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Celebrao da Disciplina

O Caminho do Crescimento Espiritual


Richard J. Foster

Editora Vida
ISBN: 8573671386
Ano: 1983
Formatado por SusanaCap

NDICE
Prefcio
1. As disciplinas espirituais: Porta do Livramento

PRIMEIRA PARTE : DISCIPLINAS INTERIORES


2. A Disciplina da Meditao
3. A Disciplina da Orao
4. A Disciplina do Jejum
5. A Disciplina do Estudo

Segunda Parte: Disciplinas Exteriores


6. A Disciplina da Simplicidade
7. A Disciplina da Solitude

Terceira Parte: Disciplinas Associadas


10. A Disciplina da Confisso
11. A Disciplina da Adorao
12. A Disciplina da Orientao
13. A Disciplina da Celebrao

PREFCIO
Muitos livros h que versam sobre a vida interior, porm no h muitos
que combinem verdadeira originalidade com integridade intelectual. No
obstante, foi exatamente esta combinao que Richard Foster conseguiu
produzir. Imerso como est nos clssicos devocionais, o autor ofereceu-nos
um cuidadoso estudo que pode, de si mesmo, ser de grande valor por longo
tempo. Embora o presente volume demonstre o quanto deve aos Clssicos, o
livro no sobre eles; ele representa, em vez disso, obra genuinamente
original.
O que nos chama a ateno de imediato o carter amplo do
empreendimento corrente. Muitos livros contemporneos lidam com
aspectos particulares da vida interior. Este, porm, diferente porque trata de
uma variedade surpreendente de tpicos importantes; grande parte do frescor
de seu tratamento resulta de sua ousadia. O autor empenhou-se em examinar
um largo espectro de experincia, desde a confisso at simplicidade e
alegria. Uma vez que o produto acabado o resultado de ampla leitura e de
cuidadosa atividade pensante, este no o tipo de livro que pode ser escrito
s pressas ou de modo barato.
As fontes de discernimento so variadas, sendo as principais delas as
Escrituras Sagradas e os reconhecidos clssicos de devoo; estas porm, no

so as nicas fontes das quais o autor se valeu. O leitor cuidadoso logo


percebe uma grande dvida tambm para com os pensadores seculares.
Tendo-se em vista o fato de que o autor quacre, no de surpreender que
sejam proeminentes as contribuies dos escritos quacres clssicos. Essas
contribuies incluem as obras de George Fox, John Woolman, Hannah
Whitall Smith, Thomas Kelly e muitos outros. O objetivo aqui no sectrio
mas genuinamente ecumnico, visto que os discernimentos importantes
nunca devem limitar-se ao grupo do qual se originam. O que nos dado ,
por conseguinte, um exemplo da universalidade da participao.
O tratamento dado simplicidade especialmente valioso, e parte
porque no simples. Na verdade, os dez princpios controladores da
simplicidade, explicados no Captulo VI, so por si mesmos justificativa
suficiente para o aparecimento de outro livro sobre a vida espiritual. Os dez
princpios enunciados, conquanto arraigados na sabedoria antiga, fazem-se
surpreendentemente contemporneos.
O autor entende muito bem que a nfase sobre a simplicidade pode
transformar-se em armadilha. por isto que ele no aceitar nada to bvio
como a adoo de uma atitude clara, embora possa dizer concisamente:
Enforque a moda. Compre somente o que lhe for necessrio. Eis a uma
proposta radical que, se adotada de modo amplo, libertaria imensamente as
pessoas que so vtimas dos anunciantes, em particular na televiso. Resultaria
uma autntica revoluo cultural se um nmero considervel de pessoas
obedecesse incisiva ordem:
Desacumular.
Os maiores problemas de nosso tempo no so tecnolgicos, pois estes
ns controlamos razoavelmente bem. Nem mesmo so polticos ou
econmicos, porque as dificuldades nessas reas, por deslumbrantes que
sejam, so grandemente derivativas. Os maiores problemas so morais e
espirituais, e, a menos que possamos fazer algum progresso nesses domnios,
talvez nem mesmo sobrevivamos.
Foi assim que declinaram no passado culturas adiantadas. por este
motivo que dou as boas-vindas a uma obra realmente madura sobre o cultivo
da vida do esprito.
D. Elton Trueblood

1. AS DISCIPLINAS ESPIRITUAIS: PORTA DO LIVRAMENTO


Passo pela vida como um transeunte a caminho da eternidade, feito
imagem de Deus mas com essa imagem aviltada, necessitando de que se lhe
ensine a meditar, adorar, pensar. - Donald Coggan, Arcebispo de Canturia
A superficialidade maldio de nosso tempo. A doutrina da satisfao
instantnea , antes de tudo, um problema espiritual. A necessidade urgente
hoje no de um maior nmero de pessoas inteligentes, ou dotadas, mas de
pessoas profundas.
As Disciplinas clssicas da vida espiritual convidam-nos a passar no
viver na superfcie para o viver nas profundezas. Elas nos chamam para
explorar os recnditos interiores do reino espiritual. Instam conosco a que
sejamos a resposta a um mundo vazio. John Woolman aconselhou: bom
que vos aprofundeis, para que possais sentir e entender os sentimentos das
pessoas.
No devemos ser levados a crer que as Disciplinas so para os gigantes
espirituais e, por isso, estejam alm de nosso alcance; ou para os
contemplativos que devotam todo o tempo orao e meditao. Longe
disso.
Na inteno de Deus, as Disciplinas da vida espiritual so para seres
humanos comuns: pessoas que tm empregos, que cuidam dos filhos, que
lavam pratos e cortam grama. Na realidade, as Disciplinas so mais bem
exercidas no meio de nossas atividades normais dirias. Se elas devem ter
qualquer efeito transformador, o efeito deve encontrar-se nas conjunturas
comuns da vida humana: em nossos relacionamentos com o marido ou com a
esposa, com nossos irmos e irms, ou com nossos amigos e vizinhos.
Nem deveramos pensar nas Disciplinas Espirituais como uma tarefa
ingrata e montona que visa a exterminar o riso da face da terra. Alegria
nota dominante de todas as Disciplinas. O objetivo das Disciplinas o
livramento da sufocante escravido ao auto-interesse e ao medo. Quando a
disposio interior de algum libertada de tudo quanto o subjuga,
dificilmente se pode descrever essa situao como tarefa ingrata e montona.
Cantar, danar, at mesmo gritar, caracterizam as Disciplinas da vida espiritual.
Num importante sentido, as Disciplinas Espirituais no so difceis.
No precisamos estar bem adiantados em questes de teologia para praticar as
Disciplinas. Os recm-convertidos - at mesmo as pessoas que ainda no se
entregaram a Jesus - deveriam pratic-las. A exigncia fundamental suspirar

por Deus. O salmista escreveu: Como suspira a cora pelas correntes das
guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de
Deus, do Deus vivo (Salmo 42:1, 2).
Os principiantes so bem-vindos. Eu tambm ainda sou principiante,
especialmente depois de vrios anos de praticar cada Disciplina apresentada
neste livro. Conforme disse Thomas Merton: No desejamos ser
principiantes.
Mas, convenamo-nos do fato de que, por toda a vida, nunca seremos
mais que principiantes!
O Salmo 42:7 diz: Um abismo chama outro abismo. Talvez algures
nas cmaras subterrneas de sua vida tenha voc ouvido o chamado para um
viver mais profundo, mais pleno. Talvez voc se tenha cansado das
experincias frvolas e do ensino superficial. De quando em quando voc tem
captado vislumbres, insinuaes de algo que ultrapassa aquilo que voc tem
conhecido.
Interiormente voc tem suspirado por lanar-se em guas mais
profundas.
Os que tm ouvido o distante chamado do seu ntimo e desejam
explorar o mundo das Disciplinas Espirituais, imediatamente se defrontam
com duas dificuldades.
A primeira de ordem filosfica. A base materialista em nossa poca
tornou-se to penetrante que ela tem feito as pessoas duvidarem seriamente
de sua capacidade de ir alm do mundo fsico. Muitos cientistas de primeira
categoria tm ido alm de tais dvidas, sabendo que no podemos estar
confinados a uma caixa de espao-tempo. Mas a pessoa comum influenciada
pela cincia popular que est uma gerao atrs dos tempos e preconcebida
contra o mundo no-material.
difcil exagerar quo saturados estamos com a mentalidade da cincia
popular. A meditao, por exemplo, se de algum modo permitida, no
considerada como contato com um mundo espiritual real, mas como
manipulao psicolgica. Geralmente as pessoas toleraro um breve toque na
jornada interior, mas logo chega a hora de haver-se com os negcios reais
do mundo real. Necessitamos de coragem para ir alm do preconceito de
nossa poca e afirmar com os nossos melhores cientistas que existe mais do
que o mundo material. Com honestidade intelectual, deveramos dispor-nos a
estudar e explorar este outro reino com todo o rigor e determinao que

daramos a qualquer campo de pesquisa.


A segunda dificuldade de ordem prtica. Simplesmente no sabemos
como explorar a vida interior. Isto nem sempre tem sido verdadeiro. No
primeiro sculo e anteriormente, no era necessrio dar instrues sobre
como praticar as Disciplinas da vida espiritual. A Bblia chamou o povo a
Disciplinas tais como jejum, meditao, adorao e celebrao e quase no
deu instruo nenhuma sobre a forma de execut-las. fcil de ver a razo
por qu. Essas Disciplinas eram to freqentemente praticadas e de tal modo
constituam parte da cultura geral que o como fazer era conhecimento
comum. Jejuar, por exemplo, era to comum que ningum perguntaria o que
comer antes de um jejum, como quebrar um jejum, ou como evitar a vertigem
enquanto jejuava - toda a gente j sabia.
Isto no se verifica em nossa gerao. Hoje existe uma ignorncia
abismal dos mais simples e prticos aspectos de quase todas as Disciplinas
Espirituais clssicas. Da que qualquer livro escrito sobre o assunto deve levar
essa necessidade em considerao e prover instruo prtica sobre a mecnica
de Deus das Disciplinas. preciso, porm, logo de incio dizer uma palavra
de acautelamento: conhecer a mecnica no significa que estamos praticando
a Disciplina. As Disciplinas Espirituais so uma realidade interior e espiritual,
e a atitude interior do corao muito mais decisiva do que a mecnica para
se chegar realidade da vida espiritual.

A Escravido de Hbitos arraigados


Acostumamo-nos a pensar no pecado como atos individuais de
desobedincia a Deus. Isto bem verdade at certo ponto, mas a Bblia vai
muito mais longe.
Na sua carta aos Romanos, o apstolo Paulo freqentemente se refere
ao pecado como uma condio que infesta a raa humana (i. ., Romanos 3:918). O pecado como condio abre seu caminho atravs dos membros do
corpo; isto , os hbitos enraizados do corpo (Romanos 7:5 e seguintes). E
no h escravido que possa comparar-se escravido de hbitos
pecaminosos arraigados.
Diz Isaas 57:20: Os perversos so como o mar agitado, que no se
pode aquietar, cujas guas lanam de si lama e lodo. O mar no necessita
fazer nada de especial para produzir lama e lodo; isto o resultado de seus
movimentos naturais. o que tambm se verifica conosco quando nos
achamos sob a condio de pecado. Os movimentos naturais de nossas vidas

produzem lama e lodo. O pecado parte da estrutura interna de nossas vidas.


No h necessidade alguma de esforo especial. No de admirar que nos
sintamos enredados.
Nosso mtodo comum de lidar com o pecado arraigado lanar um
ataque frontal.
Confiamos em nossa fora de vontade e determinao. Qualquer que
seja nosso problema - ira, amargura, glutonaria, orgulho, incontinncia sexual,
lcool, medo - decidimos nunca mais repeti-lo; oramos contra ele, lutamos
contra ele, dispomos nossa vontade contra ele. Tudo, porm, em vo e uma
vez mais nos encontramos moralmente falidos ou, pior ainda, to orgulhosos
de nossa justia exterior que sepulcros branqueados uma descrio suave
de nossa condio.
Heini Arnold, em seu excelente livrinho intitulado Freedon From Sinful
Thoughts (Liberdade de Pensamentos Pecaminosos), escreve: Desejamos
deixar perfeitamente claro que no podemos livrar e purificar nosso prprio
corao exercitando nossa prpria `vontade'.
Na carta aos Colossenses, Paulo cita algumas formas exteriores que as
pessoas usam para controlar o pecado: no manuseies, no proves, no
toques. E ento acrescenta que estas coisas com efeito, tm aparncia de
sabedoria, como culto de si mesmo - que frase expressiva, e como descreve
bem muita coisa de nossas vidas! No momento em que achamos que
podemos ter xito e alcanar a vitria sobre o pecado mediante a fora de
nossa vontade somente, esse o momento em que estamos cultuando a
vontade. No uma ironia que Paulo tenha olhado para nossos mais
estrnuos esforos na caminhada espiritual e os tenha chamado de culto de
si mesmo?
A fora de vontade nunca ter xito no trato com os hbitos
profundamente arraigados do pecado. Emmet Fox escreve: To-logo voc
resista mentalmente a qualquer circunstncia indesejvel ou no buscada, por
esse prprio meio voc a dotar de mais poder - poder que ela usar contra
voc, e voc ter esgotado seus prprios recursos nessa exata medida. Heini
Arnold conclui: Enquanto acharmos que podemos salvar-nos a ns mesmos
por nossa prpria fora de vontade, a nica coisa que fazemos tornar o mal
que h em ns mais forte do que nunca. Esta mesma verdade tem sido
comprovada por todos os grandes escritores da vida devocional, desde S. Joo
da Cruz at Evelyn Underhill.
O culto de si mesmo talvez possa ter uma demonstrao exterior de

xito por algum tempo, mas nas brechas e nas fendas de nossa vida sempre h
de revelar-se nossa profunda condio interior. Jesus descreveu tal condio
quando falou da exibio exterior de justia dos fariseus. Porque a boca fala
do que est cheio o corao. ... Digo-vos que de toda palavra frvola que
proferirem os homens, dela daro conta no dia de juzo (Mateus 12:34-36).
Mediante a fora de vontade as pessoas podem fazer boa figura durante
algum tempo; cedo ou tarde, porm, vir o momento desprevenido quando a
palavra frvola escapar, revelando o verdadeiro estado do corao. Se
estivermos cheios de compaixo, isto ser revelado; se estivermos cheios de
amargura, isto tambm se manifestar.
No temos a inteno de que seja assim. No temos inteno nenhuma
de explodir a ira ou de ostentar uma tenaz arrogncia, mas quando estamos
com outras pessoas, aquilo que somos vem tona. Embora tentemos ocultar
essas coisas com todas as nossas foras, somos trados pelos olhos, pela
lngua, pelo queixo, pelas mos, pela linguagem de todo o nosso corpo. A
fora de vontade no tem defesa contra a palavra frvola, contra o momento
desprevenido. A vontade tem a mesma deficincia da lei - ela pode lidar
somente com as exterioridades. No suficiente para operar a transformao
necessria da disposio interior.

As Disciplinas Espirituais abrem a Porta


Quando perdemos a esperana de obter a transformao interior
mediante as foras humanas da vontade e da determinao, abrimo-nos para
uma maravilhosa e nova realizao: a justia interior um dom de Deus que
deve ser graciosamente recebido. A imperiosa necessidade de mudana dentro
de ns obra de Deus e no nossa. preciso que haja um trabalho real
interno, e s Deus pode operar a partir do interior. No podemos alcanar ou
merecer esta justia do reino de Deus; ela uma graa concedida ao homem.
Na carta aos Romanos o apstolo Paulo esfora-se a fim de demonstrar
que a justia um dom de Deus. Ele emprega o termo trinta e cinco vezes
nessa epstola, e cada vez que o emprega f-lo com xito pelo fato de que a
justia no atingida nem atingvel mediante esforo humano. Uma as mais
claras afirmaes Romanos 5:17: ... os que recebem a abundncia da graa
e o dom da justia, reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus
Cristo. Esse ensino, evidentemente, no se encontra s em Romanos mas na
Bblia toda e se apresenta como uma das pedras angulares da f crist.
No momento em que captamos esta compreenso palpitante, corremos

o risco de um erro no sentido oposto. Somos tentados a crer que nada h que
possamos fazer.
Se os esforos humanos terminam em falncia moral (e tendo-o tentado,
sabemos que assim), e se a justia um dom gratuito de Deus (conforme a
Bblia o declara com clareza), ento no lgico deduzir que devemos esperar
que Deus venha e nos transforme? Por estranho que parea, a resposta
no. A anlise correta: o esforo humano insuficiente e a justia o
dom de Deus. O que falha a concluso, pois felizmente existe algo que
podemos fazer. No precisamos agarrar-nos s pontas do dilema das obras
nem da ociosidade humanas.
Deus nos deu as Disciplinas da vida espiritual como meios de receber
sua graa.
As Disciplinas permitem-nos colocar-nos diante de Deus de sorte que
ele possa transformar-nos.
O apstolo Paulo disse: O que semeia para a sua prpria carne, da
carne colher corrupo; mas o que semeia para o Esprito, do Esprito
colher vida eterna (Glatas 6:8). O lavrador no consegue fazer germinar o
gro; tudo o que ele pode fazer prover as condies certas para o
crescimento do gro.
Ele lana a semente na terra onde as foras naturais assumem o
controle e fazem surgir o gro. O mesmo acontece com as Disciplinas
Espirituais - elas so um meio de semear para o Esprito. As Disciplinas so o
meio de Deus plantar-nos na terra; elas nos colocam onde ele possa trabalhar
dentro de ns e transformar-nos. Sozinhas, as Disciplinas Espirituais nada
podem fazer; elas s podem colocar-nos no lugar onde algo possa ser feito.
Elas so os meios de graa de Deus. A justia interior que buscamos no
algo que seja derramado sobre nossas cabeas. Deus ordenou as Disciplinas
da vida espiritual como meios pelos quais somos colocados onde ele pode
abenoar-nos.
Neste sentido, seria prprio falar do caminho da graa disciplinada.
graa porque grtis; disciplinada porque existe algo que nos cabe fazer.
Em The Cost of Discipleship (O Custo do Discipulado), Dietrich Bonhoeffer
deixa claro que a graa grtis, mas no barata. Uma vez que entendemos
com clareza que a graa de Deus imerecida e imerecvel, se esperamos
crescer devemos iniciar um curso de ao conscientemente escolhida, que
inclua tanto a vida individual como em grupo. Essa a finalidade das
Disciplinas Espirituais.

Seria conveniente visualizar o que vimos estudando. Imaginemos uma


passagem estreita com um declive ngreme de cada lado. O abismo da direita
o caminho da falncia moral por meio dos esforos humanos para alcanar
a justia.
Historicamente se tem dado a isto o nome de heresia do moralismo. O
abismo da esquerda o caminho da falncia moral pela ausncia de esforos
humanos. Este tem sido denominado heresia do antinomianismo. Essa
passagem representa um caminho - as Disciplinas da vida espiritual. Este
caminho conduz transformao interior e cura que buscamos. No
devemos desviar-nos para a direita nem para a esquerda, mas permanecer no
caminho. Este est cheio de srias dificuldades, mas tambm conta com
incrveis alegrias. medida que andamos neste caminho, a bno de Deus
vir sobre ns e nos reconstruir imagem de seu Filho Jesus Cristo.
Devemos lembrar-nos sempre de que o caminho no produz a mudana; ele
apenas nos coloca no lugar onde a mudana pode ocorrer. Este o caminho
da graa disciplinada.
H um ditado em teologia moral que diz que virtude fcil. Isto
verdadeiro somente at onde a obra graciosa de Deus tenha assumido o
comando de nossa disposio interior e transformado os padres de hbitos
arraigados de nossas vidas. Enquanto isto no se realizar, a virtude difcil,
difcil mesmo.
Lutamos por exibir um esprito amvel e compassivo; no obstante
como se estivssemos levando para dentro algo trazido do exterior. Surge
ento, das profundezas interiores, a nica coisa que no desejvamos: um
esprito mordaz e amargo. Contudo, uma vez que tenhamos vivido no
caminho da graa disciplinada por uma temporada, descobrimos mudanas
internas.
No fizemos nada mais do que receber um dom, no obstante sabemos
que as mudanas so reais. Sabemos que so reais porque verificamos que o
esprito de compaixo que outrora achvamos to difcil, agora fcil. Na
realidade, difcil seria estar cheio de amargura. O Amor divino entrou em
nossa disposio interior e assumiu o controle de nossos padres de hbitos.
Nos momentos desprevenidos, brota do santurio interior de nossa vida um
fluxo espontneo de amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade,
bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio (Glatas 5:22, 23). A
necessidade cansativa de ocultar dos outros aquilo que somos interiormente j
no existe.

No temos de esforar-nos para ser bons e generosos; somos bons e


generosos.
Difcil seria refrear-nos de ser bons e generosos, porque a bondade e a
generosidade fazem parte de nossa natureza. Assim como os movimentos
naturais de nossa vida outrora produziam lama e lodo, agora eles produzem o
fruto do Esprito. Shakespeare escreveu: A qualidade da misericrdia no
forada - nem o so quaisquer das virtudes espirituais uma vez que elas
assumam o comando da personalidade.

O Caminho da Morte: Transformar as Disciplinas em Leis


As Disciplinas Espirituais visam ao nosso bem. Elas tm por finalidade
trazer a abundncia de Deus para nossa vida. possvel, contudo, torn-las
em outro conjunto de leis que matam a alma. As Disciplinas dominadas pela
lei respiram morte.
Jesus ensinou que devemos ir alm da justia dos escribas e fariseus
(Mateus 5:20). Todavia, precisamos ver que tal justia no era coisa de
somenos. Eles estavam comprometidos em seguir a Deus numa forma para a
qual muitos de ns no estamos preparados. Um fator, contudo, era sempre
central sua justia: exterioridade. A justia deles consistia em controlar as
aparncias externas, muitas vezes incluindo a manipulao de outras pessoas.
At que ponto temos ido alm da justia dos escribas e fariseus pode ser visto
no quanto nossa vida demonstra a obra interna de Deus no corao. Ela
produzir resultados externos, mas a obra ser interna. fcil, em nosso zelo
pelas Disciplinas Espirituais, torn-las na justia exterior dos escribas e
fariseus.
Quando as Disciplinas se degeneram em lei, elas so usadas para
manipular e controlar pessoas. Tomamos ordens explcitas e as usamos para
aprisionar outros. O resultado de tal deteriorao das Disciplinas Espirituais
orgulho e medo. O orgulho domina porque chegamos a crer que somos o
tipo certo de pessoas. O medo domina porque o poder de controlar os outros
traz consigo a ansiedade de perder o controle, e a ansiedade de ser controlado
por outros.
Se quisermos progredir no caminhar espiritual de sorte que as
Disciplinas sejam bno e no maldio, devemos chegar, em nossas vidas,
ao lugar onde depomos a carga eterna da necessidade de dirigir os outros.
Essa necessidade, mais do que qualquer outra coisa, levar-nos- a transformar
as Disciplinas Espirituais em leis. Uma vez que criamos uma lei, temos uma

exterioridade pela qual podemos julgar quem est altura e quem no est.
Sem leis, as Disciplinas so, antes de tudo, uma obra interna e impossvel
controlar uma obra interna. Quando verdadeiramente cremos que a
transformao interior obra de Deus e no nossa, podemos dar descanso a
nossa paixo por endireitar a vida dos outros.
Devemos estar cnscios de quo rapidamente podemos agarrar esta ou
aquela palavra e transform-la em lei. No momento em que assim
procedemos, qualificamo-nos para o severo pronunciamento de Jesus contra
os fariseus: Atam fardos pesados (e difceis de carregar) e os pem sobre os
ombros dos homens, entretanto eles mesmos nem com o dedo querem
mov-los (Mateus 23:4).
Em questes assim necessitamos das palavras do apstolo Paulo
embutidas em nossas mentes: No tratamos da letra, mas do Esprito. que
a letra da lei conduz morte da alma (2 Corntios 3:6, Phillips).
Ao entrarmos no mundo interior das Disciplinas Espirituais, sempre
haver o perigo de torn-las em lei. Mas no estamos abandonados aos
nossos prprios inventos humanos. Jesus Cristo prometeu ser nosso
Professor e Guia sempre presente. Sua voz no difcil de ser ouvida. No
difcil entender suas instrues. Se comearmos a calcificar o que deveria
sempre permanecer vivo e crescente, ele nos dir. Podemos confiar em seu
ensino. Se nos desviarmos para alguma idia errnea ou prtica inaproveitvel,
ele nos conduzir de volta. Se estivermos dispostos a ouvir o Instrutor
Celestial, receberemos a instruo de que necessitamos.
Nosso mundo est faminto de pessoas verdadeiramente transformadas.
Leon Tolsti observou: Todos pensam em mudar a humanidade e ningum
pensa em mudar a si mesmo. Estejamos entre os que crem que a
transformao interior de nossa vida um alvo digno de nosso melhor
esforo.

P R I M E I R A PA R T E : D I S C I P L I N A S
INTERIORES
2. A DISCIPLINA DA MEDITAO
A verdadeira contemplao no
psicolgico mas uma graa teolgica.

um

truque

- Thomas Merton

Na sociedade contempornea nosso Adversrio se especializa em trs


coisas: rudo, pressa e multides. Se ele puder manter-nos ocupados com
grandeza e quantidade, descansar satisfeito. O psiquiatra C. G. Jung
observou certa vez: A pressa no do diabo; ela o diabo.
Se esperamos ultrapassar as superficialidades de nossa cultura incluindo a cultura religiosa - devemos estar dispostos a descer aos silncios
recriadores, ao mundo interior da contemplao. Em seus escritos, todos os
mestres da meditao esforam-se por despertar-nos para o fato de que o
universo muito maior do que imaginamos, que h vastas e inexploradas
regies interiores to reais quanto o mundo fsico que to bem conhecemos.
Falam das palpitantes possibilidades de nova vida e liberdade. Chamam-nos
para a aventura, para sermos pioneiros nesta fronteira do Esprito. Embora
possa soar estranho aos ouvidos modernos, no deveramos envergonhar-nos
de nos matricularmos como aprendizes na escola da orao contemplativa.

Concepes Errneas Compreensveis


crist.

Freqentemente se indaga se possvel falar da meditao como sendo

No ela antes propriedade exclusiva das religies orientais? Sempre


que falo a um grupo sobre a meditao como Disciplina Crist clssica, h o
inevitvel franzir de sobrolhos. Eu pensava que os adeptos da Meditao
Transcendental fossem o grupo que lidava com a meditao. No venha
dizer-me que nos vai dar um mantra para recitar!
Que a meditao seja palavra to estranha aos ouvidos do Cristianismo
moderno um lamentvel comentrio sobre o seu estado espiritual. A

meditao sempre permaneceu como uma parte clssica e central da devoo


crist, uma preparao decisiva para a obra de orao, e adjunto dessa obra.
Sem dvida, parte do surto de interesse pela meditao Oriental se deve ao
fato de as igrejas terem abandonado o campo. Quo deprimente , para um
estudante universitrio que busca conhecer o ensino cristo sobre a meditao,
descobrir que h to poucos mestres vivos da orao contemplativa e que
quase todos os escritos srios sobre o assunto tm sete sculos ou mais de
idade. No de admirar que tal estudante se volte para o zen, para a ioga ou
para a meditao transcendental.
Certamente que a meditao no era coisa estranha aos autores das
Escrituras.
Sara Isaque a meditar no campo, ao cair da tarde
(Gnesis 24.63).
No meu leito, quando de ti me recordo, e em ti
medito, durante a viglia da noite (Salmo 63.6).

Essas eram pessoas chegadas ao corao de Deus. Deus lhes falava, no


porque elas tivessem capacidades especiais, mas porque estavam dispostas a
ouvir. Os Salmos, praticamente, cantam das meditaes do povo de Deus
sobre a lei do Senhor: Os meus olhos antecipam as viglias noturnas, para
que eu medite nas tuas palavras (Salmo 119.148). O salmo introdutrio do
Saltrio inteiro chama o povo todo a imitar o homem bem-aventurado,
cujo prazer est na lei do Senhor, e na sua lei medita de dia e de noite
(Salmo 1.2).
Os escritores cristos atravs dos sculos tm falado de um modo de
ouvir a Deus, de comunicar-se com o Criador do cu e da terra, de
experimentar o Amado Eterno do mundo. Pensadores to excelentes como
Agostinho, Francisco de Assis, Franois Fnelon, Madame Guyon, Bernardo
de Clairvaux, Francisco de Sales, Juliana de Norwich, Irmo Lawrence,
George Fox, John Woolman, Evelyn Underhill, Thomas Merton, Frank
Laubach, Thomas Kelly e muitos outros falam deste caminho mais excelente.
A Bblia diz que Joo, ao receber sua viso apocalptica (Apocalipse
1.10), encontrava-se em esprito, no dia do Senhor. Dar-se-ia o caso de
Joo ser treinado numa forma de ouvir e ver, da qual nos temos esquecido? R.
D. Laing escreve: Vivemos em um mundo secular. ... H uma profecia no
livro de Ams, de um poca futura e que haver fome na terra, 'no de po,
nem sede de gua, mas de ouvir as palavras do Senhor'. Esse tempo chegou.
a poca presente.

Tenhamos a coragem de unir-nos tradio bblica e uma vez mais


aprender a antiga (no obstante contempornea) arte da meditao. Que nos
juntemos ao salmista e declaremos: Eu, porm, meditarei nos teus preceitos
(Salmos 119.78).
H, tambm, os que acham que a idia crist da meditao sinnima
do conceito de meditao centrada na religio Oriental. Em realidade, trata-se
de mundos separados. A meditao Oriental uma tentativa para esvaziar a
mente; a meditao crist uma tentativa para esvaziar a mente a fim de
ench-la. As duas idias so radicalmente diferentes.
Todas as formas orientais de meditao acentuam a necessidade de
afastamento do mundo. H nfase sobre perder a personalidade e a
individualidade e fundir-se com a Mente Csmica. H um anseio por libertarse dos fardos e sofrimentos desta vida e ver-se colhido na felicidade que no
requer esforo, suspensa, do Nirvana. A identidade pessoal perde-se numa
fuso de conscincia csmica. A separao, o desligamento, a meta final da
religio Oriental. um escape da roda miservel da existncia. No h Deus
ao qual ligar-se ou de quem ouvir.
Zen e Ioga so formas populares deste mtodo. A meditao
transcendental tem as mesmas razes budistas, mas em sua forma Ocidental
algo aberrante. Em sua forma popular, a MT meditao para os materialistas.
No h necessidade da mnima crena no reino espiritual para pratic-la.
meramente um mtodo de controlar as ondas cerebrais a fim de melhorar o
bem-estar fisiolgico e emocional. As formas mais avanadas de MT
envolvem, de fato, a natureza espiritual, e ento ela assume exatamente as
mesmas caractersticas de todas as demais religies orientais.
A meditao crist vai muito alm da noo de separao. H
necessidade de separao - sabat de contemplao, como diz Pedro de
Celles, do sculo XII.
Mas devemos prosseguir buscando a unio. O afastamento da confuso
toda que nos cerca para que tenhamos uma unio mais rica com Deus e
com os demais seres humanos. A meditao crist leva-nos inteireza interior
necessria para que nos entreguemos livremente a Deus, e tambm leva-nos
percepo espiritual necessria para atacar os males sociais. Neste sentido, a
mais prtica de todas as Disciplinas.
H o perigo de pensar somente em termos de afastamento, conforme
indicou Jesus ao contar a histria do homem que se esvaziara do mal mas no
se enchera do bem. Quando o esprito imundo sai do homem... Ento vai, e

leva consigo outros sete espritos, piores do que ele, e, entrando, habitam ali; e
o ltimo estado daquele homem se torna pior que o primeiro (Lucas 11.2426).
Alguns se afastam da meditao, receosos de que ela seja por demais
difcil e complicada. Seria melhor deixar ao profissional que tem mais tempo
explorar as regies interiores? Absolutamente, no. Os especialistas
reconhecidos neste campo nunca relatam que esto numa viagem somente
para os poucos privilegiados, os gigantes espirituais. Eles ririam de tal idia.
Eles achariam ser o que estavam fazendo uma atividade humana natural - to
natural, e to importante, quanto respirar. Dir-nos-iam que no temos
necessidade de nenhum dom especial nem de poderes psquicos. Tudo o que
teramos de fazer seria disciplinar e treinar as faculdades latentes que h
dentro de ns. Qualquer pessoa capaz de abrir o poder da imaginao pode
aprender a meditar. Se formos capazes de dar ouvidos a nossos sonhos, j
estaremos dando os primeiros passos. Thomas Merton, que devia conhecer o
assunto, escreveu: A meditao realmente simples; no h muita
necessidade de elaborar tcnicas que nos ensinem como proceder a respeito.
Assim, pois, para que no nos extraviemos, devemos entender que no
estamos nos engajando nalguma obra petulante, leviana. No estamos
solicitando o concurso de algum camareiro csmico. O negcio srio e at
mesmo perigoso. Ele deveria demandar de ns o melhor que temos de
pensamento e de energias. Ningum deveria empreender a meditao
meramente por derivativo ou porque outros a estejam praticando. Os que
nela entram com tibieza, certamente vo falhar. P. T. Rorhbach escreveu: A
melhor preparao geral para a meditao bem-sucedida uma convico
pessoal de sua importncia e uma firme determinao de perseverar na
prtica. Como qualquer trabalho srio, ela mais difcil nas fases de
aprendizado; uma vez que nos tornamos peritos - artfices - ela passa a fazer
parte de nossos padres de hbitos estabelecidos. Esperar em Deus no
ociosidade, disse Bernardo de Clairvaux, mas trabalho maior que qualquer
outro trabalho para quem no estiver habilitado.
H, tambm, os que consideram o caminho da contemplao como
carente de sentido prtico e totalmente fora de contato com o sculo vinte.
H o receio de que ela produza o tipo de pessoa que Dostoievski imortalizou
em seu livro Os Irmos Karamazov, o asctico Padre Ferapont: um homem
rgido, farisaico, que por ingente esforo liberta-se do mundo, e ento invoca
maldies sobre este. Na melhor das hipteses, tal meditao conduziria a
outra mundanalidade insalubre que nos mantm imunes ao sofrimento da

raa humana.
Tais avaliaes deixam muito a desejar. Em realidade, a meditao a
nica coisa que pode suficientemente reorientar nossas vidas de sorte que
passamos lidar exitosamente com a vida humana. Thomas Merton escreveu:
A meditao no ter nenhum objetivo e nenhuma realidade a menos que
esteja firmemente arraigada na vida. Historicamente, nenhum grupo
acentuou a necessidade de entrar nos silncios para ouvir, mais do que os
quacres; o resultado tem sido um impacto social vital que excede de muito o
nmero dos quacres. Os prprios contemplativos eram homens e mulheres
de ao. Meister Eckhart escreveu: Ainda que a pessoa se encontrasse em
arrebatamento como S. Paulo e soubesse de algum necessitado de alimento,
melhor faria alimentando essa pessoa do que permanecendo em xtase.
Com freqncia a meditao produzir discernimentos profundamente
prticos, quase mundanos. Advir instruo sobre como relacionar-se com a
esposa ou com o marido, sobre como lidar com este problema delicado ou
com aquela situao de negcio. Mais de uma vez tenho recebido orientao
sobre qual atitude tomar quando prelecionando numa sala de aula de
faculdade. maravilhoso quando uma meditao especial leva ao xtase, mas
muito mais comum receber orientao no trato com problemas humanos
comuns. Morton Kelsey disse:
O que fazemos com nossas vidas exteriormente, o
bom cuidado que dispensamos aos outros, tanto
parte da meditao quanto aquilo que fazemos na
quietude e volta para o interior. Em realidade, a
meditao crist que no produz diferena na
qualidade de vida exterior do indivduo est em curtocircuito.
Pode brilhar por um momento, mas a no ser que ela
resulte no encontro de relacionamentos mais ricos e
mais amorveis com outros seres humanos ou na
mudana das condies do mundo que causam
sofrimento, as possibilidades so de que a atividade
de orao do indivduo falhar.

Talvez a mais comum de todas as concepes errneas considerar a


meditao como uma forma religiosa de manipulao psicolgica. Ela pode
ter valor em fazer baixar nossa presso sangnea ou em aliviar a tenso. Ela
pode at proporcionar-nos introspeces significativas ajudando-nos a entrar
em contato com nossa mente subconsciente. Mas a idia de contato e
comunho reais com uma esfera espiritual de existncia parece anticientfica e

fantasiosamente irracional. Se voc acha que vivemos em um universo


puramente fsico, considerar a meditao como um bom meio de obter um
consistente padro de onda cerebral alfa. (A meditao transcendental tenta
projetar exatamente esta imagem, o que a torna altamente apelativa para
homens e mulheres seculares modernos.) Se, porm, voc acredita que
vivemos em um universo criado pelo Deus pessoal e infinito que tem prazer
em nossa comunho com ele, voc ver a meditao como comunicao
entre o Amante e o amado. Conforme disse Alberto, o Grande: A
contemplao dos santos inspirada pelo amor do contemplado: isto ,
Deus.
Esses dois conceitos so completamente opostos. Um confina-nos a
uma experincia totalmente humana; o outro lana-nos a um encontro divinohumano.
Um fala da explorao do subconsciente; o outro, de descansar
naquele a quem temos encontrado, que nos ama, que est perto de ns, que
vem a ns e nos atrai para si. Ambos parecem religiosos e at usam jargo
religioso, mas o primeiro no pode, em ltima instncia, encontrar lugar para
a realidade espiritual.
Como, pois, chegamos a crer em um mundo do esprito? Mediante f
cega? De maneira nenhuma. A realidade interior do mundo espiritual est ao
alcance de todos quantos esto dispostos a busc-la. Com freqncia tenho
descoberto que aqueles que to gratuitamente difamam o mundo espiritual
nunca tomaram dez minutos para investigar se tal mundo realmente existe ou
no. Como qualquer outro trabalho cientfico, formulamos uma hiptese e a
experimentamos para ver se verdadeira ou no. Se nosso primeiro
experimento falha, no nos desesperamos nem rotulamos de fraudulento todo
o negcio. Reexaminamos nosso procedimento, talvez ajustemos nossa
hiptese, e experimentamos de novo.
Deveramos, pelo menos, ter a honestidade de perseverar nesta obra no
mesmo grau que perseveraramos em qualquer campo da cincia. O fato de
que tantos se mostram indispostos a faz-lo revela, no sua inteligncia, mas
seu preconceito.

Desejando a Voz Viva de Deus


H ocasies em que tudo dentro de ns diz sim a estas linhas de
Frederick W. Faber:

Sentar apenas e pensar em Deus,


Oh, que alegria !
Pensar o pensamento, respirar o Nome;
Maior felicidade no tem a terra.

Mas os que meditam sabem que a mais freqente reao a inrcia


espiritual, frieza e falta de desejo. Os seres humanos parece ter uma tendncia
perptua de que algum fale com Deus por eles. Contentamo-nos em receber
a mensagem de segunda mo. No Sinai, o povo clamou a Moiss: Fala-nos
tu, e te ouviremos; porm no fale Deus conosco, para que no morramos
(xodo 20.19). Um dos erros fatais de Israel foi sua insistncia em ter um rei
humano em vez de descansar no governo teocrtico de Deus. Podemos
perceber uma nota de tristeza na palavra do Senhor: Mas [rejeitaram] a mim,
para eu no reinar sobre eles (1 Samuel 8.7). A histria da religio a histria
de um esforo quase desesperado de ter um rei, um mediador, um sacerdote,
um intermedirio. Deste modo no precisamos, ns mesmos, de ir a Deus.
Tal mtodo poupa-nos a necessidade de mudar, pois estar na presena de
Deus mudar. Esta forma muito conveniente porque ela nos d a vantagem
da respeitabilidade religiosa sem exigir transformao moral. No temos
necessidade de observar muito de perto o cenrio de nosso pas para perceber
que ele est fascinado pela religio do mediador.
por isto que a meditao nos to ameaadora. Ousadamente ela nos
convida a entrar na presena viva de Deus por ns mesmos. Ela diz que Deus
est falando no presente contnuo e deseja dirigir-se a ns. Jesus e os
escritores do Novo Testamento deixam claro que isto no apenas para os
profissionais da religio - os sacerdotes - mas para todos. Todos quantos
reconhecem a Jesus Cristo como Senhor so o sacerdcio universal de Deus e
como tal podem entrar no Santo dos Santos e conversar com o Deus vivo.
Deus.

Parece to difcil levar as pessoas a crer que elas podem ouvir a voz de

Membros da igreja do Salvador, em Washington, D. C., vm fazendo


experincias neste campo por algum tempo. Concluem eles: Pensamos que
somos gente do sculo vinte e do sculo vinte e um; no obstante, temos
insinuaes de que possvel receber instrues to claras quanto aquela dada
a Ananias. ... 'Dispe-te e vai rua que se chama Direita'. Por que no? Se
Deus est vivo e ativo nos negcios humanos, por que no pode sua voz ser

ouvida e obedecida hoje? Ela pode ser e ouvida por todos quantos o
conhecem como presente Mestre e Profeta.
Como recebemos o desejo de ouvir sua voz? Este desejo de voltar-se
para Deus um dom da graa. Quem imagina que pode simplesmente
comear a meditar sem orar pelo desejo e pela graa de assim faz-lo, logo
desistir. Mas o desejo de meditar, e a graa de comear a meditar, deveriam
ser tomados como uma promessa implcita de mais graas. Buscar e receber
esse dom da graa a nica coisa que nos manter caminhando em direo
da jornada interior.

Preparando-se para Meditar


impossvel aprender, atravs de um livro, a arte de meditar.
Aprendemos a meditar, meditando. Contudo, sugestes simples no tempo
certo podem produzir uma imensa diferena. As sugestes prticas e os
exerccios de meditao nas pginas seguintes so dados na esperana de que
possam ajudar na prtica real da meditao. No so leis nem tencionam
limitar o leitor; so, antes, umas poucas das muitas janelas que do para o
mundo interior.
Quando se atingiu certa proficincia na vida interior, possvel praticar
a meditao quase em toda parte e em qualquer circunstncia. O Irmo
Lawrence no sculo dezessete e Thomas Kelly no sculo vinte do eloqente
testemunho desse fato. Tendo dito isso, porm, devemos ver a importncia
tanto para os principiantes como para os proficientes de reservar um parte de
cada dia para a meditao formal. Se milhares incontveis podem tomar vinte
minutos duas vezes por dia para recitar um mantra, no deveramos ter menor
dedicao de estabelecer momentos para meditao.
Uma vez convencidos de que necessitamos separar momentos
especficos para a contemplao, devemos prevenir-nos contra a noo de
que praticar certos atos religiosos em determinadas horas significa que
estamos finalmente meditando.
Esta uma obra para a vida toda. um trabalho de vinte e quatro
horas por dia. A orao contemplativa um modo de vida. Orai sem cessar,
exortou Paulo (1 Tessalonicenses 5.17). Com um toque de humor Pedro de
Celles observou que aquele que ronca na noite do vcio no pode conhecer a
luz da contemplao.
preciso, pois, que cheguemos a ver o quanto central o todo de

nosso dia em preparar-nos para momentos especficos de meditao. Se


estivermos constantemente entusiasmados com atividade frentica, no
poderemos estar atentos nos instantes de silncio interior. Uma mente
perseguida e fragmentada por assuntos externos dificilmente est preparada
para a meditao. Os Pais da igreja freqentemente falavam do Otium
Sanctum: cio santo. Isso quer dizer um senso de equilbrio na vida, uma
capacidade de estar em paz durante as atividades do dia, uma capacidade de
descansar e separar tempo para desfrutar da beleza, uma capacidade de
regular nosso prprio passo. Com nossa tendncia para definir as pessoas em
termos do que elas produzem, faramos bem em cultivar o cio santo com
determinao no que tange s agendas de nossas entrevistas.
E quanto a um lugar para meditao? Isto ser discutido em detalhe ao
tratarmos da Disciplina da solitude; por ora, bastam umas poucas palavras.
Procure um lugar calmo e livre de interrupo. Sem telefone por perto. Se
possvel, um lugar entre rvores e plantas. melhor ter um lugar certo em vez
de andar cata de um local diferente cada dia.
Que dizer da postura? Em certo sentido a postura no faz diferena
alguma; voc pode orar em qualquer parte, em qualquer momento, e em
qualquer posio. Noutro sentido, porm, a postura de mxima importncia.
O corpo, a mente e o esprito so inseparveis. A tenso do esprito
telegrafada em linguagem corporal. Tenho realmente visto pessoas passarem
todo um culto de adorao mascando chiclete, sem a mais leve conscincia da
profunda tenso em que se encontram. No somente a postura exterior
reflete o estado interior, como tambm pode ajudar a nutrir a atitude interior
de orao. Se interiormente estamos fragmentados com distraes e ansiedade,
uma postura de paz e descontrao, conscientemente escolhida, ter a
tendncia de acalmar nosso turbilho interior.
No h leis que prescrevam uma postura correta. A Bblia contm de
tudo, desde jazer prostrado no cho at estar em p, com as mos e a cabea
erguidas para os cus. A posio de ltus das religies orientais
simplesmente outro exemplo - no uma lei - de postura. O melhor mtodo
seria encontrar uma posio com o mximo de conforto e com o mnimo de
distrao. O excelente mstico do sculo catorze, Ricardo Rolle, preferia estar
sentado, ... porque eu sabia que eu... permaneceria mais tempo... do que
andando, ou em p, ou ajoelhado.
Porque sentado estou muitssimo vontade, e meu corao muitssimo
elevado.

Concordo perfeitamente, e acho melhor sentar-me numa cadeira, com


as costas corretamente posicionadas na cadeira e ambos os ps apoiados no
cho. Sentar-se com o corpo curvado indica desateno e o cruzar das pernas
restringe a circulao do sangue. Coloque as mos sobre os joelhos, com as
palmas voltadas para cima, num gesto de receptividade. s vezes bom
fechar os olhos a fim de afastar as distraes e concentrar a ateno no Cristo
vivo. Outras vezes til ponderar sobre um quadro do Senhor ou olhar l
fora as lindas rvores e plantas com a mesma finalidade. Sem levar em conta
como se faz, o objetivo concentrar a ateno do corpo, as emoes, a mente
e o esprito na glria de Deus na face de Cristo (2 Corntios 4.6).

