio:
- Se eu fosse pretor, no trepidaria em responder.
Ao que Ccero retrucou, voltando-se para o seu interlocutor:
- Tambm, no possuo um pescoo to grande como tu. 18
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Ccero, por Plutarco

Dois ou trs dias antes de expirar o seu cargo, levou-se Manlio sua presena, acusado de peculato.
Manlio tinha a seu favor a simpatia do povo, que acreditava estar ele disposto a defender a causa de
Pompeu, de quem era amigo. O acusado perguntou se lhe podiam conceder alguns dias de prazo para
responder aos quesitos. Ccero notificou-o para o dia seguinte. Esse fato irritou bastante o povo, pois a
tradio estabelecia, entre os pretores 19, o prazo de dez dias pelo menos aos acusados. Os tribunos
levaram Ccero, por isso, diante da assemblia do povo e o acusaram de ter cometido um ato arbitrrio.
Ccero pediu que o ouvissem.
- Tendo sempre tratado os rus - disse - com toda a equidade e humanidade, de acordo com a lei, eu
me julgaria culpado se no houvesse tratado Manlio da mesma forma que os outros. Dei-lhe
propositadamente o ltimo dia de que ainda podia dispor, do meu cargo. Efetivamente, se tivesse enviado
a outro pretor o julgamento desse processo, no lhe poderia ter prestado nenhum servio.
Essa justificao produziu no animo do povo uma transformao profunda. Ccero foi alvo de elogios
e, ao mesmo tempo, convidado a defender ele prprio a causa de Manlio. Aceitou-a de boa vontade,
sobretudo em ateno a Pompeu, que se achava ausente.
X. Contudo, o partido dos nobres no se mostrou menos entusiasmado do que o povo para elev-lo ao
consulado. O interesse publico reuniu, nessa ocasio, todos os elementos de que dispunha e pela seguinte
razo. As modificaes operadas por Sila no governo, que a princpio foram encaradas como audaciosas,
pareciam, por efeito do tempo e do hbito, ter tomado um aspecto de estabilidade, sem desagradar
massa popular. Homens, porm, movidos por um esprito de cupidez notvel, cegos quanto ao bem geral,
procuravam agitar e subverter tal estado de coisas. Pompeu se achava ocupado com a guerra contra os
reis do Ponto e da Armnia. Ningum em Roma possua fora bastante para deter os faciosos. Seu chefe
era Lcio Catilina, tipo audacioso e empreendedor, de um carter que sabia se adaptar a todas as
circunstncias. A todas as culpas que lhe imputavam, acrescia o incesto com sua prpria filha e o
assassnio do seu irmo. Temendo que fosse levado barra da justia em virtude deste ultimo crime, ele
se empenhara com Sila para incluir o irmo no nmero dos proscritos, como se ainda fosse vivo. Os
celerados de Roma cerraram fileiras em torno do chefe. E, no contentes em comprometer mutuamente a
sua f com os juramentos ordinrios, degolaram um homem e lhe comeram toda a carne. 20
Catilina havia corrompido grande parte da juventude romana, prodigalizando-lhe todos os prazeres,
banquetes, mulheres, nada poupando para que tudo sasse a seu contento. J toda a Etrria e a maior parte
dos povos da Glia Cisalpina estavam dispostos revolta. E Roma se encontrava ameaada de um
movimento subversivo, em virtude da desigualdade reinante entre as fortunas, causa da runa dos
cidados mais distintos por seu nascimento e pela sua coragem. Estes, consumindo suas riquezas em
espetculos, festins, brigas pelos cargos, construes de edifcios, tinham visto passar seus bens para as
mos de homens abjetos e desprezveis. Tudo havia chegado a tal ponto que, para derrubar o governo,
no seria preciso mais do que um leve impulso dado pelo primeiro aventureiro que aparecesse.
XI. Seja como for, Catilina, a fim de assegurar sua empresa um slido e firme ponto de apoio,
enfileirou-se entre os candidatos ao Consulado. Fundava ele suas grandes esperanas em um colega: Caio
Antnio 21, homem por si s incapaz de chefiar um bom ou mau partido, mas que se tornaria um forte
ponto de apoio para um colega enrgico. Os bons cidados, prevendo o perigo que ameaava a
Repblica, levaram Ccero ao consulado, quase por unnimidade. O povo escolheu Ccero. Catilina foi
rejeitado e Ccero nomeado cnsul com Antnio. De todos os candidatos, Ccero era, portanto, o nico
nascido de um pai simples cavaleiro e no senador.
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Ccero, por Plutarco

XII. O povo ignorava ainda as conspiraes de Catilina. Ccero, desde a sua entrada no Consulado 22,
viu-se assoberbado de negcios difceis: era o preldio dos combates que iria travar em seguida. De um
lado, os que haviam sido excludos da magistratura pelas leis de Sila e que, sem serem pouco poderosos
nem pouco nmerosos, se apresentaram para disputar os cargos: nos seus discursos ao povo eles se
levantavam - to cheios de verdade quanto de justia - contra os atos tirnicos de Sila; mas empregavam
mal seu tempo para realizar mudanas na Repblica. De outro lado, os tribunos do povo propunham leis
que seguramente subverteriam a ordem : reivindicavam o estabelecimento de dez comissrios revestidos
de um poder absoluto e que, dispondo como senhores da Itlia, da Siria e das novas conquistas de
Pompeu, tivessem o poder de vender as terras pblicas, de instaurar os processos que desejassem, de
banir vontade, de fundar colnias, de usar dos dinheiros do Tesouro Pblico, de conservar e levantar
tropas a seu talante. Essas leis eram apoiadas pelas pessoas mais consideradas de Roma e, frente delas,
Caio Antnio, o colega de Ccero que esperava vir a ser um dos decnviros. Acredita-se que ele no
ignorasse os planos sediciosos de Catilina e no desgostaria de v-los vitoriosos, pois se encontrava
crivado de dvidas. isso, sobretudo, o que horroriza os bons cidados. Ccero, para prevenir este perigo,
fez dar a Antnio o governo da Macednia e recusou para ele prprio o das Glias, que lhe haviam
destinado. Tendo prestado esse importante servio a Antnio, Ccero esperou ter nele uma espcie de
ator assalariado, que representaria, de acordo com ele o segundo papel num drama em que se tratasse da
salvao da ptria. Conquistado ou domesticado Antnio, Ccero sentiu mais valentia e fora para se
erguer contra os que propunham inovaes. Combateu no Senado a nova lei 23 e soube amedrontar to
bem os que a queriam votar, que estes no tiveram uma nica palavra para lhe responder. Os tribunos da
plebe fizeram novas tentativas e notificaram os cnsules para comparecerem perante o povo. Mas Ccero
no se deixou assustar: fz-se seguir pelo Senado ao Frum e, subindo tribuna, falou com tanto poder e
brilho que a lei foi rejeitada. Alm do mais, tirou aos tribunos toda esperana de sucesso nos outros
projetos, to completamente os havia vencido pela eloqncia!
XIII. Ccero foi, de todos os oradores, o que soube fazer sentir melhor aos romanos como o encanto da
eloqncia amplifica o bem e como o direito invencvel, quando sustentado pelo talento e pela palavra!
Mostrou-lhes como o homem de Estado que quer governar bem deve, na sua conduta pblica, preferir
sempre o que honesto ao que engana; mas que deve tambm, nos seus discursos, temperar a doura da
linguagem com o rigor dos atos que prope. Nada prova melhor a graa da sua eloqncia do que o que
fez no consulado, em relao aos espetculos. At ento, os cavaleiros romanos haviam sido confundidos
nos teatros com a multido dos espectadores e se sentavam misturados com o povo. Marco Oton 24,
porm, pretor, separou, como prova de distino, os cavaleiros da multido e lhes determinou lugares
prprios que eles conservam ainda hoje. O povo sentiu-se ofendido com essa medida. E, quando Oton
apareceu no teatro foi acolhido com uma vaia e assobios. Os cavaleiros, pelo contrrio, o receberam com
os mais vivos aplausos. O povo redobrou a assuada e os cavaleiros as ovaes. Da, a reciprocidade das
injrias e o teatro cheio de confuso. Ccero, informado da desordem, transportou-se imediatamente ao
teatro e se fez seguir do povo ao templo de Belona: a dirigiu aos amotinados severas e persuasivas
admoestaes, e o povo, retornando ao teatro, aplaudiu vivamente Oton e disputou com os cavaleiros
quem lhe rendia mais honras e homenagens.
XIV. Entretanto, a conspirao de Catilina, que a princpio havia sido dominada, retomou sua audcia.
Os conjurados reuniram-se e decidiram meter mos obra ainda mais arrojadamente, antes que Pompeu que se dizia a caminho, seguido do seu exercito - voltasse a Roma. Os que mais insuflavam Catilina eram
os antigos soldados de Sila, espalhados por toda a Itlia e disseminados entre as cidades etruscas: esses
homens sonhavam, uma vez ainda, com o roubo e a pilhagem das riquezas que tinham sob os olhos.
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Ccero, por Plutarco

Tendo tomado Mlio por chefe, um dos generais que haviam servido com honra sob Sila, entraram na
conjurao de Catilina e se concentraram em Roma para o apoiar nas eleies, pois Catilina se fizera
pretendente, pela segunda vez, ao Consulado, resolvido a matar Ccero no tumulto dos comcios.
Tremores de terra, raios, aparies de fantasmas, pareciam ser advertncias do cu a respeito das
conspiraes que se tramavam. Recebiam-se tambm, da parte dos homens, indcios verdadeiros, mas
que no bastavam ainda para abater uma personagem to considervel pelo poder e pela nobreza como o
era Catilina. Eis por que Ccero, tendo adiado o dia dos comcios, intimou Catilina a comparecer perante
o Senado para interrog-lo a respeito dos rumores que corriam. Catilina, persuadido de que havia no
Senado mais do que um que desejava a revoluo, e querendo tambm elevar-se aos olhos dos seus
cmplices, respondeu a Ccero com extrema arrogncia:
- Que mal fao eu se, ao ver dois corpos, um com cabea, mas magro e esgotado, e outro sem cabea,
mas robusto e grande, quero pr uma cabea neste ltimo? 25
Ccero compreendeu que esse enigma era referente ao Senado e ao povo, e o seu pavor no fez mais do
que aumentar. Ps uma couraa e se fez escoltar da sua casa ao Campo de Marte, pelos principais
cidados e por um grande nmero de moos. Entreabriu propositadamente sua tnica por debaixo das
espduas e deixou mostra a couraa, dando assim a entender aos presentes que havia grande perigo.
Vendo isso, o povo, indignado, acercou-se dele. Enfim, Catilina fracassou mais uma vez e a votao foi
favorvel a Silano e Murena, que foram nomeados cnsules.
XV. Tendo os soldados da Etrria, pouco tempo depois, se reunido para ficar s ordens de Catilina ao
primeiro sinal, e aproximando-se o dia fixado para a execuo da conspirao, trs das primeiras e mais
poderosas personagens de Roma, Marco Crasso, Marco Marcelo e Cipio Metelo, foram, na calada da
noite, casa de Ccero e bateram-lhe porta. Chamando o porteiro, pediram-lhe que fosse acordar Ccero
e anunciar-lhe a sua presena. Eis aqui do que se tratava. O porteiro de Crasso levara a seu senhor, ao
sair da mesa, cartas que haviam sido entregues por um desconhecido e dirigidas a diferentes pessoas:
entre elas havia uma para Crasso, mas sem assinatura. Crasso s leu a que trazia o seu endereo. Como
lhe houvessem dito que Catilina devia, em breve, realizar uma carnificina em Roma e que lhe pediam
que abandonasse a cidade, ele no teve tempo de abrir as demais. E, ou porque temesse o perigo que
ameaava Roma, ou porque procurasse se limpar das suspeitas que fizeram nascer as suas ligaes com
Catilina, o certo que saiu a procurar Ccero imediatamente. O cnsul, aps haver deliberado com eles,
convocou o Senado de manh cedo, remeteu as cartas aos seus respectivos destinatrios e os convidou a
l-las em voz alta. Todas revelaram da mesma forma a existncia da conspirao. Mas, depois que
Quinto Arrio, antigo pretor, denunciou os ajuntamentos tumultuosos que se faziam na Etrria, e que se
soube, por outras denncias, que Mlio, frente de um exrcito considervel, estava ao redor das cidades
dessa provncia, para a esperar os acontecimentos que se desenrolariam em Roma, o Senado votou um
decreto pelo qual passava o govrno s mos dos cnsules e lhes ordenava que tomassem tdas as
medidas que julgassem convenientes para o bem do Estado e a salvao da Repblica. uma medida que
o Senado raramente decide tomar e somente a toma quanto teme algum perigo.
XVI. Ccero, investido desse poder, confiou a Quinto Metelo os negocios exteriores e se encarregou
ele prprio dos da cidade. Em geral, s caminhava pelas ruas de Roma escoltado por grande nmero de
cidados e, quando ia ao Frum, o seu lugar se enchia logo da multido que o acompanhava. Catilina,
impaciente com uma espera to longa, resolveu correr ao campo de Mlio. Antes, porm, de deixar
Roma, encarregou Mrcio e Cetego de irem, pela manh, armados de punhais, porta de Ccero e,
fingindo saud-lo, atirar-se sobre ele e mat-lo. Uma mulher de nascimento ilustre, Flvia, passou a noite
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Ccero, por Plutarco

