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DESTINO E CARCTER
(1921)

Walter Benjamin

Tradutor:
Joo Barrento

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Covilh, 2011

F ICHA T CNICA Ttulo: Destino e Carcter Autor: Walter Benjamin Tradutor: Joo Barrento Coleco: Textos Clssicos de Filosoa Direco: Jos M. S. Rosa & Artur Moro Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom Composio & Paginao: Filomena Matos Universidade da Beira Interior Covilh, 2011

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NOTA
Agradecemos ao editor, Manuel Rosa, da Assrio & Alvim e, por seu intermdio, ao mui competente germanista e tradutor Joo Barrento, a amvel autorizao para apresentarmos aos internautas no electrostio LusoSoa esta breve e profunda meditao de W. Benjamin sobre Destino e Carcter. Este escrito faz parte do volume O Anjo da Histria, que saiu em Setembro de 2010, integrado no ousado e meritrio projecto votado publicao de Obras Escolhidas de Walter Benjamin, e o quarto da srie. Alm do presente ensaio, que data de 1921, o volume contm ainda os seguintes textos do grande ensasta: Sobre o conceito da Histria (o seu ltimo trabalho, editado em 1942), Fragmento teolgico-poltico (c.1920), Fragmentos (losoa da Histria e poltica) (1916), Sobre a crtica do poder como violncia (1920-21), Experincia e indigncia (1933), Johann Jakob Bachofen (1934-35), Teorias do fascismo alemo (1930) e Eduard Fuchs, coleccionador e historiador (1937). Possa ele servir de incentivo aos leitores de lngua portuguesa para aprofundarem o conhecimento de to grande autor, com o qual j podem agora familiarizar-se mediante uma verso dedigna, elegante e feita com os imperativos do rigor e da justeza.

Artur Moro Jos M. S. Rosa

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DESTINO E CARCTER
Walter Benjamin
(1921)

Destino e carcter so muitas vezes vistos em ligao causal, sendo o carcter referido como causa do destino1 . O que est subjacente a esta ideia o seguinte: se, por um lado, o carcter de uma pessoa, ou seja, tambm o seu modo de reagir, fosse conhecido em todos os seus pormenores, e se, por outro lado, o acontecer universal fosse conhecido nos domnios em que se aproxima daquele carcter, seria possvel prever exactamente, tanto o que aconteceria a esse carcter como o que ele seria capaz de realizar. Por outras palavras, poderamos conhecer o seu destino. As concepes dominantes hoje no possibilitam um acesso mental directo ao conceito de destino. Por isso o homem moderno aceita a ideia de o carcter poder ser lido a partir dos traos fsicos de uma pessoa, porque encontra de algum modo em si mesmo esse saber do carcter, enquanto a ideia anloga de ler o destino a partir das linhas da mo lhe parece inaceitvel. Isto parece to impossvel como prever o futuro: nesta categoria inclui-se, sem mais, a previso do destino, enquanto o carcter surge como algo que se situa no presente e no passado, como algo de reconhecvel, portanto. Acontece, porm, que precisamente aqueles que se empenham em predizer o destino a partir dos mais diversos sinais armam que isso imediatamente reconhecvel ou,
1 A ideia que parece estar subjacente a esta armao, e que surge j num fragmento de Heraclito (Carcter destino), poder tambm derivar da clebre tese de A.C. Bradley para a tragdia shakespeariana (Character is destiny) no seu livro Shakespearian Tragedy, publicado j em 1904. (N. do T.)

