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O ESPAO INSTITUCIONAL E AS CMARAS COLONIAIS.

Uma discusso terica e historiogrfica acerca das Cmaras municipais enquanto instituies do Imprio Portugus. THIAGO ALVES DIAS 1

RESUMO

Partindo de algumas definies tericas acerca das instituies e do espao institucional, propomos analisar uma das mais relevantes instituies metropolitanas implementadas em todas as possesses portuguesas no Novo Mundo: as Cmaras Municipais. Ao entender que as instituies so capazes de se espacializar atravs de sua corporizao nas coisas, nos equipamentos, nos processos polticos e

administrativos, no saber, na mentalidade, ou seja, nos mais variados aspectos da sociabilizao e interao humana, pretendemos analisar as Cmaras Municipais e seus aspectos de fundamentao institucional na Amrica portuguesa. Para tanto, alm da discusso terica acerca do espao institucional, traamos um estudo acerca das transformaes dos poderes e funes do sistema concelhio enquanto uma das permanncias medievais portuguesas no aparato administrativo moderno do Novo Mundo e uma analise historiogrfica das mesmas, privilegiando as discusses brasileiras e brasilianistas do sculo XIX.

O historiador brasileiro Arno Wehling (2010: 21), reconhecido estudioso do fenmeno das instituies, entende que o conceito de instituies possui uma vasta polissemia, quer no mbito do senso comum, quer no de diferentes [mbitos das] cincias sociais. Dado os avanos tericos e proposies definidoras das instituies, notadamente a partir da dcada de 1960, tentaremos apresentar em linhas gerais o que estamos entendendo por espao institucional, levando em considerao que durante e aps o processo de conquista dos povos e territrios do Novo Mundo, os objetivos da

Bacharel e Licenciado em Histria e mestrando no Programa de Ps-graduao em Histria e Espaos da UFRN com financiamento da CAPES-DS.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011

Coroa portuguesa visavam estender suas instituies sociais de controle e coero para a formao e manuteno de seu Imprio. O economista francs Franois Perroux (1961:144) definiu as instituies na dcada de 1960 como grandes quadros duradouros de ao, regras duradouras do jogo social e dos hbitos coletivos, por oposio a actos ou acontecimentos sucessivos e descontnuos. Sendo assim, no existe sociedade espontaneamente harmnica nem plenamente reconciliada, elas necessitam das instituies, enquanto fundamento social. Para Franois Perroux as instituies no antecedem a formao das sociedades e suas particularidades, mesmo que elas sejam pensadas fora do territrio, como nas colnias que receberam as instituies da metrpole. As instituies na verdade moldam as sociedades e produzem o espao, pois, as instituies no devem nunca ser consideradas isoladamente, mas no conjunto que constituem. Muito embora a tradio do pensamento francs esteja aqui representada por Franois Perroux, somado ao fato de que mais adiante discutiremos Michel Foucault; ser a produo sociolgica norte-americana que dar melhor embasamento terico para nossas proposies acerca das instituies. O socilogo norte-americano Talcott Parsons em uma de suas obras intitulada The System of Modern Societies, publicada em 1971 e traduzida e publicada no Brasil em 1974, nos remete a relao entre o processo de fundamentao de uma instituio e a internalizao de seus objetivos e normas, enquanto conduta institucional, pelos participantes das instituies (PARSONS, 1971: 15-42). O autor defende que os processos de fundamentao de uma instituio passam pelo compartilhamento de cdigos comuns, que, uma vez aceitos, torna no somente as pessoas

institucionalizadas, como tambm os territrios e a conduta cotidiana dos participantes. Sendo assim, institucionalizar espaos e corpos requer participao e lealdade dos indivduos, assim como legitimao cultural e coero por parte dos objetivos da instituio proponente. Talcott Parsons denomina os valores que devem ser culturalmente aceitos pelas pessoas institucionalizadas como simbolismo constitutivo das instituies, sendo que simbolismo constitutivo representaria o conjunto de valores legitimados pelas instituies e aceitos com relativo consenso pelos seus participantes, que so legitimados tambm pela coerncia com outros elementos institucionais, como por exemplo, norma e conduta, ritos e linguagens.

