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PARADIGMAS CONTEMPORNEOS DE EDUCAO: ESCOLA TRADICIONAL E ESCOLA CONSTRUTIVISTA

DENISE MARIA MACIEL LEO


Psicloga, mestre e aluna especial do Doutorado no Programa de Ps-Graduao em Educao Brasileira FACED UFC

RESUMO
O texto procura demonstrar as principais caractersticas dos paradigmas de educao da atualidade a Escola Tradicional e a Escola Construtivista a partir da anlise dos aspectos filosficos, epistemolgicos, tericos e metodolgicos de cada tipo de escola. Tambm faz uma crtica de ambos os paradigmas levando em considerao os aspectos mais marcantes do ensino tradicional e do ensino construtivista. ESCOLA TRADICIONAL CONSTRUTIVISMO PARADIGMAS

ABSTRACT
EDUCATION PATERNS IN THE PRESENT TIMES: TRADITIONAL SCHOOL AND CONSTRUCTIVIST SCHOOL. The text intends to show the principal characteristics of the education patterns in the present times Tradicional School and Constructivist School from the analisys of philosophical, epistemological, theoretical and methodological aspects of each type of school. It also comments upon both the patterns, taking into account the most remarkable aspects of both the traditional and constructivist education.
Este artigo uma verso modificada de um captulo da dissertao de mestrado apresentada em junho de 1996 no Programa de Ps-Graduao em Educao Brasileira da Faculdade de Educao da Universidade Federal do Cear FACED/UFC, intitulada A aquisio da lngua escrita na criana: escola tradicional X escola construtivista.

Cadernos de Pesquisa, n 107, p.julho/1999 de Pesquisa, n 107, 187-206, julho/1999

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Menos de cinco anos nos separam do sculo XXI e quase nada mais impede ao homem o pleno acesso informao. A era da informtica chegou e explodiu neste final de sculo XX. O futuro nunca foi to imprevisvel quanto agora. E a educao formal para onde caminha? Tarefa no menos difcil descrever e situar nossos atuais modelos de educao. A invaso do construtivismo em nossa sociedade uma realidade da qual no podemos fugir. A escola tradicional que sofreu inmeras transformaes ao longo de sua existncia e que, paradoxalmente, continua resistindo ao tempo , dia-a-dia, vem sendo questionada sobre sua adequao aos padres de ensino exigidos pela atualidade, mas ao mesmo tempo retentora da grande maioria das escolas do nosso pas. Tudo o que rodeia a educao institucionalizada fruto de nossa prpria histria de sociedade em suas mais variadas ramificaes (poltica, econmica, etc.). As concepes sobre a educao tambm fazem parte dos caminhos tomados pela humanidade em sua incansvel procura de cultura e conhecimento. Descreveremos a seguir os aspectos principais das duas teorias que iremos abordar: a educao tradicional e a educao construtivista. Apresentaremos os suportes dessas escolas a partir de seus aspectos filosficos, epistemolgicos, tericos e metodolgicos. A ESCOLA TRADICIONAL As teorias da educao que nortearam a escola tradicional confundem-se com as prprias razes da escola tal como a concebemos como instituio de ensino. No falso afirmar que o paradigma de ensino tradicional foi um dos principais a influenciar a prtica educacional formal, bem como o que serviu de referencial para os modelos que o sucederam atravs do tempo. Interessante perceber que a escola tradicional continua em evidncia at hoje. Paradoxo? possvel, mas necessrio reconhecer que o carter tradicional atual da escola passou por muitas modificaes ao longo de sua histria. necessrio situar no tempo a escola tradicional que interessa a esta discusso. Ela surgiu a partir do advento dos sistemas nacionais de ensino, que datam do sculo passado, mas que s atingiram maior fora e abrangncia nas ltimas dcadas do sculo XX. Com o incio de uma poltica estritamente educacional foi possvel a implantao de redes pblicas de ensino na Europa e Amrica do Norte (Patto, 1990). A organizao desses sistemas de ensino inspirou-se na emergente sociedade burguesa, a qual apregoava a educao como um direito de todos e dever do Estado. Assim, a educao escolar teria a funo de auxiliar a construo e consolidao de uma sociedade democrtica:
O direito de todos educao decorria do tipo de sociedade correspondente aos interesses da nova classe que se consolidara no poder: a burguesia... Para superar a situao de opresso, prpria do Antigo Regime, e ascender a um tipo de sociedade fundada no contrato social celebrado livremente entre os indivduos, era necessrio vencer a barreira da ignorncia... A escola erigida, pois, no grande instrumento para converter sditos em cidados. (Saviani, 1991. p. 18)

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A organizao dessa escola do sculo passado seguia os passos determinados por essa teoria pedaggica que permanece atual em seus pontos principais:
Como as iniciativas cabiam ao professor, o essencial era contar com um professor razoavelmente bem preparado. Assim, as escolas eram organizadas em forma de classes, cada uma contando com um professor que expunha as lies que os alunos seguiam atentamente e aplicava os exerccios que os alunos deveriam realizar disciplinadamente. (Saviani, 1991. p.18)

A histria da educao mostrou que tudo no passou de um sonho embora no saibamos quem realmente o sonhou. A universalizao da educao uma realidade na maioria dos pases ocidentais; porm, no dizer de Gadotti (1995), uns receberam mais educao do que outros. A igualdade entre os homens permanece um sonho ainda muito distante do nosso planeta. Apesar de tudo a escola como instituio destinada a todos surgiu nessa poca e faz parte do nosso cotidiano e das obrigaes da famlia e do Estado para com suas crianas e adolescentes. No propsito desse estudo analisar as diversas tendncias que se opuseram Escola Tradicional em nosso pas, tais como a Escola Nova e o Tecnicismo. Essas e outras teorias educacionais tiveram seus momentos histricos devidamente discutidos pelos pesquisadores e levamos em conta que podem ter trazido certas modificaes estrutura original da escola tradicional. Mas o que interessa analisar sobre a escola tradicional que ela continua existindo de modo semelhante ao que foi no seu incio. Isso nos intriga e nos desafia. Afinal, no somos ns mesmos produtos dessa escola to criticada? A aprendizagem escolar nessa escola to tradicional dependeu dos bons professores ou de nossos interesses pessoais? No temos as respostas para essa ltima questo, mas procuraremos mostrar agora os pilares da escola tradicional a fim de entendermos sua trajetria. Aspectos filosficos da escola tradicional O ensino tradicional fundamentou-se na filosofia da essncia, de Rousseau, passando pedagogia da essncia (Saviani, 1991). Tal pedagogia acredita na igualdade essencial entre os homens: a de serem livres, e essa igualdade vai servir de base para estruturar a pedagogia da essncia respaldando o surgimento dos sistemas nacionais de ensino, que, por sua vez, foram fundamentais para proporcionar a escolarizao para todos:
Esse ensino tradicional que ainda predomina hoje nas escolas se constituiu aps a revoluo industrial e se implantou nos chamados sistemas nacionais de ensino, configurando amplas redes oficiais, criadas a partir de meados do sculo passado, no momento em que, consolidado o poder burgus, aciona-se a escola redentora da humanidade, universal, gratuita e obrigatria como um instrumento de consolidao da ordem democrtica. (Saviani, 1991. p.54)

