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Envelhecimento
Objeto de estudo e campo de Interveno:

Ana Zahira Bassit

Carla Witter

Este captulo trata do processo de envelhecimento humano, a~ .. partir de sua constituio como. objeto de estudo e campo d~.; ': interveno, As diferentes naturezas ontolgicas desse processo e ~ '..' -.diversidade de disciplinas que tratam deste tema so as principais" .: justificativas para o desenvolvimento do trabalho. l As justificativas sugerem a existncia de uma certiL[' impreciso quando se trata do envelhecimento, termo que nomei tanto o objeto de estudo como tambm o campo de interveno.j : Conseqentemente, parece que um dos aspectos relacionados a essa, impreciso a falsa impresso de que o envelhecimento , ac( . '.~ ,. mesmo tempo, objeto e campo de estudo. Em outras ocasies, .a~~ simples meno desse termo parece ser suficiente para dizer sobre ch i que est sendo pesquisado. No entanto, o processo de envelhecimento humano, n~,.: qualidade de objeto de estudo est circunscrito a diferentes ordens d ~enmenos: biolgicos, psi~olgicos e sociais. Essa diversidade ,- Imprime um certo grau de dificuldade na hora de defini-lo como objeto. de estudo. Por outro lado em decorrncia dessa diversidade, ai: d~e:entes disciplinas que tratam do envelhecimento adotam critrios- . ~stmtos para delimitar seu campo de investigao e interveno. f.
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Proj~t~ fina!l~iado pela FAPESP (Processo n 2003111.788-6) e aprovado pel~ Comit deEtica da UMC - CEP 181/2003). ..: .

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Aqui O objetivo caracterizar as dificuldades presentes tanto na definio do objeto de estudo desta rea como tambm na identificao dos critrios que so utilizados na configurao de seu campo de interveno. Para tanto, foi utilizado o conceito de curso de vida para analisar a constituio desse campo interdisciplinar de estudo e interveno, as naturezas ontolgicas de seu objeto de estudo, as contribuies da Sade Pblica e da Psicologia na constituio dessa rea de conhecimento. O conceito sobre curso de vida foi escolhido como ferramenta de anlise em funo de sua principal qualidade que a de ser um conceito heurstico, medida que aplicado a vrios contextos, desde o biolgico, ao psicolgico, ao histrico e ao social nos quais, trata de diferentes ordens de fenmenos. Esta qualidade, no entanto, permite que os estudos realizados com esse conceito possam ser virtualmente ampliados em termos de seu potencial de anlise, tanto dos problemas existentes em determinadas reas do conhecimento, como tambm na delimitao e anlise de novos problemas. Outra qualidade desse conceito a possibilidade de considerar como as mudanas sociais interferem na vida daqueles que envelhecem, como tambm a maneira com que as suas histrias de vida contribuem para a diversidade do processo de envelhecimento humano. Para compor o cenrio da discusso, so apresentadas algumas informaes sobre o processo de envelhecimento da populao brasileira, sem a pretenso de esgotar todas as mudanas sociais, demo grficas e epidemiolgicas que esse processo pode proporcionar. Entretanto, dessas mudanas, foram selecionadas as que favorecem a compreenso do envelhecimento da populao brasileira sob a perspectiva da diversidade e da heterogeneidade.

de melhores condies materiais de sobrevivncia da popula mundial, do progresso da sade pblica e dos avanos da medicina. ~ De certa forma, a populao brasileira acompanha a tendncia. mundial, quando no se considera a peculiaridade do processo de: envelhecimento em' nosso pas. Especialmente quanto heterogeneidade dos estados brasileiros, distribuio de idosos nos diferentes estados, ao padro de migrao e ocupao das grandes

capitais.

