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JOS LUS GARCIA

A plenitude tecnolgica em questo. Hermnio Martins e o Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana.

Anlise Social, 203, xlvii (2.), 2012 issn online2182-2999

edio e propriedade Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa. Av. Professor Anbal de Bettencourt, 9 1600-189 Lisboa Portugal analise.social@ics.ul.pt

C OM E N T R I O

JOS LUS GARCIA

A plenitude tecnolgica em questo. Hermnio Martins e o Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana.

xperimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana1 de Hermnio Martins uma obra composta por 9 captulos e 444 pginas dedicada a temas de filosofia e sociologia da tecnologia e compreenso dos difceis problemas gerados por alguns dos mais recentes resultados da potencialidade tecnolgica e industrial. Porque que o universo cientfico-tecnolgico se tornou, nas ltimas geraes, objeto sistemtico de reflexo acadmica, anlise sociolgica e devemo-lo constatar de forma desapaixonada de ansiedade social e, mais ainda, de crtica? O que que aconteceu para que a perceo moderna que tendia a ver a cincia e a tecnologia como resposta para os nossos problemas tenha vindo a mudar para uma outra, em que surge tambm como fonte de riscos, incertezas e dilemas perante os quais incapaz de dar todas as solues? Como ilustra talvez o caso das responsabilidades do mundo cientfico-tecnolgico na crise ambiental, mas tambm a possibilidade de vir a ser parte da soluo se sujeito a uma reorientao, no existem respostas fceis a estas questes. Para quem queira fazer um esforo
Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana, Lisboa, Relgio Dgua Editores, 2011.
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em ordem a no permanecer dogmaticamente fechado nas suas antigas convices, encontra neste livro de Hermnio Martins perspetivas amplamente fundamentadas em termos histricos e filosficos, observaes sociolgicas claras, argumentos desenvolvidos e respostas possveis (certamente geradoras de novas interrogaes). Entre os fatores de relevo que permitiram tornar o universo tecnolgico num mbito de pensamento e investigao especficos podem ser indicados quer a tendncia moderna, inexistente nas sociedades tradicionais, para agrupar sob a noo de tecnologia um conjunto diverso de artes, ofcios e meios, quer o reconhecimento de um nexo entre mudana tecnolgica e transformao da sociedade. Mas foi o surgimento de uma viso ctica sobre o suposto carcter intrinsecamente benfico ou indicador de progresso de toda a novidade tecnolgica que permitiu abrir perspetivas que romperam com a imagem redutora da tecnologia como conjunto de simples ferramentas ou artefactos que podem ser usados, para nossa liberdade, ao servio de qualquer objetivo, e que no nos produz mudanas. No domnio lato do universo da cincia e da tecnologia, as dcadas de 1960 e 1970 observaram tambm um acontecimento que talvez s agora sejamos capazes de compreender satisfatoriamente: o estado de urgncia em repensar as opes da sociedade face fuso que, aps a ii Guerra Mundial e no quadro da Guerra Fria, estava a ocorrer entre a cincia, a tecnologia e o poder. A reflexo provocada pelos desenvolvimentos tecnolgicos ligados guerra, em particular o projeto Manhattan de construo da bomba atmica nos eua, o conhecimento das prticas de experimentao humana levadas a cabo por setores da medicina durante o regime nazi e a publicao do livro da biloga Rachel Carson, Silent Spring, onde eram discutidos os riscos associados a inseticidas como o ddt, abalaram irremediavelmente a conceo da simples neutralidade valorativa da tecnologia e da prpria cincia. A superao das vises redutoras da cincia e da tecnologia possibilitou o desenvolvimento de reflexes e anlises crticas que no descurassem as conexes das tecnologias com as intenes e os interesses ideolgicos, sociais, econmicos, polticos ou profissionais dos que as produzem, implementam, financiam e controlam. Para apresentar um exemplo muito atual, as centrais nucleares ou as energias renovveis, tendem a articular-se com valores e interesses muito diferentes na esfera ambiental. Que responsabilidade se poderia atribuir aos produtores de tecnologias, aos cientistas, aos tcnicos, se as tecnologias fossem consideradas totalmente neutrais e tudo dependesse apenas do seu bom ou mau uso? A cincia, a tecnologia e a inovao so hoje realidades claramente relacionadas e ainda resultado de orientaes de poltica cientfica e econmica. No devero ser submetidas avaliao das suas consequncias,