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Enquanto Michel Foucault publicava na Frana de 1961, Vigiar e Punir, a obra que o consagraria como um dos grandes intelectuais franceses do sculo XX, Erving Goffman publicava nos Estados Unidos sua grande obra embasada na antropologia e a nova etnogrfica social: Manicmios, Prises e Conventos. Ambas as obras apresentam reflexes muito prximas sobre a questo das instituies, do controle, da coero e da vigilncia. Por questes conhecidas de nossas tradies historiogrficas dominantes, o possvel sucesso da obra de Goffman foi suplantado pela hegemnica produo francesa ps-Annales. Michel Foucault e Erving Goffman, no por acaso, possuam questionamentos bem parecidos: intelectuais universitrios da dcada de 1960 e homens de seu tempo, ainda viviam o estigma da Segunda Guerra Mundial embasados na necessidade que a humanidade teve de explicaes e desejos de evaso a partir do conhecimento de causa e efeito. Cada um, em seu lugar e a partir dos seus questionamentos e aproximaes, buscaram descortinar as aparentes sombras que estavam no cerne do entendimento do poder, de como se constitua, de como se mantinha, de como se perpetuava no espao e no tempo, e, para tanto, escolheram as instituies e suas formas de atuao para compreender esse fenmeno. Tendo em vista o vigor terico e a capacidade de melhor aproximao com o nosso objeto de estudo, analisaremos o trabalho de Erving Goffman e sua proposta conceitual acerca do espao institucional. Partindo do conceito de instituies totais, criada pelo mesmo para descrever todas as formas de instituies nas quais a autoridade procura uma total regulamentao da vida diria de seus habitantes, procuramos flexibilizar e adequar o pensamento do autor a questo das instituies coloniais. De acordo com Goffman, uma instituio total pode ser definida como um local de residncia e trabalho onde um grande nmero de indivduos com situao semelhante, separados da sociedade mais ampla por considervel perodo de tempo, leva uma vida fechada e formalmente administrada. Nesse local, a instituio acaba conquistando parte do tempo e do interesse de seus participantes e lhes d algo de um mundo em resumo, sendo que o seu fechamento ou carter total simbolizado pela barreira relao social com o mundo externo e por proibies sada que muitas vezes esto includas no esquema fsico (GOFFMAN, 2008: 8-16).

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Frente a essa discusso sobre o fechamento de uma instituio no sentido regulador da vida cotidiana das pessoas institucionalizadas, percebemos que o autor se detm mais pontualmente a relao com o espao fsico das instituies, por exemplo, o escritrio ou a priso. Cada tipo de instituio mencionado pelo autor est relacionado no a um raio espacial de ao, mas ao prprio espao fsico onde a instituio est inserida. Num texto bastante interessante de Michael Ignatieff de 1987, esse j havia apontado a necessidade de uma anlise mais apurada da obra de Goffman acerca das instituies aliando suas contribuies com uma histria que busca considerar as instituies no como uma entidade administrativa, mas como um sistema social de dominao e resistncia, ordenado pelos complexos rituais de troca e comunicao, j que o tema verdadeiro da histria das instituies no , eu argumentaria, o que acontece dentro das paredes, mas a relao histrica entre o dentro e o fora (186-187). As instituies no podem ser tomadas e entendidas apenas por seu centro irradiador de poder, como por exemplo, prdios que sediam o Senado da Cmara; levando-nos a acreditar que o espao institucional aquele em que est sediada ou centralizada a instituio. O espao institucional no somente onde se encontra a instituio, mas tambm seu raio de atuao que pode ser sobre pessoas e territrios, assim como as relaes sociais das pessoas institucionalizadas e dos territrios institucionalizados. O poder institucional formado por uma srie de mecanismos dotados de sentido que, conjuntamente, formam as instituies. Esses mecanismos institucionais so: linguagem, privilgios, cerimnias, normas e punio. A linguagem institucional ou vocabulrio institucional utiliza-se de termos prprios que promovem uma especializao lxica prpria do espao institucional, provocando uma especializao de conhecimento e distanciamento. Ela empregada nas cartas, ofcios, alvars, leis, decretos, oratrias, mensagens e em toda a multiplicidade de formas de comunicao escrita e falada entre as pessoas institucionalizadas. Faz parte dessa linguagem os pronomes, as referncias hierrquicas, os votivos e smbolos utilizados nas bandeiras e escudos, assim como, os ttulos e cargos honorficos dos envolvidos. Os privilgios institucionais so pequenos ganhos atribudos s relaes e as pessoas institucionalizadas quando elas apresentam coeso e coerncia com os ditames

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institucionais, reunidos com alguma inteno racional e claramente apresentados aos envolvidos. Os privilgios institucionais estendem-se sobre pessoas e espaos. Assim como as pessoas institucionalizadas podem obter prmios e ganhos a partir dos privilgios, os territrios melhor adequados s normas institucionais, podem ascender a postos: hierarquias ou mesmo receber melhoria. A lgica do privilgio no espao institucional no est em realizar feitos atpicos, mas manter a conduta institucional esperada e, portanto, serem reconhecidos por manter a ordem estabelecida. Os ritos institucionais ou as cerimnias institucionais fazem parte de um conjunto de prticas celebrativas ou normatizadores que visam teatralizar processos institucionais significativos. Essas prticas buscam representar a seriedade da instituio e dos seus ritos celebrativos, impondo respeito e autoridade. Nessas cerimnias, que podem ser de ordem pblica ou privada, estaro presentes segmentos hierrquicos diferenciados da instituio para reclamar e receber investiduras, cargos, direitos, nomeaes, bens etc. num processo de transferncia de poder ou rememorao de fatos significativos da lgica institucional. As normas institucionais ou regulamentao institucional fazem parte de um conjunto de leis e posturas redigidas, promulgadas e vigiadas pelas autoridades institucionais que devem ser seguidas e aceitas por todas as pessoas institucionalizadas. Tendo em vista que os grupos dominantes nas instituies tendem a ser formado por hierarquias em longo prazo, portadoras da norma dita como tradicional da instituio, estes devem trabalhar para manter essa ordem sempre estabelecida. Uma vez que as pessoas institucionalizadas exprimem a rebeldia diante de autoridades ou mesmo o descaminho diante da norma, num momento em que adequado faz-lo, trocar a lealdade pela expresso, muitas vezes antecedida pela prpria conspirao, sendo punido pela instituio com algum mecanismo punitivo, quando a ao for identificada pela instituio. A punio institucional ou o castigo institucional reuni os mecanismos de intimidao e correo das prticas julgadas ilcitas pela instituio. Erving Goffman melhor explica ao afirmar que, quando um indivduo institucionalizado contribui, cooperativamente, com as posturas exigidas pela instituio e sob as condies exigidas, levando em considerao o apoio de padres institucionalizados de bem-estar, com o impulso dado por incentivos e valores conjuntos, e com as ameaas de penalidades

