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A UNESCO anunciou o ano de 2009 como o ano de Ggol e inmeras exposies e eventos esto previstos para este ano

na Rssia e no mundo todo em comemorao ao bicentenrio do nascimento deste gigante da literatura russa. Personalidade bastante singular, altamente enigmtica, Ggol deixa-se revelar em mutiso de seus escritos. A obra de Ggol como um todo tem sido considerada por uma parcela da crtica como expresso satrica da realidade russa na primeira metade do sculo 19, detectando-se uma maneira peculiar de ver o mundo e as coisas, isto , sua ptica desautomatizante. O trao da obra gogoliana se revela por meio de uma espcie de acumulao absurda de detalhes que fazem da realidade um aglomerado de elementos contraditrios, mas que revelam na sua mais profunda essncia, tornando esse caos fantstico e desconexo a sua mais fiel expresso. Nos textos de Ggol o sobrenatural e o inusitado surgem naturalmente do real e o absurdo que da resulta se destaca do cotidiano mais comezinho no qual todos os opostos se tocam e onde o trgico e o cmico se mesclam a elementos de terror e humor. Os textos de Ggol so, portanto, poesia em ao e, como tal, podem desvelar os mistrios do irracional, mesmo que, muitas vezes, sob as mscaras da racionalidade.

Sumrio
Personagens ......................................................................... 11 Ato 1 ........................................................................................ 13 Ato 2 ....................................................................................... 41 Ato 3 ........................................................................................ 69 Ato 4 .......................................................................................105 Ato 5 ...................................................................................... 157

O Inspetor Geral
Comdia em 5 atos (1836) A culpa no do espelho se a cara torta. Provrbio popular

Personagens
Antn Antnovitch Skvoznk-Dmukhanvski: prefeito Ana Andrievna: sua esposa Mria Antnovna: sua filha Luk Luktch Khlpov: inspetor de escolas Sua Esposa Ams Fidorovitch Lipkin-Tiapkin: juiz Artmi Filpovitch Zemlianka: encarregado da assitncia social Ivan Kuzmtch Chpkin: chefe dos correios Pitr Ivnovitch Dbtchinski: pequeno proprietrio de terras Pitr Ivnovitch Bbtchinski: pequeno proprietrio de terras Ivan Aleksndrovitch Khlestakv: funcionrio de Petersburgo ssip: seu criado Khristian Ivnovitch Gubner: mdico da provncia Fidor Andreivitch Liuliukv: aposentado, cidado respeitado Ivan Lzarevitch Rastakvski: aposentado, cidado respeitado Stepan Ivnovitch Korbkin: aposentado, cidado respeitado Stepan Ilitch Ukhovirtov: comissrio de polcia Svistunv: policial Pgovitsin: policial Derjimrda: policial Abdlin: comerciante Fevrnia Petrvna Pochlipkina: a mulher do serralheiro Michka: criado do prefeito Um criado de hotel Convidados e convidadas, comerciantes, pequenos burgueses e solicitantes

Ato 1
Sala na casa do prefeito.

Cena 1
O prefeito, o encarregado da assistncia social, o inspetor de escolas, o juiz, o comissrio de polcia, o mdico e dois policiais.
Prefeito Chamei-os aqui, meus senhores, para lhes dar uma notcia bem desagradvel. Est a caminho um inspetor geral. Ams Fidorovitch Como? Um inspetor?!! Artmi Filpovitch Como? Um inspetor?!! Prefeito Um inspetor de Petersburgo, incgnito. E, ainda por cima, em misso secreta. Ams Fidorovitch Essa no!! Artmi Filpovitch Era s isso que faltava!! Luk Luktch Santo Deus! E ainda por cima em misso secreta! Prefeito Eu bem que pressentia: sonhei durante toda a noite com duas ratazanas impressionantes. Palavra de honra, nunca vi nada parecido: pretas, de tamanho sobrenatural! Chegaram bem perto, cheiraram e foram embora. Vou ler para os senhores a carta que recebi de Andrei Ivnovitch Tchmykhov, aquele que o senhor, Artmi Filpovitch, conhece bem. Olha o que ele escreve: Meu caro amigo, compadre e benfeitor... (Balbucia palavras a meia-voz, correndo os olhos com rapidez.) ...em inform-lo... Ah! Aqui: A propsito, apresso-me em inform-lo de que chegou um funcionrio autorizado a inspecionar todo o estado e principalmente o nosso distrito. (Levanta um dedo de forma significativa.) Soube disso por meio de gente de confiana, apesar de o ditocujo se apresentar

como um indivduo qualquer. Como sei que voc, como todo mundo, tem l os seus pecadilhos, pois voc um homem inteligente e no gosta de deixar passar o que lhe cai nas mos... (Interrompe.) Bem, j que estamos entre ns... ...ento aconselho-o a tomar precaues, mesmo porque ele pode chegar a qualquer momento, se que j no chegou e est hospedado incgnito em algum canto... Ontem eu... Bem, aqui j vm assuntos de famlia: Minha irm Ana Kirlovna veio nos visitar com seu marido; Ivan Kirlovitch engordou muito e continua tocando violino... e etc. etc. Vejam s que situao. Ams Fidorovitch verdade. Que situao extraordinria, muito extraordinria! E no deve ser toa. Luk Lukitch Mas para qu, Antn Antnovitch, para que isso? O que vem fazer aqui um inspetor? Prefeito Por qu?! S pode ser coisa do destino! (Suspira.) At hoje, graas a Deus, s se meteram com outras cidades, agora chegou a nossa vez. Ams Fidorovitch Eu acho, Antn Antnovitch, que isso a tem uma razo mais sutil e bem poltica. o seguinte: a Rssia... isso mesmo... a Rssia deseja fazer a guerra e a, vejam s, o ministrio manda um funcionrio espionar se h traio em algum lugar. Prefeito Mas que asneira! Um homem inteligente como voc! Traio numa cidadezinha dessas! Por acaso estamos numa fronteira? Daqui desta cidade, nem viajando trs anos seguidos voc pode chegar a algum lugar. Ams Fidorovitch No, no bem assim, o senhor no... eu quero dizer... Esses superiores so bem espertos: mesmo longe, esto sempre de olho vivo. Prefeito Estejam ou no de olho, os senhores j esto avisados. Prestem ateno: de minha parte, j dei algumas ordens e os aconselho a fazer o mesmo. Principalmente o senhor, Artmi Filpovitch! Sem dvida nenhuma, o tal funcionrio vai querer, antes de mais nada, averiguar as instituies da assistncia social sob sua responsabilidade; por isso, faa tudo ficar bem decente: os gorros devem estar limpos para que os doentes no paream ferreiros como sempre. Artmi Filpovitch Isso o de menos. At que d pra eles ficarem limpos. Prefeito Isso mesmo. E tambm em cada cama deve-se escrever, em latim ou em qualquer outra lngua isto j com o senhor, Khristian Ivnovitch -, o nome de cada doena, quando o sujeito adoeceu, data, hora... Tambm no bom que os seus pacientes fumem um tabaco to forte, que faz a gente espirrar, logo ao entrar. E seria ainda melhor se tivssemos menos pacientes: podem at achar

que so mal assistidos ou que o mdico no sabe nada de seu ofcio. Artmi Filpovitch Ah! Quanto questo clnica, eu e Khristian Ivnovitch j tomamos providncias: quanto mais prximo da natureza, melhor. No usamos remdios caros. Gente pobre simples: se tem de morrer, morre mesmo; se tem de sarar, ento sara mesmo. E tambm muito difcil para Khristian Ivnovitch se fazer entender: ele no sabe uma palavra de russo. (Khristian Ivnovitch deixa escapar um som meio parecido com a. letra i e um pouco com a letra e.) Prefeito E ao senhor, Amos Fidorovitch, eu aconselharia a prestar mais ateno nas reparties pblicas. L nas ante-salas, onde normalmente ficam os solicitantes, os contnuos criam gansos, e seus gansinhos ficam se enfiando entre as nossas pernas sem parar. E natural cuidar de animais domsticos, digno de louvor, e por que um contnuo no poderia faz-lo? S que, voc sabe, num lugar desses, no d... Sempre quis chamar sua ateno para isso; mas, sei l, me esqueci. Ams Fidorovitch Pois hoje mesmo vou mand-los todos para a cozinha. Se quiser, at pode vir almoar. Prefeito Alm do mais, no bom que ponham para secar em sua repartio toda espcie de porcarias e que sobre a papelada Kc veja um chicote de caa. Eu sei que o senhor gosta de caar, mas melhor, pelo menos por um tempo, tir-lo dali. E, quando o inspetor for embora, ento o senhor pode pr tudo de novo no lugar. Agora, o seu juiz-assistente... ele, sem dvida, competente, mas tem um cheiro, como se tivesse acabado de sair de uma destilaria - isso tambm no bom. H limito tempo que eu queria lhe falar sobre isso, mas houve, no me lembro bem, um contratempo qualquer. Se, de fato, como ele diz, o seu cheiro lhe inato, ento h remdio contra isso. Vamos aconselh-lo a comer cebola, ou alho, ou qualquer coisa que o valha. Nesse caso, Khristian Ivnovitch pode ajud-lo com diversos medicamentos. (Khristian Ivnovitch deixa escapar aquele mesmo rudo.) Ams Fidorovitch No, j no mais possvel remediar: ele diz que, quando criana, a ama-de-leite o derrubou e, desde ento, sai dele esse cheirinho de vodca. Prefeito Bem, eu s queria lembr-lo. No que diz respeito organizao interna e quilo que Andri Ivnovitch em sua carta chama de pecadilhos, eu no tenho nada a dizer. E at estranho falar disso. No h uma pessoa que no tenha l seus pecados. Foi assim que o prprio Deus determinou e no adianta os voltairianos protestarem contra. Ams Fidorovitch O que que o senhor, Antn Antnovitch, entende por pecadilhos? H pecados e pecados. Posso falar abertamente para todo mundo que recebo propinas, mas que tipo de propina? Filhotinhos de cachorro. Mas isso j outra coisa.

Prefeito Ora, filhotinhos ou outra coisa qualquer, tudo suborno. Ams Fidorovitch No senhor, Antn Antnovitch. Pois veja, por exemplo, se o casaco de peles de certas pessoas custa quinhentos rublos, ou o xale para a esposa... Prefeito Bem, e da se o senhor recebe cachorros como propina? Em compensao, o senhor no acredita em Deus e nunca vai igreja; mas eu, pelo menos, tenho uma f inabalvel e todos os domingos vou igreja. Mas o senhor... Ah!, eu conheo o senhor muito bem: s comear a falar da criao do mundo e os cabelos se pem em p. Ams Fidorovitch E olha que tudo isso com minha prpria inteligncia. Prefeito Mas veja que em alguns casos pior ter muita inteligncia do que no ter nenhuma. Alis, eu apenas falei no tribunal de Justia por falar, porque, pra dizer a verdade, pouco provvel que algum v l algum dia xeretar: um lugar to formidvel... est protegido por Deus. Quanto ao senhor, Luk Luktch, como diretor de um estabelecimento de ensino, deve cuidar em particular dos professores. So pessoas bern cultivadas, sem dvida alguma, com formao superior e tudo, mas tm condutas muito esquisitas, o que se deve, certamente, sua condio de conceituadas. Um deles, por exemplo, aquele que tem uma cara gorda... no me lembro o nome dele, toda vez que sobe ao plpito, no pode deixar de fazer uma ca reta assim (Faz a careta.) e depois, por debaixo da gravata, comea a passar a mo na barba. claro que, se ele faz a tal careta diante de um aluno, ainda vai; talvez tenha que ser assim mesmo. No posso dizer nada a respeito. Mas, pensem bem, se ele fizesse isso diante de um visitante, pegaria mal: o senhor inspetor, ou seja l quem for, poderia tomar a ofensa para si, e a, s o diabo sabe como tudo poderia acabar. Luk Lukitch Mas o que que eu posso fazer? J lhe falei vrias vezes. H alguns dias, quando nosso conselheiro entrou na classe, ele fez uma tal careta, coisa igual eu nunca tinha visto. Ele fez aquilo com as melhores das intenes, mas eu que recebi o sermo: para que incutir na juventude ideias to liberais? Prefeito Tambm tenho que lhe falar a respeito do professor de histria. Ele sabe muita coisa, evidente, um poo de conhecimentos, mas explica tudo com tamanho ardor que fica fora de si. Certa vez, fui ouvi-lo. Enquanto falava sobre os assrios e os babilnios, tudo bem, mas quando chegou em Alexandre Magno, nem posso descrever o que aconteceu. Deus me livre, ele desceu correndo do plpito, at pensei que a escola estava pegando fogo, tal foi a fora com que ele jogou uma cadeira no cho! E verdade que Alexandre Magno um heri, mas para que quebrar as cadeiras? Para dar prejuzo ao errio! Luk Lukitch Ele mesmo muito esquentado! Vrias vezes j lhe chamei a ateno... e ele diz: Seja como for, pela cincia dou a prpria vida.

Prefeito , uma lei inexplicvel do destino: todo homem inteligente ou bbado, ou faz cada careta de que at Deus duvida. Luk Lukitch Deus nos livre de mexer com o ensino pblico, a gente tem medo de tudo. Qualquer um mete o nariz para mostrar que tambm inteligente. Prefeito Isso ainda no nada. O problema esse incgnito maldito! De repente ele aparece: Ah, vocs esto a, meus pombinhos! Quem aqui o juiz? - LipkinTipkin. - Pois que tragam aqui Lipkin Tipkin! E quem o diretor da assistncia social? - Zemlianka. - Pois que tragam aqui Zemlianka! Isso que o pior!

Cena 2
Os mesmos e o chefe dos correios.
Chefe dos Correios Meus senhores, que funcionrio esse que est vindo para c? Prefeito Por acaso o senhor no ouviu nada a respeito? Chefe dos Correios Ouvi sim. Pitr Ivnovitch Bbtchinski acabou de me contar l na agncia. Prefeito E ento? O que acha de tudo isso? Chefe dos Correios O que eu acho? Que vai haver guerra com os turcos. Ams Fidorovitch E isso mesmo! isso que eu tambm acho. Prefeito ... mas que fora deram esses dois! Chefe dos Correios guerra com os turcos, sim. Tudo sujeira dos franceses. Prefeito

Mas que guerra com os turcos que nada! Ns que vamos entrar bem, no os turcos. Isso eu j sei: recebi uma carta. Chefe dos Correios Se assim, ento no vai haver mais guerra com os turcos. Prefeito Bem, e a, Ivan Kuzmtch, o que diz? Chefe dos Correios Eu? Sei l! E o senhor, Antn Antnovitch? Prefeito Eu? Bem, no que sinta medo; mas, assim, um pouquinho... Os comerciantes e a populao esto me causando alguns aborrecimentos. Dizem que lhes enfio a faca, mas eu, pelo amor de Deus, se tomei algo de algum, juro mesmo, foi sem nenhuma maldade. Eu at estou achando (Segura-o pelo brao e o conduz para um canto.), at estou achando que houve uma denncia contra mim. Por que, afinal de contas, tem que vir aqui um inspetor? Oua, Ivan Kuzmtch, no seria possvel, quer dizer, para o nosso bem geral, abrir e dar uma lidinha nas cartas que entram e saem da sua repartio, ver se no se trata de alguma denncia ou se apenas so correspondncias? Se nada houver, ento que se feche novamente a carta, ou, pensando bem, entregue-a aberta assim mesmo. Chefe dos Correios J sei, j sei... No precisa me ensinar, isso eu j fao, nem tanto por precauo, mas s por curiosidade: sou louco pra saber o que h de novo no mundo. Olha, vou lhe dizer, uma leitura superinteressante. Algumas cartas a gente l com tal deleite, h passagens to variadas, algumas to edificantes... Bem melhores do que as do Correio de Moscou! Prefeito Est bem, mas no encontrou nada sobre algum funcionrio de Petersburgo? Chefe dos Correios No. De Petersburgo no h nada, mas de funcionrios de Kostroma e Sartov h muita coisa. Que pena que o senhor no leia essas cartas. H trechos maravilhosos! No faz muito tempo, um tenente escreveu a um amigo, descrevendo um baile de maneira to frvola... muito bom mesmo: Minha vida, meu querido amigo, corre s mil maravilhas: mulheres, muitas mulheres, msica, bandeiras galopando... E com que emoo descreveu tudo isso. Eu at quis ficar com a carta. Quer que eu a leia? Prefeito Essa agora, o momento no para isso. Ento, faa-me a gentileza, Ivan Kuzmtch, se por acaso cair nas suas mos alguma queixa ou denncia, retenhaa sem a menor hesitao. Chefe dos Correios Com o maior prazer. Ams Fidorovitch Cuidado, pois isso ainda pode lhe custar caro. Chefe dos Correios

Ai, santo Deus! Prefeito Ora, no nada, nada. Seria outra coisa se voc tornasse isso pblico, mas na realidade um assunto familiar. Ams Fidorovitch Sim senhor, mas o que eu acho que estamos numa bela encrenca! Confesso que queria vir aqui, Antn Antnovitch, s para lhe dar uma cadelinha. Irm de sangue daquele cachorro que o senhor conhece. E o senhor soube que Tcheptovitch e Varkhovinski esto em litgio, o que para mim a maior maravilha: cao coelhos nas terras de um e de outro. Prefeito Deus do cu, os seus coelhos agora no me do o menor prazer: esse maldito incgnito no me sai da cabea. A gente fica esperando que, de repente, a porta se abra e... pronto...

Cena 3
Os mesmos, Dbtchinski e Bbtchinski; ambos entram ofegantes.
Bbtchinski Um acontecimento extraordinrio! Dbtchinski Uma notcia inesperada! Todos O qu? Mas o que foi? Dbtchinski Uma coisa imprevista! Estvamos chegando ao hotel... Bbtchinski (Interrompendo.) Eu e Pitr Ivnovitch estvamos chegando ao hotel... Dbtchinski (Interrompendo.) Desculpe, Pitr Ivnovitch, eu vou contar. Bbtchinski Ah, no, me desculpe, por favor, me desculpe, eu que., voc, assim, quer dizer, no tem l muito estilo...

Dbtchinski E voc, vai se confundir todo e no vai se lembrar de nada. Bbtchinski Palavra de honra que eu vou me lembrar. Vou me lembrar. Ento no me atrapalhe que eu vou contar tudo, mas no me atrapalhe! Senhores, faam a gentileza de no deixar que Pitr Ivnovitch me atrapalhe. Prefeito Pois falem logo, pelo amor de Deus! O que aconteceu? Meu corao no vai aguentar. Sentem-se, senhores! Peguem as cadeiras! Pitr Ivnovitch, aqui est uma cadeira! (Todos se sentam ao redor dos dois Pitrs Ivnovitchs.) Ento, o que foi que aconteceu? Bbtchinski Espera a, espera a; vou contar tudo pela ordem. Nem bem eu tive o prazer de sair daqui, logo depois que o senhor se dignou a ficar bastante desconcertado com o recebimento da carta, bem... ento dei um pulo l... por favor, Pitr Ivnovitch, no me interrompa! Sei tudo, tudo, tudo, tudinho. - Ento, pois bem, dei um pulo at a casa de Korbkin. Como o tal Korbkin no se encontrava, resolvi entrar na casa de Rastakvski, mas como Rastakvski tambm no estava, passei ento pela casa de Ivan Kuzmtch para contar a novidade, que o senhor tinha recebido... isso, saindo de l me encontrei com Pitr Ivnovitch... Dbtchinski (Interrompendo.) Perto da barraquinha onde se vendem pastis. Bbtchinski Perto da barraquinha onde se vendem pastis. Da, ao encontrar Pitr Ivnovitch, digo-lhe: Por acaso j sabe da ltima? Que Antn Antnovitch recebeu por carta fidedigna? Mas Pitr Ivnovitch j tinha ouvido falar disso pela sua despenseira, Avdtia, que no sei por que tinha sido mandada casa de Filipe Antnovitch Potchetchiev... Dbtchinski (Interrompendo.) Foi buscar um barrilzinho para a vodca francesa. Bbtchinski (Desviando a mo dele.) Buscar um barrilzinho para a vodca francesa. A, ento, fui com Pitr Ivnovitch casa de Potchetchiev... No, no, no, Pitr Ivnovitch, no me interrompa, por favor, no me interrompa!... Pois fomos casa de Potchetchiev, mas, pelo caminho, Pitr Ivnovitch diz: Vamos dar uma passadinha na hospedaria. Sabe, o meu estmago... no comi nada desde cedo, o meu estmago est tremendo... sim, o estmago de Pitr Ivnovitch estava mesmo. Na hospedaria, - disse ele - agora deve ter um salmo fresquinho e podemos tambm tomar umas e outras. Nem bem entramos no hotel e, de repente, um jovem... Dbtchinski (Interrompendo.) Bem-apessoado e paisana... Bbtchinski

Bem-apessoado e paisana, estava andando de um lado para o outro e com um tal raciocnio no rosto... uma cara... um jeito, e aqui (Aponta a testa.) muita, mas muita coisa. Tive logo um pressentimento e disse a Pitr Ivnovitch: Aqui tem coisa. Tem sim. Ento, Pitr Ivnovitch logo estalou os dedos para chamar o dono da hospedaria, o Vlass, sabem quem ? H trs semanas a mulher dele teve um menino to espertinho, na certa vai ser tal qual o pai, dono de hospedaria. Nem bem Pitr Ivnovitch chamou Vlass, perguntou baixinho: Quem aquele moo?, e Vlass respondeu: Aquele, disse... ah, no me interrompa, Pitr Ivnovitch, por favor, no me interrompa. O senhor no consegue contar, santo Deus, no pode! O senhor fala assobiando! Eu sei que o seu dente tem um buraco... - Aquele, disse ento, um jovem funcionrio sim senhor, vem de So Petersburgo... E o seu nome Ivan Aleksndrovitch Khlestakv. Vai para Sartov, diz ele. E tem reaes estranhas: j est hospedado aqui h quase duas semanas e no vai embora, compra tudo fiado e no paga um tosto. Assim que ele me contou isso, logo me bateu uma ideia, e eu disse a Pitr Ivnovitch: Hum! Dbtchinski No senhor, Pitr Ivnovitch, fui eu quem disse Hum! Bbtchinski Primeiro foi o senhor, mas depois fui eu. Hum!, dissemos Pitr Ivnovitch e eu. Mas por que diabo ele est aqui quando o seu destino Sartov? isso mesmo! ele o tal funcionrio. Prefeito Quem, que funcionrio? Bbtchinski Aquele funcionrio sobre o qual fala a notificao que o senhor recebeu, o inspetor geral. Prefeito (Em pnico.) Pelo amor de Deus, o que est dizendo! No pode ser ele. Dbtchinski ele sim! No paga e no vai embora. Quem poderia ser? S pode ser ele. No documento consta que vai para Sartov. Bbtchinski ele, ele, meu Deus, ele mesmo... E que observador... observa tudo. Viu at que eu e Pitr Ivnovitch comamos salmo. Tudo por causa do estmago de Pitr Ivnovitch... , e at ficou espiando o nosso prato. Me deu um medo! Prefeito Que Deus nos perdoe, pobres pecadores! Onde que ele est hospedado? Dbtchinski No quarto nmero cinco, debaixo da escada. Bbtchinski No mesmo quarto onde brigaram aqueles oficiais no ano passado. Prefeito E faz tempo que ele est aqui?

