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J o o d e P i n a C a b r a lAnliseSocial,vol.xix(76),1983-2.

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Notas crticas sobre a observao participante no contexto da etnografia portuguesa

[...] o dom superior do etngrafo: conseguir, partir de factos infinitamente pequenos e imponderveis da vida quotidiana, chegar a generalizaes sociolgicas convincentes. (Malinowski a propsito de Fortune, Os Feiticeiros do Dobu) '

Quando a sabedoria popular contrape que o hbito no faz o monge, ela demonstra que h uma tendncia a falar do hbito e a esquecer o monge, Da mesma maneira, muito se tem falado sobre a observao participante como mtodo de trabalho de campo e muito pouco sobre o etngrafo que a leva a cabo enquanto indivduo. Acontece que a observao participante , de todos os mtodos de colecta de dados cientficos, um dos que envolvem o investigador, enquanto pessoa, mais profundamente.;J por isso, alis, a equiparao deste tipo de trabalho de campo com um rito de iniciao se tornou um lugar-comum. Tal como o rito de iniciao, o trabalho de campo uma experincia total, profundamente marcante, dolorosa e individualizante. Ela retira o indivduo do contexto habitual e previsvel em que ele se encontrava para um contexto novo, imprevisvel e, portanto, atemorizante. ... De tal facto ningum duvida. Mas, assim como o milionrio no gosta de falar sobre os negcios mais ou menos srdidos que o tornaram rico e e o mdico cujo paciente se curou no gosta sequer de se lembrar da hesitao que teve perante diagnsticos alternativos, os etngrafo? tambm no gostam de dar contas da parte obscura da sua pesquesia. Alguns so mais honestos, tais como Maybury-Lewis quando nos fala das dificuldades que teve com os Akw-Shavante, ou Evans-Pritchard com os Nuer 1. A maioria, porm, prefere evitar o assunto, assumindo uma atitude pretensamente viril e desinteressada, ou, alternativamente, idealizando o trabalho de campo e esquecendo as dificuldades, as hesitaes e sobretudo as dvidas com que ficou. O presente texto no pretende ser uma discusso exaustiva dos conceitos de trabalho de campo e observao participante. Pelo contrrio, tenho
1 David Maybury-Lewis, Akwe-Shavant Society, Nova Iorque, Oxford University Press, 1974, introduo, e E. E. Evans-Pritchard, The Nuer, Oxford, Qarendon Press, 1940, parte i n da introduo.

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aqui simplesmente a inteno de apresentar uma srie de questes que se levantam quando se verifica que o hbito no anda sem monge, que no h observao participante sem indivduo participante 2 .

Certos autores tm levantado a hiptese de que a pesquisa etnogrfica venha a mudar radicalmente num futuro prximo. Jean Copans, por exemplo, num rasgo futurstico bem tpico de certas correntes de pensamento francesas, prediz para breve o desaparecimento do trabalho de campo com observao participante, isto , da necessidade de um etngrafo treinado passar um perodo de mais ou menos dois anos a partilhar das condies de vida das populaes que estuda, comunicando com elas na lngua local e prestando ateno a todos os aspectos da vida cultural e social dessas populaes (o que no significa que o seu estudo se no concentre mais atentamente sobre uma rea especfica).3 No entanto, se verdade que se nota uma tendncia para o aparecimento de novas formas de pesquisa na etnografia, estas so largamente motivadas pelas mudanas que se verificam nas prprias populaes que os etngrafos estudam. No verdade que a observao participante esteja de forma alguma a perder a sua relevncia e a ser menos utilizada. Eram falsos os profetas que predisseram que a antropologia social ou a etnologia (as disciplinas analticas que usam os dados da etnografia) se tornariam cincias formalizadas, imitao das cincias exactas, ou que o gravador, a mquina de video e o computador substituiriam o etngrafo paciente de papel e caneta na mo. A formalizao aprofundou o nosso conhecimento em certos ramos e novos meios tcnicos abriram novas vias pesquisa. No fim de contas, porm, o mtodo de trabalho de campo sobreviveu e continuam ate ainda a ser publicadas e lidas avidamente as monografias etnogrficas que destes trabalhos resultam. A recolha de dados etnogrficos por antroplogos ou etnlogos treinados relativamente recente. No sculo xix, Morgan trabalhou com os Iroqueses e Boas, na viragem do sculo, com os Esquims. Mas s com Malinowski, durante a primeira guerra mundial, que o mtodo da observao participante chega sua maturidade. O seu exponente mais clssico foi, sem dvida, Evans-Pritchard nos trabalhos sobre o Sudo, que levou a cabo nos anos 20 e 30. Desde ento, a base deste mtodo no tem sido radicalmente alterada. Contudo, esboaram-se algumas tendncias que, na minha opinio, merecem particular relevo. Em primeiro lugar, o objecto de estudo alargou-se extraordinariamente. Tanto burocrtica como fisicamente, o acesso aos povos mais recnditos por parte de etngrafos tornou-se bem mais fcil. Concomitantemente, a antropologia social deixou de ser a cincia das sociedades primitivas.
2 A quem no esteja familiarizado com os mtodos antropolgicos de trabalho de campo e com o conceito de observao participante sugere-se a leitura do cap. iv do livro Antropologia Social, de Sir Edward Evans-Pritchard (Lisboa, Edies 70, 1978). Para uma discusso interessantssima das experincias de trabalho de campo deste autor aconselha-se a leitura do apndice iv do seu livro Bruxaria, Orculos e Magia entre os Azande (Rio de Janeiro, Zanhar Editores, 1978). . 3 Jean Copans et al., Antropologia, Cincia das Sociedades Primitivas?, Lisboa,