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indicadas normal,

se

transforma

num

colaborador;

torna-se

participante

programado ou interiorizado. Por outro lado, qualquer disposio habitual pelo qual o participante institucional emprega meios ilcitos, ou consegue fins no-autorizados, ou ambas as coisas, de forma a escapar aquilo que a instituio supe que deve fazer e obter e, portanto, daquilo que deve ser, representando formas pelas quais o indivduo se isola do papel e do eu que a instituio admite para ele, este deve ser punido (GOFFMAN, 2008: 149-160). Entendemos, portanto, que o espao institucional se faz presente e pode ser identificado quando analisamos o conjunto de prticas e discursos sistemticos de atividades intencionalmente coordenadas e destinadas a provocar alguns objetivos explcitos e globais, diante da lgica do poder de uma instituio. Os vnculos que unem os indivduos as instituies apresentam propriedades comuns que devem ser vividas cotidianamente, sendo que, a participao do indivduo na instituio uma ideologia, uma nao, um ofcio, uma pessoa ou mesmo uma conversa ter alguns aspectos geracionais obrigatrios, impondo compromisso e adeso. O conjunto de sistemas operacionais de um espao institucional - linguagem, privilgios, cerimnias, normas e punio nos remete ao conceito de disciplina exposto por Michel Foucault, ao entender que a disciplina fabrica indivduos, sendo ela mesma uma tcnica especifica de um poder que toma os indivduos ao mesmo tempo como objetos e como instrumentos de seu exerccio, configurando-se como um poder modesto, desconfiado, que funciona a modo de uma economia calculada, mas permanente (FOULCALT, 2009: 164). Se para Michael Igatieff (1987: 187), as instituies somente se tornam objetos histricos significantes quando nos mostram, no rigor de seus rituais de poder, os limites que governam o exerccio do poder na sociedade como um todo, ento falar de instituies discutir sua capacidade de espacializao e sua dinmica diacrnica. As instituies capazes de tornar-se

espacializantes so aquelas que transcendem o peso mtico e simblico de suas paredes ou fechamento, para atuarem nas relaes corriqueiras, cotidianas, nos gestos, nas falas, nas posturas, nas prticas, nos objetos. O espao institucional tambm est representado pela capacidade da instituio de se corporizar nas coisas, nos equipamentos, nos processos polticos e administrativos, no saber, na mentalidade, ou seja, nos mais variados aspectos da

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sociabilizao e interao humana. Partindo desses pressupostos tericos que entendemos as Cmaras Municipais. Atravs de seus dispositivos de controle, regulamentao, vigilncia, papis exercidos, ttulos, hierarquias e um sem nmero de aspectos tecnolgicos sociais aplicados ao governo dos espaos, que a Coroa portuguesa pretendia controlar corpos, mentes, almas e territrios no Novo Mundo.

As reminiscncias medievais

O sistema de governo municipal atravs das Cmaras constitui mais uma das permanncias medievais no aparato civil portugus moderno. Surgidas ainda na Baixa Idade Mdia, por volta do sculo XIII, o regime municipal era assentado por reunies pblicas, sem registro escrito, dependendo apenas da oralidade e orquestrada por homens que reclamavam o poder atravs de seus feitos nas guerras. De acordo com Maria Marques (1994: 99), vrias foram as circunstncias que concorreram para a manifestao de todo um conjunto de alteraes no seio do prprio poder municipal e nas suas relaes com o poder rgio, notadamente a partir do sculo XVI. Podemos citar pelo menos cinco fundamentais fatores para as mudanas sofridas dentro da estrutura administrativa municipal concelhia: o fim da Reconquista, a economia urbana, o direito romano, exigncias tributrias e a centralidade nascente da burguesia mercantil. O fim da Reconquista
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ditou uma nova ordem poltica e administrativa, que

significou, entre outras mudanas, a dispensa dos guerreiros enquanto homens privilegiados e a viragem da ateno do rei para as novas tarefas do territrio. Paulatinamente, o palco da economia transferia-se dos campos abertos cultivveis para o mundo urbano, centrando-se nas atividades artesanal e comercial. Simultaneamente, afirmavam-se na sociedade, aqueles que se dedicavam s atividades econmicas com maior relevncia, sobretudo, o comrcio. Sendo assim, nos concelhos rurais, a cavalaria-vil procuraria outras formas, que no a guerra, para justificar o seu poder, nomeadamente a fortuna; nos nascentes centros urbanos, com o progresso das

Reconquista ou Conquista Crist a designao historiogrfica para o movimento cristo iniciado no sculo VIII que visava recuperao pelos Visigodos cristos das terras perdidas para os rabes durante a invaso da Pennsula Ibrica.

