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ELEMENTOS PARA UMA CRTICA DA CULTURA PS-MODERNA

Joo Emanuel Evangelista*

Resumo: O artigo tem como propsito realizar uma crtica terica da"cultura ps-moderna" e da emergncia da "ps-modernidade" nas sociedadescontemporneas. Para tanto, adota as noes do fetichismo da mercadoria e dareificao como elementos fundamentais para a realizao desta crtica,desvendando os processos constitutivos do ser social capitalista, nucleadospela universalizao da forma mercadoria para todas as esferas daorganizao social. Pretende, ainda, analisar alguns dos mecanismossocioculturais que operam na modelagem da subjetividade humana e nareproduo ampliada da sociedade capitalista contempornea. Palavras-chave: cultura ps-moderna; acumulao de capital; fetichismo; reificao.

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Introduo Neste final de sculo, a vida societria tem sido abalada por uma complexa combinao de crises e transformaes sociais profundas, desencadeando processos sociais originais que tm desafiado a sua explicao pelas cincias sociais. Diante das enormes dificuldades tericas postas pela contemporaneidade, h uma forte tendncia a um questionamento rigoroso e, na maioria das vezes, impiedoso da tradio terica constituda em torno dos grandes modelos explicativos clssicos, at bem pouco vigentes nas cincias sociais, derivados das formulaes de Marx, Durkheim e Weber. Chega-se, inclusive, em diagnstico peremptrio, a lhes imputar a existncia de uma crise de paradigmas, na qual sua capacidade elucidativa estaria irremediavelmente comprometida por assentarem suas premissas em categorias mentais tpicas do sculo XIX, que exigiria uma modalidade radicalmente nova de teorizao social. inegvel que so muitos os enigmas que emanaram do desenvolvimento histrico da sociabilidade humana contempornea e que igualmente premente a sua decifrao intelectual. Dentre as mltiplas problemticas, destaca-se a questo da constituio da individualidade, num processo de entrecruzamento relacional das dimenses sociais e psquicas , dos condicionantes objetivos e subjetivos que esto presentes na formao histrica do indivduo e sua passagem condio de sujeito na sociedade capitalista. Para essa anlise, a esfera da cultura apresenta a maior relevncia e possui uma importncia decisiva no seu deslindamento. Aqui, pretendemos tematizar parcialmente esse fenmeno, procurando restabelecer teoricamente algumas das conexes existentes entre a atual cultura ps-moderna, que se firma cada vez mais como elemento central em nossa dinmica cultural; e os dilemas vividos pelos indivduos nos seus esforos para se afirmarem como sujeitos no mbito de suas relaes sociais. Para tanto, as noes de alienao, fetichismo e reificao so fundamentais, pois nos permitem, consecutivamente, desvendar os processos constitutivos do ser social capitalista, nucleados pela universalizao da forma mercadoria por todas as esferas da organizao social; e esclarecer alguns dos mecanismos socioculturais que operam na modelagem da subjetividade humana numa sociedade burguesa.

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Cultura Ps-Moderna Nas ltimas dcadas tem havido um enorme e diversificado esforo intelectual de reflexo sobre a natureza, as caractersticas e as implicaes dos fenmenos e das transformaes que se processam no mbito das sociedades humanas. Nessa discusso, a noo de que essas mudanas e os novos problemas vividos pela humanidade significam ou indicam uma situao histrica sem precedentes, configurando a prpria crise da modernidade, tornou-se praticamente um lugar-comum. Houve um envelhecimento da era moderna e a crise da modernidade uma constatao consensual e ponto de partida para anlises com diagnsticos extremamente diferenciados, feitas a partir de perspectivas tericas e ideolgicas muito heterogneas. A chamada crise da modernidade tem sido objeto de ampla discusso que est documentada em extensa bibliografia publicada de uns anos para c. Na maioria das vezes, a modernidade entendida como um fenmeno abrangente de natureza cultural que tem caracterizado o conjunto da vida intelectual a partir do final do sculo XVIII e continua, de alguma forma, a vigorar at nossos dias. Numa operao simultnea, a modernidade aparece desvinculada da emergncia e afirmao do sistema capitalista e, logo, as mazelas do capitalismo so obliteradas e suas manifestaes ideolgico-culturais so atribudas vagamente modernidade. Os problemas e as contradies da moderna sociedade burguesa so atribudos modernidade e tratados como se no tivessem nenhuma relao com a lgica capitalista. Assim, pode-se perfeitamente propor a superao da modernidade sem quaisquer rupturas com a ordem social burguesa, e abre-se o caminho para a veiculao de um pensamento transgressor que no questiona seriamente a vigncia globalizada da lgica do capital, mas, ao contrrio, parece-lhe altamente funcional. Entre essas perspectivas destaca-se o pensamento ps-moderno, que surgiu na dcada de 70 nos pases capitalistas industrializados, inicialmente dirigido tematizao das questes estticas e arquitetnicas, tendo, desde ento, uma crescente difuso e repercusso no mundo da cultura, incidindo amplamente na elaborao da teoria social e na reflexo filosfica. Como o prprio termo sugere, o

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pensamento ps-moderno se afirma como expresso intelectual de uma suposta nova ordem societria que se estaria formando em contraposio modernidade em crise. O pensamento ps-moderno a expresso terica e cultural de uma nova situao scio-histrica: a condio ps-moderna. O pensamento ps-moderno instauraria uma nova modalidade de racionalidade e de cultura, que a expresso de um conjunto de transformaes econmicas, sociais e polticas, produzindo uma mudana qualitativa nas instituies da sociedade moderna. Assim, o pensamento ps-moderno significaria, simultaneamente, uma crtica e uma ruptura com a modernidade, com implicaes que atingem desde a vida cotidiana at a produo do conhecimento social. As mudanas experimentadas pelas sociedades contemporneas, nos ltimos tempos, alteraram as formas como os homens sentem e representam para si mesmos o mundo onde vivem. H uma enorme dificuldade de sentir e representar o mundo contemporneo, pois a sensao vigente de irrealidade, de vazio e de confuso. A capacidade de representao da razo humana estaria se esvaziando progressivamente. Estaramos diante do predomnio de um princpio esvaziador que atuaria em todas as esferas do mundo e da sociedade moderna, envolvendo suas instituies e suas formas simblicas e imaginrias. Assim, por exemplo, estariam se processando a desreferencializao do real, a desmaterializao da economia, a desestetizao da arte, a desconstruo da filosofia, a despolitizao da sociedade e a dessubstancializao do sujeito.1 Ou seja, tudo o que existe estaria marcado pela efemeridade, pela fragmentao, pelo descentramento, pela indeterminao, pela descontinuidade, pelo ecletismo das diferenas e pelo caos paradoxal.2 O cotidiano constitui o espao onde se encontram condensados os traos definidores da ps-modernidade. Atualmente, a nossa cotidianidade est atravessada pela individualizao, pelo consumismo e pelo predomnio da informao. Atravs da publicidade, que invadiu todas as brechas da vida do homem no trabalho, na escola, no lazer, nas ruas, nos transportes ou em casa , ocorreu a estetizao dos objetos de consumo e a erotizao e a personalizao das mercadorias. As vitrines e o vdeo passaram a ser dimenses indispensveis para existncia de