Envelheclmento: um desafio sade pblica


O processo de envelhecimento vem sendo amplamente tratado, por especialistas de diferentes disciplinas, particularmente aps a divulgao do crescimento do nmero de idosos no mundo, em funo da diminuio dos ndices de natalidade e de mortalidade,

No caso do Brasil, a transio demogrfica ressalta a~ desigualdades existentes entre os estados brasileiros quanto s condies materiais de sobrevivncia da populao, s diferentes culturas e estilos d vida. A relevncia dessa informao reside nas questes que essas desigualdades introduzem na anlise do envelhecimento, principalmente quanto s novas demandas, da populao brasileira. Por outro lado, os padres de migrao e os de ocupao das grandes capitais brasileiras interferem na distribuio da populao idosa nas reas rurais e urbanas. Nas reas urbanas, h uma maior concentrao de idosos vivendo em bairros mais antigos e centrais; enquanto que nos estados do Nordeste e do Sul, a predominncia - de idosos vivendo nas reas rurais (Camarano, 2002; Veras, 1994~Ramos, Veras & Kalache, 1987; Pereira, 1989). . A distribuio de idosos no Brasil parece acompanhar a prpria histria da imigrao e migrao brasileira, como tambm o processe de ocupao das grandes cidades, apontando as condies materiais d~ sobrevivncia dos idosos brasileiros nos diferentes estados e capitais, Dessa forma, pode-se dizer que o envelhecimento est sujeito ~ condies sociais e de meio ambiente, medida que este processe acompanha as prprias transformaes sociais, culturais e econmicas das sociedades contemporneas. _ Da transio demo grfica brasileira, outro aspecto a ser destacado a concentrao da populao em novos grupos sociais, . a partir das diferentes idades que passam a fazer parte da realidade brasileira, em funo do aumento da expectativa de vida do brasileiro. A anlise das relaes entre estes novos grupos subsidi a avaliao dos custos que os grupos dos aposentados representanJ para a sociedade, em termos da manuteno dos servios existentes e da proposio de novos para atingir as demandas emergentes (SEADE, 1990; Camarano, 2002).

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Na entanto, alm desse aspecto, a formao desses novos grupos sociais amplia osparmetros de anlise do envelhecimento, na medida em que outras idades so.' incorporadas distribuio. etria da populao brasileira. A ampliao. desses parmetros acorre no apenas em funo. do acrscimo. de diferentes idades, mas tambm a partir da incluso das diferentes experincias de vida daqueles que participam desses grupos. A partir dessa ampliao, passvel analisar o envelhecimento. a partir de outras idades como, por exemplo, a idade adulta em funo do carter cumulativo da experincia humana, tanto para os aspectos biolgicos, quanto para os sociais, culturais e psicolgicos. Conseqentemente, pode ser estudada determinada idade a partir da compreenso das idades que a ' antecedem, especialmente quanta ao estudo da idade adulta (Kimmel, 1990). A transio demogrfica acarreta uma transio epidemiolgica em funo. das mudanas no padro de mortalidade da populao brasileira, possibilitando a coexistncia de diferentes quadros de doenas infecto-contagiosas com os de doenas crnico-degenerativas. Situao que exige Ul11esforo maior dos profissionais de sade para atender a essas situaes diferenciadas, como tambm para propor medidas para a promoo de sade dos diferentes grupos sociais, em funo das particularidades de cada regio. brasileira. Na campa da Sade Pblica, no entanto, as consideraes sobre a transio demogrfica e a epidemiolgica parecem atuar como um redutor das possibilidades virtuais de expanso deste campo de investigao, medida que consideram o efeito como causa e descaracterizam totalmente o carter social implcito nos processos de sade-doena (Laurell, 1983), A Poltica de Sade tem enfatizado a atendimento. aos idosos com mais de 65 anos em funo do padro de doena desse grupo social que, quando adoece, apresenta mais do que uma doena crnica, A morbidade mltipla entre os idosos geralmente est associada a doenas crnicas que demandam pessoal qualificado, equipamentos e exames complementares de alto custo (Camarano, 2002; Ramos, 2002; Veras, 1995a). No entanto, a anlise de um nico indicador de sade, no caso as doenas crnicas, no suficiente para abarcar a especificidade e as necessidades desses idosos, porque a identificao de um problema de

