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J reparou certamente na quantidade de rudos que existem nossa volta.

. Basta parar algum tempo e prestar ateno aos sons para notar o som da televiso, de um carro, do latido de um co, um pssaro a cantar etc... Podemos ouvir desde sons suaves e agradveis at barulhos violentos. O Homem moderno est exposto a uma grande variedade de sons. Contudo, de uma grande diversidade de sons simultneos, conseguimos seleccionar apenas aqueles que nos interessam. Para alm dessa seleco feita pelo crebro, os nossos ouvidos no so capazes de perceber todos os sons. Alguns deles por terem uma baixa intensidade ou volume, sendo esse volume geralmente medido em decibis (dB). Conseguimos ouvir sons com amplitudes compreendidas entre 0dB e 120dB. Contudo, a exposio a sons de elevada intensidade no saudvel, podendo at causar graves danos irreversveis, recomendando-se uma exposio diria a sons com intensidade no superior a 70dB. Outro factor que determina a sensibilidade do ouvido a um som a sua frequncia. O Homem apenas consegue ouvir sons com frequncias entre os 20 e os 20000Hz, aproximadamente. A sensibilidade s diversas frequncias varia. Um som emitido a uma baixa frequncia apercebido como um som grave. J um som com altas frequncias apercebido como um som agudo. Sabemos por exemplo que a voz de um homem mais grave do que a voz de uma mulher. Isto porque a tonalidade (frequncia fundamental) de uma fala masculina inferior de uma feminina. O nvel sonoro o julgamento da intensidade sonora feita por um ser humano. A mnima variao de presso a que o ouvido humano responder chega a valores da ordem de um bilionsimo (10-9) da presso atmosfrica! O limiar de audio corresponde a uma presso sonora de 2x10-5 N/m2 a uma frequncia de 1000 Hz e o limiar da dor corresponde a uma presso um milho de um milho de vezes maior do que a presso do limiar da audio, mas apenas um milionsimo da presso atmosfrica. Em algumas frequncias especficas as vibraes do tmpano chegam a valores da ordem dos 10-8 mm, um dcimo do dimetro do tomo do hidrognio. estimado que as vibraes da membrana que transmite os estmulos aos nervos auditivos tenham uma amplitude 100 vezes menor do que a dita acima. Devido larga gama de variaes de presses a que o ouvido reage aconselhvel usar uma escala logartmica, denominada a escala de Decibel (dB), em que se define como referncia um som com uma presso sonora de 2X10-5 N/m2 sendo que este valor assume o valor de 0 dB. Olhando para a figura seguinte possvel visualizar alguns exemplos comuns e compar-los relativamente ao seu SPL:

Fig. 10 - Escala de nveis de presso sonora (dB) A percepo do nvel sonoro bastante simples. Quanto mais alto for o som maior a quantidade de clios que se movem e, logo, mais clulas auditivas so "ativadas". Os clios s respondem ao som a partir de uma determinada intensidade sonora. H uma grande variedade de sons no nosso meio-ambiente, desde os mais sutis, dificilmente audveis, aos mais fortes, os que fazem mal aos ouvidos. A cincia determinou que o limite mximo suportvel pela audio o equivalente a 120dB (dB= decibel, unidade de medida para a presso criada pelo som). A faixa entre 0 e 120dB onde conseguimos ouvir e compreender os sons. Para se ter uma idia, com um som ambiente de 105dB no se consegue compreender uma pessoa falando a um metro de distncia.