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todas as coisas do mundo. A realidade social se desmaterializou e passou a ser o domnio do signo, que transformou o cotidiano na vivncia imediata de simulacros, instaurando-se a hiper-realidade pela generalizao da informao na sociedade informatizada de massas. Para Lyotard, a sociedade ps-moderna se configura como uma nebulosa de jogos de linguagem que tecem os vnculos sociais. Os sujeitos sociais dissolvem-se pela atomizao do social em redes flexveis de jogos de linguagem heteromrficos, que se disseminam e que no podem ser disciplinados por regras gerais. A realizao diferenciada e heterognea de jogos de linguagem cria instituies sociais em pedaos, de onde emanam regras de enunciao que definem o que pode ser dito e como pode ser dito. Porm, esses poderes institucionais, dispersos em nuvens de elementos narrativos, no estabelecem limites absolutos, pois essas regras de enunciao so mutveis e flexveis. A sociedade, assim, teria se transformado num conjunto descentrado e pluralista de redes de enunciado de diferentes tipos.3 Numa perspectiva distinta, mas complementar a essa, Baudrillard afirma que a comunicao de massa, que caracteriza a sociedade contempornea, ao autonomizar a produo de signos em relao a qualquer referente concreto, transformou a realidade em simulacro: um mundo artificial que substitui o mundo real. Isso ocorre atravs da produo de signos que tentam ser mais reais do que a prpria realidade, gerando-se uma hiper-realidade. As novas tecnologias e processos comunicativos terminam produzindo linguagem e signos que so autoreferentes. Haveria um esvaziamento da realidade material com a emancipao dos signos que produzem uma realidade aparente como puro simulacro. Como exemplo acabado disso, a publicidade atuaria como um jogo sobre si mesma, deixando de existir dilogo entre o emissor e o receptor, que so as massas inertes, fascinadas com o poder da comunicao. Assim, as mercadorias perdem sua materialidade e seu valor de uso e s adquirem sentido atravs da publicidade, que faz da imagem um simulacro da mercadoria. A comunicao de massa transferiria a vivncia no real para a vivncia no signo. Portanto, a cultura ps-moderna seria a cultura do simulacro.4 Entretanto, para Jameson em uma instigante abordagem terica que supera certos limites da anlise frankfurtiana da indstria cultural,

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mesmo tendo-a como premissa o ps-modernismo significa a lgica cultural do capitalismo avanado ou tardio. A produo cultural foi assimilada pela produo de mercadorias em geral, onde a inovao e a experimentao estticas passaram a ter uma funo estrutural essencial diante da necessidade frentica de produzir uma infinidade de novos bens com uma aparncia cada vez mais nova. A cultura, mais do que nunca, passou a ser uma esfera central do processo de reproduo social, invadindo e recobrindo todos os espaos da sociabilidade. Com a ps-modernidade, h a transformao da cultura em economia e da economia em cultura. uma imensa desdiferenciao [], na qual as antigas fronteiras entre a produo econmica e a vida cultural esto desaparecendo.5 A expanso do capital no somente atingiu a dimenso cultural, mas as imagens, as representaes e as formas culturais se tornaram uma rea de atuao fundamental do mercado capitalista. Os componentes da esfera cultural foram convertidos plenamente em mercadorias. Com a expanso das novas tecnologias informacionais, a produo e a circulao de informao passaram a ser uma das mercadorias mais importantes no capitalismo tardio ou multinacional. Assim, os conflitos e as contradies, antes relacionados principalmente produo material, espalham-se e invadem tambm a produo cultural. Tudo isso se faz acompanhar de uma profunda mudana nos hbitos e atitudes de consumo e nas relaes intersubjetivas que ocorrem no mundo cotidiano.6 ainda Jameson que nos apresenta a cultura ps-moderna a partir de alguns traos constitutivos que lhes seriam peculiares.7 O psmodernismo inaugura uma nova superficialidade, onde o mundo objetivo convertido em um conjunto de textos e simulacros, e as coisas so reduzidas imagem de suas superfcies externas. H, tambm, um enfraquecimento da historicidade, em que o passado tomado como uma vasta coleo de imagens aleatrias, que so combinadas de mltiplas formas a partir do presente. Essa presentificao do passado e do futuro funda um discurso esquizofrnico sobre a histria. Assim, no por acaso, no ps-modernismo, as categorias espaciais substituem as categorias temporais, cuja dominncia uma das maiores caractersticas do modernismo. Surge, outrossim, uma nova experincia