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possveis ou efetivas? Principalmente na segunda metade do sculo xx, vrios autores embrenharam-se na discusso sobre o significado da cincia e da tecnologia moderna para o homem contemporneo e as possveis implicaes do projeto de domnio tecnolgico, tendo publicado obras hoje de referncia: Herbert Marcuse, Lewis Mumford, Hans Jonas, Gnther Anders, Ivan Illich ou Jacques Ellul, apenas para citar alguns dos mais notveis. Os ensaios que integram Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana filiam-se neste tipo de interrogaes e linhagem de pensamento. Hermnio Martins interessa-se pelos problemas da filosofia da cincia, como escreve no prefcio do seu livro, desde o perodo em que foi estudante na dcada de 1950 de Karl Popper na cadeira de Lgica e Mtodo Cientfico da London School of Economics (lse). Popper, como se sabe, procurou renovar o pensamento filosfico da cincia que vinha da corrente do empirismo lgico e do pensamento austraco. Martins assume tambm a importncia que teve para si, quando era j docente na Universidade de Leeds, os trabalhos sobre histria da cincia desta universidade. A sua participao nos seminrios de Imre Lakatos na lse igualmente mencionada como uma importante influncia. Na dcada de 1960, a filosofia da cincia atravessada pela discusso em torno do clebre livro de Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, que envolveu Michael Polanyi, N.R. Hanson, Paul Feyerabend e os j referidos Popper e Lakatos. Em 1972, Hermnio Martins, a partir da sociologia, intervm neste debate com o ensaio The Kuhnian revolution and its implications for sociology, ao que sabemos o primeiro texto sobre as teses de Kuhn publicado por um socilogo em lngua inglesa (e no mundo lusfono). Neste texto, Martins constatava a separao entre a sociologia do conhecimento, focalizada nos contedos do conhecimento, e a sociologia da cincia filiada em Merton, que os negligenciava, em ordem defesa de uma sociologia do conhecimento cientfico assente numa reflexo sobre as relaes entre sociologia e episte mologia. Os nove ensaios de Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana so parte do trabalho (porque o autor tem ainda diversos textos quer publicados, quer no publicados, sobre a questo da tecnologia) que Hermnio Martins realizou em cerca de duas dcadas devotadas investigao sobre a atual civilizao tecnolgica. Todos os textos tinham sido anteriormente editados em publicaes acadmicas, sendo o ensaio mais antigo, Hegel, Texas: Temas de filosofia e sociologia da tcnica, em verso inglesa, datado de 1993, e o mais recente, Biologia e poltica: Eugenismos de ontem e de hoje, de 2008. As verses constantes do livro sofreram alteraes, atualizaes e sobretudo extensas ampliaes que as enriqueceram significativamente. Mas possvel ver este volume como muito mais do que uma coleo

