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PREFCIO No se pode verdadeiramente dizer que as Histrias da filosofia antiga sejam numerosas. So pouqussimas.

Nos ltimos anos, uma espcie de desconfiana na filosofia, sobre tudo na filosofia classicamente entendida, parece ter-se apoderado de muitos estudiosos, a ponto de se levantar a interrogao, vinda de diver sas partes, sobre se a filosofia classicamente entendida no ter chegado s colunas de Hrcules e no estar definitivamente concluda e acaba da, talvez para sempre. Vivemos num momento em que se inseriu na crise da filosofia uma espcie de filosofia da crise da filosofia, vale dizer, uma filosofia que teoriza o fim da filosofia. E crise da filosofia juntou-se a crise da teologia, esta tambm agora, cm algumas de suas frentes mais avanadas, to persuadida da crise dos valores filosficos, que chega a no considerar como vlido tudo quanto o pensamento cristo, ao se estruturar, extraiu da filosofia, particularmente, da filosofia antiga. Assim compreende-se que dessas correntes se proclame em alta voz a necessidade da des-helenizao do cristianismo, como se o cris tianismo, ao subsumir determinadas categorias especulativas da filosofia clssica, tenha-se tornado seu prisioneiro, a ponto de se desnaturar, vindo a se tornar, de algum modo, ele mesmo helnico. Pois bem, em todas essas tendncias se esconde, na realidade, um autntico enfraquecimento do sentido e do alcance da dimenso especu lativa, isto , da dimenso mais propriamente filosfica: teoriza-se o fim da filosofia porque se est perdendo o sentido da filosofia. A mentali dade tcnico-cientfica habituou-nos a crer que s vlido o que verificvel, acertvel, controlvel pela experincia e pelo clculo e o que fecundo de resultados tangveis. Ao mesmo tempo, a nova mentalida 2 PREFCIO PREFCIO 3 de poltica nos habituou a crer que s tem relevncia aquilo que faz mudas as coisas: no a teoria, mas a prxis diz-se o que conta; de nada adiasita contemplar a realidade, mas nela mergulhar ativamente. E, assim, de um lado, filosofia se quer impor um mtodo extrado das cincias, que a faz cair inexoravelmente no cientismo; de outro, quer-se impor filosofia um condicionamento de tipo ativista que a faz degenerar no praxismo. Tanto num como noutro caso, pretende-se ab surdamente fazer filosofia, matando a filosofia. Esclareamos melhor este ponto, a nosso ver determinante. Vere mos amplamente no curso da nossa exposio que o problema filosfico nasceu e se desenvolveu como tentativa de apreender e explicar o todo, ou seja, a totalidade das coisas ou, pelo menos, como problemtica da totalidade. E a filosofia s permanece tal se e enquanto tenta medir-se com o todo e busca projetar para si mesma o sentido da totalidade. Ao contrrio, as cincias nasceram como considerao racional restrita a partes ou a setores do real e elaboraram metodologias e tcnicas de pesquisa que, moduladas em funo das estruturas dessas partes, s podem valer para elas, e no podem, de modo algum, valer para o todo.

A preciso dos mtodos cientficos supe necessariamente restri es de mbitos e simplificaes estruturais. Conseqentemente, a apli cao ou a pretenso de aplicar os mtodos das cincias filosofia (isto , ao todo, pois a filosofia sempre e somente, como dissemos, consi derao do todo) produz o monstrum que chamamos de cientismo. E assim, quando a filosofia renuncia a contemplar para agir, renun cia, mais uma vez, a si mesma. Com efeito, o empenho prtico leva-a a ser, fatalmente, mais que desinteressada viso e considerao do ver dadeiro, elaborao interessada de idias submetidas a escopos pragm ticos e, por conseqncia, de filosofia, ela se transforma em ideologia. Quanto s novas correntes da vanguarda teolgica, deve-se salien tar que o seu erro , em certo sentido, mais dramtico. Elas arriscam-se, querendo renuncias indiscriminadamente ao lgos grego, a renun ciar ao lgos como tal. E verdade que, em parte, o pensamento cristo subsumiu conceitos estreitamente ligados cultura helnica e, portanto, historicamente condicionados; mas tambm verdade que, junto com eles, subsumiu outros que, alm de serem helnicos, so conceitos ra cionais universalmente vlidos, fruto da razo enquanto razo e no enquanto razo grega. E sob o processo de des-helenizao da teologia se esconde um neo-irracionalismo, quando no se esconde at mesmo determinada filosofia (antittica grega), que no reconhecida como tal, pelo fato de ser sub-repticiamente acolhida. Ora, contra essas tendncias, a presente Histria da filosofia antiga quer contribuir para recuperar, de um lado, o sentido do especulativo e, de outro, mostrar como algumas das categorias elaboradas pelo pensa mento grego permanecem estruturalmente indispensveis para explicitar qualquer problemtica teolgica, embora, como veremos, a viso grega do mundo e da vida se mantenha essencialmente distinta da viso crist. Com efeito, no so certamente as categorias prprias da cincia e da ideologia que podem, de algum modo, lanar luz sobre o problema do todo e menos ainda sobre o problema teolgico. Em substncia, hoje, muitos filsofos ou cultores da filosofia, ou os que se dizem tais, apresentam-se, para dizer com uma imagem da moda, em larga medida como personagens mascarados, isto , inautnticos, incapazes de assumir a fundo a prpria responsabilidade; personagens que no se decidem por renunciar nem ambio filosfica nem s vantagens empiricamente mais apreciveis e concretas da cincia e da poltica. E com isso no se diz nada nem contra a cincia nem contra a poltica. Pelo contrrio, afirma-se que tanto a cincia como a poltica so, de longe, mais necessrias que a filosofia, mas no so alternativa filosofia, tm outros escopos, outra natureza, outras categorias: so um momento do todo, enquanto a filosofia permanece estruturalmente liga da ao todo. Mas, para que serve filosofar, hoje, num mundo onde cincia, tc nica e poltica parecem dividir entre si os poderes, num mundo onde cientistas, tcnicos, polticos, transformados em novos magos, movem todos os fios? O propsito, a nosso ver, continua sendo o mesmo que a filosofia teve desde a origem: desmitizar. Os antigos mitos eram os da poesia, da fantasia, da imaginao; os novos mitos so os da cincia, da tcnica e das ideologias, vale dizer, os mitos do poder. E certo que se trata de uma desmitizao muito mais dificil do que