na casa de Ccero para inteir-lo do que se forjava e recomendar-lhe que ficasse em guarda contra
Cetego. Os assassinos, de manh cedo, para l se dirigiram. E como lhes fosse recusada permisso para
entrar, lamentaram-se em altos brados e fizeram grande barulho porta, o que veio aumentar mais ainda
as suspeitas. Assim que saiu, Ccero convocou o Senado no templo de Jpiter Stator, como chamam os
romanos a esse deus que se encontra entrada da rua sagrada, na subida para o Palatino. Catilina a
compareceu com os demais senadores, como se quisesse justificar-se das acusaes que lhe faziam. Mas
nenhum senador quis colocar-se perto dele. Abandonaram por completo o banco em que Catilina se
sentava. Todavia, comeou a falar. Sua voz, porm, no conseguiu dominar os clamores. Por fim, Ccero
se levanta e ordena-lhe que abandone a cidade.
- Uma vez que empregamos no govrno, - disse Ccero, -, eu a palavra e tu as armas, preciso que um
muro se erga entre ns.
Catilina saiu rapidamente de Roma, frente de trezentos homens armados. Fazia-se preceder - como
se fora um comandante militar - de litores com seus feixes. Carregavam-se diante dele as insgnias.
Marchou, dessa maneira, para o campo de Mlio. A aps a realizao de uma assemblia de vinte mil
homens mais ou menos, saiu pelo pas, captando a simpatia das cidades e revoltando-as. Era uma frmula
de declarao de guerra. Antnio foi enviado para combat-lo.
XVII. Os cidados corrompidos por Catilina, que ficaram em Roma, foram convocados e encorajados
por Cornlio Lntulo, apelidado Sura, homem de famlia distinta, mas cuja conduta infame e cujos
deboches provocaram a sua expulso do Senado. Ocupava, ento, a pretoria pela segunda vez, como do
uso entre os que querem restabelecer a sua dignidade de senadores. Quanto ao apelido de Sura, conta-se
ter sido o seguinte o motivo pelo qual lhe foi dado. Sendo questor no tempo de Sila, consumiu ele, em
despesas loucas, grande parte dos dinheiros pblicos. Sila, irritado, pediu-lhe contas da sua administrao
em pleno Senado. Lntulo, com um ar de indiferena e de desdm, disse que no tinha contas a prestar,
mas que apresentava a sua perna: o que fazem as crianas quando cometem qualquer falta no jogo da
pla. Eis o fato que lhe acarretou o apelido Sura, que em latim quer dizer perna. De outra feita, citado em
juzo, e tendo corrompido alguns dos juzes, s foi absolvido pela maioria de dois votos.
- Perdi - exclamou Sura - o dinheiro que dei a um dos que me absolveram, pois me bastava a maioria
de um voto.
Um homem de tal carter foi logo convencido por Catilina; e os falsos adivinhos, os charlates
acabaram de corromp-lo com as vs esperanas com que o embalavam. Anunciaram-lhe predies e
orculos sua maneira, tirados falsamente dos livros sibilinos 26 e que afirmavam que era dos destinos
de Roma possuir trs Cornlios por chefes.
- Dois, - asseguraram-lhe, - j preencheram os seus destinos: Cina e Sila: tu s o terceiro que a Fortuna
chama monarquia. Pe, pois, a tua alma na empresa e no deixes escapar, como Catilina pelos seus
adiamentos, a ocasio favorvel.
XVIII. Lntulo s formulava vastos e temerosos projetos. Resolvera massacrar o Senado inteiro e
tantos cidados quantos pudesse. Atearia fogo na cidade e s pouparia os filhos de Pompeu. Propunha-se
roub-los e ret-los na sua companhia, como dois refns que pudessem facilitar as negociaes de paz
com seu pai. Corria j um rumor por toda parte, com visos de verdade, de que Pompeu regressava da sua
expedio. A execuo da conspirao estava marcada para a noite das Saturnais 27. Haviam j
amontoado e escondido, na casa de Cetego, espadas, estopas, enxofre. Designaram cem homens e alguns
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Ccero, por Plutarco

quarteires da cidade, atribudos pela sorte a cada um desses homens, a fim de que, atiado o fogo ao
mesmo tempo em vrios pontos, a cidade fosse em um instante presa das chamas. Outros deviam cortar
os condutos d'gua, colocar-se ao p das fontes e matar os que delas quisessem se acercar.
Enquanto tomavam tais disposies, encontravam-se em Roma dois deputados dos Albrogos 28 ,
povo duramente tratado pelos romanos e que suportava impacientemente a sua dominao. Lntulo,
persuadido de que estes dois homens podiam ser-lhe teis para agitar a Glia e fomentar a revolta, f-los
entrar na conspirao e lhes deu cartas para o Senado do seu pas, nas quais prometia a liberdade aos
gauleses. Deram-lhes outras para Catilina pedindo-lhe que se apressasse em libertar os escravos e
marchasse sobre Roma. Fizeram partir, com os Albrogos, um certo Tito, o Crotoniata, a quem fizeram
portador de cartas para Catilina. Todas essas diligncias, porm, desses homens levianos, que no
falavam nunca sobre os seus negcios, a no ser quando embriagados e entre mulheres, Ccero as seguia
com uma vigilncia, um sangue-frio e uma prudncia extremos. Ele havia, entretanto, espalhado pela
cidade, grande nmero de pessoas fiis, para espiar com cuidado e despistar em seu proveito tudo quanto
se passava. Ccero chegava at a conferenciar secretamente com vrias pessoas que os conjurados
acreditavam ser seus cmplices e que o informavam das relaes que estes mantinham com os
estrangeiros. De acordo com esses dados, Ccero colocou pessoas da sua confiana em emboscada
durante a noite. Entrevistou-se secretamente com os dois Albrogos e fez prender o Crotoniata e
apreender as cartas de que era portador.
XIX. Ccero, desde cedo, convocou o Senado no templo da Concrdia e leu as cartas apreendidas e
ouviu as testemunhas. Jnio Silano declarou que ouvira Cetego dizer que j degolara trs cnsules e
quatro pretores. Pison, personagem consular, prestou um depoimento parecido, e Caio Sulpcio, um dos
pretores, enviado casa de Cetego, a encontrou grande quantidade de dardos e de armas, sobretudo
espadas e punhais recentemente aguados. Enfim, falou o Crotoniata, sob a promessa de impunidade que
lhe fez o Senado se quisesse tudo confessar. E Lntulo, convencido por Ccero, demitiu-se
imediatamente do seu cargo de pretor, deixou no prprio Senado a sua toga de prpura e tomou outra
mais conforme com a sua presente situao. Ele e seus cmplices foram confiados guarda dos pretores,
cujas casas lhes serviram de priso. Como j fosse tarde e o povo esperasse em massa porta, Ccero
saiu e comunicou aos cidados o que se passara. O povo o conduziu at a casa de um dos seus amigos,
seu vizinho, porque a sua estava ocupada pelas mulheres romanas que a celebravam os sagrados
mistrios da deusa que se chamava, em Roma, a Boa-Deusa, e, na Grcia, Ginecia. Todos os anos a
mulher, ou a me do cnsul efetua, em sua casa, um sacrifcio a essa divindade, em presena das vestais
29.
Ccero, ao entrar nessa casa, s tendo consigo muito poucas pessoas, refletiu sobre a conduta que devia
ter para com os conjurados. A doura do seu carter e o temor de que o acusassem de haver abusado do
poder que lhe outorgaram, punindo com o mximo rigor homens de to nobre nascimento e que tinham
em Roma amigos poderosos, levavam-no a vacilar quanto pena que merecia a enormidade das suas
culpas. Por outro lado, se os tratasse com doura, fremia lembrando-se do perigo a que estaria exposta a
cidade, pois os conjurados, longe de se acalmarem se se lhes infligisse qualquer pena mais branda que a
morte, no fariam seno atirar-se com mais audcia ainda do que nunca a todos os crimes, aliando sua
antiga perversidade o ressentimento novo por essa injria. E ele prprio passaria por um covarde, aos
olhos do povo, que j no possua uma bela idia da sua valentia.
XX. Enquanto Ccero flutuava nessa incerteza, as mulheres que realizavam o sacrifcio so
testemunhas de um prodgio. Do fogo do altar que parecia quase extinto lanou-se, de repente, do meio
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Ccero, por Plutarco

das cinzas e das cascas queimadas, uma flama brilhante. O claro dessa flama assustou os presentes. As
virgens sagradas, porm, aconselharam Terncia, mulher de Ccero, a ir procurar seu marido
imediatamente e for-lo a apressar a execuo, sem perda de tempo, das resolues tomadas para a
salvao da ptria, assegurando-lhe que a deusa havia feito flamejar aquela luz como um pressgio de
segurana e de glria para Ccero. Terncia, que, de resto, no era de carter fraco nem tmido; que
possua mesmo ambio e, como disse o prprio Ccero, partilhava mais com o marido o zelo pelos
negcios pblicos do que lhe comunicava os negcios domsticos, foi levar-lhe as palavras das vestais e
o incitou vivamente contra os conjurados. A mesma coisa fizeram Quinto, irmo de Ccero e Pblio
Nigdio, seu companheiro de estudos de filosofia, homem cujos conselhos ele escutava, muitas vezes,
sobre os mais importantes negcios do governo.
No dia seguinte, deliberou-se, no Senado, sobre a punio dos conspiradores. Silano foi convidado a
falar em primeiro lugar e props que eles fossem conduzidos priso pblica, para a serem punidos com
a pena capital. Todos os que falaram depois adotaram a sua opinio, at que chegou a vez de Caio Csar
30, o que depois foi ditador. Csar era ainda jovem e comeava, naquele tempo, a lanar os fundamentos
do seu grande futuro. J mesmo, por suas astcias polticas e por suas esperanas, abria o caminho que o
conduziu enfim a trocar por uma monarquia o governo de Roma. Ningum se apercebia disso. S Ccero
mantinha grandes suspeitas contra ele mas nenhuma prova suficiente para convenc-lo. Afirmam alguns
que Ccero atingia o momento de confundi-lo, mas que Csar teve a habilidade de escapar-se. Pretendem
outros que Ccero negligenciou e rejeitou mesmo, de propsito, as provas que possua da sua
cumplicidade, porque temia o seu poder e o grande nmero de amigos que o sustentavam. Todos estavam
persuadidos de que os acusados seriam envolvidos na absolvio de Csar, bem antes do que Csar no
seu castigo.
XXI. Quando chegou a sua vez de opinar, Csar levantou-se e declarou que no estava de acordo em
que se punissem os conjurados com a pena de morte.
- preciso - afirmou - confiscar seus bens e colocar suas pessoas nas cidades da Itlia que Ccero
dever escolher, para os ter a ferros at a inteira derrota de Catilina.
Esse voto, mais suave que o primeiro, e sustentado com toda a eloqncia por Csar, recebeu ainda um
grande peso do prprio Ccero, que, estando de p, discutiu os dois votos e alegou fortes razes, primeiro
em favor do de Silano, depois em favor do de Csar. Seus amigos, que encontraram na opinio de Csar
o interesse de Ccero, porque, se deixasse viver os culpados, teria que temer menos censuras, adotaram o
ltimo voto, de preferncia ao primeiro. O prprio Silano voltou ao seu primitivo pensamento e explicou
que no pretendera a pena de morte porque encarava a priso como o mximo suplcio para um senador
romano.
O primeiro que combateu o voto de Csar foi Lutcio Catulo; Cato 31 falou depois de Lutcio, e,
insistindo com fora sobre as suspeitas que havia contra Csar, encheu o Senado de tanta indignao e
ousadia, que a sentena de morte foi, afinal, pronunciada contra os conjurados. Quanto confiscao dos
bens, Csar a ela se ops, alegando que no era justo rejeitar o que seu voto continha de humano para s
adotar a sua disposio mais rigorosa. Como a maioria se declarasse abertamente contra o seu voto,
apelou para os tribunos, que recusaram interceder. Ccero, porm, tomou o partido mais brando e
abandonou a questo do confisco dos bens.
XXII. frente dos senadores, Ccero foi priso dos condenados, pois no tinham sido encarcerados
em uma mesma casa: estavam confiados guarda dos pretores. Ccero se dirigiu primeiro ao Palatino,
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Ccero, por Plutarco