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de ensaios. Apesar de os textos terem a sua prpria coerncia, e ainda que Martins no se apresente com um sistema de ideias fechado, o conjunto perfaz uma obra habitada por perspetivas que esto bem evidenciadas e se entrelaam com harmonia. Trs breves asseres permitem sintetizar, atravs de palavras que no so as do autor da obra, a perspetiva central exaustivamente trabalhada em Experimentum Humanum: o mundo contemporneo tem vindo a construir uma tecnoesfera que envolve, implementa, constrange e em certos casos tem capacidade de determinar mbitos crescentes da ao humana e das realidades extra-humanas; os desenvolvimentos tecnolgicos so, portanto, um problema decisivo no mundo de hoje e invocam reflexo, anlise e avaliao; um juzo global de carcter racional sobre o rumo e as aspiraes dos desenvolvimentos tecnolgicos s pode ser crtico. Na parte I desta obra, intitulada Pensar a tcnica: Questes preliminares deparamo-nos com quatro ensaios, de natureza sobretudo terica e filosfica, que so um contributo inventivo para a compreenso dos pressupostos culturais em que assentam os alicerces do atual poder tecnolgico. Dois desses textos (Hegel, Texas: Temas de filosofia e sociologia da tcnica e Tecnologia, modernidade e poltica) integravam o livro de Herminio Martins, publicado em 1996, cujo ttulo retomava parte do mote do primeiro desses escritos Hegel, Texas e Outros Ensaios de Teoria Social. A coerncia desta parte da obra -nos dada pela caracterizao realizada por Martins ao que considera serem as duas grandes imagens que enformam o projeto ocidental moderno de domnio da natureza: a prometeica e a fustica. Na viso prometeica, que se pode encontrar em alguns dos socialistas utpicos e positivistas franceses dos finais do sculo xviii e do sculo xix, o domnio tecnolgico da natureza tende a aparecer subordinado ao bem humano, emancipao da espcie no seu conjunto, e a ser finito. Na viso fustica, que possvel descobrir na tradio alem de Oswald Spengler, Ernst Jnger e Martin Heidegger, o domnio tecnolgico da natureza carece de qualquer justificao humana que no seja a prpria expresso do poder tecnolgico, e consequentemente no tem qualquer limite, infinitista. No entanto, estas diferentes imagens da tecnologia podem observar combinaes subtis e entre estas Martins situa a verso de esquerda da viso fustica da tecnologia dos principais mentores da Escola de Frankfurt (Adorno e Horkheimer). O desenvolvimento das biotecnologias ou da engenharia biolgica contempornea o exemplo mais trabalhado por Martins neste seu livro no que diz respeito inflexo fustica da tecnologia desde a segunda metade do sculo xx. Mas talvez ainda mais importante seja a invocao, feita pelo autor, da articulao entre a ideia fustica do domnio tecnolgico da natureza com a lgica do capitalismo. Para tal, Martins lembra a ideia defendida por Scheler

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segundo a qual existe uma afinidade eletiva entre a tecnologia fustica o impulso para a apropriao ilimitada da natureza e o capitalismo o impulso para a acumulao ilimitada de capital. As biotecnologias associadas aos projetos de engenharia biolgica dos seres humanos seriam manifestaes de uma nova poca histrica da tecnologia em que o mundo orgnico est acessvel a todo o tipo de intervenes, sob o mpeto de empreendimentos experimentalistas e/ou mercantis de melhoramento humano e criao de novas espcies. Contudo, no seu esforo de compreenso da constelao de elementos que tm vindo a conformar o mundo tecnolgico contemporneo, Martins no se detm nas relaes entre a tecnologia e a economia (capitalista), indagando tambm os elementos simblico-ideolgicos, culturais. Nesta sequncia recorre ao conceito de gnosticismo tecnolgico de Victor Ferkiss para colocar a hiptese de que o novo perodo histrico que estamos a viver se encontra afetado pelo sndroma da tentativa de ultrapassar os parmetros bsicos da condio humana a sua finitude, contingncia, mortalidade, corporalidade, animalidade, e limitao existencial como mbil e uma das legitimaes de setores da tecnocincia contempornea. E no princpio de Vico, segundo o qual s compreendemos plenamente o que fazemos ou realizamos, Martins encontra o mito que atua no mpeto demirgico de muitos empreendimentos tecnocientficos. A interconvertibilidade entre o verdadeiro, por um lado, e o feito ou produzido, por outro, implica o pressuposto de que no podemos compreender, no podemos ter conhecimento vlido do que no podemos produzir, refazer ou criar. Muito recentemente, o fsico e Nobel Richard Feynman fez eco desta razo viquiana ou tcnica quando afirmou: I can only understand what I can build (frase, alis, lembrada por Martins na epgrafe do captulo iii). Nas partes ii e iii de Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana, respetivamente intituladas Do trgico tecnolgico e Passagem para o ps-humano, encontramos um tratamento conceptual e analtico, de cunho sobretudo histrico e sociolgico, das encruzilhadas que estamos a viver num contexto dinamizado nas ltimas quatro dcadas pela globalizao, emergncia de novas reas tecnocientficas (tecnologias da informao, biotecnologias, nanotecnologias) e acelerao tecno-econ mica. Os ensaios destas duas seces do livro esto atravessados pela tese do contraste agudo entre, por um lado, a potencialidade tecnolgica que exercida sobre a natureza, a condio humana e as sociedades e, por outro, a dificuldade de compreender o que estamos a fazer e a antecipao das suas consequncias. Trata-se de uma ideia que Martins claramente partilha com autores como Hannah Arendt, Gnther Anders e, na atualidade, Jean-Pierre Dupuy. M artins expe como, no mundo contemporneo, atravs das nossas aes mais banais,