sade tem grau de importncia distinta entre diferentes idades e grupos sociais (Vers, 1995a; Ramos, 2002). Considerando que alta a probabilidade de encontrar idosos com algum problema de sade, um dos aspectos relevantes verificar em que medida esses probl~mas_ est_oJI11pedindoo~ id<:~~~d:~desempenharem suas atividades dirias om autonomia. ' _' I -' Estudos realizados na cidade do Rio de Janeiro (Vers, 1994, 1995a, 1995b) indicaram que, das idas os entrevistados,8215%,) consideravam ter boa sade e no relataram nenhum problema de sade fisica, enquanto que os demais recorreram a diferentes servios de sade e por um perodo de tempo maior. Essas informaes foram obtidas a partir do prprio relato dos idosos e no indicam, necessariamente, as reais condies de sade destes. Entretanto, traduzem a percepo que os idosos tm sobre a sua prpria sade, sinalizando que o processa de envelhecimento deve ser analisado tanto do ponto de vista daqueles que, por necessidade, recorrem aos servios de sade, como dos outros que precisam manter sua sade e autonomia. Fato que refora a necessidade de enfocar o envelhecimento a partir de outros indicadores que no sejam exclusivamente os relacionados s doenas ou s perdas que a velhice proporciona. Porque, dessa maneira, se estaria excluindo da anlise grande percentagem de idosos, como os 82,5% identificados pela pesquisa de Veras (1994, 1995a, 1995b), coma os outros que no poderiam ser includos em outras categorias de anlise, Pesquisas sobre o envelhecimento da populao brasileira (Freitas, 2004; Ramos, 2002; Ramos, Veras & Kalache, 1987; SEADE, 1990; Veras, 1994) apresentaram as tipos de problemas que so enfrentados para atender demanda de um grupo social que rapidamente se configura e, para o qual, no existe tradio brasileira em coloc-lo corno foco de ateno de diferentes especialistas, Estas pesquisas indicaram que as demandas desse novo grupo social iro. se sobrepor s de outros, principalmente o de jovens adultos como aponta Veras (1994). O que poder sobrecarregar a sociedade brasileira quanto aos custos com sade, educao, previdncia entre outros, Na Sade Pblica, o envelhecimento tema de fundamental importncia porque configura um novo grupo social que necc'ssiLI sei atendido, seja em nvel de ateno primria, secundria c Il'IC i.u i.r. "01 outro lado, facilita-tambm a elaborao de cSlr"t.!:,j:Js 1';11;1 IIIl'IIIC>!;11

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as condies de vida e promover a sade daqueles que esto envelhecendo, mas que ainda no tm idade suficiente para participar dos servios pblicos destinados aos idosos. O envelhecimento da populao bra~iIeira introduz mudanas significativas nas relaes de gnero, quando se considera que a maioria da populao de idosos constituda por mulheres com 65 anos ou mais (Berqu, 1996; Camarano, 2002). Alguns autores descrevem o envelhecimento COmo um processo feminino, ou, melhor dizendo, como a feminilizao do envelhecimento (Berqu, 1996, p. 22; Camarano, 2002; Debert, 1996, p. 40), em funo das caractersticas e necessidades especficas dessas mulheres, idosas e cuidadoras de outros idosos. Na maioria dos casos , as mulheres envelhecem sozinhas, sem a companhia do parceiro e, muitas vezes, ainda com a responsabilidade de cuidar de outros idosos. As mulheres idosas utilizam os servios de sade com maior freqncia do que os homens idosos; tambm, entre os idosos que tm algum problema de sade, as mulheres so a maioria (Veras, 1995b). No caso dessas mulheres, ainda preciso considerar que a maioria das idosas de hoje tm uma posio econmica precria, tanto em funo de rendimentos mdios insuficientes, provenientes de trabalhos de baixa remunerao, como tambm pela dependncia da renda e/ou da penso do marido. possvel identificar uma estreita relao entre os problemas de pobreza na velhice com o gnero feminino, ou seja, os problemas de pobreza, na velhice, so e continuaro sendo, em grande parte, um problema das mulheres (Veras, 1995b, p. 19). Considerando-se o aumento da expectativa de vida da populao, sobretudo para as mulheres, face carncia de servios destinados aos idosos, possvel dizer que no s a vida que prolongada, mas tambm o perodo de incapacidade e dependncia, principalmente para as mulheres. O envelhecimento tambm modifica as relaes entre diferentes geraes ao possibilitar o convvio entre novos grupos sociais, que aglutinam cidados com diferentes culturas, reivindicaes, histrias de vida e expectativas de direito. O envelhecimento favorece o questionamento sobre as condies de vida de diferentes grupos sociais, que contribuem para o entendimento desse processo face s transformaes culturais das

