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Doenas cardiovasculares

Conhea as doenas cardiovasculares mais comuns e o que pode fazer para as evitar. A importncia da luta contra as doenas cardiovasculares ilustrada pelos factos seguintes: 1. As doenas cardiovasculares representam a principal causa de morte no nosso pas e so tambm uma importante causa de incapacidade. 2. Devem-se essencialmente acumulao de gorduras na parede dos vasos sanguneos aterosclerose um fenmeno que tem incio numa fase precoce da vida e progride silenciosamente durante anos, e que habitualmente j est avanado no momento em que aparecem as primeiras manifestaes clnicas. 3. As suas consequncias mais importantes o enfarte do miocrdio, o acidente vascular cerebral e a morte so frequentemente sbitas e inesperadas. 4. A maior parte das doenas cardiovasculares resulta de um estilo de vida inapropriado e de factores de risco modificveis. 5. O controlo dos factores de risco uma arma potente para a reduo das complicaes fatais e no fatais das doenas cardiovasculares. O desenvolvimento das cincias da sade veio provar que a morte ocorrida em idades precoces, no mundo ocidental, no se deve a uma fatalidade do destino, mas antes a doenas causadas ou agravadas pela ignorncia das causas reais que a elas conduzem. Podemos incluir neste quadro as doenas cardiovasculares. Os hbitos de vida adoptados por grande parte da populao, como o sedentarismo, a falta de actividade fsica diria, uma alimentao desequilibrada ou o tabagismo, constituem hoje factores de risco a evitar. O que so as doenas cardiovasculares? De um modo geral, so o conjunto de doenas que afectam o aparelho cardiovascular, designadamente o corao e os vasos sanguneos. Quais so os factores de risco? A idade e a histria familiar encontram-se entre as condies que aumentam o risco de uma pessoa vir a desenvolver doenas no aparelho cardiovascular. Contudo, existe um outro conjunto de factores de risco individuais sobre os quais podemos influir e modificar e que esto, sobretudo, ligados ao estilo e ao modo de vida actual.

Tabagismo

Considerado o factor de risco mais importante na Unio Europeia, estando relacionado a cerca de 50 por cento das causas de morte evitveis, metade das quais devido Aterosclerose. Os efeitos nocivos do tabaco so cumulativos, quer no que se refere ao seu consumo dirio quer ao tempo de exposio. O risco aumenta quando a exposio se inicia antes dos 15 anos de idade, em particular para as mulheres, uma vez que o tabaco reduz a proteco relativa aparentemente conferida pelos estrognios. As mulheres que

recorrem anticoncepo oral (toma da plula) e que fumam esto sujeitas a um maior risco de acidente cardiovascular: por exemplo, o risco de enfarte do miocrdio aumenta de seis a oito vezes. O tabagismo , sem dvida, um risco cardaco. Os fumadores de mais de um mao de cigarros por dia tm quatro vezes mais enfartes do miocrdio do que os no fumadores. Contudo, at o fumo de poucos cigarros por dia tabagismo ligeiro aumenta o risco de enfarte do miocrdio: o fumo de apenas um a cinco cigarros por dia aumenta o risco de 40%. Os no fumadores, quando tm enfartes, tm-nos dez anos mais tarde que os consumidores de tabaco. O tabagismo favorece o aparecimento da Angina de Peito, do Enfarte do Miocrdio e da Doena Arterial Perifrica, e pode levar, inclusive, morte. O risco de acidente vascular cerebral tambm aumenta nos fumadores de modo proporcional ao nmero de cigarros fumados por dia. O consumo de charutos e o fumo de cachimbo tambm aumentam o risco de enfarte do miocrdio. O mesmo se aplica ao fumo de cigarros com filtro, fumo de cigarros "leves" e ao fumo sem inalao. Os no fumadores que vivem ou trabalham com fumadores, chamados fumadores passivos, esto tambm sujeitos aos malefcios do tabaco. A cessao do hbito tabgico isoladamente a medida preventiva mais importante para as doenas cardiovasculares.

Sedentarismo

A inactividade fsica hoje reconhecida como um importante factor de risco para as doenas cardiovasculares. Embora no se compare a factores de risco como o tabagismo ou a hipertenso arterial, importante na medida em que atinge uma percentagem muito elevada da populao, incluindo adolescentes e jovens adultos. A falta de prtica regular de exerccio fsico moderado potencia outros factores de risco susceptveis de provocarem doenas cardiovasculares, tais como a hipertenso arterial, a obesidade, a diabetes ou a hipercolesterolemia.

Diabetes Mellitus e obesidade

Os riscos de um acidente vascular cerebral ou do desenvolvimento de uma outra doena cardiovascular aumentam com o excesso de peso, mesmo na ausncia de outros factores de risco. particularmente perigosa uma forma de obesidade designada obesidade abdominal que se caracteriza por um excesso de gordura principal ou exclusivamente na regio do abdmen. A obesidade abdominal est associada a um maior risco de desenvolvimento de diabetes e doenas cardiovasculares.

Maus hbitos alimentares

Est hoje provado que a alimentao constitui um factor na proteco da sade e, quando desequilibrada, pode contribuir para o desenvolvimento de doenas cardiovasculares, entre outras. Por isso, o excesso de sal, de gorduras, de lcool e de acares de absoro rpida na alimentao, por um lado, e a ausncia de legumes, vegetais e frutos frescos, por outro, so dois factores de risco associados s doenas

cardiovasculares. Para ser saudvel, a alimentao deve ser variada e polifraccionada (muitas refeies ao longo do dia).

