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J. W.

GOETHE

OS SOFRIMENTOS

DO

JOVEM WERTHER

Traduo de

Leonardo Csar Lack


de

Apresentao

Willi BoIle

~LEXJ\NDRIA

I'IIIMEIRO

LIVRO

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4 de maiode 1771
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Sinto-me ~ por ter partido! O (orao do homem, meu caro amigo, um mistrio indecifrvel! Deix-Ia, uma pessoa a quem tanto estimo e de quem era inseparvel, e mesmo assim estar feliz! Sei que me perdoa, Porm, todas as minhas outras relaes no teriam sido escolhidas aleatoriamente pelo destino para torturar um corao como o meu? Pobre Leonore! E, no entanto, no tive culpa. Que poderia eu fazer se, enquanto me distraa com a graa sedutora de sua irm, uma paixo desabrochava em seu peito? E, contudo, estarei completamente livre de censura? No alimentei os sentimentos dela? No me diverti com sua ingenuidade natural que to frequentemente nos fazia rir, mesmo quando no tinha a menor graa? No ...? Oh! Mas o que o homem, semprea lamentar-se de si mesmo? Quero corrigir-me, caro amigo, e prometo que o farei; no quero mais, como tenho feito at agora, remoer os males que o destino nos reserva; quero gozar o presente. e considerar o passado apenas passado. Sem dvida, voc tem razo, meu bom amigo: nesse mundo haveria menos sofrimento, se os homens (s Deus sabe por que eles so assim!) no se ocupassem, com tanta imaginao, em fazer voltar a lembrana das dores passadas, em vez de suportar um presente tolervel. Por favor, diga a minha me que no descuidarei de seus negcios, e que lhe mandarei rapidamente alguma notcia. Conversei com minha tia e no encontrei nela a mulher perversa de que se

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falava l em casa. vivaz, impetuosa, mas de bom corao. Expus-lhe as queixas de mame quanto a essa parte da herana que ela conserva em seu poder; ela, ento, me apresentou suas razes, seus motivos e as condies em que se comprometia a entregar tudo, e at mais do que pedamos. Em resumo, hoje no posso escrever-lhe mais nada sobre esse assunto: diga mame que tudo correr bem. Pude verificar uma vez mais, meu caro amigo, nesta questo sem im ortncia, que os mal-entendidos e a negligncia causam no mundo muito mais equvocos do que a astcia e a crueldade. Estas duas, pelo menos, so bem mais raras. A propsito, sinto-me muito bem aqui. A solido para minha alma um blsamo precio~o nesse paraso terrestre, e esta primavera me aquece o corao em todo o seu ardor, esse meu corao que frequentemente estremece de.J!io. Cada rvore, cada arbusto um ramalhete de flores, e eu gostaria de me transformar numa abelha para eS'P%.ar nesta atmosfera perfumada e dela tirar todo alimento. <> ~Jty~ A cidade, em si, desagradvel; mas, nos arredores, a natureza incrivelmente bela. Foi o que conduziu o falecido conde M ... a construir seu jardim numa das colinas que se cruzam com encantadora diversidade, formando vales belssimos. O jardim modesto, e logo ao entrar percebe-se que no foi projetado por um sbio jardineiro, mas sim por um homem sensvel, que o fazia para seu prprio prazer. J derramei muitas lgrima; em memria do falecido, no pequeno pavilho em runas que era 9~u.l.!!~r pxe..di.leto, e agora tambm o meu. No tardarei a ser~do'jaidi~; cheguei h poucos dias e o jardineiro j me est inteiramente devotado: no ir se arrepender por isso.

intensamente. Estou s~o, e felicito-me por viver neste lugar, feito para almas como a minha. Sinto-me to feliz, meu caro amigo, ando tiio"inteiramente absorto no sentimento de uma existncia tranquila, que minha arte sofre com isso. Seria incapaz de desenhar agora um simples trao a lpis, e, apesar disso, nunca fui to excelente pintor. uando o vale gracioso exala em torno de mim um repleta de fragrncias, o sol do meio-dia repousa no obscuro inviolvel da floresta, e somente alguns raios esparsos penetram o interior do santurio; quando, estendido sobre a relva espessa, perto do rio que flui, descubro rente terra mil variedades de plantinhas; quando sinto, mais prximo de meu corao, o fervilhar desse pequeno mundo entre os arbustos, as figuras inmeras, infinitas, dos vermes e dos insetos; quando~, enfim, a presena de Deus Todo-Poderoso, que nos criou Sua imagem e semelhana, e o sopro do Seu amor infinito, que nos dirige e nos sustenta, embalados numa alegria eter~eu amigo, se o dia comea a raiar minha volta, se o mundo que me cerca e o cu inteiro descansam no meu peito como a imagem de uma bem-amada, ento suspiro e digo para mim mesmo: ''Ah! Caso pudesse se exprimir, caso pudesse passar para o papel o que em voc sente viver com tanto ardor e tamanha abundncia, de forma que ali estivesse o espelho de sua alma, como sua alma o espelho de Deus infinito! ... Ah, meu amigo ... Mas me sufoco, esmoreo diante da magnitude dessas

vises.

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12 de maio

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10 de maio
Uma serenidade maravilhosa apoderou-se de todo o meu ser, semelhante s doces manhs de primavera que venho saboreando

No sei se espritos':;:agres pairam sobre este lugar, ou se no meu corao que est a ardente e celeste fantasia que fornece uma atmosfera de paraso a ,tudo o que me rodeia. A entrada do vilarejo h uma fonte, qual estou ligado por um encantamento, como Melusina 1 e suas irms ... A gente segue a encosta de uma pequena colina, e chega a uma espcie de gruta; desce vinte

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I. Fada da mitologia medieval francesa. (N.E.)

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degraus e avista a gua transparente jorrando de um rochedo de mrmore. O muro baixo que a contorna, as enormes rvores que espalham a sua sombra em volta de todo o lugar, a frescura que sobe das coisas, tudo nos atrai e nos oculta de maneira assustadora. ( No h um s dia em que eu no venha sentar-me ali v pelo menos uma hora. As moas da cidade vm buscar gua, ocuaO inocente e necessria, em tempos antigos realizada at pelas filhas de reis. Nesse lugar vejo frequentemente renascerem os costumes patriarcais; como outrora, vejo os homens virem conhecer, junto fonte, as mulheres que sero suas esposas, e, por sobre a ~ gua que cai, flutuarem os espritos benfazejos. Apenas quem nunca desfrutou o frescor de uma fonte, aps fatigar-se duramente sob um sol de vero, seria incap,az de sentir tudo isso.

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13 de maio

PergJnta-me se deve enviar livros? .. Em nome do cu, amigo, mantenha-os longe de mim! No quero mais ser guiado, excitado, animado: meu corao j se agita o bastante por si mesmo. Preciso apenas de um canto que me ~e, e j o encontrei plenamente em meu Homero. Quantas vezes meu excitado sangue se a~a na harmonia de seus cantos! No h nada mais desigual e volvel que meu corao. Precisaria dizer-lhe, meu amigo, a voc que sofreu tantas vezes, vendo-me passar da tristeza ao desregramento, e de uma doce melancolia a uma paixo devoradora? Tambm, trato meu pobre corao como se fosse uma criana doente: dou-lhe tudo o que pede. Mas no diga a ningum: h pessoas que no me compreenderiam.