sociedades contemporneas, bem como quanto ao conhecimento e valorizao das experincias daqueles que envelhecem. Neste sentido, o convvio entre pessoas de diferentes geraes uma estratgia importante para reduzir a discrepncia entre os valores e idias que causam tenso entre diferentes geraes. Na opinio de Veras (l995b), este convvio poderia reverter, a' mdio e longo prazos, o processo de desvalorizao social do idoso em nossa cultura, tanto em relao ao seu saber, como tambm diversidade e variedade de suas' experincias. As sociedades ocidentais contemporneas, em funo da rapidez de suas transformaes, cultuam o jovem, como valor de produo e de consumo, em detrimento do culto ao velho, como sendo, necessariamente, obsoleto e ultrapassado. Alguns dos estudos em geriatria e gerontologia constroem seus argumentos a partir dos problemas que sero ocasionados pelo envelhecimento da populao mundial, tendo como pressuposto nico o de que o aumento de idosos no mundo , por si s, um problema (Coleman, Bond & Peace, 1994), em funo da ausncia de servios de sade que possam atender s necessidades dos idosos. A maioria dos discursos de especialistas nessa rea analisa o envelhecimento da populao brasileira prioritariamente pela tica dos Servios e Polticas Pblicas de Sade destinados aos idosos, sempre enfatizando a necessidade de atender s conseqncias negativas desse processo. Neste contexto, o idoso brasileiro apresentado como vtima privilegiada do sofrimento, .ou por sua excluso do mundo do trabalho, ou ainda, pela nfase nas perdas que a velhice acarreta ou, mesmo, pela incapacidade do Estado e das famlias de assumirem seus idosos (Debert, 1996, p. 39; Debert, 1999). . . Conseqentemente, a anlise do envelhecimento sempre drreclOnada para a notificao da ausncia de servios especficos para esse grupo social, ou tambm para a necessidade de agilizar sua Implantao. Porque a lgica de organizao dos servios parece aco~npanhar o delineamento de grupos sociais bem delimitados tais como . as cnanas, os adolescentes, as mulheres e os idosos. Em outras ocasies, processos biolgicos e quadros degenerativos especficos tambm so utilizados para definir o grupo que ser foco de ateno destes servios como, por exemplo, as gestantes , as maes que amamentam, as mulheres na menopausa,