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Edies 70, 1977, p. 14.

Hoje em dia, as hesitaes que se levantaram quando, em 1954, Pitt-Rivers publicou o seu livro sobre um pueblo andaluso deixaram de fazer sentido 4 . A antropologia social e, consequentemente, a etnografia invadiram at os centros urbanos europeus e norte-americanos. O que define o antroplogo social no j o seu objecto de estudo, mas sim o mtodo que utiliza e a tradio em que o seu discurso se radica. Em segundo lugar, a etnografia j no se limita ao estudo dos povos sem histria. Mesmo os grupos sociais que ainda correspondem imagem do primitivo tm uma histria, pois raras foram as zonas onde no chegou a ocupao colonial. Em frica, por exemplo, os dados da administrao colonial so j largamente utilizados como fontes histricas. A importncia da perspectiva histrica na monografia etnogrfica hoje um facto que se impe a qualquer pesquisador. Do alargamento do objecto de estudo pode derivar-se uma terceira tendncia tendncia qual ainda encontramos alguma resistncia, mas que progressivamente notria: mais e mais antroplogos sociais escolhem como objecto dos seus estudos etnogrficos povos das naes a que eles prprios pertencem. Finalmente, com o fim da ocupao colonial, adveio uma nova atitude da parte dos etngrafos para com os povos que estudam, uma atitude mais humilde, mais democrtica. Isto nota-se, alis, nos escrpulos hoje frequentes na utilizao do termo informador para descrever a fonte da informao difundida pelo antroplogo. O termo considerado reificante e ofensivo5. Referncias a membros especficos das sociedades estudadas como amigos, vizinhos, ou companheiros so comuns. O etngrafo j no se apresenta como o membro do grupo dominante que se torna um aliado do grupo dominado devido sua sede desinteressada de conhecimento cientfico, mas sim como o hspede humilde de um povo que se sujeitou a ser conhecido.

II
A posio do etngrafo perante as populaes mudou mais nos ltimos 50 anos do que as tcnicas que ele utiliza. Isto verdade, sobretudo, no caso do etngrafo que estuda populaes pertencentes sua nao por exemplo, o etngrafo portugus em Portugal. Parece-me, portanto, conveniente e atempado fazer-se uma reflexo sobre qual a posio no campo deste novo tipo de etngrafo, e em particular no contexto portugus. A primeira questo que sempre levantada quando se fala da posio do etngrafo que estuda a sua prpria sociedade , na minha opinio, duplamente falsa. Um dogma da antropologia clssica ainda hoje aceite por muitos mantm que a prpria posio do etngrafo/antroplogo como estranho cultura que estuda lhe garante a iseno e o distanciamento necessrios objectivao da vida cultural e social. Ao antroplogo que estuda a sua prpria sociedade seria, consequentemente, impossvel levar
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Julian Pitt-Rivers, The People of the Sierra, 2.a edio, Chicago University Press,

Apesar de estas tomadas de posio terem tido uma grande importncia, julgo que elas correspondem a um passo histrico que dever ser ultrapassado. Pelo seu valor analtico, penso que o termo informador deve voltar a ser utilizado, embora desta vez de uma forma mais informada.