No incio, quando me aproximava delas, fazendo-lhes amistosamente uma pergunta trivial, alguns julgavam que eu queria divertir-me s suas custas, e me respondiam grosseiramente. No me zanguei por isso, mas senti vivamente o que j muitas vezes observara: as pessoas de alta posio social conservam habitualmente uma fria distncia da gente do povo, como se julgassem perder algo se dela se aproximassem; e aepois h os levianos e maldosos, que fingem descer at os humildes para, com isso, melhor feri-Ios. Bem sei que r;.o somos iguais, nem o poderamos ser; mas acho que todo aquele que julga ser necessrio afastar-se do que chamamos de povo para fazer-se respeitar to censurvel quanto o covarde que se esconde do inimigo por medo de ser derrotado. Outro dia, fui fonte e l encontrei uma criada que, depois de colocar o pote d'gua sobre o primeiro degrau, procurava com os olhos uma outra companheira que quisesse ajud-Ia a rep-lo na cabea. Desci e, fitando-a, disse-lhe: "Posso ajud-Ia, minha filha?" Ela corou: "Oh! No, meu senhor!" "Fao questo!" Ajeitou a rodilha e eu dei-lhe o indispensvel auxlio. Agradeceu-me e tornou a subir ~
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1degraus.
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7 de maio
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15 de maio
As p'~sso~ simples deste lugar j me conhecem, e gostam de mim, particularmente as crianas. Mas tive uma triste constatao.

~/ Conheci muitas pessoas, mas ainda no encontrei l!.enhum~ ~ml2...anhg. No sei o que eu possa ter de atraente, porm muitos se afeioam por mim, e sinto ena quando o caminho pequeno e no podemos percorr-lo juntos por mais tempo. Se me perguntar como a gente daqui, direi: como a de todo lugar. Coisa bem ~rme, a espcie humana. A maior parte gasta grande parte do ;eu tempo trabalhando ara' r, e o pouco que lhe resta p~a-Ihe de tal modo que procura todos os meios para desfazer-se desse tempo livre Oh, destino dos homens! I: Mas gente muito boa! Se alguma vez me esqueo de ~mltQf./l6J, rase" alguma vez experimento com eles os raros prazeres que ainda

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so concedidos aos homens, co o conversar animadamente, com fran ueza e cordialidade, em torno de uma mesa bem servida; combinar um passeio, um baile de ltima hora ou qualquer outr diverso agradvel, isso produz em mim um efeito excelente, contanto que no me ponha a cismar que em meu ser existem muitas outras faculdades que podem se enfraquecer por falta de uso, e -ti ev60cultar cuidadosamente! Ah! Isso constrange o corao ... E, no, entanto, ser incompreendido o destino de muitos de ns. ~ ~ IAh! Por que a amiga de minha juventude no est mais $ entre ns! Por que a conheci? ... Eu deveria dizer: "Voc um insen}. sato; procura o que no pode encontrar nesse mundo". Mas eu a tive; senti esse corao, essa nobre alma, em cuja presena eu me ~ imaginava maior do que era, porque eu podia ser tudo o que imainava. Deus do cu, ento nessa poca nenhuma fora de minha ,,~ alma ficava inativa? No vivi com ela todaessa maravilhosa sensibiu lidade com -; qual meu corao hoje abraa a natureza? No era relacionamento uma eterna cadeia dos mais delicados sen:- timentos, dos arrebatamentos mais vivazes, cujas modulaes, at mesmo quando nos desentendamos, traziam o toque do g~o? E agora! ... Ai! Os anos que tinha a mais conduziram-na ao tmulo ~ antes de mim. Jamais a esquecerei; jamais esquecerei sua razo firme e sua ~vina indulgncia./_ >~~ H alguns dias, encontrei V .., rapaz muito franco, e de fisionomia felicssima. Saiu h pouco da universidade. No se julga precisamente um sbio, mas pensa que conhece mais que os outros. Pude perceber que foi muito estudioso; convenci-me disso nas vrias vezes que nos temos encontrado. Em suma, tem uns belos conhe '~. Sabendo que me ocupo muito de desenho, e que falo grego (duas coisas fenomenais nessa terra), veio procurar-me e exibiu muita cincia, de Batteux a Wood, de De Piles a Winckelmann; assegurou-me ter lido toda a primeira parte da teoria de Sulzer, e que possua um manuscrito de Heyne sobre a arte antiga. Deixei-o falar. Tambm travei contato com um homem excelente, o magistrado do prncipe, pessoa de carter franco e leal. Comentam que um encanto v-lo entre os filhos. Tem nove. Falam com o

maior apreo de sua filha mais velha. Ele convidou-me para visit-lo, (' o farei na primeira oportunidade que tiver. Mora a dez quilmeI ros daqui, numa residncia de caa do prncipe, para onde lhe foi permitido retirar-se aps a morte da esposa: a permanncia na l idade e no palcio da municipalidade se tornara muito dolorosa. No mais, achei em meu caminho por aqui algumas criaI uras muito estranhas, at insuportveis, principalmente suas demonstraes de amizade. Adeus! Esta carta deve agradar a voc, pois tudo foi conlado de forma objetiva. d,~Y~~

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'j- _. 0''\ dizer-se que a vida do homem o passa de um

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sonho, e esse sentimento me acompanha sempre. Quando observo os estreitos limites em que se acham encerradas as faculdade~ ativas c intelectuais do homem; quando vejo que o objetivo de todos os nossos esforos prover necessidades que por si mesmas no tm outro fim seno prolongar nossa miservel existncia, e que por consequencia toda a nossa tranquilidade, em certos pontos de nossas buscas, no passa de uma resignao sonhadora, que gozamos pintando de figuras variadas e perspectivas luminosas as quatro pare&s que nos fazem prisioneiroy: tudo isso, meu amigo, me reduz ao silncio. Olho para ckm!2 de l!!l!P mesmo, e vejo um mundo, mas um mundo muito mais de pressentimentos e vagos dese'os do que de realidades e foras vivas.-Ento tudo me flutua ante os olhos, e continuo sorrindo e sonhando em min a jornada atravs do mundo. <9-- ~ ~ _. As crianas no sabem o motivo de seus desejos, apenas querem as coisas: eis um ponto acerca do qual esto de acordo todos os pedagogos e preceptores; mas tambm os adultos, como as crianas, caminham pela terra com um andar in~ e, como elas - no sabendo de onde vm nem para onde vo - agem / to pouco visando um fim verdadeiro, e so, do mesmo modo,

