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A INQUISIO E A MAONARIA EM PORTUGAL Os primeiros maons a cair nas garras da Inquisio portuguesa foram o negociante Jean Coustos e o joalheiro

francs Aristides Mouton, que utilizando-se de uma Carta Patente concedida pela Grande Loja da Inglaterra ao martimo ingls James Gordon, fundaram a primeira Loja Manica em Lisboa. A capital portuguesa era, nessa primeira metade do sculo XVIII, um grande emprio comercial freqentado por navios e por mercadores de todos os pases, atrados pelo cravo, pela pimenta e pela canela do Ceilo; pelas pedras fascinantes de Minas Gerais, e pelo ouro abundante de Cuiab. A Inquisio, comandada por Torre Quemada (Torquemada), Domingos de Gusmo e Pedro Arbuez - estava, porm vigilante; e, a despeito dos cuidados de Coustos e Mouton, os familiares do Santo Ofcio conseguiram penetrar no segredo de que se rodeavam os trabalhos manicos, e localizar a sede da Loja. O primeiro a ser preso foi o Venervel Aristides Mouton, que submetido ao tormento da gua se manteve silencioso, recusando denunciar os nomes dos portugueses que faziam parte da Loja. A solidariedade de Jean Coustos levou-o a interceder pelo irmo detido, o que tambm motivou a sua priso. Redobraram ento os fanticos dominicanos os esforos para obterem a confisso total dos dois pacientes; mas, honra seja feita sua memria, nem os tratos expertos, que eram as torturas mais horrveis, inventadas pelo talento dos inquisidores, nem as promessas de libertao, com que procuravam seduzi-los, convenceram os primeiros mrtires da Maonaria portuguesa a revelar a identidade de seus Irmos. Portugal um pas onde jamais brilha a luz do dia assim escrevia em Viena o irmo William Born, no seu regresso de uma viagem a Lisboa. Seus habitantes perdem-se na noite sem fim, obrigados como so a entregar-se cegamente nas mos de guias espirituais obtusos, fanticos, e de corao empedernido. Esses guias, que pretendem ser os interpretes do verbo divino, possuem alma de assassinos e de pessoas humanas tm apenas a forma exterior. pena que num clima to doce, e no seio de um povo sentimental e bom, existam feras solta, e que essas feras, para agravo de Deus, se digam depositrias da verdade divina! um paraso de monges ignorantes, dominados pela superstio e amedrontados pelas idias modernas, havendo um preocupao doentia por tudo quanto provm da Frana, da Holanda e da Inglaterra. Alguns de nossos Irmos ensaiaram introduzir ali a Maonaria como meio de arrancarem os portugueses das cadeias da ignorncia e do fanatismo, ensinando-lhes a forma de se libertarem dos seus algozes e se aperceberem de que os princpios do Cristianismo estavam sendo desvirtuados pelos seus guias espirituais; mas tiveram de desistir diante desse fantasma aterrador a Inquisio que tanto ali como na Espanha parece ter por nica misso manter as trevas nos espritos e cerrar as fronteiras a toda a espcie de progresso e de civilizao humana. Jean Coustos foi encerrado num calabouo sem iluminao, e aconselhado a confessar aos inquisidores tudo quanto sabia a respeito dos portugueses filiados instituio manica. Estico e abnegado, sofreu as torturas com a maior resignao, jamais deixando escapar um nome, alegando em sua defesa que nunca ofendera as leis do pas ou as justias do rei. Confessou que fazia parte de uma associao de homens honrados que tinham por nico objetivo a prtica da

beneficncia, socorrendo por igual os partidrios de qualquer religio; mas esquecera totalmente os nomes dos companheiros, lembrando-se apenas de que eram muitos, sbios e humanitrios. Insistiram os inquisidores em saber os nomes dos que haviam recebido auxlio da associao, para serem exorcizados; mas o herico joalheiro francs conservou-se em completo silncio. Baldados os esforos para obterem a confisso do torturado, colocaram-no outra vez na priso sem luz, at que o ignominioso tribunal do Santo Ofcio o condenou deportao para as gals, em nome de Deus e do Rei! Mas antes de seguir para o degredo, quiseram quebrantar-lhe o nimo, fazendo-o assistir a um auto de f em que muitos judeus e mouros foram queimados; o valente maom, porm, que j havia resistido s torturas fsicas e sentia os ombros ainda doloridos pelos terrveis engenhos com que os dominicanos esfacelavam as carnes e trituravam os ossos dos pacientes, manteve-se impassvel diante do doloroso espetculo com que os filhos de So Domingos aterrorizaram a capital lusitana. Mandado para as gals, dali conseguiu arranc-lo a Inglaterra, graas interveno de Lord Harrington e do Duque de New-Castle, a pretexto de que o condenado se havia naturalizado cidado ingls. A primeira Grande Loja fundada em Lisboa teve por Gro Mestre o Irmo Jos Sampaio de Carvalho e Melo, irmo do grande Marqus de Pombal, e dela faziam parte as figuras mais proeminentes de Portugal, inclusive alguns frades que se dedicavam ao cultivo das cincias e das boas letras, sendo a referida Grande Loja instalada no convento de So Vicente, que era, por essa altura, uma espcie de Templo de Minerva onde os nobres se reuniam a coberto dos privilgios e das imunidades de que gozavam os mosteiros e conventos, com grande pesar dos dominicanos, que rondavam as portas mas no podiam entrar. Dessa Grande Loja vieram a fazer parte o general Gomes Freire de Andrade, mais tarde seu Gro Mestre, o general Rodrigo Jos Guedes, ajudante de campo do Marqus de Niza, e o mais notvel homem daqueles tempos, Jos Liberato Freire de Carvalho, que sob o nome de D. Jos de Loreto tomou o hbito de cnego de Santa Cruz de Coimbra, e foi mais tarde professor de Lgica em So Vicente de Lisboa, onde ocupou o cargo de Grande Orador da Loja Fortaleza, que funcionava nesse mesmo convento, e de que o poeta Manoel Maria Barbosa du Bocage (o Elmano Sadino) o famoso poeta Bocage de que tanto nos fala a Histria foi segundo Vigilante. A Histria do Portugal Manico , por assim dizer, a introduo Histria da Liberdade em Portugal. A.Figueiredo Lima