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do espao, em que a configurao de um hiperespao com a constituio de redes mundiais de comunicao, possibilitadas pela descoberta e difuso das novas tecnologias informacionais, transcende a anterior capacidade de localizao pelo indivduo e torna evidentes as dificuldades de representao do real pelas atuais categorias mentais. Isso ter como rebatimento esttico o desaparecimento do sujeito como produtor artstico-cultural autntico e original e o fim da busca por um estilo pessoal. Emerge, enfim, uma nova sensibilidade, marcada pela intensidade emocional, que celebra o advento do pastiche colagem de estilos passados como nova soluo esttica descompromissada com qualquer perspectiva de crtica radical e de transformao da ordem societria. Alienao, Fetichismo e Reificao A alienao um fenmeno que apresenta mltiplas formas de objetivao no transcurso da histria. Possui sua gnese na histria, com o surgimento da diviso social do trabalho e da propriedade privada. No entanto, seus efeitos no podem ser reduzidos a essas determinaes econmico-sociais. Com o tempo, alienao se autonomiza como fenmeno e suas causalidades desaparecem socialmente, produzindo processos sociais que possuem uma inrcia prpria e tendem a ficar imunes s diversas transformaes sociais. A alienao introduz uma refrao fundamental nas relaes dos homens entre si e dos homens com a natureza. Sob seus influxos, d-se uma ruptura essencial no processo de formao dos sujeitos em suas necessrias interaes com os objetos que lhes so circundantes. Rompe-se a relao entre sujeito e objeto, que sempre tm uma definio relacional recproca. Os sujeitos so apartados dos objetos, que se autonomizam diante dos sujeitos, invertendo-se a condio ativa e particular dos elementos desse processo e instaurando-se a subordinao dos sujeitos aos objetos. Os sujeitos, possuidores de capacidade volitiva e atividade criadora, perdem o controle sobre si mesmos e sobre os produtos de sua atividade. Assim, os homens so, literalmente, rebaixados de sua condio de sujeitos condio de simples objetos. No mais conseguem perceber e reconhecer as formas sociais, em que esto imersos, como o resultado

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de sua prpria vontade e atividade sociais. Os homens passam a ignorar, portanto, o carter dos vnculos que estabelecem entre si . Isso configura o conjunto da vida social e as relaes produtivas que mantm com a natureza. O trabalho a protoforma da prxis que caracteriza o gnero humano. atravs do trabalho que o homem se hominiza torna-se efetivamente homem e humaniza a natureza, imprimindo-lhe a marca da vontade, das necessidades e dos carecimentos humanos. Ao transformar a natureza, em busca de sua sobrevivncia material, o homem dela se distingue e produz, a partir dessa experincia mesma, a sua vida coletiva como sociedade e cultura na histria. O trabalho, pois, representa a mediao necessria na constituio do homem social como sujeito nas suas relaes com o objeto o mundo histrico-natural. justamente no trabalho que a alienao encontra a sua forma mais emblemtica no mundo moderno. Com a alienao do trabalho, h uma inverso radical na prxis scio-humana. Se era atravs do trabalho criador que o homem se punha como sujeito perante os outros homens e a natureza, com o trabalho alienado o homem degradado condio de objeto na trama de suas relaes sociais. Aqui, a alienao alcana ao mesmo tempo diversas formas, que esto articuladas e se reforam reciprocamente. O trabalho alienado implica a alienao do trabalhador em relao ao produto de sua atividade e sua prpria atividade. E, extrapolando a simples dimenso tcnico-material na produo, a alienao atinge mais profundamente o gnero humano ao instituir uma relao alienada entre o homem trabalhador e os demais homens, dos homens consigo mesmos e dos homens com a natureza. A alienao do trabalho suprime a condio de sujeito do homem em face dos resultados do seu trabalho e ao seu prprio trabalho, alm de inverter o carter de suas relaes sociais com outros homens e com a natureza, no mbito das formas socioculturais de sua vida societria.8 Na sociedade capitalista, a universalizao da produo de mercadorias transforma tudo em mercadoria e, at mesmo, produz homens-mercadorias com o trabalho assalariado. A alienao opera pondo a mercadoria no lugar de elemento fundante de toda sociabilidade, desfazendo os laos e os vestgios scio-histricos que permitiram o aparecimento do sistema de produo de mercadorias e que garantem

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a sua reproduo social. A mercadoria surge naturalmente como sujeito, transcendendo a histria, perante os homens-mercadorias. Todas as relaes desses homens entre si e com a natureza sofrem necessariamente a mediao da mercadoria, do dinheiro e do capital. A mercadoria aparece como autnoma e exerce uma determinao unilateral sobre os homens. Desse modo, a coisa (mercadoria) se torna o centro irradiador da sociabilidade e subordina sujeitos e objetos, transformando-os em coisas. As relaes intersubjetivas so coisificadas e o homem v a si mesmo e aos outros como coisas.9 A generalizao da produo capitalista faz da sociedade burguesa um mundo crivado de manifestaes fantasmagricas, com a reverberao social do fetichismo da mercadoria. O fetichismo a modalidade histrica e forma concreta da alienao nas condies mercantis. Com o fetichismo da mercadoria, a alienao se afirma e se desenvolve atravs da cristalizao em coisas. O produto do trabalho humano se aliena do seu produtor e se pe como uma coisa independente dele, dotada de autonomia e vontade prprias. por isso que, na sociedade capitalista, a reificao10 a forma particular da alienao, onde o fetichismo da mercadoria est disseminado pelo ser social e matriza a prpria constituio da subjetividade humana. A alienao adquire um carter objetual coisal com a reificao do conjunto das relaes sociais, passando a atribuir qualidades humanas a formas exteriores de coisas; e, inversamente, qualidades coisais s formas scio-humanas.11 Como o fetichismo da mercadoria representa a matriz dos processos alienantes e da reificao das relaes sociais, a partir da anlise da mercadoria mesma que os hierglifos sociais, em que se transmutou a sociedade burguesa, podem ser devidamente elucidados. Ao analisar a mercadoria, Marx descobre que o segredo contido no fenmeno do fetichismo reside na prpria forma da mercadoria.12 J na sua forma simples, pode-se verificar que o valor de uma mercadoria, que corresponde ao tempo socialmente necessrio sua produo, somente se expressa atravs do processo de troca com outras mercadorias. O valor de uma mercadoria no se manifesta isoladamente, mas necessariamente por intermdio do corpo de outras