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numa expresso mais prudente, est disponvel para aqueles que sabem ler esses sinais (que encontram em si um saber absoluto e imediato do destino). A suposio de que o estar disponvel de um qualquer destino futuro no contradiz, nem o conceito de destino, nem as capacidades cognitivas do homem para a sua predio, no , como se ver, de todo absurda. De facto, tal como o carcter, tambm o destino s perceptvel por meio de sinais, e no em si mesmo, pois apesar de este ou aquele trao de carcter, esta ou aquela trama do destino, poderem estar directamente debaixo dos nossos olhos o contexto em que aqueles conceitos so usados nunca pode estar disponvel a no ser por meio de sinais, porque se situa acima do imediatamente visvel. O sistema de sinais caracteriolgicos em geral limitado ao corpo, se exceptuarmos o signicado caracteriolgico daqueles sinais que o horscopo explora; de acordo com a tradio, os sinais do destino podem encontrar-se, para alm do corpo, tambm em todos os fenmenos da vida exterior. Mas a relao entre o sinal e aquilo que sinalizado constitui em ambas as esferas um problema igualmente fechado e complexo, mas diferente nos dois casos, porque, apesar de toda a observao supercial e de todas as falsas interpretaes dos sinais, eles no podem, em nenhum dos sistemas, carcter ou destino, gerar signicao com base em relaes causais. Uma relao de sentido nunca pode ter um fundamento causal, ainda que no caso presente aqueles sinais, na sua existncia, possam ter sido suscitados de forma causal pelo destino e pelo carcter. No que se segue no vamos investigar de que modo se manifesta um tal sistema de sinais para o carcter e para o destino; a reexo centrar-se- exclusivamente no objecto sinalizado. Torna-se evidente que o ponto de vista tradicional sobre a essncia e a condio desses objectos no s continua a ser problemtico, na medida em que no consegue tornar racionalmente compreensvel a possibilidade de uma previso do destino, como tambm falso, porque a separao sobre a qual assenta teoricamente inconcebvel. De facto, impossvel reconstituir um conceito contraditrio a partir do aspecto exterior de um indivduo activo, quando se visa alcanar, como seu