1971. 5

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a cabo esta objectivao. A sua anlise no seria objectiva, mas subjectiva, ou, noutra linguagem (que, neste caso, vai acabar por dar ao mesmo), ela no seria cientfica, mas ideolgica. necessrio compreender que esta posio assumida mesmo por pessoas que no vem o objectivo e o subjectivo ou o ideolgico e o cientfico como categorias absolutas, opostas binariamente. No desenvolveremos, portanto, uma questo j to batida. Caso tpico de confronto com este problema o de Jos Cutileiro. Na introduo verso inglesa de Ricos e Pobres no Alentejo, publicada em 1971, este autor mantm que o antroplogo social que estuda a sua prpria sociedade est em desvantagem e que ele prprio, para poder observar e descrever a vida de alguns dos seus compatriotas, teve de, por assim dizer, personificar um antroplogo de Oxford 6 . Na verso portuguesa, porm, publicada em 1975, e em vrias comunicaes feitas nesta poca em Oxford, Cutileiro assume j uma atitude diferente, mantendo que, se os mtodos antropolgicos tm algum valor, ento no esto dependentes do indivduo particular que os utiliza. Qualquer destas respostas tem algo de verdadeiro, apesar de serem ambas, em ltima instncia, falaciosas. Ningum duvida de que o antroplogo/etngrafo que estuda a sua prpria sociedade tem de fazer um esforo de iseno, se no maior, pelo menos diferente do que estuda uma etnia alheia. Ningum se ope a que ele o faa por meio da personificao de um oxoniano. Da mesma forma, a utilizao de certas (poucas) tcnicas de pesquisa relativamente independente dos indivduos que as utilizam. Mas ambas as respostas so falsas, pois a questo inicial falsa tambm. O antroplogo/etngrafo, como qualquer outro homem, tem interesses investidos no material que apresenta, sejam quais forem as condies sob as quais o trabalho de campo for levado a cabo. Como Maybury-Lewis mantm 7 , o antroplogo social deve ter a honestidade de praticar uma espcie de autocrtica, e de nos indicar os factores especficos que ele sinta terem influenciado a imagem que formou e o conhecimento que tem da sociedade que estudou. O erro est na reificao da personagem do antroplogo enquanto etngrafo. Muito se tem dito sobre a tendncia a objectivar ou reificar o objectivo de estudo, mas muito pouco sobre uma tendncia semelhante a reificar o sujeito do estudo. Fala-se como se o hbito andasse sem um monge dentro. A idade, o sexo, o estado marital, a classe, a lngua materna, a inteligncia, a honestidade, a emotividade, a coragem e a robustez fsica so aspectos que influenciam tanto a percepo que cada um cria da sociedade que estuda (e, portanto, a iseno da descrio etnogrfica) como a nacionalidade e o distanciamento geogrfico. Com isto no pretendo reduzir as propores do problema da iseno do analista; pretendo unicamente perspectiv-lo. que o que um etngrafo que estuda a sua prpria sociedade arrisca a perder em iseno muito frequentemente compensado pela profundidade de anlise e pela capacidade de ter uma perspectiva mais holista, isto , uma que insira os factos descritos dentro de uma compreenso da sociedade e cultura como um todo. Mas sobretudo necessrio elucidarmo-nos sobre o que se entende por estudar a sua prpria sociedade. Ser que o lisboeta que vai fazer o seu trabalho
6 Jos Cutileiro, Ricos e Pobres no Alentejo, Lisboa, S da Costa, 1977, e A Portuguese Rural Society, Oxford, Clarendon Press, 1971, especialmente p. vii. 7 Maybury-Lewis, loc. cit.

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de campo numa aldeia de Trs-os-Montes est necessariamente mais sujeito a preconceitos que o oxoniano? Penso que no. Qualquer aluno post-graduado que chegue ao ponto de fazer trabalho de campo , por necessidade, um citadino com hbitos de pensamento profundamente cosmopolitanos. A maior parte dos etngrafos continuam a escolher como rea de estudo zonas rurais e, quando urbanas, raramente grandes cidades. Esta tendncia deriva directamente do mtodo de observao participante, que exige uma certa coerncia social de carcter comunitrio por parte do grupo social estudado. Isto significa que a maioria dos etngrafos que estudam a sua prpria sociedade encontram um distanciamento social e cultural das populaes que descrevem. Se tal facto no lhes garante iseno (que s pode ser garantida por um hbito adquirido de feroz autocrtica intelectual), pelo menos no lhes impede que a procurem. A minha experincia pessoal e a dos vrios colegas que tenho acompanhado parecem indicar que, na escolha do grupo social que vai estudar, o etngrafo deve evitar populaes que conhea previamente muito bem e onde tenha contactos pessoais preestabelecidos. Em particular, ele dever evitar sempre grupos sociais aos quais esteja profundamente ligado por laos emocionais criados na sua juventude. Aqui, alis, no se levanta s a questo da iseno, mas tambm o facto de o esforo necessrio para adquirir aceitao social por parte da populao a estudar ser uma das partes mais importantes do mtodo de observao participante como um todo. Durante os primeiros meses de trabalho de campo, o etngrafo tratado por muitos como invisvel, quando no se desenvolve mesmo sua volta uma atmosfera de desconfiana hostil. A melhor descrio desta experincia que eu conheo foi feita por Geertz no seu famoso artigo sobre a luta de galos no Bali 8 . Raro ser o etngrafo que, durante este perodo de adaptao, no tenha sentido uma forte reaco pessoal de desgosto, agressividade e quase at repulsa pela populao escolhida. Estes meses, portanto, so um perodo extremamente difcil para o investigador. E devem mesmo at s-lo, pois, pelo facto de ser um forasteiro, o etngrafo forado a questionar a sua posio dentro do contexto social e a pr em causa as regras que at ento utilizara para predizer o comportamento dos outros. As primeiras pessoas a adopt-lo e a reconhecer-lhe uma identidade social tendem a ser os marginais, aqueles que, por no estarem completamente inseridos no seu meio social, esto preparados a aliar-se a um estranho. Pelo menos durante os primeiros seis meses, o etngrafo deve precatar-se contra uma identificao forte de mais com tais indivduos, que lhe poderia vir a fechar as portas dos outros habitantes. Progressivamente, uma atmosfera de confiana se desenvolve e, ao terminar o trabalho de campo, raro o investigador que no sinta um profundo lao emocional pelo grupo social cuja vida partilhou to intensamente. Em resumo, o importante no que o etngrafo seja forado a ir viver com povos de uma etnia diferente da sua, mas que ele experimente este choque de culturas que, apesar de doloroso, est na base da viso antropolgica da sociedade.