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mercadorias. A expresso do valor exige a sociabilidade de outras mercadorias, no processo de circulao, para ganhar visibilidade e materialidade. O valor de uma mercadoria no pode se exprimir por si mesmo e requer obrigatoriamente uma relao social com outra(s) mercadoria(s), que passa(m) a espelhar o seu valor. Na forma simples do valor, num processo fortuito de troca, temos sempre uma equao entre a forma relativa e a forma equivalente do valor de uma mercadoria. Nessa equao, a mercadoria que atua como equivalente possui a funo social de certificar o valor e a quantidade de valor contidos na mercadoria que est na posio da forma relativa. A mercadoria equivalente empresta o seu corpo material para espelhar o valor de certa mercadoria, que , assim, equiparada nessa troca. Com o desenvolvimento do processo de troca, uma determinada mercadoria serviu de expresso do valor de todas as demais mercadorias, facilitando a efetivao e a expanso das relaes mercantis, ao operar como equivalente geral na esfera da circulao. a partir dessa forma desenvolvida do valor que se explica, por sua vez, o surgimento do dinheiro como forma propriamente burguesa do valor. Com o dinheiro assumindo a posio de equivalente geral, criouse uma mercadoria especial que ocupa o centro do processo de troca e, o que mais importante, da prpria sociabilidade, atribuindo valor a todas as outras mercadorias. Com o dinheiro como forma do valor, ocorre a hipostasia do processo de circulao e o cancelamento dos vestgios materiais e sciohistricos da produo do valor das mercadorias. A representao substitui a realidade: o trabalho desaparece socialmente como fonte do valor. Ento, o valor das mercadorias parece derivar do dinheiro/ equivalente geral, como se isso fosse sua propriedade natural. O dinheiro surge aos olhos dos homens como o demiurgo da vida social. Toda a sociabilidade passa a ser mediada pelo dinheiro, que d significao social a todas as mercadorias e prpria atividade dos homensmercadorias. Assim, o dinheiro ocupa a posio de sujeito fundante do conjunto das relaes sociais que caracterizam a dinmica da sociedade capitalista. Desse modo, Marx elucida que o carter sobrenatural do fetichismo provm da forma mercadoria, que precisa se relacionar

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socialmente com outra(s) mercadoria(s) coisa que mantm relaes sociais com coisa para expressar o seu valor. Instaura-se, ento, uma lgica societria centrada nas relaes sociais entre coisas, que emana das coisas e transcende a vontade humana. O fetichismo adere a todos os produtos do trabalho, quando so produzidos como mercadorias. H uma transferncia para a coisa das qualidades, poderes e foras que so acionados pelos homens e so atributos humanos, com a alienao do trabalho do homem e a reificao de suas relaes sociais. Na sociedade capitalista, os homens esto irremediavelmente subsumidos coisa: mercadoria, ao dinheiro, ao capital. O fetichismo da mercadoria e a reificao das relaes sociais constituem a forma objetiva do ser social no mundo do capital. Por isso, a sua existncia scio-histrica independe da conscincia que os indivduos possam ter desses fenmenos. A ordem social burguesa possui uma aparncia de algo dado desde sempre, de um conjunto inorgnico e justaposto de coisas isoladas e independentes umas das outras e especialmente dos homens, que escapa ao controle de todos e a que o indivduo deve se adaptar para viver. As relaes sociais so vividas e percebidas como um processo inatingvel em seu sentido e em sua dinmica. O mundo social institucionalizado dirige a existncia humana como instncia alheia, incgnita e impessoal, numa aparncia de inexorabilidade e fatalidade dos processos de produo e reproduo da vida social.13 Todavia, os efeitos do fetichismo e da reificao no so apenas externos. No capitalismo, a prpria estruturao psquica da subjetividade humana est submetida a esses fenmenos. A subjetividade modelada pela forma mercadoria e o fetichismo est situado no prprio inconsciente do sujeito. A constituio do sujeito balizada por uma dialtica conflitiva entre a internalizao do sujeitamento e o recalque e a represso da subverso do sujeitamento. O sujeito se afirma, num conflito entre a coisa e a pessoa, pelas manifestaes possveis das dimenses recalcadas e reprimidas de sua subjetividade.14

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Reificao, Imagem e Sociedade do Espetculo A partir das inovaes na base tcnica e na organizao do trabalho promovidas pelo taylorismo fordismo, a sociedade capitalista tornouse um sistema de produo em massa e de consumo de massa de mercadorias. A criao de um mercado de consumo de massa implicou profundas transformaes culturais, pois foi indispensvel que as pessoas fossem ressocializadas como consumidoras, pondo-se fim produo domstica e estimulando-se crescentemente a dependncia ao mercado para a satisfao das necessidades e carecimentos humanos. O lanamento de novas mercadorias requeria que se desestimulassem a iniciativa e autoconfiana dos indivduos em seus prprios recursos e capacidades. O mundo das mercadorias , ento, apresentado como um mundo sedutor de sonhos e de possibilidades de realizao das fantasias dos consumidores. Esse mundo do consumo parece existir apenas para satisfazer os desejos de indivduos cada vez mais passivos em face das mercadorias e do mercado e dependentes deles.15 Nessa sociedade de consumo, os meios de comunicao de massa e a publicidade invadem todo o cotidiano dos indivduos e atuam educando as massas para ter um inesgotvel apetite por novos bens e por novas experincias e satisfao pessoais. necessrio convencer 7 as pessoas a consumir a produo em massa de novas mercadorias que chegam incessantemente ao mercado. O consumo ganha o estatuto de atividade privilegiada capaz de suprimir todos os males da vida moderna. A publicidade cria um consumidor que deve estar permanentemente insatisfeito, intranqilo, ansioso e entediado, para que o consumismo se afirme como verdadeiro modo de vida nas sociedades capitalistas. Configura-se aquilo que Lasch chamou de cultura do narcisismo. Na viso do senso comum, em geral, confunde-se o narcisismo com o hedonismo, o auto-interesse, o egosmo e a indiferena social. No entanto, o narcisismo, muito mais do que individualismo anti-social, significa uma individualidade plasmada numa cultura em que no mais se distinguem a realidade e o reflexo da realidade, e no mais se consegue diferenciar a fantasia da realidade. No h distino entre o

