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A COMUNIDADE RELIGIOSA DE QUMRAN

Uma notvel comunidade de judeus se estabeleceu nas montanhas


ridas a oeste da extremidade norte do Mar Morto.

A seita floresceu ali desde a ltima parte do sculo II a.C. at cerca de


70 d.C. e, segundo tudo indica, vivendo numa comunidade (cujas
runas foram agora escavadas) e ocupando parcialmente as cavernas
prximas.

Quando Muhammed ed Dhib, um jovem pastor beduno, lanou uma


pedra num pequeno orifcio circular de um penhasco nas montanhas
que ladeavam o Mar Morto e ouviu o rudo de algo rachado e quebrado,
ele no tinha idia da agitao que isso iria provocar nas terras
distantes do Ocidente.

Dhib descobrira um tesouro de manuscritos antigos, sem dono, como


nunca tinha sido encontrado antes e que era apenas um preldio de
novas descobertas do mesmo tipo.

Desde essa eletrizante descoberta em 1947, cada ano tem trazido luz
achados ainda mais surpreendentes.

Agora que a histria foi desvendada, pelo menos em parte, podemos


reconstruir o cenrio com maior clareza.

Faremos isto em ordem, a fim de esclarecer melhor o significado dessa


descoberta.

COMO TUDO COMEOU

No sculo V a.C., Israel estava sob a influncia grega, at o ponto em


que veio a provocar uma revolta dos judeus.

Mercadores gregos visitaram a terra de Cana, e comearam a


influenciar na agricultura, cunhagem, cermica, arte, pensamento e
estilo de vida, foram absolvidos pelo povo da Palestina em quase todos
os aspectos da sua existncia.

A seguir, vieram os dias dos ptolomeus e dos selucidas, que na


maioria dos casos tinham como objetivo especfico helenizar o oriente.

Os judeus ficaram divididos em sua reao a essas influncias; pois,


embora em nvel puramente cultural os costumes gregos fossem
aceitveis, havia perigos neles para a vida espiritual dos judeus.

Quando Antoco IV (Epifanes) subiu ao trono selucida em 175 a.C., sua


poltica era tambm a helenizao do oriente e obter uma fora
unificadora para o seu imprio.

Seguindo esse plano, interferiu com o sacerdcio legtimo dos judeus,


substituindo o descendente de Zadoque por Menelau, que teve de
prometer apoio ao progresso da helenizao.

Antoco decidiu proibir os aspectos caractersticos da f judia, o que


levou revolta dos macabeus.

S em 142 a.C. os pagos foram finalmente expulsos mediante os


esforos dos lderes macabeus, que foram apoiados pelos hassidim
(que estavam acima de tudo ansiosos para alcanar a liberdade
religiosa), porm no se interessaram em ficar no poder.

Muitos judeus foram mortos naquela poca, e outros resistiram contra


atacando.

Quando Aristbulo I tomou o ttulo de rei e Alexandre Janeu pareceu


aprofundar-se na perversidade, muitos dos hassidim organizaram
grupos para resistir aos males do poder.

Os fariseus emergiram deste ambiente.

Um dos grupos encontrou um lder a quem chamavam de Mestre de


Justia, retirou-se para o deserto da Judia e se organizou como
comunidade religiosa na regio do que conhecemos hoje como Wadi
Qumram.

Ao que parece, o local foi abandonado cerca de 37 a.C. por uma razo
at agora desconhecida.

Um terremoto prejudicou muito as construes em 31 a.C., mas depois


da morte de Herodes o povo voltou e permaneceu at 70 d.C.

Nessa poca os romanos devastaram totalmente o lugar.


OBSERVEM ABAIXO O LOCAL DAS GRUTAS DE QUMRAN

Foi neste perodo, em que as legies romanas marchavam na direo


de Qumram, que pensamos que os habitantes esconderam seus
preciosos documentos nas cavernas prximas, esperando voltar mais
tarde.

Mas, jamais voltaram.

No se sabe ao certo quem ocupou o lugar nos dias da segunda revolta


judia, embora as moedas de 70 d.C. mostram-nos que surgiu algum
tipo de ocupao.