Em Histria das idias pedaggicas (1995), Moacir Gadotti nos remete poca de constituio da escola como instituio de ensino, bem como inspirao filosfica em que foi baseada:

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Nunca se havia discutido tanto a formao do cidado como durante os seis anos de vida da Revoluo Francesa. A escola pblica filha dessa revoluo burguesa. Os grandes tericos iluministas pregavam uma educao cvica e patritica inspirada nos princpios da democracia, uma educao laica, gratuitamente oferecida pelo Estado para todos. Tem incio com ela a idia da unificao do ensino pblico em todos os graus. Mas ainda era elitista: s os mais capazes podiam prosseguir at a universidade. (Gadotti, 1995. p.88)

Sobre o surgimento dos sistemas nacionais de ensino, Gadotti (1995) segue um pensamento semelhante ao de Saviani (1991):
O iluminismo educacional representou o fundamento da pedagogia burguesa, que at hoje insiste, predominantemente na transmisso de contedos e na formao social individualista. A burguesia percebeu a necessidade de oferecer instruo, mnima, para a massa trabalhadora. Por isso, a educao se dirigiu para a formao do cidado disciplinado. O surgimento dos sistemas nacionais de educao, no sculo XIX, o resultado e a expresso que a burguesia, como classe ascendente, emprestou educao. (Gadotti, 1995. p.90)

A universalizao da escola, em grande parte do Ocidente, uma conquista que no podemos deixar de reconhecer. No podemos dizer o mesmo, porm, dessa igualdade que ela representaria entre os homens que foi embasamento para a escola tradicional. No sabemos por quanto tempo ainda haver uma educao para os pobres e outra para os ricos, mas j temos certeza de que a escola, por si s, no redentora da humanidade. Acreditamos que vamos entrar no terceiro milnio com uma escola tradicional nada revolucionria se comparada s suas origens. Aspectos epistemolgicos da escola tradicional A abordagem tradicional do ensino parte do pressuposto de que a inteligncia uma faculdade que torna o homem capaz de armazenar informaes, das mais simples s mais complexas. Nessa perspectiva preciso decompor a realidade a ser estudada com o objetivo de simplificar o patrimnio de conhecimento a ser transmitido ao aluno que, por sua vez, deve armazenar to somente os resultados do processo. Desse modo, na escola tradicional o conhecimento humano possui um carter cumulativo, que deve ser adquirido pelo indivduo pela transmisso dos conhecimentos a ser realizada na instituio escolar (Mizukami, 1986). O papel do indivduo no processo de aprendizagem basicamente de passividade, como se pode ver:
...atribui-se ao sujeito um papel irrelevante na elaborao e aquisio do conhecimento. Ao indivduo que est adquirindo conhecimento compete memorizar definies, enunciados de leis, snteses e resumos que lhe so oferecidos no processo de educao formal a partir de um esquema atomstico. (Mizukami, 1986. p.11)

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Ao abordarmos os aspectos epistemolgicos da escola construtivista discutiremos as trs diferentes estratgias utilizadas pelas cincias humanas, na modernidade, para resolver o problema do conhecimento humano: o essencialismo, o fenomenismo e o historicismo. Acreditamos que a escola tradicional ora se utilizou do inatismo que tem origem no essencialismo do sculo XVII e ora do ambientalismo originado do fenomenismo do sculo XVIII para seu suporte epistemolgico, no importando, inclusive, o fato de serem contraditrios. Grosso modo, ou o aluno aprendia os contedos escolares porque era portador de uma inteligncia inata, ou sua aprendizagem estava diretamente relacionada quantidade ou qualidade da experincia escolar em determinado contedo. Conseqentemente, como o historicismo veio superar essas duas primeiras estratgias, foi a partir dessa epistemologia historicista que se originou o construtivismo. Aspectos tericos da escola tradicional De acordo com Mizukami (1986), a abordagem tradicional do processo de ensinoaprendizagem no se fundamenta em teorias empiricamente validadas, mas sim numa prtica educativa e na sua transmisso atravs dos anos. Dessa forma, os pressupostos tericos da escola tradicional partiram de concepes e prticas educacionais que prosseguiram no tempo sob as mais diferentes formas. As crticas escola tradicional marcaram o incio do surgimento das novas abordagens de ensino que tiveram de partir da prpria abordagem tradicional como referencial terico e prtico de ensino. Saviani (1991) mostra, porm, o carter cientfico do ensino tradicional em suas origens e que
...se estruturou atravs de um mtodo pedaggico, que o mtodo expositivo, que todos conhecem, todos passaram por ele, e muitos esto passando ainda, cuja matriz terica pode ser identificada nos cinco passos formais de Herbart. Esses passos, que so o passo da preparao, o da apresentao, da comparao e assimilao, da generalizao e da aplicao, correspondem ao mtodo cientfico indutivo, tal como fora formulado por Bacon, mtodo que podemos esquematizar em trs momentos fundamentais: a observao, a generalizao e a confirmao. Trata-se, portanto, daquele mesmo mtodo formulado no interior do movimento filosfico do empirismo, que foi a base do desenvolvimento da cincia moderna. (Saviani, 1991. p.55)