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eu e o mundo dos objetos. As fronteiras entre o indivduo e o mundo exterior circundante foram apagadas. A personalidade narcisista atravessa uma profunda crise de identidade, pois o eu narcisista no tem segurana dos seus prprios limites. O narcisismo produz a disposio de ver o mundo como um espelho ou como uma projeo dos prprios medos e desejos do indivduo.16 assim que surge um conjunto de novos descontentamentos. O consumo de mercadorias promete suplantar o tdio, o cansao, a futilidade e o vazio, vividos cotidianamente pelas pessoas, jogando sedutoramente com o mal-estar peculiar vida moderna. O consumo de mercadorias transforma-se em alternativa ao protesto e rebelio sociais. Com isso, porm, o consumo cria e exacerba novas formas de infelicidade, com a proliferao de um clima geral de insegurana pessoal, de ansiedade por status social e de institucionalizao da inveja nas relaes sociais. A mercadoria passa a conferir prestgio social a quem a consome, configurando-se uma sociedade dominada fundamentalmente pelas aparncias, onde os mltiplos e complexos sentidos do ser humano esto subordinados ao exclusivo sentido do ter.17 A sociedade onde vivemos est enredada numa trama cultural marcada por um amlgama de elementos aparentemente dspares, onde o indivduo cada vez mais sente dificuldades de se firmar em algo que seja minimamente estvel e lhe assegure alguma sensao de tranqilidade e bem-estar ntimos. Estamos imersos num tempo em que os valores dominantes esto polarizados em torno do consumismo, do individualismo, do hedonismo e do esoterismo. Ao mesmo tempo em que tenta e vai conseguindo sobreviver, o homem est envolto por um estado permanente de insatisfao, ansiedade, intranqilidade, apatia e uma enorme sensao de vazio interior na vivncia do seu cotidiano. O psicanalista Jurandir Freire Costa, ao examinar o problema do narcisismo na cultura contempornea, diz que a sociedade capitalista respondeu ao mal-estar da Cultura
[...] criando o presente de nossas iluses. No universo do lucro, o poltico tornou-se o mercado, o sujeito tornou-se o objeto, e a felicidade, o consumo. o reino narcsico do objeto como espelho do sujeito [...] Um dos tpicos centrais da fantasia narcsica de

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felicidade o da realizao imediata do desejo. O mercado fabricou a soluo imaginria. Fez da felicidade consumo de coisas que, supostamente, podemos ter quando e como quisermos [...] Com dinheiro, poder e sucesso temos tudo o que preciso.

Para ele, a felicidade do mercado afirma ame os objetos, eles jamais dizem no! So dceis e programados para realizar o que julgamos saber sobre a satisfao de nossos desejos.18 De forma peremptria, complementado por Contardo Calligaris, tambm psicanalista, que fala do universo narcsico como um mundo onde os espelhos somos ns:
Vivemos em um mundo onde talvez a subjetividade s encontre consistncia pelas imagens que o repertrio miditico nos prope como amveis (no tanto por ns, mas pelos outros). A cada esquina nos deparamos com espelhos invertidos que no nos refletem: so imagens pintadas que nos delegam paradoxalmente a tarefa de refleti-las [...] 19

A sociedade burguesa transformou-se, portanto, numa sociedade do espetculo,20 onde a reproduo da cultura se faz atravs da proliferao de imagens de todos os tipos. A produo e o consumo de massa de mercadorias so acompanhados pela difuso sem precedentes da imagem. A vida moderna to maciamente invadida pela imagem, que a prpria experincia humana percebida e vivenciada como um mundo de imagens oscilantes, onde cada vez mais difcil separar fantasia e realidade. A cultura de massas parece dissolver o mundo das coisas materiais e o substituir por um mundo vago e fluido de imagens, abalando profundamente o nosso senso de realidade. Assim, a realidade parece coincidir cada vez mais com as imagens que dela se produzem e veiculam. A realidade sofre um processo de desmaterializao, sendo substituda por imagens e por um mundo especular. H uma autonomizao das imagens em relao aos seus referentes, aparecendo, mais exatamente, como se fossem auto-referentes. Desse modo, a imagem e a produo de imagens ocupam uma posio de centralidade na vida societria e na cultura contemporneas.

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A anlise do fato de a sociedade contempornea ser crivada e dominada pelas imagens no deve, contudo, ser conduzida em tom de alarme apocalptico, no qual rfos de valores e tradies, idealizaramos e amaramos cegamente qualquer imagem que a cultura de massa sugere como modelo possvel (CALLIGARIS, 1995). E mesmo que o imprio das imagens seja total, ele no se confunde com o imprio do mal ou com o triunfo definitivo da alienao. Apesar da mdia comum, nem todas as imagens se valem (CALLIGARIS, 1995). Como nos prescreve ainda Calligaris,
[...] no preciso condenar nossos tempos como poca de um obscurantismo caleidoscpico, onde s vale a seduo das imagens e todas as imagens nos seduzem. Seria melhor, ao contrrio, abandonar o fcil tom do apocalipse e se perguntar como acontece que, justamente neste mundo de imagens (e no apesar dele), de fato possvel comparar, recusar, escolher. Em breve, agir e pensar.21

Aqui, mais uma vez, fica evidente as potencialidades heursticas da noo de prxis dentro de uma perspectiva radicalmente assentada numa razo crtica. Jameson adverte, tambm, para evitar o reducionismo no tratamento da cultura, que, apesar da anlise da mercantilizao da cultura de massa feita pela Escola de Frankfurt ainda no estar esgotada, nem tudo pode ser visto pela tica da manipulao. necessrio repensar a oposio entre alta cultura e cultura de massa, atravs de uma abordagem dialtica que supere essa dicotomia, considerando-as fenmenos relacionados e interdependentes na cultura contempornea. Mais ainda: a alta cultura e a cultura de massa so formas gmeas e inseparveis na produo cultural do capitalismo tardio, que instaura esse duplo padro cultural como contradio objetiva. Tanto a alta cultura quanto a cultura de massa trabalham o imaginrio social como seu substrato:
[...] a diferena que onde o modernismo tende a manusear esse material produzindo estruturas compensatrias de vrios tipos, a cultura de massa os recalca por meio da construo narrativa de

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resolues imaginrias e da projeo de uma iluso ptica de harmonia social.22

por isso que Jameson chama a ateno para o fato de que os produtos da cultura de massa no podem ser ideolgicos sem ser tambm, direta ou indiretamente, utpicos e transcendentes. A dimenso manipulatria da cultura de massa, para atuar eficazmente, precisa oferecer em contrapartida um mnimo de autenticidade pela satisfao das mais profundas e fundamentais esperanas e fantasias presentes, sob a forma de utopia, no imaginrio da sociedade. Exatamente porque as formas culturais consistem em solues imaginrias para os conflitos e as contradies que perpassam historicamente toda a complexa sociabilidade humana.23 Para uma crtica da Cultura Ps-Moderna A vida societria foi completamente tomada e saturada por todo tipo de imagens que permeiam o conjunto das relaes sociais e so uma mediao necessria da sociabilidade humana no mundo contemporneo. Ao mesmo tempo, ocorreu um avassalador processo de atomizao social do indivduo, que passou crescentemente condio de espectador nessa sociedade do espetculo, configurando o fenmeno que alguns denominam cultura do narcisismo, para designar os efeitos simblicos e imaginrios provocados pela produo e consumo massivos de mercadorias nas sociedades capitalistas ou que outros qualificam de ps-modernidade, para designar uma profunda mudana social que indicaria a emergncia de uma nova situao histrica. Os tericos do ps-moderno trabalham a partir da premissa, nem sempre explicitada, de que teria havido uma ruptura econmica fundamental entre as antigas sociedades industriais e as sociedades contemporneas, que seriam sociedades ps-industriais. As sociedades industriais se caracterizavam pela produo de bens materiais, com a utilizao de energia, atravs de grandes organizaes empresariais hierrquicas e emprego de fora de trabalho desqualificada ou semiqualificada. De outro lado, as sociedades ps-industriais seriam