Apesar desta estranha comunidade ter-se extinguido, a natureza do


povo e suas crenas e esperanas foram cuidadosamente descritas
para ns em seus documentos.

TESOUROS ESCRITOS DAS CAVERNAS DE QUMRAM

A primeira
caverna descoberta
produziu vrios
documentos
surpreendentes, alguns dos quais foram adquiridos por monges srios
em Jerusalm e outros pela Universidade Hebraica do Estado de Israel.

Os principais documentos eram um rolo completo do livro de Isaas, um


segundo rolo de Isaas completo do captulo 41 em diante, mas com
fragmentos de captulos anteriores, um comentrio sobre os dois
primeiros captulos de Habacuque, a Regra da comunidade, uma

parfrase ampliada de Gnesis 5 a 15, um livro agora conhecido como


As guerras dos Filhos da Luz Contra os Filhos das Trevas e um livro de
Salmos de Aes de Graas.

A caverna em que esses documentos estavam foi subseqentemente


descoberta por arquelogos profissionais em janeiro de 1949, e uma
pesquisa sistemtica foi realizada por peritos de fevereiro a maro de
1949.

Pessoas no-autorizadas haviam estado ali antes e perturbado


grandemente a ordem da caverna, mas muitos fragmentos foram
encontrados no cho, inclusive fragmentos de Gnesis, Levticos,
Deuteronmio, Juzes, Samuel, Isaas, Ezequiel e Salmos.

Havia tambm pores de comentrios sobre Miquias, Sofonias e


Salmos tudo em forma fragmentria e alguns pedaos de outros
livros, tais como o Livro de No, o Livro dos Jubileus e o Testamento de
Levi.

Quase no final de 1951, os bedunos descobriram uma segunda caverna


contendo ainda mais fragmentos, que venderam ao Museu de
Jerusalm.

Uma expedio de estudiosos imediatamente se organizou para


pesquisar a rea e pde investigar quarenta cavernas.

Em maro de 1952, cermica do tipo encontrado na primeira caverna


foi achada em vrias outras, indicando uma ocupao pelo mesmo
povo mais ou menos na mesma poca.

Duas das cavernas, Caverna 2 e Caverna 3, continham fragmentos do


Antigo Testamento, mas a Caverna 3 continha ainda estranhos rolos de
cobre inscritos com listas misteriosas de tesouros e os lugares onde
haviam sido enterrados.

A caverna 4 foi a mais surpreendente de todas.

Em setembro de 1952, arquelogos limparam uma caverna violada


pelos bedunos, que continha milhares de fragmentos, representando
mais de 300 livros (bblicos e no-bblicos), inclusive todos os livros do
Antigo Testamento exceto o de Ester.

Comentrios sobre Salmos, Daniel e alguns dos Profetas Menores se


achavam representados, assim como hinos, escritos apcrifos e
apocalpticos e fragmentos de outros livros conhecidos da Caverna 1.

Em setembro de 1952, arquelogos limparam uma caverna violada


pelos bedunos, que continha milhares de fragmentos, representando
mais de 300 livros (bblicos e no-bblicos), inclusive todos os livros do
Antigo Testamento exceto o de Ester.

Comentrios sobre Salmos, Daniel e alguns dos Profetas Menores se


achavam representados, assim como hinos, escritos apcrifos e
apocalpticos e fragmentos de outros livros conhecidos da Caverna 1.

A Caverna 5 tambm foi encontrada em setembro de 1952, mas os


descobridores desta vez foram os prprios arquelogos.

Ela produziu uma boa colheita de fragmentos de obras no-bblicas,


assim como alguns filactrios.

A Caverna 6, no alto dos penhascos, por trs da colnia, continha


alguns pedaos de manuscritos, mas o item mais interessante aqui foi
um fragmento de uma obra conhecida como Documento de Damasco
dos filhos de Zadoque, descoberta no incio do sculo, numa velha
sinagoga do Cairo.

evidente que o povo de Qumram conhecia este escrito e mantinha


uma cpia dele em sua biblioteca.