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os portadores de Alzheimer e os idosos com outros tipos de demncia. Embora essas demandas devam ser atendidas, vale considerar tambm que o fato de. OS indivduos pertencerem ao mesmo grupo social nem sempre suficiente para compreender todas as suas caractersticas e necessidades, a partir das quais ser possvel organizar os servios que sero oferecidos. Por sua vez, os quadros degenerativos e as perdas que a velhice pode proporcionar tambm no so suficientes para explicar todo o processo de envelhecimento, porque no obrigatrio que todos os idosos alcancem um estado de doena e incapacidade severas (Neri, 2003; Neri, 1999, p. 14). Esta perspectiva reduz a questo do envelhecimento tanto ao processo de doena, atravs de sua medicalizao, como tambm morte. Esta perspectiva, que parece ser a predominante na Sade Pblica e na Medicina, tambm reduz a possibilidade de considerar o envelhecimento como uma experincia que est presente nas vidas das pessoas e que pode servivenciada em situaes diferentes das descritas pelos especialistas desse campo. Conseqentemente, dificulta a concepo de estratgias para melhorar a sade daqueles que esto envelhecendo com qualidade de vida, porque descaracteriza a preocupao com a preservao da sade ao enfatizar somente o tratamento s doenas instaladas. O envelhecimento da populao brasileira, por um lado, alm de apontar a composio de novos grupos sociais, alerta para novas demandas e problemas que os servios e polticas pblicas na rea da sade, da educao entre outros tero que enfrentar face s mudanas significativas que esse processo promove na sociedade. Por outro lado, cabe cincia e aos pesquisadores a tarefa de enfrentar este novo desafio, a fim de contribuir com um melhor enquadramento do problema que possibilite a anlise e a discusso de todas as variveis presentes nesse processo. O envelhecimento no apenas modifica a vida daqueles que tm mais anos de vida, como tambm daqueles que convivem com pessoas com maior ou menor nmero de anos vividos. O envelhecimento um processo que ocupa toda a nossa vida, o contedo que preenche a lacuna entre o nascimento e a morte. O envelhecimento diz da vida da pessoa, da forma pela qual se

relaciona com ela, das condies materiais de sobrevivncia entre :


outros aspectos da existncia. -

O envelhecimento o perodo da vida humana que confere; maior diversidade entre as pessoas em funo da variedade e ~ intensidade das interferncias, tanto internas como externas ao i homem, que ocorrem durante o trajeto pela vida. No entanto, ainda; cabe levantar as possveis hipteses que justifiquem a adoo de ~ uma maneira predominante de analisar o envelhecimento, para ~ tanto, apresentado o conceito sobre curso de vida. ~

Envelhecimento: curso de vida e campo de interveno


Estudar o processo de envelhecimento sob a perspectiva de' diferentes cursos de vida encaminha anlise de alguns desafios quanto natureza do objeto de estudo e de diferentesposturas epistemolgicas utilizadas nos estudos da rea (Wartofsky, 1976). .'Os estudos inscritos sob a gide do envelhecimento apresentam diferentes concepes ontolgicas sobre a natureza de seu objeto de estudo que, em decorrncia, resultam em diferentes posturas epistemolgicas tanto em relao aos conceitos e teorias utilizados. como tambm quanto escolha das ferramentas de investigao (Alvarenga, 1994). Em relao aos conceitos e teorias utilizados, Alvarenga (1984) considera que estes sempre esto inseridos em um contexto terico determinado. Dessa forma, ao utilizar um conceito sempre se est reportando ao esquema conceitual do qual este faz parte. No caso do conceito de curso de vida, a sua anlise conduzir s diferentes maneiras pelas quais este conceito vem sendo empregado nos estudos sobre envelhecimento, com tambm aos seus respectivos esquemas tericos e metodolgicos. Uma destas maneiras a possibilidade de incluir novas histrias de vida (Meihy, 1996), depoimentos pessoais (Queiroz, 1988) entre outras formas de apreender a maneira pela qual as pessoas vivem o seu: prprio envelhecimento em diferentes contextos sociais, culturms e histricos. A incluso dessas histrias e depoimentos favorece novas reflexes tericas e metodolgicas sobre o envelhecimento, medida