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governados com biscoitos, doces e aoites. Trata-se de algo em que .ningum acredita, mas, para mim, a verdade mais palpvel e evidente. Confesso-lhe com tranquilidade (pois sei o que voc me responderia) que so mais felizes aqueles que, como as crianas, vivem des reocu adamente o cotidiano, levam suas bonecas para passear, vestem-nas, despem-nas, e rondam, com um respeito enorme, o armrio onde a mame trancou os doces e, quando conseguem a guloseima cobiada, engolem-na avidamente e gritam: "Mais! ... " So criaturas felizes. E tambm so felizes os que do n~mes Rom. osos s suas ocupaes f~as, ou mesmo s suas paixoes, e consideram-nas como obras de gigantes, empreendidas para a salvao e a prosperidade da sociedade humana. Bem-aventurados os que podem viver assim! Mas quem reconhece com humildade para onde as coisas se conduzem, observa tambm como todo burgus feliz sabe transformar seu pequeno jardim num paraso; e v com que ardor tambm o.miservel prossegue em sua rota, sUE.0rtmd.o o peso do fardo, pOIStodos, em suma, aspiram igualmente a desfrutar, um minuto mais, a luz do solquem observa tudo isso resta tranquilo, e tambm feliz, porque compartilha a existncia humana. E, por mais limitados os seus poderes, traz sempre no corao o doce sentimento da liberdade, e sabe que poder deixar este crcere quando quiser.

1"11.\, quando se sobe o atalho que conduz at l, um vale se descor1111.1 aos nossos olhos. Uma boa senhora, j idosa, mas muito pres1.11 iva e diligente, proprietria de uma pequena hospedaria, onde vende cerveja, vinho e caf. Mas o melhor de tudo so duas t~ ,!IIL'cobrem, com seus vastos e belos ramos, a pequena praa d~ ~ l)~rL'ja,rodeada de casas bem rsticas, alm de celeiros e.granjas. E '\ 1.1 ro encontrar um lugar to ntimo, to calmo. Mandei trazer, da hospedaria, minha mesa e minha cadeira, e ali que tomo caf, nquanto leio meu Homero. A primeira ~eique vim, por acaso, descansar sombra das tlias, numa bela tarde, encontrei aquele lugar vazio. Todo Inundo estava no campo. S um menino, que devia ter uns quatro anos, estava sentado no cho, segurando ao colo outra criana, de cinco ou seis meses. Apesar da vivacidade com que voltava os olhos para todos os lados, conservava-se sentado, perfeitamente tranquilo. Aquele quadro me encantou. Sentei-me num arado que se achava ali em frente e dese ei com extremo prazer aquela cena fr~al. Acrescentei uma cerca das proximidades, a porta do celeiro e vrias rodas quebradas, tudo ao natural como se achava, em diversos planos, e ao fim de uma hora vi que fizera um desenho bem arrumado, muito interessante, sem nada inventar. Isso fortaleceu minha resoluo de, doravante, ater-me exclusivamente natureza. S ela de uma riqueza infinita; s ela forma o ~nde artista. Pode-se dizer muitas coisasem favor das regra21. mais ou menos o que se pode dizer em louvor da sociedade bur uesa. Um homem que se forma de acordo com as regras jamais produzir algo absurdo ou mau, como o que se guia pelas le~ela moralidade ni1C pode ~ornar um vizinho insu ortvel ou um malfeitor: mas tambm, por mais que se diga, toda regra sufoca o verdadeiro s~timento ea verdadeira ex resso da natureza. "Isso demais", voc dir. ''A regra no faz mais que no~er, dentro dos justos limites, os exageros ... " Meu amigo, devo fazer-lhe uma comparao? Acontece o mesmo com o amor. Um rapaz se apaixona por uma moa; passa ao lado dela todas as horas do dia; consome todas as suas foras, todos os bens que possui, para provar-lhe, a cada momento, que se

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Voc me conhece o suficiente para saber que me arranjo em qualquer canto onde me sinta bem. Aqui tambm encontrei um cantinho que me atraiu. A mais ou menos seis quilmetros da cidade, h um lugarejo chamado Wahlheim, 2 localizado numa colina muito agradvel,
2. Poupe-se o leitor ao trabalho de procurar os lugares mencionados neste livro; foi necessrio alterar os verdadeiros nomes que constavam no original.

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entrega a ela sem reserva~. Surge, ento, um pretensioso, algum com bom cargo pblico, e lhe diz: "Meu jovem senhor: amar prprio da natureza humana, mas necessrio amar como ~om:m. Divida as suas horas; consagre umas ao trabalho, e o tempo livre a sua amada. Faa o balano de seus bens, e, aps ter atendido a todas as suas necessidades, no o censuro se usar o excedente para presentear a sua amada, mas no exagerando; por exemplo, no dia de seu aniversrio, no de seu santo protetor ... " Se o nosso apaixonado lhe der ouvidos, tomar-se- um jovem muito til, e eu prprio no vacilaria em aconselhar algum prncipe a lhe dar um emprego; mas o seu amor est liquidado, assim como sua arte, se for um artista. Oh, meus amigos, porque transborda to raramente a torrente do gnio? Por que razo to raramente ela se agita em ~randes ondas e faz estremecer suas almas admiradas? .. Caros amigos, e porque nas duas margens habitam tranquilos burgueses, cujos belos canteiros de tulipas e plantaes de hortalias seriam devastados pela torrente caso no soubessem, com diques e canais, evitar inteligentemente o perigo que os ameaa.

. III11prar po branco, acar e uma panela de barro." Eu via tudo ,,,\() no cesto, cuja tampa cara. "Quero fazer, esta noite, uma sopi"h.\ para o meu Hans." Era o nome do caula. "Meu filho mais velho, muito danado, quebrou-me ontem a panela, quando brigav.t com Phillips por causa do resto de mingau." Perguntei onde rxrava o travesso, e, enquanto ela me dizia que havia sado para perseguir no campo um casal de gansos, ele chegou saltitante, com \Ima varinha na mo. Conversei ainda algum tempo com a mulher, e soube que era filha de um mestre-escola, e que seu marido havia partido para a Sua a fim de receber a herana de um primo. "Queriam engan-lo", disse ela, "e no respondiam s suas cartas: ento ele foi l pessoalmente. Tomara que no lhe tenha acontecido alguma desgraa! Ainda no recebi notcias dele." Senti pena ao me separar dessa mulher; dei uma moeda a cada um dos pequenos e outra me, para que comprasse um po branco para a sopinha do pequeno, quando retomasse cidade. Em seguida nos despedimos. Juro, meu amigo, que, ao me sentir agitado, todo o tumulto se abranda quando vejo uma criatura assim, que percorre, numa feliz tranquilidade, a sua limitac!J existncia, e vai se arranjando dia aps dia, vendo cair as folhas, sem que isso lhe diga coisa alguma, a no ser que o inverno est chegando. . ., Desde ento, volto sempre a este lugar. As cnanas Ja se acostumaram completamente comigo. Dou-lhes acar, quando tomo o meu caf, e, noite, divido com eles po com manteiga e coalhada. Aos domingos, nunca lhes falta uma moeda, e, se no apareo sada da igreja, a dona da hospedaria est autorizada a dar-lhes o dinheiro. Confiam em mim: comam-me todo tipo de histrias, e divirto-me sobretudo com as suas pequeninas paixes e com a ingnua exploso de seus cimes, quando outras crianas do lugarejo vem juntar-se a ns. A me se inquietava com a ideia de que os pequ.enos podiam estar incomodando o "Senhor", e foi bem difcil convenc-ia do contrrio.