onde estava Lntulo, que ele mandou conduzir pela rua sagrada e atravs do Frum. As principais figuras
da cidade cerravam-se em torno do cnsul e lhe serviam de guarda. O povo, numa imensa multido,
seguia em silncio, trmulo de horror ao pensar que se preparava a execuo. Os moos, sobretudo,
assistiam a esse espetculo com uma admirao misturada de terror, como nos mistrios sagrados que
celebrava a nobreza pela salvao da ptria. Quando Ccero atravessou a praa e chegou priso,
entregou Lntulo ao carrasco e ordenou que fosse executado. Conduziu em seguida Cetego e cada um
dos outros sucessivamente, fazendo-os executar. Ccero via, entretanto, na praa, vrios cmplices da
conspirao que se haviam reunido e que, ignorando o que se passava, esperavam a chegada da noite
para arrebat-los priso, julgando-os ainda com vida. Ccero gritou-lhes:
- Eles viveram!
E a maneira de falar de que se servem os romanos que querem evitar palavras funestas, para no dizer:
Eles morreram.
A noite tombava. Ccero atravessou o Frum para retornar casa, no mais em meio de um povo
silencioso e que o escoltava na melhor ordem possvel, mas rodeado de uma multido de cidados que o
cobriam de aclamaes e de aplausos e que o chamavam de salvador, de fundador de Roma. As ruas
estavam iluminadas de lmpadas e tochas colocadas diante de cada porta. As mulheres iluminaram
tambm o alto dos tetos em homenagem a Ccero e para contempl-lo subindo com o seu majestoso
cortejo de patrcios, cuja maioria havia tomado parte em guerras importantes, entrado em Roma em
carros de triunfo, ou conquistado para o imprio uma vasta extenso de terras e de mares. Marchavam,
confessando entre si que, se o povo romano devia s vitorias dos generais contemporneos ouro e
dinheiro, ricos despojos e a condio de grande potncia, Ccero fra o nico que lhe dera a segurana e
a salvao, afastando da ptria um perigo espantoso. O admirvel, em tudo isso, no foi que tivesse
prevenido a execuo da conspirao e mandado punir os culpados, mas que tivesse sabido sufocar, pelos
meios menos violentos, a mais vasta conspirao que jamais se formara em Roma, extinguindo-a sem
sedies e sem perturbaes. Com efeito, a maioria dos que se haviam agrupado em torno de Catilina, ao
saberem do suplcio de Lntulo e de Cetego, abandonaram seu chefe, e este mesmo, tendo combatido
contra Antnio com os que lhe ficaram fiis, foi derrotado e pereceu, assim como todo o seu exrcito.
XXIII. No obstante, havia pessoas que criticavam a conduta de Ccero e se preparavam para faz-lo
arrepender-se. sua frente estavam Csar, Metelo e Bstia, - um, pretor, e os outros dois tributos,
designados para o ano seguinte. Quando entraram em ao, restavam ainda alguns dias a Ccero de
permanncia no consulado. No lhe permitiram, pois, falar ao povo e puseram bancos na tribuna a fim de
impedir que ele assomasse nela. Deixaram-lhe apenas a liberdade de comparecer, se assim o quisesse,
para se demitir do cargo e abandon-lo em seguida. Ccero acedeu e subiu tribuna como se fra para s
pronunciar o juramento. Fez-se um profundo silncio. Mas, em lugar do juramento da praxe, Ccero
pronunciou outro em tom completamente novo e que no convinha seno a si prprio. Jurou que salvaria
a ptria e conservaria o imprio. Todo o povo repetiu, aps ele o mesmo juramento. Csar e os tribunos,
irritados com esse gesto, maquinaram contra Ccero outras intrigas. Propuseram, principalmente, uma lei
que chamava Pompeu com as suas tropas, contando destruir assim o poder quase absoluto de Ccero.
Felizmente, para Ccero e para Roma, Cato era ento tribuno, e, como possusse uma autoridade igual
de seus colegas, com uma maior considerao, fez oposio aos decretos de Csar. Cato viu facilmente
o momento de satisfazer os seus desejos e de tal forma exaltou em seus discursos ao povo o consulado de
Ccero, que a este se concederam as maiores honras jamais concedidas a nenhum romano, dando-se-lhe o
nome de pai da ptria, ttulo honorfico que teve a glria de haver sido o primeiro a possuir, e que Cato
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Ccero, por Plutarco

lhe conferiu em presena de todo o povo.


XXIV. Ccero gozou da maior autoridade em Roma. Tornou-se, porm, odioso para muita gente, no
que praticasse alguma ao m, mas porque geralmente chocava o fato de elogiar-se ele prprio, exaltar a
glria do seu consulado. No ia nunca ao Senado, s assemblias populares e aos tribunais que no
tivesse na boca os nomes de Catilina e de Lntulo. Chegou mesmo a encher com os seus prprios elogios
todos os livros e escritos que compunha. E a sua eloqncia, to cheia de doura e de graa, tornava-se
enfadonha e fatigante para o auditrio. Essa afetao importuna era como uma doena fatal inoculada na
sua pessoa. Todavia, permaneceu puro, apesar dessa ambio desmedida, de todo sentimento de inveja a
respeito dos outros. Prodigalizava louvores no s aos grandes homens que o haviam precedido, mas
tambm aos seus contemporneos, como se v nos seus escritos. Lembram-se tambm dele vrias
palavras caratersticas. Ele dizia, por exemplo, de Aristteles, que era um rio em que rolava ouro em
fortes ondas, e, dos dilogos de Plato, que, se Jpiter quisesse falar, seria aquele o seu estilo.
Costumavam chamar a Teofrasto "a sua delcia". Como lhe perguntassem; certa vez, qual era dentre os
discursos de Demstenes o que achava mais belo, respondeu: "O mais longo". Entretanto, alguns dos que
se dizem fiis zeladores da memria de Demstenes, lhe censuraram por haver escrito, numa carta a um
dos seus amigos, que Demstenes, nos seus discursos, provoca algumas vezes o sono. Esses censores,
entretanto, parecem no se lembrarem dos admirveis elogios que ele fez a Demstenes em vrias
passagens das suas obras, e de que aos discursos em que trabalhou com mais cuidado, os que pronunciou
contra Antnio, deu-lhes Ccero o nome de Filpicas. 32
Dentre todos os oradores e filsofos clebres do seu tempo, no houve um s que no tivesse a sua
fama acrescida pelos louvores que Ccero espalhava em seus discursos e escritos. Apoiou com sucesso,
junto a Csar j ditador, a Cratipo, o peripattico, com o fim de lhe conseguir o direito de cidadania
romana. Obteve tambm, do Arepago, um decreto pelo qual se lhe pedia que ficasse em Atenas, para a
instruir os moos, sendo ele como era um dos ornamentos da sua cidade. H cartas de Ccero a Herodo e
outras a seu filho, em que o exorta a tomar as lies de Cratipo. Censura no retrico Grgias o haver
inspirado a seu filho o gosto pelos prazeres, inclusive os da mesa, e recomenda que se abstenha de
qualquer relao com ele essa, talvez, a nica carta de Ccero, alm de uma outra a Pelops de Bizncio,
que foi escrita em tom amargo. Mas ele tinha razo de se queixar de Grgias, se, de fato, este era
realmente to vicioso e to corrompido como parecia ser. Quanto carta dirigida a Pelops, com estreiteza
de nimo e com ambio pueril, queixava-se da sua negligncia em no lhe haver conseguido, da parte
dos bizantinos, certos ttulos honorficos.
XXV. sem dvida sua ambio que se devem atribuir essas misrias, assim como a falta que
cometeu, muitas vezes, de sacrificar toda a convenincia reputao do bem-dizer. Muncio 33, que
Ccero defendera e conseguira absolver, comeou a perseguir Sabino, um dos amigos do orador. Ccero
ficou to irritado que chegou ao ponto de dizer
- Pensas, ento, Muncio, que tua inocncia que deves o fato de teres sido absolvido, e no a mim,
que, com a minha eloqncia, ofusquei a luz aos olhos dos juzes?
Ccero fez, certa vez, da tribuna, um elogio a Marco Crasso, tendo sido muito ovacionado e, pouco
tempo depois, fez, ao mesmo uma censura amarga.
- No foi neste mesmo lugar, - lhe disse Crasso, que me elogiaste h poucos dias?
- Sim, - respondeu-lhe Ccero, - eu queria experimentar o meu talento num tema ingrato.
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Ccero, por Plutarco

De outra vez, Crasso dissera que nenhum dos Crasso em Roma tinha vivido mais de sessenta anos. Em
seguida porm, se retratou
- Em quem pensava eu - disse - quando fiz tal afirmao?
- Tu sabias, - respondeu Ccero, - que os romanos ouviriam isso com prazer e quiseste fazer-lhes a
corte.
Tendo dito Crasso que apoiava a mxima dos esticos "o sbio rico", respondeu Ccero:
- Cuidado, para que no adotes antes esta outra mxima estica: "tudo pertence ao sbio".
que Crasso estava muito desacreditado em razo da sua avareza. Um dos dois filhos de Crasso
parecia-se perfeitamente com um certo xio, contra cuja me se levantavam suspeitas desairosas. Tendo
sido esse moo aplaudido num discurso que fizera no Senado, pediu-se a Ccero a sua opinio a respeito
dele. Ccero respondeu, em grego:
- digno ( filho) de Crasso. 34
XXVI. Crasso, no momento da sua partida para a Sria, pensou que lhe seria mais til reconciliar-se
com Ccero do que o ter como inimigo: fez-lhe uma poro de presentes e mandou dizer-lhe que ia jantar
com ele 35. Ccero o recebeu com prazer. Poucos dias aps, alguns dos seus amigos foram dizer a Ccero
que Vatinio, com quem ele brigara, desejava fazer as pazes.
- Vatinio, - disse Ccero, - querer mesmo jantar comigo?
Era assim que ele fazia com Crasso. Esse Vatinio tinha o pescoo cheio de escrfulas. Um dia, em que
havia atuado em um processo, Ccero comentou:
- Eis a um orador bem empolado.
Foram dizer-lhe, um dia, que Vatinio morrera, mas como se soube, algum tempo depois, com toda a
certeza, que Vatinio vivia, Ccero teve estas palavras:
- Maldito o que mentiu to mal a propsito!
Csar ordenara se distribussem aos soldados terras da Campania e essa lei descontentou vrios
senadores. Lcio Glio, que era j muito velho, declarou que a partilha no se realizaria enquanto ele
vivesse.
- Esperemos, - falou Ccero, - pois Glio no pede longo prazo.
Um certo Otvio, de quem se lamentava a origem africana, disse um dia a Ccero que no o ouvia.
- Tu tens a orelha furada, replicou Ccero. 36
- Fizeste perecer mais cidados, - dizia-lhe Metelo Nepote, - prestando testemunho contra eles, do que
os que salvaste com tua eloqncia.
- Concordo, - replicou Ccero, - que haja em mim ainda mais crdito e f do que eloqncia.
Um rapaz, acusado de ter envenenado o prprio pai com um bolo, enfureceu-se contra Ccero e o
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Ccero, por Plutarco

ameaou de liquid-lo com injrias.