Como Meditar Primeiros Passos


Entra-se com muito maior facilidade no mundo interior da meditao
pela porta da imaginao. Deixamos hoje de avaliar seu profundo poder. A
imaginao mais forte do que o pensamento conceitual e mais forte do que
a vontade. No Ocidente, nossa tendncia para endeusar os mritos do
racionalismo - e ele tem mrito, sim - tem-nos levado a ignorar o valor da
imaginao.
Alguns raros indivduos talvez possam exercer a contemplao num
vazio sem imagens, mas a maior parte de ns sentimos necessidade de estar
mais profundamente arraigados nos sentidos. Jesus ensinou assim, fazendo
constante apelo para a imaginao e para os sentidos. No seu livro Introduo
Vida Devota, Francisco de Sales escreveu:
Por meio da imaginao confinamos nossa mente ao
mistrio sobre o qual meditamos, para que ela no
vagueie de um lado para o outro, assim como
engaiolamos um pssaro ou prendemos um falco com
sua prpria correia de sorte que ele possa descansar
na mo. Talvez algum lhe diga que melhor usar o
simples pensamento de f e conceber o assunto de
uma maneira inteiramente mental e espiritual na
representao dos mistrios, ou ento imaginar que as
coisas ocorrem em sua prpria alma. Este mtodo
sutil demais para principiantes.

Devemos, simplesmente, convencer-nos da importncia de pensar e


experimentar por meio de imagens mentais. Quando crianas, isto nos vinha
to espontaneamente, mas agora, durante anos temos sido treinados a deixar
de lado a imaginao, e at mesmo a tem-la. Em sua autobiografia, C. G.
Jung descreve quo difcil lhe foi humilhar-se e uma vez mais jogar os jogos

de imaginao de uma criana, e fala do valor dessa experincia. Assim como


as crianas precisam aprender a pensar com lgica, os adultos necessitam
redescobrir a realidade mgica da imaginao.
Incio de Loyola em sua obra Exerccios Espirituais constantemente
incentivava seus leitores a visualizar as histrias do Evangelho. Todo exerccio
de contemplao que ele deu destinava-se a abrir a imaginao. Ele chegou a
incluir uma meditao intitulada aplicao dos sentidos, que uma tentativa
de ajudar-nos a utilizar os cinco sentidos quando retratamos os
acontecimentos do Evangelho. Seu pequeno volume de exerccios de
meditao, com nfase sobre a imaginao, causou tremendo impacto para o
bem no sculo dezesseis.
bom comear o aprendizado da meditao com os sonhos, uma vez
que isto envolve pouco mais do que prestar ateno a algo que j estamos
fazendo.
Durante quinze sculos os cristos, em esmagadora maioria,
consideraram os sonhos como um meio natural pelo qual o mundo do
esprito irrompia em nossas vidas. Kelsey, autor de Dreams: The Dark Speech
of the Spirit (Sonhos: A Linguagem Obscura do Esprito), observa: ... todos
os grandes Pais da igreja primitiva, de Justino Mrtir a Ireneu, de Clemente e
Tertuliano a Orgenes e Cipriano, criam que os sonhos eram um meio de
revelao.
Com o racionalismo da Renascena veio certo cepticismo a respeito dos
sonhos.
Ento, nos dias formativos do desenvolvimento da psicologia, Freud
acentuou principalmente o aspecto negativo dos sonhos, visto que ele
trabalhou quase inteiramente com doenas mentais. Da que os homens e as
mulheres modernos revelaram tendncia para ignorar totalmente os sonhos,
ou recear que o interesse por eles redundaria em neurose. No h necessidade
de ser assim; e, de fato, se atentarmos bem, os sonhos podem ajudar-nos a
encontrar mais maturidade e sade.
Se estivermos convencidos de que os sonhos podem ser uma chave que
abre a porta do mundo interior, podemos fazer trs coisas prticas. Em
primeiro lugar, podemos orar especificamente, pedindo a Deus que nos
informe atravs de nossos sonhos. Devemos dizer-lhe de nossa disposio de
permitir que ele nos fale deste modo. Ao mesmo tempo, prudente orar
pedindo proteo, uma vez que o abrir-nos influncia espiritual pode ser
perigoso assim como proveitoso.

Simplesmente pedimos a Deus que nos cerque com a luz de sua


proteo medida que ele assiste nosso esprito.
Em segundo lugar, deveramos comear a registrar nossos sonhos. As
pessoas no se lembram dos seus sonhos porque no lhes prestam ateno.
Manter um dirio de nossos sonhos uma forma de lev-los a srio. ,
naturalmente, tolice considerar todo sonho como profundamente significativo
ou como alguma revelao de Deus. Maior tolice ainda considerar os
sonhos como apenas caticos e irracionais. No registro dos sonhos comeam
a surgir certos padres e discernimentos. Em pouco tempo -nos fcil
distinguir entre sonhos significativos e os que resultam de ter visto o ltimo
espetculo da noite anterior.
Isto conduz terceira considerao - como interpretar os sonhos. O
melhor meio de descobrir o significado dos sonhos pedir. Nada tendes,
porque no pedis (Tiago 4.2). Podemos confiar em que Deus trar
discernimento se e quando for necessrio. s vezes convm consultar os
especialistas nessas questes.
Benedict Pererius, que viveu no sculo dezesseis, sugere que o melhor
intrprete dos sonhos a ... pessoa muito experimentada no mundo e nos
negcios da humanidade, com um amplo interesse em tudo quanto humana,
e aberta voz de Deus.

Como Meditar Exerccios Especficos


H uma progresso na vida espiritual. No prudente apetrechar-se
para galgar o monte Everest antes de ter tido alguma experincia em picos
mais baixos. Por isso eu recomendaria comear com um perodo dirio de
cinco a dez minutos. Este tempo destina-se a aprender a concentrar-se,
acalmar-se, ou o que os contemplativos da Idade Mdia chamavam de
lembrar-se. tempo para ficar quieto, para entrar no silncio recriador,
para permitir que a fragmentao de nossa mente venha a concentrar-se.
A seguir damos dois breves exerccios que o ajudaro a concentrar-se.
O primeiro palmas para baixo, palmas para cima. Comece colocando as
palmas das mos voltadas para baixo, como indicao simblica de seu desejo
de transferir para Deus quaisquer preocupaes que voc possa ter.
Interiormente voc pode orar: Senhor, eu te dou minha ira contra o Joo.
Liberto o medo que tenho de ir ao dentista esta manh. Rendo-te minha
ansiedade por no ter dinheiro suficiente com que pagar as contas deste ms.
Liberto minha frustrao por no encontrar algum que tome conta de meus

filhos esta noite. Seja o que for que pese em sua mente ou que o preocupe,
simplesmente diga-o, com as palmas para baixo. Libere esse problema.
Voc pode at sentir certo senso de libertao nas mos. Aps alguns
momentos de submisso, vire as palmas das mos para cima, como smbolo
do desejo de receber algo do Senhor. Voc pode orar silenciosamente,
dizendo: Senhor, gostaria de receber teu divino amor para o Joo, tua paz
com referncia cadeira do dentista, tua pacincia, tua alegria. Qualquer que
seja sua necessidade, diga-a, com as palmas das mos para cima. Tendo-se
concentrado, passe os momentos restantes em completo silncio. No pea
nada. Permita que o Senhor comungue com seu esprito, que o ame. Se as
impresses ou direes vierem, timo; se no, timo.
Outra meditao com vistas a concentrar-se comea com a respirao.
Tendo-se assentado confortavelmente, torne-se, com vagar, cnscio de sua
respirao.
Isto o ajudar a entrar em contato com seu corpo e indicar o nvel de
tenso interior. Inspire profundamente, e com vagar v inclinando a cabea
para trs at onde possvel. Depois expire, permitindo que a cabea venha
lentamente para a frente at que o queixo quase se apie no peito. Faa isto
durante alguns momentos, orando interiormente algo assim: Senhor, exalo o
medo que tenho do exame de Geometria, inalo tua paz. Exalo minha apatia
espiritual, inalo tua luz e vida. Ento, como antes, fique em silncio exterior
e interiormente. Esteja atento ao Cristo vivo no interior. Se a sua ateno se
desvia para a carta que deve ser ditada, ou para as janelas que precisam ser
limpas, exale o problema nos braos do Mestre e aspire seu divino sopro de
paz. Ento oua de novo.
Encerre cada meditao com uma autntica expresso de aes de
graas.
Depois que voc adquirir certa proficincia em concentrar-se,
acrescente uma meditao de cinco a dez minutos sobre algum aspecto da
criao. Escolha algo na ordem criada: rvores, plantas, pssaros, folhas,
nuvens, e diariamente pondere sobre isso, com cuidado e em esprito de
orao. Deus, que criou os cus e a terra, usa a criao para mostrar-nos algo
de sua glria e dar-nos algo de sua vida. O mais simples e mais antigo meio...
pelo qual Deus se manifesta ... atravs da terra e na prpria terra. Ele ainda
nos fala por meio da terra e do mar, das aves do cu e das pequenas criaturas
que vivem na terra, desde que faamos silncio para ouvir. No deveramos
negligenciar este recurso da graa de Deus, pois, como nos adverte Evelyn
Underhill:

Evitar a natureza, recusar sua amizade e tentar saltar


o rio da vida na esperana de encontrar Deus do outro
lado, o erro comum de uma mstica pervertida. ...
Assim, voc deve comear com aquela primeira forma
de contemplao que os antigos msticos s vezes
chamavam de 'descoberta de Deus em suas
criaturas'.

Tendo praticado durante algumas semanas os dois tipos de meditao


dados acima, voc desejar adicionar a meditao das Escrituras. Como a
calota de uma roda, a meditao das Escrituras torna-se o ponto central de
referncia pelo qual todas as demais meditaes so mantidas em devida
perspectiva. A meditatio Scripturarum considerada por todos os mestres
como o fundamento normal da vida interior. Ao passo que o estudo das
Escrituras se concentra na exegese, a meditao das Escrituras concentra-se
em internar e personalizar a passagem. A Palavra escrita torna-se uma palavra
viva endereada a voc.
Tome um simples acontecimento, como a ressurreio, ou uma
parbola, ou uns poucos versculos, ou mesmo uma simples palavra e deixe
que isso crie razes em voc. Busque viver a experincia, lembrando-se do
incentivo de Incio de Loyola de aplicar todos os sentidos nossa tarefa.
Sinta o cheiro do mar. Oua o marulhar da gua ao longo da praia. Veja a
multido. Sinta o sol sobre a cabea e a fome no estmago. Prove o sal do ar.
Toque a orla do manto de Cristo. Francisco de Sales instruiu-nos a:
... representar na imaginao todo o mistrio sobre o
qual voc deseja meditar como se ele realmente se
desse em sua presena. Por exemplo, se voc deseja
meditar sobre nosso Senhor na Cruz, imagine-se no
monte Calvrio, contemplando e ouvindo tudo quanto
foi feito ou dito no dia da Paixo.

Ao entrar na histria, no como um observador passivo, mas como um


participante ativo, lembre-se de que uma vez que Jesus vive no Agora Eterno
e no limitado pelo tempo, o acontecimento do passado uma experincia
viva no tempo presente para ele. Da, voc pode realmente encontrar o Cristo
vivo no acontecimento, ser alcanado por sua voz e ser tocado por seu poder
curador. Isto pode ser mais do que um exerccio da imaginao; pode ser um
autntico confronto. Jesus Cristo realmente vir a voc.
Esta no a hora para estudos tcnicos de palavras, ou de anlise, ou
mesmo de reunio de material para repartir com outras palavras. Ponha de
lado todas as tendncias arrogncia e com corao humilde receba a Palavra

que lhe dirigida. Com freqncia acho que o ajoelhar especialmente


apropriado para este momento especial. Dietrich Bonhoeffer disse: ... assim
como voc no analisa as palavras de algum a quem voc ama, mas aceita-as
conforme lhe so ditas, aceite a Palavra da Escritura e pondere-a em seu
corao, como o fez Maria. Isso tudo. Isso meditao. Quando
Bonhoeffer fundou o seminrio em Finkenwalde, os seminaristas e
professores aceitaram e praticaram meia hora de meditao silenciosa, em
conjunto, sobre as Escrituras.
importante resistir tentao de examinar superficialmente muitas
passagens.
A pressa reflete o nosso estado interior e este estado que precisa ser
transformado. Bonhoeffer recomendava passar uma semana inteira num
nico texto!
Alm disso, voc desejar viver o dia todo com o texto bblico
escolhido.
Uma quarta forma de meditao tem como objetivo levar o leitor a uma
profunda comunho interior com o Pai, na qual voc olha para ele e ele olha
para voc.
Na imaginao, veja a si mesmo caminhando por uma bonita estrada na
floresta.
No se apresse, permitindo que o som de folhas farfalhantes e riachos
frescos da floresta supere o barulho ensurdecedor de nossa moderna
megalpole. Aps observar a si mesmo por uns instantes, tome a perspectiva
de algum que est andando, em vez de algum que est sendo observado.
Tente sentir a brisa no rosto como se ela soprasse suavemente, levando toda a
sua ansiedade. Pare ao longo do caminho para meditar na beleza das flores e
dos pssaros. Quando puder experimentar o cenrio com todos os sentidos, o
caminho terminar, repentinamente, numa bela colina gramada. Ande pelo
luxuriante e grande prado cercado por pinheiros majestosos. Aps explorar o
prado por algum tempo, deite-se de costas, olhando para cima, para o cu
azul e para as brancas nuvens. Desfrute a paisagem e os odores. D graas ao
Senhor pela beleza.
Pouco tempo depois h um anelo de entrar nas regies superiores alm
das nuvens. Na imaginao, deixe que seu corpo espiritual, brilhante de luz,
saia do corpo fsico. Olhe para trs a fim de ver-se deitado na grama; acalme o
corpo dizendo-lhe que voc retornar em breve. Imagine o seu eu espiritual,

vivo e vibrante, subindo pelas nuvens e entrando na atmosfera. Observe o seu


corpo fsico, a colina, e a floresta distante medida que voc deixa a terra.
Entre mais e mais no espao exterior at que nada haja, exceto a clida
presena do Criador eterno. Descanse em sua presena. Oua silenciosamente,
prevendo o imprevisto. Observe cuidadosamente qualquer instruo dada.
Com tempo e experincia voc poder distinguir prontamente entre o mero
pensamento humano que pode aflorar mente consciente e o Verdadeiro
Esprito que interiormente se move sobre o corao. No se surpreenda se a
instruo for terrivelmente prtica e no conter nada do que voc pensava ser
espiritual.
No fique desapontado se no houver palavras; como bons amigos,
vocs esto silenciosamente desfrutando a companhia um do outro. Chegada
a hora de sair, audivelmente agradea ao Senhor sua bondade e retorne ao
prado. Ande alegremente de volta ao longo do caminho at chegar ao lar,
pleno de nova vida e energia.
H uma quinta forma de meditao, a qual, em certos sentidos, bem o
oposto da que acabamos de apresentar. Trata-se de meditar sobre os
acontecimentos de nosso tempo e buscar perceber seu significado. Temos
uma obrigao espiritual de penetrar o significado interior dos
acontecimentos e das presses polticas, no para adquirir poder, mas para
obter perspectiva proftica. Thomas Merton disse que a pessoa
... que tem meditado sobre a Paixo de Cristo mas
no tem meditado sobre os campos de extermnio de
Dachau e Auschwitz ainda no entrou plenamente na
experincia do Cristianismo em nosso tempo. ... Na
verdade, o contemplativo deve, acima de tudo,
meditar e meditar sobre essas terrveis realidades to
sintomticas, to importantes, to profticas.

Esta forma de meditao mais bem realizada, tendo-se a Bblia em


uma das mos e o jornal do dia na outra! No se deixe, porm, controlar pelos
absurdos lugares-comuns polticos nem pela propaganda que nos oferecida
hoje. Na verdade, os jornais so geralmente muitssimo superficiais e parciais
para que sejam de alguma ajuda. Seria bom que levssemos os eventos de
nosso tempo presena de Deus e pedssemos viso proftica para discernir
o rumo que esses acontecimentos tomam. Deveramos, tambm, pedir
orientao para qualquer coisa que pessoalmente devssemos estar fazendo a
fim de sermos sal e luz de nosso mundo decadente e tenebroso.
No se desanime se no princpio suas meditaes no tiverem

significado. Voc est aprendendo uma arte para a qual no recebeu preparo
algum. Nem a nossa cultura nos incentiva a desenvolver essas habilidades.
Voc estar indo contra a mar, mas tenha nimo; sua tarefa de valor
imenso.
H muitos outros aspectos da Disciplina da Meditao que poderiam
ter sido proveitosamente considerados. Contudo a meditao no um ato
simples, nem pode ser completada da forma como se completa a construo
de uma cadeira. um modo de vida. Voc estar constantemente aprendendo
e crescendo medida que penetra as profundezas interiores.
(Dois tpicos intimamente relacionados com a meditao sero
estudados sob a Disciplina da solitude: o uso criativo do silncio, e o conceito
desenvolvido por S. Joo da Cruz, que ele graficamente chama de a escura
noite da alma.

3. A DISCIPLINA DA ORAO
Eu sou o fundamento de tua splica; primeiro,
minha vontade que recebas o que suplicas; depois,
fao-te desej-lo; e ento fao-te suplic-lo e tu o
suplicas. Como, pois, no haverias de receber o que
suplicas? - Juliana de Norwich

A orao arremessa-nos fronteira da vida espiritual. pesquisa


original em territrio inexplorado. A meditao introduz-nos na vida interior;
o jejum um recurso concomitante, mas a Disciplina da orao o que nos
leva obra mais profunda e mais elevada do esprito humano. A orao
verdadeira cria e transforma a vida. A orao - a orao secreta, fervorosa, de
f - jaz raiz de toda piedade pessoal, escreve William Carey.
Orar mudar. A orao a avenida central que Deus usa para
transformar-nos.
Se no estivermos dispostos a mudar, abandonaremos a orao como
caracterstica perceptvel de nossas vidas. Quanto mais nos aproximamos do
pulsar do corao de Deus, tanto mais vemos nossa necessidade e tanto mais
desejamos assemelhar-nos a Cristo. William Blake diz que nossa tarefa na vida
aprender a produzir os raios de amor de Deus. Com que freqncia
criamos mantos de evaso - abrigos prova de raios - a fim de evitarmos o
Amante Eterno. Mas quando oramos, lenta e graciosamente Deus revela
nossos esconderijos e nos livra deles. Pedis, e no recebeis, porque pedis mal,
para esbanjardes em vossos prazeres (Tiago 4.3). Pedir corretamente

envolve paixes transformadas, renovao total. Na orao, na verdadeira


orao, comeamos a pensar os pensamentos de Deus sua maneira:
desejamos as coisas que ele deseja, amamos as coisas que ele ama.
Progressivamente, aprendemos a ver as coisas da perspectiva divina.
Todos quantos tm andado com Deus consideraram a orao como
principal negcio de suas vidas. As palavras de Marcos, Tendo-se levantado
alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava, soam como um
comentrio sobre o estilo de vida de Jesus (Marcos 1.35). Davi deseja que
Deus quebre as cadeias de auto-indulgncia do sono: de madrugada te
buscarei (Salmo 63.1, Edio Revista e Corrigida). Quando os apstolos
foram tentados a investir suas energias em outros mistrios importantes e
necessrios, eles decidiram entregar-se continuamente orao e ao
ministrio da Palavra (Atos 6.4).
Martinho Lutero declarou: Tenho tanto o que fazer que no posso
prosseguir sem passar trs horas diariamente em orao. Ele sustentava
como axioma espiritual que Aquele que orou bem, estudou bem. Joo
Wesley disse: Deus nada faz seno em resposta orao, e apoiava sua
convico devotando duas horas diariamente a esse exerccio sagrado. O
caracterstico mais notvel da vida de David Brainerd foi sua vida de orao.
Seu dirio est cheio de relatos de orao, jejum e meditao. Gosto de estar
sozinho em meu chal, onde posso passar bastante tempo em orao. Hoje
separo este dia para jejum secreto e orao a Deus. Quando volto ao lar e
entrego-me meditao, orao, e ao jejum...
Para esses exploradores nas fronteiras da f, a orao no era um
pequeno hbito preso periferia de suas vidas - ela era a vida deles. Foi o
trabalho mais srio de seus anos mais produtivos. William Penn testificou de
George Fox que, Acima de tudo ele avantajou-se em orao... A mais
espantosa, viva e venervel estrutura que j senti ou contemplei, devo dizer,
era a dele em orao. Adoniram Judson buscava retirar-se dos afazeres e das
pessoas sete vezes por dia a fim de engajar-se no sagrado mister da orao.
Ele comeava meia-noite e de novo ao alvorecer; depois s nove, s doze, s
quinze, s dezoito e s vinte e uma horas ele daria tempo orao secreta.
John Hyde, da ndia, fez da orao um caracterstico to dominante de sua
vida que foi apelidado de Hyde que Ora. Para esses, e para todos os que
enfrentaram com bravura as profundezas da vida interior, respirar era orar.
Tais exemplos, contudo, em vez de estimular a muitos de ns,
desanimam-nos.

Esses gigantes da f acham-se to distantes de qualquer coisa que


tenhamos que experimentar que chegamos a desesperar-nos. Mas em vez de
flagelar-nos por nossa falha bvia, deveramos lembrar-nos de que Deus
sempre nos encontra onde estamos e lentamente nos conduz a coisas mais
profundas. Os corredores ocasionais no entram subitamente numa maratona
olmpica. Eles se preparam e treinam durante muito tempo, e o mesmo
deveramos ns fazer. Se observarmos tal progresso, podemos esperar orar
com maior autoridade e xito espiritual daqui a um ano.
fcil sermos derrotados logo de incio por nos haverem ensinado que
tudo no universo j foi determinado, e assim as coisas no podem ser
mudadas. Podemos melancolicamente sentir-nos desse modo, mas no isso
o que a Bblia ensina.
Os suplicantes que encontramos na Bblia agiam como se suas oraes
pudessem fazer e fizessem uma diferena objetiva. O apstolo Paulo
alegremente anunciou que somos cooperadores de Deus (1 Corntios 3.9);
isto , estamos trabalhando com Deus para determinar o resultado dos
acontecimentos. O estoicismo, e no a Bblia, que exige um universo
fechado. Muitos, com sua nfase sobre aquiescncia e resignao ao modo de
ser das coisas como a vontade de Deus, aproximam-se mais de Epcteto
que de Cristo. Moiss foi ousado na orao porque acreditava poder mudar as
coisas, e mudar at mesmo a mente de Deus. De fato, a Bblia de tal modo
acentua a abertura de nosso universo que, num antropomorfismo duro para
os ouvintes modernos, ela fala que Deus constantemente muda de idia de
acordo com seu amor imutvel (xodo 32.14; Jonas 3.10).
Isto vem como um verdadeiro livramento a muitos ns, mas tambm
coloca diante de ns uma tremenda responsabilidade. Estamos cooperando
com Deus para determinar o futuro! Certas coisas acontecero na histria se
orarmos corretamente. Devemos mudar o mundo pela orao. Que
motivao maior necessitamos para aprender este sublime exerccio humano?
A orao um assunto to vasto e to complexo que de imediato
reconhecemos a impossibilidade de mesmo levemente tocar em todos os seus
aspectos num nico captulo. Tem-se escrito uma mirade de livros
verdadeiramente bons sobre a orao, sendo um dos melhores o clssico de
Andrew Murra, With Christ in the School of Prayer (Com Cristo na Escola
da Orao). Faramos bem em ler muito e experimentar profundamente se
desejamos conhecer os caminhos da orao. Uma vez que a restrio
freqentemente aumenta a clareza, este captulo limitar-se- a ensinar-nos
como orar a favor de outras pessoas, com xito espiritual. Homens e

mulheres de nossos tempos sentem to grande necessidade da ajuda que


possamos proporcionar-lhes, que nossas melhores energias deveriam ser
devotadas a esse mister.

Aprendendo a Orar
A verdadeira orao algo que aprendemos. Os discpulos pediram a
Jesus:
Senhor, ensina-nos a orar (Lucas 11.1). Eles haviam orado a vida toda,
no obstante, algo acerca da qualidade e quantidade da orao de Jesus levouos a ver quo pouco sabiam a respeito da orao. Se a orao deles havia de
produzir alguma diferena no cenrio humano, era preciso que eles
aprendessem algumas coisas.
Uma das experincias libertadoras em minha vida aconteceu quando
entendi que a orao implicava um processo de aprendizado. Senti-me livre
para indagar, para experimentar, at mesmo para falhar, pois eu sabia que
estava aprendendo.
Durante anos eu havia orado por tudo e com grande intensidade, mas
com pouco xito. Ento eu vi a possibilidade de estar eu fazendo algumas
coisas erradas, podendo entretanto aprender de modo diferente. Peguei os
Evangelhos e recortei todas as referncias orao e colei-as em folhas de
papel. Ao ler o ensino do Novo Testamento sobre a orao, de uma sentada,
fiquei chocado. Ou as escusas e racionalizaes para explicar a orao no
respondida estavam erradas, ou estavam erradas as palavras de Jesus. Resolvi
aprender a orar, de modo que minha experincia fosse conforme com as
palavras de Jesus em vez de tentar fazer suas palavras conformes com a
minha empobrecida experincia.
Talvez a mais surpreendente caracterstica de Jesus ao orar seja que, ao
faz-lo em favor de outros, nunca terminava dizendo se for da tua vontade.
Nem o fizeram os apstolos e profetas quando oraram a favor de
outros.
Obviamente acreditavam conhecer a vontade de Deus antes que
fizessem a orao da f. Estavam to imersos no ambiente do Esprito Santo
que, ao encontrarem uma situao especfica, sabiam o que se deveria fazer. A
orao era to positiva que freqentemente tomava a forma de uma ordem
direta, autoritria:
Anda, Fica bom, Levanta-te. Notei que, ao orar por outros,

evidentemente no havia lugar para oraes indecisas, tentativas, meio


esperanosas, que terminam com se for da tua vontade.
A seguir procurei indivduos que pareciam experimentar maior poder e
eficcia do que eu, na orao, e lhes pedi que me ensinassem tudo o que
sabiam. Alm disso, busquei a sabedoria e experincia dos mestres de orao
do passado, lendo todos os bons livros que eu pudesse encontrar sobre o
assunto. Comecei estudando os homens de orao do Antigo Testamento
com novo interesse.
Ao mesmo tempo, comecei a orar em favor de outros com a
expectao de que ocorreria uma mudana. Sou to grato por no haver
esperado at que eu fosse perfeito ou tivesse tudo direitinho antes de orar por
outros; doutra forma, eu nunca teria comeado. P. T. Forsythe disse: A
orao para a religio o que a pesquisa original para a cincia. Percebi que
eu estava me engajando em pesquisa original na escola do Esprito. No se
pode descrever a emoo que eu sentia. Cada fracasso aparente levava a um
novo processo de aprendizado. Cristo era meu Mestre, de sorte que aos
poucos sua palavra comeou a confirmar-se em minha experincia. Se
permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedirei o
que quiserdes, e vos ser feito (Joo 15.7).
O entendimento de que a obra da orao demanda um processo de
aprendizado livra-nos de arrogantemente descart-la como falsa ou irreal. Se
ligarmos nosso aparelho de televiso e ele no funcionar, no declaramos que
no existem ondas de televiso no ar. Supomos que algo est errado, algo que
podemos encontrar e corrigir. Verificamos a tomada de fora, a chave, at
descobrirmos o que est bloqueando o fluxo desta misteriosa energia que
transmite imagens atravs do ar. Certificamo-nos de que o problema foi
localizado e o defeito consertado vendo se o aparelho funciona ou no.
assim com a orao. Podemos determinar se estamos orando da forma certa
se os pedidos se realizam. Se no, procuramos o defeito; talvez estejamos
orando de forma errada, talvez algo dentro de ns precise de mudana, talvez
haja novos princpios de orao a ser aprendidos, talvez precisemos de
pacincia e persistncia. Ouvimos, fazemos os ajustes necessrios e tentamos
de novo. Podemos ter a segurana de que nossas oraes esto sendo
respondidas com a mesma certeza que temos de que o aparelho de televiso
est funcionando.
Um dos mais decisivos aspectos do aprendizado da orao pelos outros
entrar em contato com Deus de sorte que sua vida e seu poder sejam
canalizados para outros por nosso intermdio. Muitas vezes supomos que

estamos em contato quando no estamos. Por exemplo, dezenas de


programas de rdio e televiso passaram pela sua sala enquanto voc lia estas
palavras, mas voc deixou de capt-los porque no estava sintonizado com o
canal. muito freqente que as pessoas orem e orem com toda a f que h
no mundo, e nada acontece. Naturalmente, no estavam em sintonia com o
canal. Comeamos a orar pelos outros primeiramente concentrando-nos e
ouvindo o trovo calmo do Senhor dos exrcitos. Afinar-nos com os sopros
divinos obra espiritual; sem isto, porm, nossa orao v repetio
(Mateus 6.7). Ouvir ao Senhor a primeira coisa, a segunda coisa e a terceira
coisa necessria orao bem-sucedida. Soren Kierkegaard certa vez
observou: Algum orava pensando, a princpio, que a orao era falar; mas
foi-se calando mais e mais at que, afinal, percebeu que a orao ouvir.
A meditao o preldio necessrio intercesso. A obra de
intercesso, s vezes denominada orao da f, pressupe que a prece de
orientao est perpetuamente ascendendo ao Pai. Devemos ouvir, conhecer
a vontade de Deus e a ela obedecer antes que a peamos para a vida de outros.
A orao de orientao constantemente precede e cerca a orao da f.
Portanto, o ponto inicial para aprender a orar pelos outros dar
ouvidos orientao. Em questes de problemas fsicos, sempre tendemos a
orar primeiro pelas situaes mais difceis: cncer terminal ou esclerose
mltipla. Mas quando ouvimos, aprendemos a importncia de comear por
coisas menores como resfriados ou dores de ouvido. O xito nos pequenos
cantos da vida d-nos autoridade nas questes maiores. Na quietude,
aprenderemos no somente quem Deus mas como seu poder opera.
s vezes temos medo de no ter f suficiente para orar por este filho
ou por aquele casamento. Nossos temores deveriam ser sepultados, pois a
Bblia nos diz que os grandes milagres so possveis pela f do tamanho de
um pequenino gro de mostarda. De modo geral, a coragem para orar a favor
de uma pessoa sinal de f suficiente. Com freqncia o que nos falta no
f, mas compaixo.
Parece que a verdadeira empatia entre o suplicante e o beneficirio de
nossa splica estabelece a diferena. A Bblia diz que Jesus compadeceu-se
das pessoas. Compaixo foi um aspecto evidente de toda cura registrada no
Novo Testamento. No oramos pelas pessoas como coisas mas como
pessoas a quem amamos. Se tivermos compaixo e interesse dados por
Deus, ao orarmos pelos outros nossa f crescer e se fortalecer. Com efeito,
se verdadeiramente amarmos as pessoas, desejaremos a elas muito mais do
que podemos dar-lhes, e isso nos levar a orar.

O senso interior de compaixo um dos mais ntidos indcios da parte


do Senhor de que este um projeto de orao para voc. Nas horas de
meditao pode vir ao corao um impulso, uma compulso para interceder,
uma certeza de acerto, um fluxo do Esprito. Este sim interior a
autorizao divina para que voc ore pela pessoa ou situao. Se a idia vier
acompanhada de um senso de abatimento, provvel ento que voc deve
deixar o assunto de lado. Deus guiar outrem a orar pelo problema.

Os picos menos elevados da Orao


Nunca deveramos complicar demais a orao. Somos propensos a isso
uma vez que entendemos que a orao algo que devemos aprender.
Tambm fcil ceder a esta tentao porque quanto mais complicada
fazemos a orao, tanto mais as pessoas dependem de ns para aprender
como faz-lo. Jesus, porm nos ensinou a dirigir-nos como crianas a um pai.
Franqueza, honestidade e confiana marcam a comunicao do filho com o
pai. H certa intimidade entre pai e filho com espao tanto para a seriedade
como para a gargalhada. Meister Eckhart observou que A alma produzir a
pessoa se Deus rir para ela e ela, em retribuio, rir para ele.
Jesus ensinou-nos a orar pelo po de cada dia; uma criana pede a
refeio matinal na plena confiana de que esta ser provida. Ela no precisa
esconder algumas fatias do po de hoje com receio de que amanh no haver
nenhuma fatia disponvel; no que a ela concerne, h um inesgotvel
abastecimento de po. Uma criana no acha difcil ou complicado conversar
com seu pai, nem ela se sente constrangida em trazer ateno dele a mais
simples necessidade.
As crianas ensinam-nos o valor da imaginao. Como acontece com a
meditao, a imaginao um instrumento poderoso na obra da orao.
Podemos ser reticentes em orar com a imaginao, achando que ela est
ligeiramente abaixo de ns. As crianas no tm tal reticncia. Em Saint Joan
(Santa Joana), de George Bernard Shaw, Joana d`Arc insistia em que ela ouvia
vozes que vinham de Deus. Os cpticos disseram-lhe que ela ouvia vozes
vindas de sua imaginao.
Inalterada, Joana respondeu: Sim, desse modo que Deus fala
comigo.
A imaginao abre a porta da f. Se pudermos ver com os olhos de
nossa mente um casamento refeito que antes estava em frangalhos ou uma
pessoa que estava enferma e agora est bem, curta a distncia para crer que

assim ser. As crianas entendem instantaneamente estas coisas e reagem bem


a orar com a imaginao. Certa vez fui chamado a um lar para orar a favor de
uma menininha de colo que estava gravemente enferma. Seu irmo, de quatro
anos de idade, encontrava-se no quarto e eu lhe disse que precisava de seu
auxlio para orar por sua irmzinha. Ele ficou muito contente e eu tambm,
pois eu sabia que as crianas muitas vezes oram com eficcia fora do comum.
Ele subiu na cadeira que estava ao meu lado. Vamos fazer um joguinho de
faz-de-conta, disse-lhe eu.
Sabendo que Jesus est sempre conosco, vamos imaginar que ele est
sentado na cadeira em nossa frente. Ele est esperando pacientemente que
concentremos nossa ateno nele. Quando o virmos, comearemos a pensar
mais a respeito do seu amor do que na enfermidade da Julinha. Ele sorri,
levanta-se, e vem para ns. Ento ns dois colocamos as mos sobre a Julinha
e quando o fizermos, Jesus colocar as suas mos sobre as nossas. Vigiaremos
e imaginaremos que a luz que vem de Jesus est jorrando diretamente sobre
sua irmzinha e curando-a.
Faamos de conta que a luz de Cristo luta com os germes maus at que
todos eles se vo embora. Certo? Com seriedade o garotinho assentiu.
Juntos oramos nesta forma infantil e depois demos graas ao Senhor
porque aquilo que vimos era como ia ser. Pois bem, no sei se isto criou na
criana uma sugesto ps-hipntica ou se foi um faa-se divino: o que eu
sei que na manh seguinte Julinha estava perfeitamente bem.
Os alunos com problemas reagem prontamente orao. Um amigo
meu, que ensinava crianas com problemas emocionais, resolveu comear a
orar por elas.
Naturalmente, ele no contou s crianas o que fazia. Quando uma das
crianas se arrastava para debaixo de sua mesa e assumia uma posio fetal, o
professor pegava a criana nos braos e orava silenciosamente para que a luz
e a vida de Cristo curassem a mgoa e o dio que o menino sentia contra si
mesmo. Para no constranger a criana, meu amigo orava mentalmente
enquanto se desincumbia de seus deveres de mestre. Passados alguns minutos
a criana se descontraa e voltava para sua carteira. s vezes meu amigo
perguntava criana se ela se lembrava de como se sentia ao vencer uma
corrida. Se o menino dissesse que sim, ele o estimulava a retratar-se cruzando
a linha de chegada com todos os seus amigos a cumpriment-lo e a am-lo.
Desse modo a criana podia cooperar no projeto de orao bem como
reforar sua prpria aceitao.

No fim do ano letivo, todas as crianas, exceto duas, puderam retornar


a uma classe regular. Coincidncia? Pode ser, mas como certa vez observou o
arcebispo William Temple, as coincidncias ocorriam muito mais
freqentemente quando ele orava.
Deus deseja que os casamentos sejam saudveis, ntegros e permanentes.
Talvez voc conhea casamentos que esto em grande dificuldade e precisam
de sua ajuda. Talvez o marido esteja tendo um caso amoroso com outra
mulher.
Experimente orar a favor deste casamento uma vez por dia, durante
trinta dias.
Visualize o marido encontrando- se com a outra mulher e sentindo-se
aterrado e chocado at por ter tido a idia de envolver-se com ela. Imagine a
prpria idia de um caso ilcito tornar-se desagradvel para ele. Visualize-o
entrando pela porta e, vendo a esposa, sentir-se esmagado por um senso de
amor por ela.
antes.

Retrate-os dando um passeio juntos e apaixonados como o eram anos

Veja-os cada vez mais capazes de abrir-se um com o outro, e


conversar, e demonstrar carinho. Em sua imaginao, levante uma grande
parede entre o marido e a outra mulher. Construa um lar, empregando para
isso o amor e a considerao pelo marido e pela esposa. Encha-o da paz de
Cristo.
Seu pastor e os cultos de adorao precisam ser banhados em orao.
Paulo orava por seu povo; ele pedia ao povo que orasse por ele. C. H.
Spurgeon atribua seu xito s oraes de sua igreja. Frank Laubach dizia a
seus auditrios: Sou muito sensvel e sei quando estais orando por mim. Se
um de vs me desampara, eu o percebo. Quando orais por mim, sinto um
estranho poder. Quando cada pessoa em uma congregao ora intensamente
enquanto o pastor prega, acontece um milagre. Sature os cultos de adorao
com suas oraes. Visualize o Senhor no alto e sublime, enchendo o santurio
com a sua presena.
Pode-se orar por desvios sexuais com verdadeira certeza de que pode
ocorrer uma real e duradoura mudana. O sexo como um rio - bom e uma
bno maravilhosa quando mantido dentro de seu prprio leito. Um rio que
transborda uma coisa perigosa, e tambm o so os impulsos sexuais
pervertidos. Quais so as margens para o sexo criadas por Deus? Um homem

e uma mulher num casamento para a vida toda. uma alegria, quando se ora
a favor de indivduos com problemas sexuais, visualizar um rio que
transbordou de suas margens, e convidar o Senhor para traz-lo de volta ao
seu leito natural.
Seus prprios filhos podem e devem ser transformados mediante suas
oraes. Ore por eles durante o dia com a participao deles; ore por ele
noite enquanto dormem. Um bom mtodo entrar no quarto e colocar
levemente as mos sobre a criana adormecida. Imagine a luz de Cristo
fluindo atravs de suas mos e curando cada trauma emocional e cada mgoa
que seu filho sofreu nesse dia.
Encha-o da paz e da alegria do Senhor. No sono a criana muito
receptiva orao, visto que a mente consciente, que tende a levantar
barreiras suave influncia de Deus, est descontrada.
Como sacerdote de Cristo, voc pode executar um servio maravilhoso
pegando os filhos nos braos e abenoando-os. Na Bblia, os pais traziam os
filhos a Jesus no para que ele brincasse com eles ou mesmo lhes ensinasse,
mas para que ele pudesse colocar as mos sobre eles e abeno-los (Marcos
10.13-16). Ele deu-lhe capacidade de fazer a mesma coisa. Bem-aventurada a
criana abenoada por adultos que sabem abenoar!
Oraes relmpago so uma excelente idia que Frank Laubach
desenvolveu em seus muitos livros sobre a orao. Ele se propunha aprender
a viver de modo que ver algum ser orar! Ouvir algum, como crianas
conversando, um menino chorando, pode ser orar! Oraes de forte e direto
lampejo dirigido s pessoas uma grande emoo e pode trazer resultados
interessantes. Tenho tentado isto, interiormente pedindo que a alegria do
Senhor e uma conscincia mais profunda de sua presena surjam dentro de
cada pessoa com quem me encontro. s vezes as pessoas parecem no reagir,
mas outras vezes respondem e sorriem como se eu me dirigisse a elas. Em um
nibus ou num avio podemos imaginar Jesus andando pelos corredores,
tocando as pessoas nos ombros e dizendo: Eu te amo. Meu maior deleite
seria perdoar-te e dar-te todas as boas coisas. Tu tens belas qualidades ainda
em boto e eu gostaria de desabroch-las desde que digas 'sim'. Eu gostaria de
governar tua vida se tu mo permitires. Frank Laubach sugere que se milhares
de ns fizssemos oraes relmpago pelas pessoas que encontramos e
falssemos dos resultados, poderamos aprender muita coisa acerca de como
orar pelos outros. Poderamos mudar toda a atmosfera de uma nao se
milhares de ns constantemente atirssemos um manto de orao em torno
de todos os que vivem em nosso crculo de ao. Unidades de orao

combinada, como gotas de gua, formam um oceano que desafia a


resistncia.
Jamais devemos esperar at que sintamos disposio de orar antes de
orarmos pelos outros. A orao como qualquer outro mister; talvez no nos
sintamos com disposio de trabalhar, mas uma vez que nos damos ao
trabalho por um tempinho, comeamos a gostar dele. Pode ser que no
sintamos disposio para estudar piano, mas uma vez que tocamos o
instrumento por algum tempo, sentimos vontade de toc-lo. Da mesma
forma, nossos msculos de orao precisam ser flexionados um pouco, e uma
vez iniciada a corrente sangnea da intercesso, descobriremos que estamos
dispostos a orar.
No temos de preocupar-nos com o fato de que esta atividade tomar
muito de nosso tempo, porque Ela no toma tempo algum, mas ocupa todo
o nosso tempo.
No se trata de orar e depois trabalhar, mas orao simultnea com o
trabalho.
Precedemos, envolvemos e acompanhamos todo o nosso trabalho com
orao. Orao e ao tornam-se inseparveis. Thomas Kelly conhecia esse
modo de viver:
H um modo de ordenar nossa vida mental em mais de um nvel de
cada vez. Em um nvel podemos estar pensando, discutindo, examinando,
calculando, atendendo s exigncias dos afazeres externos. Mas no ntimo,
atrs dos bastidores, num nvel mais profundo, podemos tambm estar em
orao e adorao, em cntico e culto, e numa suave receptividade aos sopros
divinos.
Temos tanto que aprender, uma longa distncia a percorrer. Certamente
o anelo de nossos coraes se resume no que disse o arcebispo Tait: Desejo
uma vida de orao mais excelente, mais profunda, mais verdadeira.

4. A DISCIPLINA DO JEJUM
Algumas pessoas tm exaltado o jejum religioso
elevando-o alm das Escrituras e da razo; e outras o
tm menosprezado por completo. - Joo Wesley

Em uma cultura onde a paisagem est pontilhada de restaurantes de

todos os tipos, o jejum parece fora de lugar, fora de passo com os tempos.
Com efeito, o jejum tem estado em geral descrdito, tanto dentro como fora
da igreja, por muitos anos. Por exemplo, em minha pesquisa no consegui
encontrar um nico livro publicado sobre o jejum, de 1861 a 1954, um
perodo de quase cem anos.
Mais recentemente desenvolveu-se um renovado interesse pelo jejum,
muito embora ele seja freqentemente dogmtico e carente de equilbrio
bblico.
Que que explicaria este quase total menosprezo por um assunto
mencionado com tanta freqncia nas Escrituras e to ardorosamente
praticado pelos cristos atravs dos sculos? Duas coisas. Em primeiro lugar,
o jejum, como resultado das excessivas prticas ascticas da Idade Mdia,
adquiriu uma pssima reputao. Com o declnio da realidade interior da f
crist, desenvolveu-se uma crescente tendncia para acentuar a nica coisa
que sobrou, a forma exterior. E sempre que existe uma forma destituda de
poder espiritual, a lei assume o comando porque ela sempre traz consigo um
senso de poder manipulador.
Da que o jejum foi submetido aos mais rgidos regulamentos e
praticado com extrema automortificao e flagelao. A cultura moderna
reagiu fortemente contra esses excessos e tendeu a confundir jejum com
mortificao.
O segundo motivo por que o jejum passou por tempos difceis no
sculo passado a questo da propaganda. A publicidade com a qual somos
alimentados hoje convenceu-nos de que se no tomarmos trs boas refeies
por dia, entremeadas com diversas refeies ligeiras, corremos o risco de
morrer de fome. Isto, aliado crena popular de que uma virtude positiva
satisfazer a todo apetite humano, fez que o jejum parecesse obsoleto. Quem
quer que seriamente tente jejuar bombardeado com objees. Entendo que
o jejum prejudicial sade.
Ele minar as suas foras e assim voc no poder trabalhar. No
destruir ele o tecido saudvel do corpo? Tudo isto, naturalmente,
rematada tolice baseada no preconceito. Embora o corpo humano possa
sobreviver apenas durante breve tempo sem ar ou sem gua, ele pode passar
muitos dias - em geral, cerca de quarenta - antes que comece a inanio. Sem
que seja preciso concordar com as infladas alegaes de alguns grupos, no
exagero dizer que, quando feito corretamente, o jejum pode ter efeitos fsicos
benficos.