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27 de maio
Deixei-me levar pelo xtase, nas metforas e nas declamaes e, por isso, esqueci de lhe contar at o fim o que me aconteceu com as crianas. Completamente envolvido nessas consideraes sobre a pintura - que minha carta de ontem exps a voc de maneira atabalhoada -, passei umas duas horas sentado naquele arado. Ao final da tarde, uma mulher jovem, com um cesto no brao, veio buscar os pequenos, e gritou de longe: "Phillips, voc um bom menino!" Cumprimentou-me; retribui-lhe o cumprimento; levantei-me e, aproximando-me dela, perguntei-lhe se era a me das crianas. Respondeu-me que sim, e, dando ao mais velho um poznho, ergueu o menor e beijou-o, com toda a t.el:ll!:!8 de que capaz um corao materno. "Encarreguei o Phillips de tomar conta do pequeno", ela me disse, "e fui cidade, com meu filho mais velho ,

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o que lhe disse, outro dia, sobre a pintura, pode ser aplicado tambm poesia: basta reconhecer o belo e ousar exprirni-lo. Em outros termos, dizer muito em poucas palavras. Hoje assisti a uma cena que, fielmente narrada, daria o mais belo idlio do mundo. Contudo, poesia, cena, idlio, o...9ue significam? Quando nos interessamos por uma manifestao da natureza, ser preciso que devamos dar a tudo um sentido formalizado? Se, aps esse pre~bulo, voc espera algo grandioso e notvel, est muito enganado: foi apenas um jovem aldeo que me inspirou to viva simpatia. Como de hbito, contarei mal e, como de costume, voc dir que sou exagerado. Foi novamente em Wahlheim, sempre em Wahlheim, onde se produziram estas maravilhas. Um grupo havia se reunido sob as tlias para tomar caf. Como no me agradasse toda aquela companhia, arranjei um pretexto para ficar distncia. Um campons saiu de uma casa vizinha e ps-se a consertar qualquer coisa naquele arado que me havia servido de banco para o desenho dias antes. Gostei de seu aspecto e dirigi-lhe a palavra: interroguei-o sobre o que fazia na vida. Logo fizemos amizade, como me acontece habitualmente com esse ti o de essoa. Contou-me que trabalhava na casa de uma viva, que o tratava muito bem. Pela forma com que se referia a ela, pelos elogios que fez, compreendi que lhe era iedicado de corpo e alma. A viva j no era jovem, ele disse, e sofrera muito com o primeiro marido, razo pela qual no queria casar-se de novo. Atravs de sua narrativa, o rapaz fazia-me compreender claramente quanto ela era bela e encantadora a seus olhos, como desejava que a senhora o escolhesse para apagar a lembrana dos erros do primeiro marido; seria necessrio repetir tudo, palavra por palavra, para dar a voc uma ideia mais precisa do afeto, do amor e da fidelidade que esse homem devotava

~ sua amada. Mais do que isso, eu precisaria ter o talento do maior poeta para representar-lhe ao mesmo tempo, de um modo vivo, a expresso de seus gestos, a harmonia de sua voz, o fogo celeste de seu olhar. No, no h palavras que possam exprimir a ternura que lhe transparecia em todo o ser e nas frases ardentes. Dito por mim, tudo pareceria tosco. Sensibilizu-rne, particularmente, seu temor de que eu tivesse pensamentos injustos acerca de suas relaes com ela, e duvidasse da boa conduta da viva. Eu sentia um grande prazer ouvindo-o falar de sua beleza, de seu corpo, o qual, embora tivesse perdido o frescor da juventude, o atraa irresistivelmente. At agora nunca tinha visto desejo to intenso, paixo to ardente, sob forma to pura; sim, posso diz-lo, nunca imaginei existir tanta pureza. No me censure se confesso que, lembrana dessa inocncia e dessa candura, queima-me um secreto ardor; a imagem dessa fidelidade e dessa ternura me persegue por toda parte; e eu, ardendo, por assim dizer, nesse mesmo fogo, sinto-me carente e c~ido. --Farei o possvel para v-Ia o quanto antes; ou, pensando bem melhor, devo evit-Ia. prefervel v-Ia atravs dos olhos de seu apaixonado: talvez os meus no a vejam tal como ela agora se apresenta em minha mente. Por que, ento, macular to bela imagem?
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samente em duas corao. ... -

Por que no lhe escrevo? .. E quem me pergunta precivoc, um sbio. Devia adivinhar que estou bem e que ... palavras, conheci qlgum que me tocou profundamente o Eu ... eu ... nem sei como dizer. Ser difcil relatar-lhe, de maneira ordenada, como aca-

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bei conhecendo a pessoa mais amvel deste mundo. Sinto-me feliz e contente, portanto, sou um pssimo cronista. Um anjo! Ora! Todos dizem o mesmo da amada, no verdade? E, contudo, no estou em condies de dizer-lhe como

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'L' ~d porque e peneI ta: em resumo, ativou-me tO o o ser. Tanta simplicidade aliada a tamanha inte igncia, tant(j bo~dade alia~a a tamanha firmeza, e a paz de esprito orientando-lhe a vida e as atividades. Tudo isso no passa de palavrrio vazio, pobres abstraes, que no transmitem um s dos traos de seu carter ... Num outro dia ... no, num outro dia no, quero contar-lhe agora mesmo. Agora ou nunca. Pois, aqui entre ns, desde que comecei esta carta, por trs vezes j estive prestes a largar a pena, mandar selar o cavalo e sair a galope para v-Ia. Mas esta manh jurei que no iria; no importa, a todo momento vou janela, para ver em que altura ainda est o sol. No pude resistir, tive de ir casa dela. Agora estou de volta, Wilhelm, e, enquanto mastigo um po com rJlanteiga, recomeo a escrever-lhe. Quantas delcias senti em minha alma ao v-Ia entre os seus oito irmozinhos, alegres e encantadores! Se continuo desta maneira, saber no fim o mesmo que no princpio. Ento, escuta: farei um esforo para lhe dar todos os pormenores. Em carta recente, escrevi-lhe que havia conhecido o magistrado de S... , e que ele me convidara a visit-Io o quanto antes em sua casa, ou melhor, em seu pequeno reina. No fiz essa visita, e talvez nunca a fizesse, se o acaso no me tivesse revelado o tesouro oculto naquele tranquilo lugar. Os jovens daqui haviam organizado um baile campestre, a que eu devia comparecer. Escolhi para meu par uma jovem alegre e bonita, mas insignificante, e combinamos que eu alugaria uma carruagem, conduziria minha dama e sua prima ao local da festa, e de passagem levaramos conosco Charlotte S... - Voc vai conhecer uma bela pessoa -- disse-me o meu par, quando atravessvamos a grande floresta iluminada por frequentes clareiras, para chegar residncia de caa. - Cuidado - acrescentou a prima -, para no se apaixonar! - Por qu? - indaguei. - Ela j est comprometida com um excelente rapaz,