- Prefiro tuas injrias ao teu bolo - foi a resposta.
Pblio Sextio, envolvido num processo criminal, pediu a Ccero e a outros amigos que o defendessem;
mas falava tanto que no dava lugar a que seus defensores pronunciassem uma s palavra. Como os
juzes iniciassem a votao e parecessem favorveis ao acusado, disse Ccero:
- Aproveita a ocasio, Sextio, porque amanh sers um homem particular.
Pblio Cota, que se tinha na conta de um jurisconsulto, se bem que fosse homem sem conhecimentos e
sem esprito, invocado certa feita por Ccero como testemunha, respondeu que no sabia nada.
- Crs, talvez, - obtemperou Ccero, - que te interrogo sobre direito?
Metelo Nepote, disputando contra ele, repetiu-lhe vrias vezes:
- Ccero, quem teu pai?
- Graas tua me, - redarguiu Ccero, - ficas mais embaraado do que eu para responder a semelhante
pergunta.
Ora, a me de Nepote no possua boa reputao. Quanto a Nepote, era de carter leviano: enquanto
foi tribuno, abandonou, de repente, suas funes para ir encontrar Pompeu na Sria. Depois, retornou a
Roma, mais loucamente ainda. Quando morreu Filagro, seu preceptor, ele, fez-lhe um magnfico enterro
e colocou sobre seu tmulo um corvo de mrmore.
- No podias fazer melhor, - comentou Ccero, pois teu preceptor te ensinou mais a voar do que a falar.
Marco pio, havendo dito, no exrdio de um discurso, que o amigo que ele defendia o tinha conjurado
a trazer causa exatido, raciocnio e boa f, disse Ccero:
- Como tens o corao to duro para nada fazeres de tudo quanto te pediu teu amigo?
XXVII. Sem dvida, uma das qualidades do orador saber lanar, contra inimigos ou contra a parte
adversa, brocardos amargos e mordazes. Ccero, porm, que os prodigalizava ao acaso, unicamente para
fazer rir, tornou-se odiado, por isso, de uma poro de gente. Citarei alguns exemplos. Marco Aqulio
tinha dois dos seus genros banidos. Ccero lhe chamava Adrasto 37. Lcio Cota, que amava com vigor o
vinho, era censor, quando Ccero se candidatou ao consulado. Tendo sentido sede no dia da eleio,
Ccero, de p, entre os amigos que o rodeavam, falou:
- Fazeis bem em ter medo que o censor se volte contra mim ao me ver bebendo gua.
Encontrando-se na rua com Voconio, que levava trs filhas em sua companhia, todas extremamente
feias, gritou em voz alta:
- Esse homem ficou pai a despeito de Febo! 38
Marco Glio, que passava por ter nascido em condio servil, certa vez lia cartas diante do Senado,
com uma voz muito forte e muito clara.
- No vos maravilheis, - bradou Ccero, - pois ele outrora foi apregoador.
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Ccero, por Plutarco

Fausto, filho de Sila, o que havia possudo em Roma a autoridade soberana e havia levado proscrio
grande nmero de cidados, tendo dissipado a maior parte da sua fortuna e encontrando-se cheio de
dvidas, anunciou a cesso de todos os seus bens aos seus credores.
- Prefiro os seus anncios, - disse Ccero, - aos do seu pai.
XXVIII. Atraiu, assim, muitos dios. Quanto inimizade que lhe votaram Cldio e seus partidrios,
eis aqui o motivo que a gerou.
Cldio, jovem romano de nobre nascimento, mas insolente e audacioso, amava Pompia, mulher de
Csar. Certa vez, introduziu-se secretamente na casa de Csar, disfarado em msico, pois as mulheres a
celebravam um sacrifcio misterioso do qual so excludos os homens. No havia um s homem na casa,
mas Cldio, adolescente ainda, e completamente imberbe, esperou que pudesse se misturar com as
mulheres at chegar ao p de Pompia, sem ser reconhecido. Tendo entrado de noite em uma casa assim
to grande, perdeu-se. E caminhava de um lado para outro, quando foi encontrado por uma das escravas
de Aurlia, me de Csar, que lhe perguntou seu nome. Forado a responder, disse que procurava uma
das aias de Pompia chamada Abra. Reconhecendo a escrava que tal voz no era uma voz feminina,
chamou aos gritos as mulheres: estas fecharam as portas, revistaram tudo e encontraram Cldio no quarto
da moa com a qual entrara. O rudo que causou esse acontecimento obrigou Csar a repudiar Pompia e
a intentar contra Cldio um processo por impiedade.
XXIX. Ccero era amigo de Cldio e, no processo de Catilina, Cldio o auxiliara com grande
dedicao e havia sido como uma espcie de guarda da sua pessoa. Cldio, em resposta acusao,
asseverou que naquele dia no se encontrava em Roma, estivera no campo, bem longe da cidade. Mas
Ccero deps dizendo que Cldio tinha ido naquele dia sua casa tratar de um negcio, o que era
verdade. De resto, Ccero prestou esse depoimento menos para atestar a verdade do que para curar as
suspeitas de Terncia, sua mulher. Terncia odiava Cldio, por causa de sua irm Cldia, que ela
supunha ter querido desposar Ccero e se servir, para negociar esse casamento, de um certo Tlio, ntimo
amigo e familiar de Ccero. Tlio ia todos os dias casa de Cldia e lhe fazia assiduamente a corte,
sendo a casa de Cldia vizinha da de Ccero. Terncia suspeitava, pois, dos seus desgnios. Era, alis,
uma mulher de um carter complicado. E, como dominasse Ccero, animou-o a pr-se em oposio a
Cldio e a depor contra ele. Vrios cidados distintos depuseram tambm contra Cldio e o acusaram de
perjuro, de ter cometido gatunices, de ter corrompido o povo a peso de dinheiro e de haver seduzido
vrias mulheres. Lcido levou escravas que atestaram haver Cldio mantido comrcio incestuoso com a
mais jovem das suas irms, sendo ela mulher de Lculo. Era crena geral, alis, que Cldio havia
desonrado suas duas outras irms, das quais uma, Terncia 39, havia desposado Mrcio Rex e a outra,
Cldia, Metelo Celer. Davam a Cldia o apelido de Quadrantaria, porque um dos seus amantes lhe
enviava, numa bolsa, pequenas moedas de cobre, em lugar de moedas de prata. Ora, os romanos chamam
quadrans menor das suas moedas de cobre. O que mais difamou Cldio em Roma foi o incesto com
Cldia. Entretanto, o povo no se mostrou satisfeito com os que se haviam ligado contra Cldio, na carga
dos seus depoimentos. Os juzes temeram que se usasse de violncia e guarneceram o tribunal de gente
armada. Quase todos, ao escreverem a sua opinio nos caderninhos, s traavam letras confusas 40.
Pareceu, contudo, que os votos absolutrios estavam em maioria. Correu o boato de que os juzes haviam
sido corrompido a peso de dinheiro. Tambm Catulo, ao encontr-los assim, falou:
- Tivestes razo de pedir guardas para vossa segurana, com medo de que arrebatassem o vosso
dinheiro.
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Ccero, por Plutarco

Cldio vangloriou-se com Ccero de que o seu testemunho no havia merecido a f dos juzes.
- Ao contrrio, - respondeu Ccero, - vinte e cinco deles acreditaram em mim, e este o nmero dos
que te condenaram; e trinta no te quiseram crer, e estes s te absolveram depois de terem recebido o teu
dinheiro.
Csar, chamado como testemunha contra Cldio, negou-se a depor.
- Minha mulher, - asseverou, - no cometeu adultrio. Eu a repudiei porque a mulher de Csar deve
estar isenta no somente das aes vergonhosas, mas ainda de toda e qualquer suspeita.
XXX. Cldio escapou a esse perigo e, nomeado tribuno do povo, comeou logo a perseguir Ccero.
Ops-lhe tantos embaraos quantos lhe foi possvel e levantou contra ele toda espcie de gente. Por meio
de leis populares, ganhou o favor da multido e conseguiu outorgar a cada um dos dois cnsules
provncias considerveis: Pison teve a Macednia e Gabnio a Sria. Fazia passar medidas polticas com a
ajuda de uma multido de indigentes e tinha sempre ao p da sua pessoa um contingente de escravos
armados. Dos trs homens que gozavam, ento, de mais autoridade em Roma, Crasso era o inimigo
declarado de Ccero; Pompeu fazia valer seu prestgio com um e com outro; e Csar estava a ponto de
partir para a Glia com o seu exrcito. Ccero procurou insinuar-se junto a Csar, se bem que Csar
nunca tivesse sido seu amigo e o houvesse considerado suspeito desde a conspirao de Catilina.
Rogou-lhe, pois, que o levasse consigo, na qualidade de seu lugar-tenente. Csar aceitou o seu pedido e
Cldio, vendo que Ccero ia escapar ao seu poder de tribuno, aparentou querer reconciliar-se com ele.
Era de Terncia, dizia ele de quem se queixava quase que unicamente; quanto a Ccero, no falava mais
dele seno com as palavras mais doces e mais honestas. Afirmava que no lhe queria mal absolutamente
e no alimentava contra ele nenhum rancor. No lhe fazia seno leves censuras e, assim mesmo, num tom
todo amigvel. Conseguiu, dessa forma, dissipar todos os receios de Ccero, que agradeceu a Csar a
nomeao de lugar-tenente e voltou a se ocupar com a gesto dos negcios pblicos.
Csar, ofendido com essa atitude, apoiou Cldio nos seus desejos e apartou completamente de Ccero
o esprito de Pompeu e declarou, diante do povo, que Ccero lhe parecia haver ferido a justia e as leis,
fazendo executar Lntulo e Cetego sem nenhuma formalidade legal. Era, sob esse aspecto, que intentava
a acusao contra Ccero e era a respeito desse fato que o intimava a responder. Ccero, para conjurar o
perigo e escapar perseguio dos seus inimigos, tomou a toga de luto, deixou crescer os cabelos e a
barba e saiu por toda parte a suplicar ao povo o voto em seu favor. Cldio saiu no seu encalo, seguido
de um grupo de homens violentos e audaciosos, que troaram de Ccero pela sua mudana de traje e pelo
seu ar abatido. Fizeram-lhe mil ultrajes, chegando mesmo ao ponto de lhe atirarem lama e pedras, com o
fim de impedir que fizesse as suas solicitaes ao povo.
XXXI. Entretanto, a ordem equestre quase toda tomou luto, como Ccero, e mais de vinte mil jovens o
acompanharam, de cabelos crescidos, solicitando, com ele o favor do povo. O Senado reuniu-se para
decretar que o povo mudasse de trajes, como num luto pblico. Os cnsules, porm, se opuseram a esse
decreto, e Cldio, foi sitiar o lugar do conselho com seus homens armados, e maior parte dos senadores
saiu soltando fortes gritos e rasgando suas togas. Mas, esse triste espetculo no inspirava nem
compaixo nem vergonha na alma dos inimigos de Ccero. Era necessrio que Ccero se exilasse ou que
decidisse pelas armas a sua querela com Cldio. Ccero pediu ajuda de Pompeu, que se afastara
propositadamente e se encontrava no campo, na sua casa de Alba. Ccero lhe enviou primeiramente
Pison, seu genro, depois foi ele prprio. Prevenido da sua chegada, Pompeu no quis o encontro. Estava