O ensino tradicional pretende transmitir os conhecimentos, isto , os contedos a serem ensinados por esse paradigma seriam previamente compendiados, sistematizados e incorporados ao acervo cultural da humanidade. Dessa forma, o professor que domina os contedos logicamente organizados e estruturados para serem transmitidos aos alunos. A nfase do ensino tradicional, portanto, est na transmisso dos conhecimentos (Saviani, 1991). Em trabalho que analisa as tendncias pedaggicas na prtica escolar, Jos Carlos Libneo (1992. p.23-4) mostra detalhadamente as caractersticas da escola tradicional que transcrevemos no quadro a seguir:

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CARACTERSTICAS DA ESCOLA TRADICIONAL Papel da Escola Contedos de Mtodos Relacionamento Pressupostos de Ensino professor-aluno Aprendizagem A capacidade de Predomina a So os conhecimentos Baseiam-se na A atuao da escola assimilao da criana autoridade do professor exposio verbal da e valores sociais consiste na preparao idntica do adulto, que exige atitude matria e/ou acumulados pelas intelectual e moral dos apenas menos receptiva dos alunos e demonstrao; geraes adultas e alunos para assumir sua desenvolvida; impede qualquer repassados ao aluno como tanto a exposio posio na sociedade; comunicao entre eles no os programas devem verdades; quanto a anlise da o compromisso da decorrer da aula; ser dados numa escola com a cultura, os as matrias de estudo matria so feitas pelo o professor transmite o progresso lgica, sem professor; visam preparar o aluno problemas sociais levar em conta as contedo na forma de para a vida, so pertencem sociedade; os passos a serem caractersticas prprias de verdade a ser absorvida; observados so os o caminho cultural em determinadas pela sociedade e ordenadas na seguintes: a disciplina imposta cada idade; direo ao saber o legislao; o meio mais eficaz para mesmo para todos os a aprendizagem preparao receptiva e mecnica alunos desde que se os contedos so apresentao assegurar a ateno e o utilizando-se muitas vezes silncio. separados da experincia esforcem. associao a coao; do aluno e das realidades generalizao sociais; a reteno do material aplicao ensinado garantida pela criticada por ser a nfase nos repetio de exerccios intelectualista ou ainda exerccios, na repetio de sistemticos e enciclopdica. conceitos ou frmulas e recapitulao da matria; na memorizao visa a transferncia da disciplinar a mente e aprendizagem depende do formar hbitos. treino; indispensvel a reteno, a fim de que o aluno possa responder s situaes novas de forma semelhante s respostas dadas em situaes anteriores; a avaliao se d por verificaes de curto e longo prazo: argio, tarefa de casa, provas escritas, trabalhos de casa.

Manifestaes na prtica escolar Essa pedagogia, chamada pelo autor de Pedagogia Liberal Tradicional, viva e atuante em nossas escolas; na descrio apresentada aqui incluemse as escolas religiosas ou leigas que adotam uma orientao clssicohumanista ou uma orientao humanocientfica, sendo que esta se aproxima mais do modelo de escola predominante em nossa histria educacional.

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Aspectos metodolgicos da escola tradicional Como dito anteriormente, o ensino tradicional estruturou-se atravs do mtodo pedaggico expositivo, cuja matriz terica pode ser identificada nos cinco passos formais de Herbart. A seguir veremos uma sntese dos mtodos de Herbart (1776-1841) e de Bacon (1561-1626) que transcrevemos de Saviani (1991. p.55):
1 Passo 2 Passo Mtodo de Herbart Preparao recordao da lio anterior, ou seja, do que j conhecido. Apresentao o aluno colocado diante de um novo conhecimento que deve assimilar. Assimilaocomparao Generalizao a assimilao ocorre por comparao onde o novo assimilado a partir do velho. o aluno deve ser capaz de identificar todos os fenmenos correspondentes ao conhecimento adquirido. Mtodo de Bacon

1 Observao Passo (os trs primeiros passos de Herbart correspondem ao 1 Passo de Bacon)

Identificar e destacar o diferente entre os elementos j conhecidos.

3 Passo 4 Passo

2 Generalizao Passo (corresponde ao 4 Passo de Herbart)

5o. Passo

Aplicao

verificar, atravs de exemplos novos, se o aluno efetivamente assimilou o que lhe foi ensinado .

3o. Confirmao Passo (corresponde ao 5o. Passo de Herbart)

Subsuno sob uma lei extrada dos elementos observados, pertencentes a determinada classe de fenmenos, de todos os elementos (observados ou no) que integram a mesma classe de fenmenos. Se o aluno aplicou corretamente os conhecimentos adquiridos a assimilao est confirmada. Pode-se afirmar que ao ensino correspondeu uma aprendizagem.

Saviani (1991) elabora uma sntese interessante sobre essa estrutura do mtodo tradicional, que vale ser lembrada:
Eis, pois, a estrutura do mtodo; na lio seguinte comea-se corrigindo os exerccios, porque essa correo o passo da preparao. Se os alunos fizerem corretamente os exerccios, eles assimilaram o conhecimento anterior, ento eu posso passar para o novo. Se eles no fizeram corretamente, ento eu preciso dar novos exerccios, preciso que a aprendizagem se prolongue um pouco mais, que o ensino atente para as razes dessa demora, de tal modo que, finalmente, aquele conhecimento anterior seja de fato assimilado, o que ser a condio para se passar para um novo conhecimento. (Saviani, 1991. p.56)

Mizukami (1986) tambm enfatiza o mtodo expositivo como sendo o que caracteriza, essencialmente, a abordagem do ensino tradicional. A metodologia expositiva privilegia

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o papel do professor como o transmissor dos conhecimentos e o ponto fundamental desse processo ser o produto da aprendizagem (a ser alcanado pelo aluno). Acredita-se que se o aluno foi capaz de reproduzir os contedos ensinados, ainda que de forma automtica e invarivel, houve aprendizagem. A autora demonstra tambm que outros fatores envolvidos no processo de ensino-aprendizagem, tais como os elementos da vida emocional ou afetiva do sujeito, so negligenciados e, por que no dizer, negados nesta abordagem, por supor-se que eles poderiam comprometer negativamente o processo. A autora descreve tambm outra vertente do ensino tradicional, o chamado ensino intuitivo, o qual se pretende provocar certa atividade no aluno:

Esta forma de ensino pode ser caracterizada pelo mtodo maiutico, cujo aspecto bsico o professor dirigir a classe a um resultado desejado, atravs de uma srie de perguntas que representam, por sua vez, passos para se chegar ao objetivo proposto. (Mizukami, 1986. p.17)