Dbtchinski Umas duas semanas. Chegou no dia de So Nunca. Prefeito Duas semanas! ( parte.) Meu Deus! Valham-me todos os santos! Nessas duas semanas espancaram a mulher do subtenente! No alimentaram os presos! As ruas viraram uma zona, uma imundcie! Uma vergonha! Uma calamidade! (Pe as mos na cabea.) Artmi Filpovitch O que fazer, Antn Antnovitch? Pois vamos todos ao hotel em misso oficial. Ams Fidorovitch No, de jeito nenhum! Em primeiro lugar, tem que ir o conselheiro-chefe, o clero, os comerciantes, assim que mandam os dez mandamentos. Prefeito No senhores, no! Por favor, eu mesmo vou resolver. J passei por maus momentos na vida e consegui escapar e at me agradeceram; quem sabe Deus me ajude agora tambm. (Dirige-se a Bbtchinski.) O senhor disse que ele um jovem homem? Bbtchinski Jovem. No mais que vinte e trs ou vinte e quatro anos. Prefeito Melhor ainda: mais fcil sondar um jovem. Um velho diabo que seria uma desgraa, um jovem claro como a gua. Meus senhores, de vossa parte, preparem-se, enquanto eu vou em pessoa, ou sei l, com Pitr Ivnovitch para, digamos assim, dar um passeio no oficial para ver se os viajantes no esto tendo aborrecimentos. Ei, Svistunv! Svistunv s suas ordens. Prefeito V depressa buscar o comissrio d.e polcia. No, espere, preciso de voc. Mande algum trazer, o quanto antes, o comissrio de polcia e volte logo. (O soldado corre s pressas.) Artmi Filpovitch Vamos, vamos, Amos Fidorovitch! Ainda pode acontecer uma desgraa. Ams Fidorovitch Mas voc tem medo de qu? Ponha uns gorros limpos nos doentes e acabou a histria. Artmi Filpovitch Que gorros, que nada! Mandaram dar uma sopa de aveia aos doentes, mas nos corredores h um cheiro de repolho que a gente at tapa o nariz. Ams Fidorovitch Mas eu, com relao a isso, estou tranquilo. Na verdade, quem vai querer se meter num tribunal de provncia? E se algum der uma espiada em qualquer

papel, vai se arrepender de ter nascido. Pois eu, h quinze anos no cargo de juiz, fico s sentado e quando me ocorre dar uma olhadinha nos processos - ah! Deixo pra l. Nem o prprio Salomo pode resolver onde comea a verdade e acaba a mentira. (O juiz, o encarregado da assistncia social, o inspetor de escolas e o chefe dos correios saem e, porta, chocam-se com o soldado que est de volta.)

Cena 4
O prefeito, Bbtchimki, Dbtchinski e o soldado.
Prefeito A carruagem est pronta? Soldado Est, sim senhor. Prefeito V para a rua... no, espere! V e me traga... Mas onde que esto os outros? Ser possvel que voc est sozinho? Eu j ordenei que tambm Prkhorov estivesse aqui. E onde est Prkhorov? Soldado Est na delegacia de polcia. S que no pode ser til no caso. Prefeito Como assim? Soldado Explico: trouxeram o dito-cujo de madrugada, bbado de cair. Jogaram dois baldes de gua em cima dele e at agora nada. Prefeito (Pondo as mos na cabea.) Ai, meu Deus, meu Deus! V depressa l para a rua, ou no... V correndo ao meu quarto, est ouvindo, e me traga a espada e meu novo chapu. Vamos embora, Pitr Ivnovitch! Bbtchinski E eu? E eu?... Permita que eu v tambm, Antn Antnovitch! Prefeito No senhor, Pitr Ivnovitch. Impossvel! No conveniente. E, alm do mais, no vamos caber todos na carruagem. Bbtchinski No faz mal, no faz mal. Vou correndo como um pintinho atrs de vocs. Eu s quero dar uma espiadinha, olhar pela fresta da porta e observar como ele se comporta... Prefeito

(Pega a espada do soldado e diz a ele.) Agora v correndo, rena alguns sargentos e que cada um traga... Diabo, a espada est toda arranhada! Esse maldito comerciantezinho Abdlin - v que o prefeito est usando uma espada velha e no lhe manda uma nova. Gente malandra! Esses vigaristas, aposto que j esto com suas peties no bolso do colete. Que cada um desses sargentos pegue na mo uma rua, que diabo, uma vassoura! Que varram toda a rua que leva hospedaria. E que deixem tudo muito bem limpo. Est ouvindo? Olhe aqui: eu te conheo! Conheo muito bem! Faz os seus trambiques e ainda por cima esconde colheres de prata nas botinas. Estou de olho em voc!! O que voc fez com o comerciante Tcherniaiev, hein? Ele te deu dois archins* de tecido para a farda e voc lhe roubou a pea toda. Voc que se cuide! A sua posio no para tanto! V! * Archim: medida russa equivalente a 0,71 metro.

Cena 5
Os mesmos e o comissrio de polcia.
Prefeito Ah! Stepan Ilitch! Pelo amor de Deus, onde voc se meteu? Como que isso? Comissrio de Polcia Estava bem pertinho daqui. Prefeito Ento, oua, Stepan Ilitch! O tal funcionrio de Petersburgo j chegou. Que providncias voc j tomou? Comissrio de Polcia Conforme o senhor ordenou, mandei o soldado Pgovitsin com os sargentos varrerem as caladas. Prefeito E onde est Derjimrda? Comissrio de Polcia Derjimrda foi sentado em cima das mangueiras dos bombeiros. Prefeito E Prkhorov, est bbado? Comissrio de Polcia Bbado. Prefeito Como voc permitiu uma coisa dessas? Comissrio de Polcia S Deus sabe. Ontem houve uma briga fora da cidade. Ele foi l s pr forma e voltou bbado.

Prefeito Pois veja o que voc tem a fazer: o soldado Pgovitsin... que bastante alto, deve ficar na ponte, dando uma olhada. Mande retirar imediatamente aquela velha cerca ao lado do sapateiro e coloque l algumas placas de palha, para dar a impresso de um certo planejamento urbano. Quanto mais tudo estiver quebrado, mais se denota a atividade do dirigente. Ah! Santo Deus! J ia me esquecendo de que ao lado dessa mesma cerca esto amontoadas quarenta carroas com toda espcie de lixo. Que cidade horrvel! Basta a gente colocar em algum lugar um monumento qualquer ou uma simples cerca, e pronto s o diabo sabe de onde trazem tanta porcaria! (Suspira.) E se o tal funcionrio perguntar aos policiais: Esto todos satisfeitos? - Respondam: Muito contentes, excelncia. E aquele que no estiver contente vai ver depois comigo o que estar descontente... Ufa! Culpado, sou culpado. (Em vez do chapu, pega a caixa.) Queira Deus que eu saia so e salvo de tudo isso o mais rpido possvel e ento vou acender uma vela to grande como ningum jamais fez e vou exigir de cada um desses comerciantes espertinhos trs puds* de cera. Ah, meu Deus, meu Deus! Vamos embora, Pitr Ivnovitch. (Em vez ao chapu, tenta vestir a caixa de papelo.) * Pud: medida antiga, equivalente a 13,3 quilos. Comissrio de Polcia Antn Antnovitch, isso a uma caixa, e no o seu chapu. Prefeito (Joga fora a caixa.) E por que no a caixa? Que me importa a caixa! Ah, e se perguntarem por que ainda no foi construda a igreja junto Casa de Misericrdia, para a qual h cinco anos recebemos uma boa soma, no esqueam de dizer que... que comeamos a construir, mas que pegou fogo. J apresentei um relatrio sobre isso. Porque, seno, pode algum dizer por esquecimento, ou por bobeira mesmo, que nem chegamos a comear a obra. E diga a Derjimrda que contenha um pouco os seus punhos; para manter a ordem, ele deixa todo mundo com o olho roxo, culpado ou inocente. Ento vamos embora, vamos, Pitr Ivnovitch! (Sai e volta.) Ah, e no deixem os soldados sarem rua sem roupa: esses miserveis vestem s a parte de cima do uniforme por cima da camisa, e por baixo mais nada. (Saem todos.)

Cena 6
Ana Andrievna e Mria Antnovna entram correndo.
Ana Andrievna Onde que eles esto? Onde? Ah, santo Deus!... (Abrindo aporta.) E meu marido? Antocha! Antn! (Fala muito rpido.) Tudo por sua causa, por sua causa! Que moleza: Um alfinetinho, um lencinho... (Corre at a janela, e grita.) Antn, para onde voc vai, para onde? O qu? J chegou? O inspetor? Tem bigodes? Que tipo de bigodes? Voz do Prefeito Mais tarde, benzinho, mais tarde! Ana Andrievna Como, mais tarde? Essa agora, mais tarde! No quero saber de mais tarde... S quero saber uma coisa: quem ele, coronel? Hein? (Aborrecida.) Foi embora! Voc vai ver s! E tudo por sua causa: Maezinha, maezinha, espere, estou prendendo o lencinho na cabea, j estou indo. Viu o que voc fez? Agora no sabemos nada de nada! Tudo por causa desse seu maldito coquetismo! Foi s ouvir que o chefe dos correios estava aqui e se ps toda faceira diante do espelho: olha de um lado, e do outro... Voc pensa que ele arrasta uma asinha por voc, mas s voc virar as costas para ele logo lhe fazer uma careta. Mria Antnovna O que se h de fazer, mezinha? De todo modo, daqui a duas horas vamos saber tudo. Ana Andrievna Daqui a duas horas! Muito obrigada. Que bela resposta! E que tal dizer que s daqui a um ms saberemos tudo ainda melhor? (Curva-se na janela.) Eh! Avdtia! O qu? Avdtia, voc sabe se chegou algum... No sabe? Sua estpida! Algum est acenando? Pois que acene. Voc bem que poderia ter perguntado. Saber alguma coisa! Mas nessa cabea s tem besteira, s pensa em namorados. O qu? Saram depressa? E voc no correu atrs? Ento v, v agora mesmo! Corra e descubra para onde eles foram. Isso mesmo, procure saber direitinho, que tal esse forasteiro, como ele, est entendendo? Olhe pela frestra e veja tudo, que olhos ele tem, se so pretos ou no. E volte bem rapidinho, est me ouvindo? V depressa, depressa, depressa, depressa! (Fica gritando junto janela, enquanto cai o pano. O pano esconde as duas.)

Ato 2
Quarto pequeno de hotel. Uma cama, mesa, uma mala, uma garrafa vazia, botas, escova de roupas etc.

Cena 1
ssip (Deitado na cama do patro.) Que diabo! Estou com uma fome! E minha barriga est fazendo um barulho como se um regimento inteiro estivesse tocando cornetas. Duvido que cheguemos em casa! O que que se h de fazer? J faz mais de um ms que samos de Peter! Esbanjou o dinheiro todo pelo caminho e, agora, o meu anjinho fica a, com o rabo entre as pernas, desanimado. E at que a gente tinha um bom dinheirinho; mas, no, ele tem que se bacanear em cada cidade. (Imita.) Eh, ssip! V l, v se acha o melhor quarto, e a comida tambm, pea a melhor que houver: refeies ruins, duro de suportar, preciso do bom e do melhor. Ainda se fosse algum que se preze, mas, qual nada, um funcionariozinho de quinta categoria! Nem bem conhece um viajante, e j vai logo para a mesa de jogo. Bem feito! Tomou na cabea! Ah! Estou farto dessa vida! L no campo bem melhor: no tem tanta animao, mas tambm tem menos preocupao. Voc se casa com uma mulherona, fica deitado a vida inteira no quentinho, perto do forno, comendo bolos e tortas. Mas quem duvida? E bem verdade que a vida em Peter melhor. Mas tem que ter dinheiro. E a vida, a sim, coisa fina, vida de cidade: teatros, dana de cachorros, tudo o que a gente quiser. Todo mundo fala com finura, at parecem nobres. Voc vai ao mercado e os comerciantes gritam: Ilustrssimo! Quando a gente pega a barca, pode se sentar ao lado de um alto funcionrio pblico; se quer companhia, ento vai a uma lojinha: ali um velho veterano se pe a contar a vida militar e at vai explicar o significado de cada estrela no cu, de modo que tudo fica to claro como se estivesse na palma de sua mo. A esposa velhusca do oficial passa por l e tambm alguma criada pode aparecer... fiu, fiu! (Sorri e balana a cabea.) Que diabo, quanto galanteio! Nunca se ouve uma palavra grosseira. E todo mundo trata a gente por senhor. Se a gente se cansa de ir a p, s tomar uma carruagem e vai sentado, feito um nobre. E se, por acaso, voc no quer pagar, no tem problema: em cada casa h sempre duas sadas e voc pode se safar de tal maneira que nem mesmo o diabo vai conseguir alcanar. S uma coisa que no presta: s vezes a gente quase explode de tanto comer, outras vezes, morre de fome como agora. E a culpa todinha dele. O que que a gente vai fazer? O papaizinho manda dinheiro, mas em lugar de poupar - qual nada! se pe a farrear: s anda de carruagem, todos os dias compra um bilhete para o teatro e, depois de uma semana, manda vender o seu novo fraque na feira. s vezes se livra at da ltima camisa e fica s com o terno e o capote. Juro por

Deus que verdade! E o tecido to caro! Pura l inglesa! S o fraque deve ter custado cento e cinquenta rublos, mas, no mercado, vo arremat-lo por uns vinte rublos. As calas, ento, nem se fale - uma ninharia. E tudo isso por qu? Porque ele no quer saber de nada. Em vez de ir para a repartio, vai passear pelas ruas, jogar cartas. Ah! Se o meu velho patro soubesse disso tudo! No se importaria nem um pouco de ser ele um funcionrio e levantaria a sua roupinha para lhe cobrir tanto de palmadas que lhe deixariam coceiras por mais de quatro dias. Se tem que trabalhar, ento trabalhe. E agora o dono do hotel disse que no vai lhe dar mais nada de comer enquanto no pagar o que deve. E se a gente no pagar? (Suspira.) Ah! Meu Deus do cu! Pelo menos uma sopinha qualquer! Acho que seria capaz de comer o mundo inteirinho. Esto batendo, deve ser ele. (Pula da cama apressadamente.)

Cena 2
ssip e Khlestakv.
Khlestakv Pegue isso! (D-lhe o chapu e a bengala.) E de novo jogado na minha cama? ssip E pra que eu preciso ficar jogado na sua cama? Por acaso nunca vi uma cama? Khlestakv Mentiroso! Ficou na minha cama sim! Olha l, est toda desarrumada! ssip Pra que me serve a sua cama? Por acaso eu no sei o que uma cama? Tenho pernas, posso muito bem ficar de p! Pra que que preciso da sua cama? Khlestakv (Passeia pelo quarto.) V l ver no saquinho, no tem mais tabaco? ssip E como que vai ter tabaco? O senhor fumou o ltimo j faz quatro dias! Khlestakv (Caminha mordendo os lbios de diferentes formas. Por fim, diz em voz alta e decidido.) Escute aqui, Ossip! ssip O que deseja? Khlestakv (Em voz alta, mas menos decidido.) V l embaixo. ssip L embaixo onde? Khlestakv (Com voz j nada decidida, bem menos alta e semelhante a uma splica.) L

embaixo, na copa... V l e diga que me dem de comer. ssip Ah, no! No quero ir no! Khlestakv Como que se atreve, seu idiota? ssip E tambm tanto faz, ir ou no ir. No vai adiantar nada. O dono j disse que no vai dar mais nada pra gente comer. Khlestakv Como se atreve, no vai dar? E um absurdo! ssip E ainda disse mais. Disse que vai ao prefeito, que o senhor h quase trs semanas no paga. Voc e seu patro, disse ele, so dois vigaristas, e o seu patro um trapaceiro. Conhecemos muito bem vagabundos e patifes dessa laia, ele disse. Khlestakv E voc ainda fica feliz, animal, de me contar tudo isso? ssip E disse mais: Dessa maneira, qualquer um chega aqui, se instala, fica endividado e depois no h como enxot-lo. Eu no brinco em servio, vou direto dar queixa para que o levem logo para a cadeia. Khlestakv J chega, seu idiota! V, v j falar com ele. Que porco! ssip E melhor que eu chame o dono para que ele mesmo venha aqui falar com o senhor. Khlestakv Mas para que o dono vir aqui? V l e fale com ele. ssip Mas, senhor, ser que... Khlestakv Ento v se danar! Chame o dono. (ssip sai.)

Cena 3
Khlestakv

(Sozinho.) Estou morrendo de fome! Fui dar uma voltinha para ver se perdia o apetite, mas que nada, diabos, a fome no passa. E..., se no fosse aquela farra em Penza, at que o dinheiro daria para chegar em casa. Aquele capito de infantaria me limpou mesmo. Que lances impressionantes! Em um quarto de hora me depenou. Apesar disso, bem que eu queria jogar mais uma vez. Ainda no tive ocasio de me encontrar com ele. Para tudo preciso a ocasio. Mas que cidadezinha horrvel! Nem nas quitandas querem vender fiado! E uma verdadeira infmia! (Comea a assobiar o incio da pera Roberto, depois cantarola uma cano popular e por fim qualquer coisa sem sentido.) Ningum quer vir para c!

Cena 4
Khlestakv, ssip e o Criado da hospedaria.
O Criado O patro mandou perguntar o que que o senhor deseja. Khlestakv Como vai? Boa sade? O Criado Graas a Deus! Khlestakv E a? Como que vo indo as coisas na hospedaria? Tudo em ordem? O Criado Tudo bem, graas a Deus. Khlestakv Muitos hspedes? O Criado Bastante. Khlestakv Escute aqui, meu querido, at agora no me trouxeram o almoo. Ento, por favor, pea que se apressem, est me entendendo, porque depois do almoo tenho mais o que fazer. O Criado E, mas o patro disse que no vai lhe dar mais nada para comer. Ele, pelo jeito, at queria ir hoje se queixar para o prefeito. Khlestakv Mas se queixar por qu? Pense bem, meu querido, como que pode? Pois eu preciso comer. Seno posso at ficar fraco. Tenho muita fome. No estou brincando. O Criado

Est bem. Mas ele disse: No vou lhe dar comida at que me pague os atrasados. Foi assim que ele falou. Khlestakv Mas voc tem que lhe explicar, tem que convenc-lo. O Criado O que que eu posso dizer? Khlestakv Voc apenas lhe explique muito seriamente que eu preciso comer. Agora, o dinheiro outra coisa... Ele pensa que s porque pode passar um dia sem comer nada, os outros tambm podem! Essa muito boa! O Criado Est bem. Vou falar com ele.