8 Cliford Geertz, A Interpretao das Culturas, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1978, pp. 278 e segs.

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III
Paradoxalmente, e tendo em conta o atrs exposto, o que se espera de um etngrafo no uma adaptao fcil nem total sociedade que estuda: o observador participante nunca deve tornar-se unicamente um participante. Como todos sabemos pela nossa experincia pessoal, a participao total no consistente nem concilivel com a observao intensa. Consequentemente, em termos absolutos, o conceito de observao participante contraditrio. No entanto, sabemos tambm que uma participao parcial concilivel com uma observao atenta, se no absorvente, o que significa que, na prtica, a observao participante se torna possvel. O que ela nunca deixa de ser paradoxal. O observador participante encontra-se perante duas armadilhas: 1) O perigo de cair na participao inobservante com uma interiorizao total dos interesses e ideais do grupo a estudar; 2) O perigo de cair numa observao distante e fria que lhe impea uma viso em profundidade do grupo social a estudar e provoque a reaco natural dos prprios membros da sociedade, que se recusaro sempre a ser estudados por algum que no demonstre simpatia para com os seus ideais e interesses. De um ponto de vista emocional, para o investigador, esta ambiguidade chega a ser extremamente fatigante, sobretudo porque ela levanta questes de tipo tico a que nos referiremos em seguida. no perodo em que o investigador j foi aceite pelo grupo que estuda, mas ainda no encontrou a sua posio no dia-a-dia da vida social, que estes problemas se levantam mais agudamente. O antroplogo/etngrafo que deixa de ser um forasteiro para os seus vizinhos continua a ser um forasteiro no ntimo do seu ser. Assim se gera uma sensao de isolamento, de solido interior, e sobretudo de incerteza moral, que a maior parte dos investigadores concordam ser difcil de suportar. Um exemplo que, pelo seu absurdo exagero, perspectiva bem o problema: que faria o etngrafo perante uma sociedade na qual a participao em festins antxopofgicos fosse um dos focos da vida social? Poucos de ns tero sido confrontados com situaes to traumticas, mas outras que, por serem menos difceis, no deixam de ser problemticas, acontecem diariamente a qualquer investigador. As dificuldades inerentes s diferentes vises do mundo do etngrafo e dos habitantes locais no se levantam ao nvel de questes de facto. No ser muito difcil ao etngrafo conversar com pessoas que pensam que a Terra chata como se a Terra de facto o fosse. em questes ticas que esta dcalage se torna difcil de suportar. O investigador que est pronto a presumir que existem bruxas para fins de uma conversa pacfica j no estar pronto a participar numa reunio em que se decida matar uma velhinha qualquer por ela ser acusada da prtica de bruxaria. Mais uma vez, o exagero do exemplo, que tem fins meramente retricos, no deve diminuir a importncia de outras situaes mais comuns e menos dramticas. Se, por um lado, verdade que, como observa Evans-Pritchard,9 o investigador paga a informao que recebe com informao sobre o seu prprio
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Evans-Pritchard, Antropologia Social, cit.