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que so hoje implementadas ou sujeitas aos c ondicionamentos dos mais diversos meios e sistemas tecnolgicos, ou atravs da tomada tambm banal de decises por parte das elites do poder (polticas, econmicas, financeiras, cientficas, tecnolgicas), se joga todos os dias a explorao e destruio sem limites da natureza; o aumento dos cenrios de catstrofe ecolgica, das incertezas radicais e das formas de vulnerabilidade; as escolhas trgicas derivadas das potencialidades das engenharias biolgicas; a precarizao e instabilidade permanente dos sistemas de profisses, das ticas profissionais, dos modos de vida, e do universo acadmico por via das dinmicas favorveis plenitude tecnolgica e da tendncia atual para um quase monismo ou totalismo de mercado. Os estudos sobre cincia e tecnologia conseguiram tornar-se um campo suficientemente delimitado e vigoroso. Fazem parte dele diversos estilos de investigao, subdisciplinas e reas que, sem pretenso de sermos exaustivos, aparecem geralmente sob as designaes de filosofia da tecnologia, sociologia da tecnologia e, num mbito mais marcado pela interdisciplinaridade, estudos sociais da cincia e da tecnologia ou cincia, tecnologia e sociedade. Neste universo, encontra-se uma grande variedade de contributos de historiadores da tecnologia, filsofos, socilogos, estudiosos da comunicao e de outras cincias sociais que abrangem tambm uma ampla diversidade de tpicos: estudos histricos da cultura tecnolgica; reflexo conceptual e epistemolgica sobre a definio de tecnologia e a sua relao com a cincia; anlises sobre as implicaes e problemas polticos da tecnologia moderna; estudos sobre os riscos e incertezas associados relao das tecnologias com a natureza; questes ticas ligadas aos limites ao crescimento tecnolgico em funo dos valores humanos que se desejam preservar e se consideram ameaados por aquele; anlises inter-relao da tecnologia com a economia Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana representa um trabalho incessante para pensar os problemas da plenitude tecno lgica e que nos coloca diante das consequncias plausveis se se realizarem os possveis tecnolgicos. Esta obra pode tambm ser lida em chave cvica: os problemas da sociedade e do mundo contemporneo esto intensamente ligados s opes da poltica cientfica e tecnolgica. Hermnio Martins designa o seu trabalho por sociologia filosfica da tecnologia, mas o seu pensamento oferece-nos contribuies valiosas para a meditao sobre a condio humana da nossa poca, para uma teoria sociolgica da ao social a partir das noes de risco e incerteza, entre muitas outras. No cosmos da lngua portuguesa, Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana pode ser considerado o primeiro tratado crtico sobre a t ecnologia contempornea. Martins no delineia cenrios sombrios para nos assustar,

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mas para nos tornar mais responsveis na afirmao da nossa liberdade. uma obra de grande significado para uma corrente de estudos que, no Brasil e em Portugal, conta j com publicaes acadmicas de referncia o caso da Revista S cientia Studia e livros e ensaios publicados e escritos em portugus por autores das principais universidades e centros de investigao nestes pases.

Jos Lus Garciajlgarcia@ics.ul.ptics, Universidade de Lisboa. garcia, J.L. (2012), Comentrio A plenitude tecnolgica em questo. Hermnio Martins e o Experimentum Humanum: Civilizao Tecnolgica e Condio Humana. Anlise Social, 203, xlvii (2.), pp. 483-489.