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atividades econmicas que lhe so caracterstica do perodo, abrir-se-ia o poder ao tempo dos mercadores, muito mais que ao dos materiais 3. Maria Marques afirma que o direito romano provocou verdadeira seduo com o papel que era destinado ao monarca, mas era tambm a necessidade de outro tipo de afirmao desse rei, tendo em vista que, passada a fase de chefia militar como condio essencial da realeza, era preciso incorporar outras simbologias e afirmaes para a centralidade do monarca. Aliado a isso, devemos considerar que os antigos concelhos precisavam agora impor-se pela exigncia de tributos e pela presena de oficiais do poder que, atuando em enquadramentos locais de uma administrao geral, se perfilavam como verdadeiros agentes da autoridade rgia (MARQUES, 1994: 99-100). Por fim, temos a afirmao indiscutvel de uma burguesia mercantil nascente que, a partir de solues locais, acabaram gerenciando as profundas alteraes que se processaram no interior dos territrios lusitanos e dos prprios concelhos municipais, intervindo diretamente em funo do rei e de sua nova classe de nobres, os comerciantes. Se, no sculo XIII a reunio alargada e pblica, transforma-se em restrita e secreta porque a administrao no mais assunto de todos [...] e lentamente deixa de o ser na praa pblica, para passar a ser exercida na quietude e no mbito das paredes de uma cmara. Entre os funcionrios conclios especializados que surgem em Lisboa no sculo XIII, encontravam-se os juzes dos rfos, com escrivo prprio, e perante quem haviam de responder tutores e partidores. Do final do mesmo sc. XIII, foi surgindo outros funcionrios concelhios especializados: o procurador, o tesoureiro e o escrivo, este ltimo encarregado do registro, da fixao pela escrita dos atos administrativos do conselho. J no sculo XIV surgem os vereadores que, junto a outros oficiais (procurador, tesoureiro, juzes), no seu conjunto, ho-de vir a designar por cmara, na transmisso do nome do local da reunio ao prprio rgo a reunido (MARQUES, 1994: 101-102).
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Desaparecida a funo primordial da cavalaria-vil, os seus detentores haviam de procurar uma nova fonte para a superioridade social e econmica de que gozavam nas suas comunidades e que desejavam manter. Foram busc-las riqueza e faculdade de desempenhar cargos na administrao concelhia. [...] As exigncias da administrao, pelo menos pelo conhecimento da lei e da escrita, e as necessidade de dilogo e de resposta s exigncias do poder real foram factores de excluso de muitos dos vizinhos dos concelhos. Assim, por um processo essencialmente de natureza tcnica se excluram muitos dos potenciais governantes locais. MARQUES, Maria Alegria Fernandes. O poder concelhio em Portugal na Baixa Idade Mdia, p. 100.

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O poder concelhio municipal no poderia mais simplesmente servir aos funcionalismos locais, deveriam agora, antes de tudo, ser um mecanismo destinado a impor todo o reino o poder do rei e dos rgos polticos palatinos. Implicava, portanto, na constituio de um territrio unificado e integrado do ponto de vista polticoadministrativo, bem como a existncia e operacionalidade de meios de comunicao entre o centro e a periferia. Quanto aos mecanismos para isso, vigora a comunicao escrita e a existncia de uma rede de oficiais perifricos da administrao real, ligados ao centro por relaes hierrquicas e exercendo sobre a administrao local um poder efetivo de controle (HESPANHA, 1986: 55). A multiplicao de cargos e funcionrios representava, em ltima instncia, o sinal do desenvolvimento do direito portugus amoldado pelo romano e da institucionalizao crescente de um quadro funcional aplicvel a todo o reino, com o recuo dos costumes dos localismos e praticas grupais. Para Manuel Hespanha, dois fenmenos iram se impor de forma significativa nessas modificaes do poder concelhio: primeiro, a noo de que cada agente poltico tem uma capacidade limitada de controle do ponto de vista espacial, j que a sua ao est limitada pela acessibilidade geogrfica, nomeadamente pela distncia, o que ira promover maior variao de cargos e funes exercidas nas Cmaras. Segundo, o distanciamento cada vez mais significativo da prpria tecnologia poltico-administrativa que at ento se baseava, essencialmente, na comunicao oral e, logo, no exerccio presencial do poder (HESPANHA, 1986: 41-42). De acordo com Manuel Hespanha, levando em considerao a relao entre o governo central e as diversas localidades, a presena do escrivo significativa do tipo de comunicao poltico-administrativa intercorrente entre a administrao central e a local, pois optar pela escrita era colocar-se no interior de um sistema de comunicao de que o rei era um dos plos. Essa efetivao da escrita permite o alargamento do mbito espacial do poder, tendo em vista que a carta permite produzir efeitos polticoadministrativos em lugares distantes, alm do que a escrita vence o tempo, criando uma memria administrativa mais certa e comprovvel. Se no plano jurdico, a escrita estabelece novos mecanismos de prova, no plano poltico que a reduo a escritos dos atos polticos possibilita o recurso fcil para as instncias superiores e a reapreciao por estas da deciso inferior, quando necessrio (HESPANHA, 1986: 35-60).