grupo social e sobre si mesmo, por outro lado, tambm inevitavelmente verdade que a troca de informaes desfavorece sempre os habitantes locais. Enquanto o etngrafo tem uma viso relativista da realidade, que lhe permite uma abertura a opinies diversas das suas, as pessoas que ele estuda tm atitudes morais mais absolutas que as forariam a ostracizar quem quer que fosse que discordasse delas radicalmente. Assim, o etngrafo tem de tomar o cuidado de no se exprimir sobre assuntos que feririam as sensibilidades dos seus anfitries, enquanto estes no necessitam de tais precaues. Um exemplo trivial: se o investigador no Norte de Portugal a favor Ha legalizao do aborto, deve evitar exprimir-se sobre este assunto, pois correria o risco de ser expulso pelo grupo local. Isto verdade, sobretudo, durante o primeiro ano de trabalho de campo, em que os habitantes locais esto a pr prova esta sua nova aquisio: o seu etngrafo. Este desequilbrio torna-se ainda mais evidente quando nos compenetramos de que o etngrafo tem sempre mais razo (always knows better) que os seus informadores. As informaes obtidas pelo investigador sobre a sociedade em questo so-lhe fornecidas pelas opinies e aces dos indivduos com quem convive e com quem, inevitavelmente, vai criar relaes de real amizade e simpatia. precisamente este contacto mais profundo que d observao participante a riqueza de detalhe que a distingue de outros mtodos de pesquisa nas cincias sociais. Mas as prprias condies do trabalho de campo vo forar o etngrafo a ficar sempre de p atrs a informao que ele recebe destes seus amigos interpretada muito diferentemente daquela que ele recebe de outros seus amigos com quem partilha de uma mesma viso do mundo. O investigador sempre forado a reinterpretar a informao que o habitante local lhe d. Apesar de o relativismo ser uma necessidade bsica para o trabalhador de campo, o relativismo absoluto seria um absurdo e o investigador tem sempre de preferir o modelo cientfico ao modelo nativo (o que no exclui a possibilidade de eles coincidirem). O bom investigador o que consegue abarcar o modelo nativo sem sucumbir a ele. A prtica desta dcalage leva a uma espcie de duplicidade que, para a maior parte dos etngrafos, emocionalmente muito fatigante.

IV
O investigador tem sempre de pr em causa o que se lhe diz. As pessoas no so consistentes e, por exemplo, o mesmo informador que nos diz que isso de bruxas uma patranha, coisa de mulheres, est, ao mesmo tempo, pronto a acreditar que o vizinho Fulano de tal viu as bruxas e por isso foi encontrado desmaiado nos montes. Esta questo no se levanta, alis, unicamente em relao tendncia para uma falta de consistncia em formas de pensamento no sistematizadas; ela tornada mais aguda pelo facto de os habitantes locais estarem frequentemente interessados em informar erroneamente o etngrafo. Vejamos esta questo no contexto portugus. Como foi dito atrs, a maior parte dos etngrafos so habitantes das cidades que se dedicam a estudar os campos. Para alm disso, devido ao custo da educao, eles pertencem a uma classe social com um estatuto superior ao das populaes que estudam. Devido a toda uma tradio de opresso cultural, todo e qualquer campons ou proletrio confrontado com um membro da burguesia detentora da cultura (um Sr. Doutor, como se diz em Portugal) expe-

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rimenta uma sensao de inferioridade. Para alm do mais, os membros destas classes tm uma percepo mais ou menos correcta de quais os aspectos das suas vivncias culturais que so opostos aos da burguesia e rejeitados por esta. A minha experincia pessoal e a de muitos dos meus colegas precisamente a de que os informadores, consciente ou inconscientemente, tendem a deturpar a informao dada sobre estas reas de disputa, de forma a evitarem um confronto com os preconceitos expressos e sentidos pela burguesia culta e a aumentarem o seu prprio prestgio perante o etngrafo enquanto membro da burguesia. No contexto portugus, a diferenciao de classes , sem dvida, a forma pela qual o etngrafo mais interfere sobre a realidade que estuda. At porque a sua posio social como membro da classe dominante lhe confere um poder e uma capacidade de aco que so negados aos habitantes locais, que, na sua grande maioria, continuam a ser semianalfabetos ou, pelo menos, iletrados. Pessoalmente, a descoberta deste poder e da capacidade de manipulao que ele me conferia foi uma das grandes revelaes do meu primeiro perodo de trabalho de campo no Alto Minho e a minha pertena a uma classe social mais privilegiada foi sem dvida o factor contra o qual tive de me precaver mais conscientemente. No aqui possvel analisarmos todos os aspectos desta questo, bastando acentuar que eu no fui de forma alguma o nico que sentiu o seu efeito. Um colega portugus a quem perguntei como tinha justificado a sua presena perante os habitantes locais respondeu-me que no tivera necessidade de o fazer, pois eles simplesmente presumiram que o etngrafo, como membro da classe dominante, podia gastar o tempo como quisesse, entretendo-se com umas escritas quaisquer. Poder-se-ia dizer que o etngrafo portugus se integra mais facilmente no statu quo e que, portanto, est numa situao de desvantagem perante os seus colegas estrangeiros. No entanto, tal no se passa. A experincia parece indicar que qualquer investigador treinado confrontado com esta situao; s que ao estrangeiro mais difcil aperceber-se dela e chega a fazer todo o seu trabalho de campo sem sequer a reconhecer. As relaes do etngrafo com os membros do grupo social que estudou chegam por vezes a assemelhar-se s que estamos habituados a encontrar na relao psiquiatria/paciente. H, de facto, uma transferncia e uma contratransferncia que tendem precisamente a situar-se no campo da hierarquia de classes. Devido sua pertena classe dominante, o etngrafo apresenta-se ao campons europeu como um modelo de aspiraes s quais este ltimo membro de uma classe inferiorizada - no sabe resistir. Por oposio, para o etngrafo, o campons tende a aparecer como um ser desprivilegiado que deve ser protegido e informado para o seu prprio bem. Cria-se, desta forma, uma dialctica de paternalismo/dependncia qual s o bom trabalhador de campo saber fugir. Aquele que se deixar arrastar por essa tendncia tornar-se- uma fonte local de poder e influncia. Por outras palavras, ele perder inevitavelmente qualquer capacidade de iseno na anlise dos factos que recolhe. Este problema alis bem mais complexo, uma vez que o etngrafo tem de retribuir os favores que lhe so constantemente feitos. A informao que ele recebe parcialmente paga com outra informao, mas no completamente, uma vez que o investigador bem mais exigente na minuciosidade da informao de que necessita do que os habitantes locais. Esta, porm, no a nica ocasio para uma troca de servios. O etngrafo