A Bblia tem tanto que dizer a respeito do jejum, que faramos bem em
examinar uma vez mais esta antiga Disciplina. O rol dos personagens bblicos
que jejuavam torna-se um Quem quem das Escrituras: Moiss, o
legislador; Davi, o rei; Elias, o profeta; Ester, a rainha; Daniel, o vidente; Ana,
a profetisa; Paulo, o apstolo; Jesus Cristo, o Filho encarnado. Muitos dos
grandes cristos atravs da histria da igreja jejuaram e deram seu testemunho
sobre o valor do jejum; entre eles estavam Martinho Lutero, Joo Calvino,
John Knox, Joo Wesley, Jonathan Edwards, David Brainerd, Charles Finney
e o Pastor Hsi, da China.
O jejum, est claro, no uma Disciplina exclusivamente crist; todas as
grandes religies do mundo reconhecem seu mrito. Zoroastro praticava o
jejum, como o fizeram Confcio e os iogues da ndia. Plato, Scrates e
Aristteles jejuavam. Mesmo Hipcrates, pai da medicina moderna, acreditava
no jejum. Ora bem, o fato de que todos esses indivduos, na Bblia e fora dela,
tinham o jejum em alta conta no o torna certo ou mesmo desejvel; isto
porm, deveria levar-nos a fazer uma pausa e nos dispormos a reavaliar as
suposies populares de nosso tempo concernentes Disciplina do jejum.

O Jejum na Bblia
Nas Escrituras o jejum refere-se absteno de alimento para
finalidades espirituais. Ele se distingue da greve de fome, cujo propsito
adquirir poder poltico ou atrair a ateno para uma boa causa. Distingue-se,
tambm, da dieta de sade, que acentua a abstinncia de alimento, mas para
propsitos fsicos e no espirituais. Devido secularizao da sociedade
moderna, o jejum (se de algum modo praticado) motivado ou por vaidade
ou pelo desejo de poder. Isto no quer dizer que essas formas de jejum
sejam necessariamente erradas, mas que seu objetivo difere do jejum descrito
nas Escrituras. O jejum bblico sempre se concentra em finalidades espirituais.
Na Bblia, os meios normais de jejuar envolviam abstinncia de
qualquer alimento, slido ou lquido, excetuando-se a gua. No jejum de
quarenta dias de Jesus, diz o evangelista que ele nada comeu e ao fim desses
quarenta dias teve fome, e Satans o tentou a comer, indicando que a
absteno era de alimento e no de gua (Lucas 4.2ss). De uma perspectiva
fsica, isto era o que geralmente estava envolvido num jejum.
s vezes se descreve o que poderia ser considerado jejum parcial; isto ,
h restrio e dieta mas no absteno total. Embora parea que o jejum
normal fosse prtica costumeira do profeta Daniel, houve uma ocasio em

que, durante trs semanas, ele no comeu manjar desejvel, nem carne nem
vinho entraram na minha boca, nem me untei com leo algum (Daniel 10.3).
No somos informados do motivo para este afastamento de sua prtica
normal de jejuar; talvez seus deveres governamentais o obstassem.
H, tambm, diversos exemplos bblicos do que se tem chamado
acertadamente jejum absoluto, ou absteno tanto de alimento como de
gua. Parece ser uma medida desesperada para atender a uma emergncia
extrema. Aps saber que a execuo aguardava a ela e ao seu povo, Ester
instruiu a Mordecai: Vai, ajunta a todos os judeus... e jejuai por mim, e no
comais nem bebais por trs dias, nem de noite nem de dia; eu e as minhas
servas tambm jejuaremos (Ester 4.16).
Paulo fez um jejum absoluto de trs dias aps seu encontro com o
Cristo vivo (Atos 9.9). Considerando-se que o corpo humano no pode
passar sem gua muito mais do que trs dias, tanto Moiss como Elias
empenharam-se no que deve considerar-se jejuns absolutos sobrenaturais de
quarenta dias (Deuteronmio 9.9; 1 Reis 19.8). preciso sublinhar que o
jejum absoluto a exceo e nunca deveria ser praticado, a menos que a
pessoa tenha uma ordem muita clara de Deus, e por no mais do que trs dias.
Deus.

Na maioria dos casos, o jejum um assunto privado entre o indivduo e

H, contudo, momentos ocasionais de jejuns de um grupo ou pblicos.


O nico jejum pblico anual exigido pela lei mosaica era realizado no dia da
expiao (Levtico 23.27). Era o dia do calendrio judaico em que o povo
tinha o dever de estar triste e aflito como expiao por seus pecados. (Aos
poucos foram-se adicionando outros dias de jejum, at que hoje h mais de
vinte!) Os jejuns eram convocados, tambm, em tempos de emergncia de
grupo ou nacional: Tocai a trombeta em Sio, promulgai um santo jejum,
proclamai uma assemblia solene (Joel 2.15). Quando o reino de Jud foi
invadido, o rei Josaf convocou a nao para jejuar (2 Crnicas 20.1-4). Em
resposta pregao de Jonas, toda a cidade de Nnive jejuou, inclusive os
animais - involuntariamente, sem dvida. Antes do retorno a Jerusalm,
Esdras fez os exilados jejuar e orar por segurana na estrada infestada de
salteadores (Esdras 8.21-23).
O jejum em grupo pode ser uma coisa maravilhosa e poderosa,
contanto que haja um povo preparado e unnime nessas questes. Igrejas ou
outros grupos que enfrentam srios problemas poderiam ser substancialmente
beneficiados mediante orao e jejum de grupo unificado. Quando um

nmero suficiente de pessoas entende corretamente do que se trata, as


convocaes nacionais orao e jejum podem, tambm, ter resultados
benficos. Em 1756 o rei da Inglaterra convocou um dia de solene orao e
jejum por causa de uma ameaa de invaso por parte dos franceses. Joo
Wesley registrou este fato em seu Dirio, no dia 6 de fevereiro:
O dia de jejum foi um dia glorioso, tal como Londres
raramente tem visto desde a Restaurao. Cada igreja
da cidade estava mais do que lotada, e uma solene
gravidade estampava-se em cada rosto. Certamente
Deus ouve a orao, e haver um alongamento de
nossa tranqilidade.

Em uma nota ao p da pgina ele escreveu: A humildade transformouse em regozijo nacional porque a ameaa de invaso dos franceses foi
impedida.
Atravs da histria tambm se desenvolveu o que poderia chamar-se de
jejuns regulares. Na poca de Zacarias foram criados quatro jejuns regulares
(Zacarias 8.19). A jactncia do fariseu da parbola de Jesus evidentemente
descrevia uma prtica daquele tempo: jejuo duas vezes por semana (Lucas
18.12). O Didaqu insistia em dois jejuns semanais, nas quartas e nas sextasfeiras. O jejum regular tornou-se obrigatrio no Segundo Conclio de Orleans,
no sexto sculo.
Joo Wesley procurou reviver o ensino do Didaqu e insistiu com os
primitivos metodistas a que jejuassem nas quartas e nas sextas-feiras. Com
efeito, ele tinha um sentimento to forte quanto a este assunto, que se
recusava a ordenar para o ministrio metodista, quem no jejuasse nesses dias.
O jejum regular ou semanal teve efeito to profundo na vida de alguns
que eles andavam procura de um mandamento bblico sobre o assunto, de
sorte que pudessem imp-lo a todos os cristos. A busca foi em vo.
Simplesmente no existem leis bblicas que ordenem o jejum regular. Contudo,
nossa liberdade no evangelho no significa licena, mas oportunidade. Visto
que no h leis que nos obriguem, somos livres para jejuar em qualquer dia.
Para o apstolo Paulo a liberdade significa que ele estava engajado em jejuns
muitas vezes (2 Corntios 11.27). Devemos sempre ter em mente o conselho
apostlico: No useis da liberdade para dar ocasio carne (Glatas 5.13).
H, hoje, uma disciplina que tem adquirido certa popularidade,
semelhante, mas no idntica, ao jejum. Chama-se viglias, proveniente do
uso que Paulo faz do termo em conexo com seus sofrimentos por Cristo (2
Corntios 6.5; 11.27). Refere-se absteno de dormir a fim de atender

orao ou outros deveres espirituais. No h indicao de que isso tenha


qualquer ligao central com o jejum; doutra forma, estaramos limitados a
jejuns muito breves!
Embora as viglias possam ter valor, e Deus s vezes nos chama a
passar sem dormir por necessidades especficas, devemos cuidar para que no
elevemos categoria de obrigaes principais coisas que tm apenas levssimo
precedente bblico. Deveramos ter sempre diante de ns a advertncia de
Paulo, porque, em qualquer discusso de Disciplinas, descobriramos muitas
coisas que ... com efeito, tm aparncia de sabedoria, como culto de si
mesmo, e falsa humildade, e rigor asctico; todavia, no tm valor algum
contra a sensualidade (Colossenses 2.23).

o Jejum um Mandamento?
Um problema que compreensivelmente preocupa muitas pessoas
saber se a Bblia torna o jejum obrigatrio ou no a todos os cristos.
Numerosas tentativas tm sido feitas para responder a esta questo,
resultando numa variedade de concluses. Uma das melhores respostas
afirmativas foi elaborada em 1580, por Thomas Cartwright, em um livro que
tem algo de clssico nesse campo, intitulado The Holy Exercise of a True
Fast (O Sagrado Exerccio do Jejum Verdadeiro).
Embora muitas passagens da Escritura tratem deste assunto, duas se
destacam em importncia. A primeira o espantoso ensino de Jesus acerca do
jejum, no Sermo do Monte. Dois fatores relacionam-se diretamente com o
problema que temos em mo. O ensino de Jesus sobre o jejum estava
diretamente no contexto de seu ensino sobre dar e orar. como ser houvesse
uma quase inconsciente suposio de que dar, orar e jejuar eram todos partes
da devoo crist. No temos maior razo para excluir do ensino o jejum do
que o temos para excluir o dar e o orar. Em segundo lugar, Jesus declarou:
Quando jejuardes... (Mateus 6.16). Ele parecia admirado que as pessoas
jejuassem, e o que faltava era instruo sobre como faz-lo adequadamente.
Martinho Lutero disse: No foi inteno de Cristo rejeitar ou desprezar o
jejum... sua inteno foi restaurar o jejum adequado.
Dito isto, entretanto, devemos admitir que as palavras de Jesus no
constituem uma ordem. Jesus estava dando instrues sobre o exerccio
apropriado de uma prtica comum no seu tempo. Ele no pronunciou uma s
palavra sobre se era uma prtica certa ou se deveria ser continuada. Jesus,
portanto, no disse Se jejuardes, nem disse Deveis jejuar.

A segunda afirmativa crucial de Jesus acerca do jejum veio em resposta


a uma pergunta dos discpulos de Joo Batista. Perplexos pelo fato de que
tanto eles como os fariseus jejuavam, mas os discpulos de Jesus no,
perguntaram Por qu? Jesus respondeu: Podem acaso estar tristes os
convidados para o casamento, enquanto o noivo est com eles? Dias viro,
contudo, em que lhes ser tirado o noivo, e nesses dias ho de jejuar (Mateus
9.15). Esta , talvez, a mais importante declarao do Novo Testamento sobre
se os cristos devem jejuar hoje.
Com a vinda de Jesus havia raiado um novo dia. O reino de Deus tinha
vindo entre eles em poder. O Noivo encontrava-se no meio deles; era tempo
de festejar, no de jejuar. Viria, contudo, um tempo para seus discpulos
jejuarem, embora no no legalismo da antiga ordem.
A mais natural interpretao dos dias em que os discpulos de Jesus
jejuaro a presente era da igreja, especialmente luz de sua intrincada
conexo com a afirmativa de Jesus sobre os novos odres do reino de Deus
que vem logo em seguida (Mateus 9.16-18). Arthur Willis argumenta que
Jesus est se referindo era presente da igreja, e no apenas ao perodo de
trs dias entre sua morte e ressurreio. Ele conclui seu argumento com estas
palavras:
Somos, portanto, compelidos a relacionar os dias de
sua ausncia com o perodo desta poca, desde o
tempo em que ele ascendeu ao Pai at que ele volte
do cu.
Foi
assim, evidentemente, que os apstolos
entenderam suas palavras, pois somente aps suas
ascenso ao Pai que lemos de eles jejuarem (Atos
13.2,3).
Antes de o Noivo deix-los, ele prometeu que voltaria
de novo para receb-los para si mesmo. A Igreja
ainda aguarda o grito da meia-noite: 'Eis o noivo! Sa
ao seu encontro' (Mateus 25.6). Esta poca da Igreja
que o perodo do Noivo ausente. A esta poca da
Igreja foi que nosso Mestre se referiu quando disse: 'e
nesses dias ho de jejuar. O tempo agora!

No h como escapar fora das palavras de Jesus nesta passagem. Ele


deixou claro que esperava que seus discpulos jejuassem depois de sua partida.
Embora as palavras no sejam proferidas na forma de uma ordem, isso

apenas um tecnicismo semntico. evidente desta passagem que Cristo tanto


apoiou a Disciplina do jejum como previu que seus seguidores o praticariam.
Talvez seja melhor evitar o termo ordem, visto que em sentido estrito
Jesus no ordenou o jejum. Mas bvio que ele atuou segundo o princpio de
que os filhos do reino de Deus jejuariam. Para a pessoa que anseia por um
andar mais ntimo com Deus, essas declaraes de Jesus so palavras atraentes.
Onde esto hoje as pessoas que respondero ao chamado de Cristo?
Tornamo-nos to acostumados graa barata que instintivamente nos
esquivamos aos apelos mais exigentes obedincia? Graa barata graa
sem discipulado, graa sem a cruz. Por que a contribuio em dinheiro, por
exemplo, tem sido indiscutivelmente conhecida como elemento da devoo
crist e o jejum to discutido? Certamente temos tanta evidncia bblica, se
no mais, com relao ao jejum, quanto a temos com vistas a dar. Talvez em
nossa sociedade afluente o jejum envolva um sacrifcio muito maior do que
dar dinheiro.

Objetivo do Jejum
sensato reconhecer que a primeira declarao que Jesus fez acerca do
jejum tratou da questo de motivos (Mateus 6.16-18). Usar boas coisas para
nossos prprios fins sempre sinal de falsa religio. Quo fcil tomar algo
como o jejum e tentar us-lo para conseguir que Deus faa o que desejemos.
s vezes se acentuam de tal modo as bnos e benefcios do jejum que
seramos tentados a crer que com um pequeno jejum poderamos ter o
mundo, inclusive Deus, comendo de nossas mos.
O jejum deve sempre concentrar-se em Deus. Deve ser de iniciativa
divina e ordenado por Deus. Como a profetisa Ana, precisamos cultuar em
jejuns (Lucas 2.37). Todo e qualquer outro propsito deve estar a servio de
Deus. Como no caso daquele grupo apostlico de Antioquia, servindo ao
Senhor e jejuando devem ser ditos de um s flego (Atos 13.2). C. H.
Spurgeon escreveu: Nossas temporadas de orao e jejum no Tabernculo
tm sido, na verdade, dias de elevao; nunca a porta do cu esteve mais
aberta; nunca nossos coraes estiveram mais prximos da Glria central.
Deus interrogou o povo do tempo de Zacarias: Quando jejuastes...
acaso foi para mim que jejuastes, como efeito para mim? (Zacarias 7.5). Se
nosso jejum no para Deus, ento fracassamos. Benefcios fsicos, xito na
orao, dotao de poder, discernimentos espirituais - estas coisas nunca
devem tomar o lugar de Deus como centro de nosso jejum. Joo Wesley

declarou: Primeiro, seja ele [o jejum] feito para o Senhor com nosso olhar
fixado unicamente nele. Que nossa inteno a seja esta, e esta somente, de
glorificar a nosso Pai que est no cu... Esse o nico modo de sermos
salvos de amar mais a bno do que Aquele que abenoa.
Uma vez que o propsito bsico esteja firmemente fixo em nossos
coraes, estamos livres para entender que h, tambm, propsitos
secundrios em jejuar.
Mais do que qualquer outra Disciplina, o jejum revela as coisas que nos
controlam. Este um maravilhoso benefcio para o verdadeiro discpulo que
anseia ser transformado imagem de Jesus Cristo. Cobrimos com alimento e
com outras coisas boas aquilo que est dentro de ns, mas no jejum estas
coisas vm tona. Se o orgulho nos controla, ele ser revelado quase
imediatamente. Davi disse: em jejum est a minha alma (Salmo 69.10). Ira,
amargura, cime, discrdia, medo - se estiverem dentro de ns, afloraro
durante o jejum. A princpio racionalizaremos que a ira devido fome;
depois descobriremos que estamos irados por causa do esprito de ira que h
dentro de ns. Podemos regozijar-nos neste conhecimento porque sabemos
que a cura est disponvel mediante o poder de Cristo.
O jejum ajuda-nos a manter nosso equilbrio na vida. Quo facilmente
comeamos a permitir que coisas no essenciais adquiram precedncia em
nossas vidas. Quo depressa desejamos ardentemente coisas das quais no
necessitamos at que sejamos por elas escravizados. Paulo escreveu: Todas
as coisas me so lcitas, mas eu no me deixarei dominar por nenhuma delas
(1 Corntios 6.12). Nossos anseios e desejos humanos so como um rio que
tende a transbordar; o jejum ajuda a mant-lo no seu devido leito. Esmurro
o meu corpo, e o reduzo escravido, disse Paulo (1 Corntios 9.27).
Semelhantemente, escreveu Davi:
Eu afligia a minha alma com jejum (Salmo 35.13). Isso no
ascetismo: disciplina, e a disciplina traz liberdade. No sculo quarto Astrio
disse que o jejum garantia que o estmago no fizesse o corpo ferver como
uma chaleira em prejuzo da alma.
Inmeras pessoas tm escrito sobre os muitos outros valores do jejum
tais como aumento de eficcia na orao intercessora, orientao na tomada
de decises, maior concentrao, livramento dos que se encontram em
escravido, bem-estar fsico, revelaes e assim por diante. Nesta, como em
todas as questes, podemos esperar que Deus galardoe os que diligentemente
o buscam.

A Prtica do Jejum
Homens e mulheres modernos ignoram, em grande parte, os aspectos
prticos do jejum. Os que desejam jejuar precisam familiarizar-se com estas
informaes.
Como acontece com todas as Disciplinas, deve-se observar certa
progresso; prudente aprender a andar bem antes de tentarmos correr.
Comece com um jejum parcial de vinte e quatro horas de durao; muitos
tm achado que o melhor perodo de almoo a almoo. Isto significa que
voc no tomaria duas refeies. Sucos de frutas frescas so excelentes. Tente
este mtodo uma vez por semana durante algumas semanas. No comeo voc
ficar fascinado com os aspectos fsicos, mas a coisa mais importante a
observar a atitude interior de adorao. Exteriormente voc estar
executando os seus deveres regulares do dia, mas interiormente voc estar
em orao e adorao, cntico e louvor. Numa forma nova, levar cada tarefa
do dia a ser um ministrio sagrado ao Senhor.
Conquanto seus deveres sejam seculares, para voc eles so um
sacramento.
Cultive uma suave receptividade aos sopros divinos. Quebre seu
jejum com uma leve refeio de frutas e vegetais frescos e uma boa dose de
regozijo ntimo.
Depois de duas ou trs semanas, voc estar preparado para tentar um
jejum normal de vinte e quatro horas. Use somente gua, mas em quantidades
saudveis.
Muitos acham que o melhor gua destilada. Se o gosto da gua lhe
desagrada, adicione uma colher de ch de suco de limo. Provavelmente voc
sentir algumas dores de fome ou desconforto antes de terminar o tempo.
No se trata de fome verdadeira; seu estmago tem sido treinado durante
anos de condicionamento a dar sinais de fome em determinadas horas. Em
vrios aspectos, seu estmago como uma criana mimada, e as crianas
mimadas no precisam de indulgncia, precisam de disciplina. Martinho
Lutero disse: ... a carne estava habituada a resmungar horrivelmente. Voc
no deve ceder a este resmungo.
Ignore os sinais ou diga mesmo ao seu filho mimado que se acalme e
em breve tempo as dores da fome tero passado. Se no, tome um copo de
gua e o estmago ficar satisfeito. Voc tem que ser o senhor de seu
estmago, e no seu escravo. Se os deveres de famlia o permitirem, devote

meditao e orao o tempo que voc normalmente tomaria em alimentar-se.


Desnecessrio dizer que voc deveria seguir o conselho de Jesus em
refrear-se de chamar a ateno para o que voc est fazendo. Os nicos a
saber que voc jejua so os que devem sab-lo. Se voc chama a ateno para
seu jejum, as pessoas ficaro impressionadas e, como disse Jesus, essa ser sua
recompensa.
Voc, porm, jejua por galardes muito maiores e grandiosos. As
palavras abaixo foram escritas por um indivduo que, a ttulo de experimento,
dedicou-se a jejuar uma vez por semana durante dois anos:
1. Achei que foi uma grande realizao passar um dia
inteiro sem alimento.
Congratulei-me comigo mesmo pelo fato de ach-lo
to fcil.
2. Comecei a ver que o ponto
dificilmente seria o alvo do jejum.

acima referido

Nisto fui auxiliado por comear a sentir fome.


3. Comecei a relacionar o jejum de alimento com
outras reas de minha vida nas quais eu era mais
exigente... Eu no me via obrigado a conseguir lugar
no nibus para estar contente, ou sentir-me
refrescado no vero e aquecido quando fazia frio.
4. ... Refleti mais sobre o sofrimento de Cristo e sobre
o sofrimento dos que esto com fome e tm filhinhos
famintos. ...
5. Seis meses aps principiar a disciplina do jejum,
comecei a ver por que fora sugerido um perodo de
dois anos. A experincia muda ao longo do caminho. A
fome nos dias de jejum tornou-se aguda, e mais forte
a tentao de comer. Pela primeira vez eu estava
usando o dia a fim de encontrar a vontade de Deus
para minha vida. Comecei a pensar sobre o significado
de algum render sua prpria vida.
6. Agora sei que a orao e o jejum esto
intimamente ligados, esta forma contudo ainda no
est combinada em mim.

Havendo realizado diversos jejuns com certo grau de xito espiritual,


passe para um jejum de trinta e seis horas: trs refeies. Realizado isto,

hora de buscar o Senhor para saber se ele deseja que voc prossiga num jejum
mais longo. Trs a sete dias um bom perodo de tempo e provavelmente
causar um forte impacto sobre o curso de sua vida.
bom conhecer o processo pelo qual seu corpo passa no curso de um
jejum mais longo. Os primeiros trs dias so geralmente os mais difceis em
termos de desconforto fsico e dores de fome. O corpo est comeando a
livrar-se dos venenos txicos que se acumularam durante anos de deficientes
hbitos alimentares, e o processo no nada confortvel. Essa a razo de
sentir a lngua grossa e mau hlito. No se preocupe com esses sintomas;
antes, seja grato por melhor sade e bem-estar como resultado. Voc pode
sentir dores de cabea durante esse tempo, principalmente se voc um vido
bebedor de caf ou de ch. Esses so sintomas suaves do jejum que passaro,
muito embora sejam desagradveis por algum tempo.
No quarto dia as dores da fome comeam a ceder, embora voc tenha
sensaes de fraqueza e tontura. A tontura apenas temporria, causada por
mudanas sbitas de posio. Movimente-se com vagar e voc no ter
dificuldade. A fraqueza pode chegar ao ponto em que a mais simples tarefa
demande grande esforo. Descansar o melhor remdio. Muitos acham que
este o mais difcil perodo do jejum.
No sexto ou stimo dia voc comear a sentir-se mais forte e mais
alerta. As dores de fome continuaro a diminuir at que nono ou dcimo dia
so apenas uma insignificante irritao. O corpo ter eliminado o grosso dos
venenos txicos e voc se sentir bem. Seu senso de concentrao estar
aguado e voc achar que poderia continuar jejuando indefinidamente. Em
termos fsicos, esta parte mais agradvel do jejum.
Em algum ponto a partir do vigsimo-primeiro dia at ao quadragsimo,
ou mais tempo ainda, dependendo do indivduo, as dores de fome voltaro.
Esta a primeira fase da inanio e indica que o corpo esgotou todas as suas
reservas excedentes e est comeando a sacar sobre o tecido vivo. A esta
altura o jejum deve ser quebrado.
A soma de peso perdido durante um jejum varia grandemente com o
indivduo. No comeo normal a perda de quase um quilo de peso por dia,
diminuindo para quase meio quilo dirio medida que o jejum prossegue.
Durante o jejum voc sentir mais frio, simplesmente porque o metabolismo
do corpo no produz a soma costumeira de calor. Cuidando-se de manter o
calor, no h dificuldade alguma.
Deve ser bvio a todos que algumas pessoas h que, por motivos

fsicos, no devem jejuar. Os diabticos, as mulheres grvidas e os que tm


problemas cardacos no devem jejuar. Se voc tiver alguma dvida sobre sua
aptido para jejuar, consulte um mdico.
Antes de comear um jejum prolongado, alguns so tentados a comer
uma boa dose de alimento com o intuito de formar estoque. Isto
muitssimo imprudente; com efeito, refeies ligeiramente mais leves do que
o normal so melhores para um dia ou dois anteriores ao jejum. Um bom
conselho que voc se abstenha de tomar caf ou ch trs dias antes de
comear um jejum longo. Se a ltima refeio a estar no estmago de frutas
e vegetais frescos, voc no deve ter dificuldade com priso de ventre.
Um jejum prolongado deve ser quebrado com suco de frutas ou de
vegetais. A princpio, tomar pequenas quantidades. Lembre-se de que o
estmago se contraiu consideravelmente e todo o sistema digestivo entrou
numa espcie de hibernao.
No segundo dia voc deve poder comer frutas, e depois leite ou iogurte.
A seguir voc pode comer saladas frescas e vegetais cozidos. Evite todo
molho de salada, gordura ou amido. preciso tomar o mximo cuidado para
no comer em excesso. Uma boa coisa durante este perodo considerar a
dieta e hbitos alimentares futuros para ver se voc precisa ser mais
disciplinado e estar no controle de seu apetite.
Embora os aspectos fsicos do jejum nos deixem curiosos, jamais
devemos esquecer-nos de que a principal obra do jejum bblico est no reino
espiritual.
O que se passa espiritualmente de muito maior conseqncia do que
o que acontece no corpo. Voc estar engajado em uma guerra espiritual que
necessitar de todas as armas de Efsios 6. Um dos perodos mais crticos no
campo espiritual est no final do jejum fsico quando temos uma tendncia
natural para descontrair-nos. No quero, porm, deixar a impresso de que
todo jejum uma tremenda luta espiritual; pessoalmente, no tenho sentido
assim.
Ele , tambm, ... justia, e paz, e alegria no Esprito
Santo (Romanos 14.17).

O jejum pode trazer avanos no reino espiritual que jamais poderiam


ter acontecido de outra maneira. um recurso da graa e bno de Deus que
no deve ser negligenciado por mais tempo. Wesley declarou:

... no meramente pela luz da razo... que o povo


de Deus tem sido, em todos os tempos, levado a usar
o jejum como um recurso: ... mas eles tm sido...
ensinados a esse respeito pelo prprio Deus, mediante
claras e abertas revelaes de sua Vontade... Ora,
quaisquer que tenham sido as razes para reavivar os
do passado, em seu zeloso e constante cumprimento
deste dever, elas so de igual fora ainda para
reavivar-nos.

Agora o tempo para que todos quantos ouvem a voz de Cristo


obedeam a ela.

5. A DISCIPLINA DO ESTUDO
Quem estuda somente os homens, adquire o corpo
do conhecimento sem a alma; e quem estuda somente
os livros, a alma sem o corpo. Quem adiciona a
observao quilo que v, e reflexo quilo que l,
est no caminho certo do conhecimento, contanto que
ao sondar os coraes dos outros, no negligencie o
seu prprio. - Caleb Colton

O propsito das Disciplinas Espirituais a total transformao da


pessoa. Elas visam a substituir os velhos e destruidores hbitos de
pensamento por novos hbitos vivificadores. Em parte alguma este propsito
visto mais claramente do que na Disciplina do estudo. O apstolo Paulo diz
que o modo de sermos transformados mediante a renovao da mente
(Romanos 12:2). A mente renovada aplicando-se a ela as coisas que a
transformaro. Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que
respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo
o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o
que ocupe o vosso pensamento (Filipenses 4:8). A Disciplina do estudo o
veculo bsico que nos leva a ocupar o pensamento. Assim, devemos
regozijar-nos pois no estamos por conta de nossos prprios inventos, mas
recebemos este recurso da graa de Deus para a transformao de nossa
disposio interior.
Muitos cristos permanecem em sujeio a temores e ansiedades
simplesmente porque no se beneficiam da Disciplina do estudo. Talvez
sejam fiis em sua freqncia igreja e desejosos de cumprir seus deveres
religiosos, mas ainda no esto sendo transformados. No estou aqui falando

dos que manifestam meras formas religiosas, mas dos que verdadeiramente
buscam adorar e obedecer a Jesus Cristo como Senhor e Mestre. Talvez
cantem com prazer, orem no Esprito, vivam to obedientemente quanto
sabem, at mesmo recebam vises e revelaes divinas; no obstante, o tom
de suas vidas permanece inalterado. Por qu? Porque nunca se dedicaram a
uma das principais formas que Deus usa para mudar-nos: o estudo.
Jesus deixou inconfundivelmente claro que o conhecimento da verdade
que nos liberta. Conhecereis a verdade e a verdade vos libertar (Joo
8:32). Os bons sentimentos no nos libertaro. Experincias extticas no nos
libertaro.
Estar inebriado com Jesus no nos libertar. Sem o conhecimento da
verdade, no seremos libertos.
O princpio verdadeiro em qualquer rea do esforo humano.
verdadeiro em Biologia e em Matemtica. verdadeiro no casamento e em
outras relaes humanas. Mas especialmente verdadeiro com referncia
vida espiritual.
Muitos esto embaraados e confusos no andar espiritual por simples
ignorncia da verdade. Pior ainda, muitos tm sido levados mais cruel
escravido por ensinamentos falsos. Rodeais o mar e a terra para fazer um
proslito; e, uma vez feito, o tornais filho do inferno duas vezes mais do que
vs (Mateus 23:15).
Apliquemo-nos, pois, a aprender o que constitui a Disciplina Espiritual
do estudo, a fim de identificar suas ciladas, pratic-la com alegria e
experimentar o livramento que ela traz.

Que Estudo?
Estudo um tipo especfico de experincia em que, mediante cuidadosa
observao de estruturas objetivas, levamos os processos de pensamento a
moverem-se numa determinada direo. Por exemplo, tomemos o estudo de
um livro.
Vemo-lo, sentimo-lo. medida que o estudamos, nossos processos de
pensamento assumem uma ordem que se conforma do livro. Quando feito
com concentrao, percepo e repetio, formam-se hbitos arraigados de
pensamento.
O Antigo Testamento instrui no sentido de as leis serem escritas nas
portas e nos umbrais das casas, e atadas aos punhos, de sorte que estejam

por frontal entre vossos olhos (Deuteronmio 11:18). A finalidade dessa


instruo era dirigir a mente de forma repetida e regular a certos modos de
pensamento referentes a Deus e s relaes humanas. Evidentemente, o
Novo Testamento substitui as leis escritas nos umbrais das casas por leis
escritas no corao, e nos leva a Jesus, nosso Mestre interior e sempre
presente.
Devemos esclarecer, uma vez mais, que os arraigados hbitos de
pensamento que se formam, conformar-se-o ordem da coisa que est
sendo estudada. O que estudamos determina que tipos de hbitos devem ser
formados. Por isso que Paulo insistia em que nos ocupssemos das coisas
que so verdadeiras, respeitveis, justas, amveis e de boa fama.
O processo que ocorre no estudo deve distinguir-se da meditao. Esta
devocional; o estudo analtico. A meditao saborear a palavra; o estudo a
explicar.
Embora a meditao e o estudo muitas vezes se superponham e
funcionem concorrentemente, constituem duas experincias distintas. O
estudo proporciona determinada estrutura objetiva dentro da qual a
meditao pode funcionar com xito.
No estudo h dois livros a serem estudados: verbal e no verbal.
Livros e prelees constituem, portanto, apenas metade do campo de estudo,
talvez menos.
O mundo da natureza e, muitssimo importante, a observao
cuidadosa dos acontecimentos e das aes so os campos bsicos do estudo
no verbal.
O objetivo principal do estudo a percepo da realidade de uma
determinada situao, encontro, livro, etc. Por exemplo, uma pessoa poderia
estar envolvida no escndalo de Watergate sem perceber, mesmo de leve, a
verdadeira natureza dessa trgica situao. Mas se uma pessoa observasse e
refletisse cuidadosamente sobre o que estava ocorrendo, aprenderia um
bocado de coisas.

Quatro Passos
O estudo envolve quatro passos. O primeiro a repetio. A repetio
uma forma de canalizar a mente de modo regular, numa direo especfica,
firmando assim hbitos de pensamento. A repetio desfruta, hoje, de certa
m fama.

Contudo, importante reconhecer que a pura repetio, mesmo sem


entender o que est sendo repetido, em realidade, afeta a mente interior.
Hbitos arraigados de pensamento podem ser formados apenas pela repetio,
mudando assim o comportamento. Esse o princpio lgico central da
psicociberntica, que treina o indivduo para repetir certas afirmaes
regularmente (por exemplo, amo a mim mesmo incondicionalmente). Nem
mesmo importante que a pessoa creia naquilo que est repetindo; basta que
seja repetido. A mente interior assim treinada, e afinal responder
modificando o comportamento para conformar-se afirmao. Naturalmente,
este princpio tem sido conhecido durante sculos, mas s em anos recentes
recebeu confirmao cientfica.
por isso que a programao de televiso tem tanta importncia. Com
inumerveis crimes cometidos todas as noites no horrio nobre da TV, a
prpria repetio treinar a mente interior em padres de pensamento
destruidor.
A concentrao o segundo passo no estudo. Se alm de conduzir a
mente repetidas vezes ao assunto em questo a pessoa concentrar-se no que
est sendo estudado, a aprendizagem aumenta sobremaneira. A concentrao
centraliza a mente. Ela prende a ateno na coisa que est sendo estudada. A
mente humana tem capacidade incrvel de concentrar-se. Ela est a todo
instante recebendo milhares de estmulos, cada um dos quais capaz de
armazenar-se em seus bancos de memria enquanto se concentra nuns
poucos apenas. Esta capacidade natural do crebro aumenta quando, com
unidade de propsito, concentramos nossa ateno num desejado objeto de
estudo.
Quando no apenas de maneira repetida canalizamos a mente num
determinado sentido, concentrando nossa ateno no assunto, mas
entendemos o que estamos estudando, ento atingimos um novo nvel. A
compreenso , pois, o terceiro passo na Disciplina do estudo; ela leva
introspeco e ao discernimento; tambm prov a base para uma verdadeira
percepo da realidade.
H necessidade de mais um passo: a reflexo. Embora a compreenso
defina o que estamos estudando, a reflexo determina o seu significado.
Refletir sobre os acontecimentos de nosso tempo, rumin-los, so atos que
nos levam realidade interior desses acontecimentos. A reflexo faz-nos ver
as coisas da perspectiva de Deus. Na reflexo chegamos a entender, no
somente a matria de nosso estudo, mas a ns mesmos. Jesus falou muitas
vezes dos ouvidos que no ouvem e dos olhos que no vem. Quando

ponderamos o significado do que estudamos, chegamos a ouvir e ver as coisas


de maneira nova.
Logo se torna bvio que o estudo demanda humildade. Isto no
acontece enquanto no estivermos dispostos a sujeitar-nos matria que
estudamos. Devemos submeter-nos ao sistema. Devemos vir como aluno,
no como professor. O estudo no s depende diretamente da humildade,
mas conducente a ela. Arrogncia e esprito dcil excluem-se mutuamente.
Todos ns conhecemos indivduos que seguiram algum curso de estudo
ou alcanaram algum grau acadmico, que alardeiam seus conhecimentos de
modo ofensivo. Devemos sentir profunda tristeza por tais pessoas. Elas no
entendem a Disciplina Espiritual do estudo. Confundiram o acmulo de
informaes com conhecimento. Equiparam verborragia com sabedoria. Que
tragdia! O apstolo Joo definiu vida eterna como o conhecimento de Deus.
E a vida eterna esta: que te conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a
Jesus Cristo, a quem enviaste (Joo 17:3). Mesmo um toque deste
conhecimento experimental suficiente para dar-nos um profundo senso de
humildade.
Pois bem, havendo lanado a base, passemos a considerar a realizao
prtica da Disciplina do estudo.

Estudo de Livros
Quando consideramos o estudo muito natural pensarmos em livros
ou outros escritos. Embora constituam apenas metade do campo, conforme
afirmei anteriormente, e a metade mais bvia, eles so muito importantes.
Infelizmente, muitos parecem pensar que estudar um livro tarefa
simples. No h dvida de que a atitude petulante explica o motivo dos
pobres hbitos de leitura de muitas pessoas. O estudo de um livro matria
extremamente complexa, de modo especial para o novato. Como no tnis ou
na datilografia, quando se aprende a matria pela primeira vez, parece haver
mil detalhes a serem dominados e a pessoa se pergunta como possvel a um
pobre mortal conservar tudo em mente ao mesmo tempo. Contudo, uma vez
que se adquire proficincia, a mecnica torna-se uma segunda natureza e a
pessoa pode concentrar-se no jogo de tnis ou no material a ser datilografado.
A mesma coisa se verifica com o estudo de um livro. O estudo uma
arte exigentssima que envolve um labirinto de pormenores. O principal
obstculo convencer as pessoas de que elas devem aprender a estudar. A

maioria das pessoas supe que pelo fato de saberem ler as palavras, sabem
por isso mesmo estudar. Esta limitada compreenso da natureza do estudo
explica por que tantas pessoas beneficiam-se to pouco da leitura de livros.
Trs regras intrnsecas e trs extrnsecas comandam o estudo bemsucedido de um livro.
As regras intrnsecas podem, no comeo, necessitar de trs leituras
separadas, mas com o tempo elas podem ser feitas simultaneamente. A
primeira leitura envolve entender o livro: o que que o autor est dizendo? A
segunda leitura envolve interpretar o livro: o que que o autor quer dizer? A
terceira leitura envolve avaliar o livro: est o autor certo ou errado? A
tendncia de muitos de ns no sentido de fazer a terceira leitura e
freqentemente nunca fazer a primeira e a segunda. Fazemos uma anlise
crtica de um livro antes de entendermos o que ele diz. Julgamos um livro
certo ou errado antes de interpretarmos seu significado. O sbio escritor de
Eclesiastes disse que h tempo para cada coisa debaixo do cu, e o tempo
para a anlise crtica de um livro vem depois de cuidadoso entendimento e
interpretao.
Todavia, as regras intrnsecas de estudo so, em si mesmas, insuficientes.
Para ler com xito, precisamos dos auxlios extrnsecos da experincia, de
outros livros e da discusso ao vivo.
A experincia o nico meio de podermos interpretar o que lemos e de
relacionar-nos com o que lemos. A experincia que foi entendida e foi alvo de
nossa reflexo, informa e ilumina nosso estudo.
No que se refere a livros, podemos incluir dicionrios, comentrios e
outra literatura interpretativa, porm mais significativos so os livros que
precedem ou favorecem o problema que est sendo estudado. freqente
que os livros tenham significado somente quando lidos em relao com
outros livros. Por exemplo, as pessoas acharo quase impossvel entender
Romanos ou Hebreus sem base na literatura do Antigo Testamento. Os
grandes livros que se dedicam aos problemas principais da vida interagem
entre si. No podem ser lidos isoladamente.
A discusso ao vivo refere-se interao comum que ocorre entre os
seres humanos medida que perseguem um determinado curso de estudo.
Interagimos com o autor, interagimos uns com os outros, e assim nascem
novas idias criativas.
O primeiro e mais importante livro que devemos estudar a Bblia. O

salmista perguntou: De que maneira poder o jovem guardar puro o seu


caminho? E ele respondeu sua prpria pergunta: Observando-o segundo
a tua palavra, e acrescentou: Guardo no corao as tuas palavras, para no
pecar, contra ti (Salmo 111:9, 11). Provavelmente a palavra a que o
salmista se refere seja a Tor. Os cristos, atravs dos sculos, tm
confirmado esta verdade em seu estudo das Escrituras. Toda Escritura
inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo,
para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e
perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Timteo 3:16, 17). Observe
que o propsito central no pureza doutrinria (embora esta, sem dvida,
esteja envolvida) mas a transformao interior. Quando vamos Escritura
vamos para ser transformados, no para acumular informaes.
Devemos entender, porm, que existe uma vasta diferena entre o
estudo bblico e a leitura devocional da Bblia. No estudo bblico d-se alta
prioridade interpretao: o que significa. Na leitura devocional, d-se alta
prioridade aplicao: o que significa para mim. No estudo, no buscamos
xtase espiritual; com efeito, o xtase pode ser um obstculo. Quando
estudamos um livro da Bblia, buscamos ser controlados pela inteno do
autor. Resolvemos ouvir o que ele diz, e no o que gostaramos que ele
dissesse. Estamos dispostos a pagar o preo de um dia estril aps outro, at
que o significado nos seja claro. Este processo revoluciona-nos a vida.
O apstolo Pedro encontrou algumas coisas nas ep stolas de nosso
amado irmo Paulo que eram difceis de entender (2 Pedro 3:15,16). Se
Pedro pensou assim, ns tambm pensaremos. Necessitamos de trabalhar no
assunto. A leitura devocional diria , certamente, recomendvel, porm ela
no estudo. Quem estiver buscando uma palavrinha do Senhor para hoje
no est interessado na Disciplina do estudo.
A Escola Dominical para o adulto mdio por demais superficial e
devocional para ajudar-nos a estudar a Bblia, muito embora algumas igrejas
creiam suficientemente no estudo a ponto de oferecer cursos srios sobre a
Bblia.
Talvez voc more nas proximidades de um seminrio ou de uma
universidade onde pode freqentar cursos como ouvinte. Neste caso, voc
feliz, especialmente se encontrar um professor que distribua vida bem como
informaes. Se, porm, esse no for o caso (e mesmo que o seja), voc pode
tomar algumas providncias para comear o estudo da Bblia.
Algumas de minhas mais proveitosas experincias de estudo vieram

mediante a estruturao de um retiro privado para mim mesmo. Em geral isto


leva de dois a trs dias. Sem dvida voc objetar que devido ao seu horrio,
no lhe possvel encontrar o tempo necessrio.
Quero que voc saiba que no mais fcil para mim conseguir esse
tempo do que para qualquer outra pessoa. Luto e esforo-me por conseguir
cada retiro, programando-o em minha agenda com muitas semanas de
antecedncia. Tenho sugerido esta idia a grupos, e tenho verificado que os
profissionais com horrios sobrecarregados, operrios com horrios rgidos,
donas-de-casa com famlia grandes, e outros, podem, com efeito, encontrar
tempo para um retiro de estudo privado. Descobri que o mais difcil
problema no encontrar tempo mas convencer-me de que muito
importante encontrar tempo.
A Bblia diz que aps a maravilhosa ressurreio de Dorcas, Pedro
ficou em Jope muitos dias em casa de um curtidor, chamado Simo (Atos
9:43). Foi durante essa estada em Jope que o Esprito Santo levou Pedro a
compreender (com auxlios visuais, claro) seu racismo. Que teria acontecido
se Pedro, em vez de permanecer a, tivesse partido para vrios lugares a fim
de falar sobre a ressurreio de Dorcas? possvel que ele no tivesse
compreendido aquela viso esmagadora recebida do Esprito Santo,
Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; pelo
contrrio, em qualquer nao, aquele que o teme e faz o que justo lhe
aceitvel (Atos 10:34, 35)? Ningum sabe. Mas isto sei: Deus tem para ns
vrios lugares de estada onde ele possa ensinar-nos de um modo especial.
Para muitos, um fim de semana uma boa oportunidade para tal
experincia.
Outros podem arranjar algum tempo no meio da semana. Se apenas um
dia for possvel, com freqncia o domingo excelente.
O melhor lugar o que estiver longe de casa. Deixar a casa no s nos
liberta do telefone e das responsabilidades domsticas, mas tambm dispe
nossa mente para uma atitude de estudo. Alguns locais como hotis, chals,
cabanas, funcionam bem. Acampar menos desejvel visto que a gente se
distrai com outras atividades.
Retiros de grupos quase nunca levam o estudo a srio, por isso voc
precisar, certamente, de organizar seu prprio retiro. Uma vez que voc est
sozinho, ter de disciplinar a si mesmo e a seu tempo com cuidado. Se voc
novo no assunto, no vai querer exagerar e dessa forma esgotar-se. Com
experincia, porm, voc pode esperar realizar umas dez a doze horas de bom

estudo cada dia.


Que deve voc estudar? Isso depende de sua necessidade. No sei quais
so suas necessidades; sei, porm, que uma das grandes necessidades dos
cristos hoje simplesmente da leitura de grandes pores da Bblia. Grande
parte de nossa leitura bblica fragmentada e espordica. Conheo estudantes
que fizeram cursos de Bblia e nunca leram, nem mesmo como um todo, o
livro da Bblia que estava sendo estudado. Considere pegar um grande livro da
Bblia, como Gnesis ou Jeremias, e l-lo do comeo ao fim. Observe a
estrutura e o desenvolvimento do livro. Note reas de dificuldades e volte a
elas mais tarde. Anote os pensamentos e as impresses. s vezes bom
combinar o estudo da Bblia com o estudo de algum grande clssico
devocional. Essas experincias de retiro podem transformar sua vida.
Outro mtodo de estudar a Bblia tomar um livro menor, como
Efsios ou 1 Joo, e l-lo por inteiro, todos os dias, durante um ms. Mais do
que qualquer outro esforo isolado, isto por em sua mente a estrutura do
livro. Leia-o sem tentar encaix-lo em categorias estabelecidas. Espere ouvir
coisas novas em novas formas. Mantenha um dirio de suas descobertas. No
desenrolar desses estudos, obviamente voc desejar fazer uso dos melhores
auxlios disponveis.
Alm de estudar a Bblia, no se esquea de estudar alguns dos clssicos
experienciais da literatura crist. Comece com as Confisses de Sto.
Agostinho. A seguir, volte-se para a Imitao de Cristo, de Thomas de
Kempis. No negligencie The Practice of the Presence of God (Prtica da
Presena de Deus), do Irmo Lawrence. Para maior prazer, leia The Little
Flowers of St. Francis (As Florezinhas de S. Francisco), pelo Irmo Ugolino.
Talvez, a seguir, voc desejasse algo um pouco mais pesado, como os
Pensamentos, de Pascal. Desfrute de Table Talks (Conversas Mesa), de
Martinho Lutero, antes de entrar na Instituio da Religio Crist, de Calvino.
Considere a leitura do pioneiro na escrita de dirio religioso, The Journal of
George Fox (Dirio de George Fox), ou talvez o mais conhecido Dirio de
Joo Wesley. Leia com ateno A Serious Call to a Devout and Holy Life
(Apelo a uma Vida Devota e Santa), de William Law (as palavras dessa obra
trazem um tom contemporneo). De autores do sculo vinte, leia A
Testament of Devotion (Testamento de Devoo), por Thomas Kelly; The
Cost of Discipleship (O Custo do Discipulado), por Dietrich Bonhoeffer, e A
Essncia do Cristianismo Autntico, de C. S. Lewis.
Cabe aqui uma palavra de advertncia. No se deixe vencer nem
desanimar pela quantia dos livros que no tenha lido. provvel que voc

no leu todos os que aqui arrolamos, mas, sem dvida, leu outros que no
mencionamos. Os que foram arrolados, foram-no com o intuito de dar nimo
ao leitor, demonstrando, tambm, a excelente quantidade de literatura que
temos nossa disposio para guiar-nos na caminhada espiritual. Muitos
outros tm percorrido o mesmo caminho e tm deixado marcos. Lembre-se
de que a chave da Disciplina do estudo no ler muitos livros, mas ter
experincia daquilo que lemos.