Cena 5
Khlestakv sozinho.
Khlestakv Se por acaso ele no me der nada pra comer, a coisa vai ficar feia. E se eu fizesse um negcio com alguma pea de roupa? Que tal vender as minhas calas? Ah no, melhor passar fome do que chegar em casa sem a minha roupa de Petersburgo. Pena que lokhn no me alugou a carruagem. J pensou, que diabo, chegar em casa de carruagem, passar pela entrada de um vizinho qualquer, feito um diabo, com os faris acesos e o ssip atrs, vestido de libr? Posso imaginar, todo mundo em alvoroo: Mas quem ele, quem esse a? E o lacaio entra: (Ergue-se, imitando o lacaio.) Ivan Aleksndrovitch Khlestakv, de Petersburgo, pode ser recebido? Esses ignorantes nem sabem o que quer dizer pode ser recebido! Se chega algum ricao proprietrio de terras, ento se atira feito um urso na sala de visitas. E quando a gente se aproxima da filha, uma gracinha, preciso dizer: Senhorita, como eu... (Esfrega as mos e faz uma reverncia.) Arre! (Cospe.) Tenho enjoo de tanta fome.

Cena 6
Khlestakv, ssip e depois o Criado.
Khlestakv E ento? ssip O almoo vem vindo!

Khlestakv (Batendo palmas e pulando da cadeira.) Oba! Oba! Oba! O Criado (Com pratos e um guardanapo.) O patro disse que a ltima vez. Khlestakv E da, o patro, o patro... Que ele se dane! O que que tem a? O Criado Sopa e carne assada. Khlestakv O qu? S dois pratos? O Criado S, sim senhor. Khlestakv Mas um absurdo! S isso a no vai dar! Diga ao seu patro que isso a muito pouco. O Criado No senhor, o patro acha que est bom demais. Khlestakv E cad o molho? O Criado Molho no tem. Khlestakv Mas como no? Eu mesmo, ao passar pela cozinha, vi que estavam cozinhando um monte de coisas. E hoje pela manh bem que vi no restaurante dois baixinhos comendo salmo e muitas outras coisinhas. O Criado Bem, pode ser que tenha e pode ser que no tenha. Khlestakv Como no? O Criado No, porque no. Khlestakv E o salmo, o peixe, as almndegas? O Criado Isso s para pessoas dignas. Khlestakv Ah! Seu idiota! O Criado Sim senhor!

Khlestakv Seu porco! E como pode: eles comem e eu no? Por que, diabos, eu tambm no posso comer? Ser que no so hspedes como eu? O Criado A gente sabe que no. Khlestakv E como so eles? O Criado Ora, como so eles! Todo mundo sabe: gente que paga. Khlestakv Chega de conversa, idiota. (Despeja a sopa e come.) Mas que porcaria de sopa essa? Voc despejou gua no prato ou o qu? No tem gosto de nada e ainda por cima fede. No quero essa sopa. Traga outra. O Criado Posso levar, senhor. O patro disse: quer, quer... no quer, no quer. Khlestakv (Defendendo o prato com a mo.) Est bem, est bem, t bom... Deixa a, seu tonto. Est acostumado a tratar os outros assim, mas comigo diferente, meu irmo. Vou avisando que comigo... (Come.) Santo Deus! Mas que sopa! (Continua a comer.) Acho que ningum nesse mundo j comeu uma sopa dessas! S tem penas nadando, em vez de azeite! (Corta a galinha.) Ai, ai, ai! Mas que galinha essa? Me d aqui o assado! Sobrou um pouco de sopa, ssip, pega pra voc. (Corta o assado.) Mas que raio de assado este? Isto no assado. O Criado E o que ento? Khlestakv S o diabo que sabe o que isto, assado que no . Parece um machado frito e no carne. (Come.) Vigaristas! Canalhas! Isso comida?! At di o maxilar quando a gente mastiga um pedacinho. (Palita os dentes com o dedo.) Patifes! Parece madeira. Nem d para tirar. E os dentes at ficam escuros com uma coisa dessas. Vigaristas! (Limpa a boca com o guardanapo.) No tem mais nada? O Criado No. Khlestakv Canalhas! Miserveis! Se ainda tivesse um molhozinho ou um pastel. Vagabundos! S querem esfolar os hspedes. (O Criado tira a mesa e, acompanhado por Ossip, leva os pratos.)

Cena 7

Khlestakv e, depois, Ossip.


Khlestakv Srio mesmo, parece que no comi nada! Aumentou ainda mais a vontade de comer. Se pelo menos eu tivesse um trocado, mandava j comprar um po-doce no mercado. ssip (Entra.) No sei por que chegou a o prefeito pedindo informaes e perguntando pelo senhor. Khlestakv (Assustado.) Ainda mais essa! S falta esse infeliz do patro ter se queixado de mim! E se eles, ainda por cima, me jogarem na cadeia? No faz mal. Se for por bem, eu, ainda... no, no, no quero. Esta cidade est cheia de oficiais e de gente, e eu, assim, no sei por qu, j dei uma de gostoso e dei uma piscadinha para a filha de um negociante... No, no quero. Mas quem ele pensa que ? Que arrogncia! Pensa que sou um negociante ou um arteso qualquer? (Cria coragem e se levanta.) Eu vou dizer bem na cara dele: Como ousa, como... (A maaneta da porta se move, Khlestakv empalidece e se encolhe.)

Cena 8
Khlestakv, o prefeito e Dbtchinski. O prefeito entra e fica parado. Ambos, de olhos arregalados, olham apavorados um para o outro por alguns minutos.
Prefeito (Recompondo-se um pouco, braos em posio de sentido.) Saudaes respeitosas! Khlestakv (Saudando.) Meus respeitos!... Prefeito Desculpe... Khlestakv No h de qu. Prefeito meu dever, como cidado responsvel que zela por esta cidade, cuidar para que os viajantes e todas as pessoas de bem no tenham nenhum aborrecimento... Khlestakv (Gagueja um pouco, de incio, e depois fala em voz alta.) Mas o que fazer?... A

culpa no minha... Juro que vou pagar... Vo me enviar l da minha casa... (Bbtchinski mostra a cara na porta.) Ele que o culpado. A carne que me d dura como pedra. A sopa, ento, nem o diabo sabe o que tem dentro. Tive que jogar pela janela. Ele me faz passar fome durante dias... E o ch, ento, coisa esquisita: tem cheiro de peixe. Essa boa! E por que eu deveria... Prefeito (Intimidado.) O senhor me perdoe, mas a culpa tambm no minha. Sempre tenho carne boa no mercado. Os negociantes de Kholmogry que trazem, gente que no bebe, de boa conduta. No tenho a menor ideia de onde vem essa tal carne. Mas se alguma coisa est, ento... Permita que o convide a ir comigo para outro domiclio. Khlestakv No, no. No quero. Sei muito bem o que significa outro domiclio: quer dizer cadeia. Mas com que direito? Como se atreve? Pois saiba que eu... eu sou um alto funcionrio de So Petersburgo. (Cria coragem.) Eu, eu, eu... Prefeito (A parte.) Ai, meu Deus, como severo! J est sabendo de tudo. Aqueles malditos negociantes contaram tudo. Khlestakv (Com mais coragem.) E, olhe aqui, mesmo que venha com todo o seu regimento, eu no irei! Vou diretamente ao ministro. (Bate com os punhos na mesa.) Quem o senhor pensa que ? Prefeito (Perfila-se, tremendo da cabea aos ps.) Por piedade, no me desgrace! Tenho mulher, filhos pequenos... no acabe com a vida de um homem. Khlestakv No, eu no quero! Onde que j se viu uma coisa dessas! S porque o senhor tem mulher e filhos, eu tenho que ir para a cadeia? Essa muito boa! (Bbtchinski espia pela porta e, assustado, esconde-se.) Ora, muito obrigado, no quero. Prefeito (Tremendo.) Pelo amor de Deus, foi por falta de experincia, falta de experincia. A situao precria. Por favor, tente compreender. A verba no d nem para o ch e para o acar. E se, por acaso, houve subornos, foi uma ninharia: uma coisinha toa para comer, um cortezinho para uma roupa. E quanto viva do suboficial, aquela que faz negcios escusos e a quem eu teria mandado espancar, tudo calnia, pelo amor de Deus, calnia. Tudo inveno daqueles malvados, essa gente que quer atentar contra a minha vida. Khlestakv E da? No tenho nada a ver com isso. (Pensativo.) Mas eu no sei por que o senhor est me falando desses malvados ou da viva do suboficial... A mulher do suboficial, tudo bem, mas a mini o senhor no vai aoitar, no senhor! J se viu uma coisa dessas, ora bolas? Eu vou pagar. Vou pagar tudo. Mas, assim, no momento, no tenho como. justamente por isso que estou aqui, porque no tenho um tosto.

Prefeito ( parte.) Mas que situao danada! Como se vira bem! Que embrulho! A gente no sabe nem de que lado pegar. Seja o que Deus quiser, vamos tentar. O que tiver que ser ser, basta arriscar. (Em voz alta.) Se o senhor realmente est precisando de dinheiro ou de qualquer outra coisa, estou inteiramente s suas ordens. Meu dever ajudar os nossos visitantes. Khlestakv Quero sim, quero sim um emprstimo e vou acertar agora mesmo a conta com o patro. No preciso mais do que uns duzentos rublos, at menos. Prefeito (Entregando o dinheiro.) Duzentos certinhos, nem precisa contar. Khlestakv (Pegando o dinheiro.) Muito agradecido. Vou lhe devolver logo que chegar em casa, no vou demorar muito... Vejo que o senhor um homem de bem. Agora sim, outra coisa. Prefeito (Aparte.) Ai, graas a Deus! Aceitou o dinheiro. A coisa agora vai melhorar. Em vez de duzentos, dei-lhe quatrocentos. Khlestakv ssip! (ssip entra.) Mande vir aqui o criado da hospedaria. (Ao prefeito e a Dbtchinski.) Mas por que esto em p? Tenham a bondade de sentar-se. (A Dbtchinski.) Sente-se, por favor. Prefeito No se preocupe. Temos a honra de ficar em p. Khlestakv Faam-me o favor, sentem-se. Agora sim, posso ver como o senhor cordial e sincero, mas confesso que cheguei a pensar que os senhores tinham vindo aqui para me... (A Dbtchinski.) Sente-se! (O prefeito e Dbtchinski sentam-se. Bbtchinski espia pela porta e tenta ouvir.) Prefeito ( parte.) preciso ser mais atrevido. Ele quer se passar por incgnito. Est bem, vou me fazer de bobo: vou fazer de conta que no sei quem ele . (Em voz alta.) Ns estvamos dando uma volta, assim, por ossos do ofcio, eu aqui com Pitr Ivnovitch Dbtchinski, proprietrio de terras local, e passamos no hotel, assim de propsito, para saber se os viajantes estavam sendo bem tratados. Pois no sou como outros prefeitos que no se importam com nada. Eu no, eu, alm do dever, e mais ainda por amor cristo humanidade, quero que cada mortal receba boa acolhida. E eis que o acaso me recompensou com esse encontro to agradvel. Khlestakv Eu tambm estou muito feliz. Sem o senhor, francamente, eu iria ficar aqui um tempo: no teria a menor ideia de como pagar a conta. Prefeito ( parte.) Ora, no me venha com essa! No tinha ideia como pagar! (Em voz

alta.) Se me permite perguntar, para onde, para que lugares, pretende o senhor se dirigir? Khlestakv Vou para a provncia de Sartov, para as minhas propriedades. Prefeito ( parte, com expresso irnica.) Provncia de Sartov, hein? Est bem! E nem fica vermelho! Com esse a a gente tem que ficar de orelha em p! (Em voz alta.) O bom Deus o proteja no caminho de volta. Mas veja, com relao s estradas, dizem que, se por um lado, a demora dos cavalos uma coisa bem desagradvel, por outro lado, uma distrao para o esprito. Mas, ao que parece, o senhor est viajando por puro prazer, no? Khlestakv No, meu pai que me obriga a voltar. O velho est zangado porque, at agora, no fiz carreira em Petersburgo. Ele acha que, nem bem a gente chega l, j nos do uma medalha de condecorao. Eu queria s ver se fosse ele zanzando pelas reparties. Prefeito ( parte.) Mas olhem s como ele d bolas imaginao... Agora inventou essa histria do velho pai! (Em voz alta.) E o senhor pensa em viajar por muito tempo? Khlestakv Para ser franco, no sei. Sabe, meu pai tolo e teimoso. Um velho de cabea dura. Um filho-da-me. Vou logo dizer a ele: queira o senhor ou no, no posso viver em Petersburgo. Por que raios eu devo acabar com a minha vida no meio de mujiques? Agora minhas aspiraes so outras. Minha alma anseia por ilustrao. Prefeito ( parte.) Mas que enrolador! Balana, balana, mas no cai! E que sujeitinho sem-graa, um nada de nada, eu poderia esmag-lo com um dedo. Espera a que voc no me escapa. Vou obrig-lo a contar tudo! (Em voz alta.) O senhor notou com muita justeza. O que que se pode fazer neste fim de mundo? Veja s o que acontece aqui: noite a gente no dorme, tudo pelo bem da ptria, sem poupar esforos, mas sabe-se l quando vir a recompensa. (Passa os olhos pelo quarto.) Acho que este quarto um pouco mido, no? Khlestakv E um quarto deplorvel, e tem cada percevejo que nunca vi igual: mordem como cachorros. Prefeito No me diga isso! Um hspede to instrudo, sofrendo por causa de quem? Por causa desses percevejos imprestveis que nem deveriam ter nascido. Pelo visto este quarto tambm escuro, no? Khlestakv sim, muito escuro. O proprietrio tem o hbito de no fornecer as velas. s vezes, a gente quer fazer alguma coisa, ler um pouquinho, ou a fantasia quer escrever alguma coisa, no posso - escuro, muito escuro.

Prefeito Ser que posso tomar a liberdade de lhe pedir... no, eu no sou digno. Khlestakv Mas o qu? Prefeito No, no! No sou digno, no sou digno! Khlestakv Mas diga l. Prefeito Se me atrevesse... Em minha casa, h para o senhor um quarto maravilhoso, iluminado, tranquilo... Mas no, sinto que isso j seria uma honra demasiada para mim... No se zangue. Juro por Deus, ofereo de corao. Khlestakv E por que no? Com imenso prazer. Ficarei muito mais satisfeito numa casa particular do que nesta bodega. Prefeito Eu que vou ficar contente! E minha mulher, ento, como ficar feliz! Eu sou assim: hospitaleiro desde criana; sobretudo quando o hspede uma pessoa culta. No pense o senhor que falo isso para adul-lo. No tenho esse vcio. Falo de todo o corao. Khlestakv Muito obrigado. Eu tambm no gosto de gente de duas caras. Aprecio muito sua franqueza e hospitalidade. De minha parte, confesso que no exijo nada, a no ser lealdade e respeito, respeito e lealdade.

Cena 9
Os mesmos e o Criado, acompanhado de ssip. Bbtchinski espia pela porta.
Criado O senhor chamou? Khlestakv Chamei. Traga a conta.

Criado No faz muito tempo trouxe para o senhor uma conta. Khlestakv No me lembro mais de suas contas idiotas. Fale logo: quanto que eu devo? Criado No primeiro dia, o senhor pediu o almoo; no dia seguin-te, salmo e da em diante comeu fiado. Khlestakv Idiota! Agora vai ficar fazendo continhas. Quanto tudo? Prefeito Por favor, no se preocupe, ele vai esperar. (Ao Criado.) Fora! Vo pagar. Khlestakv Isso mesmo, assim est bom. (Guarda o dinheiro.) (O Criado sai. Bbtchimki espia pela porta.)

Cena 10
O prefeito, Khlestakv, Dbtchinski.
Prefeito O senhor no gostaria agora de visitar algumas instituies de nossa cidade, como, por exemplo, a assistncia social e outras? Khlestakv Mas para qu? Prefeito Para que o senhor veja como andam as coisas... como est tudo em ordem... para os viajantes talvez fosse... Khlestakv Com todo prazer, estou sua disposio. (Bbtchinski enfia a cabea pela porta.) Prefeito E tambm, se for de sua vontade, logo depois poder ver a escola e a disciplina no ensino de nossas cincias. Khlestakv Por que no? Por que no? Prefeito E depois, se o senhor assim desejar, podemos dar uma passadinha na casa de deteno e nas prises da cidade para que veja como tratamos os criminosos. Khlestakv

Prises? Mas para qu? No, melhor passarmos s pela assistncia social. Prefeito Como quiser. O que o senhor prefere, ir com sua prpria carruagem ou com a minha? Khlestakv Prefiro ir com o senhor. Prefeito (Para Dbtchinski.) Bem, Pitr Ivnovitch, agora no sobrou lugar para voc. Dbtchinski No tem importncia, dou um jeito. Prefeito (Em voz baixa para Dbtchinski.) Escute aqui: corra a todo vapor e leve esses dois bilhetes: um para Zernlianka, na assistncia social, e o outro para minha mulher. (A Khlestakv.) Permita-me escrever, em sua presena, duas palavrinhas para que minha mulher se prepare para receber to honorvel visitante? Khlestakv Mas para qu? Bem, se desejar, a tinta est aqui, mas papel, sei l... Que tal escrever nesta conta mesmo? Prefeito Pois no, vou escrever aqui mesmo. (Enquanto escreve, fala para si mesmo.) Ento vamos ver como a coisa vai rolar depois de uma boa bia e de uma boa garrafa! E temos um bom Madeira daqui mesmo: a gente no d nada por ele, mas capaz de derrubar um elefante. S quero saber quem ele e at que ponto devo me preocupar. (Acaba de escrever, entrega a Dbtchinski, que se dirige porta, mas, nesse momento, a porta cai sobre o palco e sobre ela Bbtchinski, que esta escutando por detrs. Todos soltam exclamaes. Bbtchinski se levanta.) Khlestakv E ento? No se machucou? Dbtchinski No foi nada, no foi nada. Nada que me tire do srio. S vou ganhar um bom remendo bem aqui, onde comea o nariz! Vou dar uma passadinha em Khristian Ivnovitch. Ele tem um bendito emplastro que logo vai me deixar bom. Prefeito (Fazendo um sinal de desaprovao a Bbtchinski. A Khlestakv.) No nada. Tenha a bondade, por favor! Vou dizer ao seu criado que leve sua mala. (A ssip.) Meu querido, leve tudo minha casa, casa do prefeito. Todo mundo sabe onde . Tenha a bondade. (D passagem a Khlestakv e o segue, mas volta-se para Bbtchinski e o repreende.) E voc! No tinha outro lugar para cair! Se esborrachou feito um diabo no cho! (Sai, com Bbtchinski atrs dele.) (Cai o pano.)

Ato 3
O mesmo cenrio do Ato 1.

Cena 1
Ana Andrievna e Mria Antnovna esto junto janela, as duas na mesma pose de antes.
Ana Andrivna Veja s, j faz uma hora que estamos esperando e voc fazendo fita: j est pronta e ainda fica fazendo hora. Que moleza!... No deveria ter dado ouvidos a ela. Que droga! No tem viva alma! At parece de propsito. Como se no houvesse mais ningum na face da Terra. Mria Antnovna Calma, mezinha, dentro de uns minutinhos vamos ficar sabendo de tudo. Avdtia deve chegar logo, logo. (Olha pela janela e exclama.) Ah! Mezinha, mezinha! Vem vindo algum l no final da rua. Ana Andrivna Mas onde? Voc sempre com suas fantasias. Pois verdade! Quem ser? Baixinho... de fraque... Mas quem ser? mesmo uma chateao! Quem que pode ser? Mria Antnovna Dbtchinski, minha me! Ana Andrivna Mas que Dbtchinski, que nada! Voc est sempre imaginando coisas! No Dbtchinski de jeito nenhum! Acena com o leno.) Ei, voc a, venha aqui, depressa! Mria Antnovna E Dbtchinski, sim, querida me. Ana Andrivna Mas que coisa! Faz de propsito, s pra me contrariar! J falei que no Dbtchinski? Mria Antnovna

No falei, no falei, me? Viu como Dbtchinski? Ana Andrivna Ah! Agora vejo, Dbtchinski sim! E da? E por que que voc tem sempre que teimar comigo? (Grita pela janela.) Depressa! Depressa! Como anda devagar! E ento, onde eles esto? Vai logo, fala da mesmo, tanto fax. Hein? muito severo? O qu? E o meu marido? Como est meu marido? (Afasta-se um pouco da janela, aborrecida.) Mas que imbecil, no conta nada at chegar aqui!