Essa metodologia seria ainda muito comum atualmente em nossas salas de aula. Segundo a autora os que defendem tal mtodo acreditam que ele provoca a pesquisa pessoal no aluno. Quando os alunos conseguem chegar ao objetivo proposto pelo professor, inferese que eles compreenderam o contedo total proposto. De acordo com Saviani (1991), o mtodo tradicional continua sendo o mais utilizado pelos sistemas de ensino, principalmente os destinados aos filhos das classes populares. Ao nosso ver, porm, uma anlise da escola privada destinada s classes privilegiadas da sociedade chegaria concluso de que o ensino tradicional continua a ser o mais utilizado. As escolas mais conceituadas do mundo, entre elas, as inglesas e as suas, so as mais tradicionais possveis, at por serem mesmo muito antigas. Em se falando da realidade brasileira e, especificamente cearense, podemos nos certificar de que esse o modelo de ensino mais utilizado e at mais desejado pela sociedade. Podemos questionar, no entanto, a qualidade do ensino da escola tradicional na atualidade. Constatamos, informalmente, que ela est empobrecida se comparada s instituies existentes nas dcadas passadas. Os conhecimentos no esto sendo transmitidos com o mesmo rigor daquela antiga escola tradicional que instruiu nossos pais e avs. Cremos ter mostrado as caractersticas principais do mtodo tradicional de ensino. O importante reconhecermos que o suporte terico da escola tradicional j atravessou dcadas e mais dcadas no tempo, o que possibilitou vrias modificaes em sua essncia original. Podemos dizer que o mtodo expositivo atual guarda sensvel semelhana com os passos de Herbart, mas, ao mesmo tempo, traz as peculiaridades dos paradigmas de ensino que vieram posteriormente. verdadeiro falar at de uma certa contaminao dos outros mtodos que tomaram o mtodo tradicional como base (para critic-lo e/ou ultrapass-lo). E talvez no exista, sequer, um mtodo puro.

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CONSTRUTIVISTA A ESCOLA CONSTRUTIVISTA Poderamos comear perguntando: em que se baseia uma prtica docente construtivista? Este questionamento se faz necessrio para esclarecer um primeiro ponto antes de adentrarmos na teoria construtivista. Construtivismo no um mtodo. Construtivismo no uma tcnica. Veremos que esse novo paradigma de ensino na verdade no exatamente uma metodologia e sim uma postura em relao aquisio do conhecimento:
Construtivismo significa isto: a idia de que nada, a rigor, est pronto, acabado, e de que, especificamente, o conhecimento no dado, em nenhuma instncia, como algo terminado. Ele se constitui pela interao do indivduo com o meio fsico e social, com o simbolismo humano, com o mundo das relaes sociais; e se constitui por fora de sua ao e no por qualquer dotao prvia, na bagagem hereditria ou no meio, de tal modo que podemos afirmar que antes da ao no h psiquismo nem conscincia e, muito menos, pensamento. (Becker, 1993. p.88)

Para uma melhor compreenso, a exemplo do que fizemos com o estudo da escola tradicional, dividimos essa discusso em tpicos que se complementam e servem para esclarecer a teoria construtivista. Aspectos filosficos do construtivismo O construtivismo fundamenta-se no iluminismo. Por sua vez, a filosofia iluminista preceitua que o homem um ser dotado de razo. Segundo Freitag (1993), a novidade introduzida que a faculdade de fazer uso da razo no transmitida geneticamente, mas uma potencialidade que precisa se desenvolver no decurso da vida. Para a autora, de acordo com Piaget e Kolberg, o ser humano tem, sim, uma predisposio para pensar e julgar com bases racionais, isto , uma predisponibilidade para o racional, que, no entanto, no uma herana gentica. A construo do conhecimento humano pelo uso da razo tem o objetivo de alcanar os patamares mais elevados do pensamento lgico, do julgamento e da argumentao, sempre no sentido de haver reciprocidade na transmisso e na compreenso das idias ditas pelo outro:
O pressuposto filosfico do Construtivismo , de fato, um pressuposto iluminista. Sem a razo, teramos a des-razo, teramos a loucura, teramos a impossibilidade de pensar o mundo, de ordenar, de construir uma viso, uma concepo sobre o mundo, da natureza e o mundo social, ou seja, a sociedade. Portanto, existe implcito no Construtivismo um postulado que eu chamaria de universalismo cognitivo. Potencialmente, o homem um ser dotado de razo. Ou seja, ele tem um potencial cognitivo de pensar o mundo, de reconstruir no pensamento, nos conceitos, o mundo da natureza e de ordenar o mundo (inclusive o mundo social), com o auxlio de critrios racionais. (Freitag, 1993. p.28)

Aqui vale relembrar que os sistemas nacionais de ensino criados no sculo passado e que so o bero da escola tradicional desfrutaram da mesma inspirao filosfica que a escola

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construtivista. Os passos da prtica pedaggica seguidos pela escola tradicional e pela escola construtivista so, no entanto, muito diferentes de acordo com os aspectos pedaggicos e metodolgicos de cada escola discutidos neste estudo. Aspectos epistemolgicos do construtivismo Epistemologia uma cincia que tem como objeto o estudo do conhecimento ou a compreenso de como chegamos a conhecer. O conhecimento humano tema que vem sendo estudado ao longo de toda a histria da humanidade. Vrias tentativas tm sido feitas de formulao de uma teoria, capaz de chegar a uma concluso ou, ao menos, a uma aproximao sobre essa capacidade unicamente humana de reter, criar e elaborar conhecimento. Ao analisar o problema da fundamentao terica das cincias humanas, Domingues (1991) descreve as trs diferentes estratgias da Episteme moderna: 1. Essencialista Sculo XVII voltada para o modus essendi das coisas, seu elemento prprio o ser (essncia) e as qualidades do ser (acidentes, atributos, modos etc.); toma a verdade como essncia a des-velar; 2. Fenomenista Sculo XVIII voltada para o modus operandi dos fenmenos como notas da observao e da experincia, isto , no como essncias a desvelar, mas fatos a descrever; seu elemento prprio o fenmeno e as correlaes dos fenmenos; 3. Historicista Sculo XIX voltada para o modus faciendi das coisas, seu elemento prprio o devir e as correlaes do devir. Domingues (1991) indica como a estratgia historicista superou as duas anteriores que vigoraram nos sculos XVII e XVIII:
Ao fim e ao cabo do conflito dessas duas estratgias contraditrias, que ocupou demasiadamente os espritos dos dois sculos, emerge uma terceira estratgia discursiva, nem essencialista nem fenomenista, mas histrica, que vai alterar profundamente o programa de fundamentao do conhecimento e dar-lhe uma configurao absolutamente nova:

1) a realidade histrica est composta numa superfcie que comporta dois planos ou nveis: em cima, a zona ruidosa dos acontecimentos, que corresponde o mundo dos fenmenos da estratgia fenomenista; embaixo, a regio instvel do devir ou do ser-advento, algo parecida com o universo das essncias da via essencialista; 2) para compreendermos o que se passa em cima preciso saber o que se passa embaixo, e reconduzir os acontecimentos ao ser-advento ou ao devir. (Domingues, 1991. p.50)

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Para os empiristas, inspirados pela estratgia fenomenista, o conhecimento tem origem e evolui a partir da experincia acumulada pelo indivduo. o chamado determinismo ambiental: o homem produto do ambiente. Por sua vez, para os inatistas, influenciados pela estratgia essencialista, o conhecimento pr-formado; j nascemos com as estruturas do conhecimento, que se atualizam medida que nos desenvolvemos. Finalmente, o construtivismo, que se baseou na estratgia historicista, veio superar essas duas vises ao afirmar que o conhecimento resulta da interao do indivduo com o ambiente:
As estruturas do pensamento, do julgamento e da argumentao dos sujeitos no so impostas s crianas, de fora, como acontece no behaviorismo... tambm no so consideradas inatas como se fossem uma ddiva da natureza. A concepo defendida por Piaget e pelos ps-piagetianos que essas estruturas so o resultado de uma construo realizada por parte da criana em longas etapas de reflexo, de remanejamento. Poderamos dizer que essas estruturas resultam da ao da criana sobre o mundo e da interao da criana com seus pares e interlocutores. (Freitag, 1993. p.27)

A mesma autora considera que os pressupostos epistemolgicos do construtivismo se fundamentam na idia de que o pensamento no tem fronteiras: ele se constri, se destri, se reconstri. Um dos pontos principais da viso construtivista de ensino que a aprendizagem uma construo da prpria criana, em que ela o centro no processo, e no o professor. Aspectos tericos do construtivismo Vrios estudiosos deste sculo podem ser classificados como tericos do construtivismo. Entre eles, os principais so: Jean Piaget (considerado o precursor, ao mesmo tempo que sua obra extensa continua baseando as pesquisas mais atuais sobre aquisio do conhecimento), Henri Wallon, L.S. Vigotsky, A. N. Leontiev, A. R. Luria e Emlia Ferreiro. Esses dois ltimos pesquisadores foram a fundo no estudo sobre a aquisio da escrita pela criana, sendo suas obras consideradas referenciais tericos. Dos autores citados Piaget , sem dvida, o mais importante terico do construtivismo. Sua obra cientfica to vasta que aps mais de quinze anos de sua morte a leitura de inmeros de seus livros ainda privilgio para estudantes completamente apaixonados por este gnio do conhecimento humano. Os dois pressupostos bsicos de sua obra so o Interacionismo e o Construtivismo Seqencial. Para o bilogo suo o desenvolvimento resulta de combinaes entre aquilo que o organismo traz e as circunstncias oferecidas pelo meio. O eixo central de sua teoria sobre o desenvolvimento mental justamente a interao entre o organismo e o meio ambiente em que est inserido:
Cinqenta anos de experincias ensinaram-nos que no existem conhecimentos resultantes de um simples registro de observaes, sem uma estruturao devida s atividades do indivduo.

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Mas tampouco existem (no homem) estruturas cognitivas a priori ou inatas: s o funcionamento da inteligncia hereditrio, e s gera estruturas mediante uma organizao de aes sucessivas, exercidas sobre objetos. Da resulta que uma epistemologia em conformidade com os dados da psicognese no poderia ser emprica nem pr-formista, mas no pode deixar de ser um construtivismo, com a elaborao contnua de operaes e de novas estruturas. (Piaget apud Macedo, 1990. p.14)

O interacionismo piagetiano pretende superar as concepes inatistas e comportamentalistas sobre como o homem adquire conhecimentos e condutas. Como vimos na discusso dos aspectos epistemolgicos, essas duas posturas so contrrias concepo construtivista de aquisio do conhecimento e, ao mesmo tempo, so fundidas para dar lugar a essa nova concepo chamada interao. Para Piaget essa interao se d por dois processos simultneos: a organizao interna e a adaptao ao meio. A adaptao ao meio definida por Piaget como a prpria funo do desenvolvimento da inteligncia. Ocorre por meio de dois processos complementares assimilao e acomodao:
...a adaptao intelectual, como qualquer outra, um estabelecimento de equilbrio progressivo entre um mecanismo assimilador e uma acomodao complementar... em todos os casos, sem exceo, a adaptao s se considera realizada quando atinge um sistema estvel, isto , quando existe equilbrio entre a acomodao e a assimilao. (Piaget, 1975. p.18)

sempre bom lembrar que o significado desses dois termos utilizados por Piaget no se refere ao senso comum. Cotidianamente, assimilar refere-se a aprender, apreender ou fixar idias ou ensinamentos; acomodar significa conformar-se ou adequar-se a uma situao. Em O Nascimento da Inteligncia na Criana, Piaget esclarece o sentido que d a esses dois termos. Vejamos primeiro a assimilao:
Com efeito, a inteligncia assimilao na medida em que incorpora nos seus quadros todo e qualquer dado da experincia. Quer se trate do pensamento que, graas ao juzo faz ingressar o novo no conhecido e reduz assim o universo s suas noes prprias, quer se trate da inteligncia sensrio-motora que estrutura igualmente as coisas percebidas, integrando-as nos seus esquemas, a adaptao intelectual comporta, em qualquer dos casos, um elemento de assimilao, isto , de estruturao por incorporao da realidade exterior a formas devidas atividade do sujeito. (Piaget, 1975. p.17)

Em relao acomodao, Piaget define:


A vida mental tambm acomodao ao meio ambiente. A assimilao nunca pode ser pura, visto que, ao incorporar novos elementos nos esquemas anteriores, a inteligncia modifica incessantemente os ltimos para ajust-los aos novos dados. Mas, inversamente, as coisas nunca so conhecidas em si mesmas, porquanto esse trabalho de acomodao s possvel em funo do processo inverso de assimilao. (Piaget, 1975. p.18)