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caracterizadas pela produo de servios, com a utilizao de informao, em pequenas organizaes empresariais descentralizadas que empregam profissionais qualificados. Neste ltimo tipo de sociedade, a difuso de novas tecnologias, como a informtica, e a automao do processo de trabalho trariam o fim do trabalho operrio e do conflito capital/trabalho, aumentando a liberdade e a autonomia do trabalhador superqualificado, que no viveria mais uma situao de explorao e de alienao. Nessas sociedades ps-industriais, o Estado e as formas polticas teriam tambm sofrido uma profunda mudana. Com a fragmentao da sociedade e a desmaterializao da produo, desapareceriam as antigas contradies sociais de natureza estrutural e os sujeitos polticos universais, como as classes sociais, que atuavam com o objetivo de conquistar ou de manter o poder poltico centralizado no Estado moderno. Agora, com a pulverizao do poder numa mirade de redes capilares espalhadas pela sociedade civil, os agentes da poltica seriam sujeitos polticos particulares e transitrios, constitudos por grupos com fins especficos e com demandas prprias, que atuariam em campos setoriais de dominao sob formas singulares de resistncia. As lutas polticas atuais deslocaram os interesses universais para dar lugar a particularidades de gnero, tnicas, sexuais, ecolgicas, etc. Alm disso, as disputas no campo poltico passaram a ser regidas pela lgica da poltica do espetculo para as grandes massas. A busca do convencimento pela argumentao racional e pela apresentao de projetos polticos, caracterstica da poltica na modernidade, teria dado lugar seduo das imagens no cenrio de massas da poltica psmoderna. Na esfera esttica, foi onde teve incio o uso do termo psmoderno para cuidar do movimento de crtica e negao do modernismo que acontecia na arquitetura e na literatura, a partir do final dos anos 50 e incio da dcada de 60. Num primeiro momento, o ps-moderno se insurgiu contra o alto modernismo institudo e oficializado como padro esttico. As novas tecnologias, como a televiso, o vdeo e o computador, eram vistas com grande entusiasmo como novas possibilidades de produo artstica. Com o esgotamento do seu impulso iconoclasta, o ps-modernismo entra em uma fase mais

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aptica e despolitizada. O ps-modernismo provoca o fim das fronteiras entre a arte popular e de massas e a arte erudita, fazendo desaparecer a figura do artista como sujeito da produo artstica e eliminando a ideologia do novo e do vanguardismo modernista. A arte ps-moderna vai usar o passado como matria-prima para o pastiche de antigas obras, pela superficialidade e pelo recurso ao ecletismo e colagem de estilos e de linguagens, no seu esforo de estetizao do cotidiano.24 A anlise mais cuidadosa desse conjunto complexo e multifactico de fenmenos que marcam as sociedades contemporneas no indica propriamente uma ruptura radical com a modernidade e a sua ultrapassagem com a configurao da ps-modernidade como novo momento histrico-social. As mudanas que se processam desde a vida cotidiana, passando pela economia e pela poltica e culminando na cultura, apontam, simultaneamente, para a generalizao e o aprofundamento da lgica social de produo de mercadorias e de acumulao de capital, com a entrada numa nova fase do capitalismo que provoca e requer uma reestruturao profunda da cotidianidade e da cultura, com evidentes repercusses em todo o processo social. O que h, portanto, uma ruptura centrada na esfera abrangente da cultura, tendo o ps-modernismo e o pensamento ps-moderno como a sua expresso mais adequada. Nessa fase contempornea do capitalismo, a cultura submetida plenamente ao movimento de produo e reproduo do capital, constituindo-se em espao de expanso da produo de mercadorias e de acumulao capitalista, intensificando exponencialmente o fenmeno da reificao que tambm ocupa a esfera da cultura e generaliza os seus efeitos sobre os signos e as imagens que se objetivam na nossa vida cotidiana. Ademais, muitas das caractersticas apresentadas como demonstrao da instaurao da ps-modernidade so, na verdade, traos constitutivos da prpria modernidade. Desde Baudelaire, o primeiro a refletir sobre as suas implicaes estticas, que a vida moderna pensada como realidade dominada pelo transitrio, pelo fugidio e pela contingncia, de onde cabia ao artista captar-lhe o que havia de imutvel e de eterno. nesse sentido que Berman descreve a vida moderna como um redemoinho permanente a desintegrar tudo o que encontra sua frente:

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Existe um tipo de experincia vital experincia de tempo e espao, de si mesmo e dos outros, das possibilidades e perigos da vida que compartilhada por homens e mulheres em todo o mundo, hoje. Designarei esse conjunto de experincias como modernidade. Ser moderno encontrar-se em um ambiente que promete aventura, poder, alegria, crescimento, autotransformao e transformao das coisas em redor mas ao mesmo tempo ameaa destruir tudo o que temos, tudo o que sabemos, tudo o que somos. A experincia ambiental da modernidade anula todas as fronteiras geogrficas e raciais, de classe e nacionalidade, de religio e ideologia: nesse sentido, pode-se dizer que a modernidade une a espcie humana. Porm, uma unidade paradoxal, uma unidade de desunidade: ela nos despeja a todos num turbilho de permanente desintegrao e mudana, de luta e contradio, de ambigidade e angstia. Ser moderno fazer parte de um universo no qual, como disse Marx, tudo o que slido desmancha no ar.25