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d gcios, pois o pai se ausentou daqui para por em ar em seus ne E b did b m emprego ssas morreu, e tarn em para se can I atar a um o 11\ Formaes me eram absolutamente indiferentes. h do sol i d t a's das montan as, por o so p se apontava por e r O - d ,. F' calor tremendo e liuando c h egamos ao portao o patIo. aZIa um d . . . d b tar urna tempesta e, .IS sen h oras expnmIram seu receio e ver re en b . . . h . tas e som nas na ljue parecIa armar-se entre as nuvenzm as cinzen d h hori D'" d do rne ares e con ein a o onzonte. ISSIpeI esse temor an . I h d . " easse a suspeItar cedo r de meceorologia, se bem que eu propno corn

de que nossa festa seria perturbada. , por. d e apareceu a Descera da carruagem, e uma erra a, qU. ., .' enhonta Lotte )a ta, pediu que esperassemos um momento: a s 1 A ' . h A ., . di -' de estilo e egante. pos vin a. travessei o patIo em ireao a casa, . . esencIaram o mais lh subir as escadas e transpor a porta, meus o os pr b 1 . "" , . h id No vesti u o, seis encantador espetaculo de toda a rrun a VI a. d li d ____. I lta e uma m a crianas de dOIS a onze anos sa tavam em vO id b di .' les vesti o ranco, jovem, de a 1 tura me iana, que trazia um ~mp . eIto. T'm h a nas P b com laos de fita cor-de-rosa nos raas e no ra ca d a um d os mos UID-Dp preto, e cortava um pe dao pa . ~ '.' . d 'te ServIa-os com o pequenos, de acordo com a Ida e e com o apetl did , d 1 b 1 '(ava can 1 amente ar mais gracioso, e ca a qua , ao rece e- o, gn lti d 1 "M' bri d I" D' f t vam sa ntan o a eum uito o nga o.. epOIS, uns se a as av . . id diri Iam se tranqUIlamente gremente, e outros, rnais comedi os, Ing d . , . h ruagem que evia ao porto do patIo, para ver os estran os e a car levar sua irm Lotte... Desculpe-me . _ por te- 1o 1:' terto disse a moa' .' ~ d ue me vestir e CUIentrar, deixando as damas aguardan d o. j en o q b . . _ L . . h usenCla, aca eI me dar das COIsasque deverao ser renas na mm a a b 1 d 'uerem rece e- o e 1 esquecendo do lanche dos pequenos, e e es so q
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minhas mos. ' 1:'. . a nao - ser .' e' nada VIa FIz-lhe um cumpnmento mSIgnlllcant . d ' d . ha surpresa, quan o seu rosto, sua voz, seus gestos, e m al sarra e rrun 1 que. Os pequenos ela correu ao quarto para apanhar as luvas e o e d fui d' d confia os: 1 neto ficaram a uma certa distncia, e olhavam-rue eS ., . . . . rnamente slillpatlCa. ao menor, que era um rnenmo de fsionomia extrc
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Ele ia recuando, quando Lotte apareceu e disse: Louis, aperte a mo do nosso primo. . O garoto obedeceu sem medo, e, apesar do seu narizinho sujo, no pude resistir ao desejo de beij-lo. Depois perguntei a Lotte: . pn~os, voce. - Primo? Acha que mereo a felicidade de ser seu parente? - Oh! - disse ela animada -, temos uma poro de e ficaria triste se os outros tivessem alguma vantagem sobre

Antes de sair, encarregou Sophie, a segunda irm mais velha, mas que no passava dos doze anos, de tomar Conta dos pequenos e dar, por ela, um beijo no pai, quando ele voltasse do passeio a cavalo. Recomendou aos garotos que obedecessem a Sophie como ela mesma, o que vrios prometeram expressamente. Mas um~ me~!na esperta, bem loirinha, achou que no podia deixar de dizer: Mas ela no como voc, Lotte. Ns preferimos voc!" Os dois meninos mais velhos haviam subido na traseira carru~gem, e, a meu pedido, ela consentiu que nos acompanhassem ate o bosque, com a condio de prometerem se portar direito e se segurar com firmeza. Mal nos tnhamos acomodado - com as senhoras ainda se cumprimentando e fazendo observaes recprocas sobre os seus vestidos e chapus, bem como mexericos sobre convidados que esp.eravam ~nc~ntrar -, quando Lotte mandou parar a carruagem e ~~sse aos irmaos que descessem. Eles pediram uma vez mais para beijar-lhe a mo: o mais velho assim o fez, com toda a ternura que pode ter um rapaz de quinze anos; o mais novo, mais bruscamente com vivacidade e descontrao. Ela encarregou-os ainda de dize; boa noite aos pequenos, e prosseguimos o nosso caminho. A prima perguntou a Lotte se j havia acabado de ler o livro que lhe mandara dias antes. - No, no gostei dele. Pode lev-Ia de volta. O anterior alis, no era melhor. ' Fiquei bastante surpreendido, quando, ao perguntar-lhe

quais livros eram, ela me respondeu .. .3 Eu descobria um sentido notvel em tudo o que ela dizia; a cada palavra via brilhar novos encantos, novos lampejos de inteligncia em seu rosto, que pouco a pouco parecia desabrochar em contentamento, porque ela sentia que eu a compreendia. - Quando eu era mais nova - disse-me ela -, gostava muito de ler romances. Deus sabe o prazer que sentia quando, aos domingos, podia sentar-me num canto e envolver-me, apaixonadamente, com a felicidade ou infortnio de uma Miss Jenny. No nego que esse gnero de livro ainda tem para mim algum atrativo; mas, como raramente acontece de ter tempo disponvel para a leitura, preciso que o livro esteja perfeitamente a meu gosto. O autor que prefiro aquele em que se encontra o mundo em que vivo, em cujos livros as coisas se passam como em volta de mim, e cuja narrao me prende e me interessa tanto quanto minha vida domstica, que, se no nenhum paraso, representa para mim uma fonte de inexprimvel felicidade. Esforcei-me para esconder a emoo que tais palavras me causavam, mas no me dominei por muito tempo, pois, quando a ouvi falar, de passagem, com tamanha agudeza, do Vigrio de Wakefield, de ... 4 senti-me desnorteado; disse-lhe tudo que me veio cabea, e s um pouco mais tarde, quando Lotte dirigiu a palavra s suas companheiras, percebi que elas haviam permanecido distantes do que conversramos. A prima olhou-me de maneira irnica, mas no lhe dei ateno. Em seguida, a conversa recaiu sobre o prazer da dana. - Mesmo que essa paixo seja um defeito - disse Lotte confesso-lhe sem rodeios que no conheo nada superior
3. Vimo-nos obrigados a suprimir este trecho da carta, para no dar motivo de queixa a ningum, se bem que, no fundo, todo escritor deve dar pouca importncia ao julgamento de uma moa e de um jovem irrequieto. 4. Tambm suprimimos aqui os nomes de vrios autores nacionais. Aquele que estiver includo entre os preferidos da jovem Charlotte certamente o perceber, em seu prprio corao, ao ler essa passagem. Os demais no necessitam saber de quem se trata.