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Ccero, por Plutarco

envergonhado da sua conduta para com um homem que se havia empenhado por ele em to grandes lutas
e lhe tinha prestado to notveis servios polticos. Mas Pompeu era genro de Csar. Sacrificou s
exigncias de seu sogro uma velhssima amizade e saiu da sua casa por uma porta dos fundos. Evitou,
assim, a entrevista.
Ccero, sentindo-se trado por Pompeu e abandonado de todo mundo, recorreu aos cnsules. Gabnio
sempre se mostrou seu desafeto, mas Pison falou com mansido e o aconselhou a retirar-se, a ceder por
algum tempo aos impulsos de Cldio, a suportar pacientemente esse revs da fortuna e se considerar
ainda, pela segunda vez, o salvador da sua ptria agitada, a esse tempo, por sedies funestas. Ccero
procurou seus amigos para orientar-se nesse sentido. Lculo foi de opinio que ele ficasse,
assegurando-lhe que triunfaria dos seus inimigos. Os outros, porm, o aconselharam a que se exilasse
voluntariamente por algum tempo, crentes como estavam de que o povo, uma vez satisfeito dos furores e
das loucuras de Cldio, no tardaria a lastim-lo. Ccero aceitou este ltimo alvitre. Possua, desde muito
tempo, em sua casa, uma esttua de Minerva, que ele cultuava com especial devoo. Tomou-a e a levou
ao Capitlio 41, onde consagrou-lhe esta inscrio: A Minerva, protetora de Roma. Depois, fez-se
acompanhar de alguns amigos, saiu da cidade por volta da meia-noite e seguiu por terra a estrada de
Lucnia, procurando o rumo da Siclia.
XXXII. Assim que se espalhou a notcia da fuga de Ccero, Cldio baixou contra ele um decreto de
banimento, e mandou afixar uma ordem em que era proibido dar-lhe gua e fogo, e receb-lo em casa a
uma distncia de quinhentas milhas da Itlia. O respeito, porm, que Ccero infundia foi bastante para
que esta ltima medida fosse desprezada. Por toda parte, teve ele uma acolhida solcita e era
acompanhado com demonstrao da mais viva considerao. Somente em Hiponium, cidade da Lucnia,
chamada hoje Vibone, o siciliano Vbio, a quem Ccero havia dado vrias provas de amizade, e que tinha
sido, durante o seu consulado, o intendente dos operrios, no o recebeu em sua casa e lhe pediu que se
retirasse da sua terra. E Caio Virglio, pretor da Siclia, que devia grandes obrigaes a Ccero,
escreveu-lhe, pedindolhe que no fosse Siclia. Lacerado com essa ingratido, seguiu para Brindis,
onde embarcou para Dirrquium, levando vento favorvel. Como, porm, durante o dia, soprasse um
vento contrrio, Ccero aportou de novo Itlia. Imediatamente retomou a rota martima; e, ao chegar a
Dirrquium, quase prestes a desembarcar, registrou-se, afirma-se, um tremor de terra e ao mesmo tempo
um sbito refluxo das aguas. Os ugures conjeturaram sobre esse prodgio, assegurando que o seu exlio
no seria de longa durao; que essas espcies de sinais pressagiavam uma mudana favorvel.
Em Dirrquium, ele foi visitado por uma multido que lhe testemunhou vivo interesse, e as cidades
gregas disputavam entre si qual prestaria a Ccero maiores homenagens. Ningum, porm, conseguiu
insuflar-lhe coragem nem dissipar-lhe a tristeza. Semelhante a um amante infeliz, voltava, sem cessar, os
seus olhares para a Itlia. Humilhado, abatido pelo seu infortnio, mostrou vrias vezes fraqueza e
pusilanimidade, o que no se podia esperar de um homem que passara a sua vida mergulhado no estudo.
Assim, por mais de uma vez, pedira aos seus amigos que no lhe chamassem orador, mas filsofo.
- Eu me acho ligado filosofia, - costumava dizer, - como ao fim de todas as minhas aes, e a
eloqncia no para mim seno o instrumento da minha poltica.
A opinio no tem seno o poder bastante para apagar da nossa alma as impresses da razo, como
uma tintura que no penetrou profundamente, e os homens de Estado, fora de lidar com o povo,
acabam por se impregnar das paixes vulgares, a menos que velem por si prprios com uma ateno
ininterrupta. preciso estar, exteriormente, em contacto com os negcios, mas no com as paixes que

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Ccero, por Plutarco

determinam os negcios.
XXXIII. Cldio, depois de ter banido Ccero, incendiou as suas casas de campo e a sua habitao em
Roma, em cujo local mandou edificar o templo da Liberdade. Ps em leilo os seus bens e todos os dias
os fazia apregoar, sem que se apresentasse um s comprador. Tornando-se, pelas suas violncias, temvel
a todos os nobres, pois dispunha do povo, que ele deixava abandonar-se a todos os excessos da licena e
da audcia, ameaou levantar-se contra Pompeu e censurou algumas medidas que tomara quando no
comando dos exrcitos. Pompeu, cuja reputao era alvo de ataques, lamentou-se de haver abandonado
Ccero. E mudou de idia. Ligou-se com seus amigos para conseguir a volta do orador. Cldio resistiu a
esses esforos, mas o Senado decretou que ficaria suspensa a ao de todos os negcios pblicos, at que
fosse decretada a volta de Ccero. Sob o consulado de Lntulo, a sedio avanara tanto, que houve
tribunos do povo feridos em praa pblica. Quinto, irmo de Ccero, foi abandonado como morto entre
muitos outros. A lembrana desses excessos comeou a sossegar o povo; e o tribuno nio Milon foi o
primeiro a arrastar Cldio barra do tribunal, para responder por violncias cometidas. A maioria do
povo e dos habitantes das cidades vizinhas se aliou a Pompeu que, seguro de tal ajuda, expulsou Cldio
da praa pblica e convocou os cidados para nova eleio. Jamais, afirma-se, decreto algum foi baixado
pelo povo com tanta unanimidade. O Senado rivalizou em zelo com o povo e deliberou que se enviassem
agradecimentos a todas as cidades que haviam acolhido Ccero no seu exlio e que a sua casa de Roma,
com as suas habitaes de campo incendiadas por Cldio, fossem reconstrudas a expensas do tesouro
pblico.
Ccero voltou a Roma depois de 16 meses de exlio. Todas as cidades e todas as populaes
demonstraram tanta alegria e tanta nsia em ir ao seu encontro, que Ccero dizia a verdade quando
afirmava que a Itlia inteira o conduzira a Roma sobre os seus ombros. O prprio Crasso, que j era seu
inimigo antes do exlio, saiu tambm ao seu encontro e se reconciliou com ele querendo assim causar
prazer a seu filho Pblio, que era um dos mais ardentes admiradores de Ccero.
XXXIV. Aproveitando-se da ausncia de Cldio, pouco tempo depois, Ccero foi ao Capitlio,
acompanhado de vrios cidados, arrancou as tbuas tribuncias em que se inscreveram os atos do
tribunato de Cldio e as desfez em pedaos. Cldio quis, por isso, acus-lo como criminoso.
Respondeu-lhe Ccero que foi desprezando a lei que Cldio, patrcio de nascimento, chegara ao
tribunato. Portanto, nada do que havia decretado, durante o exerccio do seu cargo, era legal. Cato ficou
descontente com essa violncia e combateu o motivo invocado por Ccero. No que ele aprovasse os atos
de Cldio: pelo contrrio, reprovava a sua administrao, mas o Senado no podia, na sua opinio, sem
injustia, e sem abuso de autoridade, anular decretos e atos to importantes, dos quais um, entre outros,
era a comisso para a qual ele havia sido nomeado e que devia desempenhar em Chipre e Bizncio.
Reinou, depois dessa questo, certa frieza entre Cato e Ccero, no que chegasse ruptura decisiva, mas
viveram da por diante com menos intimidade.
XXXV. Pouco tempo depois, Milon matou Cldio e, processado por esse assassnio, encarregou
Ccero de sua defesa. O Senado, temeroso de que o perigo em que se encontrava um homem considerado
e violento como Milon causasse alguma perturbao em Roma, encarregou Pompeu de presidir no s a
esse julgamento mas tambm aos outros processos e de velar pela segurana na cidade e nos tribunais.
Pompeu distribuiu, na vspera, soldados pelo Frum e pelos lugares que o dominam. Milon, de medo que
Ccero, perturbado por esse espetculo incomum, no falasse com a sua eloqncia habitual,
convenceu-o de que se devia transportar ao Frum em liteira e conservar-se em repouso at que os juzes
chegassem e que o tribunal comeasse a funcionar. Ccero era tmido, ao que parece, no s quando se
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Ccero, por Plutarco

tratava de guerra, mas at quando se tratava de ir tribuna. Jamais comeava um discurso sem
experimentar certo temor, embora uma longa prtica tivesse fortalecido e aperfeioado a sua eloqncia,
o que devia impedilo de tremer e comover-se. Advogado de Lcio Murena 42, acusado por Cato,
mostrou-se to fatigado por esse trabalho extenuante e pela longa viglia, que pareceu inferior a si
prprio. No dia do julgamento de Milon, quando, ao sair da, sua liteira, viu Pompeu sentado no alto do
tribunal, como num campo e, em torno dele, soldados com armas reluzentes, ficou completamente
emocionado e no comeou seu discurso seno com grande dificuldade, o corpo todo tremendo e falando
com uma voz entrecortada, ao passo que Milon assistia aos debates com um ar confiante e corajoso,
desdenhando deixar crescer os cabelos e tomar uma roupa de luto. Foi isso, creio eu, o que mais
contribuiu para a sua condenao. De resto, o terror de Ccero em tais circunstncias parecia devido
menos sua timidez do que sua afeio pelos amigos.
XXXVI. O colgio dos sacerdotes, a que os romanos chamam ugures, recebeu-o, em substituio a
Crasso, o jovem, que fra morto pelos Partos. Tendo-lhe cabido por sorte a Cilicia 43, na partilha das
provncias, com um exrcito de doze mil homens de infantaria e dois mil e seiscentos de cavalaria, para
l embarcou. Levava, tambm, a misso de reconciliar os capadcios 44com o rei Ariobarzanes e de
reconduzi-los obedincia. Conseguiu-o, sem dar lugar a nenhuma queixa e sem recorrer s armas. Os
desastres experimentados pelos romanos no pas dos Partos 45 e os movimentos da Sria que
contaminaram os Cilicianos do esprito de revolta, ele os remediou e conteve pela brandura do seu
governo. Recusava presentes, mesmo os que lhe eram oferecidos pelos reis, e repunha nos cofres da
provncia as despesas da sua mesa. Recebia, prpria custa, pessoas cuja convivncia lhe era agradvel.
Tratava-as sem magnificncia, porm com muita liberalidade. No havia porteiro em sua casa e jamais
algum o encontrou na cama. Levantava-se de manh cedo, passeava pelo quarto, acolhendo gentilmente
os que iam saud-lo. Nunca ningum, com o seu consentimento, apanhou com varas e teve a sua roupa
rasgada. Jamais, mesmo em estado de clera, pronunciou uma palavra ofensiva ou imps alguma multa
que pudesse parecer injuriosa. Os fundos pblicos tinham sido dilapidados: ele enriqueceu as cidades,
fazendo-as recobrar o que haviam perdido. E, sem ferir ignominiosamente os prevaricadores,
contentou-se em faz-los devolver aquilo de que se tinham apossado. Teve de fazer uma guerra: ps em
fuga os bandidos que habitavam o Amanus 46. Essa vitria levou os soldados a dar-lhe o ttulo de
imperator 47 . O orador Clio pediu-lhe que enviasse panteras da Cilicia para as diverses que estava
organizando em Roma. Ccero respondeu-lhe, algo envaidecido com as suas faanhas, que no havia
mais panteras na Cilicia: tinham todas fugido para a Cria, furiosas de serem elas as nicas contra as
quais se fez a guerra, enquanto que o resto da provncia vivia em paz.
Ao voltar da Cilicia, passou primeiramente em Rodes, depois em Atenas, onde se demorou
prazerosamente algum tempo, pela lembrana que lhe trazia a estada que a fizera outrora. Conversou em
Atenas com os homens mais eminentes pelo saber e visitou os seus amigos e familiares que a se
encontravam ento. Aps haver recebido da Grcia um justo tributo de admirao, retornou a Roma,
onde encontrou os negcios pblicos em combusto, por assim dizer, e a guerra civil a ponto de rebentar.
XXXVII. O Senado quis lhe conceder o triunfo. Respondeu Ccero que seguiria com mais satisfao o
carro triunfal de Csar, depois de feita a paz com ele. No cessava, em particular, de aconselhar essa paz.
Escrevia frequentemente a Csar, da mesma maneira que a Pompeu, no poupando esforos no sentido
de abrandar os seus dissentimentos. O mal, porm, era irremedivel e, quando Csar avanou sobre
Roma, Pompeu, em lugar de o esperar, abandonou a cidade seguido de um nmero considervel de
cidados ilustres. Ccero no o acompanhou nessa fuga. Acreditava-se que ele se fosse juntar a Csar.
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Ccero, por Plutarco