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Essas transformaes do poder conclio municipal medieval ao longo dos sculos XIII e XV foram definitivamente coroadas com as Ordenaes Afonsinas (1446), a primeira compilao oficial da legislao portuguesa, que foi decretado, pelo menos teoricamente, o fim do municipalismo medieval, abrindo espao para as novas transformaes econmicas e sociais advindas com o estado moderno. Dentre essas transformaes, as que mais pesaram para o advento do que se convencionou chamar de modernidade, foram as grandes viagens martimas europeias, notadamente, o pioneirismo portugus nas empreitadas navais, que promoveu o assimilamento de terras, tornando-as possesses reinis por todo o Novo Mundo, como poca foram designadas as novas terras anexadas.

As cmaras no Novo Mundo

As questes ligadas a governabilidade e poder das instituies como fora coercitiva do monarca enquanto mantenedoras da ordem, tm suscitados calorosos debates historiogrficos. A questo da centralidade e do poder absoluto do Rei em sua colnia representado pelo poder das instituies e do controle cotidiano colocada em questo quando analisamos a prtica cotidiana, a burla, a transgresso, a riqueza e autonomia dos prprios colonos. At que ponto as instituies so capazes de controlar espaos, corpos e mentes advogando por uma centralidade da Coroa e de seus desgnios? Ou em que medida as autonomias, burlas e transgresses ferem a centralidade da Coroa a ponto de existir uma administrao paralela? De acordo com o brasilianista Anthony Russel-Wood, a historiografia colonial brasileira tem, nos ltimos anos, sofrido mudanas de diretrizes, abordagens e dimenses bastante significativas, o que indica um amadurecimento dos nossos pesquisadores e maiores perspectivas de analise do nosso passado colonial 4. Para Russel-Wood, esse avano se d, sobretudo, pela expanso e consultas em arquivos e bibliotecas do mundo todo, evidenciando a necessidade de no mais pensar a Amrica
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RUSSEL-WOOD, A. J. R. Prefcio. In: FRAGOSO, J. et al. (Org.). O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa, p. 11-19. As assertivas de Russel-Wood no passaram despercebidas por alguns historiadores discordantes desse pensamento e fizeram contundentes criticas. Cf.: SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.

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portuguesa como um imprio arcaico isolado, mas como parte integrante de uma lgica mercantilista imperial europia, disseminada por todas as partes que no fosse o Velho Mundo. Por outro lado, o autor afirma que a abertura desses historiadores em relao a outras cincias humanista, como a sociologia e antropologia, assim como o uso de conceitos dessas reas de estudo, tm fomentado calorosos debates acadmicoinstitucional, sobretudo, no tocante aos historiadores ligados a USP e a dita escola paulista e aos historiadores do Rio ligados a UFRJ e UFF chamada de escola carioca. Os nveis de discusso desses historiadores passam por questes tericas e metodolgicas, sobretudo, no tocante a modelos e conceitos a serem utilizados nas pesquisas acerca do perodo colonial. Podemos citar como um exemplo, um longo debate entre essas escolas acerca de enquadramentos mais apropriados para o estudo do nosso passado colonial. De um lado, os historiadores da USP discutem e defendem a noo de Antigo Sistema Colonial. O conceito foi criado por Fernando Novais na dcada de 1960, inspirado nas teorias marxistas e, em grande medida, embasado nas teorias do sentido da colonizao de Caio Prado Jr. Pretendendo dar conta dos processos e estruturas da colonizao europeia no incio da chamada poca Moderna, mas especificamente a colonizao portuguesa na Amrica, o sentido de Antigo Sistema Colonial, dito grosseiramente, denota a estrita relao metrpole-colnia no qual, o exclusivo comercial, o mercantilismo, o trfico negreiro e a escravido foram formas de apropriao de riquezas e acmulos de capital que s beneficiaram Portugal. Por outro lado, historiadores cariocas como Ronaldo Vainfas, Fernanda Bicalho, Maria de F. Gouva, Joo Fragoso, entre outros, acreditam ser problemtica essa noo de Antigo Sistema Colonial, argumentando ser uma explicao reducionista e no dando conta das dinmicas e especificidades de cada localidade e situaes diferenciadas em todas as possesses do Imprio portugus. Pensando nisso e estabelecendo ligaes com o termo surgido nos debates da Assemblia Constituinte francesa em decorrncia da Revoluo de 1789 que surge o conceito de Antigo Regime. Entende-se por Antigo Regime como conceito de analise para dimenses de pesquisa acerca da Amrica portuguesa, atentar para as especificidades, particularidades, burlas e rupturas desse governo arcaico, tardio, no

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qual foram possveis negociaes, o direito legislativo da Coroa era limitado pelos usos e prticas jurdicas locais. Nas palavras de Manuel Hespanha, analisar a partir do Antigo Regime e preencher a idia de monarquia portuguesa com prerrogativas de uma monarquia corporativa, um poder partilhado com os vassalos. Pensando nisso, o fiel discpulo de Charles Boxer, como advogou Laura de Mello Souza, Russel-Wood, afirma que os historiadores brasileiros do perodo colonial, estando antenados nas tendncias mais recentes da produo historiogrfica e sociolgica mundial, tm reconhecido a importncia de conceitos e metodologias correntes na Europa e nas Amricas. Vrios deles evocam o modelo centro-periferia proposto por Edward Shils enquanto estratgia de analise das relaes entre metrpole e colnia. No somente Edward Shils tem influenciado a produo historiogrfica colonial brasileira, mas tambm Immanuel Wallerstein e suas teorias acerca dos sistemas mundiais e Jack P. Greene e suas reflexes acerca das autoridades negociadas. Parte dos trabalhos de Wallerstein j possuem tradues em portugus, que no o caso dos escritos de Jack Greene. Mesmo antes dos inovadores escritos advindos da sociologia e da histria econmica braudeliana, a historiografia brasileira e at brasilianista, j vinha se debruando sobre a relao das cmaras e a governabilidade do Imprio portugus.