necessita de comer, dormir, viajar, divertir-se. Por vezes, ele pode simplesmente pagar os servios e bens que recebe com dinheiro. Noutras ocasies, isto no possvel. W. A. Christian Jr., por exemplo, refere-se utilizao da sua motorizada n a altura um objecto raro para este fim10; mas a maior parte dos etngrafos no esto prontos a comentar este assunto, de que muitos no chegaram sequer a tomar conscincia. Tambm verdade que nem todos os grupos sociais exigem a participao do etngrafo em sistemas de entreajuda informais com a mesma intensidade. Por exemplo, em Portugal, o investigador que trabalhe a norte do Tejo ser constantemente confrontado com tais sistemas; o que trabalhe a sul do Tejo poder pagar com dinheiro muito do que necessita e no ser, consequentemente, forado a participar neles. Se, porm, for necessrio participar nestes sistemas de entreajuda, o etngrafo bem cedo notar que no lhe permitido decidir livremente em que reas que ele pode retribuir os favores que lhe fazem. A retribuio de um favor sempre um favor e, como tal, ela tem de ser escolhida pelo retribuinte tendo em mente os interesses mais ou menos abertamente manifestados do primeiro doador. No prtico, alis, retribuir-se um favor de uma forma que a pessoa no deseje, pois isso no seria um favor e no acabaria com a dvida. A experincia demonstra que, em zonas onde tais sistemas operam, o primeiro doador se sente numa posio de relativa superioridade e no s impede que o seu parceiro retribua completamente a dvida, como tenta manipul-lo de modo que a retribuio seja feita de uma forma que lhe convenha especialmente. Uma vez que o etngrafo est dependente para todas as suas necessidades do grupo que o recebe, ele encontra-se invariavelmente na posio de retribuinte. Os camponeses ou membros das classes populares entre quem se encontra esto menos interessados nos favores prticos que o etngrafo lhes pode fornecer (tais como transporte gratuito, ou trabalho manual) do que num outro tipo de favor. que o etngrafo est na posse de um bem que localmente tem grande valor e muito procurado: a pertena classe dominante. Ele tem acesso ao aparelho burocrtico e s lites provincianas, podendo assim ajudar os seus anfitries. Mas o tipo de retribuio exigida frequentemente ainda menos bvia: pela sua mera associao com os membros especficos das classes populares a quem est endividado, o etngrafo est a levantar-lhes enormemente a sua cotao na escala de prestgio local e, assim, lhes retribui os favores. Alis, no s ao nvel individual ou familiar que, devido sua presena, o etngrafo influencia a realidade que estuda. Ao nvel de freguesia ou de municpio acontece um fenmeno semelhante. O facto de o etngrafo manifestar interesse pelo estudo de aspectos particulares da vida destas pequenas comunidades chama a ateno dos habitantes locais para estes aspectos, reforando-os ou negando-os. O caso mais tpico o dos chamados sistemas comunitrios peninsulares, cuja progressiva decadncia tende a ser por vezes desacelerada, em consequncia de tais sistemas terem assumido um valor de antiguidade folclrica resultante do interesse que a literatura etnogrfica manifestou por eles.