Hipercolesterolemia

Manifesta-se quando os valores do colesterol no sangue so superiores aos nveis mximos recomendados em funo do risco cardiovascular individual. O colesterol indispensvel ao organismo, quaisquer que sejam as clulas orgnicas que necessitem de regenerar-se, substituir-se ou desenvolver-se. No entanto, valores elevados so prejudiciais sade. H dois tipos de colesterol. O colesterol HDL (High Density Lipoproteins), designado por bom colesterol, constitudo por colesterol retirado da parede dos vasos sanguneos e que transportado at ao fgado para ser eliminado. O colesterol LDL (Low Density Lipoproteins) denominado mau colesterol, porque, quando em quantidade excessiva, ao circular livremente no sangue, torna-se nocivo, acumulando-se perigosamente na parede dos vasos arteriais. Quer o excesso de colesterol LDL, quer a falta de colesterol HDL, aumentam o risco de doenas cardiovasculares, principalmente o enfarte do miocrdio.

Hipertenso Arterial

Situaes em que se verificam valores de presso arterial aumentados. Para esta caracterizao, consideram-se valores de presso arterial sistlica (mxima) superiores ou iguais a 140 mm Hg (milmetros de mercrio) e/ou valores de presso arterial diastlica (mnima) superiores ou iguais a 90 mm Hg. Contudo, nos doentes diabticos, porque a aterosclerose progride mais rapidamente, considera-se haver hipertenso arterial quando os valores de presso arterial sistlica so superiores ou iguais a 130 mm Hg e/ou os valores de presso arterial diastlica so superiores ou iguais a 80 mm Hg. Com frequncia, apenas um dos valores surge alterado. Quando apenas os valores da mxima esto alterados, diz-se que o doente sofre de hipertenso arterial sistlica isolada; quando apenas os valores da mnima se encontram elevados, o doente sofre de hipertenso arterial diastlica. A primeira mais frequente em idades avanadas e a segunda em idades jovens. A hipertenso arterial est associada a um maior risco de doenas cardiovasculares, particularmente o acidente vascular cerebral.

Stress excessivo

O stress inevitvel enquanto vivemos, sendo uma consequncia do ritmo de vida actual. difcil definir com exactido o stress porque os factores diferem de pessoa para pessoa. No entanto, a sensao de descontrolo sempre prejudicial e pode ser um sinal para abrandar o ritmo de vida. Quais so as formas de preveno das doenas cardiovasculares?

possvel reduzir o risco de doenas cardiovasculares atravs da adopo de um estilo de vida mais saudvel:

Deixe de fumar; Controle regularmente a sua presso arterial, o seu nvel de acar e gorduras no sangue; Tenha uma alimentao mais saudvel, privilegiando o consumo de legumes, vegetais, fruta e cereais; Pratique exerccio fsico moderado com regularidade; A partir de uma determinada idade (50 anos para as mulheres e 40 anos para os homens) aconselhvel a realizao de exames peridicos de sade; A preveno deve comear mais cedo para os indivduos com histria familiar de doena cardiovascular precoce ou morte sbita.

Quais so as doenas mais comuns? A presso arterial elevada, a doena das artrias coronrias e a doena cerebrovascular so exemplos de doenas cardiovasculares.

Aterosclerose: presena de certos depsitos na parede das artrias, incluindo substncias gordas, como o colesterol e outros elementos que so transportados pela corrente sangunea. A aterosclerose afecta artrias de grande e mdio calibre, sendo a causa dos Acidentes Vasculares Cerebrais e da Doena das Artrias Coronrias. uma doena lenta e progressiva e pode iniciar-se ainda durante a infncia. Contudo, regra geral, no causa qualquer sintomatologia at aos 50/70 anos, embora possa atingir adultos jovens (30/40 anos), principalmente se forem fumadores intensivos; Cardiopatia Isqumica: termo utilizado para descrever as doenas cardacas provocadas por depsitos aterosclerticos que conduzem reduo do Imen das artrias coronrias. O estreitamento pode causar Angina de Peito ou Enfarte de Miocrdio, se em vez de reduo do Imen arterial se verificar obstruo total do vaso; Doena Arterial Coronria: situao clnica em que existe estreitamento do calibre das artrias coronrias, provocando uma reduo do fluxo sanguneo no msculo cardaco.

Como se faz o diagnstico? Mediante o quadro clnico apresentado pelo doente, as suas queixas, o seu historial mdico, bem como os factores de risco a ele associados, o mdico de famlia pedir os exames mdicos complementares/auxiliares, que lhe permitam fazer o diagnstico e/ou enviar o doente para um especialista (cardiologista). Contudo, h alguns sintomas que podem constituir sinais de alerta, principalmente em pessoas mais idosas:

Dificuldade em respirar - pode ser o indcio de uma doena coronria e no apenas a consequncia da m forma fsica, especialmente se surge quando se est em repouso ou se nos obriga a acordar durante a noite;

Angina de peito quando, durante um esforo fsico, se tem uma sensao de peso, aperto ou opresso por detrs do esterno, que por vezes se estende at ao pescoo, ao brao esquerdo ou ao dorso; Alteraes do ritmo cardaco; Enfarte do miocrdio - uma das situaes de urgncia/emergncia mdica cardaca. O sintoma mais caracterstico a existncia de dor prolongada no peito, surgindo muitas vezes em repouso. Por vezes, acompanhada de ansiedade, sudao, falta de fora e vmitos. Insuficincia cardaca - surge quando o corao incapaz de, em repouso, bombear sangue em quantidade suficiente atravs das artrias para os rgos, ou, em esforo, no consegue aumentar a quantidade adicional necessria. Os sintomas mais comuns so a fadiga e uma grande debilidade, falta de ar em repouso, distenso do abdmen e pernas inchadas.