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cerne, o carcter na concepo atrs referida. Nenhum conceito do mundo exterior pode ser denido contra o limite do conceito do indivduo activo. Entre este indivduo e o mundo exterior tudo , pelo contrrio, aco recproca, os seus campos de aco interpenetram-se; por mais que as suas ideias sejam diferentes, os seus conceitos no so separveis. No s impossvel, em qual quer caso, dizer o que, anal, deve ser visto como funo do carcter ou como funo do destino na vida de uma pessoa (isto no teria aqui qualquer signicado se ambos, por exemplo, se interpenetrassem apenas na experincia), como tambm o exterior que o homem activo encontra pode remeter, numa escala quase sem limite, para o seu interior, e este para o seu exterior, na mesma escala e por princpio, ou mesmo ser tomado essencialmente por esse exterior. Deste ponto de vista, o carcter e o destino, longe de se separarem teoricamente, acabam por coincidir. o que Nietzsche tem em mente ao escrever: Quando algum tem carcter, h sempre alguma sua vivncia que se torna recorrente2 . Ou seja: quando algum tem carcter, o seu destino , no essencial, constante. O que, por outro lado, pode tambm signicar: no tem destino (esta foi a concluso a que chegaram os esticos). Se quisermos ento delimitar o conceito de destino, temos de o separar claramente do de carcter, o que, por sua vez, no pode acontecer antes de este ltimo ter sido mais rigorosamente caracterizado. Com base nessa caracterizao, os dois conceitos tornar-se-o absolutamente divergentes: onde houver carcter no haver com certeza destino, e no contexto do destino no encontraremos o carcter. Para isso teremos de dar ateno a que estes dois conceitos sejam referidos a esferas nas quais, contrariamente ao que acontece no uso lingustico comum, eles no usurpem a grandeza das esferas e dos conceitos superiores. O carcter geralmente colocado num contexto tico, e o destino num contexto religioso. Mas devem ser expulsos desses domnios, pondo a claro o erro que permitiu que para a fossem remetidos. Tal erro deveA citao de Nietzsche encontra-se em Para Alm do Bem e do Mal, quarta seco (Sentenas e interldios), aforismo 70. (N. do T.)
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se relao estabelecida, no caso do conceito de destino, entre este e o de culpa. Assim, para referir o caso mais tpico, a desgraa interpretada como fatalidade entendida como resposta de Deus ou dos deuses a uma culpa na esfera religiosa. E no entanto no podemos esquecer que nunca se estabelece uma tal relao do conceito de destino com o conceito de culpa que toda a moral implica, nomeadamente com o conceito de inocncia. A ideia clssica grega do destino encara a sorte que cabe ao indivduo no como conrmao de uma vida inocente, mas sempre como tentao de cair numa culpa grave, na hybris. No existe, portanto, no destino uma relao com a inocncia. E ser que no destino a questo vai ainda mais fundo existe uma relao com a sorte? Ser a sorte, como sem dvida o a desgraa, uma categoria constitutiva do destino? A sorte parece ser antes aquilo que liberta quem a tem da cadeia dos destinos e da rede do seu prprio destino. No por acaso que Hlderlin diz que os deuses bem-aventurados escapam ao destino3 . Tambm a sorte e a bem-aventurana, portanto, fogem esfera do destino, tal como a inocncia. Mas uma ordem cujos nicos conceitos constitutivos sejam a desgraa e a culpa, e da qual se exclua a possibilidade de um caminho de salvao (pois a partir do momento em que algo se transforma em destino desgraa e culpa) uma tal ordem no pode ser religiosa, por mais que o conceito de culpa, falsamente compreendido, para a parea remeter. Temos, ento, de procurar outro domnio no qual o que conta apenas a desgraa e a culpa, uma balana em que a bem-aventurana e a inocncia revelam ser demasiado leves e se elevam num dos pratos. Essa balana a do Direito. O Direito eleva as leis do destino, a desgraa e a culpa, categoria de medidas da pessoa humana. Seria falso supor que no contexto do Direito encontramos apenas a culpa; pelo contrrio, podemos mostrar como toda a culpabilizao jurdica mais no do que uma desgraa. Foi devido sua confuso com o reino da justia, de forma equvoca, portanto, que
A referncia ao poema Hyperions Schicksalslied [Cano do Destino de Hiprion]: Sem destino, como criana / que dorme, respiram os deuses. . . (N. do T.)
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a ordem do Direito que apenas um resduo da fase demonaca da existncia da humanidade e na qual os cdigos determinaram no apenas as regras das suas relaes, mas tambm a sua ligao aos deuses conseguiu manter-se para alm da poca que inaugurou a vitria sobre os demnios. No foi no campo do Direito, mas na tragdia, que pela primeira vez a cabea do gnio emergiu das nvoas da culpa, porque na tragdia que se rompe o destino demonaco. Mas isso no acontece por meio da superao da cadeia pag, imprevisvel, de culpa e redeno pela pureza do homem redimido e reconciliado com o deus puro. O que acontece na tragdia que o homem pago se apercebe de que melhor do que os seus deuses, mas esta tomada de conscincia deixa-o sem linguagem, permanece indistinta. Sem se manifestar abertamente, tenta avolumar secretamente a sua fora. No coloca a culpa e a redeno, como medidas diferentes, nos pratos da balana, mas mistura-as e confunde-as. No se fala de um restabelecimento da ordem moral do mundo, o homem moral que, ainda mudo, ainda na sua menoridade e o nome que lhe dado o de heri , tenta erguer-se no meio do grande abalo daquele mundo de dor. O paradoxo do nascimento do gnio a partir da mudez moral, da infantilidade moral, marca a presena do sublime na tragdia. E ser provavelmente o fundamento do sublime em absoluto, no qual o que se manifesta mais o gnio do que o deus. O destino revela-se, portanto, na observao de uma vida como algo de condenado, no fundo como algo que comeou por ser condenado para depois ser culpado. Goethe resumiu estas duas fases nas palavras: Vs fazeis dos pobres culpados4 . O Direito no condena punio,
Fonte da citao: um dos poemas (O harpista I) do romance Os Anos de Aprendizagem de Wilhelm Meister. Traduo completa em: J.W. Goethe, Obras Escolhidas, vol. 8: Poesia, seleco, traduo, prefcio e notas de Joo Barrento. Lisboa, Crculo de Leitores, 1993, p. 109, v. 6: Quem com lgrimas nunca comeu seu po, / Quem em angstia nunca as noites passou, / Sentado na cama, em pranto o corao, / No vos conhece a vs, poderes do cu. // Por vs somos nesta vida lanados, / E ao pobre aqui a culpa o espera; / Depois, dor somos abandonados, / Pois toda a culpa se vinga nesta terra. (N. do T.)
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mas culpa. O destino o contexto de culpa em que se inserem os vivos, e que corresponde sua condio natural, aquela aparncia ainda no completamente apagada de que o ser humano est to afastado que nunca conseguiria mergulhar nela, limitando-se a permanecer invisvel sob o seu domnio e apenas na sua melhor parte. No , por tanto, anal o ser humano que tem um destino: o sujeito do destino indeterminvel. O juiz pode descortinar destino onde quiser, e ditar s cegas um destino com cada condenao. O ser humano nunca ser atingido por esse destino, mas apenas a vida nua nele, que participa da culpa natural e da desgraa devido quela aparncia. Este vivo pode, assim, ser relacionado com cartas e astros, e a vidente serve-se da tcnica simples de inserir isso no contexto da culpa recorrendo s coisas mais previsveis e mais certas coisas que, de forma no inocente, esto prenhes de certeza. Com isso, ela ca a conhecer pelos sinais algo sobre uma vida natural no ser humano, que procura colocar no lugar da gura nomeada; e por outro lado quem a vai consultar abdica em favor da vida carregada de culpa que traz em si. O contexto da culpa inserese de forma muito imprpria no uxo do tempo, na sua natureza e na sua medida totalmente diferente do tempo da redeno ou da msica ou da verdade. A plena iluminao destas coisas depende da xao da forma particular de tempo que a do destino. A cartomante e a quiromante ensinam-nos, de qualquer modo, que este tempo pode a qualquer momento tornar-se contemporneo de um outro (no presente). um tempo no autnomo, parasita de outro tempo, o de uma vida superior e menos natural. No tem presente, porque esses momentos em que o destino se abate sobre as vidas humanas s existem nos maus romances, e esse tempo tambm s em variantes muito particulares conhece o passado e o futuro. Existe ento um conceito de presente e o autntico, o nico, que se aplica da mesma maneira ao destino na tragdia e s intenes da cartomante totalmente independente do carcter, e que busca o seu fundamento numa esfera completamente diferente. Tambm o conceito do carcter tem de ser inserido numa perspectiva semelhante.