Estudo de Livros no Verbais


Chegamos ao menos reconhecido mas talvez o mais importante campo
de estudo: a observao da realidade nas coisas, nos acontecimentos e nas
aes. O ponto mais fcil por onde comear a natureza. No difcil ver
que a ordem criada tem algo para ensinar-nos.
Isaas diz que ... os montes e os outeiros rompero em cnticos diante
de vs, e todas as rvores do campo batero palmas (Isaas 55:12). A obra
das mos do Criador pode falar a ns e ensinar-nos, se estivermos dispostos a
ouvir. Martin Buber conta a histria do rabino que ia a uma lagoa todos os
dias ao amanhecer a fim de aprender o hino que as rs entoam em louvor a
Deus.
Comeamos o estudo da natureza prestando ateno. Vemos flores ou
pssaros.
Observamo-los cuidadosa e reverentemente. Andr Gide descreve a
ocasio em que, durante uma aula, observou uma mariposa que saa de sua
crislida. Ele se encheu de maravilha, espanto e alegria em face desta
metamorfose, desta ressurreio. Todo entusiasmado ele mostrou-a ao
professor que respondeu com uma nota de desaprovao: Grande coisa!
No sabia voc que a crislida o envoltrio da borboleta? Toda borboleta
que voc v surgiu de uma crislida. perfeitamente natural. Desiludido,
Gide escreveu: Sim, de fato, eu conhecia Histria Natural tambm, talvez
melhor do que ele... Mas, pelo fato de ser natural, no podia ele ver que era
maravilhoso? Pobre criatura! A partir desse dia, senti pena dele e averso a
suas lies. Quem no sentiria? O professor de Gide havia apenas
acumulado informaes; ele no havia estudado. Por isso, o primeiro passo
no estudo da natureza a observao reverente. Uma folha pode falar de
ordem e variedade, de complexidade e de simetria. Evelyn Underhill escreveu:
Concentre-se, como os exerccios de recordar
ensinaram-lhe a faz-lo. Depois, com ateno e, no

mais disperso entre os pequenos acidentes e


interesses de sua vida pessoal, mas equilibrado, ereto,
pronto para o trabalho que voc demandar desse
mister, procure alcanar, por um distinto ato de amor
uma das mirades de manifestaes da vida que o
circunda, as quais, de uma forma costumeira,
dificilmente voc nota, a menos que acontea voc
necessitar delas.
Lance-se a ele; no atraia a imagem dele ara voc.
Ateno deliberada - mais ata, apaixonada - uma
ateno que logo transcende a conscincia de si
mesmo, como separada da coisa vista e a esta
assistindo; esta a condio do xito.
Quanto ao objeto de contemplao, pouco importa.
Dos Alpes ao inseto, tudo vlido, contanto que sua
atitude seja reta; pois todas as coisas neste mundo
que voc deseja alcanar esto ligadas umas s outras,
e uma delas verdadeiramente apreendida ser a porta
para as restantes.

O passo seguinte fazer-se amigo das flores, das rvores e das


pequenas criaturas que rastejam pela terra. Como o Dr. Doolittle da fbula,
converse com os animais. Est claro que no podemos, em realidade,
conversar com eles... ou ser que podemos? H, por certo, uma comunicao
que ultrapassa as palavras - os animais, at mesmo as plantas, parecem
responder nossa amizade e compaixo. Sei disto porque j fiz experincias
neste sentido, e tambm o fizeram alguns cientistas de primeira, e temos
verificado que verdadeiro.
Talvez as histrias a respeito de S. Francisco de Assis domesticando o
lobo de Gubbio e pregando aos pssaros no sejam improvveis. Disto
podemos estar certos: se amarmos a criao, aprenderemos com ela. Em Os
irmos Karamazov, Dostoievski aconselhou:
Ame toda a criao de Deus, o todo e cada gro de areia que nela h.
Ame cada folha, cada raio de luz de Deus. Ame os animais, ame as plantas,
ame tudo. Se voc amar tudo, perceber o mistrio divino nas coisas.
Percebido o mistrio, voc poder compreend-lo melhor cada dia.
H, naturalmente, alm da natureza muitos outros livros que
deveramos estudar. Se voc observar as relaes que ocorrem entre os seres
humanos, receber uma educao de nvel ps-graduao. Veja, por exemplo,
quanto do que falamos visa a justificar nossas aes. Achamos quase

impossvel agir e deixar que o ato fale por si mesmo. No; devemos explic-lo,
justific-lo, demonstrar sua justeza. Por que sentimos esta compulso de
explicar tudo direitinho? Por causa do orgulho e do medo. Nossa reputao
est em jogo!
Esse trao particularmente fcil de observar entre vendedores,
escritores, pregadores, professores - todos quantos ganham a vida fazendo
bom uso das palavras. Se porm, fizermos de ns mesmos um dos principais
assuntos de estudo, aos poucos nos livraremos da arrogncia. Seremos
incapazes de orar como o fariseu: Deus, graas te dou porque no sou
como os demais homens... (Lucas 18:11).
Atente bem para os relacionamentos comuns que voc encontra
durante o dia: em casa, no trabalho, na escola. Note as coisas que controlam
as pessoas.
Lembre-se: voc no est tentando condenar ou julgar ningum; voc
est apenas procurando aprender.
Conforme mencionei acima, ns mesmos deveramos conhecer as
coisas que nos controlam. Observe seus sentimentos interiores e variaes de
nimo. Que que controla seus nimos? Que que voc pode aprender da a
respeito de si mesmo?
Ao fazer tudo isto, no estamos tentando tomar-nos psiclogos ou
socilogos amadores. Nem estamos obsecados por excessiva introspeco.
Estudamos essas matrias com esprito de humildade e tendo necessidade de
uma grande dose de graa. Desejamos apenas seguir a mxima de Scrates:
Conhece-te a ti mesmo. E mediante o bendito Esprito Santo esperamos
que Jesus seja nosso Mestre vivo e sempre presente.
Faramos bem em estudar instituies e culturas, bem como as foras
que as modelam. Deveramos, tambm, ponderar sobre os acontecimentos de
nosso tempo - notando primeiro, com esprito de discernimento, o que nossa
cultura pensa ser ou no ser um grande acontecimento. Examine os
sistemas de valor de uma cultura - no o que as pessoas dizem ser, mas o que
realmente so. E um dos mais ntidos meios de ver os valores de nossa
cultura observar os comerciais de televiso.
Faa perguntas. De que se constituem o ativo e o passivo de uma
sociedade tecnolgica? Por que achamos difcil, em nossa cultura, encontrar
tempo para desenvolver relacionamentos? o individualismo Ocidental
valioso ou destruidor? Que elementos, em nossa cultura, esto alinhados com

o evangelho, e quais esto em desacordo? Uma das mais importantes funes


dos profetas cristos de nossos dias perceber as conseqncias de vrias
invenes e de outras foras culturais e formular juzos de valor a respeito
delas.
O estudo produz alegria. Como todo novato, acharemos difcil
trabalhar no comeo. Mas quanto maior nossa proficincia, tanto maior nossa
alegria.
Alexander Pope disse: No h estudo que no seja capaz de deleitarnos depois de uma pequena aplicao a ele. O estudo digno de nosso mais
srio esforo.

S e g u nda Pa r te : D i sc i pl i na s E x te r i o r e s
6. A DISCIPLINA DA SIMPLICIDADE
Quando vivemos verdadeiramente na simplicidade
interior, toda a nossa aparncia mais franca, mais
natural. A verdadeira simplicidade... faz-nos cnscios
de certa abertura, moderao, inocncia, alegria e
serenidade, o que encantador quando o vemos de
perto e continuamente, com olhos puros. Oh, quo
amvel esta simplicidade! Quem ma dar? Por ela
deixo tudo. Ela a prola do Evangelho. - Franois
Fnelon

Simplicidade liberdade. Duplicidade servido. A simplicidade traz


alegria e equilbrio. A duplicidade traz ansiedade e temor. O pregador de
Eclesiastes observou que Deus faz o homem reto, e este procura
complicaes sem conta (Eclesiastes 7:29, Bblia de Jerusalm). Visto como
muitos de ns experimentamos o livramento que Deus traz mediante a
simplicidade, cantamos uma vez mais um antigo hino dos shakers:
um dom ser simples,
um dom ser livre,
um dom descer aonde devemos estar,
E quando nos virmos num caminho certo,
Viveremos num vale de amor e deleite!

Ao adquirir a real simplicidade,


No nos envergonhamos de viver e amar,
Voltar e voltar nosso deleite ser,
At que voltando, voltando,
Para o que certo nos voltamos.

A Disciplina crist da simplicidade uma realidade interior que resulta


num estilo de vida exterior. Tanto o aspecto interior como o exterior da
simplicidade so fundamentais. Enganamo-nos a ns mesmos se cremos que
podemos possuir a realidade interior sem que ela tenha um profundo efeito
sobre nosso modo de viver. A tentativa de demonstrar um estilo de vida
exterior de simplicidade sem a realidade interior conduz ao legalismo fatal.
A simplicidade comea no foco e na unidade interior. Significa viver a
partir do que Thomas Kelly chamou de Centro Divino. Kierkegaard captou
o ncleo da simplicidade crist no intenso ttulo de seu livro. Purify of Heart
Is Will One Thing (Pureza de Corao Desejar Uma S Coisa).
O experimentar a realidade interior liberta-nos exteriormente. O
linguajar torna-se veraz e honesto. A cobia de status e posio passou,
porque no mais necessitamos deles. Paramos com a extravagncia pomposa,
no porque no possamos dar-nos a esse luxo, mas por uma questo de
princpio. Nossos bens se tornam disponveis aos outros. Juntamo-nos
experincia que Richard E. Byrd registrou em seu dirio, aps meses de
solido no estril rtico: Estou aprendendo... que um homem pode viver
intensamente sem grande quantidade de coisas.
Falta cultura contempornea tanto a realidade interior como o estilo
de vida de simplicidade exterior.
Internamente o homem moderno est fraturado e fragmentado.
Encontra-se perdido num labirinto de realizaes competidoras. Num
momento ele toma decises com base na razo sadia, e no momento seguinte
o faz por medo do que os outros venham a pensar dele. Ele no tem unidade
ou foco em torno do qual a vida se oriente.
Pelo fato de faltar-nos um Centro divino, nossa necessidade de
segurana tem-nos induzido a um apego insano s coisas. Devemos entender
com clareza que o ardente desejo de abundncia na sociedade contempornea
de natureza psictica. psictica porque perdeu por completo o contato
com a realidade.

Ansiamos possuir coisas de que no necessitamos nem desfrutamos.


Compramos coisas que realmente no desejamos para impressionar pessoas
das quais no gostamos. Onde a obsolescncia planejada desiste, a
obsolescncia psicolgica assume o controle. Somos levados a sentir
vergonha de usar roupas ou dirigir carros at que se gastem. Os veculos de
propaganda tm-nos convencido de que andar fora de moda no andar em
dia com a realidade. J tempo de despertar-nos para o fato de que a
conformidade com uma sociedade enferma significa que estamos enfermos.
Enquanto no virmos o quanto nossa cultura se desequilibrou neste ponto
no estaremos em condies de lidar com o esprito de riquezas materiais que
h dentro de ns, nem desejaremos a simplicidade crist.
A psicose permeia at mesmo nossa mitologia. O heri moderno o
jovem pobre que se torna rico em vez do ideal franciscano ou budista do
jovem rico que voluntariamente se torna pobre. (Ainda achamos difcil
imaginar que isso tambm pudesse acontecer a um jovem!). Cobia a que
chamamos ambio. Tesouro oculto a que chamamos prudncia. Ganncia a
que denominamos diligncia.
Alm do mais, importante entender que a moderna contracultura mal
chega a ser uma melhoria. uma mudana superficial no estilo de vida que
no trata seriamente dos problemas bsicos de uma sociedade de consumo.
Visto que sempre faltou contracultura um centro positivo, inevitavelmente
ela se degenerou em trivialidade. Art Gish disse:
Grande parte da contracultura um reflexo dos piores aspectos da
velha sociedade enferma. A revoluo no narctico livre, sexo livre,
abortos a pedido. Isso ofegar moribundo de uma velha cultura e no
conduzir a uma nova vida. O erotismo pseudolibertrio, os elementos de
sadomasoquismo, e os anncios que apelam para o sexo em grande parte da
imprensa clandestina parte da perverso da antiga ordem e expresso de
morte. Muitos que se acham na clandestinidade esto vivendo os mesmos
valores do establishment, apenas em forma invertida.
Corajosamente necessitamos de articular novos e mais humanos modos
de viver.
Deveramos fazer objeo moderna psicose que define as pessoas
pelo quanto podem produzir ou pelo que elas ganham. Deveramos
experimentar novas e ousadas alternativas para o presente sistema mortfero.
A Disciplina Espiritual da simplicidade no um sonho perdido mas uma
viso recorrente atravs da histria. Ela pode ser recapturada hoje. Deve s-lo.

A Bblia e a Simplicidade
Antes de tentar forjar uma opinio crist da simplicidade necessrio
destruir a noo prevalecente de que a Bblia ambgua com relao aos
problemas econmicos. Com muita freqncia se pensa que nossa reao
riqueza um problema individual. Diz-se que o ensino da Bblia nesta rea
estritamente matria de interpretao pessoal. Procuramos crer que Jesus no
se referiu a questes econmicas prticas.
Nenhuma leitura s ria das Escrituras pode sustentar tal opinio. As
injunes bblicas contra a explorao do pobre e o acmulo de riqueza so
claras e diretas. A Bblia desafia quase todos os valores econmicos da
sociedade contempornea. Por exemplo, o Antigo Testamento contesta a
noo popular de um direito absoluto propriedade privada. A terra pertencia
a Deus e portanto no podia ser possuda perpetuamente, e no ano do jubileu
toda a terra voltava ao seu possuidor original. Em realidade, o propsito do
ano do jubileu era prover uma redistribuio regular da riqueza, uma vez que
a prpria riqueza era considerada como pertencente a Deus e no ao homem.
Tal ponto de vista radical da economia estampa-se na face de quase toda
crena e prtica modernas. Se Israel tivesse observado fielmente o jubileu,
teria desferido um golpe mortal no perene problema de os ricos se tornarem
mais ricos e os pobres se tornarem mais pobres.
A todo instante a Bblia trata decisivamente do esprito interior de
escravido gerado por um apego idlatra riqueza. Se as vossas riquezas
prosperam, no ponhais nelas o corao (Salmo 62:10). O dcimo
mandamento contra a cobia, contra o desejo interior de ter, que conduz
ao roubo e opresso. O sbio filsofo entendia que Quem confia nas suas
riquezas cair (Provrbios 11:28).
Jesus declarou guerra ao materialismo do seu tempo. O tremo aramaico
para riqueza era mamom, e Jesus condenou-a como um deus rival:
Nenhum servo pode servir a dois senhores; porque, ou h de aborrecer um
ou amar o outro, ou se h de chegar a um e desprezar o outro. No podeis
servir a Deus e a Mamom (Lucas 16:13, Ed. Rev. Corrigida). Ele falou com
freqncia e sem ambigidade dos problemas econmicos. Bem-aventurados
vs os pobres, porque vosso o reino de Deus e Ai de vs, os ricos!
porque tendes a vossa consolao (Lucas 6:20, 24). Retratou graficamente a
dificuldade do rico entrar no reino de Deus como a de um camelo passar pelo
fundo de uma agulha. Para Deus, naturalmente, todas as coisas so possveis,
mas Jesus entendeu claramente e dificuldade. Viu as garras que a riqueza pode

colocar sobre uma pessoa. Ele sabia que onde est o teu tesouro, ai estar
tambm teu corao, que precisamente a razo de ele ordenar a seus
seguidores. No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra (Mateus
6:21, 19). Jesus no estava dizendo que o corao deveria ou no deveria estar
onde est o tesouro. Ele estava afirmando o simples fato de que onde quer
que voc encontre o tesouro, a encontrar o corao.
Jesus exortou o jovem rico a no ter apenas uma atitude interior de
desapego a suas posses, mas literalmente livrar-se delas, se desejasse o reino
de Deus (Mateus 19:16-22). Disse Jesus: Tende cuidado e guardai-vos de
toda e qualquer avareza; porque a vida de um homem no consiste na
abundncia dos bens que ele possui (Lucas 12:15). Aconselhou s pessoas
que vinham buscar a Deus: Vendei os vossos bens e dai esmola; fazei para
vs outros bolsas que no desgastem, tesouro inextinguvel nos cus...
(Lucas 12:16-21). Jesus disse que se realmente desejamos o reino de Deus
devemos, como um negociante que procura boas prolas, tendo achado uma
de grande valor, estar dispostos a vender tudo para consegui-la (Mateus 13:45,
46). Ele chamou todos os que quisessem segui-lo para uma vida alegre,
despreocupada e isenta de cuidados materiais: D a todo o que te pede; e se
algum levar o que teu, no entres em demanda (Lucas 6:30).
Jesus referiu-se questo de economia mais do que a qualquer outro
problema social. Se numa sociedade comparativamente simples nosso Senhor
d nfase to grande sobre os perigos espirituais da riqueza, quanto mais
deveramos ns que vivemos numa cultura altamente rica levar a srio a
questo econmica.
As epstolas referem o mesmo interesse. Paulo disse: Ora, os que
querem ficar ricos caem em tentao e cilada, e em muitas concupiscncias
insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio (1
Timteo 6:9). O bispo no deve ser avarento (1 Timteo 3:3). O dicono
no deve ser cobioso de srdida ganncia (1 Timteo 3:8). O escritor de
Hebreus aconselhou: Seja a vossa vida sem avareza. Contentai-vos com as
coisas que tendes; porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca
jamais te abandonarei (Hebreus 13:5). Tiago lanou a culpa por mortes e
guerras sobre a cobia de bens materiais: Cobiais e nada tendes; matais e
invejais e nada podeis obter; viveis a lutar e a fazer guerras (Tiago 4:1-2).
Paulo chamou a avareza de idolatria e ordenou igreja de Corinto que
exercesse severa disciplina contra qualquer pessoa culpada de ganncia
(Efsios 5:5; 1 Corntios 5:11). Ele colocou a ganncia ao lado do adultrio e
do roubo e declarou que os que vivem nessas coisas no herdaro o reino de

Deus. Paulo aconselhou os ricos a no confiarem em sua riqueza, mas em


Deus, e repartir generosamente com os outros (1 Timteo 6:17-19).
Havendo dito isto, devo apressar-me em acrescentar que Deus deseja
que tenhamos suficiente proviso material. H misria hoje por uma simples
falta de proviso, assim como h misria quando as pessoas tentam viver de
proviso. A pobreza deliberada um mal e deve ser abandonada. Nem a
Bblia perdoa ou escusa o ascetismo. A Escritura declara de forma consistente
e vigorosa que a criao boa e deve ser desfrutada. O ascetismo estabelece
uma diviso antibblica entre um mundo espiritual bom e um mundo material
mau e assim encontra salvao prestando to pouca ateno quanto possvel
ao reino fsico da existncia.
Ascetismo e simplicidade so mutuamente incompatveis. As
similaridades superficiais e ocasionais na prtica nunca devem obscurecer a
diferena radical entre os dois. O ascetismo renuncia s posses. A
simplicidade coloca as posses na devida perspectiva. O ascetismo no
encontra lugar para uma terra que mana leite e mel. A simplicidade pode
regozijar-se nesta graciosa proviso da mo de Deus. O ascetismo s encontra
contentamento quando humilhado. A simplicidade conhece o contentamento
tanto na humilhao como na abundncia (Filipenses 4:12).
A simplicidade a nica coisa que pode adequadamente reorientar
nossas vidas de sorte que as posses sejam autenticamente desfrutadas sem
destruir-nos. Sem a simplicidade, ou capitularemos ao esprito de Mamom
da presente era m, ou cairemos num ascetismo legalista e anticristo. Ambas
as situaes levam idolatria. Ambas so espiritualmente fatais.
A Escritura farta em descries da abundante proviso material que
Deus d ao seu povo. Porque o Senhor teu Deus te faz entrar numa boa
terra... e nada te faltar nela (Deuteronmio 8:7-9). Tambm farta em
advertncias sobre o perigo de provises que no so mantidas na devida
perspectiva. No digas, pois, no teu corao: A minha fora e o poder do
meu brao me adquiriram estas riquezas (Deuteronmio 8:17).
A Disciplina Espiritual da simplicidade prov a necessria perspectiva
que nos liberta para receber a proviso de Deus como um Dom que, por no
ser nosso, no devemos guardar, mas que pode ser gratuitamente partilhado
com outros. Uma vez que reconhecemos que a Bblia denuncia os
materialistas e os ascetas com igual vigor, estamos preparados para voltar
nossa ateno estrutura de um entendimento cristo da simplicidade.

Um Ponto de Apoio
Arquimedes declarou: Dai-me um ponto de apoio e eu moverei a
terra. Esse ponto focal importante em qualquer Disciplina, mas
tremendamente importante em se tratando da simplicidade. De todas as
Disciplinas, a simplicidade a mais visvel e, portanto, a mais aberta
corrupo. A maioria dos cristos nunca lutou de verdade com o problema da
simplicidade, convenientemente ignorando muitas palavras de Jesus sobre o
assunto. A razo simples: esta Disciplina desafia diretamente nossos
interesses pessoais num abastado estilo de vida. Mas os que levam a srio o
ensino bblico sobre a simplicidade defrontam-se com severas tentaes em
direo ao legalismo. No ardente esforo de dar expresso concreta ao ensino
econmico de Jesus fcil confundir nossa expresso do ensino com o
prprio ensino. Usamos este atavio ou compramos aquele tipo de casa e
sacramentamos nossas escolhas como simplicidade de vida.
Por causa deste perigo muito importante achar e claramente articular
um ponto focal arquimediano para a simplicidade.
Temos esse ponto focal nas palavras de Jesus:
Por isso vos digo: No andeis ansiosos pela vossa
vida, quanto ao que haveis de comer ou beber; nem
pelo vosso corpo quanto ao que haveis de vestir. No
a vida mais do que o alimento, e o corpo mais do
que as vestes? Observai as aves do cu: no semeiam,
no colhem, nem ajuntam em celeiros; contudo vosso
pai celeste as sustenta. Porventura, no valeis vs
muito mais do que as aves?
Qual de vs, por ansioso que esteja, pode acrescentar
um cvado ao curso da sua vida? E por que andais
ansiosos quanto ao vesturio? Considerai como
crescem os lrios do campo: eles no trabalham nem
fiam. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em
toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Ora,
se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe
e amanh lanada no forno, quanto mais a vs
outros, homens de pequena f? Portanto no vos
inquieteis, dizendo: Que comeremos? Que beberemos?
ou: Com que nos vestiremos? porque os gentios que
procuram todas estas coisas; pois vosso Pai celeste
sabe que necessitais de todas elas; buscai, pois, em
primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas

estas coisas vos sero acrescentadas (Mateus 6:2533).

O ponto central da Disciplina da simplicidade buscar primeiro o reino


de Deus e a sua justia - e ento, tudo o que for necessrio vir em sua devida
ordem.
impossvel exagerar a importncia do discernimento de Jesus neste
ponto.
Tudo depende de manter em primeiro lugar o que realmente
primeiro. Nada deve vir antes do reino de Deus, nem mesmo o desejo de
um estilo de vida simples. A simplicidade torna-se idolatria quando precede a
busca do reino.
Soren Kierkegaard escreveu:
'Buscai em primeiro lugar o reino de Deus e a sua
justia. Que significa isto, que tenho eu de fazer, ou
que tipo de esforo este que pode ser chamado de
buscar ou perseguir o reino de Deus? Deverei tentar
obter um emprego compatvel com os meus talentos e
minhas foras para que assim exera influncia? No,
deves buscar primeiro o reino de Deus. Devo, ento,
sair a proclamar este ensino ao mundo? No, deves
buscar primeiro o reino de Deus. Mas ento, em certo
sentido, nada o que devo fazer. Sim, certamente em
certo sentido, nada, torna-se nada diante de Deus,
aprender a manter-se silente; neste silncio est o
comeo, que buscar primeiro o reino de Deus.

Focalizar o reino produz realidade interior, e sem essa realidade


degenerar-nos-emos em trivialidades legalistas. Nada mais pode ser central. O
desejo de sair da corrida maluca no pode ser central; a preocupao com a
ecologia no pode ser central. A nica coisa que pode ser central na Disciplina
Espiritual da simplicidade buscar primeiro o reino de Deus e a justia, tanto
pessoal como social, desse reino. Por mais dignos que sejam todos os demais
interesses, no momento em que eles se tornam o foco de nossos esforos,
tornam-se idolatria. O concentrar-nos neles inevitavelmente nos induzir a
declarar que nossa atividade especial a simplicidade crist. E, de fato,
quando o reino de Deus verdadeiramente colocado em primeiro lugar, as
preocupaes ecolgicas, os pobres, a distribuio eqitativa da riqueza e

muitas outras coisas recebem a devida ateno. A pessoa que no busca o


reino de Deus em primeiro lugar, absolutamente no o busca, a despeito de
quo digna seja a idolatria que o substitui.
Como Jesus deixou muito claro em nosso texto central, estar livre de
ansiedade uma das provas interiores de que estamos buscando o reino de
Deus em primeiro lugar. A realidade interior da simplicidade envolve uma
vida de alegre despreocupao com os bens materiais. Nem o ganancioso
nem o avarento conhecem essa liberdade. Ela no tem nada que ver com a
abundncia ou com a falta de posses. uma atitude interior de confiana. O
simples fato de uma pessoa viver sem a posse de bens materiais no garantia
alguma de que esteja vivendo em simplicidade. Paulo ensinou que o amor do
dinheiro a raiz de todos os males, e muitas vezes os que menos o tm
amam-no ao mximo. possvel a uma pessoa estar desenvolvendo um estilo
de vida exterior de simplicidade e viver cheia de ansiedade. Inversamente, a
riqueza no liberta da ansiedade.
Porque riqueza e abundncia vm hipocritamente vestidas com pele de
ovelha fingindo ser segurana contar ansiedades, e elas se tornam ento o
objeto de ansiedade... elas protegem a pessoa contra as ansiedades exatamente
com o lobo que posto a cuidar de ovelhas as protege... contra o lobo...
A liberdade de ansiedade caracteriza-se por trs atitudes interiores. Se
recebemos o que temos como um Dom, se o que temos recebe o cuidado de
Deus e se o que temos est disponvel aos outros, ento seremos livres de
ansiedade. Esta a realidade interior da simplicidade. Contudo, se aquilo que
temos ns cremos que o conseguimos, se aquilo que temos ns cremos que
devemos ret-lo e se o que temos no est disponvel aos outros, ento
vivermos em ansiedade. Tais pessoas jamais conheceram a simplicidade, a
despeito das contores exteriores a que possam submeter-se a fim de viver
a vida simples.
Receber o que temos como um dom de Deus a primeira atitude
interior da simplicidade. Trabalhamos, porm sabemos que no e nosso
trabalho que d o que temos. Vivemos pela graa, mesmo quando se trata do
po nosso de cada dia.
Dependemos de Deus para obter os mais simples elementos da vida: ar,
gua, sol.
O que temos no resultado de nosso labor, mas do gracioso cuidado
de Deus.

Quando somos tentados a pensar que aquilo que possumos resulta de


nossos esforos pessoais, basta uma pequena seca ou um pequeno acidente
para mostrar-nos uma vez mais quo radicalmente dependemos em tudo.
Saber que negcio de Deus, e no nosso, cuidar do que temos a
segunda atitude interior da simplicidade. Deus pode proteger o que
possumos. Podemos confiar nele. Significa isso que nunca deveramos tirar a
chave do carro ou fechar a porta? Claro que no. Mas sabemos que a
fechadura da porta no o que protege a casa. apenas bom senso tomar
precaues normais, mas se cremos que a precauo que nos protege e a
nossos bens, estaremos crivados de ansiedade.
Simplesmente no existe preocupao prova de roubo. Obviamente,
estas consideraes no se restringem a posses, mas incluem coisas tais como
nossa reputao ou nosso emprego. Simplicidade significa a liberdade de
confiar em Deus para obter estas (e todas as demais) coisas.
Ter nossos bens disponveis aos outros indica a terceira atitude interior
da simplicidade. Martinho Lutero disse: Se nossos bens no esto
disponveis comunidade, so bens roubados. O motivo por que achamos
estas palavras to difceis o nosso temor do futuro. Agarramo-nos s nossas
posses em vez de reparti-las, porque nos preocupamos com o dia de amanh.
Se, porm, cremos que Deus quem Jesus disse ser, ento no precisamos
temer. Quando virmos a Deus como o Criador Todo-poderoso e nosso
amoroso Pai, podemos repartir, porque sabemos que ele cuidar de ns. Se
algum estiver em necessidade, somos livres para socorr-lo. Aqui, tambm, o
corriqueiro bom senso definir a base da nossa participao e nos livrar da
loucura.
Quando buscamos em primeiro lugar o reino de Deus, estas trs
atitudes caracterizam nossas vidas. Tomadas juntamente, elas definem o que
Jesus queria dizer por, no andeis ansiosos. Elas contm a realidade interior
da simplicidade crist. E podemos estar certos de que quando vivemos nesta
realidade central, todas estas coisas necessrias vida abundante sero
igualmente nossas.

A Expresso Exterior da Simplicidade


Descrever a simplicidade apenas como uma realidade interior dizer
algo falso.
A realidade interior no realidade enquanto no houver expresso

exterior. A atitude libertadora da simplicidade afetar nosso modo de viver.


Conforme adverti anteriormente, dar aplicao especfica simplicidade
correr o risco de deteriorar-se em regras legalistas. , contudo, um risco que
devemos aceitar, pois a recusa em discutir pontos especficos baniria a
Disciplina para o campo teortico. Afinal de contas, os escritores da Bblia
constantemente aceitaram esse risco.
Desejo arrolar dez princpios controladores para a expresso exterior da
simplicidade. No devem ser considerados como leis mas como uma tentativa
de consubstanciar o significado da simplicidade na vida do sculo vinte.
Em primeiro lugar, compre as coisas por sua utilidade e no por seu
status.
Os automveis devem ser comprados por sua utilidade, no por seu
prestgio.
Considere andar de bicicleta. Na construo ou compra de casas, pense
na habilidade em vez de pensar na impresso que ela causar aos outros. No
tenha casa maior do que o razovel. Afinal de contas, quem necessita de sete
quartos para duas pessoas?
Considere suas roupas. Muitas pessoas no tm necessidade de mais
roupas.
Compram mais, no porque precisem, mas porque desejam andar na
moda. Enforque a moda. Compre somente aquilo de que voc precisa. Use
suas roupas at que se gastem. Pare com o esforo de impressionar as pessoas
com suas roupas e impressione-as com sua vida. Se for prtico no seu caso,
aprenda a alegria de fazer roupas. E, pelo amor de Deus (e digo isto muito
literalmente), use roupas prticas em vez de roupas ornamentais. Joo Wesley
declarou: Quanto a aparelho, compro o mais duradouro e, em geral, o mais
simples que posso. No compro mveis, seno o que for necessrio e
barato.
Segundo, rejeite qualquer coisa que o esteja viciando. Aprenda a
distinguir entre a verdadeira necessidade psicolgica, como ambientes alegres
e o vcio.
Elimine ou reduza o uso de bebidas que viciem e no so nutritivas:
lcool, caf, ch, Coca-Cola, etc. Se voc est viciado em televiso, venda o
aparelho ou se desfaa dele de qualquer jeito. Qualquer dos meios de
comunicao que voc acha no poder viver sem eles: rdios, estreos,
revistas, filmes, jornais, livros - trate de livrar-se deles. O chocolate tornou-se

um vcio grave para muitas pessoas. Se o dinheiro lanou garra sobre seu
corao, d uma parte e sinta a liberdade interior. Simplicidade liberdade,
no escravido.
Recuse ser escravo de qualquer coisa, exceto de Deus.
Terceiro, crie o hbito de dar coisas. Se voc acha que se est apegando
a alguma posse, considere d-la a algum que necessite. Ainda me lembro do
Natal em que resolvi que melhor do que comprar ou mesmo fazer um objeto
para uma determinada pessoa, eu lhe daria algo que significava muito para
mim. Meu motivo era egosta: desejava conhecer o livramento oriundo deste
simples ato de pobreza voluntria. Esse algo era uma bicicleta de dez marchas.
Enquanto eu me dirigia para a casa do amigo para entregar o presente,
lembro-me de cantar com novo significado o coro de um hino que diz: De
graa, de graa recebestes; de graa, de graa dai. Ontem meu filho de seis
anos ouviu falar de um coleguinha que precisava de uma lancheira, e
perguntou-me se ele podia dar-lhe a sua. Aleluia!
Desacumule. Quantidades de coisas que no so necessrias complicam
a vida.
Elas precisam ser classificadas e guardadas e espanadas e reclassificadas
e guardadas de novo ad nauseam. Muitos de ns poderamos livrar-nos da
metade das coisas que possumos sem nenhum sacrifcio grave. Faramos bem
em atender o conselho de Thoreau: Simplifique, simplifique.
Quarto, recuse ser dominado pela propaganda dos fabricantes de
bugigangas modernas. Esses inventos para poupar tempo quase nunca
poupam tempo. Cuidado com as palavras: Paga por si mesmo em seis
meses. A maioria desses inventos so feitos para desarranjar-se, desgastar-se
e assim complicar nossa vida em vez de ajudar. Este problema uma praga da
indstria de brinquedos. Nossas crianas no precisam ser entretidas por
bonecas que choram, que comem, que urinam, suam e cospem. Uma velha
boneca de trapo pode dar mais alegria e durar muito mais. Muitas vezes as
crianas encontram maior alegria em brincar com panelas e bules velhos do
que com o ltimo aparelho espacial. Procure brinquedos educativos e
durveis. Faa voc mesmo alguns.
Em geral essas engenhocas so um dreno desnecessrio dos recursos
energticos do mundo. Os Estados Unidos tm menos de 6% da populao
mundial, mas consomem cerca de 33% da energia do mundo. Nos Estados
Unidos, s os condicionadores de ar usam a mesma soma de energia que usa
a China com seus 830 milhes de habitantes. A responsabilidade ambiental

seria suficiente para livrar-nos da maioria desses aparelhos produzidos hoje.


Os anunciantes tentam convencer-nos de que pelo fato de o mais novo
modelo disto ou daquilo ter um novo caracterstico (ninharia?), devemos
vender o antigo e comprar o novo. As mquinas de costura tm novos pontos,
os gravadores de fita tm novos botes, as enciclopdias tm novos ndices.
Tal dogma de comunicao precisa ser cuidadosamente examinado. Muitas
vezes os novos caractersticos so apenas um meio de induzir-nos a
comprar o de que no necessitamos. Provavelmente aquele refrigerador nos
servir muito bem pelo resto de nossa vida mesmo sem o dispositivo
automtico de fazer gelo e sem as cores do arco-ris.
Quinto, aprenda a desfrutar das coisas sem possu-las. Possuir coisas
uma obsesso de nossa cultura. Se as possumos, achamos que podemos
control-las; e se podemos control-las, sentimos que nos daro maior prazer.
Essa idia uma iluso. Muitas coisas na vida podem ser desfrutadas sem que
as possuamos ou controlemos. Partilhe das coisas. Aproveite a praia sem
achar que voc tem que comprar um pedao dela. Aproveite as bibliotecas e
os parques pblicos.
Sexto, desenvolva um apreo mais profundo pela criao. Aproxime-se
da terra.
Ande sempre que puder. Oua os pssaros - eles so mensageiros de
Deus. Goze da textura da grama e das folhas. Maravilhe-se com as ricas cores
que h por toda parte. Simplicidade significa descobrir uma vez mais que Ao
Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm (Salmo 24:1).
Stimo, olhe com cepticismo saudvel todos os planos de compre
agora, pague depois. Eles so uma armadilha e servem para aumentar sua
escravido. Tanto o Antigo como o Novo Testamento condenam a usura e o
fazem por bons motivos. (Na Bblia, o termo usura no empregado no
sentido moderno de juro exorbitante; refere-se a qualquer tipo de juro.) A
cobrana de juro era considerada como explorao antifraternal do infortnio
de outrem, da uma negao da comunidade crist. Jesus denunciou a usura
como sinal da velha vida e admoestou seus discpulos a emprestar sem
esperar nenhuma paga (Lucas 6:35).
Essas palavras da Escritura no deveriam ser interpretadas como um
tipo de lei universal imposta a todas as culturas em todos os tempos. Mas
tambm no devem ser consideradas como totalmente inaplicveis
sociedade moderna. Atrs dessas injunes bblicas esto sculos de sabedoria
acumulada (e talvez algumas experincias amargas!). Certamente a prudncia,

bem como a simplicidade, exigiriam que usemos de extrema cautela antes de


incorrermos em dvida.
Oitavo, obedea s instrues de Jesus sobre a linguagem clara, honesta.
Seja, porm, a tua palavra: Sim, sim: no, no. O que disto passar, vem do
maligno (Mateus 5:37). Se voc consente em executar uma tarefa, execute-a.
Evite a bajulao e as meias verdades. Faa da honestidade e da integridade os
caractersticos distintivos de seu falar. Rejeite o jargo e a especulao abstrata
cujo propsito obscurecer e impressionar, em vez de esclarecer e informar.
A linguagem clara difcil porque raramente vivemos a partir do Centro
divino, raramente respondemos s aos impulsos celestiais. Muitas vezes o
medo do que os outros possam pensar ou uma centena de outros motivos
determinam nosso sim ou no em vez da obedincia aos estmulos
divinos. Se surge uma oportunidade mais atraente, ou uma situao que nos
coloca numa luz melhor, logo invertemos nossa deciso. Se, porm, nosso
falar procede da obedincia ao Centro divino, no veremos motivo para
tornar nosso sim em no e nosso no em sim.
Estaremos vivendo em simplicidade de linguagem pois nossas palavras
tm somente uma Fonte. Soren Kierkegaard escreveu: Se s absolutamente
obediente a Deus, ento no existe ambigidade em ti e... tu s mera
simplicidade perante Deus.
.... Uma coisa h que a astcia de Satans e todos os laos da tentao
no podem apanhar de surpresa: a simplicidade.
Nono, recuse tudo quanto gere a opresso de outros. Talvez ningum
tenha corporificado mais plenamente este princpio do que John Woolman, o
alfaiate quacre do sculo dezoito. Seu famoso Dirio est cheio de ternas
referncias a seu desejo de viver sem oprimir a outros.
Aqui fui levado a uma contnua e laboriosa
investigao para saber se eu, como indivduo, evitava
todas as coisas que tendiam a fomentar guerras ou
eram com elas relacionadas, fosse neste pas ou na
frica;
meu
corao
estava
profundamente
interessado em que no futuro eu pudesse, em todas
as coisas, manter-me constante pura verdade, e
viver e andar na lisura e simplicidade de um sincero
seguidor de Cristo. ... E aqui a luxria e a cobia, com
as numerosas opresses e outros males que as
acompanham, pareciam-me muito aflitivas e senti,
naquilo que imutvel, que as sementes de grande

calamidade e desolao so semeadas e crescem


depressa neste continente.

Este um dos mais difceis e sensveis problemas com que se


defrontam os cristos do sculo vinte. Em um mundo de recursos limitados,
leva nossa cobia de riqueza pobreza de outros? Deveramos comprar
produtos fabricados por pessoas que so foradas a trabalhar em estpidas
linhas de montagem?
Desfrutaremos de relaes hierrquicas na companhia ou na fbrica que
mantm outras pessoas sob nossas ordens? Oprimimos nossos filhos ou
cnjuge porque certas tarefas esto sob nosso comando?
Muitas vezes nossa opresso vem matizada com racismo e sexo. A cor
da pele ainda afeta a posio de uma pessoa na empresa. O sexo de um
candidato a emprego ainda afeta o salrio. Possa Deus dar-nos profetas hoje
que, semelhana de John Woolman, nos chamem do desejo de riqueza de
sorte que possamos quebrar o jugo da opresso.
Dcimo, evite qualquer coisa que o distraia de sua meta principal.
George Fox advertiu:
Mas h para vs o perigo e a tentao de atrair vossas mentes para o
vosso negcio, e este criar- lhes empecilho; de sorte que mal podeis fazer
qualquer coisa para o servio de Deus, pois haver o clamor, meu negcio,
meu negcio; e vossas mentes entraro nas coisas, em vez de discuti-las. ... E
ento, se o Senhor Deus cruzar convosco, e vos detiver no mar e na terra, e
tirar vossos bens e costumes, para que vossas mentes sobrecarregadas se
afligiro, pois esto fora do poder de Deus.
Que Deus nos d sempre coragem, sabedoria e fora para manter como
prioridade, nmero um de nossas vidas o buscar em primeiro lugar o seu
reino e a as justia, entendendo tudo o que isso implica. Fazer isto viver
em simplicidade.

7. A DISCIPLINA DA SOLITUDE
Aquieta-te em solitude e encontrars o Senhor em ti
mesmo. - Teresa de vila

Jesus chama-nos da solido para a solitude. O medo de ficarem

sozinhas petrifica as pessoas. Uma criana que muda para uma nova
vizinhana diz, em soluos, sua me: Ningum brinca comigo. Uma
caloura na faculdade suspira pelos dias de ginsio quando era o centro de
ateno: Agora, sou uma figura apagada. Um executivo abatido em seu
escritrio, poderoso, no obstante, sozinho. Uma senhora idosa reside em um
lar de velhos aguardando a hora de ir para o Lar.
Nosso medo de ficar sozinhos impulsiona-nos para o barulho e para as
multides.
Conservamos uma constante torrente de palavras mesmo que sejam
ocas. Compramos rdios que prendemos ao nosso pulso ou ajustamos aos
nossos ouvidos de sorte que, se no houver ningum por perto, pelo menos
no estamos condenados ao silncio. T. S. Eliot analisou muito bem nossa
cultura quando disse: Onde deve ser encontrado o mundo em que ressoar a
palavra? Aqui no, pois no h silncio suficiente.
Mas a solido ou o barulho no so nossas nicas alternativas. Podemos
cultivar uma solitude em silncio interiores que nos livram da solido e do
medo. Solido vazio interior. Solitude realizao interior. Solitude no ,
antes de tudo, um lugar, mas um estado da mente e do corao.
H uma solitude do corao que pode ser mantida em todas as ocasies.
As multides, ou a sua ausncia, tm pouco que ver com este estado atentivo
interior. perfeitamente possvel ser um eremita e viver no deserto e nunca
experimentar a solitude. Mas se possuirmos solitude interior nunca teremos
medo de ficar sozinhos, pois sabemos que no estamos ss. Nem tememos
estar com outros, pois eles no nos controlam. Em meio ao rudo e confuso
encontramos calma num profundo silncio interior.
A solitude interior h de manifestar-se exteriormente. Haver a
liberdade de estar sozinhos, no para nos afastarmos das pessoas, mas para
poder ouvi-las melhor. Jesus viveu em solitude do corao interior.
Tambm freqentemente experimentou solitude exterior.
Ele comeou seu ministrio passando quarenta dias sozinho no deserto
(Mateus 4:1-11).
Antes de escolher os doze, ele passou a noite inteira sozinho no monte
deserto (Lucas 6:12).
Quando recebeu a notcia da morte de Joo Batista, Jesus retirou-se
dali num barco, para um lugar deserto, parte (Mateus 14:13).

Aps a alimentao miraculosa dos cinco mil, Jesus mandou que os


discpulos partissem; ento ele despediu as multides e subiu ao monte a fim
de orar sozinho... (Mateus 14:23).
Aps uma longa noite de trabalho, Tendo-se levantado alta madrugada,
saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava (Marcos 1:35).
Quando os doze retornaram de uma misso de pregao e curas, Jesus
os instruiu: Vinde repousar um pouco, parte... (Marcos 6:31).
Depois da cura de um leproso, Jesus se retirava para lugares solitrios,
e orava (Lucas 5:16).
Com trs discpulos ele buscou o silncio de um monte solitrio como
palco para a transfigurao (Mateus 17:1-9).
Enquanto se preparava para sua mais sublime e mais santa obra, Jesus
buscou a solitude do jardim do Getsmani (Mateus 26:36-46).
Pode-se prosseguir, mas talvez isto seja suficiente para mostrar que a
busca de um lugar solitrio era uma prtica regular de Jesus. Igualmente deve
ser conosco.
Em Life Together (Vida Juntos), Dietrich Bonhoeffer deu a um de seus
captulos o ttulo de O Dia Juntos, e com percepo intitulou o captulo
seguinte O Dia Sozinho. Ambos so fundamentais para o xito espiritual.
Escreveu ele:
Aquele que no pode estar sozinho, tome cuidado
com a comunidade. ... Aquele que no est em
comunidade, cuidado com o estar sozinho. ... Cada
uma dessas situaes tem, de si mesma, profundas
ciladas e perigos. Quem desejar a comunho sem
solitude mergulha no vazio de palavras e sentimentos,
e quem busca a solitude sem comunho perece no
abismo da vaidade, da auto-enfatuao e do
desespero.