O CARTER DA COMUNIDADE DE QUMRAN

O material escrito descoberto nas cavernas, especialmente o Manual


de Disciplina, ou a Regra da Comunidade como alguns escritores a
chamam agora, nos ajuda a obter uma impresso clara das idias
bsicas, da construo e das prticas da comunidade.

Nos dias difceis da ltima parte do sculo II a.C., o grupo de judeus


piedosos representado aqui ficou convencido de que o fim daquela era
perversa estava prximo e que os dias do juzo, anunciados pelos
profetas do Antigo Testamento, se achavam prestes a comear.

A comunidade se encontrava onde o rio descrito em Ezequiel 47


entrava no Mar Morto.

Naqueles dias perigosos, esta sociedade acreditava que Deus tinha


ainda um remanescente de fiis comparvel aos remanescentes fiis
do passado, mas que o deles era realmente o ltimo.

O povo de Qumran adotava nomes que nos fazem lembrar dos nomes
do povo da aliana do Antigo Testamento, tais como Eleitos, os
Santos do Altssimo, os Filhos da Luz, o Povo Santo, os Pobres
do Rebanho e a comunidade de Israel e Aro.

Como membros da aliana, eles criam que j estavam de posse da lei


de Deus, mas desejavam viver pelos seus preceitos.

Seu grande objetivo era estudar a Tor a fim de descobrir sua


verdadeira interpretao de acordo com as linhas de procedimento que
haviam recebido do Mestre de Justia (ou Mestre Justo), que mostrara
o caminho da santidade para eles e como viver e ser-vir a Deus em dias
to conturbados.

Eles aguardavam ento a entrada de uma era messinica em que


haveria uma nova Jerusalm e um novo templo, onde sacrifcios dignos
seriam oferecidos por sacerdotes dignos.

At que chegasse esse dia, esta comunidade dos eleitos de Deus


deveria dedicar-se lei, submeter-se disciplina da seita e ficar at
preparada para sofrer como uma expiao pelos pecados de Israel que
se desviara.

De fato eles fariam expiao pelo mundo inteiro, a fim de fazer cessar
a iniqidade.

Alguns eruditos acreditam que a comunidade era organizada


semelhana de um monastrio medieval, com membros da classe
sacerdotal (filhos de Zadoque) e do laicado.

No alto da hierarquia ficavam os sacerdotes, que eram supremos em


todos os assuntos doutrinrios e econmicos, e depois deles vinham os
levitas, os ancios e o resto do povo.

O laicado se dividia em grupos de mil, cem, cinqenta e dez, e os


sacerdotes tinham autoridade sobre eles nos assuntos relativos s leis
e propriedades na assemblia geral, que era conduzida conforme
certas regras fixas.

Os sacerdotes eram os primeiros a tomar lugar na assemblia, depois


os ancios e finalmente os demais.

Ningum tinha permisso de falar enquanto seu irmo estivesse


falando e o supervisor que presidia dava a cada homem uma clara
oportunidade de expressar-se.

Havia outro grupo importante, o conclio, uma espcie de supremo


tribunal, composto de doze homens, dos quais trs eram sacerdotes,
todos conhecedores da lei, para manter a fidelidade na terra.

Parece que havia uma organizao em grupo desta seita, onde quer
que se encontrassem dez homens pertencentes ordem, dentre eles,
um precisava ser um sacerdote capaz de interpretar a lei para eles a
qualquer tempo do dia ou da noite, a fim de preservar a harmonia.

No era fcil entrar para essa comunidade.

O indivduo tinha que se apresentar voluntariamente e concordar em


viver segundo os regulamentos da seita.

Ele era examinado primeiro


inteligncia e carter.

Depois de algum tempo comparecia diante dos muitos, sendo


examinado por eles.

A seguir exigiam que servisse um ano inteiro de noviciado, durante o


qual no participava da riqueza da comunidade ou dos ritos de
purificao.

