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Escola Politcnica da Universidade de So Paulo Departamento de Engenharia Mecatrnica

Transdutores Capacitivos

PMR 2727 Sensores: Tecnologias e Aplicaes N USP: Professor: Celso Massatoshi Furukawa

4.1. Conceitos Bsicos de Capacitncia O capacitor mais familiar consiste em duas placas paralelas separadas por um espao preenchido por ar ou algum material dieltrico. Se uma carga, q, transferida de uma placa para outra, uma diferena de tenso V ser criada. Para uma carga dada, a tenso ser maior quando a placas forem pequenas e distantes uma da outra do que quando elas forem grandes e prximas uma da outra. A capacitncia do par de placas a medida da quantidade de carga que pode ser transferida antes de ser alcanada certa tenso. A capacitncia tambm influenciada pelo dieltrico presente entre as placas. O campo eltrico produzido entre as placas carregadas distorce as rbitas dos eltrons do dieltrico, o que faz com que a fora do campo seja reduzida e a capacitncia seja aumentada. Um capacitor no precisa ser feito de duas placas paralelas. Qualquer par de condutores, independentemente de seus formatos e da distncia entre si, apresentam capacitncia. 4.2. Circuito para Medio de Capacitncia A impedncia de um capacitor dada por 1/(2fC), onde C a capacitncia e f a freqncia de uma corrente alternada. A impedncia pode ser medida de vrias formas. Um exemplo de circuito para medio de capacitncia pode ser um em que o capacitor conectado em srie entre uma fonte de tenso e um resistor. Aumentando a capacitncia, reduz-se a impedncia do capacitor e aumenta-se a tenso no resistor. O aumento no linear com a capacitncia, mas pode ser aproximadamente linear se a resistncia for pequena. Uma ponte capacitiva tambm no-linear, mas tem a vantagem de seu sinal de sada no ser afetado por mudanas de freqncia. Adicionando um amplificador operacional, possvel aumentar linearmente o sinal de sada com a capacitncia. Esses circuitos requerem uma fonte de tenso CA cuja amplitude estvel. A estabilidade de freqncia no importante, exceto no circuito R-C. 4.3. Detectores Capacitivos de Proximidade Os detectores capacitivos de proximidade acusam a presena de objetos metlicos ou no-metlicos. Objetos no-metlicos so detectados por seus efeitos na constante dieltrica prxima ao capacitor. Os sensores capacitivos de proximidade so teis para contar objetos ou operar interruptores ou alarmes em resposta posio de mecanismos controlveis. A aplicao e instalao so simples e deve haver precaues para manter uma distncia razovel entre os sensores e entre um sensor e qualquer estrutura metlica da instalao. 4.4. Detectores Capacitivos de Deslocamento A capacitncia proporcional rea efetiva das placas e inversamente proporcional distncia entre as placas. O deslocamento de uma ou ambas as placas, para mudar suas reas efetivas, ir produzir um transdutor cuja capacitncia proporcional posio ou deslocamento. Osciladores L-C so apropriados para medir pequenas capacitncias ou pequenas mudanas. Entretanto, suas respostas no sero lineares com alteraes na capacitncia. A linearidade , todavia, suficiente na medio de pequenas mudanas. Um oscilador L-C operando a uma freqncia alta pode fornecer alta resoluo para deslocamentos pequenos. 4.4.1. Tacmetros Capacitivos Tacmetros capacitivos podem ser criados fazendo com que o campo eltrico entre as duas placas do capacitor seja afetado por um dispositivo giratrio. Usando uma engrenagem com dentes de metal como uma placa do capacitor, por exemplo, produzem-se variaes na capacitncia na razo proporcional velocidade rotacional do eixo. Conclui-se, portanto, que a velocidade de resposta do circuito deve ser mais rpida que a razo de variao na capacitncia.

4.4.2. Capacitores Diferenciais Um capacitor diferencial de trs placas contm duas placas externas fixas e uma interna mvel; quando a placa mvel centralizada as duas capacitncias so iguais. Qualquer movimento pode aumentar a capacitncia de um lado e reduzir a outra. O desvio de capacitncia pode ser detectado usando um circuito de ponte capacitiva amplificada. Capacitores diferenciais podem ser usados para medies sensveis de pequenos movimentos. 4.5. Medio de Presso Um diafragma cuidadosamente projetado para produzir movimento linear com variao de presso pode ser usado para mover uma ou ambas as placas de um capacitor. As vantagens dos sensores capacitivos de presso incluem alta sensibilidade, resposta rpida, boa resistncia a atmosferas adversas, ausncia de autoaquecimento e largas faixas de operao. As desvantagens incluem respostas no-lineares, erros de medio devidos a rudos de capacitncia e a necessidade de circuitos sofisticados. 4.6. Medio Capacitiva de Nvel Sensores capacitivos podem ser usados para determinar nvel de lquidos ou ps, por exemplo, tanto como interruptores on-off de nvel ou como indicadores contnuos de nvel. 4.6.1. Interruptores de Nvel Interruptores de nvel so geralmente instalados atravs das paredes de tanque para detectar a presena ou a ausncia do material armazenado em uma dada altura. Dois projetos bsicos so muito usados: um que usa a parede-tanque como uma placa do capacitor e outro que contm internamente ambas as placas. Em ambos os casos, funcionam atravs da deteco de mudana na capacitncia quando cobertos pelo material armazenado. 4.6.2. Medio Contnua de Nvel Um sensor capacitivo tpico para medio contnua de nvel consiste em uma haste isolada, ou algum eletrodo similar. O sensor instalado em paralelo a uma parede vertical de um tanque feito de material condutor. medida que o espao entre a parede e o eletrodo preenchido pelo material retido pelo tanque, a capacitncia cresce na proporo do nvel do material. Para instalaes em tanques no-condutores, um segundo eletrodo necessrio. A capacitncia pode ser lida por uma ponte ou por um circuito que converta linearmente capacitncia em sada analgica ou digital. 4.7. Medio de Umidade As constantes dieltricas de slidos isolantes podem ser mudadas pela umidade absorvida. A constante dieltrica da gua alta se comparada maioria dos slidos. A adio de pequenas quantidades de umidade pode produzir grandes mudanas na constante dieltrica. Dessa forma, pode-se detectar a quantidade de umidade em materiais atravs da insero de eletrodos cilndricos dentro do material a ser analisado. 4.8. Anlise de Composio Apesar de no ser muito comum, medies capacitivas podem ser empregadas para medir a composio de ps ou lquidos dieltricos. Sua utilidade principal est em determinar as propores relativas de uma mistura com dois materiais diferentes ou em discriminar entre duas substncias diferentes. H, no entanto, limitaes para uso dessa tcnica, pois pode haver muitas substncias diferentes com constantes dieltricas parecidas, fazendo com que a anlise de composio capacitiva deva ser usada apenas em aplicaes especficas.