Cena 2
As mesmas e Dbtchinski.
Ana Andrievna Agora fale, faa-me o favor! No tem vergonha? E eu, que confiava s em voc, achando que voc era honesto! E, de repente, todos desapareceram, e o senhor com eles! E eu at agora no sei nada de nada! No tem vergonha? Eu que sou madrinha de seu Vnia e de sua Lisa, e o senhor me apronta uma dessas! Dbtchinski Palavra de honra, comadre. Corri tanto para render-lhe minhas homenagens que nem tenho mais flego. Minhas homenagens, Mria Antnovna! Mria Antnovna Meus cumprimentos, Pitr Ivnovitch! Ana Andrievna E ento? Agora me conte: o que se passa? Dbtchinski Antn Antnovitch mandou-lhe um bilhetinho. Ana Andrievna Est bem, est bem. Mas, enfim, quem ele? Um general? Dbtchinski No, no general, mas fica nada a dever a um general, tal a sua educao, e que finura! Mria Antnovna Ah! Ento o mesmo sobre o qual escreveram ao meu marido? Dbtchinski O prprio. Fui o primeiro a descobrir com Pitr Ivnovitch. Ana Andrievna Ento, conte tudo, tudo. Dbtchinski Graas a Deus, tudo em ordem. A princpio, ele recebeu Antn Antnovitch com certa aspereza. , sim senhora. Ficou zangado e disse que no hotel tudo estava

mal, que no iria se hospedar na casa dele e que no queria ser preso por causa disso. Mas, depois, quando percebeu a generosidade de Antn Antnovitch e conversou um pouco melhor com ele, a sua cabea virou e, graas a Deus, tudo comeou a correr bem. Agora foram visitar as instituies da assistncia social... Para dizer a verdade, Antn Antnovitch chegou a pensar em alguma denncia secreta e at eu fiquei assim com medo. Ana Andrievna Mas assustado por qu? O senhor no funcionrio pblico! Dbtchinski A senhora sabe, quando um homem importante fala, a gente morre de medo. Ana Andrievna Mas o que isso? Bobagem sua! Conte, conte tudo. Como ele ? Velho ou moo? Dbtchinski Moo, bem moo: uns vinte e trs anos, mas fala como um velho: Por que no, ele diz, vou com os senhores num e noutro lugar?... (Agita as mos.) To simptico! Gosto, diz ele, de ler e escrever um pouquinho, mas este quarto no ajuda nada, um tanto escuro. Ana Andrievna E como ele ? Loiro ou moreno? Dbtchinski Mais para o castanho e os olhos, ento, to agitados, parecem bichinhos. Chegam a nos perturbar. Ana Andrievna O que est escrito aqui no bilhete? (L.) Apresso-me a inform-la, corao, que a minha situao era lamentvel, mas, graas misericrdia divina, dois pepinos salgados e meia poro de caviar, por um rublo e vite e cinco copeques... (Interrompe.) No estou entendendo nada. Que histria essa de pepinos e caviar? Dbtchinski Ah! que Antn Antnovitch escreveu rapidinho, num papel qualquer, sobre uma conta do hotel. Ana Andrievna Ah! Ento isso. (Continua lendo.) Mas, graas misericrdia divina, parece que, no final, tudo vai dar certo. Prepare depressa um quarto para o ilustre hspede, aquele forrado com pedacinhos de papel amarelo. Quanto ao almoo, no se preocupe com nada especial, pois vamos comer alguma coisa l na assitncia social com Artmi Filpovitch. Agora, vinho sim, muito vinho. Diga ao negociante Abdlin para mandar o que tiver de melhor, seno vou eu mesmo l fuar na adega dele. Beijo suas mos, meu corao, do sempre seu, Antn Skvoznk-Dmukhanvski... Ai, santo Deus! E preciso andar depressa! Ei, tem algum a? Michka! Dbtchinski (Corre at a porta e grita.) Michka! Michka! Michka! (Entra Michka.) Ana Andrievna

Escute aqui: v depressa at o negociante Abdlin... espere a, vou escrever um bilhetinho. (Senta-se mesa, escreve um bilhete e, enquanto isso, continua falando.) Entrege este bilhete ao cocheiro Sdor para que ele o leve correndo a Abdlin e traga, de l, o vinho. E venha j arrumar o quarto de hspede bem arrumadinho. Ponha l a cama, o lavatrio e tudo o mais... Dbtchinski Est bem, Ana Andrievna. Agora vou correndo ver como que o inspetor inspeciona. Ana Andrievna V, v, ningum o est segurando!

Cena 3
Ana Andrievna e Mria Antnovna.
Ana Andrivna Bem, Mchenka, agora precisamos cuidar da toilete. E jia da capital. Deus nos livre se ele achar alguma coisa ridcula em ns. O que fica mais decente em voc aquele vestido azul com babadinhos. Mria Antnovna Ah!, no, mezinha, o azul no! No gosto nada dele. A filha de Lipkin-Tipkin est sempre de azul e a filha de Zemlianka tambm. melhor eu vestir o estampado. Ana Andrivna O estampado!... S para me contrariar. O outro vai ficar muito melhor, agora eu quero botar o vestido cor de palha. Adoro o cor de palha. Mria Antnovna Ah!, mezinha, mas a senhora no fica bem de cor de palha. Ana Andrivna Como no fico bem? Mria Antnovna No fica. Aposto o que quiser, no fica bem. Para us-lo, preciso ter olhos bem escuros. Ana Andrivna Era s o que faltava! E por acaso no tenho olhos escuros? O mais escuro possvel. Cada absurdo! Como que no so escuros se, quando tiro a sorte nas cartas, sempre me vejo na dama de paus? Mria Antnovna Ah!, mezinha, a senhora est mais para dama de copas. Ana Andrivna

Que bobagens, s bobagens! Que dama de copas qual nada. (Sai, apressada, com Mria Antnovna e fala atrs do palco.) Agora essa, imagine s, dama de copas! S porque voc quer! (Depois que elas saem, abrem-se as portas e aparece Michka varrendo a sujeira para fora. De outra porta, sai ssip com uma mala na cabea.)

Cena 4
Michka e ssip.
ssip Para onde vou agora? Michka Por aqui, por aqui, amigo. ssip Espere a. Deixe-me respirar um pouco. Ah!, que vida desgraada! Com a barriga vazia, qualquer coisa parece pesada. Michka Diga, amigo: o general vem logo? ssip Que general? Michka Seu patro, ora essa! ssip Meu patro? Mas que general que nada! Michka Ento no general? ssip General, sim, de meia-tigela. Michka Mas isso mais ou menos general de verdade? ssip Mais. Michka Que coisa! por isso que armaram toda essa confuso. ssip Escute aqui, meu querido: vejo que voc um rapaz bem esperto. Veja se prepara alguma coisa pra gente comer! Michka Para o senhor, meu amigo, ainda no tem nada preparado. O senhor no vai querer comer qualquer coisa, vai? Mas deixa o seu patro sentar pra comer; a,

sim, vai ver que refeio vai ter para o senhor tambm. ssip Bem, mas o que voc tem? Como qualquer coisa. Michka Sopa, mingau e pastis. ssip Ento me d logo tudo, sopa, mingau e pastis! No se preocupe: como de tudo. Bem, vamos levar a mala! H outra sada por aqui? Michka H sim. (Ambos levam a mala. para o quarto ao lado.)

Cena 5
Dois soldados abrem as duas folhas da porta principal. Entram Khlestakv, atrs dele o prefeito, depois o encarregado da assistncia social, o inspetor de escolas, Dbtchinski e Bbtchinski com um emplastro no nariz; o prefeito mostra aos soldados um papel que est no cho. Eles correm para apanh-lo, chocando-se na pressa.
Khlestakv Que belas instituies! Fico contente que os senhores mostrem aos viajantes tudo o que a cidade possui. No me mostraram nada nas outras cidades. Prefeito Nas outras cidades, se o senhor me permite diz-lo, os dirigentes e funcionrios, por assim dizer, pensam apenas em tirar vantagem de tudo. Mas aqui, no; em princpio, no temos outra aspirao que no, com devoo e zelo, ganhar a estima de nossos superiores. Khlestakv O almoo estave excelente: comi at no poder mais. Aqui se come assim todos os dias? Prefeito Foi exclusivo para to honrado hspede. Khlestakv Eu gosto de comer. Afinal, para que que a gente vive? Para colher as flores do prazer. Como se chama mesmo aquele peixe? Artmi Filpovitch (Aproxima-se, correndo.) Bacalhau, senhor. Khlestakv

Muito saboroso. E onde foi mesmo que ns almoamos, no hospital, no? Artmi Filpovitch Exatamente, senhor, na assistncia social. Khlestakv Ah, sim, agora me lembro. Tinha um monte de camas l. E os doentes, sararam? Achei que no havia muitos. Artmi Filpovitch Sobraram mais ou menos uns dez. Os outros todos ficaram bons. Nossa organizao funciona assim, a ordem essa. Desde que fui nomeado para esse cargo - isso talvez lhe parea incrvel -, todos ficam logo curados como moscas. O doente nem bem entra no hospital j fica bom. E no tanto por causa dos remdios, mas sim pela honestidade e pela ordem. Prefeito E, se me permite dizer-lhe, todo esse quebra-cabea de responsabilidade do prefeito. Quantos problemas diferentes; a limpeza aqui, um concerto ali, um reparo acol... Numa palavra, o homem mais inteligente se veria em apuros; mas, graas a Deus, tudo corre na santa paz. Um outro prefeito, claro, se contentaria apenas em agir em proveito prprio; mas, pode acreditar, a gente, at mesmo quando vai para cama dormir, fica pensando: Queira Deus que tudo seja feito para que os superiores reconheam o meu zelo e fiquem satisfeitos... Se serei recompensado ou no, s Deus sabe; mas, pelo menos, tenho a conscincia tranquila. Quando tudo est em ordem na cidade, as ruas varridas, os presos em boas condies e h poucos bbados... o que se pode querer mais? Palavra de honra, as honrarias... no quero mesmo. Claro que so sedutoras, mas, diante da virtude, tudo isso so cinzas e vaidades. Artmi Filpovitch ( parte.) Mas que malandro, como enrola! Que dom Deus lhe deu! Khlestakv E verdade, confesso que tambm gosto de ficar matutando: s vezes, prosa, outras, at me lano em versinhos. Bbtchinski (Para Dbtchinski.) Que bom, Pitr Ivnovitch, muito bom mesmo. Que observaes... v-se logo que tem muita instruo. Khlestakv Por favor, ser que poderiam me dizer se vocs no tm por aqui algum entretenimento, uma boa sociedade onde se possam, assim por exemplo, jogar cartas? Prefeito ( parte.) Ah, meu queridinho, sei bem aonde voc quer chegar! (Em voz alta.) Deus nos livre e guarde! Aqui no temos a menor ideia desse tipo de sociedade. Eu nunca tive uma carta nas mos e muito menos sei como se jogam cartas. Tambm no posso ficar indiferente diante delas; assim, se, por acaso, vejo algum rei de ouros ou outra coisa qualquer, fico com tamanho nojo que at tenho vontade de cuspir. Certa vez, apenas para divertir as crianas, fiz uma casinha de cartas de baralho e depois sonhei a noite toda com as ditas-cujas.

Que Deus nos livre, como se pode matar o nosso precioso tempo com isso? Luk Luktch ( parte.) E esse bandido me levou ontem cem rublos. Prefeito bem melhor dedicar nosso tempo em favor do Estado. Khlestakv Bem, tambm no assim, veja bem... Tudo depende do ponto de vista de que a gente olha pra coisa. Se, por exemplo, voc deixa de dobrar a aposta em vez de triplicar, a..., claro que... No, me desculpem, mas jogar s vezes bem sedutor.

Cena 6
Os mesmos, Ana Andrievna e Mria Antnovna.
Prefeito Tomo a liberdade de apresentar-lhe minha famlia: minha esposa e minha filha. Khlestakv (Faz reverncia.) Quo feliz estou, minha cara senhora, deter o prazer sui generis de conhec-la. Ana Andrivna O prazer todo nosso de ter entre ns personalidade de tal ordem. Khlestakv (Afetado.) Imagine, minha senhora, muito pelo contrrio, o meu prazer maior ainda. Ana Andrivna No diga isso! O senhor tem demasiada gentileza de falar assim s por cortesia. Faa o favor de sentar-se. Khlestakv Estar de p a seu lado j uma felicidade. Mas, se o seu desejo mesmo inevitvel, vou me sentar. Como estou feliz de me sentar, enfim, ao seu lado. Ana Andrivna Queira desculpar-me, mas no me atrevo a crer que esteja falando srio. Imagino que, depois da capital, esta voyage seja muito desagradvel para o senhor. Khlestakv Extremamente desagradvel. Estou acostumado a viver em sociedade, comprenez vous, e, de repente, tenho que pr o p na estrada: hospedarias imundas, as trevas da ignorncia... Mas, se no fosse, confesso, o acaso que me... (Lana um olhar para Ana Andrievna e se exibe diante dela.) me recompensou de tudo... Ana Andrivna

Realmente, como deve ter sido desagradvel. Khlestakv Mas, pelo menos agora, minha senhora, neste exato minuto, tudo me agrada. Ana Andrivna Mas o que isso? O senhor me faz tantas honrarias! No mereo tanto. Khlestakv Como, no merece? Claro que merece, minha senhora. Ana Andrivna Vivo no campo... Khlestakv E verdade, mas o campo, pensando bem, tambm tem suas colinas, seus riachos... Mas claro, no se pode compar-lo a Petersburgo! Ah! Petersburgo! Aquilo sim que vida! Talvez a senhora imagine que eu seja um simples escrevente; no, senhora, o chefe da seo assim comigo. Ele me d uns tapinhas no ombro: Venha almoar comigo, meu velho! Dou uma passadinha de dois minutos na repartio s para dizer: Isto tem que ser assim, isto tem que ser assado! E, logo, um funcionrio, aquela ratazana, pega a pena e se pe a escrever tr... tr... Eles at queriam me nomear assessor de colegiatura, mas, pensei, pra qu? E o contnuo corre sempre atrs de mim pelas escadas com uma escova: Com licena, Ivan Aleksndrovitch, vou engraxar suas botas, diz ele. (Ao prefeito.) Mas por que esto em p, senhores? Tenham a bondade de sentar-se. (Todos ao mesmo tempo.) Prefeito Com um status como o meu, devo ficar em p. Artmi Filpovitch Estamos bem em p. Luk Luktch No se preocupe. Khlestakv Vamos esquecer a hierarquia, sentem-se, por favor. (O prefeito e todos os outros se sentam.) No gosto de cerimnias. Ao contrrio, eu at fao todo o esforo para no ser notado. Mas absolutamente impossvel a gente se esconder, simplesmente impossvel. s eu sair para ir a qualquer lugar e pronto, j comeam a falar: Olha quem vai l, Ivan Aleksndrovitch! Certa vez, at me tomaram pelo comandante-chefe. Os soldados saram correndo dos quartis e se perfilaram diante de mim. Depois, um oficial que muito meu amigo me disse: Pois , meu irmo, tomamos voc pelo comandante-chefe. Ana Andrivna Ah! No me diga! Khlestakv Tambm conheo atrizes lindssimas. At alguns vaudevillezinhos... Sempre me

encontro com literatos. Pchkin meu amigo do peito. Sempre digo a ele: E a, meu irmo, como vai? - Vamos levando, mano - s vezes responde -, vamos indo... Muito original. Ana Andrivna Quer dizer que o senhor tambm escreve? Como deve ser agradvel! Certamente tambm publica nas revistas? Khlestakv Claro, nas revistas tambm. Alis, h muita coisa minha escrita. As bodas de Fgaro, Roberto, o diabo, Norma. At nem me lembro mais dos nomes. E tudo assim, como que por acaso: eu nem queria escrever, mas a direo do teatro me pediu: Por favor, meu caro, escreva alguma coisa, vai. Pensei comigo mesmo: Por que no? Toma l, meu amigo! E acho ainda que escrevi tudo numa noite s e deixei todos maravilhados. Tenho uma cabea gil como o vento. Tudo que apareceu sob o nome do baro Brambeus,* A fragata esperana, O Telgrafo de Moscou, fui eu que escrevi tudo isso. * Baro Brambeus: pseudnimo de O. I. Senkovski, escritor, jornalista, redator da revista Biblioteca para leitura, e muito conhecido nos anos 30-40 do sculo XIX. A fragata esperana: novela de Marlnski, pseudnimo do dezembrista A. A. Bestujev (1797-1837), participante da rebelio contra o czar Nicolau I, ocorrida em dezembro de 1825. O Telgrafo de Moscou: revista progressista editada por N. A. Polevy a partir de 1825 e fechada em 1834 por decreto de Nicolau I. Ana Andrivna Ento quer dizer que Brambeus o senhor? Khlestakv Perfeitamente. E tambm corrijo os artigos de todo mundo. Smrdin* me paga por isso quarenta mil rublos. Ana Andrivna Ento, certamente, Ir Miloslvski ** tambm obra sua. Khlestakv Sim senhora, obra minha. Ana Andrivna Logo adivinhei. Mria Antnovna Mas, mame, l est escrito que do senhor Zagskin. Ana Andrivna Outra vez! Sabia que voc iria teimar comigo de novo. Khlestakv Ah! sim. De fato, quer dizer, isso mesmo. de Zagskin, mas h um outro Ir Misloslvski que meu.

* A. F. Smirdn: livreiro muito conhecido de So Petersburgo e editor da revista Biblioteca para leitura. ** Ir Miloslvski: romance histrico de M. Zagskin, publicado em 1829 e que, na poca, fez muito sucesso. Ana Andrivna Eu acho que li foi o seu. Como est bem escrito! Khlestakv Confesso que vivo de literatura. Em Petersburgo, minha casa de primeira. E conhecida como a casa de Ivan Aleksndrovitch. (Voltando-se a todos.) Faamme a gentileza, meus senhores, se forem a Petersburgo, por favor, venham mesmo minha casa. Sabem, tambm dou bailes. Ana Andrivna Imagino com que bom gosto e que bailes maravilhosos devem ser! Khlestakv A senhora nem queira imaginar. Sirvo, por exemplo, melo, mas um melo que custa setecentos rublos. A sopa, numa sopeira, e vem de navio, direto de Paris. A gente levanta a tampa e sente um tal cheiro, impossvel de se encontrar igual na natureza. Todos os dias vou a bailes. L a gente organiza tambm um bom whist: o ministro das Relaes Exteriores, o embaixador francs, o embaixador ingls, o embaixador alemo e eu. A gente joga at no poder mais. E ao subir correndo as escadas de minha casa, no quarto andar, mal consigo dizer cozinheira: Mvruchka, o meu capote... Ah! no! Que bobagem! Ksqueci que moro no primeiro. S a escada me custou... Mas o mais interessante dar uma olhada na minha ante-sala antes de me levantar. Condes e prncipes conversam e zumbem como abelhas e s se escuta zzz... zzzz... As vezes tambm o ministro... (O prefeito e os outros erguem-se de suas cadeiras atemorizados.) At nas correspondncias vem escrito: Para sua excelncia. Certa vez, at cheguei a dirigir uma repartio. Foi muito estranho: o diretor foi embora - para onde, ningum sabia, li n to, naturalmente, comeou um diz-que-diz-que como? o qu? quem vai ocupar o lugar? -; muitos generais apareceram e toparam a parada, mas a coisa no era nada fcil no. primeira vista, parece fcil, mas olhando bem, s o diabo que sabe. A, eles se do conta, no tm sada e vm para cima de mini. E no mesmo instante pelas ruas surgem mensageiros, mensageiros, mensageiros... Imaginem, trinta e cinco mil s de mensageiros! Como que est indo a coisa, eu pergunto? Ivan Aleksndrovitch, v dirigir a repartio! Para dizer a verdade, fiquei um pouco constrangido. Recebi-os em robe de chambre, quis recusar, mas pensei: Isto vai acabar chegando aos ouvidos do soberano, e tambm minha folha de servio... Est bem, senhores, aceito o cargo, aceito, digo. Ento v l, digo, eu aceito, mas vou logo avisando, olha l! Estou por dentro de tudo, vo ver s... E foi dito e feito: era s eu entrar na repartio - era aquele terremoto. Todos se agitavam e tremiam como folhas. (O prefeito e os demais tremem de medo. Khlestakv se inflama ainda mais.) Ah! No! Brincadeira comigo no. Passei um sabo em todo mundo! At o Conselho de Estado tem medo de mim. O que se pode fazer? Eu sou assim! No poupo ningum... vou logo dizendo a todo mundo: Me conheo muito bem.

Estou em toda parte, em toda parte. Vou todos os dias ao palcio. E logo vou ser nomeado marech... (Escorrega e por pouco no cai no cho, mas os funcionrios o seguram com respeito.) Prefeito (Aproxima-se tremendo dos ps cabea e faz um esforo para falar.) Mas vovo-vo-vo... Khlestakv (Com voz rpida e cortando.) Mas o que isso agora? Prefeito Vo-vo-vo... vo... Khlestakv (Com a mesma voz.) No estou entendendo nada. Tudo isso um absurdo. Prefeito Vo-vo-vo... vossa excelncia no ordenaria descansar um pouco? Ali est o quarto e tudo o mais que for preciso. Khlestakv Que absurdo! Descansar? Est bem. Vou descansar. O almoo, senhores, bom mesmo, muito... Estou satisfeito, muito satisfeito. (Declama.) Bacalhau! Bacalhau! (Entra no quarto ao lado, seguido pelo prefeito.)

Cena 7
Os mesmos, menos Khlestakv e o prefeito.
Bbtchinski (Para Dbtchinski.) Isto que homem, Pitr Ivnovitch. Isto que significa ser homem! Nunca na vida estive diante de uma persona to importante. Quase morri de medo! O que voc acha, Pitr Ivnovitch, quem ele, no que diz respeito ao status? Dbtchinski Acho que ele quase general. Bbtchinski Eu j acho que um general no lhe chega nem aos ps. E se de fato for general, no mnimo um generalssimo. Voc escutou como tratou o Conselho de Estado? Vamos logo contar tudo a Amos Fidorovitch e a Korbkin. At logo, Ana Andrievna. Dbtchinski

At logo, comadre. (Ambos saem.) Artmi Filpovitch (A Luk Luktch.) Que medo horrvel! E a gente nem sabe por qu. E ns nem estamos de uniforme. E se, ainda por cima, depois de voltar a si ele mandar um relatrio para Petersburgo? (Sai, pensativo, em companhia de Luk.) Adeus, minha senhora!