verdade que oscilou durante muito tempo entre os dois partidos em vsperas de violenta agitao. Ele
prprio escreveu nas suas Cartas: "De que lado devo me colocar? Pompeu tem, para fazer a guerra, um
motivo glorioso e honesto. Csar, porm, se h de conduzir melhor nesta terrvel crise e h de saber fazer
melhor pela sua salvao e pela dos seus amigos. Sei muito bem que devo fugir, mas no vejo quem me
dar refgio".
Trebcio, um dos amigos de Csar, escreveu a Ccero dizendo-lhe que era pensamento de Csar que
ele se devia juntar ao general e partilhar das suas esperanas, ou que, se sua idade no permitisse esse
caminho ativo, devia retirar-se para a Grcia e a viver tranquilamente, livre de compromissos com um e
outro partido. Ccero, admirado de que Csar no lhe tivesse escrito diretamente, respondeu a Trebcio
cheio de clera, afirmando que no tomaria nenhuma atitude indigna dos atos polticos da sua vida. Eis o
que se encontra, com os prprios termos seus, nas suas Cartas.
XXXVIII. Havendo Csar partido para a Espanha, Ccero embarcou imediatamente, a fim de se reunir
a Pompeu. Todos viram com prazer essa resoluo, exceto Cato, que, sua chegada, o chamou em
particular e reprovou-lhe o haver abraado o partido de Pompeu.
- Quanto a mim - disse-lhe Cato - no posso, sem me causar prejuzo, abandonar uma causa a que
estou ligado desde a minha estria nos negcios pblicos. Mas tu, porventura, no terias sido mais til
tua ptria e aos teus amigos ficando neutro em Roma e adaptando a tua conduta aos acontecimentos, em
lugar de vires aqui, sem razo e sem necessidade, declarar-te inimigo de Csar e empenhar-te em to
grande perigo?
Essas observaes foram o bastante para que Ccero mudasse de opinio, tanto assim que Pompeu no
o designou para nenhum cargo de importncia. verdade que Ccero no devia queixar-se seno de si
prprio, pois no negava que se havia arrependido. Pilheriava francamente dos prepa rativos de Pompeu,
desaprovava intimamente os seus projetos e no deixava de atirar contra os aliados os seus brocardos e
ditos espirituosos. Passeava durante todo o dia pelo campo com um ar srio e morno, mas no deixava
escapar nenhuma ocasio de fazer rir aos que no tinham vontade de divertir-se. Talvez no seja mau
examinar aqui o seu aspecto de humorista.
Domcio queria conferir um posto superior a um homem pouco afeito guerra e louvava a pacatez e a
honestidade dos seus costumes.
- Por que no o guardas, - replicou Ccero, - para educador dos teus filhos?
Teofano de Lesbos era, no exrcito, prefeito dos operrios do acampamento. Como lhe louvassem a
maneira pela qual ele consolava os rdios da perda da sua armada, observou Ccero:
- Como se feliz quando se tem um grego por capito!
Csar saa vitorioso em quase todos os combates e considerava Pompeu como sitiado.
- Afirma-se, - comentou Lntulo, - que os amigos de Csar esto muito tristes.
- Queres dizer, - replicou Ccero, - que esto de m vontada com Csar?
Um certo Mrcio, recentemente chegado da Itlia, dizia que o boato corrente em Roma era de que
Pompeu se encontrava sitiado.

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Ccero, por Plutarco

- E embarcaste repentinamente, - disse Ccero, para vires te certificar disso com os teus prprios
olhos?
Aps a derrota de Pompeu, Nnio dizia:
- Tenhamos esperana! ainda restam sete guias no campo de Pompeu. 48
- Terias razo, - respondeu Ccero, - se fizssemos guerra s gralhas.
Labieno, cheio de confiana em certas predies, sustentava que Pompeu acabaria como vencedor.
- No entanto, - assegurou Ccero, - foi com essa ttica que acabamos perdendo o nosso campo.
XXXIX. Retido, no leito por uma doena, Ccero no havia podido ir batalha de Farslia. Quando
Pompeu fugiu, Cato, que possua em Dirrquium um exrcito nmeroso e uma frota considervel, quis
que Ccero assumisse o comando das foras militares, em virtude da lei, pois estava revestido da
dignidade de cnsul. Ccero, porm, recusou em absoluto essa prebenda, declarando que no tomaria
parte nenhuma na guerra. Essa recusa quase lhe foi fatal: o jovem Pompeu e seus amigos apontaram-no
como traidor, e atravess-lo-iam com suas espadas, se Cato no o tivesse impedido. Ainda por
interferncia de Cato, Ccero abandonou o acampamento e se dirigiu a Brindis, onde se demorou por
algum tempo espera de Csar, retido fora da Itlia, pelos negcios da sia e do Egito. Ao saber que
Csar desembarcara em Tarento e que viria de l, por terra, a Brindis, Ccero correu a esper-lo, no
desesperanado de obter o seu perdo, mas, entretanto, cheio de vergonha por ter de fazer, vista de
tanta gente, a prova das disposies de um inimigo vitorioso. No lhe foi necessrio, porm, tomar
nenhuma atitude incompatvel com a sua dignidade. Csar, ao perceber que Ccero, adiantando-se
bastante dos demais, ia ao seu encontro, desceu do cavalo e o saudou, caminhando ao seu lado alguns
estdios 49, numa palestra animada. Da por diante, no cessou de testemunhar-lhe a sua estima e
amizade. Tendo Ccero composto mais tarde um elogio de Cato, Csar, na resposta que lhe deu, elogiou
a eloqncia e a vida de Ccero, que ele comparou s de Pricles e de Teramene. O discurso de Ccero
intitula-se Cato e o de Csar AntiCato.
Tendo sido Quinto Ligario acusado como um dos que tinham usado ds armas contra Csar, Ccero
encarregou-se da defesa. Csar, ao que se conta, disse, ento, a um dos seus amigos:
- Que impede que deixemos Ccero falar? H muito tempo j que no o ouvimos. Quanto ao cliente,
homem mau, meu inimigo: est julgado.
Ccero, porm, desde as primeiras palavras do seu discurso, comoveu singularmente Csar. E,
medida que avanava, empregando todos os recursos do pattico, tudo quanto possua a sua eloqncia
de seduo, viu-se muitas vezes Csar mudar de cor e tornar sensveis os diversos afetos que lhe
agitavam a alma. Enfim, quando o orador tocou na batalha de Farslia, Csar, fora de si, estremeceu todo
o corpo e deixou cair os papis que tinha na mo. Ccero, vencedor do dio de Csar, conseguiu a
absolvio de Ligrio.
XL. Substitudo o antigo governo pelo poder de um s homem, Ccero abandonou desde ento a vida
pblica e empregou todo o seu tempo no trato com os moos que desejavam aplicar-se filosofia.
Pertenciam eles s principais famlias de Roma. Ccero reconquistou, por suas freqentes relaes com
eles, um grande prestgio na cidade. Sua ocupao era compor e traduzir dilogos filosficos e fazer
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Ccero, por Plutarco

passar para o latim os termos da fsica e da dialtica. Foi ele afirma-se, quem naturalizou primeiramente,
ou pelo menos com maior sucesso entre os romanos, as palavras gregas que significavam imaginao
(fantasia), assentimento (catatesis), suspenso de julgamento (epoch), tomo, invisvel, vazio (cenon) e
vrias outras semelhantes, explicando, ou por metforas ou por termos conhecidos e vulgares, as que se
aproximavam delas pelo sentido. Servia-se, no seu divertimento, da facilidade que possua para a poesia:
quando se abandonava sua veia potica, fazia, conta-se, quinhentos versos numa noite.
Ccero passava a maior parte do seu tempo em Tusculum, domnio seu, de onde escrevia aos amigos
dizendo que levava a vida de Laerte. Dizia-o, ou por troa, como era seu costume, ou porque a ambio
lhe fizesse almejar o retorno vida poltica. O certo que estava descontente da situao em que se
encontrava. Raramente ia a Roma e somente para fazer a corte a Csar. Era o primeiro a aplaudir as
honras que se conferiam a Csar e encontrava sempre alguma coisa de novo e lisonjeiro para dizer sobre
a sua pessoa ou suas aes. Tais so as palavras sobre as esttuas de Pompeu que haviam sido derrubadas
e que Csar reergueu de novo.
- Csar, - disse Ccero, - levanta as esttuas de Pompeu, mas essa generosidade firma as suas prprias
esttuas.
XLI. Sonhava Ccero escrever a histria de seu pas, enriquecendo-a com muitas tradies gregas e
narraes das primeiras idades. Foi, porm, desviado do seu intento por uma srie de ocupaes pblicas
e particulares, por acontecimentos desagradveis e outros que o atribularam, ao que parece, quase todos
por sua prpria culpa. Primeiro que tudo, repudiou sua mulher Terncia, porque, durante a guerra, se
ocupara muito pouco com ele e, quando ele partiu, deixara que faltassem as coisas mais necessrias para
a viagem, e tambm porque, sua volta Itlia, dela no recebera nenhuma prova de afeio.
Encontrando-se ele em Brindis durante muito tempo, Terncia no procurou v-lo e quando sua filha,
que era extremamente jovem, a foi juntar-se a ele sua mulher no lhe deu nem um squito conveniente
para um percurso to longo, nem com que prover aos seus gastos, como era necessrio. Terncia, enfim,
abandonara a casa de Ccero, deixando-a vazia e desprovida, carregada de dvidas considerveis. Tais so
os pretextos mais honestos que apresentou para o seu divrcio. Terncia negava que houvesse verdade
nessas acusaes e o prprio Ccero - preciso confessar - deu-lhe um excelente meio de justificao,
desposando, pouco tempo depois, uma moa cuja beleza o havia seduzido, ao que dizia Terncia. Tiron,
porm, liberto de Ccero, afirma que ele se casara em virtude da riqueza da noiva, pois precisava pagar as
suas dvidas. Essa moa era, com efeito, muito rica, e Ccero possua seus bens em fideicomisso, por
testamento do pai, at sua maioridade. Como, porm, ele devesse somas considerveis, deixou-se
persuadir por seus amigos e parentes de que devia despos-la, apesar da desproporo da idade, a fim de
que, com sua fortuna, se livrasse dos credores. Antnio, no seu discurso em resposta s Filpicas, fala
desse casamento, asseverando que Ccero repudiara uma mulher ao lado da qual envelhecera, dizendo
com graa que ele tinha sido um homem pssaro, que jamais se havia afastado de sua casa, nem tinha
estado na guerra para servir causa pblica.
Algum tempo depois do seu casamento, Ccero perdeu a sua filha Tlia, morta de parto na casa de
Lntulo, que ela desposara aps a morte de Pison, seu primeiro marido. Os filsofos acorreram, de todos
os lados, casa de Ccero, a fim de consol-lo. Essa infelicidade, porm, afetou-o to profundamente,
que foi at ao repdio da sua nova mulher, pois estava convencido de que ela se alegrara com a morte de
Tlia.
XLII. Eis a a vida domstica de Ccero.