a antiga. Com efeito, nas origens, bastou que a filosofia contrapusesse o lgos fantasia para destruir os mitos da poesia; ao invs, os novos mitos de hoje so construdos com a prpria razo, pelo menos em grande parte. Cincia e tcnica se apresentam como o triunfo da razo. 4 PREFCIO PREFCIO 5 Mas trata-se de uma razo que, uma vez perdido o sentido da totalidade, uma vez que se elevem as partes ao lugar do todo, periga fazer sucumbir o sentido de si mesma. E, ento, a tarefa da filosofia ser, hoje, contestar o cientismo que inspira as cincias e a maioria dos cientistas (e que s a epistemologia contempornea procura, em parte, redimensionar). Da matriz da filoso fia ocidental, como bem se sabe, nasceram as vrias cincias ocidentais; mas, depois, muito amide essas cincias pretenderam tomar o lugar da me: no souberam ser elas mesmas, nica e exclusivamente elas mes mas, ou seja, compreenso limitada (e limitante) de determinado setor da realidade, e muitas vezes quiseram estender alm do seu mbito suas categorias, de valor delimitado e determinado, totalidade das coisas e ao sentido ltimo da vida. E pior ainda se comportou a mentalidade politicista, a qual muitas vezes considerou a verdade ad libitum mani pulvel, com a finalidade de tornar a realidade das coisas o mais plstica possvel, para submet-la aos objetivos que ela estabelecia. Ora, com isso est afirmado no s o sentido que pode ter o filo sofar hoje, que o de recuperar o sentido do todo para poder situar as coisas nele, em seu justo lugar: mas afirmase tambm a urgncia pre mente dessa recuperao. Como dizamos acima, s uma recuperao do sentido do especu lativo puro pode dissolver as muitas ambigidades das quais padece mos, e pode fazer compreender que existem ou podem existir no cu e sobre a terra (parafraseando o clebre mote shakespeariano) muito mais coisas do que as cincias, as tcnicas e certas ideologias polticas per mitem crer. Nessa recuperao, podem os gregos, melhor que todos, nos guiar, eles que, por primeiro, ensinaram ao mundo como se filosofa. Portanto, demos a esta Histria da filosofia antiga uma entonao prevalentemen te centrada sobre os problemas, vistos no seu nascimento, desenvolvi mento e dissoluo. Tentamos ao mximo dizer no o qu, mas o por qu das afirmaes dos filsofos. Muito amide as vrias histrias da filosofia limitam-se a dizernos que tal filsofo pensou isto ou aquilo e no nos dizem por que o pensou, que relao tem aquele pensamento com o que precede, que funo de solicitao exerce quanto ao pensa mento que segue. No fazendo isto, as noes permanecem desvincu ladas dos problemas que as geraram e, a partir de noes desconexas, quase fatal a queda no nocionismo, contra o qual de tantos lados hoje justamente se polemiza. Evitamos, portanto, ao mximo questes de erudio e, em geral, as insistncias sobre partes e pormenores que podem fazer perder a viso das linhas mestras. Ao invs, fornecemos sempre o documento ou a referncia ao documento. Ao traar a sntese,

constantemente nos preocupamos em nunca cair no genrico ou no aproximativo: a verda deira sntese supe acuradas anlises e a sua percucincia depende sem pre da exatido com que foram previamente conduzidas. Mas para voltar questo terica geral acima citada e para concluir o discurso, acrescentaremos, por honestidade para com o leitor, que a nossa posio terica pessoal neoclssica, no j enquanto nos reco nhecemos nas doutrinas deste ou daquele pensador clssico, mas en quanto nos parece que a dimenso metafsica da filosofia proclamada pelos clssicos, como dissemos acima, a nica a dar sentido ao filo sofar (alguns, a partir das nossas obras precedentes, acreditaram, erro neamente, que a nossa posio fosse aristotlico-tomista, enquanto as nossas simpatias dirigem-se antes a Plato, a Plotino e a Agostinho, e, em todo caso, ao modo como estes filsofos pem e resolvem os pro blemas e no s suas solues particulares). Portanto, esta Histria da filosofia antiga no ser uma assptica reconstruo, que trata os antigos como peas de museu, as quais, sub mersas pela poeira dos sculos, no tm mais nada a dizer. E aos que afirmam (e hoje no so poucos) que a filosofia antiga no passa de museu e os filsofos antigos de peas desse museu, queremos recordar a esplndida epgrafe ditada por Paul Valry, que se l sobre e entrada do Museu do Homem em Paris, a qual, com poucas palavras, toca o fundo do problema e o resolve: 11 dpend de celui qui passe que je sois tombe ou trsor que je parle ou me taise ccci ne tient qu toi arni nentre pas sans dsir.