Assim, inerente modernidade essa sensao avassaladora de fragmentao, de efemeridade e de mudana catica, que vivemos to intensamente na vida cotidiana. Essa transitoriedade, inclusive, dificulta a percepo do sentido de continuidade histrica, que somente pode ser descoberto com a insero nesse turbilho da mudana permanente. Outro aspecto problemtico um certo milenarismo tecnolgico entre os tericos ps-modernos. Acredita-se ingenuamente que as mudanas e as inovaes tecnolgicas tm a capacidade de produzir transformaes na economia e na sociedade, com o advento da chamada sociedade ps-industrial, onde a automao da produo eliminaria a explorao e a alienao do trabalho, suprimindo-se as contradies e os conflitos fundamentais da sociedade industrial.26 Para isso, ignora-se completamente que tais mudanas no acarretam nenhuma ruptura com o modo de produo tpico da sociedade moderna e que continuamos a viver em uma economia capitalista que est baseada na apropriao privada, como acumulao de capital, do excedente econmico socialmente produzido sob a forma de mercadorias. A introduo de novas tecnologias e de novas formas de organizao do processo de trabalho visa racionalizao crescente
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da produo industrial, reduzindo a quantidade da fora de trabalho empregada, segundo a lgica do aumento contnuo de produtividade do sistema industrial. A informatizao, pois, permite uma maior eficincia do sistema industrial. O objetivo da crescente automao aumentar a produo e a apropriao de mais-valia relativa, substituindo-se o capital varivel pelo capital constante com a elevao da composio orgnica do capital. Logo, no h nenhuma ruptura com a moderna sociedade industrial e tampouco desaparecem as contradies e os conflitos fundamentais inerentes ordem social burguesa. Com isso, confundese o declnio do setor industrial com o declnio de todo sistema industrial, e tomam-se as novas formas de relaes de trabalho, que acompanham a introduo e a difuso das novas tecnologias, como a supresso das contradies entre capital e trabalho, que assumem novas e diferenciadas modalidades de manifestao. Por outro lado, o predomnio e a universalizao da comunicao de massa so acompanhados pela produo de signos e de imagens que se autonomizaram de qualquer referente concreto, substituindo o mundo real pelo mundo artificial do simulacro. Aqui os signos so, ao mesmo tempo, auto-referentes e mais reais do que a prpria realidade, que se tornou uma hiper-realidade. Dessa forma, a comunicao de massa desloca a experincia do real para a vivncia no e do signo. A realidade social se desmaterializou tornando-se o domnio do signo autoreferente e o cotidiano se transformou na vivncia imediata do simulacro e da hiper-realidade com a centralidade da informao na sociedade de massas. Isso ocorre exatamente porque, com a cultura de massa que se produz com a hipertrofia e difuso extraordinria dos meios de comunicao de massa, temos a ampliao do fenmeno da reificao que penetra em todas as dimenses e interstcios da vida social, abrangendo tanto as suas instituies constitutivas quanto as suas esferas imaginrias e simblicas. A cultura de massa transformou a imagem em significante material de primeira grandeza em nossa sociedade. Estaramos, assim, assistindo emergncia da ps-modernidade que imprimiria a marca de fragmentao, de simulacro, de efemeridade, de indeterminao, de descontinuidade, de alteridade e de ecletismo
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paradoxal a tudo e a todos. Essas mudanas se encontrariam condensadas e seriam vividas subjetivamente nas relaes sociais da vida cotidiana. O cotidiano seria o espao privilegiado de manifestao da ps-modernidade. E o resultado disso poderia ser percebido, por exemplo, nos processos em curso de desreferencializao do real, de dessubstancializao do sujeito, de desmaterializao da economia e de despolitizao da sociedade. Essa concluso apenas possvel quando se elide as noes da alienao, do fetichismo da mercadoria e da reificao, num enquadramento scio-histrico onde se descarta a configurao de uma ordem capitalista mundializada que a tudo e a todos subsume. A universalizao da lgica da produo de mercadorias implicou a ao paroxstica da reificao sobre a cultura que se desdobrou em dois movimentos consecutivos. Num primeiro momento, a reificao destruiu os vnculos existentes entre o signo e o seu referente, resultando na liberao do signo que aparece como auto-referenciado. E, num segundo momento, a reificao apanha o prprio signo, constitudo por significante e significado, desfazendo as suas ligaes internas e liberando, por sua vez, o significante do seu significado. A partir de ento, instala-se o jogo dos significantes auto-referentes, criando-se a miragem de uma linguagem de puros significantes do discurso esquizofrnico. A linguagem sofre um distrbio e, atravs da quebra da cadeia de significantes e da autonomizao dos significantes, passa a ser uma sucesso de significantes vazios num presente perptuo. Com o esfacelamento do signo e a autonomizao do significante, caise numa realidade social completamente fragmentada e anrquica, onde os significantes puros se configuram como cacos de linguagem que recaem de volta no mundo, num eterno retorno presentificao, em decorrncia do desaparecimento das noes de passado, presente e futuro que articulam a teia da histria.27 A natureza dos fenmenos socioculturais contemporneos apenas pode ser desvelada quando referida s transformaes sistmicas experimentadas pela ordem do capital a partir dos anos 80, consubstanciadas na reestruturao produtiva que afetou dramaticamente o mundo da produo, ensejando inovaes na organizao do processo produtivo, novas formas de gesto do trabalho,

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que buscaram legitimao ideolgica e cultural no iderio neoliberal hegemnico em escala mundial. A afirmao de uma ordem capitalista verdadeiramente mundializada, onde o capital se manifesta como totalidade realizada socialmente, implicou ao mesmo tempo transformaes objetivas e subjetivas. Com o esgotamento da onda longa expansiva que caracterizou o capitalismo depois da Segunda Guerra Mundial, a lgica da valorizao do capital tornou imperativa a substituio do antigo regime taylorista fordista por um padro flexvel de acumulao capitalista, objetivado na reestruturao produtiva do sistema capitalista. Isso se fez acompanhar de mudanas ideolgicas e culturais, altamente funcionais quelas transformaes, condensadas sob a forma, por exemplo, do iderio neoliberal e da cultura e pensamento ps-modernos, garantindo as condies superestruturais necessrias nova ordem mundializada do capital. Por isso, entendemos que as noes do fetichismo da mercadoria e da reificao constituem um sugestivo ponto de partida para a realizao de uma crtica terica da cultura ps-moderna e da emergncia da ps-modernidade nas sociedades contemporneas. que o desenvolvimento do capitalismo leva ao paroxismo o fetichismo da mercadoria e produz a reificao tanto das relaes sociais quanto da cultura. Assim, temos uma inverso fundamental nas relaes e conexes entre o signo e o referente e entre o significante e o significado, com a autonomizao, inicialmente, dos signos e, posteriormente, dos significantes. Em conseqncia, a realidade foi subsumida imagem, que passou condio de elemento fundante de todo o real. A vida societria aparece, portanto, como mundo hipostasiado de pura especularidade e espectralidade. Enfim, como nos sugere Harvey, a cultura ps-moderna constitui o mundo como o espelho dos espelhos.28 Decifremos o enigma da Esfinge!!! Notas
Professor do Departamento de Cincias Sociais da UFRN (Universidade Federal do Rio Grande do Norte), autor do livro Crise do marxismo e irracionalismo ps-moderno (So Paulo: Cortez, 1992). Doutor em Cincias da Comunicao- USP.
1 Cf. Jair Ferreira dos Santos, O que ps-moderno (10 edio. So Paulo: Brasiliense, 1991). 2 Aqui, ficam evidentes as afinidades do pensamento psmoderno com as tendncias *