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que contribuem para a emergncia de novos problemas de investigao que enriquecem este campo de conhecimento. , A contribuio que diferentes histrias de vida apresenta aos estudos sobre envelhecimento est pautada no pressuposto segundo o qual o envelhecimento uma experincia diversificada e sujeita s influncias de diferentes contextos sociais, histricos e culturais. Neste sentido, as histrias de vida so um recurso metodolgico importante, pois permitem apreender tanto as formas pelas quais diferentes pessoas e grupos sociais envelhecem, como tambm a fonna pela qual relatam suas experincias de vida em diferentes contextos sociais, culturais e histricos. Essas consideraes caracterizam o envelhecimento como um campo interdisciplinar de investigao e interveno que, em funo de sua diversidade, permite a presena de diferentes tendncias tericas e metodolgicas (Alvarenga, 1994). Isso significa que o estudo do envelhecimento, nestes termos; no est circunscrito a nenhuma disciplina em especial, mas sim a vrias disciplinas medida que o seu campo de interveno explorado por dois grupos de cincia, as naturais e as sociais (Alvarenga, 1994). A Sade Pblica, de acordo com Alvarenga (1994), tambm cara~terizada como um campo de investigao interdisciplinar, que ainda enfrenta a questo das naturezas biolgica, social e psicolgica de seu objeto, como tambm os processos de sade-doena (Alvarenga, 1994, p. 24). O campo do envelhecimento, em princpio, enfrenta as mesmas questes quanto s naturezas biolgica, social e psicolgica de seu objeto de estudo, como tambm aquelas em que os processos de sade-doena esto implcitos na maioria de seus estudos. Dessa forma, parece existir uma relao de correspondncia entre esses dois campos, o que, de certa forma, amplia potencialmente os problemas e desafios que podem emergir a partir desta relao, principalmente ao se considerar o estudo do envelhecimento como mais um desafio Sade Pblica. Alvarenga (1994) observa que o campo da Sade Pblica, em termos de tradio terica, apresenta uma tendncia terica e metodolgica dominante na abordagem do processo sade-doenamorte. Com exceo das abordagens sobre as Polticas de Sade e da Reforma Sanitria Brasileira, nas quais observa a predominncia

de outras modalidades de enfoques, como tambm nas anlises sobre os servios que so oferecidos nessa rea. No entanto, parece que todas essas iniciativas ainda no foram suficientes para:
(...) marcar uma tradio terico-metodolgica diferenciada em termos de tendncias de anlisedo processo sade-doena-morte, rea na qual a questo da interdisciplinariedade ganha relevo mas enfrenta grandes obstculos, notadamente de natureza epistemolgica (Alvarenga, 1994, p. 30).

Uma das possveis explicaes para esse fato pode ser a constatao de que os paradigrnas vigentes no so suficientes para dar conta dos problemas emergentes nesse campo. Conseqentemente, o grande desafio metodolgico que se apresenta ao campo:
, a necessidade de adoo ou criao de novos esquemas terico-metodolgicos de explicao, ao lado, de novo arsenal tecnolgico (Alvarenga, 1994, p. 39).

Para o qual, diferentes disciplinas e o trabalho interdisciplinar . oferecem valiosas sugestes superao deste e de outros desafios, que os campos de investigao interdisciplinar apresentam. Pensar o campo do envelhecimento, em termos de sua tradio terico-metodolgica, conduz a consideraes semelhantes quelas apresentadas por Alvarenga (1994). Em princpio, no campo do envelhecimento h a confluncia de diferentes tendncias terico-metodolgicas que, a partir de seus respectivos referenciais tericos e metodolgicos, procuram dar conta dosproblemas desta rea. No entanto, este campo tambm apresenta uma tendncia predominante quanto ao enfoque do envelhecimento, a qual destaca a estreita relao com os processos de doena e a morte. Essa tendncia, por ter predominncia em relao s outras, parece estar dificultando a anlise do envelhecimento de maneiras diferenciadas, que possam tambm favorecer a sua associao com a sade, qualidade de vida e promoo de sade. Por outro lado, pode se ponderar at que ponto a existncia de diferentes tendncias terico-metodolgicas realmente est contribuindo configurao de uma tradio terica neste campo, ou apenas sinalizando iniciativas particulares que ainda no foram