10 W. A. Christian Jr., Person and God in a Spanish Valley, Nova Iorque, Seminar Press, 1972. 335

V
As razes que me tm movido a especificar algumas das formas de interferncia a que o mtodo de observao participante sujeito no so de maneira alguma derrotistas. Bem pelo contrrio, considero que este mtodo nos facilita o acesso a certas reas de conhecimento da vida social que outros mtodos no conseguem atingir, e o problema da interferncia no lhe de forma alguma especfico. O que necessrio na observao participante, assim como em todos os outros mtodos de pesquisa cientfica, que o investigador esteja consciente dos riscos que corre e da forma pela qual eles provavelmente surgiro. Mas as formas pelas quais o investigador pode reduzir o valor emprico dos dados que fornece no se limitam interferncia causada pela prpria investigao. Como todo o cientista, o etnlogo tem interesses investidos no conhecimento que produz, nos modelos e teorias que constri. Sem pretender ser exaustivo, duas tendncias merecem particular ateno no contexto da etnografia portuguesa. Em primeiro lugar, a diferena de classes entre o investigador e o habitante local, que j discutimos, tende a levar a uma forma de paternalismo, seja ele positivo, seja negativo. Por outras palavras, o etnlogo ou tenta corrigir atitudes, opinies e prticas que ele concebe como erros, ou tenta proteger os habitantes locais da acusao, por parte de outros, de praticarem habitualmente erros. Em ambos os casos, a tendncia para exagerar, no descrever, ou descrever parcialmente (e portanto erroneamente) as atitudes, opinies e prticas em questo. Considerando o habitual etnocentrismo dos membros da sua classe (para quem, afinal de contas, o etngrafo est a produzir conhecimento), o paternalismo positivo poder parecer-nos menos nocivo. Em ltima instncia, porm, ambos devem ser evitados com o mximo de escrpulos. Em segundo lugar, temos uma questo mais melindrosa: a da atraco pelo extico. A finalidade do presente texto perspectivar a posio do indivduo no contexto da observao participante. , consequentemente, necessrio que consideremos as motivaes que levam um indivduo particular a escolher a antropologia social como disciplina e a etnografia em particular como mtodo de recolha de dados. Como ser bvio, no possvel aqui ser exaustivo. A questo, alis, merece ser tratada independentemente, atravs de pesquisa feita previamente sobre as biografias e opinies de uma amostra suficientemente larga de etngrafos. Limitar-me-ei a lembrar que o interesse pelas sociedades primitivas, assim como, e muito em particular, o interesse pelas sociedades camponesas europeias, por parte da intelligentsia europeia e norte-americana est profundamente ligado ao apelo do extico, no pensamento romntico do qual, afinal de contas, nos distancimos ainda to pouco. No ser necessrio referirmo-nos ao Athala, de Chateubriand, frica do Norte de Delacroix, aos contos dos irmos Grimm, ao Kublai Khan, de Coleridge, ou at s Viagens na Minha Terra, entre tantos outros exemplos possveis. A motivao individual que est na base da procura do conhecimento etnogrfico a busca do extico no sentido mais lato da palavra, isto , a procura do conhecimento de formas diferentes de pensar e viver. Isto to verdadeiro para os etngrafos que estudam etnias alheias como para os que estudam a sua prpria sociedade, pois, como penso ter demonstrado, e como

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bvio de alguns dos exemplos literrios que acabo de sugerir, a procura do extico no necessita de nos levar muito longe de casa. Esta questo de facto melindrosa e a maior parte dos antroplogos preferem no se referir a ela. Perante os preconceitos expressos por muitos praticantes das cincias exactas para com as cincias sociais, a admisso de que a motivao do trabalho etnogrfico a procura do extico equivalente admisso de que a etnografia no um mtodo cientfico de pesquisa. Penso que no ser necessrio debruarmo-nos aqui sobre uma questo j to batida e bastar relembrar que esta atitude deriva de uma concepo positivista do conceito de cincia, hoje em dia ultrapassada. Considerando mais minuciosamente a procura do extico, podemos concluir que ela tem vrias manifestaes: pode consistir numa fuga no construtiva realidade social em que o indivduo se insere; pode ser uma procura de solues sociais alternativas no contexto de uma negao revolucionria da realidade social em que o indivduo se encontra; e pode, finalmente, ser uma tentativa de conhecimento de solues sociais alternativas como meio de perspectivao e potencialmente de mais profundo conhecimento da realidade social da sociedade de origem. A possibilidade de abdicar de capacidade crtica e de cair na primeira destas interpretaes do extico no deve de forma alguma ser excluda. Foi precisamente para evitar esta tendncia que os antroplogos sociais de expresso inglesa comearam a dedicar-se pessoalmente recolha de dados etnogrficos e deixaram de basear as suas lucubraes tericas em descries feitas por viajantes tais como Bougainville, para citar s um caso famoso. O prprio treino do antroplogo/etngrafo protege-o j, pelo menos minimamente, de uma tendncia descrio utpica de realidades sociais diferentes que est baseada numa tentativa de fuga romntica realidade. Apesar disso, e mesmo no contexto europeu, h ainda muitas monografias etnogrficas que deixam dvidas sobre se a discusso de certos problemas exaustiva (j excluindo a possibilidade de falta de veracidade por omisso...). A segunda posio para com o extico referida acima no teve grande impacte na literatura etnogrfica, uma vez que os indivduos que sentem este chamamento revolucionrio a solues alternativas no esto interessados em expor o resultado das suas procuras em termos acadmicos. Esto sim desejosos de viver essas solues. Caso tpico seriam os hippies californianos que, nos anos 60, optaram por um modo de vida campons. Quanto terceira manifestao da procura do extico, entendemos que ela corresponde a uma motivao perfeitamente legtima para o trabalho cientfico. No s pode, como deve ser encorajada. Contudo, mesmo neste caso, a procura do extico no deixa de ter o seu qu de perigoso. A prpria economia da investigao significa que o etngrafo tem um interesse pelo extico. Este interesse pode ser positivo ou negativo, mas sempre uma forma pela qual o etngrafo tentado a manipular os dados que descreve. No desenvolvimento pessoal do seu prprio conhecimento da realidade social etnogrfica q u e eventualmente ser o motor encoberto da descrio, o investigador deve estar sempre consciente do perigo de exagerar a sensao do extico, seja esta comunicada por meio do discurso da semelhana (apesar da diferena), seja atravs do discurso da diferena (apesar da semelhana). Esta tendncia a exagerar o extico pode ser extremamente nociva, pois o exagero sempre feito, consciente ou inconscientemente, com vista ao poten-