Cena 8
Ana Andrievna e Mria Antnovna.
Ana Andrivna Que homem agradvel! Mria Antnovna Que encanto! Ana Andrivna Que maneiras refinadas! V-se logo que jia da capital. As atitudes e tudo, tudo o mais... Ah! Que maravilha! Adoro essa gente jovem. Perco completamente a cabea. Acho at que ele gostou bem de mim. Notei que era olhos s para mim. Mria Antnovna Ah! Mame, ele olhou foi pra mim! Ana Andrivna Por favor, chega de tolices! Isso est fora de qualquer propsito. Mria Antnovna Mas, mame, verdade mesmo! Ana Andrivna L vem ela de novo! Meu Deus, sempre quer discutir, no vive sem isso. Quem voc pensa que para ele te olhar? E por que cargas dgua ele iria olhar para voc? Mria Antnovna verdade, mezinha, olhou o tempo todo. Olhou quando comeou a falar de literatura e, depois, quando contou que jogou whist com os embaixadores, olhou outra vez. Ana Andrivna Bem, pode at ser que uma vez ou outra, assim s por olhar, ele tenha pensado consigo mesmo: Est bem, vamos dar uma olhadinha nela tambm!

Cena 9
Os mesmos e o prefeito.
Prefeito (Entra na ponta dos ps.) Psiu!... Psiu! Ana Andrivna O que ? Prefeito No estou nada contente de ter lhe dado tanto de beber. Mas, se pelo menos a metade do que ele disse verdade? (Fica pensativo.) E por que no haveria de ser verdade? Um homem meio tocado sempre desabafa tudo. Tudo o que vai no corao, sai pela lngua. claro que mentiu um pouco. Mas sem mentira no pode haver uma boa conversa. Joga cartas com ministros e vai ao palcio... A que est, quanto mais a gente pensa... s o diabo sabe o que passa pela cabea. Parece que estou a um passo do abismo ou da forca. Ana Andrivna Pois eu no senti o menor temor. Simplesmente vi nele um homem do mundo culto e de bom tom. Seu status no me interessa nem um pouco. Prefeito Ah! Vocs, mulheres! Basta pronunciar essa palavra e pronto! Para vocs, tudo brincadeira! De repente, deixam escapar uma ou outra tolicezinha e s vo se dar mal, mas o marido que vai entrar bem. Voc, coraozinho, se comportou com ele to vontade, como se fosse algum Dbtchinski. Ana Andrivna Quanto a isso, no precisa se incomodar. Ns duas sabemos muito bem... (Olha para a filha.) Prefeito (Sozinho.) Para que perder tempo com vocs?... Mas que coisa! At agora no consigo me recuperar do susto. (Abre aporta e fala, da porta.) Michka! V chamar os soldados Svistunv e Derjimrda. Eles devem estar aqui ao lado da entrada. (Depois de uma breve pausa.) Cada uma que acontece agora no mundo! Ainda se fosse algum de porte, mas no, um magrinho, fininho - vai a gente saber quem ele . Se fosse um militar, logo se veria, mas esse a, vestido com esse fraquezinho, mais parece uma mosca de asas cortadas. E h pouco, l na hospedaria, como se fez de duro! Despejava tantas alegorias, tantos rodeios... At pensei que eu no conseguiria nada nem mesmo em um sculo. Mas, afinal, entregou-se. At falou mais do que devia. Bem se v que jovem.

Cena 10
Os mesmos e ssip. Todos correm ao seu encontro fazendo sinais.

Ana Andrievna Venha c, meu caro! Prefeito Psiu! E a? Ele j dormiu? ssip Ainda no! Est se espreguiando. Ana Andrievna Escute aqui, corno que voc se chama? ssip ssip, minha senhora. Prefeito (Para a mulher e a filha.) Agora chega, j chega! (Para ssip.) E ento, meu amigo, comeu bem? ssip Muito bem, estou muito agradecido ao senhor. Comi muito bem. Ana Andrievna Agora me diga, imagino que so muitos os condes e os prncipes que visitam o seu patro, no? ssip ( parte.) O que dizer? Se a comida agora foi boa, ento, depois, ainda pode ser melhor. (Em voz alta.) Com certeza, os condes tambm aparecem por l. Mria Antnovna ssip, queridinho, como seu patro atraente! Ana Andrievna Diga, ssip, como que ele... Prefeito Agora chega, por favor! Vocs me atrapalham com toda essa conversa idiota. Bem, e ento amigo? Ana Andrievna Qual status do seu pato? ssip O dele, uai. Prefeito Ai, santo Deus, vocs com essas perguntas estpidas! No me deixam falar de negcios. Ento, amigo, como o seu patro? Duro? Gosta de passar sermo ou no? ssip Gosta, sim, de tudo em ordem. Tudo tem que estar direito. Prefeito

Simpatizo muito com voc. Voc deve ser um bom sujeito. Olhe... Ana Andrievna Escute aqui. ssip, l o seu patro usa uniforme? Prefeito Chega! Mas que matracas! Estamos falando de coisas srias. Trata-se da vida de um homem... (A ssip.) verdade, amigo, gosto muito de voc. Quando se est em viagem, sempre bom tomar mais uma xcara de ch. Agora faz bastante frio. Pegue uns rublozinhos para um ch. ssip (Pegando o dinheiro.) Muito obrigado, senhor! Que Deus o abenoe por ajudar um homem pobre. Prefeito Est bem, est bem, eu tambm estou contente. Mas, ento, amigo,... Ana Andrievna Escute aqui, ssip, que cor de olhos o seu patro prefere? Mria Antnovna ssip, meu querido, que narizinho bonitinho tem o seu patro! Prefeito Esperem um pouco, deixem-me falar! (A ssip.) Bem, meu amigo, por favor, me responda o que mais chama a ateno do seu patro, quer dizer, o que mais o agrada quando viaja? ssip Ele gosta... bem, a depende. Mas o que ele gosta mesmo de ser bem recebido e que a comida seja boa. Prefeito Comida boa? ssip Isso mesmo, comida boa. E de mim tambm, que no passo de um servo, ele cuida muito bem. Juro por Deus! Em qualquer lugar por onde passamos, ele pergunta: E a, ssip, te acolheram bem? Muito mal, excelncia! - Ah!, ssip, ento esse anfitrio no presta. Lembre-me disso quando eu chegar Ah, - penso comigo mesmo (Faz um gesto com a mo.) - deixa pra l! Sou um homem simples. Prefeito Est bem, est bem, tem razo. Dei-lhe um dinheirinho para o ch; ento agora dou-lhe para umas rosquinhas. ssip O que fiz para merecer, excelncia? (Guarda o dinheiro.) Ento vou beber sua sade. Ana Andrievna Venha me ver, ssip, e tambm vai ganhar. Mria Antnovna

ssip, meu querido, d um beijo em seu patro! (Ouve-se no outro quarto a tosse de Khlestakv.) Prefeito Psiu! (Fica na ponta dos ps e fala em voz baixa.) Pelo amor de Deus, no faam barulho. Vo com Deus, j chega... Ana Andrievna Vamos, Mchenka! Vou dizer-lhe o que reparei em nosso hspede, mas s podemos falar entre ns. Prefeito L vo elas fofocar. Acho que, se formos l ouvir, teremos que tapar os ouvidos. (A ssip.) Ento, amigo...

Cena 11
Os mesmos, Derjimrda e Svistunv.
Prefeito Psiu! Mas que ursos desajeitados - como batem essas botas! Entram de uma forma que parecem descarregar uma tonelada da carruagem. Mas que diabo aconteceu com vocs? Derjimrda Cumprindo ordens... Prefeito Psiu! (Tapa-lhea boca.) Corveja como um urubu (Imitando.) Cumprindo ordens! Parece rugir dentro de um barril! (Para ssip.) E voc, amigo, v l ver tudo o que necessrio para o seu patro. O que no tiver na casa, s pedir. (ssip sai.) E vocs, fiquem a na entrada e no saiam do lugar! E no deixem nenhum estranho passar, principalmente comerciantes. Se um nico deles passar, vo ver s... E se vocs perceberem algum chegando com uma petio, ou mesmo sem petio alguma, mas algum com cara de quem vai se queixar de mim, expulsem o dito-cujo e lhe dem um belo pontap! (Mostra com o p.) Esto entendendo? Psiu!... Psiu!... (Sai na ponta dos ps e atras dele os soldados.)

Ato 4

A mesma sala na casa do prefeito.

Cena 1
Entram com cuidado, quase na ponta dos ps, Ams Fidorovitch, Artmi Filpovitch, o chefe dos correios, Luk Luktch, Dbtchinski e Bbtchinski, em trajes de gala e uniformes. Toda a cena se desenrola a meia-voz.
Ams Fidorovitch (Rene todos em semicrculo.) Pelo amor de Deus, senhores, rpido, rpido, em crculo e na mais perfeita ordem! Santo Deus! Ele vai ao palcio e ainda por cima passa um sermo no Conselho de Estado! Sentido! Postura de militares, todos como militares, tem que ser assim. O senhor, Pitr Ivnovitch, deste lado, e o senhor, Pitr Ivnovitch, fique deste outro lado. (Ambos os Pitrs Ivnovitchs correm, na ponta dos ps.) Artmi Filpovitch Como quiser, Amos Fidorovitch, mas preciso tomar alguma providncia. Ams Fidorovitch O qu, por exemplo? Artmi Filpovitch Ora, o senhor sabe o qu. Ams Fidorovitch Adul-lo? Artmi Filpovitch Isso mesmo, e por que no? Ams Fidorovitch E perigoso, Deus nos livre, ele pode se ofender, um alto funcionrio. E ser que no seria melhor na forma de um presente por parte da nobreza para a construo de algum monumento? Chefe dos Correios Ou ento dizer assim: Sabe, dizem que chegou ao correio um dinheiro no se sabe bem para quem. Artmi Filpovitch Olha l se ele no vai mandar o senhor pelo correio para algum lugar bem distante. Escutem aqui: no assim que se fazem essas coisas em um Estado bem organizado. Por que estamos ns aqui como um batalho? A gente tem que se apresentar um de cada vez, tudo s entre quatro olhos e de tal forma que... nem sequer os ouvidos possam ouvir! E assim que se faz numa sociedade bem organizada! Pois bem, Amos Fidorovitch, o senhor ser o primeiro. Ams Fidorovitch

melhor o senhor. Pois foi em sua instituio que o ilustre visitante fez uma boquinha. Artmi Filpovitch Ento melhor Luk Luktch, como provedor espiritual da juventude. Luk Luktch No posso, meus senhores, no posso! Confesso que tenho uma educao tal que conversar com algum que tenha um grauzinho a mais me pe num estado em que minha alma simplesmente evapora, e a lngua fica como que atolada em lama. No, meus senhores, por favor, verdade, por favor! Artmi Filpovitch Bem, ento, Amos Fidorovitch, voc e ningum mais. Em seu discurso parece que o prprio Ccero que baixa. Ams Fidorovitch Nem pensar! Que Ccero que nada! Imaginem s! Ento, se uma vez ou outra, a gente se anima ao falar de ces de caa... Todos (Rodeando-o.) Que nada, voc sabe falar no apenas de cachorros, mas tambm sobre aTorre de Babel... Por favor, Amos Fidorovitch, no nos abandone, seja o nosso pai!...Vamos, Amos Fidorovitch! Ams Fidorovitch Deixem-me em paz, senhores! (Neste momento, ouvem-se passos e pigarros no quarto de Khlestakv. Todos se precipitam para a porta, aglomerando-se e empurrando-se para sair, o que acontece com certo atropelo. Ouvem-se exclamaes a meia-voz.) Voz de Bbtchinski Ai! Pitr Ivnovitch, Pitr Ivnovitch! Voc pisou no meu p! Voz de Zemlianka Soltem-me, senhores, deixem-me em paz - esto me apertando! (Soltam vrias exclamaes: Ai! Ai! e, finalmente, todos saem empurrando-se e a sala fica vazia.)

Cena 2
Khlestakv

(Entra com olhos sonolentos.) Pelo visto, tirei uma boa soneca. De onde essa gente tirou esses colches e esses edredons? Cheguei at a suar. Eu acho que ontem eles me meteram no sei o que goela abaixo. At agora a cabea est martelando. Pelo que vejo, aqui a gente pode passar o tempo muito bem. Gosto de hospitalidade e, confesso, gosto ainda mais que me agradem de todo o corao, e no por interesse. E a filha do prefeito no nada mal, e a mezinha tambm, at que ainda se poderia... Sei l, s sei que, bem verdade, gosto desta vida.

Cena 3
Khlestakv e Amos Fidorovitch.
Ams Fidorovitch (Ao entrar, pra e diz para si prprio.) Santo Deus! Santo Deus! Faa com que tudo corra bem! Os meus joelhos at esto tremendo. (Em voz alta, perfilandose e colocando a mo na espada.) Tenho a honra de me apresentar: juiz do tribunal local, assessor de colegiatura Lipkin-Tipkin. Khlestakv Tenha a bondade de sentar-se. Ento o senhor o juiz daqui? Ams Fidorovitch Desde 1816; fui eleito por trs anos pela vontade da nobreza e continuo no cargo at hoje. Khlestakv E, por acaso, vantajoso ser juiz? Ams Fidorovitch Por esses nove anos, fui condecorado com a ordem de So Vladimir do 4 grau com a aprovao das altas autoridades. (A parte.) E o dinheiro aqui na minha mo, e a mo parece em chamas. Khlestakv Gosto muito da ordem de So Vladimir. J a ordem de SantAna de 3 grau, no gosto muito, no. Ams Fidorovitch (Avanando um pouco com a mo fechada. parte.) Meu Deus! No sei onde fui me meter. Parece que estou em cima de brasas. Khlestakv O que que o senhor tem na mo? Ams Fidorovitch (Desconcertado, deixa cair os bilhetes no cho.) Nada, no senhor. Khlestakv Como nada? Eu vi o dinheiro cair.

Ams Fidorovitch (Tremendo todo.) De jeito nenhum, senhor. ( pane.) Ai, meu Deus! J me vejo diante do tribunal! J chegou o carro para me prender! Khlestakv (Pegando.) dinheiro, sim. Ams Fidorovitch ( parte.) Agora o fim - estou perdido, perdido! Khlestakv Sabe de uma coisa? Me empresta aqui esse dinheiro. Ams Fidorovitch (Apressadamente.) Pois no, pois no, senhor... com muito prazer. ( parte.) Coragem, coragem! Me salve, Virgem Santssima! Khlestakv O senhor sabe, gastei muito na viagem: uma coisa e outra... Mas devolvo logo que chegar em casa. Ams Fidorovitch Ora! O que isso! Alm disso, uma honra para mim... claro que com minhas poucas foras, com zelo e dedicao... quer dizer... esforo-me para bem servir os meus superiores... (Levanta-se da cadeira e perfila-se em posio de sentido.) No ouso importun-lo mais com minha presena. Alguma ordem, senhor? Khlestakv Que ordem? Ams Fidorovitch No teria o senhor alguma ordem ao tribunal local? Khlestakv Mas pra qu? Olha aqui, no tenho a menor necessidade dele. Nada, nada. Muito agradecido. Ams Fidorovitch (Despede-se e sai; parte.) Mas que lugar esse aqui! Khlestakv (Depois da sada de Ams.) E um bom sujeito esse juiz.

Cena 4
Khlestakv e o chefe dos correios de uniforme. Ao entrar, perfila-se

e segura a espada.
Chefe dos Correios Tenho a honra de me apresentar: chefe dos correios, conselheiro Chpkin. Khlestakv Ah! Muito prazer! Gosto muito de gente agradvel. Sente-se. Ento, o senhor viveu sempre aqui, no? Chefe dos Correios Isso mesmo, senhor. Khlestakv Gosto muito desta cidadezinha, sabe? Claro que no tem muita gente aqui, mas e da? No a capital. No verdade que no a capital? Chefe dos Correios Isso mesmo, senhor. Khlestakv E s na capital existe gente de bom-tom e no esses gansos provincianos. Concorda comigo? Chefe dos Correios Isso mesmo, senhor. ( parte.) Pelo menos no nada orgulhoso: pergunta sobre tudo. Khlestakv Ento, seja franco, numa cidadezinha destas, pode-se viver muito bem, no mesmo? Chefe dos Correios Isso mesmo, senhor. Khlestakv E do que a gente precisa? Na minha opinio, a gente s precisa ser respeitado e amado com sinceridade, no verdade? Chefe dos Correios Justamente. Khlestakv Confesso que estou muito contente por termos a mesma opinio. Acham que sou um pouco estranho, mas o meu carter assim mesmo. (Olha bem nos olhos dele e diz para si mesmo.) Vou mais pedir um dinheirinho emprestado a esse chefe dos correios. (Em voz alta.) Mas que coisa estranha aconteceu comigo: durante a viagem gastei tudo o que tinha. O senhor no poderia me emprestar trezentos rublos? Chefe dos Correios Por que no? Com o maior prazer. Est aqui, senhor. Fao-o de todo o corao. Khlestakv Muito obrigado. Confesso que no gosto de passar privaes em viagem, e para

qu? No verdade? Chefe dos Correios Isso mesmo, senhor. (Levanta-se, perfila-se e segura a espada.) No ouso importun-lo mais com minha presena... Alguma recomendao para a administrao dos correios? Khlestakv Nenhuma. (O chefe dos correios faz uma reverncia e sai.) (Khlestakv acende um charuto.) Acho que tambm o chefe dos correios um sujeito muito bom. Pelo menos servil. Gosto desse tipo de gente.

Cena 5
Khlestakv e Luk Luktch, empurrado com fora porta adentro. Atrs dele ouve-se quase alto: Est com medo do qu?
Luk Luktch (Perfila-se, tremendo, e segura a espada.) Tenho a honra de me apresentar: inspetor de escolas, conselheiro titular Khlpov. Khlestakv Ah! Muito prazer! Sente-se, sente-se! Aceita um charutinho? (D-lhe um charuto.) Luk Luktch (Consigo mesmo, indeciso.) Veja s! Por essa eu no esperava. Aceito ou no aceito? Khlestakv Pegue, pegue. um bom charuto. claro que no como os de Petersburgo. L, meu caro, eu fumava uns charutinhos por vinte e cinco rublos o cento. Depois de fumar, a gente at quer lamber as mos. Aqui est o fogo; fume. (Passa a vela.) (Luk tenta fumar e est todo trmulo.) No desse lado! Luk Luktch (Assustado, deixa cair o charuto, cospe e faz com a mo um gesto de desalento parte.) O diabo que a carregue! Essa minha maldita timidez! Khlestakv Pelo visto, o senhor no l muito chegado a um charuto. Eu, pelo contrrio, confesso que a minha perdio. Alis, tambm o sexo feminino. No sou nem um pouco indiferente. E o senhor? O que prefere, as loiras ou as morenas? (Luk Luktch fica completamente perplexo e no sabe o que dizer.) Diz a, de verdade, as loiras ou as morenas? Luk Luktch No sei no senhor. Khlestakv

No disfarce, no. Fao questo de saber o seu gosto. Luk Luktch Tomo a liberdade de informar-lhe... ( parte.) Nem sei mais o que dizer. Khlestakv Ah! No quer falar, hein? Na certa, alguma morena j lhe deu bola. Deu ou no deu? (Luk Luktch fica calado.) Olha l! Ficou todo vermelho! Vermelhinho! Por que no responde? Luk Luktch Fiquei com vergonha, sua Excel..., ilustr..., vossa alte... ( parte.) A maldita lngua me traiu! Khlestakv Vergonha? bem verdade que nos meus olhos h qualquer coisa que provoca timidez. Pelo menos, no h mulher que resista, no verdade? Luk Luktch Isso mesmo, senhor. Khlestakv Veja s que coisa estranha me aconteceu. Durante a viagem, gastei tudo o que tinha. O senhor no poderia me emprestar trezentos rublos? Luk Luktch (Apalpando os bolsos, parte.) S faltava no achar! Aqui! Aqui! (Tira do bolso e entrega o dinheiro, tremendo.) Khlestakv Muito agradecido. Luk Luktch (Perfila-se e segura a espada.) No ouso importun-lo mais com minha presena... Khlestakv Passe bem! Luk Luktch (Sai correndo e diz aparte.) Graas a Deus! Quem sabe agora no queira passar l na escola!