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suficientes para marcar uma tradio terica capaz de superar a tendncia predominante (Alvarenga, 1994). Considerando-se que essas tendncias representam apenas diferentes 'iniciativas particulares, pode-se pressupor que ainda h muitos desafios a serem superados neste campo, que podem ser caracterizados tanto por meio da necessidade de' criar novos esquemas de explicao (tericos e metodolgicos) como tambm de elaborar um novo arsenal tecnolgico. Entretanto, considerando-se- tambm que o envelhecimento uma experincia diversificada e sujeita s influncias de diferentes contextos sociais, histricos e culturais, vislumbra-se a magnitude dos problemas e desafios que podero emergir nesse campo do conhecimento, se for analisado no contexto de transformaes das sociedades contemporneas. A conjuno dos campos da Sade Pblica e do Envelhecimento propicia a emergncia de novos problemas que, dadas as caracteristicas interdisciplinares desses dois campos, poder exigir um esforo adicional dos pesquisadores para responder pela diversidade de seu objeto, como tambm para contemplar os diferentes nveis de anlise. que complexidade dos problemas emergentes requer. A Sade Pblica, no entanto, apresenta dificuldade complementar quando se considera que uma de suas caracteristicas a de ser um campo voltado para o conhecimento dos processos de sade-doena-morte e os de interveno (Alvarenga, 1994). Essa dificuldade ressalta a necessidade de analisar as questes que emergem da confluncia de diferentes tendncias terico-metodolgicas, no sentido de que esta anlise possa sugerir pistas superao dos desafios que se apresentam nesse campo. Dessa forma, considera-se que os desafios emergentes no campo do Envelhecimento, especialmente quando associados ao conceito' de Cursode vida, tambm indicam quais so as novas questes nessa rea do conhecimento, bem como sugerem possibilidades virtuais para a superao de tendncias terico-metodolgicas predominantes. Conseqentemente, tomando-se essas novas questes como objeto de estudo, possvel pressupor que a sua anlise encaminhar ao avano do conhecimento neste campo de investigao, medida que requer o concurso de novos paradigmas.

Envelhecimento: psicologia e objeto de estudo


A anlise dos estudos sobre envelhecimento indica a existncia ~ de problemas quanto construo de seu objeto de estudo, como ~ tambm a ausncia de terminologia adequada para diferenciar o ' processo de envelhecimento e alguns de seus episdios. Observa-se, com freqncia, que o entendimento do envelhe- cimento direcionado apenas compreenso de determinados perio- ~ dos etrios, ou para grupos sociais especficos. Em outras situaes, a ! compreenso do processo reduzida anlise de algumas de suas ca- ~ racteristicas, principalmente aquelas relacionadas com as perdas e as; limitaes que o envelhecimento pode proporcionar. . Essas consideraes sugerem que algumas das caracteristicas : acessrias do envelhecimento esto sendo tomadas como sendo as . caractersticas defmidoras desse processo, talvez porque o termo envelhecimento:
no revele de imediato suas caractersticas intrnsecas e, portanto, definidoras, mas sim suas caractersticas acessrias, ou seja, aquelas caractersticas que este termo assume com relao aos diferentes problemas com que trabalha (Alvarenga, 1984, pp. 3-4).

Isso equivale a dizer que a ausncia das caractersticas . acessrias do envelhecimento, no caso, tomadas como sendo as suas . definidoras, implica necessariamente descaracterizar o objeto de ' estudo quando este est associado s caracteristicas distintas destas. : A construo do objeto de estudo nesta rea no tarefa fcil, se for considerado que o perodo a ser estudado compreende desde o nascimento at a morte. O que implicaria estudar toda a trajetria da . vida humana, nas diferentes idades, e sob os mais diversos aspectos. e circunstncias. No entanto, apesar dessa dificuldade, observa-se que esta questo no discutida com freqncia por especialistas em envelhecimento. Conseqentemente, todos os esforos foram direcionados para a anlise das patologias do envelhecimento e das: situaes que poderiam apresentarriscos aos idosos, ou seja, para as pessoas com 65 anos ou mais, com a finalidade precpua de elaborar