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No por acaso que ambas as ordens se relacionam com prticas de interpretao de sinais, e que na quiromancia o carcter e o destino se encontram com sentido. Ambos dizem respeito ao homem natural, ou melhor, natureza no homem, e esta anuncia-se nos sinais da natureza, em si mesmos ou induzidos experimentalmente. A fundamentao do conceito de carcter ter, portanto, de remeter igualmente para a esfera da natureza, tendo to pouco a ver com a tica ou com a moral como o destino com a religio. Por outro lado, tambm o conceito de carcter ter de se libertar daqueles traos que suportam a sua relao errnea com o conceito de destino. Esta relao suscitada pela ideia de uma rede cujas malhas o conhecimento apertar de alguma maneira, at resultar num tecido espesso; e o carcter surge ento como a observao de superfcie dessa rede. Para alm dos grandes traos fundamentais, pressupe-se que o olhar treinado do conhecedor dos homens descobrir outros, mais nos e mais densos, at que aquilo que parecia uma rede se transforme num tecido de malha apertada. Por m, um juzo fraco julgou possuir, nos os desse tecido, a essncia moral do respectivo carcter, e ps-se a distinguir nele as boas e as ms qualidades. No entanto, preciso mostrar moral que nunca so as qualidades que so moralmente importantes, mas sim as aces. Sabemos que as aparncias pretendem dizer o contrrio. No so apenas palavras como ladro, esbanjador, corajoso, que parecem conter valores morais (neste plano podemos ainda esquecer a aparente colorao moral dos conceitos); so sobretudo palavras como abnegado, traioeiro, vingativo, invejoso que parecem indicar traos de carcter que j no possvel separar de valoraes morais. E no entanto este processo de abstraco no s exequvel em cada caso particular, como tambm necessrio para se poder apreender o sentido dos conceitos. E deve ser concebido de tal modo que a valorao se mantm em si mesma e s a sua nfase moral lhe retirada, para dar lugar a eventuais apreciaes, determinadas em sentido positivo ou negativo, para as quais apelem as designaes de atributos do