Portanto, se desejarmos estar com os outros de modo significativo,


devemos buscar o silncio recriador da solitude. Se desejamos estar sozinhos
em segurana, devemos buscar a companhia e a responsabilidade dos outros.
Se desejamos viver em obedincia, devemos cultivar a ambos.

Solitude e Silncio
Sem silncio no h solitude. Muito embora o silncio s vezes envolva
a ausncia de linguagem, ele sempre envolve o ato de ouvir. O simples
refrear-se de conversar, sem um corao atento voz de Deus, no silncio.
Devemos entender a ligao que h entre solitude interior e silncio
interior.
Os dois so inseparveis. Todos os mestres da vida interior falam dos
dois de um s flego. Por exemplo, a Imitao de Cristo, que tem sido a
obra-prima incontestvel da literatura devocional durante cinco sculos, tem
uma seo intitulada Do amor da solido e do silncio. Dietrich Bonhoeffer
faz dos dois um todo inseparvel em Vida Juntos, como o faz Thomas
Merton em Thoughts in Solitude (Pensamentos em Solitude). Com efeito,
lutamos por algum tempo tentando resolver se daramos a este captulo o
ttulo de Disciplina da solitude ou Disciplina do silncio, to estreitamente
ligados so os dois em toda a importante literatura devocional. Devemos, pois,
necessariamente entender e experimentar o poder transformador do silncio
se desejamos conhecer a solitude.
Diz um antigo provrbio: O homem que abre a boca, fecha os olhos!
A finalidade do silncio e da solitude poder ver e ouvir. O controle, e no a
ausncia de rudo, a chave do silncio. Tiago compreendeu claramente que a
pessoa capaz de controlar a lngua perfeita (Tiago 3:1-12). Sob a Disciplina
do silncio e da solitude aprendemos quando falar e quando refrear-nos de
falar. A pessoa que considera as Disciplinas como leis, sempre transformar o
silncio em algo absurdo: No falarei durante os prximos quarenta dias!
Esta sempre uma grave tentao para o verdadeiro discpulo que deseja
viver em silncio e solitude. Thomas de Kempis escreveu: mais fcil estar
totalmente em silncio do que falar com moderao. O sbio pregador de
Eclesiastes disse que h tempo de estar calado, e tempo de falar (Eclesiastes
3:7). O controle a chave.
As analogias que Tiago faz do leme e dos freios, sugerem que a lngua
tanto guia como controla. Ela guia nosso curso de muitas formas. Se
contamos uma mentira, somos levados a contar mais mentiras para encobrir a
primeira. Logo somos forados a comportar-nos de modo a darmos crdito
mentira. No admira que Tiago tenha dito: a lngua fogo (Tiago 3:6).
A pessoa disciplinada a que pode fazer o que precisa ser feito quando
precisa ser feito. O que caracteriza uma equipe de basquetebol num

campeonato ser ela capaz de marcar pontos quando necessrios. Muitos de


ns podemos encestar a bola, mas no o fazemos quando necessrio. Do
mesmo modo, uma pessoa que est sob Disciplina do silncio a que pode
dizer o que necessita ser dito no momento em que precisa ser dito. Como
mas de ouro em salvas de prata, assim a palavra dita a seu tempo
(Provrbios 25:11). Se ficamos calados quando deveramos falar, no estamos
vivendo na Disciplina do silncio. Se falamos quando deveramos estar
calados, novamente erramos o alvo.

O Sacrifcio de Tolos
Lemos em Eclesiastes: Chegar-se para ouvir melhor do que oferecer
sacrifcios de tolos (Eclesiastes 5:1). O sacrifcio de tolos conversa religiosa
de iniciativa humana. O pregador continua: No te precipites com a tua boca,
nem o teu corao apresse a pronunciar palavra alguma diante de Deus;
porque Deus est nos cus, e tu na terra; portanto sejam poucas as tuas
palavras (Eclesiastes 5:2).
Quando Jesus tomou a Pedro, Tiago e Joo e os levou ao monte e foi
transfigurado diante deles, Moiss e Elias apareceram e entabularam conversa
com Jesus. O texto grego prossegue: E respondendo, Pedro disse-lhes... se
queres farei aqui trs tendas... (Mateus 7:14). Isto to expressivo. No havia
algum falando com Pedro. Ele estava oferecendo o sacrifcio de tolos.
O Dirio de John Woolman contm um comovente e terno relato da
aprendizagem do controle da lngua. Suas palavras so to expressivas que
melhor cit-las aqui:
Eu ia a reunies num terrvel estado mental, e me esforava por estar
interiormente familiarizado com a linguagem do verdadeiro Pastor. Um dia,
encontrando-me sob forte operao do esprito, levantei-me e disse algumas
palavras numa reunio; mas no me mantendo junto abertura Divina, falei
mais do que era exigido de mim. Percebendo logo meu erro, fiquei com a
mente aflita algumas semanas, sem nenhuma luz ou consolo, ao ponto
mesmo de no encontrar satisfao em nada. Lembrava-me de Deus, e ficava
perturbado, e no auge de minha tristeza ele teve piedade de mim e enviou o
Consolador. Ento senti o perdo de minha ofensa; minha mente ficou calma
e tranqila, e senti-me verdadeiramente grato ao meu gracioso Redentor por
suas misericrdias. Cerca de seis meses aps este incidente, sentindo aberta a
fonte de amor Divino, e interesse por falar, proferi umas poucas palavras em
uma reunio, nas quais encontrei paz. Sendo assim humilhado e disciplinado

sob a cruz, minha compreenso tornou-se mais fortalecida para distinguir o


esprito puro que interiormente se move sobre o corao, que me ensinou a
esperar em silncio, s vezes durante muitas semanas, at que senti aquele
fluxo que prepara a criatura para posicionar-se como uma trombeta, atravs
da qual o Senhor fala ao seu rebanho.
Que descrio do processo de aprendizado pelo qual se passa na
Disciplina do silncio! De particular significado foi o aumento de sua
capacidade, proveniente desta experincia, de distinguir o esprito puro que
interiormente se move sobre o corao.
Um motivo de quase no agentarmos permanecer em silncio que
ele nos faz sentir to desamparados. Estamos demais acostumados a
depender das palavras para manobrar e controlar os outros. Se estivermos em
silncio, quem assumir o controle? Deus far isto; mas nunca deixaremos
que ele assuma o controle enquanto no confiarmos nele. O silncio est
intimamente relacionado com a confiana.
A lngua nossa mais poderosa arma de manipulao. Uma frentica
torrente de palavras flui de ns porque estamos num constante processo de
ajustar nossa imagem pblica. Tememos muito o que pensamos que as outras
pessoas vem em ns, de modo que falamos a fim de corrigir o entendimento
delas. Se fiz alguma coisa errada e descubro que voc sabe disso, serei muito
tentado a ajud-lo a entender minha ao! O silncio uma das mais
profundas Disciplinas do Esprito simplesmente porque ela pe um paradeiro
nisso.
Um dos frutos do silncio a liberdade de deixar que nossa justificao
fique inteiramente com Deus. No temos necessidade de corrigir os outros.
H uma histria de um monge medieval que estava sendo injustamente
acusado de certos erros. Certo dia ele olhava pela janela e viu l fora um
cachorro a morder e rasgar um tapete que havia sido pendurado para secar.
Enquanto ele observava, o Senhor falou-lhe, dizendo: isso que estou
fazendo com a sua reputao. Mas se voc confiar em mim, no ter
necessidade de preocupar-se com as opinies dos outros. Talvez, mais do
que qualquer outra coisa, o silncio leva-nos a crer que Deus pode justificar e
endireitar tudo.
George Fox falava com freqncia do esprito de escravido
(Romanos 8:14), e de como o mundo jaz nesse esprito. Freqentemente ele
identificava o esprito de escravido com o esprito de subservincia a outros
seres humanos. Em seu Dirio ele falava de ajudar as pessoas a escapar dos

homens, afast-las do esprito de escravido lei mediante outros seres


humanos. O silncio o principal meio de conduzir-nos a esse livramento.
A lngua um termmetro: ela diz qual nossa temperatura espiritual.
Ela , tambm, um termostato; controla nossa temperatura espiritual. O
controle da lngua pode significar tudo. Temos ns sido libertados de modo
que podemos controlar nossa lngua? Bonhoeffer escreveu: O silncio
verdadeiro, a verdadeira tranqilidade, o controle real da lngua manifesta-se
somente como a sbria conseqncia da chama espiritual. Relata-se que
Dominic fez uma visita a Francisco de Assis e durante todo o encontro
nenhum deles proferiu uma nica palavra. Somente quando tivermos
aprendido a estar verdadeiramente calados que estaremos capacitados para
proferir a palavra necessria no momento oportuno.
Catherine de Haeck Doherty escreveu: Tudo em mim silente... estou
imersa no silncio de Deus. na solitude que chegamos a experimentar o
silncio de Deus e assim receber o silncio interior que o anseio de nosso
corao.

A Noite Escura da Alma


Levar a srio a Disciplina da solitude significar que em algum ponto ou
pontos no curso da peregrinao entraremos no que S. Joo da Cruz
vividamente descreveu como a noite escura da alma. A noite escura para
a qual ele nos chama no algo mau ou destrutivo. Pelo contrrio, uma
experincia a ser recebida com agrado do mesmo modo que uma pessoa
enferma receberia com agrado uma cirurgia que promete sade e bem-estar. A
finalidade da escurido no castigar-nos ou afligir-nos. libertar-nos.
Que significa entrar na noite escura da alma? Pode ser um senso de
aridez, de depresso, at mesmo o de sentir-se perdido. Ela nos despoja da
dependncia excessiva vida emocional. A noo, tantas vezes ouvida hoje,
de que tais experincias podem ser evitadas e que devamos viver em paz e
conforto, alegria e celebrao s revela o fato de que muito da experincia
contempornea no passa de sentimentalismo superficial. A noite escura um
dos meios de Deus levar-nos tranqilidade, calma, de modo que ele possa
operar a transformao interior da alma.
Como se expressa essa noite escura na vida diria? Quando se busca
seriamente a solitude, geralmente h um fluxo de xito inicial e ento um
desnimo inevitvel - e com ele um desejo de abandonar por completo a
busca. Os sentimentos vo-se embora e fica o senso de que no alcanamos

Deus. S. Joo da Cruz descreveu-o deste modo:


... a escurido da alma mencionada aqui... pe os
apetites sensrios e espirituais a dormir, amortece-os
e os priva da capacidade de encontrar prazer em
qualquer coisa. Ata a imaginao e impede-a de fazer
qualquer bom trabalho discursivo. Ela faz cessar a
memria, faz o intelecto tornar-se obscuro e incapaz
de entender qualquer coisa, e da leva a vontade
tambm a tornar-se rida e contrita, e todas as
faculdades vazias e inteis. E acima de tudo isso,
paira uma densa e cansativa nuvem que aflige a alma
e a conserva afastada de Deus.

Em seu poema Canciones del Alma, S. Joo da Cruz usou duas vezes
a frase:
Estando minha casa agora totalmente calada. Nessa expressiva linha
ele indicava a importncia de silenciar todos os sentidos fsicos, emocionais,
psicolgicos, e mesmo espirituais. Toda distrao do corpo, mente e esprito
deve ser posta numa espcie de animao suspensa antes que possa ocorrer
esta profunda obra de Deus na alma. O anestsico deve fazer efeito antes que
se realize a cirurgia. Vir o silncio, a paz, a tranqilidade interiores. Durante
esse tempo de escurido, a leitura da Bblia, os sermes, o debate intelectual tudo falhar em comover ou emocionar.
Quando o amoroso Deus nos atrai para uma escura noite da alma,
muitas vezes somos tentados a culpar todo o mundo e todas as coisas por
nosso entorpecimento interior e procuramos livrar-nos dela. O pregador
maante. O cntico de hinos to fraco. Talvez comecemos a andar por a
procura de outra igreja ou de uma experincia que nos d arrepios
espirituais. Esse um grave engano.
Reconhea a noite escura pelo que ela . Seja agradecido porque Deus o
est amorosamente desviando de toda distrao, de modo que voc possa vlo. Em vez de ridicularizar e brigar, acalme-se e espere.
No estou aqui a falar de entorpecimento espiritual que vem como
resultado de pecado ou desobedincia. Falo da pessoa que busca a Deus com
af, e no abriga pecado conhecido em seu corao. Quem h entre vs que
tema ao Senhor, e oua a voz do seu Servo que andou em trevas sem
nenhuma luz, e ainda assim confiou em o nome do Senhor e se firmou sobre
o seu Deus? (Isaas 50:10)

O ponto da passagem bblica que perfeitamente possvel temer,


obedecer, confiar e firmar-se no Senhor e ainda andar em trevas sem
nenhuma luz. A pessoa vive em obedincia mas entrou numa noite escura da
alma.
S. Joo da Cruz disse que durante esta experincia h uma graciosa
proteo contra vcios e um maravilhoso progresso nas coisas do reino de
Deus.
Se uma pessoa na hora dessas trevas observar bem de perto, ver com
clareza quo pouco os apetites e as faculdades se distraem com coisas inteis
e prejudiciais; e como ela est segura de evitar vanglria, orgulho e presuno,
alegria vazia e falsa, e muitos outros males. Pelo andar em escurido a alma
no somente evita extraviar-se mas avana rapidamente, porque assim ela
adquire virtudes.
Que deveramos fazer durante essa poca de aflio interior? Primeiro,
no leve em considerao o conselho de amigos bem-intencionados de livrarse da situao. Eles no entendem o que est acontecendo. Nossa poca to
ignorante destas coisas que no lhe recomendo conversar sobre esses
assuntos. Acima de tudo, no tente explicar nem justificar por que voc
parece estar aborrecido.
Deus seu justificador; entregue seu caso a ele. Se voc pode,
realmente, retirar-se para um lugar deserto durante algum tempo, faa-o. Se
no, cumpra suas tarefas dirias. Mas, esteja no deserto ou em casa,
mantenha no corao um profundo, interior e atencioso silncio - e haja
silncio at que a obra da solitude se complete.
Talvez S. Joo da Cruz tenha estado a conduzir-nos a guas mais
profundas do que cuidssemos ir. Por certo ele no est falando de um reino
que muitos de ns vemos apenas como em espelho, obscuramente. No
obstante, no temos necessidade de censurar-nos por nossa timidez de escalar
esses picos nevados da alma. Esses assuntos so mais bem tratados com
cautela. Mas talvez ele tenha provocado dentro de ns uma atrao por
experincias mais elevadas, mais profundas, no importa quo leve o puxo.
como abrir levemente a porta de nossa vida a este reino. Isto tudo o que
Deus pede, e tudo de que ele necessita.
Para concluir nossa viagem na noite escura da alma, ponderemos estas
palavras poderosas de nosso mentor espiritual:

Oh, ento, alma espiritual, quando vires teus apetites


obscurecidos, tuas inclinaes secas e contritas, tuas
faculdades incapacitadas para qualquer exerccio
interior, no te aflijas; pensa nisto como uma graa,
visto que Deus te est liberando de ti mesma e tirando
de ti a tua prpria atividade.
Conquanto tuas aes possam ter alcanado bom
xito, no trabalhaste to completa, perfeita, e
seguramente - devendo impureza e inabilidade de
tais aes - como fazes agora que Deus te toma pela
mo e te guia na escurido, como se fosses cega, ao
longo de um caminho e para um lugar que no
conheces. Nunca terias tido xito em alcanar este
lugar, no importa quo bons sejam teus olhos e teus
ps.

Passos para a Solitude


As Disciplinas Espirituais so coisas que fazemos. Nunca devemos
perder de vista esse fato. Podemos falar piedosamente acerca da solitude do
corao, mas se isto, de certo modo, no abrir caminho para nossa
experincia, ento erramos o alvo das Disciplinas. Estamos lidando com
aes, e no apenas com estados mentais. No suficiente dizer: Bem, muito
certamente estou na posse da solitude e silncio interiores; no h nada que
eu necessite fazer. Todos quantos chegaram aos silncios vivos fizeram
determinadas coisas, ordenaram suas vidas de uma forma especial, de modo
que recebessem a paz de Deus, que excede todo o entendimento. Se
desejamos ter xito, devemos ir alm do teortico para as situaes da vida.
Quais so alguns passos para a solitude? A primeira coisa que podemos
fazer tirar vantagem das pequenas solicitudes que enchem nosso dia.
Consideremos a solitude daqueles primeiros momentos matutinos na cama,
antes que a famlia desperte. Pense na solitude de uma xcara de caf pela
manh, antes de comear o trabalho do dia. Existe a solitude de pra-choque
de um carro junto ao pra-choque de outro durante a correria do trfego na
hora de mais movimento.
Pode haver poucos momentos de descanso e refrigrio quando
dobramos uma esquina e vemos uma flor ou uma rvore. Em vez da orao
audvel antes de uma refeio, considere convidar a todos para reunir-se em
uns poucos momentos de silncio.

De quando em quando, dirigindo um carro lotado de crianas e adultos


conversadores, eu exclamava: Vamos brincar de fazer silncio e ver se
ficamos absolutamente calados at chegarmos ao aeroporto (cerca de cinco
minutos adiante). Funcionava. Encontre nova alegria e significado no
pequeno trecho que vai do metr ou do ponto de nibus at sua casa. Saia
um pouquinho antes de ir deitar-se, e prove da noite silenciosa.
Muitas vezes perdemos esses pequeninos lapsos de tempo. Que pena!
Eles podem e deveriam ser redimidos. So momentos para silncio interior,
para reorientar nossas vidas como o ponteiro de uma bssola. So pequenos
momentos que nos ajudam a estar genuinamente presentes onde estamos.
Que mais podemos fazer? Podemos encontrar ou criar um lugar
tranqilo para silncio e solitude. Constantemente esto sendo construdas
novas casas. Por que no insistir em que um pequeno santurio interior seja
includo nas plantas, um pequeno lugar onde um membro da famlia possa
estar a ss e em silncio? Que que nos impede? Construmos esmeradas
salas de estar, e achamos que vale a pena a despesa. Se voc j possui uma
casa, considere murar uma pequena seo da garagem ou ptio. Se mora num
apartamento, seja criativo e ache outros meios de permitir-se a solitude. Sei de
uma famlia que tem uma cadeira especial; sempre que uma pessoa se assenta
nela, como estar dizendo:
Por favor, no me amole; quero estar a ss.
Encontre lugares fora de sua casa: um local num parque, o santurio de
uma igreja (dessas que mantm abertas suas portas), mesmo um depsito em
algum lugar. Um centro de retiro perto de ns construiu uma bonita cabana
para uma pessoa, especificamente para meditao particular e solitude.
Chama-se Lugar Tranqilo. As igrejas investem somas enormes de dinheiro
em edifcios. Que tal construir um lugar onde algum possa ir para estar a ss
durante alguns dias? Catherine de Haeck Doherty foi a pioneira no
desenvolvimento de Poustinias (palavra russa que significa deserto) na
Amrica do Norte. So lugares destinados especificamente para solitude e
silncio.
No captulo sobre estudo, consideramos a importncia de observar a
ns mesmos para ver com que freqncia nossa conversa uma tentativa
frentica de explicar e justificar nossas aes. Tendo observado isto em voc
mesmo, experimente praticar aes sem nenhuma palavra de explicao. Note
seu senso de temor de que as pessoas entendam mal voc por que voc fez o
que fez. Tente deixar que Deus seja seu justificador.

Discipline-se, de modo que as suas palavras sejam poucas mas digam


muito.
Torne-se conhecido como uma pessoa que, quando fala, sempre tem
algo a dizer.
Mantenha clara sua linguagem. Faa o que diz que far. Melhor que
no votes do que votes e no cumpras (Eclesiastes 5:5). Quando a lngua se
encontra sob a nossa autoridade, as palavras de Bonhoeffer se tornam
verdadeiras com relao a ns: Muita coisa desnecessria fica por dizer. Mas
a coisa essencial e til pode ser dita em poucas palavras.
D outro passo. Tente viver um dia inteiro sem proferir palavra alguma.
Faa-o, no como uma lei, mas como um experimento. Note seus
sentimentos de desamparo e excessiva dependncia das palavras para
comunicar-se. Procure encontrar novos meios de relacionar-se com outros,
que no dependam de palavras. Aproveite, saboreie o dia. Aprenda com ele.
Quatro vezes por ano retire-se durante trs a quatro horas com a
finalidade de reorientar os alvos de sua vida. Isto pode ser facilmente feito em
uma noite.
Fique at tarde no escritrio, faa-o em casa, ou procure um canto
sossegado em uma biblioteca pblica. Reavalie suas metas e objetivos. Que
que voc deseja ver realizado daqui a um ano? Daqui a dez anos? Nossa
tendncia superestimar em alto grau o que podemos realizar em dez.
Estabelea metas realistas, mas esteja disposto a sonhar, esforar-se. No
sossego dessas breves horas, oua o trovo do silncio de Deus. Mantenha
um registro dirio do que lhe acontece.
A reorientao e fixao de metas no precisam ser frias e calculadas,
como alguns imaginam, feitas com uma mentalidade de anlise de mercado.
Pode ser que, ao entrar num silncio atento, voc receba a deliciosa impresso
de que este ano deseja aprender a tecer ou trabalhar com cermica. Essa lhe
parece uma meta muito terrestre, antiespiritual? Deus est intencionalmente
interessado em tais questes. Est voc? Talvez voc deseje aprender
(experimentar) mais acerca dos dons espirituais de milagres, de cura e de
lngua. Ou voc pode fazer, como um amigo que sei que est gastando longos
perodos de tempo experimentando o Dom de socorros, aprendendo a ser
servo. Talvez no prximo ano voc gostaria de ler todas as obras de C. S.
Lewis ou de D. Elton Trueblood. A escolha desses alvos soa-lhe como jogo
de manipulao de um vendedor? Claro que no. No se trata de meramente
estabelecer uma direo para sua vida. Voc est indo para algum lugar, por

isso muito melhor ter uma direo fixada pela comunho com o Centro
divino.
Na Disciplina do estudo examinamos a idia de retiros de estudo de
dois ou trs dias. Tais experincias quando combinadas com uma imerso
interior no silncio de Deus, so enaltecidas. semelhana de Jesus, devemos
afastar-nos das pessoas de modo que possamos estar verdadeiramente
presentes quando estivermos com elas. Faa um retiro uma vez por ano, sem
outro propsito em mente que no a solitude.
O fruto da solitude aumento de sensibilidade e compaixo por outros.
Surge uma nova liberdade para estar com as pessoas. H uma nova ateno
para com suas mgoas. Thomas Merton observou:
na profunda solitude que encontro afabilidade com a qual posso
verdadeiramente amar a meus irmos. Quanto mais solitrio estou, tanto mais
afeio sinto por eles. pura afeio e cheia de reverncia pela solitude dos
outros. Solitude e silncio ensinam-me a amar meus irmos pelo que eles so,
e no pelo que dizem.
No sente voc um toque, um anseio de aprofundar-se no silncio e
solitude de Deus? No deseja uma exposio mais profunda, mais completa
Presena de Deus?
A Disciplina da solitude que abrir a porta. Voc est convidado a vir
e ouvir a voz de Deus em seu silncio todo-abrangente, maravilhoso, terrvel,
suave e amoroso.

8. A Disciplina da Submisso
O cristo o mais livre de todos os senhores, e no
est sujeito a ningum; o cristo o mais submisso
de todos os servos, e est sujeito a todo mundo. Martinho Lutero

De todas as Disciplinas Espirituais, nenhuma tem sofrido mais do que a


Disciplina da submisso. De certo modo, a espcie humana tem uma
habilidade extraordinria para tomar o melhor ensino e transform-lo nos
piores fins. Nada pode escravizar tanto as pessoas como na religio tem feito
mais para manipular e destruir as pessoas do que um ensino deficiente sobre a
submisso. Portanto, devemos entrar nesta Disciplina com grande cuidado e
discernimento a fim de garantir que somos ministros da vida e no da morte.

Toda Disciplina tem sua liberdade correspondente. Se me preparei na


arte da retrica, estou livre para proferir um comovente discurso quando a
ocasio o exigir. Demstenes ficou livre para ser orador somente porque
suportou a disciplina de falar mais alto do que o rugido do oceano, com
pedrinhas na boca.
O propsito das Disciplinas a liberdade. Nosso objetivo a liberdade,
no a Disciplina. No momento em que fazemos da Disciplina nosso foco
central, tornamo-la em lei e perdemos a correspondente liberdade.
As Disciplinas no tm, em si mesmas, nenhum valor. Elas s tm valor
como meio de colocar-nos diante de Deus de sorte que ele possa dar-nos a
libertao que buscamos. A libertao o alvo; as Disciplinas so meramente
os meios. Elas no so a resposta; apenas nos conduzem Resposta.
Devemos entender com clareza esta limitao das Disciplinas se quisermos
evitar a escravido. No s devemos entend-la, mas precisamos sublinh-la
para ns mesmos repetidas vezes, to grave nossa tentao de concentrarnos nas Disciplinas.
Concentremo-nos sempre e Cristo e consideremos as Disciplinas
Espirituais como um meio de aproximar-nos mais do corao do Mestre.

Liberdade na Submisso
Eu disse que toda Disciplina tem sua liberdade correspondente. Que
liberdade corresponde submisso? a liberdade de render a terrvel carga de
sempre necessitar de fazer as coisas ao nosso prprio modo. A obsesso de
exigir que as coisas marchem de acordo com a nossa vontade uma das
maiores escravides da sociedade humana hodierna. As pessoas passam
semanas, meses, at mesmo anos em perptua agonia porque alguma coisinha
no lhes saiu como desejavam. Elas queixam-se e se revoltam. Ficam furiosas
e agem como se sua prpria vida dependesse disso. Podem at adquirir
lceras por causa da situao.
Na Disciplina da submisso ficamos livres para deixar de lado a questo,
para esquec-la. Francamente, a maioria das coisas na vida no so to
importantes como pensamos. Nossa vida no se acaba se isto ou aquilo no
acontece.
Se voc observar essas coisas, h de ver, por exemplo, que todas as
lutas e divises na igreja ocorrem porque as pessoas no tm a liberdade de
submeter-se umas s outras. Insistimos em que est em jogo um problema

crtico; estamos lutando por um princpio sagrado. Talvez seja verdade.


Geralmente no o . Com freqncia no significaria no conseguir as coisas
do nosso jeito. S na submisso que nos capacitamos a levar esse esprito a
um lugar onde ele no mais nos controle. S a submisso pode livrar-nos
suficientemente para capacitar-nos a distinguir os problemas autnticos e a
obstinada vontade-prpria.
Se ao menos pudssemos ver que a maioria das coisas na vida no so
problemas importantes, ento poderamos dar-lhes pouca importncia.
Descobrimos que no so grande coisa. Por isso dizemos com freqncia;
Bem, no me importo, quando o que realmente queremos dizer (e o que
transmitimos aos outros) que nos importamos um bocado. precisamente
aqui que a Disciplina do silncio se ajusta to bem a todas as demais
Disciplinas. Em geral, o melhor modo de lidar com a maioria das questes de
submisso ficar calado. H necessidade de um esprito de graa todoabrangente que ultrapasse qualquer tipo de linguagem ou ao. Quando assim
procedemos, libertamos os outros e a ns tambm.
O ensino bblico sobre a submisso concentra-se, antes de tudo, no
esprito com que vemos as outras pessoas. A Escritura no tenta expor uma
srie de relacionamentos hierrquicos, mas comunicar-nos uma atitude
interior de mtua subordinao. Pedro, por exemplo, apelou para os escravos
de seu tempo a que vivessem em submisso a seus senhores (1 Pedro 2:18). O
conselho parece desnecessrio at percebermos que perfeitamente possvel
obedecer a um senhor sem viver num esprito de submisso a ele.
Exteriormente podemos fazer o que as pessoas pedem e internamente estar
em rebeldia contra elas. A preocupao por um esprito de apreo a outras
pessoas permeia todo o Novo Testamento. O antigo pacto estipulava que no
devemos matar. Jesus, porm, acentuou que o verdadeiro problema era o
esprito interior de homicdio com o qual consideramos as pessoas. O mesmo
se verifica com o problema da submisso; o verdadeiro problema o esprito
de considerao e deferncia que temos quando estamos com outras pessoas.
Na submisso estamos, afinal, livres para valorizar outras pessoas. Seus
sonhos e planos tornam-se importantes para ns. Entramos numa nova,
maravilhosa e gloriosa liberdade - a liberdade de abrir mo de nossos prprios
direitos para o bem do prximo. Pela primeira vez podemos amar as pessoas
incondicionalmente.
Abrimos mo do direito que temos de que elas retribuam nosso amor.
J no sentimos que temos de ser tratados de determinado modo. Podemos
regozijar-nos com os sucessos delas. Sentimos verdadeiro pesar por seus

fracassos. Pouco importa que nossos planos se frustrem, se os delas tm xito.


Descobrimos que muito melhor servir ao prximo do que fazer como bem
entendemos.
Voc conhece o livramento que h em abrir mo de seus direitos?
Significa que voc est livre da ira fervente e da amargura que sente quando a
atitude de algum no a que voc esperava. Significa que, afinal, voc pode
quebrar a perversa lei de comrcio: Voc coa minhas costas, eu coo as suas;
voc faz sangrar meu nariz, eu fao sangrar o seu. Significa liberdade de
obedecer ordem de Jesus: Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos
perseguem (Mateus 5:44). Significa que, pela primeira vez, entendemos como
possvel render o direito de retaliar: A qualquer que te ferir na face direita,
volta-lhe tambm a outra (Mateus 5:39).

Pedra de Toque
Como talvez voc tenha notado, entrei no assunto da submisso pela
porta dos fundos. Comecei explicando que ela faz por ns antes de definir o
que ela . Assim fiz com uma finalidade. Muitos de ns temos sido expostos a
uma forma to mutilada de submisso bblica que ou temos aceito a
deformidade ou temos rejeitado totalmente a Disciplina. A primeira atitude
leva-nos a odiar-nos a ns mesmos; a Segunda conduz arrogncia. Antes de
nos agarrarmos s pontas do dilema, consideremos uma terceira alternativa.
A pedra de toque para o entendimento bblico da submisso Marcos
8:34:
Ento, convocando a multido e juntamente os seus
discpulos, disse-lhes: Se algum quer vir aps mim, a
si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me.

Quase instintivamente recusamos em face dessas palavras. Sentimo-nos


muito mais vontade com palavras como auto-realizao do que com a
idia de negao de si mesmo. (Em realidade, o ensino de Jesus sobre a
negao de si mesmo a nica coisa que geralmente traz auto-realizao.) A
negao de si mesmo faz aparecer em nossa mente toda espcie de imagens
de aviltamento e de dio de si mesmo. Imaginamos que, com absoluta certeza,
significa a rejeio de nossa individualidade e provavelmente nos conduzir a
vrias formas de automortificao.
Pelo contrrio, Jesus nos chamou a negar-nos a ns mesmos sem
querer que nos odiemos a ns mesmos. A autonegao simplesmente uma

forma de vir a entender que no temos de fazer nossa prpria vontade. Nossa
felicidade no depende de conseguir o que desejamos.
Autonegao no significa a perda de nossa identidade, como pensam
alguns. Sem identidade no poderamos nem mesmo sujeitar-nos uns aos
outros. Perdeu Jesus a identidade quando voltou o rosto para o Glgota?
Perdeu Pedro a identidade quando respondeu ordem de Jesus de carregar
sua cruz: Segue-me (Joo 21:19)? Perdeu Paulo a identidade quando se
entregou quele que havia dito:
Pois eu lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo
meu nome (Atos 9:16)?

Claro que no. Sabemos que o contrrio verdadeiro. Eles


encontraram identidade no ato de negar-se a si mesmos.
Autonegao no a mesma coisa que desdenhar-se. O desdenhar a si
mesmo alega que no temos valor, e mesmo que tivssemos, deveramos
rejeit-lo. A autonegao declara que somos de valor infinito e ainda nos
mostra como perceb-lo. O autodesdm nega a bondade da criao; a
autonegao afirma que ela foi realmente boa. Jesus fez da capacidade de
amar-nos a ns mesmos o requisito indispensvel para alcanarmos os outros
(Mateus 22:39). O amor-prprio e a autonegao no esto em conflito. Jesus
deixou perfeitamente claro, mais de uma vez, que a autonegao o nico
meio seguro de amar-nos a ns mesmos. Quem acha a sua vida, perd-la-
(Mateus 10:39).
Repito, devemos sublinhar para ns mesmos que a autonegao
significa a liberdade de submeter-nos a outros. Significa manter os interesses
alheios acima do nosso prprio. Desta maneira, a autonegao libera-nos da
autopiedade.
Quando vivemos fora da autonegao, exigimos que as coisas andem
segundo nosso entender. Quando no andam, voltamo-nos para a
autopiedade. Pobre de mim! Exteriormente podemos submeter-nos, mas o
fazemos num esprito de martrio. O esprito de autopiedade, de martrio,
sinal seguro de que a Disciplina da submisso malogrou. por isso que a
autonegao a base da Disciplina; ela salva-nos da autopiedade.
Homens e mulheres dos nossos tempos acham extremamente difcil ler
os grandes mestres devocionais porque fazem uso to prdigo da linguagem
da autonegao. -nos difcil abrir-nos s palavras de Thomas de Kempis:
No formar opinio de ns mesmos, e sempre pensar em termos elevados
com relao aos outros, grande sabedoria e perfeio. difcil dar ouvidos

s palavras de Jesus: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue,


tome a sua cruz e siga-me (Marcos 8:34). Tudo isto porque temos falhado
em entender o ensino de Jesus de que o caminho da auto-realizao passa
pela autonegao. Salvar a vida perd-la; perd-la por amor a Cristo salvla (Marcos 8:35). George Matheson introduziu a hinologia da igreja este
maravilhoso paradoxo meditante a autonegao:
Faze-me um cativo, Senhor,
E livre ento serei;
Obriga-me a entregar a espada,
E serei conquistador.
Nos alarmes da vida me afundo
Quando estou s;
Aprisiona-me em teus braos,
E forte minha mo ser.

Talvez o ar tenha sido suficientemente aclarado de modo que possamos


considerar a autonegao como a libertao que ela realmente . Devemos
convencer-nos disto, porque, como ficou dito, a autonegao a pedra de
toque da Disciplina da submisso.

Subordinao Renovadora Conforme Ensinada por Jesus


O mais radical ensino social de Jesus foi a inverso total que ele fez da
noo contempornea de grandeza. A liderana est em tornar-se servo de
todos. O poder se descobre na submisso. O smbolo supremo desta radical
condio de servo a cruz. [Jesus] a si mesmo se humilhou, tornando-se
obediente at morte, e morte de cruz (Filipenses 2:8). Mas observe isto:
Cristo no somente morreu uma morte de cruz, ele viveu uma vida de cruz. O
caminho da cruz, o caminho do servo sofredor, foi essencial ao seu ministrio.
Jesus viveu a vida de cruz em submisso ao prximo. Ele foi o servo de todos.
Ele rejeitou de planos os ttulos culturais de posio e poder quando disse:
Vs, porm, no queirais ser chamados Rabi. ... Nem vos chameis mestres
(Mateus 23:8-10, Ed. Rev. Cor.). Jesus rompeu os costumes de seu tempo
quando sobreviveu vida de cruz tomando a srio as mulheres e dispondo-se
a encontrar-se com as crianas. Ele viveu a vida de cruz quando tomou uma
toalha e lavou os ps dos discpulos.
Este Jesus que poderia facilmente ter pedido uma legio de anjos pra

ajud-lo, preferiu escolher a morte de cruz do Calvrio. A vida de Jesus foi a


vida de cruz de submisso e servio. A morte de Jesus foi a morte de cruz da
conquista pelo sofrimento.
impossvel exagerar o carter renovador da vida e ensino de Jesus
neste ponto. Este carter renovador acabou com todas as reivindicaes para
posio privilegiada e status. Ps em vigor toda uma nova ordem de liderana.
A vida de cruz de Jesus solapou todas as ordens sociais baseadas no poder e
no auto-interesse.
Conforme observei anteriormente, Jesus chamou seus seguidores para
viverem a vida de cruz. Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue,
tome a sua cruz e siga-me (Marcos 8:34). Ele disse claramente a seus
discpulos: Se algum quer ser o primeiro, ser o ltimo e servo de todos
(Marcos 9:35).
Quando Jesus imortalizou o princpio da vida de cruz lavando os ps
dos discpulos, ele acrescentou: Porque eu vos dei o exemplo, para que,
como eu vos fiz, faais vs tambm (Joo 13:15).
A vida de cruz a vida de submisso voluntria. A vida de cruz a vida
de servo livremente aceita.

Subordinao Conforme Ensinada nas Epstolas


O exemplo de Jesus e o chamado para seguir o caminho da cruz em
todas as relaes humanas formam a base do ensino das epstolas sobre a
submisso. O apostolo Paulo baseia o imperativo da igreja de considerar
cada um os outros superiores a si mesmo na submisso e na autonegao
do Senhor por nossa salvao. A si mesmo se esvaziou, assumindo a forma
de servo (Filipenses 2:4-7). O apstolo Pedro, instruindo sobre a submisso,
apelou diretamente para o exemplo de Jesus como motivo dela. Porquanto
para isto mesmo foste chamados, pois que tambm Cristo sofreu em vosso
lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os seus passos... pois ele, quando
ultrajado, no revidava com ultraje, quando maltratado no fazia ameaas,
mas entregava-se quele que julga retamente (1 Pedro 2:21-23). Como
prefcio ao Haustafel Efsio (termo cunhado por Martinho Lutero que
significa literalmente mesa de casa, da uma tbua de regra para a famlia
crist), lemos: Sujeitando-vos uns aos outros no temor de Cristo (Efsio
5:21). O chamado para que os cristos vivam a vida de cruz fundamenta-se
na vida de cruz do prprio Cristo.

A Disciplina da submisso tem sido terrivelmente mal interpretada e


difamada por aqueles que falham em ver este contexto mais amplo.
Submisso um tema tico que percorre todo o Novo Testamento. uma
postura obrigatria a todos os cristos: homens e mulheres, pais e filhos,
senhores e servos. Ordena-se que vivamos uma vida de submisso porque
Jesus viveu uma vida de submisso, e no porque estamos num determinado
lugar ou posio na vida. A autonegao uma postura que se ajusta aos que
seguem o Senhor crucificado. Por todo o Haustafel, o nico motivo que
impele submisso o exemplo de Jesus.
Esta singular base lgica para a submisso estonteante quando a
comparamos com outros escritos do primeiro sculo. Neles havia um
constante apelo submisso porque foi assim que os deuses criaram as coisas;
era uma estao na vida do homem. Nenhum escritor do Novo Testamento
apela para a submisso nessa base. O ensino revolucionrio. Eles ignoraram
por completo todos os costumes contemporneos de sobre-ordenar e
subordinar e chamaram a todos a considerar cada um os outros superiores a
si mesmo (Filipenses 2:3).
As epstolas chamam subordinao primeiramente os que, em virtude
da prpria cultura, j so subordinados.
Esposas, sede submissas aos prprios maridos. .... Filhos, em tudo
obedecei a vossos pais. ... Servos, obedecei em tudo aos vossos senhores...
(Colossenses 3:18-22 e passagens paralelas). O aspecto renovador deste
ensino que as pessoas, s quais a cultura do primeiro sculo no permitia
escolha nenhuma, so consideradas como agentes morais livres.
Paulo deu responsabilidade moral pessoal aos que no tinham nenhum
status legal ou moral em sua cultura. Ele faz com que as pessoas proibidas de
tomar decises, tomem decises.
surpreendente que Paulo os tenha chamado subordinao, uma vez
que j eram subordinados em virtude de seu lugar na cultura do primeiro
sculo. A nica razo significativa para tal ordem era o fato de que, por fora
da mensagem do evangelho, eles j se viam livres de um status subordinado
na sociedade. O evangelho havia constatado todas as cidadanias de segunda
classe como eram conhecidas. Paulo insistiu na subordinao voluntria, no
por causa da posio deles na vida, mas porque convm no Senhor
(Colossenses 3:18).
Esta forma de enderear o ensino moral aos subordinados culturais ,
tambm, um contraste radical com a literatura da poca. Os esticos, por

exemplo, dirigiam-se somente pessoa que se encontrava em elevada posio


na ordem social, incentivando-a a fazer um bom trabalho nessa posio que
ela j antevia como sua. Mas Paulo falou primeiro s pessoas que sua cultura
recomendava no dirigir-se a elas, e chamou-as para a vida de cruz de Jesus.
A seguir, as epstolas se voltam para o parceiro culturalmente
dominante no relacionamento e tambm o chamam para a vida de cruz de
Jesus. O imperativo da subordinao recproco. Maridos, amai a vossas
esposas. ... Pais, no irriteis os vossos filhos. ... Senhores, tratai aos servos
com justia e com eqidade... (Colossenses 3:19-4:1 e textos paralelos). Com
toda a certeza se objetar que a ordem para o parceiro dominante no
emprega a linguagem da submisso. O que deixamos de ver o quanto de
submisso essas ordens exigiam do parceiro dominante em seu ambiente
cultural. Para um marido, pai e senhor do primeiro sculo obedecer
injuno de Paulo significaria uma dramtica diferena em seu
comportamento. A esposa, o filho, o servo do primeiro sculo no teriam
necessidade de efetuar a mnima mudana para obedecer ordem de Paulo.
Quanto mais no seja, o ferro do ensino atinge o parceiro dominante.
Precisamos ver, tambm, que esses imperativos aos maridos, pais e
senhores constituem outra forma de autonegao. So apenas outro conjunto
de palavras para transmitir a mesma verdade, a saber, que podemos livrar-nos
da necessidade de fazer as coisas segundo nosso entender. Se um marido ama
a esposa, ele considerar suas necessidades. Ele estar disposto a consider-la
superior a si mesmo. Ele pode cuidar das necessidades de seus filhos e
consider-los superiores a si prprio (Filipenses 2:3).
Na carta aos Efsios, Paulo exorta os servos a viverem num esprito
alegre, voluntrio, dispostos a servir a seus senhores terrenos. Ento exortou
os senhores: De igual modo procedei para com eles (Efsios 6:9). Tal idia
era incrvel aos ouvintes do primeiro sculo. Os servos eram tidos como
propriedade de seus donos, no como seres humanos. Mas Paulo, com
autoridade divina, aconselhou os senhores a suprirem as necessidades de seus
servos.
Talvez a mais perfeita ilustrao de subordinao renovadora seja a
pequenina carta a Filemom. Onsimo, escravo fugitivo de Filemom, fez-se
cristo. Ele estava regressando voluntariamente para Filemom como parte do
que para ele significava ser discpulo de Cristo. Paulo instou com Filemom a
que recebesse Onsimo no j como escravo; antes, muito acima de escravo,
como irmo carssimo (Filemom 16). John Yoder observa: Isto significa
que Paulo est instruindo a Filemom. Filemom devia subordinar-se a

Onsimo pondo-o em liberdade. Ambos deviam ser mutuamente


subordinados 'no temor de Cristo' (Efsios 5:21).
As epstolas no consagraram a estrutura social hierrquica existente.
Fazendo universal a ordem subordinao, elas a relativizaram e a minaram.
Elas exigiam que os cristos vivessem como cidados de uma nova ordem - e
o aspecto mais fundamental desta nova ordem a subordinao universal.

Limites da Submisso
Os limites da Disciplina da submisso esto nos pontos em que ela se
torna destrutiva. Ela se torna, pois, numa lei do amor conforme ensinada por
Jesus e uma afronta verdadeira submisso bblica (Mateus 5, 6, 7 e
especialmente 22:37-39).
Pedro chamou os cristos submisso radical ao estado quando
escreveu:
Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor; quer seja
ao rei, como soberano; quer s autoridades... (1 Pedro 2:13, 14). No
obstante, quando o governo apropriadamente autorizado de seu tempo
ordenou igreja nascente que parasse de proclamar a Cristo, foi Pedro quem
respondeu: Julgai se justo diante de Deus ouvirmos antes a vs outros do
que a Deus; pois ns no podemos deixar de falar das coisas que vimos e
ouvimos (Atos 4:19, 20). Em ocasio semelhante, Pedro declarou
simplesmente: Antes importa obedecer a Deus do que aos homens (Atos
5:29).
Entendendo a vida de cruz de Jesus, Paulo disse: Todo homem esteja
sujeito s autoridades superiores (Romanos 13:1). Porm, quando Paulo viu
que o Estado estava deixando de cumprir sua funo ordenada por Deus de
prover justia para todos, ele admoestou-o com energia e insistiu em que o
erro fosse corrigido (Atos 16:37).
Estavam esses homens em oposio ao seu prprio princpio de
autonegao e submisso? No. Eles simplesmente entenderam que a
submisso chega ao extremo de sua peia quando se torna destrutiva. Em
verdade, eles exemplificaram a subordinao renovadora recusando-se com
mansido a obedecer a uma ordem destrutiva e dispondo-se a sofrer
conseqncias. O pensador alemo Johannes Hamel disse que a subordinao
inclui a possibilidade de uma resistncia orientada pelo esprito, de um
repdio apropriado e uma recusa pronta a aceitar o sofrimento neste ou

naquele ponto particular.


s vezes fcil de ver os limites da submisso. Pede-se a uma me que
bata em seu filho irracionalmente. Pede-se a uma criana que ajude numa
prtica ilegal.
Pede-se a um cidado que viole os ditames da Escritura e da
conscincia por amor ao Estado. Em cada caso, o discpulo recusa, no com
arrogncia, mas num esprito manso e submisso.
Muitas vezes extremamente difcil de definir os limites da submisso.
Que dizer do parceiro matrimonial que se sente suprimido e impedido de
realizao pessoal por causa da carreira profissional do cnjuge? esta uma
forma legtima de autonegao ou destrutiva? Que dizer do professor que
injusto ao dar nota a um aluno? Deve o aluno submeter-se ou deve resistir?
Que dizer do empregador que promove seus empregados na base de
favoritismo e de interesses pessoais? Que faz o empregado prejudicado,
especialmente se a promoo necessria para o bem de sua famlia?
Essas so questes extremamente complicadas pelo simples fato de que
as relaes humanas so complicadas. So questes que no se sujeitam a
respostas simplistas. No existe uma lei de submisso que cubra todas as
situaes.
Devemos ser cpticos no tocante s leis que pretendem aplicar-se a
qualquer circunstncia. A tica casustica sempre falha.
No fugir ao problema dizer que ao definir os limites da submisso
somos lanados em uma profunda dependncia do Esprito Santo. Afinal de
contas, se tivssemos um cdigo de leis para cobrir todas as circunstncias da
vida, no necessitaramos de dependncia. O Esprito um discernidor
preciso dos pensamentos e dos intentos do corao, tanto dos outros como
dos nossos. Ele ser para ns um Mestre e Profeta presente e nos instruir
quanto ao que fazer em cada situao.