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Os esquemas de assimilao vo se modificando, progressivamente, configurando os estgios de desenvolvimento, os quais, na teoria piagetiana, representam os suportes para o construtivismo seqencial. A idia central do construtivismo seqencial que os estgios evoluem como uma espiral, na qual cada um engloba o anterior e o amplia:
O desenvolvimento mental da criana surge, em sntese, como sucesso de trs grandes construes, cada uma das quais prolonga a anterior, reconstruindo-a primeiro num plano novo para ultrapass-la em seguida, cada vez mais amplamente. Isto j verdade em relao primeira, pois a construo dos esquemas sensrio-motores prolonga e ultrapassa a das estruturas orgnicas ao longo do curso da embriogenia. Depois a construo das relaes semiticas, do pensamento e das conexes interindividuais interioriza os esquemas de ao, reconstruindo-os no novo plano da representao e ultrapassa-os, at constituir o conjunto das operaes concretas e das estruturas de cooperao. Enfim, desde o nvel de 11-12 anos, o pensamento formal nascente reestrutura as operaes concretas, subordinando-as a estruturas novas, cujo desdobramento se prolongar, desde a adolescncia e toda vida ulterior (com muitas outras transformaes ainda). (Piaget, 1975. p.131)

Piaget no definiu idades rgidas para os estgios por ele descritos. certo que o construtivismo seqencial baseia-se exatamente na constatao de que esses estgios apresentam-se em uma seqncia constante. A diviso piagetiana da evoluo mental em grandes perodos ou estdios e em subperodos ou subestdios obedece aos seguintes critrios: 1) A ordem de sucesso constante, embora as idades mdias que os caracterizam possam variar de um indivduo para outro, conforme o grau de inteligncia, ou de um meio social a outro. O desenrolar dos estdios , portanto, capaz de motivar aceleraes ou atrasos, mas a ordem de sucesso permanece constante nos domnios (operaes etc.) em que se pode falar desses estdios; 2) Cada estdio caracterizado por uma estrutura de conjunto em funo da qual se explicam as principais reaes particulares. No seria possvel, portanto, que a gente se contentasse com uma referncia a elas ou se limitasse a apelar para a predominncia de tal ou qual carter (como o caso dos estdios de Freud ou de Wallon); 3) As estruturas de conjunto so integrativas e no se substituem umas s outras: cada uma resulta da precedente, integrando-a na qualidade de estrutura subordinada, e prepara a seguinte, integrando-se a ela mais cedo ou mais tarde. (Piaget, Inhelder, 1994. p.129) Piaget, Inhelder (1994) mencionam quatro fatores gerais estabelecidos para a evoluo mental: 1) O crescimento orgnico e, especialmente, a maturao do complexo formado pelos sistema nervoso e pelos sistemas endcrinos. No h dvida, com efeito, de que certo nmero de condutas depende, mais ou menos diretamente, dos

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primrdios do funcionamento de alguns aparelhos ou circuitos...; a maturao desempenha um papel durante todo o crescimento mental; 2) Um segundo fator fundamental o papel do exerccio e da experincia adquirida na ao efetuada sobre os objetos (por oposio experincia social). Esse fator tambm essencial e necessrio, at na formao das estruturas lgico-matemticas; 3) O terceiro fator fundamental, mas tambm insuficiente por si s, o das interaes e transmisses sociais. De um lado, a socializao uma estruturao, para a qual o indivduo contribui tanto quanto dela recebe: donde a solidariedade e o isomorfismo entre as operaes e a cooperao (numa ou duas palavras). Por outro lado, mesmo no caso das transmisses, nas quais o sujeito parece mais receptivo, como a transmisso escolar, a ao social ineficaz sem uma assimilao ativa da criana, o que supe instrumentos operatrios adequados; 4) processo de equilibrao, no no sentido de simples equilbrio de foras, como em mecnica, ou de aumento de entropia como em termodinmica, mas no sentido, hoje preciso graas ciberntica, de auto-regulao, isto , de seqncia de compensaes ativas do sujeito em resposta s perturbaes exteriores e de regulagem ao mesmo tempo retroativa e antecipadora, que constitui um sistema permanente de tais compensaes. (p.131-2) Este ltimo aspecto constitui um dos conceitos mais importantes de sua obra, o da Equilibrao Majorante, que, em ltima instncia, o processo que permite que a criana ultrapasse um estgio inferior para chegar ao prximo imediatamente superior por sucessivas desequilibraes e reequilibraes. Esta , sem dvida, uma parte bastante densa de sua teoria e tem importncia fundamental em sua utilizao. Sobre o papel da maturao orgnica no desenvolvimento mental da criana, Piaget (1994) considera que o crescimento biolgico dos rgos fundamental, porm representa um dos fatores entre outros:
Mas que papel esse? Cumpre notar, em primeiro lugar, que lhe conhecemos ainda muito mal os pormenores e no sabemos, em particular, quase nada das condies de maturao que possibilitam a constituio das grandes estruturas operatrias. Em segundo lugar, nos pontos de que temos informaes, vemos que a maturao consiste, essencialmente, em abrir possibilidades novas e constitui, portanto, condio necessria do aparecimento de certas condutas, mas sem fornecer as condies suficientes, pois continua a ser igualmente indispensvel que as possibilidades assim abertas se realizem e, para isso, que a maturao seja acrescentada de um exerccio funcional e de um mnimo de experincia. Em terceiro lugar, quanto mais as aquisies se afastam das origens sensrio-motoras tanto mais varivel a sua cronologia, no na ordem de sucesso, porm nas datas de aparecimento: esse fato basta para mostrar que a maturao est cada vez menos s nessa tarefa e que as influncias do meio fsico ou social crescem de importncia. (Piaget, 1994. p.130)