Cena 6
Khlestakv eArtmi Filpovitch, que se perfila e segura a espada.
Artmi Filpovitch Tenho a honra de me apresentar: encarregado da assistncia social, conselheiro

Zemlianka. Khlestakv Bom dia! Tenha a bondade de sentar-se. Artmi Filpovitch Tive a honra de acompanh-lo e de receb-lo pessoalmente na assistncia social, que est sob minha responsabilidade. Khlestakv Ah! Sim, me lembro bem. O senhor me ofereceu um excelente almoo. Artmi Filpovitch Fico feliz de bem servir a ptria. Khlestakv E eu vou lhe confessar o meu ponto fraco: gosto de uma boa comida. Por favor, o senhor poderia me dizer uma coisa... tive a impresso de que ontem o senhor era um pouco mais baixo, no mesmo? Artmi Filpovitch bem possvel. (Depois de um breve silncio.) Posso lhe afirmar que no desejo outra coisa a no ser cumprir o meu dever com zelo. (Aproxima-se com a cadeira e diz a meia-voz.) Mas veja s, o chefe dos correios, esse no faz absolutamente nada. Tudo na maior confuso: as correspondncias, todas atrasadas... O senhor mesmo faa o obsquio de verificar. O juiz outro, esse a que acabou de sair. S vive atrs de lebres e deixa os cachorros nas reparties pblicas. A sua conduta, para ser franco - claro, fao isso pelo bem da ptria, embora ele seja meu amigo e parente -, sua conduta das mais repreensveis. Temos aqui um pequeno proprietrio de terras, Dbtchinski, que o senhor houve por bem conhecer. Pois bem, mal ele pe o p na rua, o tal juiz j se mete em sua casa para ficar com sua mulher, posso at jurar... Basta olhar para os filhos: nenhum deles se parece com Dbtchinski. Todos, at a menorzinha, so a cara do juiz. Khlestakv No me diga! Quem diria! Artmi Filpovitch E o inspetor de escolas ento? No entendo como lhe confiaram um cargo desses. Ele pior do que um jacobino. Vive incutindo na juventude princpios to mal-intencionados que at fica difcil expressar. O senhor no gostaria de ordenar que eu ponha tudo isso no papel? Khlestakv Acho bom sim, tudo no papel. Terei muito prazer. Sabe, gosto tanto de ler alguma coisa engraada quando estou aborrecido... Como que o senhor se chama? Esqueo sempre. Artmi Filpovitch Zemlianka. Khlestakv Ah! Isso mesmo! Zemlianka. E me diga tambm, por obsquio, o senhor tem filhos?

Artmi Filpovitch Claro, senhor! Cinco. Dois j grandinhos. Khlestakv Que coisa! Grandinhos! E como eles... como que eles... Artmi Filpovitch Por acaso o senhor no gostaria de perguntar como eles se chamam? Khlestakv E isso, como se chamam? Artmi Filpovitch Nikolai, Ivan, Elizaveta, Mria e Perepetuia. Khlestakv Muito interessante. Artmi Filpovitch No ouso importun-lo mais com minha presena, nem tomar o seu tempo destinado aos deveres sagrados... (Faz uma reverncia antes de sair.) Khlestakv (Acompanhando-o.) No tem importncia. Tudo o que me contou foi muito divertido. Volte sempre. Gosto muito disso tudo. (Volta, reabre aporta e grita.) Ei, voc! Como mesmo o seu nome? Sempre me esqueo. Artmi Filpovitch Artmi Filpovitch. Khlestakv Por gentileza, Artmi Filpovitch, aconteceu uma coisa estranha. Durante a viagem, gastei tudo o que tinha. O senhor no teria uns quatrocentos rublos para me emprestar? Artmi Filpovitch Tenho. Khlestakv Que coincidncia! Muito agradecido.

Cena 7
Khlestakv, Bbtchinski e Dbtchinski.
Bbtchinski Tenho a honra de me apresentar: habitante desta cidade, Pitr Ivnov, da famlia Bbtchinski. Dbtchinski Proprietrio de terras, Pitr Ivnov, da famlia Dbtchinski.

Khlestakv Ah, claro, j conhecia os senhores. Foi o senhor que caiu, no? Como est o seu nariz? Bbtchinski Graas a Deus! No se preocupe, j est completamente grudado no seu devido lugar. Khlestakv Que bom. Estou feliz... (De repente e com voz entrecortada.) Tem dinheiro? Dbtchinski Dinheiro? Como assim? Khlestakv Mil rublos para me emprestar. Bbtchinski Tinto assim, no tenho, no, juro por Deus! E voc, Pitr Ivnoritcli, no tem? Dbtchinski Aqui comigo, senhor, no tenho nada, pois o meu dinheiro, se o senhor quer saber, est todo aplicado na caixa da beneficncia pblica. Khlestakv Bem, ento, se no tm mil, serve cem. Bbtchinski (Procurando nos bolsos.) Pitr Ivnovitch, voc no teria cem rublos? Eu s tenho quarenta em bilhetes. Dbtchinski (Olhando na carteira.) Ao todo, vinte e cinco. Bbtchinski V se procura um pouco melhor, Pitr Ivnovitch! Eu sei que tem um buraco no seu bolso direito. Quem sabe se no caiu por ali. Dbtchinski No, palavra que no caiu nada. Khlestakv Bem, no tem importncia. Falei por falar. Aceito, ento, os sessenta rublos mesmo... Tanto faz. (Pega o dinheiro.) Dbtchinski Tomo a liberdade de lhe pedir uma coisa referente a urna circunstncia muito delicada. Khlestakv O que ? Bbtchinski Algo de carter muito delicado, senhor. O meu filho mais vdlio, permita que lhe

diga, nasceu antes do meu casamento... Khlestakv mesmo? Dbtchinski Quer dizer, um modo de falar, pois ele nasceu como se fosse dentro do casamento, pois logo depois fiz tudo direitinho, como mandam as leis do sagrado matrimnio, senhor. Assim, se o senhor me permitir, quero que ele seja completamente meu filho, quer dizer, perante a lei, e que se chame, como eu, senhor, Dbtchinski. Khlestakv T bom, pois que seja! Acho que pode. Dbtchinski Eu no me atreveria a importun-lo, se no fosse pela capacidade dele. E um garoto que promete muito: sabe de cor muitos versos e, se lhe cai nas mos uma faca, pe-se logo a esculpir trenozinhos com tanta arte, tal qual um prestidigitador, senhor. Que o diga Pitr Ivnovitch. Bbtchinski E verdade, tem muitas habilidades. Khlestakv Est bem, est bem. Vou cuidar disso. Falarei com... espero que... tudo vai ser resolvido, vai sim... (Voltando-se para Bbtchinski.) E o senhor, no quer me dizer nada? Bbtchinski Justamente, tenho um pedido muito importante. Khlestakv O que ? Bbtchinski Peo-lhe encarecidamente que, quando chegar a Petersburgo, o senhor diga a todos os figures, aos diferentes senadores e almirantes, que, em tal cidade, Vossa Excelncia ou Vossa Magnificncia, vive Pitr Ivnovitch Bbtchinski. Diga assim mesmo: l vive Pitr Ivnovitch Bbtchinski. Khlestakv Perfeitamente. Bbtchinski E se, por obra do acaso, o senhor estiver diante do soberano, pois diga tambm ao soberano; pois , Vossa Majestade, em tal cidade vive Pitr Ivnovitch Bbtchinski. Khlestakv Perfeitamente. Dbtchinski Queira desculpar, j o incomodamos muito com nossa presena. Bbtchinski

Queira desculpar, j o incomodamos muito com nossa presena. Khlestakv O que isso, no tem importncia. Tive muito prazer. (Acompanha-os.)

Cena 8
Khlestakv (Sozinho.) Aqui h muitos funcionrios. Acho que eles esto me tomando por um alto funcionrio. Na certa, ontem fiz muito farol. Que idiotas! Vou escrever a Triaptchkin em Petersburgo contando tudo. Ele escreve l os seus artiguinhos, ijiie se divirta com todos esses a. Ei, ssip! Traga aqui papel e tinta. (Ossip olha pela porta e diz: J vai.) Coitado daquele que cai nas garras de Triaptchkin. Ele perde o pai, mas no perde a piada. E gosta tambm de um bom dinheirinho. Apesar de tudo, esses funcionrios so boa gente. Belo gesto esse de me emprestar dinheiro. Vou contar o dinheiro s pra ver quanto eu tenho. Estes trezentos so do juiz. Estes outros trezentos do chefe dos correios. So seiscentos, setecentos, oitocentos... que papelada engordurada! Oitocentos, novecentos... Veja s! Mais de mil. Ah! E a, capito, quero s ver se eu te pego agora. Vamos ver quem quem!

Cena 9
Khlestakv e ssip com tinta e papel.
Khlestakv Est vendo, seu imbecil, como me recebem e me tratam? (Comea a escrever.) ssip

Graas a Deus! Mas sabe de uma coisa, Ivan Aleksndrovitch? Khlestakv O qu? ssip Vamos embora daqui! Por Deus, j hora. Khlestakv (Escreve.) Que absurdo! Por qu? ssip Porque sim. Que fiquem com Deus! J se divertiu aqui por dois dias, agora chega. Para que ficar mais tempo com eles? Que vo para o inferno! De repente aparece um outro... Pelo amor de Deus, Ivan Aleksndrovitch! Os cavalos aqui so de primeira. Como vo desembestar!... Khlestakv (Escreve.) Nada disso. Tenho vontade de ficar aqui mais um pouco. Vamos amanh. ssip Que amanh que nada! Pelo amor de Deus, vamos embora, Ivan Aleksndrovitch! E verdade que foi recebido com grande pompa e tudo o mais; mas, o senhor sabe, melhor a gente se mandar antes que... Pois claro que o tomaram por outro. Seu pai vai ficar uma fera com sua demora. Que bom seria ir embora! E que cavalos poderiam nos dar aqui. Khlestakv (Escreve.) Ento est bem. Mas antes leve esta carta e pegue tambm a documentao. E verifique se os cavalos so bons mesmo. Diga aos cocheiros que darei uma gorjetinha se voarem como mensageiros do imperador e que cantem canes!... (Contnua a escrever.) S estou imaginando como Triaptchkin vai morrer de rir... ssip Vou mandar a carta, senhor, por algum daqui, enquanto eu mesmo preparo tudo para no perdermos tempo. Khlestakv (Escreve.) Est bem. Mas, antes, me traga uma vela. ssip (Sai e fala fora do palco.) Escuta aqui, meu irmo. Leve esta carta ao correio e diga l ao chefo que vai sem pagar mesmo. Ah! E diga tambm que arranjem para o patro a melhor trica, misso oficial. Tudo sem pagar. Diga que tudo por conta do errio. E diga tambm que tem que ser muito rpido, seno o patro vai ficar muito bravo. Espera, a carta ainda no est pronta. Khlestakv (Continua a escrever.) Estou curioso para saber onde ele mora agora: na Pochtmtskaia ou na Gorkhovaia? Pois ele vive mudando de uma casa para outra sem pagar. Vou chutar Iochtmtskaia. (Dobra e sobrescreve.) (ssip traz uma vela e Khlestakv sela a carta. Nesse momento, ouve-se a voz

de Derjimrda: Aonde que voc pensa que vai, barbudo? J no lhe disseram que proibido passar?) Khlestakv (Entrega a carta para ssip.) Toma. Pode levar. Vozes de Comerciantes Deixe-nos passar, paizinho! No pode impedir. Temos assuntos importantes. Voz de Derjimrda Fora, fora! No pode receber, est dormindo. (O barulho aumenta.) Khlestakv O que h, ssip? Que barulho esse? ssip (Olha pela janela.) So os comerciantes que querem entrar, mas o guarda no deixa. Esto agitando uns papis. Na certa, querem falar com o senhor. Khlestakv (Aproxima-se da janela.) O que desejam, meus queridos? Vozes de Comerciantes Rogamos vossa clemncia. Ordene, Excelncia, que apresentemos nossa petio. Khlestakv Deixe entrar, deixe entrar! Que passem. ssip, diga que os deixem passar. (ssip sai.) (Recebe pela janela as peties, desenrola uma delas e l.) A Sua Altssima Excelncia, Ministro dos Negcios das Finanas da Fazenda, da parte do comerciante Abdlin... Que diabo isto? Nunca vi esse ttulo!

Cena 10
Khlestakv e os comerciantes, que trazem cestos de vinho e pes de acar.
Khlestakv O que desejam, meus queridos? Comerciantes Suplicar a vossa misericrdia. Khlestakv Em que posso servi-los? Comerciantes No nos desampare, senhor! Fazem ofensas sem motivos.

Khlestakv Quem? Um dos Comerciantes Sempre o prefeito. Um prefeito como esse, senhor, nunca tivemos. Comete tantas injustias que nem se podem descrever. Faz a gente alimentar todos os regimentos que passam por aqui. D vontade de pr a corda no pescoo. Faz cada uma. Segura a gente pela barba e diz: Ah, seu trtaro! Juro por Deus! Se ao menos a gente lhe faltasse com o respeito, mas sempre nos comportamos bem! Vestidos para a esposa e a filhinha, nunca lhe negamos. Mas, que coisa, para ele sempre pouco! sim! Chega na loja e tudo o que lhe cai nas mos, ele carrega. Logo que v uma pea de l, diz assim: Ah, meu caro, mesmo um bom tecido. Leve l pra minha casa. Ento a gente leva, mas a tal pea mede no mnimo cinquenta metros. Khlestakv Mas ser possvel? Que vigarista! Comerciantes Por Deus! Nunca se viu um prefeito assim. A gente tem que esconder tudo l na loja quando v que ele vem vindo. E no por falar, mas no s coisa boa que ele leva, no. Ele leva toda e qualquer porcaria. At numas ameixas que estavam no barril h sete anos, e que nem mesmo o meu criado quer comer, ele passa a mo aos montes. No dia do seu santo, santo Antnio, a gente leva pra ele do bom e do melhor. S que ele ainda quer mais; diz que santo Onofre tambm seu santo. O que que se h de fazer? A gente lhe presenteia no dia de santo Onofre tambm. Khlestakv Mas simplesmente um bandido! Comerciantes Isso no nada! E vai a gente dizer alguma coisa. Ele manda todo um regimento de soldados pra dentro da sua casa. Ou ento manda trancar as portas. Diz ele: No vou te castigar fisicamente nem vou te torturar. E proibido por lei. Mas, meu caro, voc vai comer o po que o diabo amassou. Khlestakv Mas que vigarista! E o caso de mand-lo para a Sibria. Comerciantes Para onde Vossa Excelncia decidir mand-lo ser bom, conhuiin que seja para bem longe de ns. No recuse, paizinho, nosso po e nosso sal. Oferecemos tambm acar e vinho. Khlestakv No, senhores, nem pensar. No costumo aceitar suborno de espcie alguma. Agora, por exemplo, se preferirem me emprestar trezentos rublos, a sim, j outra coisa. Um emprstimo, posso, sim, aceitar. Negociantes Como no, paizinho! (Tiram o dinheiro.) Mas por que s trezentos? Melhor ainda quinhentos, contanto que nos ajude.

Khlestakv De acordo. Um emprstimo, sim. Nada contra. Comerciantes (Entregam-lhe o dinheiro numa bandeja de prata.) Aceite tambm, por favor, a bandejinha. Khlestakv Por que no? A bandejinha tambm. Comerciantes (Fazendo uma reverncia.) Ento, aceite tambm o acar. Khlestakv De jeito nenhum; suborno, nunca. ssip Vossa Excelncia! Por que no pega? Pegue sim! Para a viagem, tudo serve. Passem pra c o acar e o vinho! Passem tudo pra c, tudo vai ser til. O que aquilo? Uma cordinha? Passem pra c tambm a cordinha! Uma cordinha pode servir na viagem. Vai que a carruagem ou qualquer outra coisa quebre, ento, a gente pode amarrar. Comerciantes Faa essa caridade, Vossa Alteza! Se no nos atender, ento no saberemos mais o que fazer. S nos resta a forca. Khlestakv Sem falta, sem falta! Farei todo o possvel. (Os comerciantes saem. Ouve-se uma voz de mulher: No se atreva a me proibir de entrar! Vou me queixar de voc diretamente a ele. No me empurre que machuca.) Quem que est a? (Aproxima-se da janela.) O que deseja, mezinha? Vozes de Duas Mulheres Vossa misericrdia, paizinho, por favor! Rogamos, senhor, que nos oua. Khlestakv (Na janela.) Deixem-nas passar.

Cena 11
Khlestakv, a mulher do serralheiro e a mulher do subtenente.
Mulher do Serralheiro (Curvando-se at o cho.) Peo vossa misericrdia... Mulher do Subtenente Peo vossa misericrdia...

Khlestakv Quem so as senhoras? Mulher do Subtenente Sou a mulher do tenente Ivnov. Mulher do Serralheiro Sou a mulher do serralheiro, Fevrnia Petrvna Pochlipkina, paizinho. Khlestakv Esperem a. Fale uma de cada vez. Voc, o que deseja? Mulher do Serralheiro Suplicar vossa misericrdia, vossa graa contra o prefeito! Que toda a maldio recaia sobre ele! Que ele, esse vigarista, seus filhos, tios e tias, nunca tenham nada que se preze! Khlestakv E por qu? Mulher do Serralheiro Ordenou que meu marido fosse recrutado pelo exrcito. Nem tinha chegado a vez dele, esse vigarista! Ainda por cima, proibido por lei. Era casado. Khlestakv Como que ele pde fazer uma coisa dessas? Mulher do Serralheiro Fez porque fez, o vigarista. Que Deus o castigue, neste e no outro mundo! E se ele tiver uma tia, ento que caia sobre ela a maior desgraa. E se o pai ainda estiver vivo, que tambm ele, o canalha, estique as canelas ou fique estropiado para todo o sempre, esse vigarista! O filho do alfaiate, aquele bbado, este sim, tinham que ter levado. Mas os pais mandaram um belo presente e, ento, o prefeito caiu em cima da comerciante Pantelieva. Mas a Pantelieva tambm mandou para a mulher dele trs peas de tecido, e a que ele veio pra cima de mim. Pra que que voc precisa de marido? Ele no presta pra nada. Eu que sei se ele presta ou no presta pra nada. Isso da minha conta, seu vigarista! E disse mais: Ele um ladro, se no roubou nada at agora, tanto faz, porque vai acabar roubando mesmo e de qualquer maneira vai ser recrutado no ano que vem. E eu, como que fico sem marido? Sou uma mulher fraca, patife! Que toda sua famlia perea sem a luz do sol. E se tem sogra, que a sogra tambm... Khlestakv Est bem, est bem... E voc? Mulher do Serralheiro (Saindo.) No se esquea de mim, paizinho, tenha piedade! Mulher do Subtenente Tambm por causa do prefeito, paizinho... Khlestakv O que foi? Fale. Seja breve. Mulher do Subtenente

Me deu uma surra, paizinho! Khlestakv Como assim? Mulher do Oficial Por engano, paizinho! Duas comadres brigaram na feira, a polcia no chegou a tempo, ento me pegaram. Me bateram tanto... fiquei dois dias sem poder sentar. Khlestakv E o que que podemos fazer agora? Mulher do Subtenente Claro que agora no se pode fazer nada. Mas obrigue-o a pagar uma multa pelo seu erro. No seria nada mal, pois um dinheirinho agora me cairia muito bem. Khlestakv Est bem, est bem! Podem ir embora, podem ir! Vou dar as ordens! (Pela janela surgem mos com peties.) Quem mais est a? (Aproxima-se da janela.) No quero, no quero! J chega, j chega! (Afastando-se.) Estou farto, que vo Por detrs, em perspectiva, mais algumas pessoas.) Saia j daqai! Saia! Aonde pensa que vai? (Empurra a barriga dele com s mos, vai junto para a ante-sala e fecha a porta atrs de si.)

Cena 12
Khlestakv e Mria Antnovna.
Mria Antnovna Ah! Khlestakv Por que se assustou, senhorita? Mria Antnovna No me assustei, no. Khlestakv (Afetado.) Perdo, senhorita, muito me agrada que me tenha tomado por uma pessoa que... Tomo a liberdade de lhe perguntar: para onde tinha a inteno de ir?

Mria Antnovna Pra dizer a verdade, pra lugar nenhum. Khlestakv E por que, por assim dizer, pra lugar nenhum? Mria Antnovna Pensei que, talvez, a minha mezinha estivesse aqui... Khlestakv No isso. Gostaria de saber por que iria a senhorita pra lugar nenhum. Mria Antnovna Eu o incomodei. O senhor estava ocupado com assuntos importantes. Khlestakv (Afetado.) Seus olhos so mais importantes do que assuntos importantes... A senhorita jamais poderia me incomodar. De maneira nenhuma poderia me incomodar. Pelo contrrio, s pode me dar prazer. Mria Antnovna O senhor fala como gente da capital. Khlestakv Para uma pessoa to encantadora como a senhorita. Ser que eu poderia tomar a liberdade de ter a felicidade de lhe oferecer uma cadeira? Mas no! O que a senhorita merece um trono, e no uma cadeira. Mria Antnovna Na verdade, no sei... precisava tanto ir andando... (Senta.) Khlestakv Que lindo lencinho! Mria Antnovna Que zombador que o senhor , quer apenas ridicularizar as provincianas. Khlestakv Como eu desejaria, senhorita, ser o seu lencinho para poder envolver esse colo macio. Mria Antnovna No estou entendendo nada. Mas que lencinho... Que tempo esquisito faz hoje! Khlestakv Os seus lbios, senhorita, valem mais do que qualquer tempo. Mria Antnovna O senhor diz cada coisa... Gostaria de pedir-lhe que escrevesse alguns versinhos em meu lbum de recordao. Certamente deve saber muitos. Khlestakv Fao tudo o que a senhorita quiser. Basta exigir qual tipo de versos. Mria Antnovna Alguns assim... como direi... bonitos, novos.