As cmaras e a historiografia brasileira e brasilianista

Tomamos como ponto de partida para a anlise das discusses historiogrficas selecionadas acerca das Cmaras coloniais enquanto instituies, os primeiros escritos de Oliveira Viana em Populaes Meridionais de Brasil de 1920. Oliveira Viana foi adepto terico do que foi convencionado como autoritarismo instrumental, no qual o Estado deveria governar com autoritarismo para s assim ser possvel implementar preceitos liberais, j que era impossvel, ao seu ver, uma sociedade liberal no Brasil se ela estava marcada pelos mandonismos locais e as autoridades paternalistas, advindas do latifndio, do baronato do acar e do caf, historicamente constitudas. Nesse sentido, o liberalismo poltico seria impossvel numa sociedade liberal e a edificao de uma sociedade liberal requer um Estado

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suficientemente forte para romper os elos da sociedade familstica (VIANA, 2010: 39). Sendo assim, autoritarismo instrumental constituiria mecanismos autoritrios para criar as condies sociais que tornariam o liberalismo poltico vivel. De acordo com Antonio Paim, no prefcio da edio de Populaes Meridionais do Brasil utilizada nesse estudo, um dos objetivos de Oliveira Viana nesse livro sobre a histria do Brasil, chamar a ateno para a realidade circundante autntica e denunciar o vezo de copiar instituies europeias, que a seu ver comea com a Independncia (VIANA, 2010: 22). Sendo assim, Oliveira Viana expressou que a modernizao do pas no sculo XX deveria abranger o plano das instituies polticas, e, portanto, concebeu uma frmula unitria abrangendo tanto o projeto reformistaautoritrio de Pombal e D. Rodrigo de Sousa Coutinho como o projeto liberaldemocrtico de Rui Barbosa, dando precedncia ao primeiro (VIANA, 2010: 35). Ocorre que os preceitos polticos e filosficos de Oliveira Viana o levaram a afirmar que no h aqui [Amrica portuguesa], pois, nenhuma instituio, nenhuma autoridade, nenhum poder originariamente local, isto , que tenha a sua origem nos prprios grupos locais. Para o autor, todas as instituies locais existentes entre ns provm do poder geral. No entanto, h sem dvida, os senados das cmaras com o seu luzido quadro de vereadores e procuradores, eleitos pelo povo. Estas corporaes se fazem, porm, apenas centros de caudilhismo fazendeiro; ardor combativo e a ociosidade relativa dos grandes potentados encontram nelas desafogo e diverso. Oliveira Viana entende a composio da Cmara no como propriamente rgos de utilidade coletiva, agindo em benefcio da comunidade, mas expresses administrativas metropolitanas implementadas no Novo Mundo. No significam nunca reaes do espirito local, do sentimento autnomo, [...] quando muito denunciam, nas suas expresses mais elevadas, os primeiros e mais claros sintomas da nossa conscincia nativista em formao (VIANA, 2010: 332-333). A formulao terica da instrumentao da autoridade de Oliveira Viana apresenta uma das primeiras proposies acerca do papel das Cmaras, em que atualmente desagua num mar imenso de discusso historiogrfica sobre as tramas desempenhadas pela Cmara colonial em face do Imprio portugus. A discusso acerca da Cmara enquanto rgo centralizador do poder reinol ou da fora autnoma dos interesses e poderes locais, mais antiga do que se pensa.

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Apesar de Oliveira Viana no enxergar nas Cmaras nenhuma enunciao autentica e autnoma do poder local, j que as Cmaras constituem um sistema de governo implementado por Portugal aos seus desgnios, mas a percebe como um possvel locus de ascenso dos poderes locais. A Cmara se constitui, portanto, uma instituio autoritria, regida pelos desejos metropolitanos, todavia, pode ser tomada como um caminho para a expresso dos poderes locais e dos desejos nativistas dos colonos assentados nos mais diversos territrios do Imprio. Caio Prado Jnior em 1942 adensa a discusso acerca das Cmaras coloniais enquanto instituio relevante ao Imprio portugus e sua organicidade. Apesar de no esmiuar com clareza o porqu de a Cmara colonial possuir um papel especial, o autor nos leva a confrontar suas assertivas com as fontes e bibliografia hoje disponveis para melhor analisar essa instituio. De acordo com nossa anlise, possvel afirmar que o autor deixa transparecer sua concepo de instituio ao afirmar que o Estado aparece como unidade inteiria que funciona num todo nico, e abrange o indivduo, conjuntamente, em todos os seus aspectos e manifestaes. Isso ocorre, a seu ver, atravs, em grande medida, da diviso de trabalho, pois os mesmos rgos e pessoas representantes do Estado no poderiam desenvolver sua atividade, simultaneamente, em todos os terrenos; e nem convinha aumentar excessivamente o poder de cada qual. Todavia, a expresso integral deste poder e a sntese completa do Estado s podem ser manifestadas na pessoa institucional do rei, pois das delegaes que necessariamente [emanam] do seu poder (PRADO JNIOR, 1997: 299), que surgem as divises das funes. Apesar de o autor desconfiar da simetria ou mesmo justaposio entre os variados concelhos e poderes institucionais que compunha a administrao colonial, ele argumenta que o Estado um corpo nico em que o funcionalismo e aceitao dele passa pelo individuo, ou seja, os variados concelhos e instncias, com suas funes e funcionrios, s podem fazer harmonicamente o Estado se eles puderem se fazer sentir sobre o individuo e este, por sua vez, viver socialmente e sob a tutela do Estado. Nesse sentido, a Cmara local exerce, juntamente com o poder que a ela conferido e dela emana por consentimento dos indivduos institucionalizados, a figurao maior do Estado e sua administrao dentro das vilas.