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Piaget no foi um educador como muitos ainda hoje pensam e sua obra destinada educao no extensa se comparada a outros temas. Mesmo assim, ele deixou contribuies incalculveis quando conseguimos interpretar sua obra com vistas prtica escolar. Para ele a educao deve possibilitar criana o desenvolvimento amplo e dinmico desde o perodo sensrio-motor at o perodo operatrio abstrato. A escola deve levar em considerao os esquemas de assimilao da criana e partir deles. Deve favorecer a realizao de atividades desafiadoras que provoquem desequilbrio (conflitos cognitivos) e reequilibraes sucessivas, para que promovam a descoberta e a construo do conhecimento. vital que a escola reconhea nessa construo do conhecimento infantil que as concepes das crianas (ou hipteses) combinam-se s informaes provenientes do meio. Assim, o conhecimento no concebido apenas como espontaneamente descoberto pela criana, nem como mecanicamente transmitido pelo meio exterior ou pelo adulto, mas como resultado dessa interao na qual o indivduo sempre ativo. Contrariando todas as formas de modismos educacionais, Piaget efetivamente elabora uma teoria do conhecimento e no um mtodo de ensino. Em relao aplicao pedaggica das teorias construtivistas, entre as quais a teoria de Piaget tem papel de destaque, devemos reconhecer a importncia do papel do professor. o professor o mediador do processo de aprendizagem da criana, isto , ele quem vai propiciar a interao entre os alunos e entre ele e seus alunos:
Criando situaes problemticas estar permitindo o surgimento de momentos de conflito para o alfabetizando e, conseqentemente, o avano cognitivo; estar considerando o aprendiz como um ser ativo, aquele que no espera passivamente que algum venha lhe ensinar alguma coisa para comear a aprender, uma vez que por si s compara, ordena, classifica, reformula e elabora hipteses, reorganizando sua ao em direo construo do conhecimento. (Elias, 1991. p.50)

Macedo (1994) acredita que a formao de professores numa proposta construtivista possvel levando-se em considerao quatro pontos, que ele considera fundamentais:
Primeiro: importante para o professor tomar conscincia do que faz ou pensa a respeito de sua prtica pedaggica. Segundo, ter uma viso crtica das atividades e procedimentos na sala de aula e dos valores culturais de sua funo docente. Terceiro, adotar uma postura de pesquisador e no apenas de transmissor. Quarto, ter um melhor conhecimento dos contedos escolares e das caractersticas de aprendizagem de seus alunos. (Macedo, 1994. p.59)

A nosso ver, o mais importante em relao ao papel do professor na utilizao do construtivismo sua capacidade de aceitar que no mais o centro do ensino e da aprendizagem. O professor deve saber que a criana e o adolescente aprendem em interao com o outro, que pode ser o prprio professor ou seus colegas de classe. Novas figuras so introduzidas nesse processo; a supremacia do professor deve dar lugar competncia para criar situaes problematizadoras que provoquem o raciocnio do aluno e resultem em aprendizagem satisfatria.

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Aspectos metodolgicos do construtivismo A questo da metodologia a ser adotada numa prtica pedaggica construtivista um dos aspectos que mais tm gerado controvrsias na aplicao da teoria realidade da sala de aula. No caso da alfabetizao isso fica claro em virtude de que, na escola tradicional, h uma valorizao dos mtodos e/ou tcnicas de ensino da leitura e da escrita. O professor construtivista, por sua vez, tem conscincia de que no pode mais utilizar essas velhas tcnicas de alfabetizao; no entanto, o ensino da leitura e da escrita e de outros aspectos prprios alfabetizao dever tambm seguir uma metodologia coerente com os objetivos da proposta construtivista. A prtica de sala de aula dever ter um norte, uma orientao, e isso no deixar de ser construtivista. Ao contrrio, as orientaes metodolgicas baseadas nas teorias construtivistas devem explicar no apenas os detalhes das tcnicas utilizadas, mas principalmente, justificar teoricamente como se chegou at essas tcnicas, quais so os objetivos em relao aprendizagem e suas provveis conseqncias em termos pedaggicos. A tcnica por si s no tem mais sentido algum na alfabetizao. Quando, por exemplo, a professora da escola tradicional aplica o mtodo silbico, ela se utiliza da tcnica das famlias silbicas e no questiona por que as crianas devem aprender a ler e a escrever daquela maneira. Simplesmente aplica a tcnica, sabe que ela funciona e, se funciona, no h o que questionar. O mtodo e a tcnica esto acima do contedo. A leitura e a escrita no so percebidas como um meio, mas como um fim em si mesmas. O importante saber decifrar as slabas, as palavras, as frases e o texto. Os problemas com a interpretao da leitura e com a produo de textos so deixados para as sries seguintes. Na alfabetizao o que interessa que a criana leia, ou melhor, decifre. Mas no preciso elaborar um tratado sobre leitura para chegar concluso de que ler no a mesma coisa que decifrar. isso e muito mais... Segundo Pimentel (1992), esta uma das crticas feitas prtica pedaggica que se sustenta na teoria construtivista: a no utilizao de um mtodo para a alfabetizao. Quando isso se confunde com um espontanesmo irresponsvel por parte do professor, pode gerar muitas deformaes e prejuzos para a prtica pedaggica:
O construtivismo incompatvel sim com um mtodo fechado, do tipo dos que so tradicionalmente usados na aprendizagem da leitura e da escrita, porque este tipo de instrumento didtico veicula uma generalizao de conhecimento que todos sabemos no ser verdadeira: as crianas na alfabetizao no se encontram todas no mesmo ponto de partida e nem aprendem, ao mesmo tempo, a ler e escrever. (Pimentel, 1991. p.30)

De acordo com esta autora, adotar um mtodo exclusivo de ensino para a leitura e a escrita seria ignorar que as crianas no tm as mesmas experincias anteriores prpria escola, os mesmos interesses e necessidades e a mesma capacidade e velocidade de

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aprendizagem na alfabetizao. Isto no significa que uma postura construtivista seja incompatvel com a aquisio dos contedos curriculares. A maneira como estes contedos so trabalhados em sala de aula que diferente da utilizada na escola tradicional:
Mas isto no significa dizer que no se tenha, numa prtica construtivista, uma metodologia de trabalho, uma organizao curricular, uma vez que no h nenhuma incompatibilidade do construtivismo com os contedos curriculares. Na realidade o que muda a forma como estes contedos so trabalhados pedagogicamente. (Pimentel, 1991. p.30)