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dana. Quando tenho alguma preocupao, dedilho uma contradana em meu desafinado piano, e tudo volta ao normal. Enquanto conversvamos, como era prazeroso contemplar aqueles olhos negros! Como atraam toda a minha alma os seus lbios expressivos e sua face radiante e risonha! Perdido nos lindos pensamentos que ela enunciava, diversas vezes deixei correr suas palavras sem ouvi-Ias! Voc pode fazer ideia, porque me conhece. Em resumo, quando paramos diante da casa em que se realizava a festa, desci da carruagem como um sonmbulo, e estava to absorto em meus pensamentos que mal percebi a msica, cujos sons vinham at ns da sala iluminada. O senhor Audran e um certo N. N. (como possvel guardar todos esses nomes?), que eram os pares da prima e de Lotte, receberam-nos porta da carruagem, deram os braos s suas damas, e eu tambm conduzi a minha. Danamos alguns minuetos. Convidei uma dama aps a outra, e as menos graciosas eram precisamente aquelas que no se dispunham a querer parar. Lotte e o seu cavalheiro comearam uma inglesa, e voc pode imaginar quo grande foi meu prazer quando a percebi alinhada a mim na fileira oposta. preciso v-Ia danar! Ela se entrega aos movimentos com todo o corao e toda a alma: h em seu corpo tal harmonia, tal descontrao, como se a dana fosse tudo para ela, como se no houvesse outro pensamento; e, neste instante, estou seguro de que tudo em seu mundo se dissipado. Convidei-a para a segunda contradana: ela prometeume a terceira, e, com a mais singela franqueza desse mundo, disse-me que gostava muito de danar a alem: - Aqui costume - prosseguiu ela - o cavalheiro e sua dama ficarem juntos para a alem; mas meu cavalheiro dana mal, e certamente me agradecer se eu lhe poupar esse trabalho. O mesmo acontece com seu par, e pelo que observei na inglesa, o senhor valsa bem. Se quiser ser meu par na alem, pea-me a meu cavalheiro, que eu me entenderei com a sua dama. - Concordei, e ficou combinado que, no intervalo, o cavalheiro dela faria companhia minha dama.

A dana comeou, e, durante algum tempo, nos deliciamos (1111 os sucessivos enlaces de braos. Que encanro, que agilidade u nha seus movimentos! E quando chegamos valsa, e os pares, ( 01110 esferas celestes, giravam uns em torno dos outros, houve 110 princpio um pouco de confuso, porque so raros os que sabem danar bem a valsa. Fomos prudentes: deixamos que os outrOS c:-gotassem o seu entusiasmo e, quando os menos hbeis nos deixaram o lugar livre, lanamo-nos animadamente, e s um par l ompetia conosco: Audran e sua dama. Nunca fui to gil, sentia-rue bem mais do que um homem. Ter nos braos a mais amvel das criaturas, e com ela rodar animadamente pela sala, at perder todas as coisas de vista ... Meu amigo, para ser sincero, fiz o juramento de que uma mulher amada e pretendida por mim jamais valsaria com outro homem, jamais, nem que eu tivesse de morrer! Estou certo de que voc me compreende. Demos algumas voltas pela sala para recobrar o flego; depois ela sentou-se, e as laranjas que eu havia reservado, as nicas que ainda restavam, foram bem vindas; mas a cada gomo que ela oferecia, por polidez, a uma vizinha inoportuna, eu sentia uma pontada no corao. Fomos o segundo par na terceira inglesa. Danvamos seguindo a coluna de casais, eu (sabe Deus com que prazer) entregue seus braos, a seus olhos brilhantes do mais cndido e fraJ1~~ prazer, quando chegamos prximos a uma senhora, de quem eU P notara o rosto amvel, mas no to jovem. Ela contemplou Lotte, sorrindo, ergueu um dedo ameaador e, enquanto passvamos, pronunciou duas vezes, com certa nfase, o nome Albert. _ Quem esse Albert - indaguei a Lotte -, se no for indiscrio perguntar? Ela estava para me, responder, quando tivemos de nos separar para fazer a grande cbaine de oito, e, quando cruzamos um pelo outro, julguei ver-lhe a fisionomia um pouco preocupada. _ Por que iria ocultar-lhe? - disse-me ela, oferecendo-me a mo para a promenade - Albert o bom homem de quem eStou noiva.

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No era novidade para mim, pois j o soubera atravs das moas no trajeto da vinda, mas de todo modo aquilo par:eceu-me um desvendamento, porque eu ainda no relacionara a informao com ela, que, em to pouco tempo, havia-se tornado to querida. Enfim, fiquei erturbado esqueci-me, dei um passo errado, atrapalhei-me e vim parar no meio do par errado, numa confuso tal que somente a presena de esprito de Lotte, puxando-me e empurrando-me, pde restabelecer a ordem. O baile ainda no havia terminado quando os relmpagos, que h muito j vamos brilhar no horizonte e at ento eu tomara como uma tnue mudana de tempo, comearam a se fazer muito mais fortes, e a trovoada encobriu a msica. Trs damas saram das filas acompanhadas pelos respectivos cavalheiros; a desordem generalizou-se e os msicos pararam de tocar. Quando um acidente ou um susto nos surpreende no meio do prazer, natural que as impresses produzidas sobre ns se manifestem mais fortes do que de costume, seja por causa do inusitado que se faz sentir vivamente, seja, mais ainda, porque os nossos sentidos, uma vez abertos s emoes, recebem uma impresso mais intensa. A isso devo atribuir as estranhas caretas que observei nas faces de vrias senhoras. A mais prudente correu para um canto, voltou as costas para a janela e fechou os ouvidos com as mos; outra ajoelhou-se diante dela, ocultando a cabea em seu colo; uma terceira meteu-se entre as duas primeiras e abraou-as, derramando lgrimas. Algumas queriam voltar para casa; outras, mais desconcertadas, no tinham bastante presena de esprito para impedir o atrevimento de alguns rapazes, muito ocupados em roubar dos lbios de jovens belas e desesperadas as preces aflitas que elas dirigiam ao cu. Alguns dos nossos cavalheiros tinham descido tranquilamente para fumar um cachimbo. Os outros convidados aceitaram entusiasmados o convite feito pela dona da casa, que nos ofereceu uma sala com janelas fechadas e cortinados. Logo ao entrarmos, Lotte comeou a dispor as cadeiras em crculo, e, depois que todos haviam se acomodado, props uma brincadeira. Vi muito cavalheiro que, na esperana de ganhar alguma prenda, espreguiava-se alegremente na cadeira.