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cial consumidor do conhecimento criado, isto , no contexto portugus, a mdia burguesia culta consumidora de livros e jornais e criadora da opinio dominante. O etngrafo que exagera os dados que descreve tende, portanto, a cooptar os valores ideolgicos da classe intelectualmente dominante da sua sociedade. Por esta mesma razo, tais textos etnogrficos tm uma grande aceitao por parte de um pblico pouco crtico que procura nesta etnografia de cordel modelos sociais alternativos que, pela sua negao, reforcem os valores ideolgicos dominantes. Um caso tristemente recorrente, com uma longa histria no pensamento Europeu e exemplos bem frequentes na nossa praa, a inveno de sociedades matriarcais absolutas. Tais fantasmas, sejam eles reportados ao campesinato europeu, America do Sul, ou Atlntida, funcionam sempre como reforos da ideologia de domnio masculino, que dominante entre ns, mas que est permanentemente em perigo. Numa forma bem conhecida da psicanlise, assim como da antropologia do simblico, o modelo patriarcal repensa-se, difunde-se e refora-se atravs do seu oposto binrio, o modelo matriarcal.

VI
Confrontado com um grupo social novo dentro do qual tem de aprender a mexer-se e a cujas formas de pensar e viver se tem de adapatar, cada indivduo reage sua maneira. At por isso mesmo, sabe-se que dois investigadores diferentes produziriam sempre monografias etnogrficas diferentes, msmo que os grupos sociais estudados fossem exactamente iguais. Embora certos mtodos de captao de informao sejam igualmente acessveis a todos os etngrafos/antroplogos (tais como a elaborao de genealogias, censos familiares, listas de nomes, elaborao de curriculos, gravao de textos orais, etc), a prpria utilizao destes mtodos diverge muito de indivduo para indivduo. De qualquer modo, a observao participante ser sempre levada a cabo diferentemente por investigadores diversos. O choque cultural a que o etngrafo se sujeita tem uma funo equivalente da lente do microscpio atravs do qual o bilogo observa o comportamento de seres infravisuais. Assim se explica o facto de uma das tcnicas bsicas do mtodo ser a de o investigador escrever um dirio particular, independente das suas notas etnogrficas, por meio do qual pode controlar as suas reaces pessoais, fazendo assim a autocrtica necessria para evitar as vrias armadilhas com que se confronta e algumas das quais foram aqui discutidas. No dia-a-dia do seu trabalho de campo, o etngrafo deve debruar-se constantemente sobre si prprio, como o monge que encorajado a manter um dirio para que ele mesmo saiba julgar de algum potencial desvio da disciplina. E disciplina, neste sentido de regra monstica, pode tambm chpar-se observao participante que uma procura de uma forma de conhecimento alternativo que passa por uma penosa ascese de isolamento individual. Para o monge, a prtica desta disciplina pode levar a uma habituao que a deturpa; assim tambm para o etngrafo, a presena na zona de trabalho de campo no basta. necessrio que o observador se observe continuamente de forma que o conhecimento que produz seja o menos ideolgico possvel.

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A reflexo sobre os problemas levantados pela investigao nas cincias sociais, nomeadamente no campo da monografia etnogrfica, tem sido uma questo a que a Anlise Social se tem dedicado desde os seus primrdios. No de estranhar que as diferentes aproximaes tericas, assim como o tempo que entretanto passa (tornando eventualmente em lugares-comuns sociolgicos o que inicialmente eram problematizaes inovadoras), sugiram consideraes metodolgicas diversas da parte dos vrios investigadores. Ser, portanto, interessante remeter o leitor para os textos de Joo Ferreira de Almeida e Jos Madureira Pinto publicados no vol. xiii, de 1977, e para o texto de Ernest Greenwood publicado no vol. iii, em 1965.

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