CONSTRUTIVISTA ESCOLA TRADICIONAL E ESCOLA CONSTRUTIVISTA : CRTICAS Um aspecto importante da escola tradicional que ela se preocupa em transmitir os conhecimentos acumulados pela humanidade. Possibilitar que todo esse acervo cultural seja objeto de aprendizagem um dos mritos da escola tradicional. bvio que os contedos escolares tm de ser valorizados e efetivamente ensinados ao aluno. O que se discute a forma mais adequada de realizar este contato dos alunos com os contedos curriculares. De acordo com Franco (1991), por muito tempo se pensou que saber de cor era o mesmo que conhecer algo. No entanto, sabemos que o fato de decorar no significa que se tenha compreendido o que tentamos aprender. Ao nosso ver a verdadeira aprendizagem a que consegue gerar conhecimento e desenvolvimento. Dessa forma a relao que se estabelece entre professor e alunos quando o primeiro expe e os segundos anotam e decoram, no propicia a aprendizagem, ao contrrio, dificulta ou impossibilita que ela ocorra:
Em relao ao construtivismo, na aplicao pedaggica de suas teorias ao cotidiano da sala de aula que encontramos as mais diversas crticas e dificuldades. Talvez seja a partir desse obstculo que muitas experincias tenham se equivocado quando se intitulavam construtivistas. provvel que essas escolas no tenham conseguido adequar a teoria construtivista prtica pedaggica.

Macedo (1994) alerta para o reconhecimento de que as dificuldades da aplicao pedaggica da obra de Piaget pode ser em razo de que, apesar de Piaget e a escola terem interesse comum pelo desenvolvimento da criana, seguem orientaes diferentes para chegarem aos seus objetivos, que so tericos para Piaget, e prticos para a escola:
Em suas pesquisas, o interesse fundamental era de natureza epistemolgica e no psicolgica ou pedaggica. Pretendia ele, com base em dados experimentais, recuperar a gnese das noes e os diferentes modos de sua estruturao cognitiva, desde um nvel mais simples at um mais complexo. Assim, o interesse fundamental de Piaget foi o problema do conhecimento e sua construo, resultante das interaes da criana com objetos ou pessoas. (Macedo, 1994. p.48)

Ainda para Macedo o interesse da educao bem diferente dos interesses de Piaget descritos acima. A educao est muito mais preocupada em promover o desenvolvimento da criana:

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O propsito da escola retir-la de seu estado atual e conduzi-la, to sistematicamente quanto possvel, para um estado diferente. Se a criana analfabeta, a escola cuida de tornla alfabetizada. Se a criana no sabe fazer contas, a escola cuida de ensinar-lhe regras de clculo. Em uma palavra, a escola, qualquer que seja seu mtodo, est interessada no aprendizado da criana como um resultado de sua ao sobre ela. (Macedo, 1994. p.48)

O reconhecimento das diferenas apontadas por Macedo (1994) entre os objetivos de Piaget e os objetivos da escola leva a pensar que a aplicao pedaggica da obra de Piaget requer muito esforo e cuidados e no se faz diretamente, simplesmente aplicando-se a teoria prtica de sala de aula. De acordo com esse autor, existem algumas maneiras interessantes de aplicar a obra de Piaget na prtica pedaggica: o modo mais interessante refere-se ao esforo incessante de, na escola, se movimentar nas duas direes teoria e prtica diferenciando-as e integrando-as at onde for possvel; fundamental o estudo da obra de Piaget ou de parte dela, tal como ele a desenvolveu (o estudo dos originais de Piaget); necessria uma constante pesquisa voltada para as possibilidades de aplicao da obra de Piaget, com uma anlise do modo concreto e particular como essa aplicao est sendo feita. A nosso ver, no caso especfico da alfabetizao infantil, o professor, a partir do conhecimento imprescindvel sobre a lngua portuguesa e do conhecimento dos pressupostos da teoria construtivista, deve elaborar sua forma de trabalhar com as crianas. No h receitas prontas para se trabalhar em sala de aula. Cada escola deve procurar um caminho para possibilitar a aquisio dos contedos curriculares sua clientela. Os crticos de Piaget acreditam que sua teoria enfatiza os aspectos cognitivos em detrimento dos aspectos social, afetivo e lingstico. Chegou-se a criticar Piaget partindo da interpretao de que o conhecimento dos estgios do desenvolvimento infantil pode ser tomado como nico critrio para a ao do educador, minimizando-se os fatores sociais e polticos da educao. De acordo com essa crtica, considerar o desenvolvimento da inteligncia como prioridade do trabalho pedaggico traria o risco de uma pedagogia elitista, centrada em propostas norteadas por uma teoria cientfica e implementada por educadores supostamente neutros. Dando nfase ao tema da aprendizagem, h tericos de inspirao psicanaltica que apontam para a dimenso afetiva do saber, ou seja, o desejo de aprender. Ser essa mais uma tentativa de desvendar os mistrios sobre a capacidade humana de aprender? O prprio Piaget preocupava-se com a relao entre a evoluo intelectual e cognitiva da criana e o desenvolvimento da afetividade e da motivao:

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Sustentar-se- at, eventualmente, que os fatores dinmicos fornecem a chave de todo o desenvolvimento mental, e so, afinal de contas, as necessidades de crescer, afirmar-se, amar e ser valorizado que constituem os motores da prpria inteligncia, tanto quanto das condutas em sua totalidade e em sua crescente complexidade. (Piaget, Inhelder, 1994. p.133)

Os crticos que afirmaram que o bilogo suo no questionou os aspectos afetivos envolvidos na aprendizagem, de certo, nunca leram as linhas a seguir:
Vimo-lo mais de uma vez, a afetividade constitui a energtica das condutas, cujo aspecto cognitivo se refere apenas s estruturas. No existe, portanto, nenhuma conduta, por mais intelectual que seja, que no comporte, na qualidade de mveis, fatores afetivos; mas, reciprocamente, no poderia haver estados afetivos sem a interveno de percepes ou compreenso, que constituem a sua estrutura cognitiva. A conduta , portanto, una, mesmo que as estruturas no lhes expliquem a energtica e mesmo que, reciprocamente, esta no tome aquelas em considerao: os dois aspectos afetivo e cognitivo so, ao mesmo tempo, inseparveis e irredutveis. (Piaget, Inhelder, 1994. p.133)

Em nossa opinio, o que sempre deve ser enfatizado que o construtivismo no , em sentido amplo, uma teoria da educao e no , em sentido estrito, uma metodologia de ensino. uma concepo terica acerca de como o homem chega ao conhecimento, podendo alcanar vrios campos da realidade contempornea. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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