- Vamos fazer o jogo dos nmeros - disse ela. - Aten1 111Vou caminhar dentro do crculo, da direita para a esquerda, e I IlInlHIa que eu for passando, cada um de vocs deve dizer o 11I11I1l'IO que lhe couber, rapidamente e sem interrupo. Quem 111 ',J 1.11ou se enganar receber uma bofetada, de leve ... E assim IllIm .u chegar a mil. .. Aquilo foi divertido. Ela percorria o crculo, de brao 1)'.11 ido, apontando: "um", disse o primeiro; "dois", o segundo; 11(':-''', o seguinte, e assim por diante. Depois de um certo tempo 11.1 l omeou a andar mais depressa, cada vez mais depressa. Um se I Ilganou: pafl uma bofetada, e, como desatssemos a rir, perdamos I l ol1lagem e, pafl, l vinha outro tabefe, o mesmo ocorrendo com 11~l'gllinte, tudo cada vez mais rpido. At eu levei minhas duas holctadas, e com um secreto prazer percebi que foram mais fortes do que as que ela deu nos outros. A brincadeira acabou no meio do liSO c da gritaria geral, antes que tivssemos chegado a mil. Os muis ntimos juntaram-se entre si; a tormenta amainara, e eu .u ornpanhei Lotte sala. Enquanto caminhvamos, ela me disse: - Com as bofetadas todos se esqueceram da tempestade (' do resto. Nada pude lhe responder. Lotte prosseguiu: - Eu era uma das mais medrosas, mas, para dar coragem .'IS outras, tornei-me, eu mesma, corajosa. Fomos at a janela. Ouvamos os troves ao longe, e uma chuva gostosa caa com um leve rudo sobre os campos, fazendo subir at ns, nas ondas de ar quente, os mais suaves perfumes. l.otte estava apoiada no parapeito da janela; seu olhar percorria o campo; dirigiu-o para o cu, depois fitou-o em mim. Vi os seus olhos cheios de lgrimas; el pousou a mo na minha e disse: - Oh ... Klopstockl> Recordei-me imediatamente da sublime ode que ela estava pensando, e mergulhei no fluxo de emoes com que esse simples
S. Poeta alemo do sculo XVIII, contemporneo Goerhe, autor da epopeia bblica do Messias. (N .E.)

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nome me invadia o corao. No pude resistir: inclinei-me para a sua mo, e beijei-a, molhando-a com a gua de meus olhos, que novamente fitaram os dela ... Nobre Klopstock, ah! se pudesse ver naquele olhar a apoteose de sua poesia! Que eu pudesse, depois disso, nunca mais ouvir seu nome tantas vezes profanado!
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I'''' Iv rc i me queixar de no haver gozado as mais puras alegrias da


Voc conhece o meu Wahlheim: estabeleci-me aqui defini tiuucnre. Estou a apenas trs quilmetros da casa de Lotte, desfruto I", I.IS as alegrias que podem ser concedidas ao homem. Ao colocar Wahlheim no roteiro de meus passos, no I"" leria ter imaginado que esse lugar estava to perto do '! I )Ir.mtas vezes, em meus longos passeios pelos arredores, avistei ti, III do rio, ora da montanha, ora da plancie, essa residncia de , ",,1, que hoje o objeto de todos os meus desejos! Caro Wilhelm, terilio feito mltiplas reflexes sobre a \, 1111 ade que o homem tem de se desdobrar, de fazer novas desco111'1 t as, de buscar a aventura, e tambm sobre sua secreta inclinao 1',11,1 limitar-se voluntariamente, para trilhar o estreito caminho do ( 1l,lhilO~ inquietar-se com o que lhe fica direita e esquerda.) ~ estupendo! Quando cheguei aqui e contemplei, da coli- J \:f' 1I I, esse formoso vale, fui atrado por ele de todas as formas e com ~ 11111 i rresistvel encanto ... L em baixo, o pequeno bosque ... ''Ah! se ~ , 1I pudesse abrigar-me sua sombra! ..." L em cima, o cume da ~ montanha ... ''Ah! se eu pudesse contemplar dali a paisagem enor111( .. " E as colinas encadeadas entre si, e os vales discretos ... "Oh! -'( .r: eu pudesse me perder neles!" Corria at l e voltava, sem haver III ontrado o que esperava. Com o que est longe acontece o mes1110 que com o futuro. Um imenso, obscuro horizonte se estende .h.mte de nossa alma; perdem-se nele os nossos sentimentos, bem ,01l10 os nossos olhares, e ardemos, sim!, do desejo de dar tudo o 'IlIe somos para saborear plenamente as delcias de um sentimento uuico, enorme, sublime ... E quando chegamos l, quando o disr.uue se tornou aqui, tudo o mesmo que antes - continuamos 11.1 misria, na nossa esfera restrita, e a nossa alma suspira pela vent II ra que lhe escapou. Eis por que o mais inquieto viajante, por fim, tem saudades da ptria, e encontra em seu lar, nos braos da companheira, .-ntre os filhos, no trabalho para sustent-los, a felicidade que inut .lmente havia procurado em todo o vasto mundo. Quando, ao romper do sol, saio em direo ao meu

19dejunho
No sei onde interrompi minha ltima carta. Lembro-me, contudo, que j eram duas da madrugada quando me deitei, e que, se pudesse conversar em vez de escrever-lhe, teramos ficados proseando at o amanhecer. Ainda no lhe contei o que se passou quando voltamos do baile, e, hoje tambm, no terei tempo para faz-lo. Foi um magnfico nascer do sol: a floresta mida e a plancie nossa volta exalavam frescor! Nossas companheiras de viagem cochilavam. Ela perguntou-me se eu no queria fazer o mesmo, acrescentando que eu no me acanhasse por causa dela. Enquanto vir esses olhos abertos respondi, olhando-a intensamente -, no corro o risco de adormecer. E, assim, por todo o percurso, viemos conversando at chegarmos ao porto de sua casa. A criada abriu-o sem fazer rudo, assegurando, em resposta a Lotte, que o pai e os pequenos estavam bem, e todos ainda dormiam. Retirei-me ento, pedindo-lhe permisso para voltar a encontr-Ia naquele mesmo dia. Concedeu-me, e eu voltei l. Desde ento, o sol, a lua e as estrelas podem cumprir suas trajetrias celestes sem que eu distingua quando dia, quando noite: o universo desa areceu ara mim. ~~~~

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So esses os dias mais felizes, como aqueles que Deus reserva a seus escolhidos e, acontea o que acontecer, nunc

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21 dejunho

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Wahlheim, e colho eu mesmo as ervilhas no jardim da hospedaria; quando me acomodo num canto e as desfio, sem deixar de ler o meu Homero; quando escolho uma panela na cozinha, e lhe atiro uma colher de manteiga, e ponho ao fogo as minhas ervilhas, e as cubro e me sento junto ao fogo, para mex-Ias de vez em quando; ento sinto perfeitamente como os orgulhosos amantes de Penlope podiam matar, esquartejar e assar eles mesmos os bois e os porcos. No h nada que me encha de um sentimento de paz e de verdade como esses traos da vida patriarcal, que, graas a Deus, posso, sem afetao, incorporar minha maneira de viver. Considero-me imensamente feliz apenas ao poder sentir a simples e inocente alegria do homem que pe em sua mesa um legume que ele prprio cultivou, e que no apenas o saboreia, mas igualmente, e num s momento, sorve todos esses dias felizes, a linda manh em que o plantou, as encantadoras tardes em que o molhou e teve o prazer de v-lo crescer, dia aps dia!