Khlestakv Versos, imagine! Sei tantos. Mria Antnovna Ento me diga, quais os senhor vai escrever para mim? Khlestakv E para que dizer? Eu sei muito bem o que eu sei. Mria Antnovna Gosto muito de versos... Khlestakv Tenho todo e qualquer tipo de verso. Para a senhorita, por exemplo, estes aqui: Oh! Tu, homem, que na amargura, em vo te queixas de Deus... E muitos outros... agora no consigo me lembrar. Pensando bem, no tem importncia. E bem melhor descrever o meu amor que pelo seu olhar... (Aproxima a cadeira.) Mria Antnovna O amor? No compreendo o amor... eu nunca soube o que o amor... (Afasta a cadeira.) Khlestakv (Aproxima a cadeira.) E por que afastou a cadeira? bem melhor ficarmos perto um do outro. Mria Antnovna (Afastando-se.) E por que perto? De longe d na mesma. Khlestakv E por que longe? De perto d na mesma. Mria Antnovna (Afastando-se.) E por que tudo isso? Khlestakv (Aproximando-se.) Pois para a senhorita pode parecer perto, mas s imaginar que estamos longe. Como eu ficaria feliz, senhorita, se pudesse envolv-la em meus braos! Mria Antnovna (Olha pela janela.) O que foi aquilo que parecia voar? Uma pega ou outro pssaro qualquer? Khlestakv (Beija-lhe o ombro e olha pela janela.) E uma pega. Mria Antnovna (Levanta-se, indignada.) Ah, no, isso j demais! Que descaramento!... Khlestakv (Retendo-a.) Perdoe-me, senhorita, fiz isso por amor, s por amor. Mria Antnovna O senhor me considera uma dessas provincianas... (Tenta sair.)

Khlestakv (Continua a ret-la.) Foi por amor, juro, por amor. Foi apenas uma brincadeira, Mria Antnovna, no se zangue! Estou disposto a lhe pedir perdo de joelhos. (Cai de joelhos.) Perdo! Perdo! Est vendo? Estou de joelhos.

Cena 13
Os mesmos e Ana Andrievna.
Ana Andrievna (Ao ver Khlestakv de joelhos.) Ah! Que cena! Khlestakv (Levantando-se.) Diabo! Ana Andrievna (A filha.) O que significa isso, senhorita? Que comportamento esse? Mria Antnovna Maezinha, eu... Ana Andrievna Fora daqui! Est me ouvindo? Fora! Fora! E no se atreva a aparecer mais diante de mim. (Mria Antnovna sai, aos prantos.) Me desculpe, senhor, confesso que fiquei estupefata... Khlestakv ( parte.) E esta tambm bem apetitosa, no de se jogar fora. (Pe-se de joelhos.) Minha senhora, no est vendo? Estou ardendo de amor. Ana Andrievna Mas como? O senhor de joelhos? Ora, levante-se, levante-se. Est tudo sujo aqui. Khlestakv No, de joelhos, tem que ser de joelhos. Quero saber qual a minha sorte, a vida ou a morte. Ana Andrievna Queira perdoar, mas no compreendo bem o sentido de suas palavras. Se no me engano, o senhor acaba de se declarar para a minha filha. Khlestakv Nada disso. Estou apaixonado pela senhora. Minha vida est por um fio. Se a senhora no corresponder ao meu fiel amor, ento no sou digno de existir na face da Terra. Com o corao em chamas, peo sua mo. Ana Andrievna Mas me permita observar que eu... at certo ponto... sou casada. Khlestakv

Pouco importa. Para o amor, isso no faz diferena. Karamzin disse: As leis condenam. Partiremos sob a sombra do mpeto... Sua mo, peo sua mo.

Cena 14
Os mesmos e Mria Antnovna, que entra subitamente.
Mria Antnovna Mezinha, o papai mandou dizer para a senhora... (Vendo Khlestakv de joelhos.) Ah! Que cena! Ana Andrievna Mas o que isso? O que veio fazer? O que quer aqui? Que leviandade! De repente, entra correndo feito uma louca. O que voc viu de to extraordinrio? O que inventou agora? Parece uma criana de trs anos, juro. Ningum diz, mas ningum diz mesmo, que essa menina tem dezoito anos. No sei quando que voc vai ser mais ajuizada, quando que voc vai se comportar como uma mocinha bem educada. Quando que vai entender o que so as boas maneiras e a seriedade de princpios. Mria Antnovna (Chorando.) Juro, mezinha, eu no sabia... Ana Andrievna Voc tem uma cabea de vento! Est seguindo o exemplo das filhas de LipkinTipkin. O que voc v nelas? No tem que querer imit-las. Os seus exemplos tm que ser outros: a sua me, isto sim. Este o exemplo que voc deve seguir. Khlestakv (Segurando a mo da filha.) Ana Andrievna, no se oponha nossa felicidade, abenoe nosso eterno amor! Ana Andrievna (Estupefata.) Ento ela?... Khlestakv Decida: vida ou morte? Ana Andrievna Est vendo, sua boba, est vendo? Por sua causa, sua porca, o nosso hspede teve de ficar de joelhos. E voc entra aqui correndo como uma louca! Pois palavra que voc bem merecia que eu dissesse no. Voc no digna dessa felicidade. Mria Antnovna Juro que no fao mais, mezinha, juro.

Cena 15
Os mesmos e o prefeito, apressado.
Prefeito Vossa Excelncia! No me desgrace! No me desgrace! Khlestakv O que aconteceu? Prefeito Os comerciantes vieram se queixar a Vossa Excelncia. Palavra de honra que nem metade do que eles falaram verdade. Eles que enganam e roubam o povo. A mulher do subtenente mentiu, dizendo que a surrei. mentira, juro por Deus que mentira. Ela mesma se surrou. Khlestakv Que o diabo a carregue! No estou preocupado com ela! Prefeito No acredite! No acredite! So todos uns mentirosos... nem uma criana pode acreditar neles. Toda a cidade sabe que so uns mentirosos. E, no que diz respeito malandragem, tomo a liberdade de informar que malandros como esses nunca se viram no mundo. Mria Antnovna Sabe com que honra nos brindou Ivan Aleksndrovitch? Ele acaba de pedir a mo de nossa filha. Prefeito Que bobagem! Que bobagem! Ficou maluca, querida? Por gentileza, Excelncia, no se aborrea. Ela meio tonta mesmo, saiu me. Khlestakv isso mesmo. Peo a mo de sua filha. Estou apaixonado. Prefeito No posso acreditar, Excelncia! Ana Andrievna Mas se ele mesmo est dizendo! Khlestakv No estou brincando... Sou capaz de enlouquecer de amor. Prefeito No me atrevo a acreditar, no sou digno de tanta honra. Khlestakv E se o senhor no concordar em me conceder a mo de Mria Antnovna, s o diabo sabe o que sou capaz de fazer... Prefeito No posso acreditar! Vossa Excelncia est brincando comigo!

Ana Andrievna Ah! Mas que cabea-dura! Quando que voc vai entender? Prefeito No posso acreditar! Khlestakv Concorde! Concorde! Estou desesperado. Sou capaz de tudo! Se der um tiro nos miolos, o senhor ser julgado. Prefeito Ai, meu Deus! Ai, ai, ai. Sou inocente de corpo e alma! Por frtvm, no se zangue! Faa o obsquio de proceder como Vossa |,xi flcncia achar melhor! Juro que minha cabea... no sei o ijuc est acontecendo. Estou ficando tonto como nunca. Ana Andrievna Ento v, d sua bno! (Khlestakv se aproxima com Mria Antnovna.) Prefeito Que Deus os abenoe, mas eu no tenho culpa! (Khlestakv beija Mria Antnovna. O prefeito olha para eles.) Mas que diabo! verdade mesmo! (Esfrega os olhos.) Esto se beijando! Ah! Meu Deus, esto se beijando! mesmo um noivo de verdade! (Grita e pula de alegria.) Ah! Antn! Antn! Ah! Senhor prefeito! Veja s aonde chegamos.

Cena 16
Os mesmos e ssip.
ssip Os cavalos esto prontos. Khlestakv Muito bem. J vou indo. Prefeito Como, senhor? Vai partir? Khlestakv Vou sim. Prefeito Mas quando, ento, quer dizer... O senhor, me parece, dignou-se a mencionar um casamento, no? Khlestakv Vou e volto num minuto. Vou passar apenas um dia com um tio, um velho muito rico. Mas amanh estarei de volta.

Prefeito No nos atrevemos a ret-lo e ficamos na esperana de um feliz regresso. Khlestakv Ora! Claro! Volto logo. Adeus, meu amor... nem tenho palavras... Adeus, meu corao! (Beija as mos dela.) Prefeito No precisaria de alguma coisa para a viagem? Parece-me que o senhor j teve a fineza de precisar de algum dinheiro, no? Khlestakv No, de jeito nenhum, por qu? (Pensando um pouco.) Pensando bem, por que no? Prefeito Quanto deseja? Khlestakv Bem, da outra vez o senhor me deu duzentos, quer dizer, duzentos no, quatrocentos. No quero abusar de seu equvoco, de modo que, agora, por gentileza, com a mesma quantia, ficam oitocentos justos. Prefeito Agora mesmo! (Tira da carteira.) Parece at de propsito: notas novinhas. Khlestakv mesmo! (Pega e olha o dinheiro.) Muito bem. Dizem que notas novas do sorte. Prefeito Exatamente, senhor. Khlestakv Adeus, Antn Antnovitch! Muito obrigado por sua hospitalidade. Confesso de todo o corao que em lugar algum fui to bem recebido. Adeus, Ana Andrievna! Adeus, Mria Antnovna, meu anjinho! (Saem.) (Atrs do palco.) Voz de Khlestakv Adeus, anjo da minha alma, Mria Antnovna. Voz do Prefeito Mas como pode ser isto? O senhor vai viajar assim, neste coche to duro? Voz de Khlestakv J estou acostumado. As molas me do dor de cabea. Voz do Cocheiro Ooo... Voz do Prefeito Ento, pelo menos, vamos cobrir com alguma coisa, talvez um tapetinho. Com

sua licena, posso mandar vir um tapete? Voz de Khlestakv Para qu? No precisa. Bem, pensando bem, por que no? Que me tragam o tapete. Voz do Prefeito Avdtia! V l buscar no depsito o melhor tapete, aquele persa de fundo azul. V depressa! Voz do Cocheiro Ooo... Voz do Prefeito Para quando, ordena o senhor, devemos esper-lo? Voz de Khlestakv Amanh ou depois. Voz de ssip Ah! Esse o tapete? Aqui, ponha assim, isso! E agora, deste lado de c, o feno. Voz do Cocheiro Ooo... Voz de ssip Deste lado de c! Aqui! Mais um pouco! Isso! Vai ser bem confortvel! (Bate no tapete.) Agora pode se sentar, Vossa Nobreza. Voz de Khlestakv Adeus, Antn Antnovitch! Voz do Prefeito Adeus, Vossa Excelncia! Vozes das Mulheres Adeus, Ivan Aleksndrovitch! Voz de Khlestakv Adeus, mezinha! Voz do Cocheiro Eia, vamos l, apressadinhos! (O sininho toca. Cai o pano.)

Ato 5
A mesma sala.

Cena 1
O prefeito, Ana Andrievna e Mria Antnovna.
Prefeito E ento, Ana Andrievna? Hein? Alguma vez isso lhe passou pela cabea? Olha s que prmio magnfico, com os diabos! Diga francamente, nem mesmo em sonho poderia imaginar que uma simples mulher de prefeito poderia, de repente, ser... Quem diria! Que pacto voc tem com o diabo, hein? Ana Andrievna Nada disso. Eu j sabia h muito tempo. Tudo lhe parece inesperado porque voc um homem simples, que nunca viu gente distinta. Prefeito Eu tambm sou gente distinta, minha querida. Sim senhora, Ana Andrievna, pense bem: em que figures nos transformamos, hein? Que tal Ana Andrievna? Que voo alto, com os diabos! Espere a que agora eu vou dar uma boa lio a toda essa gentalha que gosta de peties e denncias. Ei, quem est a? (Entra um policial.) Ah! E voc, Ivan Krpovitch! Meu caro, mande chamar aqui os comerciantes. Eles vo ver s, essa cambada de canalhas! Queixaram-se de mim, no ? Judas malditos! Esperem s pra ver, meus pombinhos! Se antes eu levava vocs fora, agora vou levar a ferro e fogo. Tome nota de todos aqueles que vieram apenas fazer solicitaes em meu nome e, principalmente, aqueles que escreveram peties contra mim. E que toda a gente fique sabendo a honra que Deus concedeu ao prefeito: deu a sua filha um marido, mas no um homem qualquer, e sim algum que ainda no apareceu na face da Terra e que pode tudo. Tudo, tudo, tudo! Diga pra todo mundo saber. Saia gritando aos quatro cantos. E que toquem os sinos, que diabo! Uma festa, pois uma festa! (O policial sai.) Pois , Ana Andrievna. O que te parece? E agora, onde que ns vamos morar? Aqui ou em Peter?

Ana Andrievna Em Petersburgo, naturalmente. Como que a gente pode ficar aqui? Prefeito Ento, se em Peter, que seja em Peter. Mas aqui, at que bom. Ou ento, pensando bem,.que o meu cargo de prefeito v pr inferno, no , Ana Andrievna? Ana Andrievna Naturalmente, o que importa o cargo de prefeito? Prefeito Na verdade, o que voc acha, Ana Andrievna? Agora posso at pretender um alto grau, pois ele assim, olha, amigo de todos os ministros e at frequenta a corte. Por isso mesmo, a gente pode conseguir uma boa promoo e, com o tempo, chegar at a general. Voc no acha, Ana Andrievna, que posso chegar a general? Ana Andrievna E por que no? Claro que sim! Prefeito Com os diabos! Que glria ser general. Penduram no ombro da gente umas condecoraes. De que cor voc acha melhor, Ana Andrievna, vermelhas ou azuis? Ana Andrievna Mas claro que as azuis so as melhores. Prefeito Ah, ? Veja s o que ela prefere! Mas as vermelhas tambm servem. E por que ser que todo mundo quer ser general? Porque acontece que, quando a gente chega a qualquer lugar, os secretrios e assistentes sempre se pem a galopar na frente gritando: Os cavalos! E l eles no do nada pra ningum e todos esses titulares, capites e prefeitos tm de esperar, mas pra gente, no, do tudo na bandeja. A gente almoa em algum lugar na casa do governador e o prefeito, que se dane o prefeito! Ah, ah, ah! (Morre de rir.) Pois isso, seus canalhas, . isso que o mximo! Ana Andrievna Voc sempre com suas grosserias. Tem que se lembrar de que agora vai ter que mudar de vida completamente e de que suas novas relaes no sero mais com qualquer juiz-canino com quem voc vai caar lebres, ou com um Zemlianka qualquer. No senhor, suas relaes sero agora com pessoas de comportamento refinado: condes e gente da alta sociedade... Pra dizer a verdade, estou muito preocupada com voc. s vezes, voc solta cada uma, coisas que jamais se dizem na alta sociedade. Prefeito E da? Uma palavrinha ou outra no faz mal a ningum. Ana Andrievna Como prefeito, ainda v l. Mas agora a vida vai ser completamente diferente. Prefeito

E verdade, dizem que l servem cada peixe... que s de olhar, d gua na boca. Ana Andrievna Ele s pensa em peixes! O que eu quero que a nossa casa seja a melhor da capital e que tenha um tal cheiro que, ao entrar, a gente tenha at que fechar os olhos, assim. (Fecha os olhos e cheira.) Ah! Que maravilha!

Cena 2
Os mesmos e os comerciantes.
Prefeito Ah! Sejam bem-vindos, meus pombinhos! Comerciantes (Fazendo uma reverncia.) Desejamos muita sade, paizinho! Prefeito E ento, meus queridos, como vo indo as coisas? E os negcios? Ento, seus muambeiros, quinquilheiros, queixaram-se de mim, no ? Seus protozorios, protobestas quadradas, paquidermes! Reclamaram, hein? Eucraram muito, hein? Achavam que eu ia parar na cadeia, no? Pois olhem aqui, que sete diabos e uma bruxa os carreguem... Ana Andrievna Ai, meu Deus, mas que palavras, Antocha! Prefeito (Zangado.) Agora no hora de palavras! Por acaso vocs sabiam que esse mesmo funcionrio para quem vocs se queixaram vai se casar com minha filha? Sabiam? Hein? O que que vocs me dizem agora? Pois agora vocs me pagam... ouviram? Como vocs enganam o povo... Fazem um negcio com o governo e conseguem tape-lo em cem rublos, vendendo uma porcaria de tecido. E depois, s porque do pra gente uns vin te metros, ainda querem recompensa? Se ele soubesse disso, a que vocs... E ainda se do ares de importncia: um comerciante, no mexam com ele. Os nobres no so melhores do que ns, dizem. Mas um nobre, sua corja, um nobre tem que se ilustrar. E, se apanha na escola, para o seu prprio bem. E vocs, hein? Desde criana j comeam com malandragem. At o patro lhes d uma boa sova se vocs no souberem enganar direito. Mal sabem rezar o padre-nosso, j aprendem logo a ludibriar. E a, estufam a barriga e enchem os bolsos e se julgam muito importantes! Credo! Bela porcaria! S porque engolem dezesseis samovares por dia, acham que so muita coisa? Eu cuspo na cabea de vocs e na sua importncia! Comerciantes (Fazendo reverncias.) Somos culpados, Antn Antnovitch!

Prefeito E ainda se queixam? E quem o ajudou a trapacear quando voc construiu aquela ponte e cobrou vinte mil rublos pela madeira quando no custou nem cem rublos? Fui eu que te ajudei, seu barba-de-bode. J se esqueceu? Se eu tivesse denunciado tudo isso, poderia ter te mandado pra Sibria. O que que me diz disso? Hein? Um dos Comerciantes Somos culpados perante Deus, Antn Antnovitch. Foi obra do diabo. Nunca mais vamos nos queixar. Pea o que quiser, mas no se aborrea! Prefeito No se aborrea! Agora vocs rastejam aos meus ps. E por qu? Porque estou por cima? Mas se fossem vocs que estivessem no meu lugar, seus canalhas, me arrastariam na lama e ainda me cobririam com um tronco. Comerciantes (Curvando-se at o cho.) No arruine a gente, Antn Antnovitch! Prefeito No arruine a gente! Agora No arruine a gente, n? Mas e antes, hein? Sou capaz de pegar vocs e... (Faz um gesto com a mo.) Deus que os perdoe! J chega! No sou rancoroso. Mas agora prestem bem ateno! No vou casar minha filha com um nobre qualquer. Que as congratulaes sejam... esto me entendendo? No me venham com peixinhos secos e pezinhos doces... Agora, vo com Deus! (Os comerciantes saem.)

Cena 3
Os mesmos, Amos Fidorovitch, Artmi Filpovitch e depois Rastakvski.
Ams Fidorovitch (Ainda na porta.) Ser que podemos acreditar no que esto dizendo, Antn Antnovitch? Aconteceu-lhe mesmo essa extraordinria felicidade? Artmi Filpovitch Tenho a honra de cumpriment-la por toda essa felicidade. Quando soube, fiquei contente de todo o corao! (Aproxima-se da mo de Ana Andrievna.) Ana Andrievna! (Aproxima-se da mo de Mria Antnovna.) Mria Antnovna! Rastakvski (Entrando.) Felicidades, Antn Antnovitch! Que Deus lhe d uma longa vida e tambm ao novo casal. E que lhe d uma numerosa descendncia de netos e bisnetos! Ana Andrievna! (Aproxima-se da mo de Ana Andrievna.) Mria Antnovna! (Aproxima-se da mo de Mria Antnovna.)

Cena 4
Os mesmos, Korbkin com a mulher e Liuliukv.
Korbkin Tenho a honra de cumpriment-lo, Antn Antonovitch! Ana Andrievna! (Aproxima-se da mo de Ana Andrievna.) Mria Antnovna! (Aproxima-se da mo de Mria Antnovna.) Mulher de Korbkin Felicito-a de todo o corao, Ana Andrievna, por essa sorte. Liuliukv Tenho a honra de cumpriment-la, Ana Andrievna! (Aproxima-se da mo dela e depois, virando-se para os espectadores, estala a lngua com ar de ousadia.) Mria Antnovna! Tenho a honra de cumpriment-la (Aproxima-se de sua mo e vira-se para os espectadores com o mesmo ar de ousadia.)

Cena 5
Muitos convidados vestidos de sobrecasaca e fraque se aproximam e beijam a mo de Ana Andrievna, dizendo: Ana Andrievna!, e depois a de Mria Antnovna, dizendo: Mria Antnovna! Bbtchinski e Dbtchinski abrem passagem aos cotovelos.
Bbtchinski Tenho a honra de cumpriment-lo! Dbtchinski Antn Antnovitch! Tenho a honra de cumpriment-lo! Bbtchinski Por esse feliz acontecimento! Dbtchinski Ana Andrievna! Bbtchinski Ana Andrievna! (Ambos se aproximam ao mesmo tempo e suas testas se chocam com Liuliukv.) Dbtchinski Mria Antnovna! (Beija a mo dela.) Que honra tenho em felicit-la. A senhorita ser muito, muito feliz. Vai passear em um vestido dourado e vai provar diferentes e refinadas sopas. Vai passar o seu tempo de modo muito divertido...