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Ccero, por Plutarco

Ele no tomou parte, absolutamente, na conjurao contra Csar, se bem que fosse um dos mais
devotados amigos de Bruto e, descontente com o estado presente dos negcios do Estado, desejasse,
como nenhum outro, o retorno de Roma antiga ordem de coisas. Mas os conjurados no ousaram fiar-se
num carter tmido como o seu nem num homem j na idade em que tinham desaparecido a audcia e a
firmeza prprias das almas vigorosas. Executado o plano de Bruto e Cssio, os amigos de Csar se
prepararam para a vingana. Temia-se ver Roma mergulhada nas guerras civis. Antnio, que era cnsul,
convocou o senado e falou, em poucas palavras, sobre a necessidade da concrdia. Ccero fez um longo
discurso, de acordo com as circunstncias, e convenceu os senadores de que deviam decretar, a exemplo
de Atenas, uma anistia geral para tudo quanto se havia feito sob a ditadura de Csar, e distribuir
provncias a Cssio e Bruto. Essas medidas, porm, ficaram sem efeito. O povo se deixou arrastar por
uma paixo natural em frente ao corpo de Csar, que era conduzido atravs do Frum. Quando Antnio
tirou a tnica de Csar toda ensangentada e furada pelos golpes de espada, esse espetculo encheu a
multido de tal furor que procurou os assassinos na prpria praa e correu, de tochas na mo, a incendiar
as suas casas. Prevendo esse perigo, furtaram-se s perseguies. E, como temessem outras e maiores
ainda, tomaram a resoluo de abandonar Roma.
XLIII. Tambm Antnio levantou logo a cabea e todos se assustaram, sobretudo Ccero, idia de
que ia comandar Roma sozinho. Antnio, que via o crdito poltico de Ccero fortificar-se dia para dia, e
o sabia amigo de Bruto, suportava sua presena impacientemente. Havia entre eles, desde muito j, um
comeo de desconfiana mtua, nascida da diferena absoluta dos seus costumes. Ccero, que temia a m
vontade de Antnio, quis primeiramente ir Sria, como lugar-tenente de Dolabela, mas Hrtio e Parsa,
dois homens de bem e amigos de Ccero, que deviam suceder a Antnio no consulado, suplicaram a
Ccero que no os abandonasse, prometendo, com a sua ajuda, destruir o poder de Antnio. Ccero, sem
recusar acredit-los, mas sem dar muita f s suas palavras, deixou partir Dolabela. E, aps ter
combinado com Hrtio que iria passar o vero em Atenas 50 e que retornaria a Roma desde que seu
colega e ele tivessem tomado posse do consulado - embarcou para a Grcia. Como a sua viagem por mar
sofresse vrias interrupes, conseguia todos os dias, como de costume, notcias de Roma:
asseguravam-lhe que se operara em Antnio mudana extraordinria: que Antnio no tomava uma s
resoluo a no ser de acordo com o Senado e que no faltava mais do que a presena de Ccero para dar
aos negcios pblicos uma situao mais favorvel. Ccero lamentou, ento, a sua excessiva previdncia
e voltou a Roma. Ele no se enganou, desde logo, nas suas esperanas: saiu sua frente uma multido to
considervel que lhe foi necessrio despender quase todo o dia em apertos de mos e abraos, desde as
portas da cidade at sua casa.
No dia seguinte, Antnio convocou o Senado e chamou Ccero, que se absteve de a comparecer,
ficando de cama sob o pretexto de que a viagem o havia fatigado. Seu verdadeiro motivo, porm, era
evidentemente o temor de alguma cilada, da qual tivera conhecimento durante a viagem. Antnio,
ofendido com uma suspeita que classificava de caluniosa, mandou soldados para conduzi-lo fora, ou,
ento, incendiar sua casa, se se obstinasse a recusar sua presena no Senado. Em virtude da insistncia de
vrios senadores, porm, Antnio revogou a sua ordem e se contentou com penhorar aperias alguns bens
de Ccero. Desde esse dia, eles deixaram de se cumprimentar quando passavam um ao lado do outro na
rua. Viviam nessa desconfiana, quando o jovem Csar 51 chegou da Apolnia, apresentando-se como
herdeiro do antigo Csar e reclamando uma soma de 25 milhes de dracmas, de que Antnio se apossara.
nesse momento que comea a ruptura franca de Ccero com Antnio.
XLIV. Filipe, que havia desposado a me do jovem Csar, e Marcelo, o marido da sua irm, foram

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Ccero, por Plutarco

com ele casa de Ccero. A, combinou-se que Ccero apoiaria Csar com a sua eloqncia e com o seu
prestgio no Senado e diante do povo. Por seu turno, o jovem Csar empregaria seu dinheiro e suas armas
na proteo vida de Ccero, pois o rapaz dispunha de grande nmero de soldados que haviam servidor
s ordens do ditador.
Parece, porm, que Ccero se viu obrigado, por motivos mais poderosos, a receber com alegria os
oferecimentos de Csar. No tempo em que Pompeu e Csar viviam ainda, Ccero teve um sonho, no qual
lhe pareceu que eram chamados ao Capitlio os filhos dos senadores. Jpiter devia, dentre eles, eleger o
soberano de Roma. Os cidados acorriam em multido e acercavam-se do templo. Os meninos, vestidos
de tnica pretexta, mantinham-se sentados em silncio. De repente, as portas se abrem, os meninos se
levantam e passam, cada um na sua fila, diante do deus, que, aps hav-los observado atentamente, os faz
retornar a seus lugares cheios de aflio. Quando, porm, o jovem Csar se aproxima, Jpiter estende-lhe
a mo e diz: "Romanos, eis aqui o chefe que por termo s vossas guerras civis". Esse sonho, conta-se,
gravou to vivamente no esprito de Ccero a imagem do menino, que ele jamais a esqueceu. Ele no o
conhecia, mas, no dia seguinte, quando descia o Campo de Marte, hora em que os meninos voltavam
dos seus exerccios, o primeiro que notou foi o jovem Csar, tal qual o vira em sonho. Impressionado
com o encontro, perguntou-lhe o nome de seus pais. Seu pai chamava-se Otvio, homem de nascimento
pouco ilustre; mas sua me, tia era sobrinha de Csar 52, o qual, no tendo filhos, o institura, por
testamento, herdeiro da sua casa e dos seus bens. Afirma-se que, depois dessa aventura, Ccero no
encontrou nunca o menino sem lhe falar cordialmente e sem deixar de fazer-lhe carcias, que o jovem
Csar aceitava com prazer. Alis, o acaso determinara o seu nascimento sob o consulado de Ccero.
XLV. Eis ai as verses a respeito do fato. O que, porm, ligou Ccero a Csar foi, antes de tudo, seu
dio contra Antnio, e, depois, seu carter, que no sabia resistir ambio. Ele esperava pr a servio
da Repblica a atividade desse rapaz que, alis, procurava por todos os meios insinuar-se na amizade de
Ccero, chegando at a cham-lo de pai. Bruto, indignado com essa fraqueza, censurou Ccero
energicamente nas cartas a tico. Ccero, segundo ele, adulando Csar pelo medo que lhe inspirava
Antnio, no deixa lugar para dvida: procura, no tornar livre a sua ptria, mas dar-se a si prprio um
senhor doce e humano. Todavia, Bruto levou consigo o filho de Ccero, que se encontrava em Atenas
ouvindo lies de filosofia.
Encarregou-o de uma tarefa, que desempenhou com excelente xito. O poder de Ccero em Roma
atingia, ento, o seu apogeu: dispondo de tudo como senhor, expulsou Antnio, sublevou os espritos
contra este e enviou os dois cnsules Hrtio e Parsa para declarar-lhe guerra. Enfim, Ccero convenceu o
Senado de que, por um decreto, devia conceder a Csar litores armados de feixes e todas as honras
militares, como ao defensor da ptria. Como, porm, Antnio houvesse sido derrotado, e mortos, no
campo de batalha, os dois cnsules, e como os dois exrcitos que comandavam se tivessem ido reunir aos
de Csar, o Senado, que temia esse rapaz, cujo futuro devia ser brilhante, fez todos os esforos no sentido
de lhe arrebatar os soldados, conferindo-lhes honras e recompensas, e para lhe desorganizar as foras,
sob o pretexto de que, com a derrota de Antnio, a Repblica no mais tinha necessidade de defender-se
pelas armas. Csar, alarmado com essas medidas, mandou secretamente algumas pessoas falar a Ccero,
exortando-o, com suas splicas, a disputar o consulado para si e para Csar. Ccero, afirmavam eles,
dispunha da coisa pblica a seu talante e, assim, governaria o rapaz, que no ambicionava outra coisa
seno ttulos honorficos. O prprio Csar confessava que, temendo ver-se abandonado por todos em
vista do licenciamento da sua tropa, jogou com a ambio de Ccero, pedindo-lhe se candidatasse ao
consulado, prometendo-lhe ajud-lo com o seu prestigio e os pedidos de votos nos comcios.

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Ccero, por Plutarco

XLVI. Ccero, no obstante a sua idade, deixou-se fascinar e enganar nesse momento por um rapaz:
apoiou a pretenso de Csar e conseguiu o favor do Senado para tais pretenses. Seus amigos mais que
depressa o censuraram e no tardou que ele prprio reconhecesse que estava perdido, sacrificando, dessa
maneira, a liberdade do povo. O jovem Csar, uma vez no poder, no quis mais saber de Ccero: ligou-se
com Antnio e Lpido. Reunindo suas foras, todos trs, partilharam o imprio entre si, como se se
tratasse de uma simples herana. Organizaram uma lista de duzentos cidados, cuja morte lhes parecia
necessria. A proscrio que deu lugar mais viva disputa foi a de Ccero. Antnio no queria ouvir falar
em acomodaes, se Ccero no fosse o primeiro a perecer. Lpido apoiava os pedidos de Antnio. Csar
resistia a um e outro. Passaram trs dias perto da cidade de Bolonha 53em conferncias secretas. Era
numa ilha o lugar onde se reuniam, situada no meio do rio que separava os dois campos. Csar lutou
vivamente, conta-se, os dois primeiros dias, para salvar Ccero. Ao terceiro dia, porm, cedeu, e o
abandonou. Fizeram-se todos os trs concesses recprocas. Csar sacrificou Ccero; Lpido, o seu
prprio irmo Paulo; e Antnio, o seu tio materno Lcio Csar - tanto a clera e a raiva haviam afogado
neles todo e qualquer sentimento de humanidade! Que digo eu? Provaram que no h monstro mais
selvagem do que o homem quando possui o poder de saciar a sua paixo.
XLVII. Enquanto isso acontecia, Ccero vivia na sua casa de campo de Tusculum, com seu irmo.
Logo que correu a primeira notcia das proscries, resolveram ambos vir Astira, outra casa de campo
de Ccero, situada beira-mar. Queriam embarcar a para , a Macednia, onde ficariam ao lado de Bruto,
cujas foras, segundo boatos j correntes, estavam consideravelmente acrescidas. Puseram-se, cada um
numa liteira, e partiram, tristes e abatidos e sem mais esperanas. Interromperam a viagem, aproximaram
as liteiras e deploraram mutuamente a sua sorte. Quinto era o mais acabrunhado. Lamentava-se,
sobretudo, da falta de recursos em que iria se encontrar: "No trago nada comigo", queixava-se ele.
Ccero no levava mais do que poucas provises para a viagem. Convieram em que era mais justo que
Ccero continuasse a viagem e apressasse a fuga, enquanto Quinto correria at sua casa, a fim de
prover-se de tudo quanto fosse necessrio. Tomada essa resoluo, abraaram-se ternamente e
separaram-se com os olhos banhados em lgrimas.
Poucos dias depois, Quinto, trado por um dos seus domsticos, e entregue queles que o procuravam,
foi morto, juntamente com seu filho. Ccero, ao chegar a Astira, encontrou um barco preparado, no qual
embarcou. Viajou, com bom tempo, at o monte Circ. Os pilotos quiseram logo fazer vela e demandar
novo porto. Ccero, porm, ou porque temesse o mar, ou porque conservasse ainda alguma esperana na
fidelidade de Csar, saltou em terra e caminhou cerca de cem estdios em direo a Roma.
Caindo, porm, em novas aflies, mudou de pensamento, retomando o caminho do mar. Ficou em
Astira, onde passou a noite entregue a pensamentos terrveis, sem saber o que resolveria. Pensou, mesmo,
num momento, em penetrar secretamente na casa de Csar e se degolar junto ao fogo, a fim de expor a
pessoa de Csar fria vingadora do povo. O medo de ser torturado, caso lhe pusessem a mo em cima,
o desviou dessa resoluo. Sempre oscilando entre resolues igualmente perigosas, abandonou-se aos
seus domsticos, que o deveriam conduzir por mar a Caiet, onde possua um domnio: era um retiro
agradvel no vero, quando os ventos etsios 54 fazem sentir o seu doce hlito. H, nesse lugar, um
pequeno templo dedicado a Apolo, situado ao, p do mar. De repente, se ergueu do alto do templo um
bando de corvos que dirigiam seu vo, crocitando fortemente, para o barco de Ccero, que procurava
alcanar a terra, e foram pousar nos dois lados da antena, enquanto os outros picavam as extremidades
das cordas. Todos olharam esse signo como mau pressgio. Ccero desembarcou, entrou em casa e foi
deitar-se para descansar. A maior parte, porm, dos corvos, veio pousar na janela do seu quarto, soltando