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Sendo assim, fundar vilas era tambm institucionalizar territrios atravs das Cmaras. Isso no seria possvel se a poltica colonizadora portuguesa insistisse em centralizar o poder e concentrar as autoridades; reuni-las todas nas capitanias e sedes, deixando o resto do territrio praticamente desgovernado e a centenas de lguas muitas vezes da autoridade mais prxima. A partir de uma viso espacialmente fsica, a extenso do pas e a disperso do povoamento tornavam impraticveis solues para o problema de fazer chegar a administrao, numa forma eficiente, a todos os recantos de to vasto territrio (PRADO JNIOR, 1997: 302). Caio Prado afirma que mesmo criadas as vilas e suas Cmaras, com termos imensos, de territrio inacessvel, na sua maior parte, aos agentes da administrao concentrados na sede, amenizou-se em parte, ao mal das jurisdies em territrios imensos, a prtica das correies e visitaes, isto , espcie de excurses administrativas em que as autoridades percorriam as suas jurisdies, realizadas em grande medida, pelas Cmaras locais nos territrios de suas tutela (PRADO JNIOR, 1997: 303). Os funcionrios e conselheiros que a compem e as funes ali exercidas, embora nem de longe de forma harmoniosa, pretendem dar conta das prerrogativas necessrias ao viver sob a tutela do Estado, ou seja, ao viver institucionalizado. Esse viver institucionalizado, que passa por uma srie de ritos, controles, obedincias, normas, condutas, sociabilizaes; emanam da figura do rei, que no somente de carne e osso, mas de nobreza e ttulos, concelhos e conselheiros, armas e soldados, papeis e uma srie infinda de mecanismos que o fazem ser rei e, portanto, ditar o viver institucionalizado. Sendo assim, atravs das Cmaras que essas normas do viver institucionalizado chegam aos indivduos, ou melhor, aos vassalos, dos mais longnquos rinces do Imprio. atravs das Cmaras que as cartas, alvars e forais reais assinados pelo rei, diga-se, de seu corpo institucional, chegam atravs de seus funcionrios, que tambm compem o corpo do rei e convencem os indivduos atravs do poder, a viver institucionalizado. com esse entendimento que passamos a perceber o questionamento que Caio Prado levanta ao afirmar que h de se estranhar que falando de administrao geral das capitanias, comece pelas Cmaras, que so rgos tpicos da administrao local (PRADO JNIOR, 1997: 314). Na esteira dessa discusso, acreditamos que o fato das

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Cmaras, enquanto rgos locais servio da administrao colonial em partes, e por outro lado, dos prprios interesses locais, como veremos adiante, por ela que passa os mais signatrios mandos, e atravs dela que essas resolues vo chegar ao conhecimento, seja pela anunciao ou pela coero, ao povo. Nesse sentido, como afirmou o prprio autor, embora as Cmaras tenham uma caracterstica especial que se revela, sobretudo, no fato de possurem patrimnio e finanas prprias, e estarem revestidas de uma quase personalidade jurdica, elas acabam possuindo prerrogativas de departamentos do governo geral, e entram normalmente na organizao e hierarquia administrativa dele. Somado a isso, temos a forma popular com que se constituem e funcionam, este contato intimo que mantm com governadores e administradores (PRADO JNIOR, 1997: 318), alm da prpria ascenso dos homens bons locais aos cargos da vereana. Alis, ser esse mesmo fator que em grande medida ira perpetuar a permanncia de velhos poderes autoritrios, conservadores, patriarcais e familiares durante todo o Imprio e, consequentemente, em sua forma de organizao e respingando esses antigos poderes, aos dias atuais. No menos significativo, podemos exemplificar apontando o cargo de Vereador nas instncias legislativas municipais atuais, que apesar de advir do Direito Romano, ganhou expresso na Amrica portuguesa a partir de sua atuao nas Cmaras, confundindo-se inclusive o cargo de vereador com a prpria ao de verear que competia a todos os demais membros do Senado, ou mesmo no ato de tomar notas das reunies de vereaes em que o escrivo iria produzir um Termo de Vereao. Tudo imbricado. Publicado em 1956, Ensaio sobre a Histria Poltica e Administrativa do Brasil (1500-1810) de Rodolfo Garcia, trata-se de uma coletnea de pequenos textos que versam sobre poltica e administrao na Amrica portuguesa e, entre eles temos um estudo sobre a Cmara. Para Rodolfo Garcia, Cmara e municipalidade so extenses congneres do poder reinol. O muncipio era, e ainda , a extenso territorial em que a Cmara, ou Senado, como tambm se denominava o conjunto de indivduos eleitos pelo povo, exercia a administrao (GARCIA, 1956: 91). Responsveis pela gerncia da municipalidade, longe da metrpole e preocupadas com os negcios que mais de perto