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estratgias de atendimento, tanto na rea da sade como na previdncia social. O..estudo sobre o envelhecimento humano, sob estas condies: prosperou com tcnicas e propostas, que indicam como atender aos idosos da melhor forma possvel. Os estudos sobre o envelhecimento que tinham a finalidade. de atender demanda emergente contriburam tambm para uma maior visibilidade social dos problemas dos idosos. Esses estudos tambm consolidaram um novo campo de investigao, ao introduzirem questes que anteriormente no se constituam como problema de pesquisa, principalmente nas sociedades ocidentais contemporneas, j que s recentemente a longevidade da populao mundial ultrapassou a marca dos 65 anos. Entretanto, muitas das pesquisas nessa rea restringem seus resultados confirmao da existncia dos idosos e de seus problemas que, na maioria das vezes, esto relacionados com as perdas e as limitaes que a velhice pode proporcionar. O processo de envelhecimento humano realmente est . associado a uma srie de perdas, limitaes e dificuldades mas, mesmo assim, no se pode considerar a velhice s como uma doena ou s como um problema. Porque, dessa forma, se estaria reduzindo o entendimento de todo um processo a somente um determinado grupo social ou s para algumas de suas caractersticas acessrias, fato que poderia comprometer a anlise, especialmente se a inteno analis-lo de uma forma distinta das que so apontadas em algumas das pesquisas em geriatria e gerontologia. importante analisar as perdas e as limitaes que o processo de envelhecimento proporciona; no entanto, tambm 11 ccssrio considerar as condies de sade e a interao social daquel 'S que, com qualidade de vida, sobrevivem passagem dos anos (I er 'emLln, 1997; Gullette, 2004). Estas informaes auxiliaro a compreender a forma pela qual as pessoas envelhecem nas sociedades contemporneas, bem corno a elaborar estratgias que possam manter a qualidade de vida daqueles que esto envelhecendo com sade, autonomia e independncia. .. )l. necessrio investir em estudos para explicitar como as pessoas envelhecem durante as suas vidas, a fim de identificar quais so os eventos, tanto biolgicos, psicolgicos como sociais e

cultUrais, que contribuem para um envelhecimento saudvel; corno tambm para lucidar os fatores de risco que interferem na qualidade de vida daqueles que esto envelhecendg;J No desenvolvimento destes estudos, a Psicologia tem papel fundamental medida que tanto o seu objeto de estudo como o seu arsenal terico e .metodolgico favorecem a compreenso do envelhecimento sob a perspectiva daqueles que esto envelhecendo. Pesquisas sobre a produo cientfica na rea (prado & Sayd, 2004) indicam que a Ps~cologia responde por parte significativa das informaes produzidas na rea, principalmente aquelas que so divulgadas em dissertaes e teses. No Brasil, os estudos sobre o envelhecimento tiveram incio na medicina em meados do sculo XIX. Posteriormente foram ampliados s diferentes disciplinas da rea das Cincias de Sade. Groisman (2002) considera que a histria do saber sobre a velhice confunde-se com a prpria histria da medicina. Fato que, em princpio, pode explicar a nfase que a medicina oferece s questes sobre a doena na velhice. Na medicina, assim corno nas outras cincias da sade, parece que o desafio quebrar a associao direta entre velhice e doena e tambm a da sade com juventude. Em relao a essa associao, Groisman (2002, p. 67) comenta que:
No caso da velhice, h indcios de que vivemos uma grande contradio: por um lado, ela parece ter sido concebida como pelo grau que causou ao organismo. uma espcie de doena, pois medida justamente de degenerao

Por outro lado, os estudos sobre o envelhecimento, na rea da Psicologia, em sua grande maioria, sodesenvolvidos a partirda perspectiva ..clo.~JJjei1o.do_-PIcesso.Esses estudo's'enfatizain as . experincias e as vivncias do sujeito no processo, proporcionando uma viso mais abrangente sobre o envelhecimento medida que no est s atrelada aos limites do corpo fisico daqueles que envelhecem. Dessa forma, para a expanso desta rea do conhecimento, acredita-se que a responsabilidade da Psicologia est no desenvolvimento de estudos que quebrem o domnio das associaes diretas entre doena e velhice.

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Ana Zahira Bassit e CarJa Witter Envelhecimenlo \I

Referncias
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