No final do ano, o candidato era novamente examinado e, se aceito,


depositava sua propriedade nas mos do supervisor e durante o ano
seguinte tinha permisso de compartilhar dos ritos purificatrios do
grupo, mas no da refeio comunitria.

Quando finalmente aceito, ele entregava toda a sua propriedade, que


era includa no fundo comum e, depois da confisso e da recitao das

por

um

supervisor

quanto

sua

bnos e maldies pelos sacerdotes, o candidato se tornava membro


integral da comunidade da aliana.

Ele jurava seguir a lei de Moiss, viver de acordo com ela e afastar-se
de todos os homens perversos e suas prticas.

A vida comunitria era expressa de vrias maneiras.

Os dois ritos principais eram o batismo e a refeio em comum, sendo


que todos os membros tomavam partes neles.

Em muitas ocasies os membros da seita realizavam lavagens rituais,


no s no batismo inicial mas tambm em vrias outras oportunidades
que exigiam purificaes externas.

A comunidade no considerava essas lavagens como um substituto


para a pureza de corao, pois vrias partes de seus escritos insistem
na pureza interior como a nica maneira de ganhar a aprovao divina.

A lavagem externa no passava de um smbolo da purificao interna.

A refeio comunitria era outra ocasio onde o grupo inteiro agia em


unssono e onde todos comem juntos, adoram juntos e se aconselham
juntos.

Quando comiam, o sacerdote ocupava o primeiro lugar e depois disso


os membros se sentavam de acordo com suas ordens.

Antes das refeies, que evidentemente


sacramental, o sacerdote dava graas.

A sociedade era tambm comunitria de outras formas.

Muito trabalho, abrangendo grande diversidade de ocupaes, tinha de


ser feito a fim do grupo poder sustentar-se.

As escavaes revelaram o canto do oleiro e o recinto onde os escribas


trabalhavam; acredita-se tambm que existe evidncia de atividade
agrcola na rea.

O tempo era um depsito sagrado de Deus para esses homens e havia


horrios estabelecidos para a orao, meditao e trabalho.

Alguns deles estudavam a Tor, a lei de Deus, no perodo noturno, em


trs turnos.

Onde quer que dez homens se reunissem, um deles se dedicava


exclusivamente ao estudo da lei.

Os que quebravam a lei e desobedeciam a disciplina comunitria


sofriam castigos.

Estes eram principalmente excluso da comunho e rao de alimentos


reduzida.

Ao que parece, tanto mulheres como homens podiam ser admitidos na


comunidade, e o casamento e a vida familiar no eram desencorajados.

tinham

um

carter

Os tmulos na rea do evidncia da presena de mulheres na


comunidade, pois vrios esqueletos femininos foram encontrados e os
documentos contm referncias tanto a mulheres como a crianas.

A seita muitas vezes aceitava crianas de fora e as treinava junto com


outras durante um perodo de dez anos.

Depois disso, ao completar vinte anos, o jovem adulto podia solicitar


admisso como membro da sociedade, submetendo-se a um exame e
noviciado.

Podemos suspeitar que os primeiros habitantes de Qumran criam que o


fim estava bem prximo e sem dvida pensaram que esse momento
chegara quando os romanos entraram na terra em 63 a.C., pois parece
certo que os romanos aparecem em seus escritos como um dos fatores
na vitria final.

Todavia, por alguma razo no muito clara, eles abandonaram a


comunidade por alguns anos e partiram para Damasco, voltando
depois da morte de Herodes para esperar o fim.

Durante esses anos, Joo Batista estava anunciando que o tempo


chegara e que Jesus Cristo era o Messias.Este ensinamento no
influenciou a seita de Qumram e eles ainda existiam em 68 d.C. quando
os exrcitos romanos comearam a dominar a revolta dos judeus,
liderada pelos elementos mais violentos da nao, ansiosos para
apressar a queda dos romanos.

Nas represlias que se seguiram, toda a Judia foi subjugada e a


colnia de Qumran destruda.

Num certo sentido o fim viera, mas no da maneira que a comunidade


esperara.

PROFESSOR OSMAN VILELA DE ARAUJO