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lhes respeitavam, no tiveram as municipalidades do Brasil to imediata ingerncia nos negcios gerias do reino (GARCIA, 1956: 92). As Cmaras para o autor eram pequenos estados no Estado, repblicas independentes sob o protetorado do rei (GARCIA, 1956: 93-94), haja vista que eram elas que promoviam a guerra e assentavam a paz com os gentios, decretavam a criao de arraiais, convocavam juntas para discutir e deliberar sobre negcios da capitania. E mais do que isso, acabavam exigindo que os governadores comparecessem pessoalmente no pao da cmara, para com ela tratar dos negcios pblicos, chegando at, mais de uma vez, a suspend-los e nomear outros que os substitussem (GARCIA, 1956: 95-96). Essa autonomia gerencial da Cmara parece ter sido danosa a prpria organizao hierrquica administrativa metropolitana, sendo que esse quadro s veio a mudar sensivelmente com as Ordenaes Filipinas (1603), que fixaram as atribuies gerais dos municpios e estabeleceram um sistema para as eleies dos oficiais das cmaras, no entanto, deixando alguma coisa a cargo e costume de forais, tanto das municipalidades, como dos senhores da terra (GARCIA, 1956: 92). Rodolfo Garcia entende que foi preciso tempo e energia da parte dos poderes gerais para se ir gradualmente forando as cmaras a circunscrever-se na rbita de suas atribuies, marcadas nas Ordenaes do reino; e isso s se conseguiu, mais ou menos, no correr do sculo XVIII (GARCIA, 1956: 96). Em meio as palavras do autor, fazemos referncia ao mais ou menos, no correr do sculo XVIII, ou seja, mesmo com as Ordenaes promulgadas ainda no inicio do sculo XVII, somente, de forma ainda tmida, mais de 100 anos depois, que as Cmaras passaram por um processo de centralizao e melhor consonncia com os ditames reinis, tentando livra-las desse papel autnomo e eminentemente focado na municipalidade. Dando continuidade a essa discusso, coube ao historiador ingls Charles Boxer uma das anlises mais brilhantes acerca da cmara colonial at ento publicado. Na sua magistral obra O imprio martimo portugus publicado pela primeira vez na Inglaterra em 1969, Charles Boxer renova os estudos sobre a cmara e seu lugar na gerncia e conformao dos espaos coloniais.

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Enquanto o sculo XVIII para Rodolfo Garcia o momento em que a Coroa busca trazer para mais prxima de si a gerncia das cmaras, Charles Boxer entende que ao longo do sculo XVIII, muitas cmaras provinciais tendiam a se tornar oligarquias que se perpetuavam no poder, reelegendo os mesmos oficiais, ou distribuindo rotativamente os cargos municipais entre eles prprios e seus parentes (BOXER, 2001: 290), o que provocou invariavelmente um distanciamento sensvel das prerrogativas reinis, haja vista os localismos fundamentados na perpetuao dos cargos camarrios. Dentre os argumentos do autor que atestam essa quase e sensvel gerncia autnoma das cmaras em prejuzo aos interesses centralizadores metropolitanos, escolhemos, a ttulo de exemplo, dois enunciados: a questo do tempo administrativo e a composio da cmara e os homens de cor. De acordo com Charles Boxer, se as comunicaes internas foram to precrias durante sculos que muitas cidades e distritos provncias estavam quase inteiramente entregues prpria sorte (BOXER, 2001: 291), como deixar de considerar a dificuldade da comunicao atlntica em pocas no qual uma travessia era de quase trs meses? Sendo assim, tempo administrativo refere-se aos problemas que ocorreram na poltica ultramarina devido ao tempo transcorrido entre a emisso de uma ordem rgia e o seu conhecimento pelos sditos e governantes coloniais (BICALHO, 2003: 354). Quanto a questo da composio das cmaras, Charles Boxer chama ateno para composio racial e das classes, pois fica evidente que as exigncias que dizem respeito pureza de sangue no podiam ter sido estreitamente observadas em lugares como So Tom e Benguela, onde as mulheres brancas estiveram ausentes por algumas centenas de anos (BOXER, 2001: 293). Ou seja, nem sempre, em toda a extenso do imprio, foi respeitado a pureza de sangue dos homens brancos na composio da cmara, o que refletia diretamente nos assentos e resolues discutidas e tomadas pela cmara. O autor evidencia o fato de que, na esteira dessas especificidades locais, devemos reconhecer que, apesar de os conselhos coloniais em geral se constiturem de indivduos conscienciosos, que levaram a srio seus deveres, como o prprio autor define a partir de suas leituras cuidadosa dos arquivos, eles eram, inevitavelmente, instncias de nepotismo, corrupo e desvio de fundos da municipalidade (BOXER,

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2001: 297), pelos menos se levarmos em considerao a forma de atuao que elas deveriam seguir aos olhos da Coroa.

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