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Ccero, por Plutarco

gritos aterradores. Houve um que desceu cama de Ccero e tirou insensvelmente, com o bico, a gola da
tnica com que ele cobrira o rosto. Em vista disso, seus criados censuraram-lhe a fraqueza. "Esperaremos
ns, - diziam eles, ser testemunhas aqui da morte do nosso senhor? E, quando at os animais acorrem em
seu auxlio e se inquietam com a sorte indigna que o ameaa, no faremos nada pela sua conservao?".
Puseram-no, ento, numa liteira, tanto com palavras como fora, e tomaram o caminho do mar.
XLVIII. Enquanto isso, chegaram seus assassinos. Eram um centurio, chamado Hernio, e Poplio,
tribuno dos soldados. Este ultimo havia sido outrora defendido por Ccero, num processo em que era
acusado de parricdio. Vinham seguidos de uma tropa de satlites. Encontrando as portas fechadas,
arrombaram-nas. Ccero no apareceu e o pessoal da casa assegurava no o ter visto. Um rapaz, porm,
chamado Fillogo, liberto de Quinto, a quem este havia instrudo nas belas letras e na cincia, informou,
ao que se conta, ao tribuno, que a liteira estava sendo conduzida para o mar, pelas alias cobertas. O
tribuno, levando consigo alguns soldados, lanou-se por um atalho, rumo sada das alias. Ccero, ao
perceber que a tropa conduzida por Hernio corria precipitadamente por sob o arvoredo, disse a seus
servos que parassem a liteira. E, levando a mo esquerda ao queixo, gesto ste que lhe era peculiar, atirou
sbre os assassinos um olhar intrpido. Os cabelos eriados e cheios de p, o rosto desfigurado pelos
pesares, exerceram sobre os soldados uma tal impresso que a maioria cobriu o rosto, enquanto Hernio
o degolava. Ccero havia psto a cabea fora da liteira, oferecendo assim o pescoo .ao carrasco. Morreu
com a idade de 64 anos 55. Hernio, de acrdo com a ordem que lhe dera Antnio, cortou-lhe a cabea
bem como as duas mos com a qual havia escrito as Filpicas. Ccero intitulara Filpicas os seus discursos
contra Antnio. esse o ttulo que trazem ainda hoje os seus discursos.
XLIX. Quando essa cabea e essas mos foram conduzidas a Roma, Antnio realizava os comcios
para a eleio dos magistrados. "Agora, acabaram-se as proscries", disse ele, depois de ouvir a
informao sobre o assassnio e ao ver o aspecto sangrento dsses despojos. F-los colocar nas bordas da
tribuna: espetculo terrvel para os romanos que, parecia, estavam vendo no o rosto de Ccero, mas a
prpria imagem da alma de Antnio. Entretanto, em meio a tantas crueldades, Antnio fez seu ato de
justia, entregando Fillogo a Pompnia, mulher de Quinto. Pompnia, de posse do corpo do traidor,
alm dos vrios suplcios terrveis a que o submeteu, forou-o a cortar a prpria carne, pouco a pouco,
faz-la assar e com-la em seguida. pelo menos o que narram alguns historiadores. Porm, Tiron,
liberto de Ccero, no faz nenhuma referncia traio de Fillogo.
Ouvi dizer que Csar, longos anos aps, entrando um dia em casa de um dos seus netos, este,
surpreendido com uma das obras de Ccero na mo, escondeu o livro na sua tnica. Csar, notando isso,
tomou do livro, leu de p uma grande parte e entregando-o ao rapaz, disse-lhe:
- Foi um sbio, meu filho. Um sbio que amava a sua ptria.
De resto, logo que Csar derrotou Antnio em combate, tomou por colega no consulado o filho de
Ccero. 56 O Senado, sob a sua magistratura, derrubou as esttuas de Antnio, revogou as honras de que
gozava e proibiu, por decreto pblico, que qualquer pessoa da famlia dos Antnios trouxesse o prenome
de Marco. Parece que, por esse meio, a vingana divina reservou para a famlia de Ccero o fim do
castigo de Antnio.
Notas
1. O pai de Ccero se chamava como o filho Marco Tlio Ccero, e pertencia ordem eqestre.
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Ccero, por Plutarco

2. Na casa de quem Criolano se abrigou, no ano 263 de Roma.


3. Os Volscos eram um povo do Lcio, que nhabitava as margens do Lris . A frase a seguir, "e lutou sem
muita desvantagem contra os romanos" no est em algumas edies de Plutarco, mas admitido
segundo vrios manuscritos. Encontra-se em vrios manuscritos, depois destas palavras en ouoloskois,
estas outras: kai polemsanta Romiois oukaduntos que foram admitidas por Amyot.
4. Scaurus, de calcanhar saliente; Catulus, cachorrinho.
5. Literalmente, um ex-voto, que podia ser tambm um quadro ou imagem que se colocaca em igreja ou
ermida. em cumprimento de um voto.
6. Isto , 3 de janeiro. Ccero nasceu no ano 647 de Roma, 106 a.C.
7. Veja-se Plato, Repblica, livros V e VI.
8. Versos latinos de quatro ps. Em poesia grega ou latina, os versos mediam-se por ps, e no por
slabas. Os ps podiam ter duas, trs ou quatro slabas breves ou longas, e podiam ser dctilos ou
espondeus. O verso herico tinha a medida de seis ps.
9. Filsofo grego, de origem cartaginesa (187-110 a.C.). Escreveu cerca de quatrocentos livros.
Clitomaco, depois de Filon, foi sucessor de Carneades na direo da 3 Academia.
10. Q. Mcio Cvola, ugure.
11 . Os marsos era um povo do Lcio, que, juntamente com os samnitas, se revoltou contra Roma.
12. Graecus, grego; scholasticus, declamador.
13. Caio Cornlio Verres.
14. contra esta pretenso de Ceclio que dirigido o discurso de Ccero intitulado Divinatio.
15. Os judeus no comem carne de porco.
16. Hortnsio foi um orador romano (114-50 a.C.). Era a princpio rival de Ccero, mas depois tornou-se
seu amigo.
17. Uma das Sete Colinas de Roma. Foi no Palatino que se levantaram os primeiros edifcios.
18. Parece que, entre os romanos. a grossura do pescoo era olhada como sinal de imprudncia.
19. Em Roma, havia tribunos militares e tribunos da Peble. a estes ltimos que Plutarco se refere. A
eles competia a defesa das classes populares, contra os patrcios. Tinham grande poder. Usavam toga,
como os patrcios. Inicialmenter, haviam dois tribunos, mas o seu nmero ascendeu at dez.
20. Salstio diz somente que correra um boa neste sentido, mas no afirma a realidade deste terrvel
crime.
21. Caio Antnio, segundo filho do clebre orador Marco Antnio.
22. No ano 691 de Roma, 63 a. C. .
23.Ainda se tem o discurso de Ccero contra Servlio Rulo que lhes estava testa.
24. Segundo Amyot, outros o chamam de Lucio Roscio.
25. O grego diz, literalmente: "uma resposta que no era fraca".
26. Pitonisa, ou profetisa; uma Sibila fizera profecias sobre o futuro de Roma, reunidas em livros
conservados no Capitlio.
27. As saturnais constituam a festa dos escravos. Celebrava-se todos os anos no 16 dia das calendas de
janeiro. No tempo de Ccero, elas no duravam mais do que um dia. Csar dilatou a sua durao para trs
dias, e Augusto para sete.
28. Povo da Glia Narbonense, que habitava uma parte do Delfinado e quase toda a Sabia.
29. Sacerdotisas da deusa vesta, a qual simbolizava o fogo terrestre. As vestais eram obrigadas a manter a
virgindade, competindo-lhes conservar aceso, sem interrupo, o fogo sagrado, no altar de Vesta. Aquela
que deixasse apagar o fogo seria punida com aoites.
30. Tinha ento 37 anos.
31. Trata-se de Cato, o Jovem (95-46 a.C.), inimigo de Caio Jlio Csar. Aps a derrota de Trapso,
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Ccero, por Plutarco

suicidou-se em tica.
32. Nome dos discursos de Demstenes contra Filipe da Macednia.
33. T. Muncio Planco Bursa, in imigo de Milon e de Ccero. Este, primeiro, o defendeu; mais tarde,
f-lo condenar.
34. Em grego, "xios Krssou". Actio um nome prprio romano, e xios em grego significa digno,
assim a graa est na ambiguidade da palavra.
35. Eram diversar as refeies dos romanos: jentaculum (pequeno-almoo, de manh); prandium (jantar,
antes do meio-dia); merenda (refeio, depois do meio-dia); cena (ceia, ao anoitecer, ou seja, hora
nona) e comonessatio ou comissatio (refeio noturna). A ceia era a mais abundantes das refeies,
constando de trs partes: gustatio ou antecoenium (primeiro prato, destinado a excitar o apetite); caput
cena (constituda por iguarias fortes e substanciais); e, finalmente, secunda mesa (sobremesa de doces e
frutas).
36. Aluso aos costumes de povos da frica de furar as duas orelhas.
37. Adrasto, rei de Argos, figura de tragdias gregas, obedecendo a um orculo, casara as filhas com
Polinice e Tideu, dois exilados.
38. Verso de um autor desconhecido, que alude a Laio, rei de Tebas, a quem Apolo proibira a procriao.
39. Alguns textos antigos dizem Trcia, segundo Amyot.
40. Os juzes escreviam a letra A, a letra C, ou as duas letras N.L.: Absolvo, Condeno, ou Non liquet, isto
, absolvio, condenao ou questo indecisa.
41. Outra das Sete Colinas de Roma.
42. Este discurso encontra-se nas obras de Ccero.
043. Antigo pas da frica Menor, na regio montanhosa de Tauros. Isto foi ano 703 de Roma.
44. A Capadcia uma regio da sia Menor, situada a Oeste da Armnia.
45. Os partos, povo sita , que se fixou junto da Hircnia, Bactriana e ndia, eram valentssimos,
principalmente no combate a cavalo.
46. Pequena cadeia de montanhas no Tauros.
47. Ttulo de honra que os soldados vitoriosos davam antigamente por aclamao, num mpeto de
entusiasmo, aos generais vitoriosos; podia portanto haver muitos imperadores ao mesmo tempo. S
posteriormente veio corresponder nossa palavra imperador. A carta de Clio de que se fala adiante est
no segundo livro das Epstolas familiares de Ccero e endereada a Clio, edil Curul.
48. Cada legio tinha uma guia, isto , uma insgnia, um estandarte.
49. Medida itinerria dos antigos gregos, correspondendo cada estdio a 185 metros.
50. No ano 710 de Roma.
51. Apesa da confuso, Plutarco refere-se a Otvio, que Caio Jlio Csar institura, em testamento, seu
filho adotivo e herdeiro. Caio Otvio era sobrinho de Csar, e a partir de ento adotou o nome do pai,
Caio Jlio Csar, acrescentando-lhe, como era usual, o seu prprio nome, agora transformado em
Otaviano.
52. Sobrinha de Csar, filha de Marco Acio Balbo e de Julia, irm de Csar.
53. O rio o Reno, e a ilha a dos Trinviros.
54. Diz-se dos ventos do norte, que sopram s vezes no Mediterrneo, modificando calores do estio.
55. Tito Lvio aponta 63, mas ele estava de fato com 64, tendo nascido no ano 648 de Roma.
56. No ano 721 de Roma. Outros do como cnsul nesse ano L. Volcacio Tullo; e o padre Ptau os
seguiu. Mas Plnio est de acordo com Plutarco.

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