Atos de Submisso
A submisso e o servio funcionam concomitantemente. Da que
grande parte do fluxo prtico da submisso vir no prximo captulo. H,
contudo, sete atos de submisso que sero comentados brevemente.
O primeiro ato de submisso ao Deus Trino e Uno. No comeo do
dia esperamos diante do Pai, do Filho e do Esprito Santo, calmos e
submissos. As primeiras palavras de nosso dia formam a orao de Thomas

de Kempis: Como quiseres; o que quiseres; quando quiseres. Submetemos


o corpo, mente e esprito para propsitos divinos. Semelhantemente, o dia
vivido em atos de submisso entremeados de constantes demonstraes de
submisso interior. Visto como as primeiras palavras matutinas so de
submisso, assim tambm as ltimas palavras da noite. Entregamos o corpo,
mente e esprito nas mos de Deus para que faa conosco conforme lhe apraz
durante a longa escurido.
O segundo ato de submisso Bblia. Como nos submetemos
Palavra de Deus viva (Jesus), assim nos submetemos Palavra de Deus escrita
(a Bblia).
Rendemo-nos primeiro para ouvir a Palavra; em segundo lugar para
receber a Palavra, e em terceiro lugar para obedecer Palavra. Buscamos o
Esprito, que inspirou as Escrituras, para interpret-las e aplic-las nossa
condio. A palavra da Escritura, vivificada pelo Esprito Santo, vive conosco
durante dia.
O terceiro ato de submisso nossa famlia. O lema para a famlia
deveria ser: No tenha cada um em vista o que dos outros (Filipenses 2:4).
Livre e graciosamente os membros da famlia fazem concesso uns aos outros.
O ato bsico de submisso o compromisso de ouvir os demais membros da
famlia. Seu corolrio uma disposio de partilhar, que, por si prpria, obra
da submisso.
O quarto ato de submisso a nossos vizinhos e aos que encontramos
no curso de nosso viver dirio. A vida de simples bondade vivida diante
deles. Se estiverem em necessidade, ns os ajudamos. Executamos pequenos
atos de bondade e de urbanidade comum: repartimos nosso alimento,
cuidamos de seus filhos quando os pais se ausentam, cortamo-lhes a grama,
arranjamos tempo para visit-los, compartilhamos nossas ferramentas.
Nenhuma tarefa pequena demais, insignificante demais, pois cada uma delas
uma oportunidade de viver em submisso.
O quinto ato de submisso comunidade crente, o corpo de Cristo.
Se h servios a completar e tarefas a realizar, examinamo-las de perto para
ver se so convites de Deus para a vida de cruz. No podemos fazer tudo mas
podemos fazer algumas coisas. s vezes so assuntos de natureza
organizacional, mas com muita freqncia so oportunidades espontneas
para pequenas tarefas de serventia. Pode, s vezes, tratar-se de chamados para
servir a igreja universal e se o ministrio for confirmado em nossos coraes,
podemos submeter-nos a ele com segurana e reverncia.

O sexto ato de submisso aos alquebrados e desprezados. Em toda


cultura h vivas e rfos; isto , os desamparados, os indefesos (Tiago
1:27). Nossa primeira responsabilidade estar entre eles. Como Francisco de
Assis, no sculo treze, e Kgawa no sculo vinte, devemos descobrir meios de
verdadeiramente identificar-nos com os oprimidos, os rejeitados. A devemos
viver a vida de cruz.
O stimo ato de submisso ao mundo. Vivemos numa comunidade
internacional interdependente. No podemos viver em isolamento. Nossa
responsabilidade ambiental, ou sua ausncia, afeta no somente as pessoas ao
redor do mundo mas tambm as geraes que esto por nascer. As naes
que padecem fome afetam-nos. Nosso ato de submisso uma determinao
de viver como membro responsvel de um mundo cada vez mais
irresponsvel.

Nota Final
Em nosso dia tem surgido um problema especial acerca da submisso
no tocante autoridade. O fenmeno que passo a descrever algo que tenho
observado repetidamente. Quando as pessoas comeam a mudar-se para o
reino espiritual, vem que Jesus est ensinado um conceito de autoridade que
se ope inteiramente ao pensamento dos sistemas deste mundo. Elas chegam
a compreender que a autoridade no reside em posies ou graus, ou ttulos,
ou bens, ou qualquer smbolo exterior. O caminho de Cristo segue totalmente
em outra direo: o caminho da autoridade espiritual. A autoridade espiritual
ordenada e sustentada por Deus. As instituies humanas podem ou no
reconhecer esta autoridade; igualmente, no faz diferena alguma. A
autoridade espiritual marcada tanto por compaixo como por poder. Os que
andam no Esprito podem identific-la imediatamente. Sabem, sem dvida,
que a submisso devida palavra que foi dada em autoridade espiritual.
Mas, e aqui est a dificuldade, que dizer s pessoas que esto em
posio de autoridade mas no possuem autoridade espiritual? Uma vez
que Jesus deixou claro que a posio no d autoridade, deveria esta pessoa
ser obedecida? No prefervel desconsiderar toda autoridade humanamente
ordenada e buscar a autoridade espiritual e s a ela submeter-nos? Esses so
tipos de questes levantadas por pessoas que sinceramente desejam andar no
caminho do Esprito.
As perguntas so legtimas e merecem uma resposta cuidadosa.
A resposta no simples, mas tambm no impossvel. A

subordinao renovadora nos mandaria viver em submisso autoridade


humana enquanto esta no se torna destrutiva. Tanto Pedro com Paulo
exigiram obedincia ao estado pago porque entenderam o grande bem
resultante desta instituio humana.
Tenho verificado que as autoridades humanas muitas vezes tm uma
grande dose de sabedoria que negligenciamos com perigo para ns.
A isto eu acrescentaria outro motivo por que, no meu entender,
devemos submeter-nos s pessoas investidas de autoridade, que no
conhecem a autoridade espiritual. Devemos submeter-nos por delicadeza
comum e por compaixo pela pessoa que se encontra nessa situao difcil.
Tenho profunda empatia pelos indivduos que se encontram nessa posio,
pois eu mesmo j estive a mais de uma vez. um pntano frustrante, quase
desesperador, estar numa posio de autoridade e saber que nossas razes no
tm profundidade suficiente na vida divina para comandar com autoridade
espiritual. Conheo a sensao frentica que faz uma pessoa empertigar-se e
esbaforir-se, e imaginar truques inteligentes para induzir as pessoas
obedincia. Alguns podem achar fcil rir-se dessas pessoas e desconsiderar
sua autoridade. Eu no. Choro por elas porque conheo a dor e o
sofrimento interiores que devem ser enfrentados para viver-se em tal
contradio.
Alm do mais, podemos orar por tais pessoas para que sejam cheias de
novo poder e autoridade. Podemos, tambm, tornar-nos seus amigos e ajudlas no que estiver ao nosso alcance. Se vivermos a vida de cruz perante elas,
muito em breve podemos descobrir que esto crescendo em poder espiritual,
e ns tambm.

9. A Disciplina do Servio
Aprenda esta lio: se voc tem de fazer o trabalho
de um profeta, voc precisa no de um cetro mas de
uma enxada. - Bernardo de Clairaux

Como a cruz o smbolo da submisso, assim a toalha o smbolo do


servio.
Quando Jesus reuniu seus discpulos para a ltima Ceia, eles debatiam
sobre quem era o maior. Este problema no lhes era novo. Levantou-se
entre eles uma discusso sobre qual deles seria o maior (Lucas 9:46). Sempre
que houver problema acerca de quem o maior, haver problema acerca de

quem o menor.
Esse o ponto crucial da questo para ns, no mesmo? Muitos de
ns sabemos que nunca seremos os maiores; assim tambm, no sejamos os
menores.
Reunidos na festa da Pscoa, os discpulos sabiam perfeitamente que
algum tinha de lavar os ps dos outros. O problema era que s os menores
que lavavam os ps dos outros. De modo que ficaram com os ps
empoeirados. Era um ponto to melindroso que eles nem mesmo iriam falar
sobre o assunto. Ningum desejava ser considerado o menor. Ento Jesus
tomou uma toalha e uma bacia, redefinindo, assim a grandeza.
Havendo dado o exemplo de servo perante eles, ele os chamou para o
caminho do servio. Ora, se eu, sendo o Senhor e Mestre, vos lavei os ps,
tambm vs deveis lavar os ps uns dos outros. Porque eu vos dei o exemplo,
para que, como eu vos fiz, faais vs tambm (Joo 13:14,15). De certo
modo, preferiramos ouvir o chamado de Jesus para negar pai e me, casas e
terra por amor do evangelho, a ouvir sua ordem para lavar ps. A
autonegao radical d uma sensao de aventura. Se abandonarmos tudo,
teremos at mesmo a possibilidade de um glorioso martrio. Mas no servio
somos levados para o mundano, para o ordinrio, para o trivial.
Na Disciplina do servio h tambm grande liberdade. O servio
capacita-nos para dizer no! aos artifcios de promoo e autoridade do
mundo. Ele acaba com nossa necessidade (e desejo) de uma ordem de
importncia. Esta expresso muito significativa, muito reveladora. Como
nos assemelhamos a galinceos! No galinheiro no h paz at que fique claro
quem o mais importante, o menos importante, e quem fica entre o poleiro
de cima e o de baixo. Um grupo de pessoas no capaz de estar junto por
muito tempo at que fique claramente estabelecida a ordem de importncia.
Podemos v-lo facilmente em situaes tais como onde as pessoas se
assentam, como caminham em relao uns com os outros, quem sempre cede
quando duas pessoas falam ao mesmo tempo, quem fica atrs quando
determinado trabalho precisa ser feito e quem se prontifica a faz-lo.
(Dependendo do trabalho, pode ser um smbolo de senhorio ou um smbolo
de servido.) Essas coisas esto estampadas no rosto da sociedade humana.
O ponto no que devemos abolir a liderana ou a autoridade.
Qualquer socilogo demonstraria de imediato a impossibilidade de tal tarefa.
Mesmo entre Jesus e os discpulos vem-se facilmente a liderana e a
autoridade. O importante que Jesus redefiniu completamente a liderana e a

autoridade.
Jesus nunca ensinou que todos tinham igual autoridade. Na verdade, ele
tinha muito que dizer sobre autoridade espiritual autntica e deixou claro que
muitos no a possuam. Mas a autoridade da qual Jesus falou no aquela em
que o indivduo atribui importncia a si mesmo. Devemos entender com
clareza a natureza radical do que Jesus ensinou sobre este assunto. Ele no
estava simplesmente invertendo a ordem de importncia, como muitos
supem. Ele a estava abolindo. A autoridade da qual ele falou no era uma
autoridade para manipular e controlar. Era uma autoridade de funo, no de
status.
Jesus declarou: Sabeis que os governadores dos povos os dominam e
que os maiorais exercem autoridade sobre eles. No assim entre vs. Ele
rejeitou total e completamente os sistemas de ordem de importncia de seu
tempo. Como, pois, devia ser entre eles? Quem quiser tornar-se grande entre
vs, ser esse o que vos sirva... tal como o Filho do homem, que no veio
para ser servido, mas para servir (Mateus 20:25-28). Portanto, a autoridade
espiritual a que Jesus se referia no era uma autoridade que se encontrava
numa posio, num ttulo, mas numa toalha.

Servio Farisaico X Servio Verdadeiro


Se o verdadeiro servio deve ser entendido e praticado, preciso
distingui-lo claramente do servio farisaico.
O servio farisaico prestado pelo esforo humano. Ele gasta somas
imensas de energia calculando e planejando como prestar o servio. Grficos
e mapas sociolgicos podem ser projetados de modo que podemos ajudar
essas pessoas. O verdadeiro servio provm de um relacionamento com o
Outro divino em nosso ntimo. Servimos por instigaes cochichadas, por
insistncias divinas.
Despende-se energia, mas no a energia frentica da carne. Thomas
Kelly escreve: Descubro que ele [Deus] nunca nos guia a uma mixrdia
intolervel de intranqilidade ofegante.
O servio farisaico impressiona-se com a aparncia. Ele est
interessado em registrar lucros impressionantes no placar eclesistico.
Gosta de servir, especialmente quando o servio titnico. O servio
verdadeiro acha quase impossvel distinguir entre servio pequeno e servio
grande. Onde se observa a diferena o verdadeiro servo parece ser

freqentemente atrado para o servio pequeno, no por falsa modstia, mas


porque ele o v genuinamente como servio importante. Ele recebe com
agrado, indiscriminadamente, todas as oportunidade de servir.
O servio farisaico demanda recompensas exteriores. Ele precisa saber
que as pessoas vem e apreciam o esforo. Ele busca o aplauso dos homens com a devida modstia religiosa, claro. O verdadeiro servio descansa
contente no anonimato. Ele no teme as luzes e o frmito da ateno, mas
tambm no os busca. Uma vez que ele vive a partir de um novo Centro de
Referncia, o aceno divino de aprovao quanto basta.
O servio farisaico est muitssimo preocupado com os resultados. Ele
espera ansiosamente para ver se a pessoa servida retribui na mesma moeda.
Amargura-se quando os resultados ficam aqum das expectativas. O
verdadeiro servio est livre da necessidade de calcular resultados. Ele deleitase apenas no servio.
Pode servir os inimigos com a mesma liberdade com que serve os
amigos.
O servio farisaico escolhe minuciosamente a quem servir. s vezes os
nobres e poderosos so servidos porque isso trar certa vantagem. s vezes
os humildes e indefesos so servidos porque isso garantir uma imagem
humilde. O verdadeiro servio no discrimina em seu ministrio. Ele ouviu a
ordem de Jesus de ser servo de todos (Marcos 9:35). Francisco de Assis
escreveu: Sendo servo de todos, estou obrigado a servir a todos e
administrar as palavras suavizadoras de meu senhor.
O servio farisaico afetado por estados de nimo e caprichos. Ele s
pode servir quando h um sentimento de servir (movido pelo Esprito,
conforme dizemos). Sade ruim ou sono insuficiente controlaro o desejo de
servir. O verdadeiro servio ministra simples e fielmente porque h uma
necessidade. Ele sabe que o sentimento de servir pode, muitas vezes,
constituir-se em obstculo ao verdadeiro servio. Ele recusa permitir que o
sentimento controle o servio, mas permite que o servio discipline os
sentimentos.
O servio farisaico temporrio. Funciona somente enquanto se
executam os atos especficos do servio. Havendo servido, pode descansar
sossegado. O verdadeiro servio um estilo de vida. Ele atua a partir de
padres arraigados de vida.
Brota espontaneamente para satisfazer a necessidade humana.

O servio farisaico no tem sensibilidade. Ele insiste em satisfazer a


necessidade mesmo que o resultado seja destrutivo. Ele exige a oportunidade
de ajudar. O servio verdadeiro pode deixar de prestar o servio to
livremente quando execut-lo. Pode ouvir com ternura e pacincia antes de
atuar. Pode servir enquanto espera em silncio. Servem, tambm, aqueles
que apenas ficam firmes e esperam.
O servio farisaico fratura a comunidade. Na anlise final (uma vez
removidas todas as armadilhas religiosas) ele se concentra na glorificao do
indivduo.
Portanto, ele coloca os outros a nosso dbito e se torna uma das mais
sutis e destrutivas formas de manipulao conhecidas. O resultado a ruptura
da comunidade.
O verdadeiro servio, por outro lado, edifica a comunidade. Silenciosa e
despretensiosamente ele vai aqui e ali cuidando das necessidades alheias; no
obriga ningum a retribuir o servio. Ele atrai, une, cura, edifica. O resultado
uma comunidade unida.

Servio e Humildade
Mais do que qualquer outro meio, a graa da humildade produzida em
nossas vidas pela Disciplina do servio. A humildade, como todos sabemos,
uma daquelas virtudes que nunca so ganhas por busc-las. Quanto mais a
buscamos, mais distante ela fica. Pensar que a temos prova segura de que
no a possumos. Portanto, muitos de ns supomos que nada podemos fazer
para ganhar esta honrada virtude crist, e assim nos acomodamos.
Mas existe algo que podemos fazer. No preciso atravessarmos a vida
esperando que algum dia a humildade caia sobre ns. De todas as Disciplinas
Espirituais clssicas, o servio a mais conducente ao crescimento da
humildade. Ocorre uma profunda mudana em nosso esprito quando
iniciamos um curso de ao, conscientemente escolhido, que acentua o bem
dos outros e em sua maior parte um trabalho oculto.
Nada como o servio para disciplinar os desejos desordenados da carne,
e nada como servir no anonimato para transformar os desejos da carne. A
carne choraminga contra o servio, porm, contra o servio feito no
anonimato, ela apronta uma gritaria. Ela se esperneia por obter honra e
reconhecimento. Ela imagina meios sutis, religiosamente aceitveis a fim de
chamar a ateno para o servio prestado. Se ousadamente nos recusarmos a

ceder luxria da carne, ns a crucificamos. Toda vez que crucificamos a


carne crucificamos nosso orgulho e arrogncia.
O apstolo Joo escreveu: Porque tudo que h no mundo, a
concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no
procede do Pai, mas procede do mundo (1 Joo 2:26). Deixamos de
entender a fora desta passagem por causa de nossa tendncia de releg-la
totalmente ao pecado sexual. A concupiscncia da carne refere-se ao
fracasso de pr sob nosso controle - disciplinar - as paixes humanas naturais.
C. H. Dodd disse que a concupiscncia dos olhos refere-se tendncia de
ser cativado pela exibio exterior. Ele define a soberba da vida como
egosmo pretensioso. Em cada caso se observa a mesma coisa: enfatuao
com poderes e capacidades humanos naturais sem nenhuma dependncia de
Deus. Isso a carne em operao, e a carne o inimigo mortal da humildade.
necessrio exercer a mais estrita disciplina di ria para conter essas
paixes. A carne deve aprender a dolorosa lio de que ela no tem direitos
prprios. a obra do servio annimo que realizar esta auto-humilhao.
Willian Law causou um duradouro impacto sobre a Inglaterra do sculo
dezoito com seu livro, A Serious Call to Devout and Holy Life (Um Chamado
Srio para uma Vida Devota e Santa. Nele, Law insistia em que cada dia seja
considerado como um dia de humildade. Como faremos de cada dia um dia
de humildade?
Aprendendo a servir aos outros. Law entendia que a Disciplina do
servio que traz humildade vida. Se quisermos humildade, ele nos
aconselha a
... condescender em todas as fraquezas e
enfermidades do prximo, ocultar suas fragilidades,
amar o que ele tem de excelente, incentivar suas
virtudes, aliviar suas necessidades, regozijar-se em
suas prosperidades, compadecer-se de suas tristezas,
receber sua amizade, ignorar suas indelicadezas,
perdoar-lhe a malcia, ser servo de servos, e
condescender em executar o mais inferior dos ofcios
para os mais ntimos da humanidade.

Ento, o resultado da disciplina diria da carne ser o surgimento da


graa da humildade. Ela nos vir sem que o percebamos. Embora no
sintamos sua presena, estaremos cnscios de um novo zelo e alegria de viver.

Maravilhar-nos-emos em face do novo senso de confiana que marcar


nossas atividades. Embora as demandas da vida sejam to grandes como
sempre, viveremos em um novo senso de paz sem pressa. As pessoas a quem
outrora invejvamos, agora as vemos com compaixo, porque vemos no
somente sua posio mas tambm seu sofrimento. As pessoas que teramos
ignorado, agora as vemos e consideramos como indivduos agradveis.
Sentimos um novo esprito de identificao com os prias, a escria da terra
(1 Corntios 4:13).
Mais at do que a transformao que ocorre dentro de ns, estamos
cnscios de um amor e de uma alegria mais profundos em Deus. Nossos dias
esto pontilhados de expresses espontneas de louvor e adorao. O
jubiloso servio annimo prestado ao prximo uma orao de aes de
graa posta em prtica. Parece que somos dirigidos por um novo Centro de
Controle - e de fato o somos.

Sim... Mas
Uma hesitao natural e compreensvel acompanha qualquer discusso
sria do servio. A hesitao boa desde que seja sbia para calcular o custo
antes de entrar em cheio em qualquer Disciplina. Experimentamos um temor
que surge mais ou menos assim: Se eu fizer isso, as pessoas vo tirar
vantagem de mim; elas me pisaro.
aqui que devemos ver a diferena entre escolher servir e escolher ser
servo.
Quando escolhermos servir, ainda estamos no comando. Decidimos a
quem e quando servir. Se estamos no comando, preocupar-nos-emos muito
sobre algum pisar-nos, isto , dominar-nos.
Mas quando escolhemos ser servos, damos de mo ao direito de estar
no comando.
H nisso uma grande liberdade. Se voluntariamente escolhemos deixar
que tirem vantagem de ns, ento no podemos ser manipulados. Quando
escolhemos ser servos, sujeitamos ou rendemos o direito de decidir a quem e
quando servir.
Tornamo-nos disponveis e vulnerveis.
Considere a perspectiva de um escravo. O escravo v a vida toda da
perspectiva da escravido. Ele no v a si mesmo como possuindo os
mesmos direitos de homens e mulheres livres. Por favor, entenda-me: quando

esta escravido involuntria, ela cruel e desumanizante. Quando a


escravido livremente escolhida, porm, tudo se muda. A servido
voluntria uma grande alegria.
A idia da escravido pode ser-nos difcil, mas no constitua problema
para o apstolo Paulo. Freqentemente ele se jactava de sua escravido a
Cristo, fazendo uso prdigo do conceito do primeiro sculo de escravo de
amor (isto , o escravo que, por amor, escolheu livremente permanecer nessa
condio).
Fazemos o melhor do nosso esforo por suavizar a linguagem de Paulo,
traduzindo a palavra escravo por servo. Mas, seja qual for a palavra que
resolvamos empregar, estejamos certos de entender que Paulo queria dizer
que de livre vontade ele abria mo de seus direitos.
Portanto, justifica-se o receito de que se aproveitem de ns e nos pisem.
Isso exatamente o que pode acontecer. Mas quem pode magoar quele que
livremente escolheu ser pisado? Thomas de Kempis instrui-nos a estar
sujeitos... para que todos os homens possam passar sobre vs e pisar-vos
como pisam a lama da rua.
H em The Little Flowers of St. Francis (As Florezinhas de S. Francisco)
uma deliciosa histria sobre como Francisco de Assis ensinou ao Irmo Lo o
significado da alegria perfeita. Enquanto os dois caminhavam juntos sob a
chuva e o frio intenso, Francisco lembrava a Lo todas as coisas que o mundo
acreditava trazer alegria - inclusive o mundo religioso -, acrescentando cada
vez: A alegria perfeita no est nisso. Finalmente, em exasperao, o Irmo
Lo pediu: Rogo-te, em nome de Deus, que me digas onde est a perfeita
alegria. Ento Francisco passou a enumerar as mais humilhantes coisas que
ele podia imaginar, acrescentando cada vez: Oh, Irmo Lo, escreva que a
perfeita alegria est a. Para explicar e concluir a questo, ele lhe disse:
Acima de todas as graas e dons do Esprito Santo que Cristo d a seus
amigos, est a de conquistar a si mesmo e de boa vontade suportar os
sofrimentos, os insultos, as humilhaes e as privaes pelo amor de Cristo.
Achamos difcil aceitar essas palavras hoje. ( preciso entender que eu,
tambm, luto at para ouvir os mestres devocionais sobre este ponto.)
Receamos que tal atitude conduza irrevogavelmente ao caminho do ascetismo
excessivo e automortificao. Na igreja, s agora estamos emergindo de
uma teologia de verme que desvalorizou terrivelmente a capacidade e o
potencial humanos. O servio reconduz a essa situao? No, por certo que
no. Sem dvida, um perigo contra o qual devemos sempre guardar-nos.

Mas tambm devemos tomar cuidado com o inimigo em direo oposta.


Como disse Bonhoeffer: Se no houver elemento de ascetismo em nossa
vida, se dermos rdea solta aos desejos da carne... acharemos difcil treinarnos para o servio de Cristo.

Servio no Mercado
Servio no um rol de coisas que fazemos, embora nele descubramos
coisas a fazer. No e um cdigo de tica, mas um modo de vida. Executar
atos especficos de servio no o mesmo que viver na Disciplina do servio.
Assim como no jogo de basquete h mais do que o livro de regras, o servio
significa mais do que atos especficos de servir. Uma coisa atuar como servo;
outra coisa muito diferente ser servo. Como em todas as Disciplinas,
possvel dominar a mecnica do servio sem experimentar a Disciplina.
Todavia, no suficiente acentuar a natureza interior do servio. Para
que o servio seja servio preciso que ele tome forma e conformao no
mundo em que vivemos. Portanto, devemos buscar perceber qual a
semelhana do servio no mercado de nossa vida diria.
De incio h o servio annimo. Mesmo os lderes pblicos podem
cultivar tarefas de servio que permanecem geralmente incgnitas. Se todo o
servio que prestamos feito perante outros, seremos em realidade pessoas
superficiais.
Ouamos a orientao espiritual de Jeremias Taylor: Tenha em grande
apreo o ficar escondido, e pouco estimado: alegre-se com a falta de louvor;
nunca se perturbe quando for desconsiderado ou depreciado... O anonimato
uma censura carne e pode desferir um golpe fatal ao orgulho.
A princpio pareceria que o servio annimo s por causa do
indivduo que o recebe. No esse o caso. Os ministrios annimos, ocultos,
afetam at mesmo as pessoas que nada sabem deles. H um amor e
compaixo mais profundos entre as pessoas, muito embora no saibam
explicar o sentimento. Se um servio oculto feito a favor delas, elas so
inspiradas a uma devoo mais profunda, pois sabem que a fonte do servio
muito mais profunda do que podem ver. um ministrio no qual todas as
pessoas podem engajar-se com freqncia. Ele propaga ondulaes de alegria
e celebrao em qualquer comunidade.
H o servio de pequenas coisas. semelhana de Dorcas,
encontramos meios de fazer tnicas e vestidos para as vivas (Atos 9:39). A

histria a seguir verdica. Enquanto me achava nas frenticas agonias finais


do preparo de minha tese de doutorado, recebi um telefonema de um amigo.
Sua esposa havia sado com o carro e ele queria saber se eu poderia lev-lo a
alguns lugares. Apanhado de surpresa, consenti, interiormente maldizendo a
minha sorte. Ao sair, agarrei o livro de Bonhoeffer, Life Together (Vida
Juntos), pensando que eu pudesse ter oportunidade de l-lo. A cada lugar que
chegvamos eu me impacientava interiormente pela perda de tempo precioso.
Finalmente, num supermercado, a ltima parada, disse a meu amigo que eu
esperaria no carro. Apanhei meu livro, abri-o onde estava o marcador e li
estas palavras:
O segundo servio que se deveria prestar a outrem
numa comunidade crist o de ajuda ativa. Isto
significa, inicialmente,
simples
assistncia
em
questes insignificantes, exteriores. H uma multido
dessas coisas aonde quer que as pessoas vivam em
comunidade. Ningum bom demais que no possa
prestar servio mais humilde. Quem se preocupa com
a perda de tempo causada por esses pequenos e
exteriores atos de ajuda, geralmente est tirando
importncia de sua prpria carreira com muita
solenidade.

Francisco de Sales diz que as grandes virtudes e as pequenas fidelidades


so como acar e sal. O acar pode ter um sabor mais delicioso, porm seu
uso menos freqente. O sal encontrado por toda parte. As grandes
virtudes so uma ocorrncia rara; o ministrio das pequenas coisas um
servio dirio. Tarefas grandes demandam grande sacrifcio por um momento;
as coisas pequenas demandam sacrifcio constante.
As ocasies sem importncia... retornam a cada
momento.
.... Se desejamos ser fiis a coisas pequenas, a
natureza nunca tem tempo para respirar, e devemos
morrer para todas as nossas inclinaes. Deveramos
preferir, cem vezes, fazer alguns grandes sacrifcios
para Deus, conquanto violentos e dolorosos, sob a
condio de termos liberdade de seguir nossos gostos
e hbitos em cada pequeno detalhe.

No reino do esprito cedo descobrimos que os verdadeiros problemas

se encontram nos insignificantes escaninhos da vida. Nossa enfatuao com a


importncia cegou-nos para este fato. O servio das coisas pequenas nos
colocar em desacordo com nossa indolncia e problemas centrais. Fnelon
disse: No elevao de esprito sentir desprezo pelas coisas pequenas. ,
pelo contrrio, devido a pontos de vista estreitos demais que consideramos
como pequeno o que tem conseqncias de to longo alcance.
H o servio de proteger a reputao alheia. Ou, como disse Bernardo
de Clairvaux, o servio de Caridade. Quo necessrio este se desejamos
ser salvos de calnia e mexericos. O apstolo Paulo ensinou-nos a no
difamar a ningum (Tito 3:2). Podemos revestir nossa calnia com toda a
solenidade religiosa que desejarmos, mas ela permanecer como veneno
mortfero. H uma disciplina em refrear a lngua que pode operar maravilhas
em nosso ntimo.
Nem deveramos tomar parte na conversa difamadora de outros.
Temos uma norma na equipe pastoral de nossa igreja que o povo tem
prezado. Recusamo-nos a permitir que qualquer membro da congregao fale
descaridosamente de um pastor para outro. Gentilmente, mas com firmeza,
pedimos-lhes que se dirijam diretamente ao pastor criticado. Por fim as
pessoas entendem que no lhes permitimos falar-nos sobre o pastor Fulano
de tal. Esta norma, sustentada por toda a nossa equipe, tem obtido resultados
benficos.
Bernardo advertiu-nos de que a lngua malvola desfere um golpe
mortal na caridade de todos quantos a ouvem e, at onde possvel, destri raiz
e galho, no somente nos ouvintes imediatos mas tambm em todos os
outros a quem a calnia, voando de lbio em lbio, repetida depois.
Proteger a reputao dos outros um servio profundo e duradouro.
H o servio de ser servido. Quando Jesus comeou a lavar os ps dos
que ele amava, Pedro recusou. Nunca ele permitiria que seu Mestre se
humilhasse a executar um servio to servil em seu favor. Parece uma
declarao de humildade; realmente, era um ato de orgulho velado. O servio
de Jesus era uma afronta ao conceito de autoridade de Pedro. Se Pedro fosse
o senhor, ele nunca lhes teria lavado os ps!
um ato de submisso e servio permitir que os outros nos sirvam.
Esse ato reconhece que eles tm autoridade do reino sobre ns.
Graciosamente recebemos o servio prestado, jamais sentindo que devemos
retribu-lo. Os indivduos que, por orgulho, se recusam a ser servidos, falham
em submeter-se liderana divinamente indicada no reino de Deus.

H o servio de cortesia comum. Tais atos de compaixo tm


encontrado dificuldades em nossa poca. Ns, porm, que somos a luz, nunca
devemos desprezar os rituais de relacionamento que h em cada cultura.
um dos poucos meios restantes na sociedade moderna de reconhecer o valor
uns dos outros.
Conforme Paulo aconselhou a Tito, devemos ser cordatos, dando
provas de toda cortesia, para com todos os homens (Tito 3:2).
Os missionrios entendem o valor da cortesia. Eles no se atreveriam a
cometer o disparate de entrar em alguma aldeia exigindo ser ouvidos sem
primeiro conhecer os rituais adequados de apresentao e familiaridade. No
entanto, achamos que podemos violar esses rituais em nossa prpria cultura e
ainda ser recebidos e ouvidos. E nos perguntamos por que ningum quer
ouvir.
Mas esses rituais so to inexpressivos, to hipcritas, queixamo-nos.
Isso um mito. Eles so extremamente significativos e no so hipcritas de
maneira alguma. Uma vez que vencemos nossa arrogncia egocntrica pelo
fato de que as pessoas realmente no desejam saber como estamos quando
dizem Como vai voc?, podemos ver que apenas um modo de reconhecer
nossa presena. Podemos acenar com a mo e reconhecer a presena delas
tambm sem sentir a necessidade de fazer uma prognose de nossa ltima dor
de cabea. Palavras como muito obrigado e sim, por favor, cartas de
apreo e respostas RSVP (responda, por favor) so todas servios de cortesia.
Os atos especficos variam de cultura para cultura, mas o propsito sempre
o mesmo: reconhecer outros e afirmar seu valor. O servio de cortesia
extremamente necessrio em nossa sociedade cada vez mais computadorizada
e despersonalizada.
H o servio da hospitalidade. Pedro insta conosco que sejamos
mutuamente hospitaleiros sem murmurao (1 Pedro 4:9). Paulo diz o
mesmo e at faz dele uma das exigncias para o oficio de bispo (Romanos
12:13, 1 Timteo 3:2, Tito 1:8). Existe hoje uma desesperada necessidade de
lares que possam abrir-se uns aos outros. A antiga idia da hospedaria tornouse obsoleta pela proliferao de hotis e restaurantes, mas podemos
questionar seriamente se a mudana representa progresso. Tenho andado
pelas misses espanholas da Califrnia e fico maravilhado em face da graciosa
e suficiente proviso feita para os visitantes. Talvez os modernos hotis
brilhantes e despersonalizados que sejam obsoletos.
Conheo um casal que tem procurado fazer do ministrio da

hospitalidade uma prioridade em suas vidas. Em qualquer ms do ano eles


podem ter certeza de setenta pessoas em seu lar. um servio para o qual
eles crem que Deus os chamou. Talvez a maioria de ns no possa fazer
tanto assim, mas podemos fazer alguma coisa. Podemos comear em algum
ponto.
s vezes nos limitamos porque tornamos a hospitalidade complicada
demais.
Lembro-me de uma ocasio em que a hospedeira corria apressada de
um lado para outro cuidando disto e daquilo, desejando sinceramente fazer
com que todos se sentissem vontade. Um amigo meu surpreendeu-nos a
todos (e ps todo o mundo vontade), dizendo: Helen, no quero caf, no
quero ch, no quero bolachas, no quero guardanapo, s quero conversar.
Venha assentar-se e conversar conosco! Apenas uma oportunidade de estar
juntos e trocar experincias - isto a essncia da hospitalidade.
H o servio de ouvir. O primeiro servio que se presta a outros na
comunidade consiste em ouvi-los. Assim como amar a Deus comea com
ouvir a sua Palavra, assim o comeo do amor aos irmos est no aprender a
ouvi-los. Necessitamos com urgncia da ajuda que pode resultar do ouvir
uns aos outros. No precisamos ser psicanalistas experientes para ser ouvintes
preparados. As exigncias mais importantes so compaixo e pacincia.
No temos de ter as respostas corretas para ouvir bem. Com efeito,
freqentemente as respostas corretas constituem um obstculo para se ouvir,
pois estamos mais ansiosos por dar a resposta do que para ouvir. Uma
impaciente meia-ateno uma afronta pessoa que fala.
Ouvir aos outros acalma e disciplina a mente para ouvir a Deus. Cria
uma obra interior no corao que transforma as afeies da vida, e at mesmo
nossas prioridades. Quando nos tornamos obtusos voz de Deus, seria bom
ouvir os outros em silncio e ver se no Deus que nos fala. Aquele que
pensa que seu tempo valioso demais para gast-lo em silncio, finalmente
no ter tempo algum para Deus e para o prximo, mas s para si mesmo e
para suas loucuras.
H o servio de levar as cargas uns dos outros. Levai as cargas uns dos
outros, e assim cumprireis a lei de Cristo (Glatas 6:2). A lei de Cristo a
lei do amor, a lei rgia como lhe chamou Tiago (Tiago 2:8). O amor se
cumpre com o mximo de perfeio quando levamos as mgoas e
sofrimentos uns dos outros, quando choramos com os que choram.

Se houver interesse de nossa parte, aprenderemos a levar suas tristezas.


Digo aprenderemos porque esta , tambm, uma disciplina a ser aprendida.
Muitos de ns supomos com demasiada facilidade que tudo o que temos de
fazer decidir levar as cargas alheias. Ento tentamos fazer isso por algum
tempo e logo se vai embora a alegria da vida e nos achamos carregados das
tristezas alheias.
No preciso ser assim. Podemos aprender a suportar as cargas alheias
sem que elas nos destruam. Jesus, que levou as cargas do mundo inteiro,
podia dizer:
O meu jugo suave e o meu fardo leve (Mateus 11:30). Podemos
aprender a erguer as tristezas e dores dos outros at aos braos ternos de
Jesus de sorte que nosso fardo seja mais leve? Claro que podemos. Mas isso
demanda alguma prtica, por isso, em vez de apressar-nos a levar as cargas do
mundo inteiro, comecemos mais humildemente. Comecemos em algum
cantinho, nalgum lugar, e aprendamos. Jesus ser nosso Mestre.
Finalmente, h o servio de partilhar a palavra da Vida uns com os
outros. As Poustinias, estabelecidas por Catherine Doherty, tinham uma
norma: os que adentravam os desertos do silncio e da solitude faziam-no
pelos outros.
Quaisquer palavras que recebessem de Deus, deviam traz-la e
comunic-la aos outros. Este um servio gracioso a ser prestado, pois
ningum pode ouvir tudo quanto Deus deseja dizer. Dependemos uns dos
outros para receber o pleno conselho de Deus. O menor dos membros pode
trazer-nos um recado - no nos atrevamos a desprezar o seu servio.
, naturalmente, uma coisa terrvel proclamar essas palavras uns aos
outros.
Freqentemente h mistura: De uma s boca procede bno e
maldio (Tiago 3:10). Tais realidades nos humilham e nos arrojam em
profunda dependncia de Deus. No devemos, porm, recuar-nos deste
servio, pois o mundo atual necessita dele desesperadamente.
O servio motivado pelo dever respira morte. O servio que flui de
nosso ntimo vida, alegria e paz. O Cristo ressurreto convida-nos para o
ministrio da toalha. Talvez seria bom voc comear experimentando fazer
uma orao que muitos de ns temos feito. Comece o dia orando: Senhor
Jesus, eu gostaria tanto que me trouxesse algum, hoje, a quem eu possa
servir.

Te r c e i r a Pa r t e : D i s c i p l i n a s A s s o c i a d a s
10. A DISCIPLINA DA CONFISSO
A confisso de obras ms o primeiro comeo de
obras boas. - Agostinho de Hipona

No corao de Deus est o desejo de perdoar e amar. Por isto ele ps


em ao todo o processo redentor que culminou na cruz e foi confirmado na
ressurreio.
A idia comum do que Jesus realizou na cruz corre mais ou menos
assim: as pessoas eram to ms e to mesquinhas e Deus estava to irado com
elas que ele no lhes perdoaria, a menos que algum importante sofresse o
castigo por todas elas.
Nada poderia estar mais distante da verdade. O amor, e no a ira, levou
Jesus cruz. O Glgota resultou do grande desejo divino de perdoar, e no da
relutncia de Deus. Jesus viu que mediante seu sofrimento vicrio ele poderia
realmente assumir todo o mal da humanidade e assim cur-la, perdoando-lhe.
Foi por isso que Jesus recusou o costumeiro tira-dores quando este lhe
foi oferecido. Ele desejava estar completamente alerta para esta
importantssima obra de redeno. Numa forma profunda e misteriosa ele
estava se preparando para entrar no inconsciente coletivo da raa humana.
Uma vez que Jesus vive no Eterno Agora, esta obra no era apenas para os
que estavam ao seu redor, mas ele estava aceitando toda a violncia, todo o
medo, todo o pecado de todo o passado, de todo o presente e de todo o
futuro. Esta era sua mais sublime e mais santa obra, a obra que torna possvel
a confisso e o perdo de pecados.
Alguns parecem pensar que quando Jesus exclamou: Deus meu, Deus
meu, por que me desamparaste? foi esse um momento de fraqueza (Marcos
15:34).
Absolutamente, no. Este foi o momento de maior triunfo. Jesus, que
havia andado em constante comunho com o Pai, havia-se identificado to
completamente com a humanidade que ele era a verdadeira corporificao do
pecado (2 Corntios 5:21). Jesus teve xito em assumir todos os poderes das
trevas do presente sculo mau e em ter derrotado cada um deles pela luz de

sua presena. Ele havia alcanado uma identificao to completa com o


pecado da raa que chegou a sentir o abandono de Deus. Somente desse
modo ele poderia redimir o pecado.
Foi, na verdade, seu momento de maior triunfo.
Completada esta maior de todas as suas obras, Jesus pde, ento, tomar
alento.
Est consumado, disse ele. Isto , a obra da redeno estava completa.
Ele podia sentir os ltimos resduos da misria da humanidade flurem dele
para os cuidados do Pai. As ltimas pontadas de mal, de hostilidade, de ira e
de medo foram-lhe retiradas e ele pde voltar-se de novo para a luz da
presena de Deus. Est consumado. A tarefa est completa. Logo depois
ele estava livre para render o esprito ao Pai.
Para vergonha de nossos pecados ele ruborizou-se;
Fechou os olhos para mostrar-nos Deus;
Que todo o mundo se prostre e saiba
Que ningum, seno Deus, pode mostrar tal amor.
- Bernardo de Clairvaux

Este processo redentor um grande mistrio oculto no corao de


Deus. Mas sei que verdadeiro. Sei disto no s porque a Bblia diz que
verdadeiro, mas porque tenho visto seus efeitos na vida de muitos, inclusive
na minha. a base pela qual podemos saber que a confisso e o perdo so
realidades que nos transformam. Sem a cruz a Disciplina da confisso seria
apenas psicologicamente teraputica. Porm ela muito mais. Realiza uma
mudana objetiva em nosso relacionamento com Deus e uma mudana
subjetiva em ns. um meio de curar e transformar a disposio interior.
Mas eu pensava que Cristo na Cruz e a obra redentora tinham algo que
ver com a salvao, pode voc dizer. E tm. Mas a salvao, de acordo com
a Bblia, refere-se a muito mais do que a questo de quem vai para o cu ou
quem se tornar cristo. Aos convertidos, Paulo disse: Desenvolvei a vossa
salvao com temor e tremor (Filipenses 2:12). Num sermo intitulado O
Arrependimento dos Crentes, Joo Wesley falou da necessidade de os
cristos receberem como herana mais da graa perdoadora de Deus. A
Disciplina da confisso pode ajudar o crente a crescer perfeita varonilidade,
medida da estatura da plenitude de Cristo (Efsios 4:13).

Mas no a confisso uma graa em vez de uma Disciplina? Ela


ambas. A menos que Deus conceda a graa, no h confisso autntica. Mas
tambm uma Disciplina, porque h coisas que devemos fazer. um curso de
ao conscientemente escolhido que nos conduz sombra do Todo-poderoso.
Como que a confisso est includa nas Disciplinas Associadas? Eu
pensava que fosse um assunto privado entre o indivduo e Deus. Aqui
tambm a resposta no ou/ou, mas e/tambm. Somos gratos pelo
ensino da Reforma, de que h um s Mediador entre Deus e os homens,
Cristo Jesus, homem (1 Timteo 2:5).
Tambm somos gratos pelo ensino bblico, cujo apreo se renova em
nossos dias, de confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns
pelos outros... (Tiago 5:16). Ambos se encontram na Bblia, e um no exclui
o outro.
Achamos a confisso uma Disciplina to difcil em parte porque
vivemos a comunidade dos crentes com uma comunho de santos antes de
v-la como uma comunho de pecadores. Chegamos a sentir que todos os
outros progrediram tanto em santidade que nos encontramos isolados e
sozinhos em nosso pecado. No suportaramos revelar nossas falhas e
deficincias aos outros. Imaginamos que somos os nicos que no puseram
os ps na estrada do cu. Portanto, escondemo-nos uns dos outros e vivemos
em mentiras veladas e em hipocrisia.
Se, porm, sabemos que o povo de Deus , antes de tudo, uma
comunho de pecadores, estamos livres para ouvir o incondicional chamado
de amor de Deus e confessar nossa necessidade abertamente diante dos
irmos e irms. Sabemos que no estamos sozinhos em nosso pecado. O
medo e o orgulho que se apegam a ns como cracas, apegam-se aos outros
tambm. Somos pecadores juntos. Em atos de confisso mtua, liberamos o
poder que cura. Nossa condio humana j no negada mas transformada.

Poder de Perdoar
Os seguidores de Jesus Cristo receberam o poder de em seu nome
perdoar o pecado. Se de alguns perdoardes os pecados, so-lhes perdoados;
se lhos retiverdes, so retidos (Joo 20:23). Que privilgio maravilhoso! Por
que afastar-nos de um ministrio to vivificante? Se ns, no por mrito, mas
por pura graa, recebemos o poder de libertar os outros, como ousamos reter
este grande dom?