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irracionalistas, como um dos elementos constitutivos da cultura burguesa contempornea, atravs de uma drstica reduo da capacidade cognoscitiva da razo e, em alguns momentos, da apologia mesmo da desrazo como projeto terico-metodolgico, que apresentado, muitas vezes, como a ltima novidade intelectual. nesta perspectiva que j nos referimos, em outra ocasio, a essas formas de pensamento como irracionalismo ps-moderno. Cf. Joo E. Evangelista Crise do marxismo e irracionalismo ps-moderno, cit. Cf. Jean-Franois Lyotard, O ps-moderno (4 edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993) e David Harvey, A condio ps-moderna: uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural (So Paulo: Loyola, 1992). 4 Cf. Steven Connor, Cultura ps-moderna: introduo s teorias do contemporneo (So Paulo: Loyola, 1992). 5 Fredric Jameson, Falso movimento, em Folha de S. Paulo, Caderno Mais!, p. 5, So Paulo, 19-10-1995, entrevista publicada como parte da discusso introduzida pelo presidente Fernando Henrique Cardoso sobre o fim da cultura de massa. Nessa mesma entrevista, Jameson, sugestivamente, emprega a expresso sociedade da imagem e da informao para referir-se s sociedades capitalistas contemporneas. 6 Fredric Jameson, Ps-modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio (So Paulo: tica, 1996). 7 Ibid. 8 Cf. Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos de 1844, em Florestan Fernandes (org.), Marx & Engels (Histria) (So Paulo: tica, 1989). 9 Cf. Paulo Silveira, Da alienao ao fetichismo: formas de subjetivao e de objetivao, em Paulo Silveira & Bernard Doray (orgs.), Elementos para uma teoria marxista da subjetividade (So Paulo: Vrtice, 1989). 10 Para uma anlise da reificao como fenmeno modelar da sociabilidade burguesa e dos seus efeitos nas formas de conscincia vigentes na sociedade capitalista, continua a ser indispensvel a leitura de G. Lukcs, Histria e conscincia de classe: estudos de dialctica marxista (Porto: Escorpio, 1974). 11 Cf. Jos Paulo Netto, Capitalismo e reificao (So Paulo: Cincias Humanas, 1981).
3

Cf. Karl Marx, O Capital: crtica da economia poltica, vol. 1, livro 1 (2 edio. So Paulo: Nova Fronteira, 1985).
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Cf. Karl Marx, O Capital: crtica da economia poltica, vol. 1, livro 1 (2 edio. So Paulo: Nova Fronteira, 1985). 14 Cf. Paulo Silveira, Da alienao ao fetichismo: formas de subjetivao e de objetivao, cit.
13

Cf. C. Lasch, O mnimo eu: sobrevivncia psquica em tempos difceis (4 edio. So Paulo: Brasiliense, 1987). 16 Ibid. 17 C. Lasch, A cultura do narcisismo (Rio de Janeiro: Imago, 1983). 18 Cf. Jurandir F. Costa, O presente de nossas iluses, em Folha de S. Paulo, So Paulo, 11-9-1994, p. 12. 19 Cf. Contardo Calligaris, O antinarciso, Caderno Mais!, em Folha de S. Paulo, So Paulo, 25-9-1994, p. 14. 20 A expresso sociedade do espetculo foi cunhada pelo francs Guy Debord em seu livro A sociedade do espetculo (Lisboa: Afrodite, 1967) e utilizada, entre outros, por Lasch e Jameson, para tratar dos fenmenos relativos cultura produzida pelos
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meios de comunicao de massa nas sociedades contemporneas. 21 Contardo Calligaris, A seduo do apocalipse, Caderno Mais!, em Folha de S. Paulo, So Paulo, 26-3-1995, p. 15. 22 Cf. Fredric Jameson, Reificao e utopia na cultura de massa, em Crtica Marxista, vol. 1, no 1 (So Paulo: Brasiliense, 1994), p. 17. 23 Cf. Fredric Jameson, Marxismo e forma: teorias dialticas da literatura no sculo XX (So Paulo: Hucitec, 1985). 24 Ver Srgio Paulo Rouanet, A verdade e a iluso do ps-moderno, em As razes do iluminismo (So Paulo: Companhia das Letras, 1987). 25 Marshall Berman, Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade (9 reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1992), p. 15. 26 Ver Srgio Paulo Rouanet, A verdade e a iluso do ps-moderno, cit. 27 Cf. Fredric Jameson, Periodizando os anos 60, em Helosa B. de Holanda (org.), Psmodernismo e poltica (2 edio. Rio de Janeiro: Rocco, 1992). 28 David Harvey, A condio ps-moderna: uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural, cit.

Referncias
Abstract: ELEMENTS FOR A CRITICISM OF POST-MODERN CULTURE The text aims to develop a theoretical criticism about post-modern culture and about the appearance of post-modernity in contemporary societies. To do so, it adopt the notions of fetishism of the commodity and reification as fundamental elements to the development of this criticism, unraveling the constitutive processes of the capitalist social being, centered by the universalisation of the form of the commodity to all spheres of the social organization. It intends, also, to analyze some of the socio-cultural mechanisms that work in the model of human subjectivity and in the wide reproduction of contemporary capitalist society. Keywords: post-modern culture; capital accumulation; fetishism; reification. Recebido em maio/2008 Aceito em junho/2008

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