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intelecto (como inteligente ou estpido), sem dvida moralmente neutras. a comdia que ensina de que maneira essas designaes de qualidades pseudomorais tm de ser remetidas para a sua verdadeira esfera. No seu centro temos, como protagonista da comdia de carcter, muitas vezes um indivduo a quem, se fssemos confrontados com as suas aces na vida real e no no palco, chamaramos um canalha. Mas no palco da comdia as suas aces s ganham o interesse que sobre elas faz recair a luz do carcter, e este, nos casos clssicos, objecto, no de condenao moral, mas de grande chacota. As aces do heri cmico nunca atingem o seu pblico enquanto tais, nem enquanto aces morais; os seus actos s interessam na medida em que reectem a luz do carcter. fcil constatar que os grandes autores de comdia, como Molire, no buscam determinar as suas personagens pela variedade de traos de carcter. Pelo contrrio, a anlise psicolgica nunca chegar a ter acesso sua obra. Os seus interesses no se vem satisfeitos em peas como O Avarento ou O Doente Imaginrio, nas quais a avareza ou a hipocondria esto na base de toda a aco. Estas peas no nos ensinam nada sobre a hipocondria ou a avareza, no contribuem para as tornar compreensveis, mas apresentam-nas de forma crescentemente agrante. Se o objecto da psicologia a vida interior de um pretenso indivduo emprico, as personagens de Molire de nada lhe servem, nem mesmo como meios de demonstrao. O carcter revela-se nelas de forma solar, no brilho do seu nico trao, que no permite que mais nenhum se veja nas suas proximidades, mas, pelo contrrio, o ofusca. O lado sublime da comdia de carcter assenta neste anonimato do ser humano e da sua moralidade no meio da mais completa revelao do indivduo na singularidade do seu trao de carcter. Enquanto o destino desdobra a imensa complicao da personagem culpada, a complicao e as relaes dessa culpa, o carcter responde com o gnio quela sujeio mtica da personagem trama da culpa. A complicao torna-se simplicidade, o fado liberdade. Pois

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o carcter da personagem cmica no o espantalho dos deterministas, o farol a cuja luz se torna visvel a liberdade dos seus actos. Ao dogma da culpa natural da vida humana, da culpa original, cuja insolubilidade de princpio constitui a doutrina do paganismo, e cuja eventual soluo a base do seu culto, contrape o gnio a viso da inocncia natural do homem. Esta viso agarra-se tambm ao domnio da natureza, mas, pela sua essncia, est to prxima de pontos de vista morais como a ideia contrria apenas na forma da tragdia, que no a nica que assume. J a viso do carcter libertadora sob todas as formas: est ligada liberdade (de uma forma que no pode ser aqui demonstrada) pela via da sua anidade com a lgica. O trao de carcter no , portanto, o n na rede. o sol do indivduo no cu descorado (annimo) do ser humano, que projecta a sombra da aco cmica. isto que reconduz ao seu verdadeiro contexto a profunda considerao de Cohen5 segundo a qual toda a aco trgica, por mais sublime que seja nos seus coturnos, projecta uma sombra cmica. Os sinais sionmicos, tal como os outros, mnticos, devem ter servido aos Antigos sobretudo para questionar o destino, de acordo com o poder da crena pag na culpa. A doutrina sionmica, tal como a comdia, so fenmenos da nova poca do gnio na histria humana. Os modernos estudos sionmicos mostram ainda a sua ligao arte antiga dos ugures na nfase de valorao moral estril dos seus conceitos, e na sua tendncia para a complicao analtica. Precisamente neste mbito, os sionomistas antigos e medievais viram as coisas de forma mais correcta ao reconhecerem que o carcter s pode ser apreendido com referncia a alguns, poucos, conceitos fundamentais moralmente neutros, como os que a doutrina dos temperamentos procurou xar.

Hermann Cohen (1842-1918): lsofo judeu-alemo, fundador da escola neokantiana de Marburgo. Benjamin cita a sua Lgica do Conhecimento Puro em Origem do Drama Trgico Alemo, vol. I desta edio, p. 32. (N. do T.)

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