Tal poder no ameaa, de forma alguma, o valor ou a eficcia da


confisso privada. uma verdade maravilhosa que o indivduo pode entrar
em uma nova vida na cruz sem levar o auxlio de nenhum mediador humano.
Essa realidade dominou como um sopro de ar fresco nos tempos da Reforma.
Foi como um toque de clarim de livramento da escravido e manipulao que
se haviam infiltrado no sistema confessional eclesistico. Precisamos lembrarnos, tambm, que o prprio Lutero acreditava na confisso mtua, fraternal.
No Catecismo Maior ele escreveu:
Portanto, quando te admoesto confisso, admoesto-te a que sejas
cristo.
O indivduo que conheceu, mediante a confisso privada, o perdo e o
livramento de persistentes hbitos importunadores, deveria regozijar-se
grandemente nesta prova da misericrdia divina. H, porm, outros para os
quais isso no aconteceu. Permita-me descrever o processo. Temos orado,
implorado mesmo, por perdo, e embora esperando ter sido perdoados, no
temos sentimento nenhum de livramento. Temos duvidado de nosso perdo e
perdido a esperana em nossa confisso. Receamos que, talvez, tenhamos
feito confisso somente a ns mesmos e no a Deus. As tristezas e mgoas do
passado, que nos perseguem, no foram curadas. Temos tentado convencernos a ns mesmos de que Deus s perdoa o pecado, mas ele no apaga a
memria. Em nosso ntimo, porm, sabemos que deve haver algo mais.
Alguns disseram que aceitssemos o perdo pela f e no chamssemos a
Deus de mentiroso. No desejando chamar a Deus de mentiroso, fazemos o
melhor que podemos para aceitar o perdo pela f. Porm a misria e a
amargura permanecem em nossa vida e novamente nos desesperamos. Por
fim, comeamos a crer que o perdo apenas uma passagem para o cu, que
no tem o propsito de afetar nossa vida no presente, ou que no somos
dignos da graa perdoadora de Deus.
A Bblia ensina que todos os crentes so sacerdotes diante de Deus.
Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real (1 Pedro 2:9). No tempo da
Reforma este era chamado sacerdcio universal dos crentes. Uma das
funes do sacerdote do Antigo Testamento era trazer o perdo de pecados
mediante o sacrifcio santo. O livro de Hebreus, naturalmente, deixa claro que
Jesus o sacrifcio final e suficiente. Mas ele deu-nos seu sacerdcio, o
ministrio de efetuar aquele sacrifcio real nos coraes e nas vidas de outros
seres humanos. pela voz de nossos irmos e irms que a palavra de perdo
ouvida e cria raiz dentro de ns.

Dirio de uma Confisso


Muito embora eu tivesse lido na Bblia acerca do ministrio da
confisso na irmandade crist, jamais eu o havia experimentado seno quando
pastoreava minha primeira igreja.
No dei o difcil passo de desnudar minha vida interior a outrem
porque sentisse algum peso de conscincia ou senso de pecado. No sentia
que houvesse nada de errado - exceto uma coisa. Eu ansiava por mais poder
para realizar a obra de Deus. Sentia-me insuficiente para muitas das
desesperadas necessidades com as quais me defrontava. Devia haver mais
recursos espirituais do que eu experimentava (e eu tinha recebido todas as
experincias do Esprito Santo que supomos ter - cite-as, eu as tivera!)
Senhor, h alguma coisa mais que desejas trazer minha vida? orava eu.
Desejo ser conquistado e governado por ti. Se houver em minha vida algum
bloqueio ao fluxo de teu poder, revela-mo. Ele revelou. No por uma voz
audvel ou mesmo por meio de qualquer voz humana, mas simplesmente por
uma impresso cada vez maior de que talvez algo em meu passado impedisse
o fluxo de sua vida. Assim, arquitetei um plano. Dividi minha vida em trs
perodos: infncia, adolescncia, vida adulta. No primeiro dia compareci
diante de Deus em orao e meditao, munido de lpis e papel. Convidandoo a revelar-me qualquer coisa que, durante minha infncia, necessitasse de
perdo ou de cura, ou de ambos. Aguardei em absoluto silncio por dez
minutos. Anotei alguma coisa sobre minha infncia que me aflorou mente
consciente. No fiz tentativa alguma de analisar os itens ou de atribuir-lhes
algum valor. Minha certeza era de que Deus revelaria a coisa que necessitasse
de seu toque sanador. Terminada essa parte, guardei o papel correspondente
ao dia. No dia seguinte repeti o mesmo exerccio com relao aos anos de
minha adolescncia, e no terceiro dia, com relao aos anos de minha vida
adulta.
Papel em mos, dirigi-me, pois, a um querido irmo em Cristo. Eu o
havia informado, com uma semana de antecedncia, da finalidade de nosso
encontro. Lentamente, s vezes dolorosamente, li minha folha de papel,
acrescentando apenas o necessrio para tornar claro o pecado. Terminada a
confisso, eu ia guardando a folha de papel em minha pasta. Com sabedoria,
meu amigo conselheiro deteve minha mo e pegou a folha de papel. Sem
dizer uma palavra, e, diante de meus olhos, ele rasgou o papel em centenas de
pedacinhos e atirou-os numa cesta de lixo. Meus pecados, eu sabia, estavam
to distantes de mim quanto dista o Oriente do Ocidente.

A seguir, meu amigo, com a imposio de mos, fez uma orao de


cura por todas as tristezas e mgoas do passado. O poder dessa orao vive
comigo at hoje.
No posso dizer que experimentei quaisquer sentimentos dramticos.
No experimentei. Com efeito, a experincia toda foi um ato de obedincia
sem o mnimo de sentimentos coativos. Mas estou convencido de que isso me
libertou por meios que antes eu no conhecera. Parecia que eu estava livre
para explorar o que para mim eram regies novas e no mapeadas do Esprito.
Aps esse acontecimento, comecei a mover-me em diversas das Disciplinas
descritas neste livro, que nunca havia experimentado antes. Havia uma
conexo casual? No sei, e francamente no me importa saber. suficiente
ter obedecido ao impulso interior vindo de cima.
Houve uma interessante luz lateral. A exposio de minha condio
humana evidentemente funcionou como centelha de liberdade em meu amigo
conselheiro, porque imediatamente aps sua orao a meu favor ele pde
expressar um pecado profundo e perturbador que fora incapaz de confessar
at ento. Liberdade gera liberdade.

Conselho ao Ouvir uma Confisso


No s verdadeiro que Ns amamos porque ele nos amou primeiro
mas estamos capacitados a fazer confisso s e especialmente porque ele nos
amou primeiro (1 Joo 4:19). A evidncia de misericrdia e graa cria um
corao contrito e permite o fluxo da confisso. Somos atrados a ele, como
nos diz Osias, com cordas humanas, com laos de amor (Osias 11:4).
Chegamos com coraes esperanosos, pois Aquele a quem vamos aguardanos como o pai do prdigo que, vendo o filho quando ainda estava longe,
compadecido, correu, abraou-o e recebeu-o de volta (Lucas 15:20). Seu
maior deleite perdoar. Ele chama suas criaturas celestes, cheias de luz, para a
celebrao sempre que uma pessoa faz confisso.
Que fazemos ns?
Necessitamos de um exame de conscincia. Esta a hora, disse
Douglas Steere, em que a alma se coloca sob a contemplao de Deus e
quando, em sua silente e amorvel Presena, esta alma penetrada at ao
mago e se torna consciente das coisas que devem ser perdoadas e
endireitadas antes que ela possa continuar a amar Aquele cujo cuidado tem
sido to constante.

Nesta experincia de abrir-nos para a contemplao de Deus,


devemos estar preparados para lidar com pecados definidos. Uma confisso
generalizada pode livrar-nos de humilhao e vergonha, mas no produzir
cura interior. As pessoas que foram a Jesus, foram com pecados bvios,
especficos, e cada uma delas foi perdoada. muitssimo fcil evitar nossa
verdadeira culpa numa confisso geral. Em nossa confisso trazemos pecados
concretos. Todavia, ao cham-los de concretos, no me refiro somente aos
pecados do corao: orgulho, avareza, ira, medo, bem como pecados da carne:
preguia, glutonaria, concupiscncia, crime. Podemos usar o mtodo descrito
anteriormente. Talvez sejamos atrados para o mtodo que Lutero usava, no
qual ele procurava examinar-se a si mesmo luz dos Dez Mandamentos.
Podemos ser levados a outro mtodo muito diferente.
No devemos, porm, em nosso desejo de ser especficos, correr para o
perigo contrrio de preocupar-nos indevidamente em esmiuar cada detalhe
de nossa vida.
A tristeza necessria a uma boa confisso. A tristeza, no que se
relaciona com confisso, no antes de tudo uma emoo, embora esta possa
estar presente. uma repugnncia por haver ofendido o corao do Pai. A
tristeza expresso da vontade antes de ser expresso das emoes. Em
verdade, o estar emocionalmente triste sem uma tristeza piedosa e da vontade
destri a confisso.
Tristeza um modo de levar a confisso a srio. Ela o contrrio do
sacerdote, e sem dvida do penitente, que Chaucer ridiculariza em The
Canterbury Tales (Contos de Canturia):
Cheio de doura ouvia ele a confisso,
E agradvel era sua absolvio.

Determinao de evitar o pecado o terceiro elemento de uma boa


confisso.
Na Disciplina da confisso pedimos a Deus que nos d um ardente
desejo de viver santamente, e um dio pela vida mpia. Joo Wesley disse
certa vez: Dai-me cem pregadores que nada temem seno o pecado e nada
desejam seno Deus... e com apenas esses abalarei as portas do inferno e
estabelecerei o reino do cu na terra. Buscamos de Deus a vontade de ser
libertos do pecado quando nos preparamos para fazer confisso. Devemos

desejar ser conquistados e governados por Deus, ou, se no o desejamos,


desejar desej-lo. Tal desejo um dom gracioso de Deus. A busca deste dom
uma das condies prvias para se confessar a um irmo ou irm.
Tudo isto parece complicado? Voc teme que pudesse falhar em um
dos pontos e assim tornar tudo sem efeito? Geralmente mais complicado na
anlise do que na experincia. Lembre-se do corao do Pai; ele como um
pastor que arriscar tudo para encontrar a ovelha extraviada. No temos de
fazer Deus disposto a perdoar. Em realidade, Deus quem est trabalhando
para fazer-nos dispostos a buscar seu perdo.
Uma observao mais sobre o preparo para a confisso. Deve haver um
ponto terminal definido no processo de auto-exame. A no ser assim,
podemos cair facilmente num hbito permanente de autocondenao. A
confisso comea em tristeza mas termina em alegria. H celebrao do
perdo de pecados porque ele resulta numa vida autenticamente transformada.
Vem, a seguir, a questo prtica de quem devemos confessar.
Teologicamente, de todo correto dizer que todo cristo crente pode receber
a confisso de outrem. Mas nem todo crente ter empatia e compreenso.
Infelizmente, contamos com alguns indivduos que parecem incapazes de
guardar uma confidncia. Outros seriam desqualificados porque ficariam
horrorizados em face da revelao de certos pecados. Outros, ainda, no
entendendo a natureza e o valor da confisso, tentariam dar de ombros,
dizendo: A coisa no to m quanto parece. Felizmente, muitos entendem,
e se alegrariam em prestar ajuda.

Conselho na Ajuda ao Penitente


Como em qualquer ministrio espiritual, h uma preparao necessria
para se poder ouvir corretamente a confisso de um irmo ou irm.
Comeamos aprendendo a viver sob a cruz. Bonhoeffer disse: Quem
quer que viva sob a Cruz e tenha discernido na Cruz de Cristo a suprema
fraqueza de todos os homens e de seu prprio corao, verificar que no
existe pecado que lhe seja estranho. Quem quer que outrora se tenha sentido
horrorizado pela hediondez de seu prprio pecado que cravou a Cristo na
Cruz, j no ficar horrorizado nem mesmo pelos mais grosseiros pecados de
um irmo. Este um fato que nos livrar de jamais nos escandalizarmos
com a confisso de outrem. Ele nos livra, para sempre, de manter qualquer
atitude de superioridade. Sabemos quo enganoso o corao humano e
conhecemos a graa e a misericrdia da aceitao de Deus.

Uma vez que vemos a hediondez do pecado, sabemos que, a despeito


do que os outros fizeram, ns somos os principais pecadores.
Portanto, nada h que algum possa dizer que nos perturbe. Nada.
Vivendo sob a cruz podemos ouvir as piores coisas, proferidas pelos
melhores indivduos, sem mais que um piscar de olhos. Se vivemos nessa
realidade, comunicamos esse esprito a outros. Eles sabem que seguro vir a
ns. Sabem que podemos receber qualquer revelao da parte deles. Sabem
que nunca condescenderamos com eles, mas os entenderamos.
Vivendo neste esprito, no precisamos dizer aos outros que mantemos
em segredo informao secreta. Eles sabem que nunca revelaramos uma
confidncia. No temos que prometer-lhes. Nem jamais seramos tentados a
revel-la, porque conhecemos a tristeza piedosa que os impulsionou a este
passo difcil.
Vivendo sob a cruz estamos livres do perigo da dominao espiritual. J
estivemos onde nosso irmo agora est, de modo que se foi o desejo de usar
sua confisso contra ele. Nem sentimos necessidade alguma de control-lo ou
de endireit-lo. Tudo o que sentimos aceitao e compreenso.
Ao preparar-nos para este sagrado ministrio convm que regularmente
oremos por que aumente em ns a luz de Cristo, de sorte que, estando com
os outros, irradiemos sua vida e sua luz para eles. Desejamos aprender a viver
de tal maneira que nossa presena fale do amor e da graa perdoadora de
Deus.
Deveramos orar, tambm, por um aumento do dom de discernimento.
Isso especialmente importante quando aps a confisso oramos por eles.
preciso que se note a verdadeira cura necessria na profundidade do esprito
interior.
importante que, quando os outros nos revelam suas angstias,
aprendamos a estar quietos. Seremos severamente tentados a aliviar a tenso
da situao fazendo algum comentrio de improviso. Isto distrai e at mesmo
destri a sacralidade do momento. Nem deveramos tentar arrancar mais
detalhes do que os necessrios. Se percebemos que, por constrangimento ou
temor, eles retm algo, o melhor mtodo esperar em silncio e em orao.
Certa ocasio uma pessoa confessava seus pesares a mim e ao Senhor.
Quando ela terminou, senti-me compelido a esperar em silncio. Ento ela
comeou a falar de um pecado ntimo que nunca pudera contar a ningum.
Mais tarde ela me disse que enquanto eu aguardava, ela olhou pra mim e viu

sobrepostos em meus olhos os olhos de Outrem que lhe comunicaram amor


e aceitao que a liberaram para descarregar o corao. Eu no havia sentido
nada, nem tinha visto nada, mas no duvido de sua experincia, pois esta
resultou numa maravilhosa cura interior.
Essa histria mostra outro importante fator no recebimento de uma
confisso.
Muitas vezes til colocar a cruz entre voc e o penitente. Isto se faz
em orao atravs da imaginao. Esta atitude protege a pessoa de receber de
voc emoo meramente humana e protege voc de receber dela quaisquer
influncias perniciosas. Tudo filtrado pela luz da cruz. Sua compaixo
enaltecida e animada por amor divino. Voc ora pelo penitente mediante o
poder da cruz.
ela.

desnecessrio dizer que enquanto a pessoa fala voc est orando por

Interiormente e de modo imperceptvel (seria descorts demonstrar que


voc est orando) voc irradia para ela oraes de amor e perdo. Voc ora,
tambm, para que ela d a chave que revelaria qualquer rea que necessita
do toque curador de Cristo.
Finalmente, de extrema importncia que voc ore pela pessoa e no
apenas lhe d conselhos. Antes da orao, ou durante ela, deveramos
anunciar pessoa que o perdo em Jesus Cristo agora real e eficaz para ela.
Podemos diz-lo em palavras e tons de autntica autoridade, pois temos todo
o cu em apoio de absolvio (Joo 20:22, 23).
A orao visa cura das feridas internas causadas pelo pecado. O
melhor acompanhar a orao com a imposio de mos, que um ensino
elementar da Bblia e constitui um meio pelo qual Deus comunica seu poder
vivificador (Hebreus 6:2). Pea a Deus que flua para a mente interior
profunda e cure as mgoas passadas. Imagine a cura. D graas a Deus por ela.
Agnes Sanford escreve acerca deste ministrio:
Estabelece-se um relacionamento muito ntimo neste tipo de orao.
Aquele que ora percebe os sentimentos da pessoa pela qual ora; tanto que,
freqentemente, as lgrimas brotam de algum profundo centro de compaixo
dentro da alma. No obstante, se algum chora, no por tristeza mas por
alegria, sabendo que essas lgrimas no so suas; so lgrimas do corao
compassivo de Cristo pairando sobre este perdido, e a alegria de Cristo
porque, enfim, lhe foi dado um canal por via do qual ele pode alcanar esta

pessoa a quem ele ama.


A Disciplina da confisso pe termo ao fingimento. Deus est
chamando existncia uma igreja que possa confessar abertamente sua frgil
condio humana; uma igreja que conhece no s a graa perdoadora de
Cristo mas tambm a graa de Cristo que lhe d autoridade. A honestidade
conduz confisso, e a confisso conduz mudana. Possa Deus conceder
igreja, mais uma vez, a graa de recobrar a Disciplina da confisso.

11. A DISCIPLINA DA ADORAO


Adorar avivar a conscincia pela santidade de Deus,
alimentar a mente com a verdade de Deus, purgar a
imaginao pela beleza de Deus, abrir o corao ao
amor de Deus, consagrar a vontade ao propsito de
Deus. - William Temple

Adorar experimentar a realidade, tocar a vida. conhecer, sentir,


experimentar o Cristo ressurreto no meio da comunidade reunida. irromper
na Shekinah de Deus, que sua glria ou a radincia habitando no meio de
seu povo, denotando a Presena imediata de Deus em oposio a um Deus
abstrato ou distante, ou, melhor ainda, ser invadido por ela.
Deus est ativamente buscando adoradores. Jesus declarou: Os
verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque so
estes que o Pai procura para seus adoradores (Joo 4:23). Deus quem
busca, atrai, persuade.
A adorao a resposta humana iniciativa divina. No Gnesis Deus
andava no jardim procura de Ado e Eva. Na crucificao Jesus atraiu
homens e mulheres para si mesmo (Joo 12:32). A Escritura est repleta de
exemplos dos esforos de Deus para iniciar, restaurar e manter comunho
com seus filhos. Deus como o pai do prdigo que, vendo o filho ainda
distante, correu para receb-lo em casa.
Adorao nossa resposta s aberturas de amor do corao do pai. Sua
realidade central encontra-se um esprito e em verdade. Ela acende-se
dentro de ns somente quando o Esprito de Deus toca nosso esprito
humano. Frmulas e rituais no produzem adorao, nem o faz o seu desuso
formal. Podemos usar todas as tcnicas e mtodos certos, podemos ter a
melhor liturgia possvel, mas no temos adorado o Senhor at que o Esprito
toque o esprito. As palavras do hino Liberta minha alma para que eu possa

adorar-te revelam a base da adorao. Enquanto Deus no tocar e libertar


nosso esprito, no podemos entrar neste domnio. Cantar, orar, louvar, tudo
isso pode conduzir adorao, mas adorao mais do que qualquer desses
atos. preciso que nosso esprito seja inflamado pelo fogo divino.
Como resultado, podemos ser indiferentes questo de uma frmula
correta para a adorao. O problema de alta liturgia ou baixa liturgia, esta
frmula ou aquela, perifrico e no central. Sentimo-nos estimulados em
nossa indiferena quando observamos que em parte alguma o Novo
Testamento prescreve uma determinada forma de adorao. Em realidade, o
que encontramos uma liberdade inacreditvel para pessoas com razes to
profundas no sistema litrgico da sinagoga. Elas tinham a realidade. Quando
o Esprito tocava o esprito, as frmulas se tornavam inaplicveis.

O Objeto de Nossa Adorao


Jesus respondeu para sempre a questo de a quem devemos adorar.
Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele dars culto (Mateus 4:10). O nico
Deus verdadeiro o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac; o Deus que Jesus
Cristo revelou. Deus deixou claro sua repulsa idolatria colocando um
mandamento incisivo no comeo do Declogo. No ters outros deuses
diante de mim (xodo 20:3). A idolatria no consiste apenas em curvar-se
perante objetos visveis de adorao. A. W. Tozer diz: A essncia da idolatria
dar acolhida a pensamentos indignos acerca de Deus. Pensar retamente
acerca de Deus , num importante sentido, ter tudo certo. Pensar erradamente
acerca de Deus , num importante sentido, ter tudo errado.
Necessitamos desesperadamente de ver quem Deus: ler a respeito de
sua auto-revelao ao seu antigo povo Israel, meditar nos seus atributos, fixarse na revelao de sua natureza em Jesus Cristo. Quando vemos o Senhor dos
exrcitos alto e sublime; quando ponderamos sobre sua infinita sabedoria e
conhecimento; quando nos maravilhamos diante de sua insondvel
misericrdia e amor, no podemos deixar de irromper em doxologia.
Alegre, teus atributos confesso,
Gloriosos todos e inumerveis.

Ver que o Senhor conduz-nos confisso. Quando Isaas captou a


viso da glria de Deus, clamou: Ai de mim! Estou perdido! Porque sou

homem de lbios impuros, habito no meio de um povo de impuros lbios e


os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos! (Isaas 6:5). A
pecaminosidade penetrante dos seres humanos evidencia-se quando
contrastada com a radiante santidade de Deus.
Deus.

Nossa volubilidade torna-se extrema uma vez que vemos a fidelidade de


Entender sua graa entender nossa culpa.

Adoramos o Senhor no s por ser ele quem mas tambm pelo que
ele tem feito.
Acima de tudo, o Deus da Bblia o Deus que age. Sua bondade,
fidelidade, justia, misericrdia pode ser vistas em seus tratos com seu povo.
Suas aes graciosas esto no apenas impressas na histria antiga, mas esto
gravadas em nossas histrias pessoais. Conforme disse o apstolo Paulo, a
nica resposta racional a adorao (Romanos 12:1). Louvamos a Deus por
quem ele , damos-lhe graas pelo que ele tem feito.

A Prioridade da Adorao
Se o Senhor h de ser Senhor, a adorao deve ter prioridade em nossa
vida. O primeiro mandamento de Jesus : Amars, pois, o Senhor teu Deus
de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de
toda a tua fora (Marcos 12:30). A prioridade divina , em primeiro lugar,
adorao; em segundo lugar, servio. Nossa vida deve ser pontilhada de
louvor, aes de graa e adorao. O servio flui da adorao. O servio
como substituto da adorao idolatria. A atividade pode tornar-se a inimiga
da adorao.
Deus declarou que a funo primeira dos sacerdotes levticos era
chegarem-se a ele, para o servirem (Ezequiel 44:15). Para o sacerdcio do
Antigo Testamento, servir a Deus devia preceder a qualquer outro trabalho. E
isso no menos verdadeiro quando se trata do sacerdcio universal do
Novo Testamento. Uma grave tentao que todos enfrentam procurar
responder a chamados de servio sem servir ao prprio Senhor.

Preparo para a Adorao


Um aspecto surpreendente da adorao, na Bblia, que as pessoas se
reuniam naquilo que s poderamos chamar de santa expectao. Elas
acreditavam que realmente ouviriam a Kol Yahweh, a voz de Deus. Quando

Moiss entrava no Tabernculo, sabia que estava entrando na Presena de


Deus. A mesma coisa era verdadeira em relao igreja primitiva. No lhes
causava surpresa que o edifcio em que se reuniam tremesse com o poder de
Deus. J havia acontecido antes (Atos 2:2; 4:31). Quando alguns caam
mortos e outros eram ressuscitados dentre os mortos pela palavra do Senhor,
as pessoas sabiam que Deus estava no meio delas (Atos 5:1-11; 9:36-43; 20:710). Quando os crentes primitivos se reuniam, estavam perfeitamente
cnscios de que o vu se rasgara ao meio e, como Moiss e Aro, estavam
entrando no Santo dos Santos. No havia necessidade de intermedirios. Eles
estavam entrando na tremenda, gloriosa, graciosa Presena do Deus vivo.
Reuniam-se com antegozo, sabendo que Cristo estava presente entre eles e os
ensinaria e os tocaria com seu poder vivo.
Como cultivamos esta santa expectao? Ela comea em ns quando
entramos na Shekinah do corao. Embora vivendo as exigncias de nosso
tempo, estamos cheios de adorao interior. Trabalhamos, brincamos,
comemos e dormimos, mas estamos ouvindo, ouvindo sempre o nosso
Mestre. Os escritos de Frank Laubach esto impregnados deste senso de viver
sombra do Todo-poderoso. De todos os milagres de hoje, o maior este;
saber que melhor te encontro quando trabalho ouvindo... Graas te dou,
tambm porque o hbito de conversao constante fica mais fcil a cada dia.
Creio, realmente, que todos os pensamentos podem ser conversaes
contigo.
O Irmo Lawrence conhecia a mesma realidade. Pelo fato de haver
experimentado a presena de Deus na cozinha, ele sabia que encontraria Deus
tambm na missa.
Eis o que ele escreveu: No consigo imaginar como pessoas religiosas
podem viver satisfeitas sem a prtica da Presena de Deus.
Captando a viso do Irmo Lawrence e de Frank Laubach,
recentemente dediquei um ano a aprender a viver com uma perptua abertura
para Jesus como meu Mestre presente. Decidi aprender seu vocabulrio: est
ele dirigindo-se a mim por meio de pssaros canoros ou de um rosto triste?
Procurei deixar que ele se movesse atravs de cada ao: estes dedos
enquanto escrevo, esta voz quando falo. Meu desejo era pontilhar cada
minuto com sussurros interiores de adorao, louvor e aes de graa. Muitas
vezes falhei durante horas, at mesmo por alguns dias.
Mas voltava sempre e tentava de novo. Esse ano proporcionou-me
muitas coisas, mas a que mencionarei aqui que ele elevou grandemente meu

senso de expectao pblica. Afinal de contas, ele me havia falado por


dezenas de pequenas formas no decorrer da semana; certamente ele me falar
aqui tambm. Alm disso, achei cada vez mais fcil distinguir sua voz do
frmito e das circunstncias da vida.
Quando duas ou mais pessoas vm ao culto pblico com uma
expectao santa, essa atitude pode transformar a atmosfera do recinto. As
pessoas que entram oprimidas e distradas podem, de imediato, ser atradas
para um senso da Presena silente. Coraes e mentes so elevados. O
ambiente torna-se carregado de expectao.
Eis uma forma prtica de exercitar esta idia. Viva durante a semana
como herdeiro do reino, ouvindo a voz de Deus, obedecendo sua palavra.
Uma vez que voc ouviu a voz de Deus no decorrer da semana, sabe que a
ouvir quando congregar-se para a adorao pblica. Chegue para o culto dez
minutos mais cedo. Erga o corao em adorao ao Rei da glria. Contemple
sua majestade, glria e ternura conforme reveladas em Jesus Cristo. Retrate a
maravilhosa viso que Isaas teve do Senhor alto e sublime ou a magnfica
revelao que Joo teve de Cristo com olhos como chama de fogo, e voz
como voz de muitas guas (Isaas 6; Apocalipse 1). Pea Presena real que
se manifeste. Que encha o recinto de Luz.
A seguir, eleve Luz de Cristo o pastor ou as pessoas investidas de
responsabilidades especiais. Imagine a radincia da Shekinah de Deus
cercando essa pessoa. Interiormente, libere-as para falar a verdade com
ousadia no poder do Senhor.
Agora as pessoas esto comeando a entrar. Relance as vistas ao redor
at que seus olhos vejam algum que necessita de seu trabalho intercessor.
Talvez os ombros dessas pessoas estejam cados, ou elas paream um
pouquinho tristes.
Eleve-as gloriosa e refrescante Luz da Presena divina. Imagine a
carga caindo de seus ombros como caiu o Peregrino, na alegoria de Bunyan.
Mantenha-as como uma inteno especial durante o culto. Bastaria que uns
poucos, em qualquer congregao, fizessem isto para aprofundar a
experincia de adorao de todos.
Outro aspecto vital da comunidade eclesistica primitiva era seu senso
de estarem reunidos em adorao. Primeiro, eles se congregavam em um
grupo e, segundo, quando se encontravam, estavam congregados numa
unidade de esprito que transcendia seu prprio individualismo.

Em contraste com as religies do Oriente, a f crist tem acentuado


fortemente a adorao conjunta. Mesmo em circunstncias altamente
perigosas, a comunidade primitiva era estimulada a no deixar de congregar-se
(Hebreus 10:25). As epstolas falam com freqncia da comunidade crente
com o corpo de Cristo.
Visto como no se pode imaginar a vida humana sem cabea, braos e
pernas, assim no podiam pensar aqueles cristos em viver isoladamente uns
dos outros.
Martinho Lutero d testemunho do fato de que em casa, em minha
prpria casa, no h calor ou vigor em mim; mas na igreja, quando a multido
se congrega, em meu corao acende um fogo que se espalha.
Alm disso, quando o povo de Deus se rene, muitas vezes h um
senso de estarem reunidos em uma s mente, estando de perfeito acordo
(Filipenses 3:15).
Thomas Kelly disse: Uma Presena vivificadora toma conta de ns,
derrubando alguma parte da intimidade e isolamento especiais de nossas vidas
individuais e fundindo nossos espritos numa Vida e Poder superindividuais.
Uma Presena objetiva, dinmica envolve a todos ns, nutre nossas almas,
traz-nos alegre e indizvel conforto e ativa em ns capacidades que antes se
achavam adormecidas. Quando verdadeiramente nos congregamos em
adorao, ocorrem fatos que nunca ocorreriam fora do grupo. H a psicologia
do grupo e no obstante muito mais, interpenetrao divina. H o que os
escritores bblicos chamaram koinonia, profunda comunho interior no poder
do Esprito.
Esta experincia transcende de muito o esprito de corpos. Ela no tem
a mnima dependncia de unidades homogneas ou mesmo de conhecer
informao da vida uns dos outros. H uma fuso divina de nossa separao.
No poder do Esprito somos envolvidos num senso de unidade e de
Presena tal que silencia todas as palavras e nos envolve numa calma indizvel
e entrelaamento dentro de uma vida mais vasta. Tal comunho na adorao
torna a adorao vicria, por via de intermedirios, sem sabor e vazia.

O Dirigente da Adorao
A adorao autntica tem somente um dirigente, Jesus Cristo. Quando
falo de Jesus como o Dirigente da adorao quero dizer, antes de tudo, que
ele est vivo e presente entre seu povo. Sua voz pode ser ouvida em seus

coraes e sua presena conhecida. No somente lemos a respeito dele na


Escritura; podemos conhec-lo por meio de revelao. Ele deseja ensinar-nos,
guiar-nos, repreender-nos, consolar-nos.
Em segundo lugar, Cristo est vivo e presente em todos os seus ofcios.
Na adorao inclinamo-nos a considerar Cristo somente em seu ofcio
sacerdotal, como Salvador e Redentor. Mas ele est tambm entre ns como
nosso Profeta.
Isto , ele nos ensinar a respeito da justia e nos dar poder para fazer
o que justo. George Fox disse: Congregai-vos em Nome de Jesus... ele
vosso Profeta, vosso Pastor, vosso Bispo, vosso Sacerdote, no meio de vs,
para abrir-vos, e santificar-vos, e alimentar-vos com Vida, e vivificar-vos com
Vida.
Em terceiro lugar, Cristo est vivo e presente em todo o seu poder. Ele
nos salva no s das conseqncias do pecado, mas do domnio do pecado.
Ele nos dar a fora para obedecer a tudo o que nos ensinar. Se Jesus nosso
Dirigente, seria de esperar que ocorressem milagres na adorao. Curas, tanto
interiores como exteriores, sero a regra e no a exceo. O livro de Atos ser
no apenas algo para leitura, mas parte de nossa experincia.
Em quarto lugar, Cristo o Dirigente da adorao no sentido de que s
ele decide que instrumentalidades humanas devem ser usadas, caso se use
alguma. As pessoas pregam, ou profetizam, ou cantam, ou oram segundo
sejam chamadas por seu Dirigente. Desta forma no h lugar para a exaltao
pessoal ou para conceitos privados. S Jesus honrado. medida que nosso
Chefe vivo os evoca, qualquer um ou todos os dons do Esprito podem ser
livremente exercidos e alegremente recebidos. Talvez seja dada uma palavra
de conhecimento na qual revelado o intento do corao e sabemos que o
Rei Jesus est no comando. Talvez haja uma profecia ou uma exortao que
nos coloque de sobreaviso porque sentimos que a Kol Yahweh foi proferida.
A pregao ou ensino manifesto porque o Chefe vivo o evocou comunica
vida adorao. A pregao sem a uno divina cair como gua gelada sobre
a adorao. A pregao que vem do corao inflama o esprito de adorao; a
pregao que vem do intelecto apaga as brasas acesas.
Nada h mais vivificador do eu do que a pregao inspirada pelo
Esprito; nada mais mortal do que a pregao vinda de inspirao humana.

Avenidas da Adorao
Um motivo por que a adorao deve ser considerada como Disciplina
Espiritual que ela um meio ordenado de agir e viver, que nos pe diante
de Deus de modo que ele possa transformar-nos. Muito embora estejamos
apenas respondendo ao toque libertador do Esprito Santo, h avenidas
divinamente indicadas que levam a este domnio.
A primeira avenida que leva adorao calar toda atividade de
iniciativa humana. O silncio da atividade de ordem humana, como lhe
chamavam os patriarcas da vida interior, no algo que se limite aos cultos de
adorao, mas ao estilo de vida. Devemos viver num perptuo silncio
interior que ouve, de sorte que nossas palavras e aes tenham sua fonte em
Deus. Se estamos acostumados a levar a cabo os negcios de nossa vida em
fora e sabedoria humanas, faremos a mesma coisa na adorao conjunta. Se,
porm, temos cultivado o hbito de permitir que toda conversao, toda
transao de negcios, sejam divinamente inspiradas, essa mesma
sensibilidade fluir para a adorao pblica. Franois Fnelon disse:Feliz a
alma que por uma sincera renncia de si mesma se mantm incessantemente
nas mos do Criador, pronta a fazer tudo o que ele quer; que nunca se detm
dizendo para si mesma uma centena de vezes por dia: 'Senhor, que queres que
eu faa?
Parece impossvel? O nico motivo pelo qual cremos que isto est
muito alm de nosso alcance que no entendemos a Jesus como nosso
mestre presente. Depois de havermos estado sob sua tutela por algum tempo,
vemos como possvel que todo movimento de nossa vida tenha sua raiz em
Deus. Acordamos de manh e ficamos na cama silenciosamente louvando e
adorando a Senhor. Dizemos-lhe que desejamos viver sob sua liderana e
governo. Dirigindo nosso carro para o trabalho, perguntamos a nosso Mestre:
Como vamos indo? Imediatamente nosso Mentor relampeja diante de
nossa mente a observao custica que fizemos ao nosso cnjuge hora do
caf, a demonstrao de desinteresse revelada a nossos filhos ao sairmos de
casa. Reconhecemos que temos vivido na carne. H confisso, restaurao e
uma nova humildade.
Paramos no posto de gasolina e sentimos um impulso divino de travar
conhecimento com a pessoa que nos atende, de v-la como um ser humano e
no como um autmato. Continuamos dirigindo, regozijando-nos em nosso
novo discernimento da atividade iniciada pelo Esprito. E assim prosseguimos
durante o dia: um impulso aqui ou uma atrao ali, s vezes correndo na

frente ou andando morosamente atrs de nosso Guia. Como a criana que d


os primeiros passos, estamos aprendendo mediante o xito e o fracasso,
confiantes em que temos um mestre presente que, por meio do Esprito
Santo, nos guiar a toda verdade. Desse modo chegamos a compreender o
que Paulo queria dizer quando nos instruiu a no andar segundo a carne,
mas segundo o Esprito (Romanos 8:4).
Silenciar a atividade da carne de modo que a atividade do Esprito
Santo domine nosso modo de viver modificar e melhorar a adorao
pblica. s vezes ela tomar a forma de absoluto silncio. Certamente que
mais apropriado aproximar-nos em reverente silncio e temor diante do Santo
da Eternidade, do que correr apressadamente sua Presena com coraes e
mentes voltados para o lado errado e lnguas loquazes. A admoestao bblica
: O Senhor, porm, est no seu santo templo; cale-se diante dele toda a
terra (Habacuque 2:20).
O louvor conduz-nos adorao. Os salmos so a literatura de
adorao e seu mais proeminente aspecto o louvor. Louvai ao Senhor o
grito que repercute de um extremo ao outro do Saltrio. Cantar, gritar, danar,
regozijar-se adorar - tudo isso linguagem de louvor.
A Escritura insiste conosco a que ofereamos a Deus, sempre,
sacrifcio de louvor, que o fruto de lbios que confessam o seu nome
(Hebreus 13:15). O Antigo Pacto exigia o sacrifcio de touros e de bodes. O
Novo Pacto requer o sacrifcio de louvor. Pedro diz-nos que como novo
sacerdcio real de Cristo devemos oferecer sacrifcios espirituais, o que
significa proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a
sua maravilhosa luz (1 Pedro 2:5, 9).
Pedro e Joo saram do Sindrio com as costas sangrando e com louvor
nos lbios (Atos 5:41). Paulo e Silas encheram a cadeia filipense com seus
hinos de louvor (Atos 16:25). Em cada caso estavam oferecendo o sacrifcio
de louvor.
O mais poderoso movimento de louvor do sculo vinte tem sido o
movimento carismtico. Por meio dele Deus tem soprado nova vida e
vitalidade em milhes de vidas. Em nossa poca a igreja de Jesus Cristo est
adquirindo uma conscincia mais ampla de quo central o louvor em
conduzir-nos adorao.
No louvor vemos quo totalmente as emoes precisam ser levadas ao
ato de adorao. Adorao exclusivamente intelectual aberrao. Os
sentimentos so uma parte legtima da personalidade humana e deveriam ser

empregados na adorao. Fazer tal afirmativa no significa que a adorao


deva violentar nossas faculdades racionais, mas significa que nossas
faculdades racionais sozinhas so insuficientes. Conforme aconselhou Paulo,
devemos orar com o esprito e orar com a mente, cantar com a mente (1
Corntios 14:15). Esse um motivo para o dom espiritual de lnguas. Ajudanos a ir alm da mera adorao racional para uma comunho mais ntima com
o Pai. A mente pode no saber o que est sendo dito, mas o esprito sabe. O
Esprito de Deus entra em contato com o nosso esprito.
O cntico visa elevar-nos ao louvor. Ele proporciona um meio para a
expresso da emoo. Atravs da msica expressamos nossa alegria, nossas
aes de graas.
Nada menos que quarenta e um salmos mandam-nos cantar ao
Senhor. Se o cntico e o louvor podem ocorrer numa forma concentrada,
isto serve para orientar-nos.
Concentramo-nos. Nossa mente e esprito fragmentados fluem para um
todo unificado. Tornamo-nos equilibrados para com Deus.
Deus quer que todo o nosso ser participe da adorao. O corpo, a
mente, o esprito e as emoes devem todos ser colocados no altar da
adorao. Muitas vezes temo-nos esquecido de que a adorao deve incluir o
corpo bem como a mente e o esprito.
A Bblia descreve a adorao em termos fsicos. O significado bsico da
palavra hebraica que traduzimos por adorao prostrar. A palavra bno
literalmente significa ajoelhar-se. Aes de graa referem-se a uma
extenso da mo. Por toda a Bblia encontramos uma variedade de posturas
fsicas relacionadas com a adorao: jazer prostrado, em p, ajoelhado, erguer
as mos, bater palmas, levantar a cabea, curvar a cabea, danar e usar pano
de saco e cinzas. O ponto em questo que devemos oferecer a Deus nossos
corpos bem como o restante de nosso ser. A adorao apropriadamente
fsica.
Devemos apresentar nossos corpos a Deus em adorao, numa postura
consistente com o esprito interior de adorao. Ficar em p, bater palmas,
danar, erguer as mos, levantar a cabea so posturas consistentes com o
esprito de louvor.
Assentar-se quieto, ar severo , evidentemente, inapropriado ao louvor.
Ajoelhar-se, curvar a cabea, prostrar-se, so posturas consistentes com
o esprito de humildade.

Somos rpidos para fazer objees a esta linha de ensino. As pessoas


tm temperamentos diferentes, alegamos. Isso pode apelar para tipos
emocionais, mas eu sou naturalmente calado e reservado. No esse o tipo de
adorao que satisfaria a minha necessidade. O que devemos ver que a
verdadeira pergunta na adorao no : Que que satisfar a minha
necessidade? A verdadeira pergunta : Que tipo de adorao Deus requer?
claro que Deus demanda adorao sincera. E razovel esperar que a
adorao sincera seja fsica bem como intelectual.
Muitas vezes nosso temperamento reservado pouco mais do que
receio do que os outros pensem de ns, ou talvez indisposio para humilharnos perante Deus e os outros. claro que as pessoas tm temperamentos
diferentes, mas isto nunca deve impedir-nos de adorar com todo o nosso ser.
Podemos, naturalmente, fazer tudo isso que acabamos de descrever e
jamais entrar em adorao, mas esses fatores podem prover-nos vias atravs
das quais somos colocados diante de Deus de modo que nosso esprito
interior possa ser tocado e libertado.

Conseqncias da Adorao
Se a adorao no nos transformar, ela no adorao. Estar diante do
Santo da eternidade transformar-se. Os ressentimentos no podem ser
guardados com a mesma tenacidade quando entramos na graciosa luz de
Deus. Como disse Jesus, precisamos deixar nossa oferta perante o altar e ir
reconciliar-nos com nosso irmo (Mateus 5:23, 24). Na adorao uma fora
maior abre caminho que vai dar no santurio do corao, cresce na alma uma
compaixo maior. Adorar transformar-se.
Se a adorao no nos impulsionar para maior obedincia, ela no
adorao.
Assim como a adorao comea em santa expectao, ela termina em
santa obedincia. A santa obedincia evita que a adorao se torne um
narctico, uma fuga das necessidades prementes da vida moderna. A adorao
habilita-nos a ouvir com clareza o chamado para o servio de modo que
respondemos: Eis-me aqui, envia-me a mim (Isaas 6:8). A adorao
autntica impelir-nos- a unirmo-nos guerra do Cordeiro contra os poderes
demonacos por toda parte, no nvel pessoal, no nvel social e no nvel
institucional. Jesus, o Cordeiro de Deus, nosso comandante-chefe.
Recebemos suas ordens para o servio e vamos na poderosa fora do Senhor:

... conquistando e para conquistar, no como o


prncipe deste mundo com aoites e prises, torturas e
tormentos nos corpos das criaturas, para matar e
destruir a vida dos homens... mas com a palavra da
verdade... retribuindo o dio com amor, lutando com
Deus contra a inimizade, com oraes e lgrimas noite
e dia, com jejum, choro e lamentao, em pacincia,
em fidelidade, em verdade, em amor no fingido, em
longanimidade, e em todos os frutos do esprito, de
modo que, por todos os meios possamos vencer o mal
com o bem...

Willard Sperry declarou: A adorao uma aventura deliberada e


disciplinada na realidade. No para os tmidos e para os que se do ao
conforto. Ela exige que nos abramos a ns mesmos perigosa vida do
esprito. Ela torna impertinente toda a parafernlia religiosa de templos e
sacerdotes e ritos e cerimnias. Ela envolve uma disposio de deixar que
'Habite ricamente em vs a palavra de Cristo: instru-vos e aconselhai-vos
mutuamente em toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos hinos e
cnticos espirituais, com gratido, em vossos coraes (Colossenses 3:16).

12. A DISCIPLINA DA ORIENTAO


Permanecei na vida, no amor, na fora e na
sabedoria de Deus, em unidade uns com os outros e
com Deus; e a paz e a sabedoria de Deus enchero os
vossos coraes, para que nada domine em vs seno
a vida que est no Senhor Deus. - George Fox

Em nossa poca o cu e a terra aguardam ansiosos o emergir de um


povo guiado pelo Esprito, inebriado do Esprito e com autoridade concedida
pelo Esprito. Toda a criao aguarda expectantemente o surgimento de um
povo disciplinado, livremente congregado, mrtir, que conhea nesta vida a
vida e o poder do reino de Deus. Aconteceu antes. Pode acontecer de novo.
possvel encontrar aqui e acol indivduos cujos coraes inflamem
com o fogo divino. Mas eles so com tochas dispersas na noite. Por enquanto
no houve reunio de um povo do Esprito.
Sim, tem-se ouvido o grito: Ei-lo aqui, ei-lo ali! conforme advertiu
Jesus (Mateus 24:26). Mas esses gritos so apenas o espocar momentneo dos

fogos de artifcio humanos, no a exploso divina do fogo celestial. Nosso


sculo ainda est para ver o nascimento da igreja apostlica do Esprito.
Tal povo no surgir enquanto no houver entre ns uma experincia
mais profunda, mais intensa de um Emanuel do Esprito - Deus conosco um conhecimento de que no poder do Esprito Jesus veio para guiar
pessoalmente o seu povo, uma experincia de que ele guia, to definida e to
imediata como a nuvem de dia e fogo de noite.
Mas o conhecimento da direo direta, ativa, imediata do Esprito no
ser suficiente. preciso que a orientao individual ceda lugar direo
corporativa. Deve manifestar-se tambm uma direo direta, ativa, imediata
do Esprito junto. No falo de direo corporativa num sentido
organizacional, mas num sentido orgnico e funcional. Os conclios
eclesisticos e os decretos denominacionais simplesmente no so desta
realidade.
Todo o ensino sobre a orientao divina, em nosso sculo, tem sido
perceptivelmente deficiente quanto ao aspecto corporativo. Temos recebido
excelente instruo sobre como Deus nos guia atravs da Escritura, e atravs
das circunstncias, e atravs das influncias do Esprito sobre o corao do
indivduo. Mas pouco temos ouvido sobre como Deus guia por intermdio
do seu povo, o corpo de Cristo. Sobre esse assunto o silncio profundo.
Por esse motivo resolvi colocar a orientao entre as Disciplinas
Associadas e acentuar seu aspecto grupal. Deus guia, de fato, o indivduo rica
e profundamente, mas tambm ele guia grupos de pessoas e pode instruir o
indivduo mediante a experincia do grupo.
Talvez nossa preocupao com a orientao individual seja produto de
nosso individualismo Ocidental. O povo de Deus nem sempre foi assim.
Deus conduziu os filhos de Israel tirando-os da escravido como povo.
Todos viram a nuvem e a coluna de fogo. No eram uma reunio de
indivduos que por acaso iam na mesma direo; eram um povo sob o
governo teocrtico de Deus. Sua cuidadosa presena cobria-os com espantoso
imediatismo. O povo, porm, logo achou a presena de Deus, sem mediao,
terrvel demais, gloriosa demais e implorou: No fale Deus conosco, para
que no morramos (xodo 20:19). Por isso Moiss tornou-se o mediador do
povo. Dessa maneira comeou o ministrio dos profetas cuja funo era ouvir
a palavra de Deus e transmiti-la ao povo.
Era um desvio da direo corporativa do Esprito Santo, mas

permanecia um senso de ser um povo reunido sob o governo de Deus.