Bbtchinski (Interrompe.) Mria Antnovna, tenho a honra de felicit-la! Que Deus lhe d toda a riqueza do mundo: moedas de ouro e um filhinho deste tamanhinho, assim pequenininho (Mostra com as mos.) que a gente at possa pr na palma da mo, isso mesmo! E ele vai chorar assim: u! u! u!

Cena 6
Mais alguns convidados beijam-lhes a mo. Luk Luktch e a sua mulher.
Luk Luktch Tenho a honra... Mulher de Luk (Correndo frente.) Felicidades, Ana Andrievna! (Beijam-se.) Fiquei to contente! Disseram-me assim: Ana Andrievna vai casar sua filha. Ah! Meu Deus! - pensei comigo e fiquei to contente que disse ao meu marido: Escuta aqui, Luk, veja s que felicidade teve Ana Andrievna! Pois , - pensei comigo mesma -, graas a Deus! E disse assim ao meu marido: Estou to empolgada que no vejo a hora de falar pessoalmente com Ana Andrievna... Ah! Meu Deus! - pensei assim -, era exatamente o que desejava Ana Andrievna, um bom partido para sua filha. E olha s o que o destino preparou, exatamente o que ela sempre quis. E fiquei to contente, juro mesmo, que at perdi a fala. Chorei, chorei, at soluar. E a, Luk Luktch me disse: Nstenka, por que voc est soluando? - E eu respondi: Luk, meu querido, nem eu mesma sei. As lgrimas correm assim como um rio. Prefeito Senhores, tenham a bondade de sentar-se. Ei, Michka! Traga mais cadeiras! (Os convidados se sentam.)

Cena 7
Os mesmos, o chefe de polcia e soldados.
Chefe de Polcia Tenho a honra de cumprimentar Vossa Excelncia e desejar-lhe prosperidade por muitos e muitos anos. Prefeito Obrigado, obrigado! Tenha a bondade de sentar-se. (Os convidados se sentam.)

Ams Fidorovitch Ento nos conte, por favor Antn Antnovitch, como comeou tudo isso? Como se desenrolou o sucedido? Prefeito Foi tudo muito extraordinrio. Ele mesmo se dignou a fazer o pedido. Ana Andrievna De uma forma muito respeitosa e elegante. Falou de forma to expressiva: Eu, Ana Andrievna, tudo fao em considerao s suas qualidades. Que homem maravilhoso, que educao e que nobre/a! Para mim, pode acreditar, Ana Andrievna, a vida no vale um nquel... Tudo isso apenas em homenagem s suas raras virtudes. Mria Antnovna Ah no, mezinha! Mas foi pra mini que ele disse isso. Ana Andrievna Cale a boca. Voc no sabe nada de nada, ento no se meta nisso! Eu, Ana Andrievna, estou maravilhado... E se desmanchou em lisonjas... e quando eu quis lhe dizer: No nos atrevemos, de forma alguma, a merecer tal honra, ele imediatamente caiu de joelhos e com aquela mesma nobreza disse: Ana Andrievna! No me faa infeliz! Corresponda aos meus sentimentos, do contrrio a morte vai dar cabo de minha vida. Mria Antnovna Juro, mezinha, que foi para mim que ele disse isso. Ana Andrievna claro... tambm para voc, no posso negar. Prefeito Ele at chegou a nos assustar. Disse que ia se matar. Vou me dar um tiro nos miolos, um tiro nos miolos!, dizia. Muitos dos Convidados Que coisa! Ams Fidorovitch Essa boa! Luk Luktch Realmente, foi coisa do destino. Artmi Filpovitch Nada de destino, meu caro. O destino nada tem a ver. So os mritos. ( parte.) Esse porco sempre tem uma sorte! Ams Fidorovitch Se quiser, Antn Antnovitch, estou pronto a lhe vender aquele cachorro que o senhor queria. Prefeito Nem pensar! Agora no tenho cabea para cachorros. Ams Fidorovitch

Bem, se quiser, podemos chegar a um acordo sobre um outro. Mulher de Korbkin Ah! Ana Andrievna, como estou contente com a sua felicidade! Nem pode imaginar. Korbkin Mas onde se encontra agora, se me permitem perguntar, o nosso ilustre hspede? Ouvi dizer que foi embora por um motivo qualquer. Prefeito E verdade. Partiu por um dia para tratar de um assunto importante. Ana Andrievna Foi visitar o tio para pedir a sua bno. Prefeito isso, para pedir a bno. Mas amanh mesmo... (Espirra e se ouvem num s murmuro as exclamaes de Sade.) Muito obrigado! Mas amanh mesmo estar de volta... (Espirra. Murmuro conjunto, no qual se destacam algumas vozes.) Chefe de Polcia Desejo-lhe sade, Vossa Excelncia. Bbtchinski Cem anos de vida e um saco de dinheiro! Dbtchinski Que Deus lhe d mil anos de boa gesto! Artmi Filpovitch ( parte.) Quero que voc morra! Mulher de Korbkin ( parte.) O diabo que te carregue! Prefeito Sou imensamente grato. Desejo o mesmo para vocs. Ana Andrievna Temos agora a inteno de morar em Petersburgo. Para dizer a verdade, o ar aqui... tudo provinciano demais!... E muito desagradvel, devo confessar... Alm disso, l o meu marido ser promovido a general. Prefeito E sim, meus senhores, confesso que, se Deus quiser, quero muito ser general. Luk Luktch Se Deus quiser, vai conseguir. Rastakvski O homem pe e Deus dispe. Ams Fidorovitch Para uma grande embarcao, grandes travessias.

Artmi Filpovitch Honra ao mrito! Ams Fidorovitch ( parte.) S falta ele conseguir ser mesmo general! Vai lhe cair to bem quanto uma sela numa vaca! Ah! no, isso ainda est bem longe. Gente bem melhor que voc ainda no chegou a general. Artmi Filpovitch ( parte.) Ora, vejam s, que diabo, j quer se meter a ser general! E sabe-se l, bem capaz de ser mesmo. Pois ele d uma de to importante que v pr diabo que o carregue! (Dirigindo-se ao prefeito.) E ento, Antn Antnovitch, no se esquea da gente. Ams Fidorovitch E se por acaso acontecer alguma coisa, por exemplo, uma necessidade qualquer, no nos deixe sem a sua proteo! Korbkin No ano que vem, levarei meu filho para a capital para servir no Estado. Assim, tenha a bondade de oferecer-lhe a sua proteo. Tome o lugar do pai como se ele fosse um rfo. Prefeito De minha parte, estou pronto a no poupar esforos. Ana Andrievna Antocha, voc est sempre pronto a prometer. Em primeiro lugar, no vai ter tempo de pensar nisso. E como possvel e por que diabo vai se encarregar de tantas promessas? Prefeito E por que no, benzinho? Quem sabe at ser possvel. Ana Andrievna claro que possvel, mas no vai querer dar proteo a qualquer gentalha. Mulher de Korbkin Est vendo como ela nos trata? Uma das Convidadas Conheo essa mulher. Sempre foi assim. Voc d um dedinho, ela quer toda a...

Cena 8
Os mesmos. O chefe dos correios entra correndo com uma carta aberta nas mos.
Chefe dos Correios Senhores, um acontecimento extraordinrio! O funcionrio que tomamos por um

inspetor no um inspetor! Todos Como no um inspetor? Chefe dos Correios No inspetor, de jeito nenhum. Soube por esta carta. Prefeito Como? O que est dizendo? Que carta essa? Chefe dos Correios Uma carta dele mesmo. Trouxeram-me uma carta nos correios. Olho o endereo e vejo: Rua dos Correios. Fiquei estupefato. Pensei comigo mesmo: Ai, quem sabe encontrou alguma irregularidade nos correios e quer notificar o diretor. Ento peguei e abri. Prefeito E como pde?... Chefe dos Correios Eu mesmo no sei dizer. Fui movido por uma fora sobrenatural. J tinha at mandado a carta ao seu destino por um portador, mas senti uma tal curiosidade como nunca senti antes. No posso, no posso, sinto que no posso! No posso resistir, no posso resistir! Num dos ouvidos, ouo assim: Olha l, no abra! o teu fim! Mas no outro era como se o demnio sussurrasse: Abra, abra, abra! Quando rompi o lacre, correu-me um fogo pelas veias. E quando abri, senti um frio, meu Deus, que frio! Minhas mos tremiam e tudo se turvou. Prefeito E como que o senhor se atreveu a abrir a carta de uma autoridade to importante? Chefe dos Correios Pois a que est o negcio. Ele no nem autoridade nem importante coisa nenhuma! Prefeito O que o senhor acha que ele , ento? Chefe dos Correios Nem isso nem aquilo. S o diabo sabe o que ele ! Prefeito (Irritado.) Como nem isso nem aquilo? Como ousa cham-lo de nem isso nem aquilo e ainda por cima dizer que s o diabo sabe o que ele ? Vou mandar o senhor para a priso... Chefe dos Correios Quem? O senhor? Prefeito Isso mesmo, eu! Chefe dos Correios Aqui pra voc!

Prefeito Por acaso voc sabe que ele vai se casar com minha filha, que eu mesmo serei um magnata e que poderei despach-lo para a Sibria? Chefe dos Correios Ah, Antn Antnovitch! Que Sibria, que nada! A Sibria est bem longe. melhor eu ler a carta. Senhores, permitam que eu leia a carta? Todos Leia, leia! Chefe dos Correios (L.) Apresso-me a inform-lo, meu caro Triaptchkin, sobre algumas coisas incrveis que me aconteceram. Durante a viagem, um capito-de-infantaria me limpou de tal maneira que o dono da hospedaria queria me mandar para a cadeia. Mas, eis que de repente, por causa da minha cara e dos meus trajes petersburgueses, toda a cidade me tomou por um governador-general. E agora estou hospedado na casa do prefeito, .e estou arrastando uma asinha, sem mais aquela, tanto para a mulher como para a filha. Apenas no decidi ainda por qual delas devo comear. Acho que pela mamezinha, pois me parece que ela j est disposta a todos os favores. Voc se lembra da misria que passamos juntos? Quando dividamos o almoo? E como, certa vez, o dono de uma confeitaria me agarrou pelo colarinho por causa de uns pasteizinhos que ficaram por conta do vigrio? Agora a vida mudou completamente. Todos me emprestam dinheiro ao meu bel-prazer. Que gente pitoresca! Voc iria morrer de rir. Sei que voc escreve pequenos arti gos. Coloque essa gente em seus textos. Em primeiro lugar, o prefeito. um asno perfeito... Prefeito No pode ser! Isso no est escrito. Chefe dos Correios (Mostra a carta.) Leia, ento, o senhor mesmo. Prefeito (L.) Um asno perfeito. No pode ser! Foi o senhor mesmo que escreveu isso. Chefe dos Correios Como que eu poderia escrever? Artmi Filpovitch Leia! Chefe dos Correios (Continua a ler.) O prefeito um asno perfeito... Prefeito Mas que diabo! Precisa repetir? Como se estivesse escrito s isso. Chefe dos Correios (Continua a ler.) Hum... hum... hum... hum... asno perfeito. O chefe dos correios tambm uma boa pessoa... (Pra de ler.) Bem, aqui ele diz coisas inconvenientes a meu respeito. Prefeito

No senhor, leia! Chefe dos Correios Mas, para que? Prefeito J que est lendo, ento leia tudo. Que diabo! Artmi Filpovitch Dem-me licena que eu leio. (Pe os culos e l.) O chefe dos correios a cara do Mikheiev, o contnuo do nosso departamento. Esse canalha deve ser tambm um beberro como ele. Chefe dos Correios (Aos espectadores.) um malcriado que deveria levar uma boa surra. E mais nada. Artmi Filpovitch (Continua a ler.) O encarregado da assistncia social... e... e... e (Gagueja.) Korbkin Por que parou? Artmi Filpovitch que est meio ilegvel... Alm do mais, evidente que um canalha. Korbkin D-me aqui! Acho que a minha vista melhor. (Pega a carta.) Artmi Filpovitch (No d a carta.) No. Podemos pular esta parte, pois j est legvel. Korbkin Com licena, acho que eu consigo. Artmi Filpovitch Ler pra qu? Eu mesmo posso ler. Mais adiante estar legvel, juro. Chefe dos Correios Nada disso! Tem que ler tudo! At agora lemos tudo. Todos Devolva a carta, Artmi Filpovitch, devolva a carta! (A Korbkin.) Leia. Artmi Filpovitch pra j. (Entrega a carta.). Com licena... (Cobre com o dedo.) Leia a partir daqui. (Todos se aproximam dele.) Chefe dos Correios Leia! Leia! Que absurdo! Leia tudo. Korbkin (Lendo.) O encarregado da assistncia social, Zemlianka, um verdadeiro

porco com gorro. Artmi Filpovitch (Aos espectadores.) No tem a menor graa! Porco com gorro! Onde j se viu um porco com gorro? Korbkin (Continua a ler.) O inspetor de escola parece encharcado de cebola. Luk Luktch (Aos espectadores.) Juro por Deus que eu nunca pus um pedao de cebola na boca. Ams Fidorovitch ( parte.) Graas a Deus que, pelo menos, no fala nada de mim. Korbkin (L.) O juiz... Ams Fidorovitch Essa no! (Em voz alta.) Meus senhores, acho que a carta muito longa. Que v pr inferno! Para que ler toda essa porcaria? Luk Luktch Nada disso! Chefe dos Correios No senhor! Leia! Korbkin (Continua.) O juiz Lipkin-Tipkin a quinta-essncia do mauvais ton (Interrompe.) Deve ser urna palavra francesa. Ams Fidorovitch S o diabo sabe o que isso significa! Se for vigarista, ainda vai, mas vai ver que coisa ainda pior. Korbkin (Continuando a ler.) De resto, o povo aqui hospitaleiro e bonacho. Adeus, meu caro Triaptchkin. Eu tambm, como voc, vou comear a fazer literatura. A vida assim, mano, muito chata. Afinal a gente precisa de um alimento para a alma. Compreendo agora que a gente tem que se preocupar com algo mais elevado. Escreva para a provncia de Sartov, aldeia de Podkatlovka. (Vira a carta e l o endereo.) Ao ilustrssimo senhor Ivan Vasslievitch Triaptchkin, So Petersburgo, Rua do Correio, casa n 97, entrando no ptio, terceiro andar, direita. Uma das Damas Que chose desagradvel! Prefeito Apunhalou-me pelas costas! Estou morto, morto, completamente morto! No consigo ver nada. S vejo focinhos de porcos em lugar de caras. Nada mais... Tragam-no de volta! De volta! (Gesticula.) Chefe dos Correios

Que trazer de volta nada! Eu mesmo, at parece de propsito, mandei que lhe dessem a melhor trica e o diabo ainda me fez lhe dar toda a papelada para poder seguir em frente. Mulher de Korbkin Isso demais, mesmo uma confuso sem igual! Ams Fidorovitch E eu ento, meus senhores, que lhe emprestei trezentos rublos? Que v pr inferno! Artmi Filpovitch Eu tambm morri com trezentos rublos. Chefe dos Correios (Suspirando.) E eu tambm! Trezentos rublos! Bbtchinski Da gente, Pitr Ivnovitch e eu, foram sessenta e cinco em papel, sim senhor. Ams Fidorovitch (Abre os braos em gesto de perplexidade.) Mas como pode, senhores? Como que fomos cair nessa? Prefeito (Batendo na testa.) E eu? Comigo? Velho bobo! Como pude perder a razo, sou burro como um porta!... Trinta anos de servio e nenhum comerciante, nenhum negociante foi capaz de me passar a perna. Consegui enganar vigaristas e mais vigaristas. Os maiores espertalhes e os maiores trapaceiros, desses que roubam meio mundo, arrasei com todos eles. Enganei trs governadores!... Governadores... (Gesticula.) S governadores no, muito mais do que isso. Ana Andrievna Mas no pode ser, Antocha. Ele est comprometido com Mchenka... Prefeito (Num repente de clera.) Comprometido! Comprometido uma ova! Que comprometido que nada! Est me jogando na cara o compromisso! (Fora de si.) Vejam s! Vejam todos! Todos os cristos! Vejam como o prefeito passou por idiota! Foi feito de bobo, de bobo, velho idiota! (Ameaa a si com o prprio punho.) Ah! Seu narigudo! Tomou aquele nadinha, aquele trapo, por uma personalidade importante! Agora l vai ele plos caminhos fazendo alarde! Vai contar pra todo mundo essa histria. E ainda por cima, alm da gente passar por palhao, vai cair nas mos de um escrevinhador qualquer, um rabiscador de papis, que vai nos meter numa comdia! Isso que duro! No vai levar em considerao nem o meu cargo, nem minha posio e todos vo rir s gargalhadas e bater palmas. Do que esto rindo? Esto rindo de si mesmos!... Ah! Vocs!... (Furioso, bate com os ps no cho.) Todos esses rabiscadores de papel, esses escrevinhadores de nada, malditos liberais! Filhos do diabo! Queria dar um n em vocs todos, reduzir todos a p e mandar vocs pr fundo do inferno! Bem juntinho do demo!... (Mexe os punhos e bate com um taco no cho. Depois de uma breve pausa.) Ainda no consigo me acalmar. assim mesmo, quando Deus quer nos castigar, primeiro nos tira a razo. Mas o que

tinha de inspetor naquele espertinho? Nada. Nem um tiquinho de nada. E de repente, todos comearam: inspetor pra l, inspetor pra c! Quem foi o primeiro a espalhar que ele era um inspetor? Respondam! Artmi Filpovitch (Abrindo os braos.) Nem que me matem consigo entender como foi que tudo isso aconteceu. E como uma neblina que nos cega. Parece coisa do demnio. Ams Fidorovitch Pois sabem quem foi que espalhou? Est aqui quem espalhou: esses dois espertinhos! (Aponta para Dbtchinski e Bbtchinski.) Bbtchinski Ei, espere a! Eu no, nem pensei... Dbtchinski Eu no fiz nada, nada, nada... Artmi Filpovitch Foram vocs, sim senhores! Luk Luktch Claro que sim. Vieram correndo como uns loucos da hospedaria. Ele chegou, ele chegou e no quer pagar... Encontraram o figuro! Prefeito bvio que foram vocs! Seus fofoqueiros! Mentirosos de uma figa! Artmi Filpovitch O diabo que os carregue com o seu inspetor e suas histrias. Prefeito S sabem zanzar pela cidade para encher a pacincia de todo mundo, matracas malditas! S fazem mexericos, seus tagarelas desgraados! Ams Fidorovitch Porcalhes malditos! Luk Luktch Seus patetas! Artmi Filpovitch Seus barrigudos miserveis! (Todos os cercam.) Bbtchinski Juro por Deus que no fui eu! Foi Pitr Ivnovitch. Dbtchinski Ah! No, Pitr Ivnovitch, pois foi voc que primeiro... Bbtchinski Ora, no senhor, o primeiro foi voc.

ltima Cena
Os mesmos e um oficial.
Oficial Acaba de chegar de So Petersburgo um funcionrio por ordem do czar. Ele ordena que o senhor se apresente agora mesmo. Ele est hospedado no hotel. (As palavras pronunciadas atingem todos como um trovo. Uma exclamao de assombro ecoa de uma s vez da boca das mulheres. De repente, todo o grupo muda de posio e fica como que petrificado.)

Cena Muda
O prefeito fica parado, no centro, como um poste, os braos abertos e a cabea inclinada para trs. sua direita esto sua esposa e sua filha, com um movimento de corpo em direo a ele. Atrs delas, o chefe dos correios como que transformado num ponto de interrogao dirigido aos espectadores. Atrs dele, Luk Luktch, desnorteado, com aspecto um tanto ingnuo; atrs dele, na extremidade do palco, esto trs senhoras convidadas, apoiadas umas nas outras, com a mais satrica expresso no rosto, dirigida famlia do prefeito. esquerda do prefeito, Zemlianka, com a cabea um pouco inclinada para o lado, como se estivesse ouvindo alguma coisa; atrs dele, o juiz com os braos abertos, agachado quase at o cho e com um movimento nos lbios como se quisesse assobiar ou exclamar: Ora, vejam s, o fim do mundo! Atrs dele, Korbkin, que pisca um olho para os espectadores numa aluso sarcstica ao prefeito. Atrs dele, bem na extremidade, esto Dbtchinski e Bbtchisnki com os braos estendidos um para o outro, bocas abertas e olhos arregalados. Os demais convidados ficam imveis como postes. O grupo, petrificado, permanece nessa posio por quase um minuto e meio. Cai o pano.

O projeto deste livro foi realizado utilizando-se as famlias tipogrficas The Serif, Gagarin e Justus. A impresso digital ficou a cargo da ster Graf, que utilizou papel Old Natural 89 e 176 g/m2 fabricado pela Finepapers.

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