Chegou o dia, porm, quando Israel rejeitou at mesmo o profeta, preferindo
um rei. Desse ponto em diante, o profeta era um estranho. Ele era uma voz
solitria clamando no deserto, s vezes obedecido, s vezes assassinado, mas
sempre do lado de fora.
Pacientemente Deus preparou um povo e, na plenitude do tempo,
nasceu Jesus. E com ele raiou um novo dia. Uma vez mais congregava-se o
povo que viveria sob o imediato governo teocrtico do Esprito.
Com tranqila persistncia Jesus mostrou-lhes o que
significava viver em resposta voz do Pai. Ensinoulhes, tambm que poderiam ouvir a voz procedente do
cu e, com mximo de clareza, quando estivessem
juntos. Se dois dentre vs, sobre a terra,
concordarem a respeito de qualquer coisa que
porventura pedirem, ser-lhes- concedida por meu Pai
que est nos cus. Porque onde estiverem dois ou trs
reunidos em meu nome, ali estou no meio deles
(Mateus 18:19, 20).

Nessas palavras Jesus deu a seus discpulos tanto certeza como


autoridade.
Havia a certeza de que quando um povo se reunisse verdadeiramente
em seu nome, sua vontade poderia ser discernida. O Esprito superintendente
utilizaria o controle mtuo dos diferentes crentes para assegurar que, quando
seus coraes estivessem em unidade, eles estariam em ritmo com as batidas
do corao do Pai.
Assegurava que eles tinham ouvido a voz do verdadeiro Pastor, que
podiam orar e atuar com autoridade. Sua vontade, mais a vontade deles, mais
a unidade equivaleriam a autoridade.
Embora Jesus fosse um estranho para o seu prprio povo, sendo
crucificado fora das portas da cidade, algumas pessoas aceitaram seu governo
e se tornaram um povo congregado. Da multido dos que creram era um o
corao e a alma. Ningum considerava exclusivamente sua nem uma das
coisas que possua; tudo, porm, lhes era comum. Com grande poder os
apstolos davam o testemunho da ressurreio (Atos 4:32,33). Tornaram-se
um bando ardoroso de testemunhas a declarar por toda parte que a voz de
Cristo poderia ser ouvida e sua vontade obedecida.

Talvez o aspecto mais espantoso dessa comunidade inflamada fosse seu


senso de orientao corporativa. Isto foi belamente exemplificado no
chamado de Paulo e Barnab para percorrerem o imprio romano em toda a
sua extenso, com as boas-novas do reino de Deus (Atos 13:1-3). O chamado
deles veio quando algumas pessoas se haviam reunido durante um longo
perodo de tempo. Inclua-se aqui o uso das Disciplinas da orao, do jejum e
da adorao. Havendo-se tornado um povo preparado, eles receberam o
chamado quando estavam reunidos: Separai-me agora a Barnab e a Saulo
para a obra a que os tenho chamado (Atos 13:2).
Com todos os nossos mtodos modernos de recrutamento missionrio
poderamos lucrar dispensando sria ateno ao exemplo da orientao
corporativa. Faramos bem em incentivar grupos de pessoas dispostas a jejuar,
orar e adorar juntas at que tenham discernido a mente do Senhor e tenham
ouvido seu chamado.
Sob a orientao corporativa, a igreja primitiva enfrentou e resolveu seu
mais explosivo problema (Atos 15). Alguns cristos, por iniciativa prpria,
haviam subido at Antioquia e comearam a pregar a necessidade da
circunciso para todos os cristos. O problema estava longe de ser algo sem
importncia. Paulo viu, de imediato, que equivalia a escravizar a igreja
cultura judaica.
Presbteros e apstolos indicados reuniram-se no poder do Senhor, no
para conquistar posio ou para jogar um lado contra o outro, mas para ouvir
a mente do Esprito. A tarefa no era nada pequena. Houve intenso debate.
Ento, num belo exemplo de como a orientao individual se relaciona com a
orientao associativa, Pedro contou sua experincia com o centurio romano
Cornlio.
Enquanto ele falava, o Esprito de Deus, sempre atento, evidentemente
fez um trabalho maravilhoso. Quando terminou, toda a assemblia caiu em
silncio (Atos 15:12). Finalmente, o grupo congregado lutou para chegar ao
que se deve chamar de gloriosa unidade vinda do cu para rejeitar a religio
cultural e sustentar o evangelho eterno de Jesus Cristo. Concluram: Pareceu
bem ao Esprito e a ns... (Atos 15:28). Eles haviam enfrentado o mais duro
problema de seu tempo e discerniram a voz do alto. Est a o ponto
culminante do livro dos Atos.
Foi mais do que uma vitria sobre um problema; foi uma vitria do
mtodo para solucionar problemas. Como povo, eles haviam resolvido viver
sob o governo direto do Esprito. Haviam rejeitado at mesmo a democracia,

isto , o governo da maioria. Ousaram viver na base do governo do Esprito;


nada de 51% dos votos, nada de contemporizao, mas unidade dirigida pelo
Esprito. E funcionou.
Sem dvida, essas experincias de discernir a vontade de Deus em
comunidade contriburam em grande parte para que Paulo visse a igreja como
o corpo de Cristo. Ele percebeu que os dons do Esprito eram concedidos
pelo Esprito ao corpo de tal forma que estava assegurada a unidade.
Ningum possua coisa alguma. Mesmo os mais maduros necessitavam da
ajuda dos outros. Os mais insignificantes tinham algo a contribuir. Ningum
podia ouvir todo o conselho de Deus em isolamento.
Com tristeza devemos notar que na poca em que Joo recebeu sua
grande viso apocalptica, a comunidade de crentes estava comeando a
esfriar-se. Na poca de Constantino a igreja j estava preparada para aceitar
outro rei humano. A viso, porm, no morreu e tem havido grupos, atravs
dos sculos, reunidos sob o governo do Esprito. Nosso sculo aguarda tal
reunio.

Alguns Modelos
O bando apostlico no foi do ponto zero s alturas vertiginosas do
governo do Esprito em um nico salto. Nem o faremos ns. Na maior parte,
eles entraram nesse reino dando um passo por vez, s vezes adiantando-se um
pouquinho mais, s vezes retrocedendo. Quando chegou o Pentecostes, eles
eram um povo preparado.
Uma vez entendidas as implicaes radicais de ser um povo sob a
administrao direta do Esprito Santo, uma das coisas mais destrutivas que
podemos fazer dizer: Parece maravilhoso; a partir de amanh viverei desse
modo! Tais zelotes s conseguiram tornar a vida miservel para si mesmos e
para todos ao redor deles. Assim, em vez de sairmos impetuosamente a
conquistar o mundo do Esprito, seria sbio de nossa parte contentar-nos
com passos mais modestos no momento. Um dos melhores modos de
aprender seguir os modelos de pessoas que lutaram associadamente para
ouvir a voz do alto.
Um dos mais excelentes exemplos vem do pobrezinho de Assis, S.
Francisco. Ao que parece, Francisco estava em grande agonia de dvida
para saber se ele deveria dedicar-se somente orao e meditao, o que era
uma prtica comum naqueles tempos, ou se deveria engajar-se em misses de
pregao. Sabiamente Francisco buscou conselho. Visto que a santa

humildade que havia nele no lhe permitia confiar em si mesmo ou em suas


prprias oraes, humildemente ele se voltou para outros a fim de conhecer a
vontade de Deus nesta questo.
Ele enviou mensagens a dois amigos nos quais ele mais confiava, a irm
Clara e o irmo Silvestre, pedindo-lhes que se reunissem com um de seus
companheiros mais puros e mais espirituais e buscassem a vontade de Deus
sobre a questo.
Imediatamente foram orar e tanto a irm Clara como o irmo Silvestre
voltaram com a mesma resposta.
Quando o mensageiro regressou, Francisco lavou-lhe os ps e
preparou-lhe uma refeio. Ento ajoelhando-se diante do mensageiro,
perguntou-lhe: Que que meu Senhor Jesus Cristo me ordena fazer? O
mensageiro respondeu que Cristo havia revelado que deseja que saias pelo
mundo pregando, porque Deus no te chamou para ti mesmo somente, mas
para a salvao de outros. Recebida a mensagem como indiscutvel palavra
de Cristo, S. Francisco levantou-se de um salto, dizendo: Sendo assim,
vamos - em nome do Senhor. Com base nisso ele imediatamente
empreendeu uma misso de pregao. Essa orientao deu ao primitivo
movimento franciscano uma combinao rara de contemplao mstica e
fervor evangelstico.
Nessa experincia Francisco fazia mais do que buscar o conselho de
conselheiros sbios. Ele buscava um mtodo que abriria as portas do cu para
revelar a mente de Cristo, e ele tomou-a como tal - para o grande bem de
todos a quantos ele serviu.
Outro modelo de orientao associada pode encontrar-se no que alguns
tm chamado de reunies de esclarecimento. Tais reunies so convocadas
especificamente para sondar a mente do Esprito quando a algum problema
individual. Recentemente um jovem dotado pediu meu conselho acerca de
seu futuro. Ele recebera seu diploma na faculdade e lutava por saber se
deveria entrar ou no no ministrio. Fizera todos os testes vocacionais e
cursos de orientao oferecidos, e ainda estava indeciso. Honestamente, eu
no sabia o que era melhor para ele, por isso lhe sugeri que convocasse uma
reunio de esclarecimento. Ento ele reuniu um grupo de pessoas que o
conheciam bem, eram espiritualmente maduras e no tinham receito de ser
honestas e francas com ele.
No houve vises de abalar a terra para dar a meu amigo, mas nessa
noite, enquanto adoravam e trocavam idias, aquelas pessoas se tornaram uma

comunidade de apoio. Depois de algum tempo os dons e a vocao desse


jovem foram confirmados e hoje ele est no ministrio pastoral.
Um conceito estreitamente semelhante a este foi lanado pela Igreja do
Salvador, em Washington, D. C. Quando um membro sente que Deus o
levou a estabelecer determinado grupo de misso ou a aventurar-se em
determinada rea de servio, eles sondam o chamado. Isto se faz ao
trmino de um culto de adorao e o indivduo fala da viso que sente.
Depois disso, todos os que quiserem so bem-vindos reunio com a pessoa
para examinar o chamado.
Juntos eles investigam o caso, orando, fazendo perguntas, pesquisando.
s vezes h um senso de que a idia foi produto de falso entusiasmo e
abandonada.
Doutras vezes, confirma-se a idia pelas oraes e pela interao do
grupo.
Talvez outros na sala sejam atrados para o chamado e se apropriam
dele. Desse modo, forma-se uma companhia dos comprometidos.
Questes da mais alta importncia pessoal podem ser trazidas
comunidade crente em busca de discernimento. Recentemente duas pessoas
vieram perante nossa comunidade declarando que sentiam a orientao do
Senhor para que se casassem, e desejavam a confirmao de um corpo
dirigido pelo Esprito. Foi solicitado a diversas pessoas que conheciam o casal
que se reunissem com eles.
Este o relatrio delas:
A comisso especial nomeada para comunicar-se com Marcos e
Beatriz, com relao aos seus planos de casamento, sente-se feliz em
apresentar um relatrio inteiramente positivo.
Reunimo-nos com Marcos e Beatriz e tivemos uma noite de comunho
e orao muitssimo agradvel. Falamos de nosso interesse pela santidade da
famlia, que o corao do plano de Deus para as relaes humanas. Ficamos
impressionados em ver como Marcos e Beatriz dependem da orientao de
Deus; em notar sua previso de problemas potenciais e seu maduro
reconhecimento de que o casamento feliz depende da contnua entrega ao
outro e ao Senhor.
Sentimo-nos felizes em recomendar os planos de Marcos e Beatriz
reunio de Newberg. Sentimos que seu lar refletir a influncia piedosa e

amorosa de seus lares da infncia e da comunidade eclesistica quando unirem


seu amor nesse relacionamento ordenado por Deus.
A comisso sente um calor benfico e especial por Marcos e Beatriz,
que prevemos continuaro num relacionamento de pastoreio. Recomendamos
este precedente a outros casais que esto pensando em casamento.
Isto mais que um mero procedimento de confirmao. No faz muito
tempo, duas pessoas dessa comunidade resolveram casar-se. Em particular,
diversas pessoas aconselharam contra o passo a ser dado, embora eles
parecessem decididos e houvessem passado os papis de casamento.
Finalmente, um casal em quem os dois confiavam e a quem respeitavam
incentivou-os a apresentar o problema perante a igreja e solicitar um conselho
de orientao de grupo. Fizeram isso na prxima reunio da igreja (no na
reunio matinal de domingo).
Com ternura e seriedade o casal falou de seus motivos para o
casamento. Uma atitude de adorao permeou o grupo medida que as
perguntas e as respostas se sucediam. Ao final do encontro os presbteros e
outras pessoas interessadas foram estimulados a reunir-se com o casal. A
reunio foi dominada por um profundo senso de ternura e orao medida
que o grupo buscava ouvir a mente do Senhor no assunto. Aps algum tempo,
todo o grupo estava possudo de um senso de unidade, e com um incrvel
esprito de compaixo disseram ao casal que acreditavam ser uma
imprudncia o casamento naquela oportunidade.
Para nosso grupo esta foi uma nova experincia, e foi extremamente
difcil aconselh-los contra seus desejos. No obstante, havamos discernido
com clareza a mente de Cristo. Muitos de ns aguardamos a reao deles com
temor e tremor. As perguntas assomavam s nossas mentes: Ser que no
agimos como autocratas e legisladores? Fomos suficientemente sensveis aos
seus sentimentos?
Havendo recebido o discernimento do corpo eclesistico, o casal
decidiu, num autntico ato de maturidade espiritual, adiar o casamento. Mais
tarde resolveram no casar-se. O tempo demonstrou a sabedoria dessa
deciso.
Essa histria acentua a importncia de tratar essas questes no contexto
de uma comunidade amorvel. Sem um senso de apoio e ateno, tais
matrias podem transformar-se em leis que matam a alma.
possvel que as decises de negcios sejam tomadas sob um senso da

direo associada do Esprito Santo. Os quacres tm procedido assim durante


anos e tm demonstrado a exeqibilidade de tal mtodo. As reunies de
negcio deveriam ser consideradas como culto de adorao. Os fatos podem
ser apresentados e discutidos, todos visando a ouvir a voz de Cristo. Os fatos
so apenas um aspecto do processo de tomar deciso e em si mesmos no so
conclusivos. O Esprito pode conduzir em sentido contrrio aos fatos
disponveis, ou de acordo com eles. Ele implantar um esprito de unidade
quando escolhemos o caminho certo, e nos perturbar com desassossego
quando no o ouvimos corretamente.
Unidade, e no a regra da maioria, o princpio da orientao
corporativa. A unidade concedida pelo Esprito ultrapassa o mero acordo. a
percepo de que ouvimos a Kol Yahweh, a voz de Deus.
Uma ilustrao clssica e dramtica ocorreu em 1758. John Woolman e
outros haviam alfinetado a conscincia da Sociedade de Amigos com sua
participao no movimento para acabar com a instituio demonaca da
escravido. Quando se efetuou a Reunio Anual de Filadlfia para decidir seus
assuntos de negcios daquele ano, o problema da escravido era um item
principal da agenda. Muita coisa estava em jogo e o problema foi debatido
acaloradamente. John Woolman permaneceu assentado em silncio durante
vrias sesses, com a cabea curvada e olhos lacrimejantes. Por fim, aps
horas de orao agonizante, ele levantou-se e falou.
Minha mente levada a considerar a pureza do Ser
Divino e a justia de seu juzo, e nesse ponto minha
alma est coberta de horror. ... Muitos escravos
continente so oprimidos e seus clamores chegaram
aos ouvidos do Altssimo. ... No ocasio para
delonga. Deveramos ns agora ser sensveis ao que
ele requer de ns; mas pelo respeito aos interesses
privados de algumas pessoas, ou por considerao a
algumas amizades que no se firmam num alicerce
imutvel, negligenciamos cumprir nosso dever com
firmeza e constncia... Deus pode por meios terrveis
em justia responder-nos nessa questo.

O Conselho Anual fundiu-se num esprito de unidade como resultado


deste testemunho compassivo. Responderam como uma s voz para remover
a escravido de seu meio. John Greenleaf Whittier declarou que aquelas
sesses devem sempre ser consideradas como uma das mais importantes
convocaes religiosas na histria da igreja crist.
Essa deciso unida particularmente impressionante quando

reconhecemos que os quacres foram a nica organizao que pediu aos


senhores de escravos que reembolsassem seus escravos pelo tempo que
estiveram em cativeiro. Tambm surpreendente reconhecer que sob o
impulso do Esprito Santo, os quacres haviam voluntariamente feito o que
nenhum dos lderes revolucionrios antiescravistas - George Washington,
Thomas Jefferson, Patrick Henry - estava disposto a fazer.
To influente foi a deciso unida de 1758, que por ocasio da assinatura
da Declarao de Independncia os quacres se haviam livrado completamente
da instituio da escravatura.
Muitas das comunidades crists que surgem ao redor do mundo tm
descoberto a realidade e quo prticas so as decises de negcios mediante o
governo do Esprito. Os problemas so tratados com a certeza de que a
mente do Esprito pode ser conhecida. Renem-se no nome de Cristo, crendo
que sua vontade ser corporificada em seu meio. No buscam transigncia,
mas consenso divino.
Compareci, certa vez, a uma sesso de negcios, de cerca de duzentas
pessoas, na qual foi debatido um problema que demandava muita seriedade.
Embora houvesse uma ntida diferena de opinies, cada um dos membros
desejava sinceramente ouvir e obedecer voz de Deus. Depois de um
considervel perodo de tempo, comeou a emergir no grupo um senso unido
de direo. Poucas pessoas discordavam das decises tomadas. Finalmente,
uma destas levantou-se e disse:
No acho certo este curso de ao, mas espero que os restantes do
grupo me amem o suficiente para trabalhar comigo at que eu tenha o mesmo
senso de direo de Deus que vocs tm ou at que Deus nos abra outro
caminho.
Como observador, fui tocado pela maneira terna com que o grupo
respondeu ao apelo. Por todo o auditrio comearam a formar-se pequenos
grupos para trocar idias, ouvir, orar. No momento em que chegaram a uma
deciso unida, tive grande apreo pela forma em que os cristos devem
preservar a unidade do Esprito no vnculo da paz (Efsios 4:3). Expresses
assim da funo central da orientao associada esto entre os mais saudveis
sinais de vitalidade espiritual hoje.

O Diretor Espiritual
Na Idade Mdia, nem mesmo os maiores santos tentaram as

profundezas da jornada interior sem a ajuda de um diretor espiritual. Hoje


mal se entende o conceito, nem praticado. Isto uma tragdia, porque a
idia do diretor espiritual altamente aplicvel ao cenrio contemporneo.
uma bela expresso da orientao divina mediante a ajuda de nossos irmos e
irms.
A direo espiritual tem uma histria exemplar. Muitos dos primeiros
espirituais foram os Pais que viviam no deserto e eram tidos em alta
considerao por sua capacidade de discernir espritos. Muitas vezes as
pessoas viajavam quilmetros e mais quilmetros no deserto apenas para
ouvir uma breve palavra de conselho, uma palavra de salvao, que resumia
a vontade e o juzo de Deus para a sua situao especfica. Os
Apophthegmata ou Ditos dos Pais so um eloqente testemunho da
simplicidade e profundeza desta orientao espiritual.
Qual a finalidade de um diretor espiritual? Ele um instrumento de
Deus para abrir o caminho ao ensino interior do Esprito Santo.
Sua funo pura e simplesmente carismtica. Ele guia somente pela
fora de sua prpria santidade. No se trata de um superior ou de alguma
autoridade nomeada pela igreja. O relacionamento o de um conselheiro com
um amigo.
Embora o diretor tenha, obviamente, progredido mais nas profundezas
interiores, os dois esto juntos, aprendendo e crescendo no reino do Esprito.
A direo espiritual nasceu pela primeira vez de relaes humanas
naturais, espontneas. Um sistema hierrquico ou mesmo organizacional no
essencial sua funo e com freqncia a destri. Os tipos comuns de
cuidado e participao pertencentes comunidade crist so o ponto de
partida para a direo espiritual. Deles fluir a autoridade do reino atravs
da subordinao e servio mtuos.
Um diretor espiritual deve ser uma pessoa que tenha desenvolvido uma
confortvel aceitao de si mesmo. Isto , uma autntica maturidade deve
permear a vida toda dessa pessoa. Tais pessoas no so levadas pelas
flutuaes dos tempos. Elas podem absorver o egosmo, a mediocridade e a
apatia que as cercam e transformar tudo. No so julgadoras e soinabalveis.
Devem ter compaixo e dedicao. semelhana de Paulo que pensava em
Timteo como seu filho amado, elas devem estar preparadas para assumir
certas responsabilidades. O amor firme que elas demonstram deve ser um
amor que se recusa aprovar qualquer capricho. Tambm elas devem ter
conhecimento suficiente da psique humana para no reforarem necessidades

inconscientes e infantis de autoritarismo.


Um diretor espiritual deve ter participao pessoal na viagem interior e
estar disposto a falar de suas prprias lutas e dvidas. preciso reconhecer
que juntos eles esto aprendendo de Jesus, se Mestre presente.
Como que se estabelece tal relacionamento? Como todas as demais
coisas no reino de Deus, ele produzido pela orao. Trazendo nosso
problema perante Deus e descansando-o nele, esperamos pacientemente que
Deus manifeste sua vontade. Caso ele nos convide a falar com algum ou a
fazer determinados arranjos, obedecemos alegremente. Se tivermos a
humildade de crer que podemos aprender de nossos irmos e irms, e
entendermos que alguns se aprofundaram mais no Centro divino do que
outros, poderemos ver a necessidade da direo espiritual. Como disse Virgil
Vogt, da Reba Place Fellowship: Se voc no pode ouvir a seu irmo, no
pode ouvir ao Esprito Santo.
Ao refletir sobre o valor deste ministrio, Thomas Merton disse que o
diretor espiritual tinha algo de um pai espiritual que gerou a vida perfeita
na alma de seu discpulo, antes de tudo mediante suas instrues, mas
tambm por sua orao, sua santidade e seu exemplo.

Limites da Orientao Corporativa


Como todos sabemos, existem perigos na orientao corporativa assim
como na orientao individual. Talvez o mais ameaador perigo seja a
manipulao e controle. Se a orientao associada no for tratada dentro do
contexto maior de uma graa que a tudo envolve, ela degenera num meio
eficaz de endireitar o comportamento desviado. Torna-se um tipo de frmula
quase-mgica atravs da qual o grupo pode impor sua vontade sobre o
indivduo, um sistema papal por meio do qual todas as opinies divergentes
podem ser postas em linha.
Essa perverso manipuladora resulta na supresso da nova vitalidade
espiritual.
O profeta Isaas diz que o Messias No esmagar a cana quebrada,
nem apagar a torcida que fumega (Isaas 42:3; Mateus 12:20). No o
mtodo de Jesus esmagar o fraco nem apagar a menor esperana. As nossas
deliberaes devem refletir a ternura individual. Numa determinada ocasio
George Fox estava debatendo com um tal de Nathaniel Stephens. Sua vitria
era certa. Esmagado, Stephens declarou que George Fox entrou na luz do

sol, e agora pensa em apagar minha luz estelar. Fox escreveu: Mas eu disse:
- Nathaniel, d-me tua mo; depois eu lhe disse que no extinguiria a mnima
medida de Deus em ningum, muito menos apagaria sua luz estelar.
Outro perigo est em que a orientao associada venha a apartar-se das
normas bblicas. A Escritura deve envolver e penetrar nosso pensamento e
ao. O Esprito nunca conduzir em oposio Palavra escrita que ele
inspirou. Deve sempre haver a autoridade exterior da Escritura bem como a
autoridade interior do Esprito Santo. Em realidade, a prpria Bblia uma
forma de orientao associada. Ela um meio pelo qual Deus fala atravs da
experincia do povo de Deus. Ela um aspecto da comunho dos santos.
Dallas Willard disse: O objetivo de Deus na histria a criao de uma
comunidade todo inclusiva de pessoas amorosas, estando ele mesmo includo
nessa comunidade como seu principal sustentador e mais glorioso habitante.
Tal comunidade viveria sob o imediato e total governo do Esprito Santo.
Seria um povo a quem o esplendor de Deus cegou a todas as demais lealdades;
uma comunidade compassiva corporificando a lei do amor conforme vista em
Jesus Cristo. Seria um obediente exrcito do Cordeiro de Deus vivendo sob
as Disciplinas Espirituais, uma comunidade no processo total de
transformao de dentro para fora, um povo decidido a viver as exigncias do
evangelho em um mundo secular. Seriam ternamente agressivos, mansamente
poderosos, molde raro e apostlico, constituiriam uma nova reunio do povo
de Deus. Que o Deus Todo-poderoso possa reunir tal povo em nosso tempo.

13. A DISCIPLINA DA CELEBRAO


O principal fim e dever do homem amar a Deus e
desfrutar de sua companhia para sempre. Catecismo de Westminster

A celebrao est no corao do mtodo de Cristo. Ele entrou no


mundo sob uma alta nota de jbilo: Eis aqui vos trago boa nova de grande
alegria, clamou o anjo, que o ser para todo o povo (Lucas 2:10). Ele
deixou o mundo legando sua alegria aos discpulos: Tenho-vos dito estas
coisas para que o meu gozo esteja em vs, e o vosso gozo seja completo
(Joo 15:11).
Jesus comeou seu ministrio pblico proclamando o ano do Jubileu
(Lucas 4:18, 19). As implicaes sociais de tal conceito so grandiosas.
Igualmente penetrante o reconhecimento de que, como resultado, somos

chamados a um perptuo Jubileu do Esprito. Essa radical e divinamente


habilitada liberdade de posses e uma reestruturao das ordens sociais no
podiam deixar de trazer celebrao. Quando os pobres recebem as boasnovas, quando os cativos so postos em liberdade, quando os cegos tm a
vista restaurada, quando os oprimidos so libertados, quem poderia conter o
grito de jbilo?
No Antigo Testamento, todas as estipulaes sociais do ano de Jubileu
- cancelamento das dvidas, libertao dos escravos, nenhum plantio agrcola,
devoluo da propriedade ao seu possuidor original - eram uma celebrao da
graciosa proviso de Deus. Poder-se-ia confiar em Deus: ele proveria o que
fosse necessrio. Ele havia declarado: Ento eu vos darei a minha beno
(Levtico 25:21). A liberdade da ansiedade e dos cuidados forma a base da
celebrao. Visto como sabemos que ele cuida de ns, podemos lanar sobre
ele os nossos cuidados. Deus transformou nosso pranto em jbilo.
O esprito livre de cuidados da jubilosa festividade est ausente na
sociedade contempornea. A apatia e at mesmo a melancolia dominam os
tempos. Harvey Cox diz que o homem moderno tem sido pressionado de tal
forma no sentido de trabalho til e do clculo racional que ele quase se
esqueceu da alegria da celebrao exttica...

A Celebrao d Fora Vida


A celebrao traz alegria vida, e a alegria faz-nos fortes. A Bblia diznos que a alegria do Senhor a nossa fora (Neemias 8:10). No podemos
continuar por muito tempo, em coisa alguma, sem a alegria. Podemos
comear a estudar piano por fora de vontade, mas no continuaremos por
muito tempo com as lies se no houver alegria. Em realidade, o nico
motivo por que comeamos porque sabemos que a alegria o produto final.
Isso o que sustenta todos os principiantes: sabem que h um senso de
prazer, de gozo, de alegria em vencer.
A celebrao central a todas as Disciplinas Espirituais. Sem um
esprito jubiloso de festividade, as Disciplinas se tornam entorpecidas,
instrumentos que respiram morte nas mos dos fariseus modernos. Toda
Disciplina deve caracterizar-se pela alegria isenta de cuidados e pelo senso de
aes de graa.
A alegria um dos frutos do Esprito (Glatas 5:22). Freqentemente
me inclino a pensar que a alegria o motor, o elemento que mantm tudo
mais em marcha.

Sem a celebrao jubilosa para inspirar as outras Disciplinas, cedo ou


tarde as abandonaremos. A alegria produz energia. A alegria faz-nos fortes.
O antigo Israel foi instrudo a reunir-se trs vezes por ano para celebrar
a bondade de Deus. Essas celebraes era as experincias que davam fora e
coeso ao povo de Israel.

O Caminho da Alegria
Na vida espiritual s uma coisa produzir a autntica alegria: a
obedincia.
Diz o velho hino que no h outro meio de ser feliz em Jesus seno
crer e observar. O autor da letra havia recebido inspirao do prprio
Mestre, pois Jesus diz-nos que no h bem-aventurana igual da obedincia.
Certa vez uma mulher na multido exclamou: Bem-aventurada aquela que te
concebeu e os seios que te amamentaram! Jesus respondeu: Antes bemaventurados so os que ouvem a palavra de Deus e a guardam! (Lucas 11:27,
28). Mais bem-aventurada coisa viver e obedincia do que ter sido a me do
Messias!
Em 1870 Hannah Whitall escreveu um livro que se tornou um clssico
sobre o Cristianismo jubiloso, O Segredo de uma Vida Feliz. O ttulo mal
sugere as profundezas desse livro perceptivo. No h nada de quatro passos
fceis para viver com xito. Diligentemente a autora define a forma de uma
vida plena e abundante escondida em Deus. Ento, com todo o cuidado,
revela as dificuldades deste caminho e finalmente traa os resultados de uma
vida que se entrega a Deus. Qual o segredo do cristo para uma vida feliz?
Esse segredo poderia ser otimamente resumido pelo captulo intitulado A
Alegria da Obedincia. A alegria vem pela obedincia a Cristo, e resulta de
obedincia a Cristo. Sem obedincia, a alegria oca e artificial.
Para obter a verdadeira celebrao, a obedincia deve inundar o tecido
comum de nosso viver dirio. Sem isso, nossa celebrao contm um som
vazio. Por exemplo, algumas pessoas vivem de tal modo que impossvel ter
qualquer tipo de felicidade em seus lares, mas vo igreja e cantam hinos e
oram no Esprito, na esperana de que, de alguma forma, Deus lhes d uma
infuso de alegria para atravessarem o dia. Procuram algum tipo de transfuso
celestial que ignore a misria de suas vidas dirias e lhes d alegria. O desejo
de Deus, porm, no ignorar a misria mas transform-la.
Precisamos entender que Deus, s vezes, d-nos uma infuso de alegria

mesmo em nossa amargura e insensibilidade. Mas esta situao anormal. O


meio normal de Deus trazer alegria redimindo e santificando as conjunturas
comuns da vida humana. Quando os membros de uma famlia esto cheios de
amor, de compaixo e de um esprito de servio, uns pelos outros, tal famlia
tem motivos para celebrar.
H algo de triste na corrida de alguns, de igreja em igreja, tentando
conseguir uma injeo da alegria do Senhor. A alegria no se encontra em
cantar determinado tipo de msica, ou viver com o tipo certo de grupo, ou
mesmo em exercer os dons carismticos do Esprito, por muito bom que
tudo isso possa ser. A alegria est na obedincia. Quando o poder de Jesus
entra em nosso trabalho e lazer e os redime, haver alegria onde outrora havia
lamento.
Menosprezar isso perder o significado da Encarnao.
Foi por isso que coloquei a celebrao no final de nosso estudo. A
alegria o produto final de haverem as Disciplinas Espirituais funcionando
em nossa vida.
Deus produz a transformao de nossa vida atravs das Disciplinas, e
s depois de haver uma obra transformadora dentro de ns que
conhecemos a verdadeira alegria. Muitos tentam alegrar-se cedo demais.
Muitas vezes tentamos encher as pessoas de alegria quando, em realidade
nada aconteceu em suas vidas. Deus no irrompeu nas experincias rotineiras
de sua existncia diria. Celebrao acontece quando as aventuras comuns da
vida so redimidas.
importante evitar o tipo de celebrao que realmente nada celebra.
Pior ainda fingir celebrar quando no h e ns o esprito de celebrao.
Nossos filhos vem-nos abenoar o alimento e de imediato passam a brigar
por ele - bnos que no so bnos. Uma das coisas que quase destroem as
crianas serem elas obrigadas a dar graas quando no se sentem gratas. Se
fingirmos um ar de celebrao, nosso esprito interior o contradiz.
Um ensino popular de nossos dias instrui-nos a louvar a Deus pelas
vrias dificuldades que acontecem em nossas vidas, afirmando que h grande
poder transformador nesse louvor a Deus. Em sua melhor forma, tal ensino
um modo de incentivar-nos a olhar para a frente usando um pouco os olhos
da f a fim de ver o que acontecer. Afirma em nossos coraes a alegre
certeza de que Deus toma todas as coisas e as faz cooperar para o bem
daqueles que o amam. Em sua pior forma, este ensino nega a vileza do mal e
denomina as mais horrveis tragdias como vontade de Deus. A Bblia

ordena-nos a viver num esprito de aes de graas em qualquer situao; ela


no nos manda celebrar a presena do mal.

O Esprito de Celebrao Isenta de Cuidados


O apstolo Paulo diz: Alegrai-vos sempre no Senhor; outra vez digo,
alegrai-vos (Filipenses 4:4). Como, porm, devemos fazer isso? No andeis
ansiosos de coisa alguma. Esse o lado negativo do regozijo. O lado
positivo : Em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas
peties, pela orao e pela splica, com aes de graa. O resultado? E a
paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e
as vossas mentes em Cristo Jesus (Filipenses 4:6, 7).
Paulo instruiu sobre como podemos regozijar-nos sempre, e sua
primeira palavra de conselho devia ser: No andeis ansiosos de coisa
alguma. Jesus, evidentemente, deu o mesmo conselho, quando disse: No
andeis ansiosos pela vossa vida, quanto ao que haveis de comer ou beber:
nem pelo vosso corpo quanto ao que haveis de vestir (Mateus 6:25). Em
ambos os casos emprega-se a mesma palavra, que traduzimos por ansioso
ou preocupado. Os cristos so chamados a viver livres de cuidados, mas
esse modo nos parece estranho. Desde os dois anos de idade somos treinados
a tomar todo cuidado. Dizemos a nossos filhos, quando eles correm a tomar
o nibus para a escola: Tomem cuidado, isto , encham-se de cuidados.
No haver em ns o esprito de celebrao enquanto no aprendermos
a no andar ansiosos de coisa alguma. E nunca teremos uma indiferena
isenta de cuidado pelas coisas enquanto no confiarmos totalmente em Deus.
Por isso que o Jubileu era uma celebrao to decisiva no Antigo
Testamento. Ningum ousaria celebrar o Jubileu a no ser que tivesse uma
profunda confiana na capacidade de Deus de prover para suas necessidades.
Quando confiamos em Deus, estamos livres para depender
inteiramente dele quanto s coisas de que necessitamos: Sejam conhecidas
diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de
graa. A orao o meio pelo qual movemos o brao de Deus. Da que
podemos viver num esprito de celebrao livre de cuidados.
Paulo, porm, no terminou a questo aqui. Ele prosseguiu, dizendo
que deveramos ocupar nossa mente com tudo o que verdadeiro, respeitvel,
justo, puro, amvel e de boa fama. Deus estabelecera uma ordem criada
repleta de coisas excelentes e boas, e naturalmente se deduz que se pensarmos
nessas coisas, seremos felizes.

Esse o caminho indicado por Deus que leva alegria.


Se pensarmos que teremos alegria apenas orando e cantando salmos,
ficaremos desiludidos. Mas se enchermos nossa vida com coisas boas e
simples, e constantemente dermos graas a Deus por elas, conheceremos a
alegria. E que dizer de nossos problemas? Quando determinarmos
permanecer nas coisas boas e excelentes da vida, nossa vida se encher dessas
coisas de tal sorte que elas tero a tendncia de tragar nossos problemas.
A deciso de ocupar a mente com as coisas mais elevadas da vida um
ato de vontade. por isso que a celebrao uma Disciplina. Ela no algo
que cai sobre nossa cabea. resultado de um modo de pensar e viver
conscientemente escolhido. Ao escolhermos esse caminho, a cura e a
redeno de Cristo irrompero nossos recessos interiores de nossa vida e
relacionamentos, e o resultado inevitvel ser a alegria.

Benefcios da Celebrao
Sem dvida, o mais importante benefcio da celebrao que ela nos
livra de tomarmos a ns mesmos demasiadamente a srio. Essa uma graa
tremendamente necessria a todos quantos so sinceros com relao s
Disciplinas Espirituais.
As pessoas devotas correm um risco ocupacional de tornarem-se
enfadonhas. No deveria ser assim. Dentre todas as pessoas, deveramos ser
livres, vivas, interessantes. A celebrao adiciona uma nota de alegria, de
festividade, de hilaridade nossa vida. Afinal, Jesus regozijou-se to
plenamente na vida que foi acusado de ser bebedor de vinho e gluto. Muitos
de ns levamos vidas to azedas que no haveria a possibilidade de sermos
acusados de tais atos.
Ora bem, no estou recomendando uma peridica incurso adoidada
no pecado; estou sugerindo que precisamos de experincias mais profundas,
mais terrenas de alegria. saudvel e refrescante cultivar um largo apreo pela
vida. Nosso esprito pode fatigar-se no esforo de buscar a Deus, como nosso
corpo pode cansar-se com o excesso de trabalho. A celebrao ajuda-nos a
descontrair-nos e a gozar as coisas boas da terra.
A celebrao pode ser um antdoto eficaz contra o senso peridico de
tristeza que s vezes constringe e oprime o corao. Franois Fnelon, no
captulo intitulado Auxlios da Tristeza, aconselhou aos que esto curvados
sob o peso da vida a estimularem a si mesmos com boa conversao, e at

mesmo divertir-se.
A celebrao d-nos perspectiva. Podemos rir de ns mesmo.
Chegamos a ver que as causas que defendemos no so assim to
monumentais como gostaramos de crer.
Na celebrao, os nobres e os poderosos readquirem seu equilbrio e os
fracos e humildes recebem nova estatura. Quem pode ser nobre ou humilde
no festival de Deus? Juntos, os ricos e os pobres, os poderosos e os
impotentes, todos celebram nivelador de sistemas de casta como a festividade.
Libertos, pois, de uma opinio vaidosa de nossa prpria importncia
estamos livres tambm de um esprito com tendncias a formular juzos. Os
outros, afinal de contas, no parecem to horrveis, to antiespirituais. As
alegrias comuns podem ser partilhadas sem submet-las a juzos de valor
santimonial.
Finalmente, um caracterstico interessante da celebrao que ela tende
para mais celebrao. Alegria gera alegria. Riso gera riso. Essa uma das
poucas coisas na vida que multiplicamos quando damos.

A Prtica da Celebrao
Se a celebrao antes de tudo uma Disciplina corporativa, e se ela traz
tanto benefcio ao povo de Deus, como praticada? A pergunta boa,
porque os homens e mulheres dos nossos tempos se tornaram to
mecanizados que temos extinguido quase todas as experincias de alegria
espontnea. Nossas experincias de celebrao so artificiais, plsticas.
Devido bondade de Deus o nosso corao rompe em salmos e hinos
e cnticos espirituais. Culto, louvor, adorao, palmas, riso, fluem dos
recessos interiores. O salmista declarou: Ao Senhor pertence a terra e tudo o
que nela se contm (Salmo 24:1). No Salmo 150 vemos a celebrao do
povo de Deus com trombeta, com saltrio, com harpa, com adufes e danas,
com instrumentos de cordas e com flautas, e com cmbalos retumbantes.
Que que as crianas fazem quando celebram? Fazem barulho, muito
barulho. No h nada de errado com o barulho no tempo prprio, assim
como no h nada de errado com o silncio, quando oportuno. As crianas
danam quando celebram.
Davi saltava e danava com todas as suas foras diante do Senhor (2
Samuel 6:14, 16). Quando os filhos de Israel foram arrebatados das garras de
Fara pelo grande poder de Deus, a profetisa Miri guiou o povo numa

grande dana de celebrao (xodo 15:20). A dana folclrica sempre foi


condutora de valores culturais e tem sido usada repetidamente na celebrao
autntica. Naturalmente, a dana pode ter manifestaes errneas e ms, mas
essa outra histria muito diferente.
Danar e fazer barulho no so formas necessrias de celebrao. So
apenas exemplos, par convencer-nos de que ao Senhor pertence a terra e tudo
o que nela se contm. semelhana de Pedro, precisamos aprender que nada
impuro quando vem da graciosa mo de Deus (Atos 10). Somos livres para
celebrar a bondade de Deus com todas as nossas entranhas!
Podemos fazer algumas coisas especficas para cultivar a arte de
celebrao.
Uma delas acentuar os dons criativos da fantasia e da imaginao.
Harvey Cox observou que as faculdades celebrativas e imaginativas do
homem atrofiaram-se. Em outro lugar ele escreve: Houve tempo em que os
visionrios eram canonizados e os msticos adorados. Agora eles so
estudados, ridicularizados, talvez at aprisionados. De um modo geral, a
fantasia vista com desconfiana em nosso tempo.
Ns, dos Novos tempos, podemos arriscar-nos a ir contra a mar.
Rendamo-nos ao sabor dos jogos de fantasia das crianas. Vejamos vises e
sonhemos sonhos. Vamos brincar, cantar, gargalhar. A imaginao pode
libertar um dilvio de idias criativas, e o exercitar nossa imaginao pode
trazer muita alegria. Somente os inseguros acerca de sua prpria maturidade
que temero uma forma to deliciosa de celebrao.
Outra coisa que podemos fazer transformar os acontecimentos
familiares em momentos de celebrao e aes de graas. Isto especialmente
verdadeiro em se tratando das vrias cerimnias que ocorrem e nossa cultura,
como aniversrios e formaturas. Alm disso, componha rituais regulares de
celebrao no relacionados com acontecimentos histricos mas que
pertenam apenas sua famlia. Passem mais tempo juntos como famlia, e
cantem! Uma terceira coisa que podemos fazer tirar vantagem das
festividades de nossa cultura e realmente celebrar. O Natal pode ser uma
causa perdida, mas a Pscoa certamente no o . Esquea o desfile de modas
de outono e celebre o poder da ressurreio. Faa a Pscoa da famlia uma
ocasio alegre.
Havia, na Idade Mdia, um feriado conhecido como Festa dos Tolos.
Era uma ocasio em que os monstros sagrados da poca podiam ser
ridicularizados e escarnecidos sem perigo algum. Os membros do clero

menor arremedavam e ridicularizavam seus superiores. Os lderes polticos


eram satirizados. Podemos passar sem a excessiva devassido que muitas
vezes acompanhava essas festividades, mas realmente precisamos de uma
ocasio para rir de ns mesmos.
Em vez de irritar-nos com os costumes sociais de nossa poca e lutar
contra eles, seria bom que encontrssemos meios de rir-nos deles.
No estamos limitados s festividades estabelecidas; podemos criar as
nossas prprias. Recentemente nossa igreja realizou uma noite de celebrao
em apreo por seus pastores. Cada famlia desenhou um carto. Vrios grupos
prepararam esquetes humorsticos, peas, brincadeiras. Como um dos
pastores, posso dizer que essa foi uma noite muito alegre.
A celebrao d-nos a fora para viver em todas as demais Disciplinas.
As outras Disciplinas buscaram fielmente trazer livramento das coisas que
durante anos nos tm atormentado a vida livramento que, por sua vez, evoca
mais celebrao. Assim se forma um crculo ininterrupto de vida e poder.

Finis
Chegamos ao fim deste estudo mas apenas ao comeo de nossa viagem.
Vimos como a meditao eleva nossa sensibilidade espiritual, que, por sua vez,
nos conduz orao. Muito em breve descobrimos que a orao tem o jejum
como recurso acompanhante. Informados por essas trs Disciplinas,
podemos efetivamente passar para o estudo que nos d discernimento acerca
de ns mesmos e do mundo em que vivemos.
Atravs da simplicidade vivemos com os outros em integridade. A
solitude permite-nos estar verdadeiramente presentes com as pessoas quando
estamos com elas. Mediante a submisso vivemos com os outros sem
manipulao, e pelo servio somos uma bno para eles.
A confisso livra-nos de ns mesmos e libera-nos para a adorao. A
adorao abre a porta para a orientao. Todas as Disciplinas livremente
exercidas produzem a doxologia da celebrao.
As Disciplinas clssicas da vida espiritual convidam-nos a escalar os
Himalaias do Esprito. Agora estamos embevecidos entre a floresta e os picos
nevados que temos pela frente. Partimos para a escalada, confiantes, com
nosso Guia que iluminou a trilha e conquistou o pncaro mais elevado.
s vezes nos desanimamos em nossa jornada. Os picos, onde
gostaramos de estar, parecem to distantes. Estamos dolorosamente cnscios

de nossas peregrinaes aparentemente intrminas nos picos menos elevados


da cadeia de montanhas. Mas quando olhamos para trs, vemos que
progredimos; ento nos regozijamos.
O apstolo Paulo sabia que tinha ainda muitas alturas a conquistar. Em
vez de desanimar-se, porm, ele foi desafiado a prosseguir para o alvo, para
o prmio da soberana vocao de Deus, em Cristo Jesus (Filipenses 3:14).
Temos, hoje, o mesmo desafio.

***
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***