,I. ,I.ubro, na teimosia, a constncia e a firmeza futuras; nas traves111.1.\ e mesmo na malcia, o bom humor e a facilidade com que nlrcntaro os perigos da vida ... tudo isso to puro, to com let~ ..: 111.10 repito, repito sempre as admirveis palavras do Mestre: Ai .k vs, se no vos tornardes como.urna delas!" E contudo, meu 1',l.lllde amigo, essas crianas que so nossas igu que deveramos IlImar como modelo, ns as tratamos como seres subalternos. Elas 11.10 podem ter vontade prpria ... Mas ns no a temos? a.nde est " 110SS0 privilgio? .. S porque somos mais velhos e mais esperI (IS bom Deus, do cu apenas vs meninos velhos e meninos I( ivcns, e nada mais! E os que so Teus prediletos, j h muito tem!lU nos foram indicados por Teu Filho. Mas eles acreditam em I kus e no o escutam ... Esse tambm urn velho costume ... E educam os filhos com os mesmos defeitos que eles prprios tm, ( .,. _ Adeus, Wilhelm; deixemos esse assunto, que j no quero

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ti ivagar mais do que j o fiz.

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z/t}v'n\. ~~

1 dejulho
a que Lotte deve ser para um enfermo, sinto-o no meu pobre corao, que sofre mais do que um gonizante em seu leito. Agora ela vai passar alguns dias na cidade, na casa de uma exc~lente senhora que, segundo os mdicos, tem pouco tempo de VIda, e quer ter Lotte perto de si nos seus ltimos momentos. Na semana passada, acompanhei-a numa visita que fez;).o pastor St ... , lugarejo encravado na montanha, a seis quilmetros d~qU1. ~he~am~s I: em torno das quatro horas. Lotte levara consigo a uma mais nova. Ao entrarmos no psio do presbitrio, sombreado por duas grandes nogueiras, o bom velho estava sentado num banco, defronte da porta da casa. No momento em que avistou Lotte, pareceu adquirir vida nova; largou seu cajado e arrisco~-se a vir a.o seu encontro sem esse apoio. Ela, porm, correu ate ele, obrigou-o a sentar-se, e, acomodando-se a seu l~do, transmiti~-lhe os cumprimentos de seu pai; em seguida beijou o filho mais novo

Anteontem, quando o mdico chegou casa do magistrado, encontrou-me sentado no cho, entre os irmozinhos de Lotte, no momento em que uns pulavam em cima de mim, outros me puxavam as roupas, e eu lhes fazia ccegas, tudo provocando um grande barulho. a doutor, homem rgido como um fantoche, sempre ocupado, enquanto fala, em arrumar as pregas e rendas dos punhos, considerou aquilo indigno de algum sensato. Percebi isso pela cara que fez. Mas no me incomodei - deixei-o pronunciar graves discursos, e tornei a levantar para os meninos os castelos de cartas que haviam derrubado. Soube, depois, que ele havia se queixado pela cidade, dizendo que os filhos do magistrado j eram bastante mal-educados e que, agora, Werther acabaria de estrag-los. Sim, caro Wilhelm, as crianas esto para mim acima de tudo. Quando as observo e nelas percebo o germe de rodasas.zrtudes, de todas as faculdades, cujo uso lhes ser vital um dia; quando

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do pastor, garotinho muito sujo, remporo que viera lhe alegrar a velhice. Voc deveria ver como se ocupava do velho, como levantava a voz para fazer-se ouvir, pois ele era meio surdo; como lhe falava de jovens robustos, que haviam morrido de um modo inesperado, e elogiava as guas de Karlsbad, aprovando seu propsito de ir para aquela estncia no prximo vero; tambm assegurou t-lo agora encontrado muito mais disposto do que na ltima visita. Enquanto isso, eu apresentara meus cumprimentos esposa do pastor. A fisionomia do idoso mostrava maior animao, e, como eu no resistisse ao prazer de elogiar as lindas nogueiras que nos davam uma sombra to agradvel, ele comeou, embora com certa dificuldade, a contar-nos a histria delas: - A mais velha, no sabemos quem plantou: uns dizem que foi tal pastor, outros insistem em nome diferente; contudo, a mais nova, ali atrs, tem a mesma idade de minha esposa: em outubro far cinquenta anos ... Meu sogro plantou-a de manh; minha mulher veio ao mundo tarde. Ele foi o meu predecessor. No lhes poderia dizer quanto essa rvore lhe foi cara; e, sem dvida, eu no a amo menos. Foi ali debaixo, sentada num banquinho, onde encontrei minha mulher costurando (j se passaram vinte e sete anos), no dia em que, pobre estudante, entrei nesse ptio pela primeira vez. Lotte pediu-lhe notcias da filha; disse-lhe que fora ao campo com o senhor Schmidt, ver os trabalhadores, e continuou a contar como o seu predecessor, e a filha, haviam gostado dele, e como se tornara, inicialmente, vigrio, e depois sucessor da parquia. Mal terminara a histria quando a filha entrou pelo jardim, acompanhada do senhor Schmidt. Ela cumprimentou Lotte com vivacidade, e devo dizer que sua aparncia no me desagradou absolutamente. Era uma morena vivaz e graciosa, uma companhia certamente agradvel para aquela breve vista ao campo; seu namorado (pois Schmidt assumiu desde logo essa posio) era um homem polido, mas ~o, que no quis participar da conversa, apesar de Lotte o solicitar constantemente. Aborreceu-me, contudo, a impresso de que ele se furtava conversa, no por falta de

IIII( IIMncia, mas por mau humor e capricho. Infelizmente, isso I"r." xc evidenciou, pois, urante o passeio, estando Frederike ao I" III de Lotte, e s vezes ao meu lado, o rosto de Schmidt, por II I11I reza um tanto moreno, fez-se mais sombrio, a ponto de Lotte 1111 puxar pela manga, dando-me a entender que eu estava sendo .11m.isiado galante com Frederike. Ora, nad me irrita mais do que I I homens se atormentando uns aos outros, sobretudo quando ..111 Jovens na flor da idade, que, em vez de se entregar a todas as d('grias, ~, com tolices, esses poucos dias bonitos, e s .l. masiado tarde percebem o irreparvel desperdcio. Aquilo me "I iMiavivamente, e quando, ao cair da tarde, voltamos ao presbiI Iio, e sentados mesa fazamos um lanche, a conversao recaiu .1 d)I'Cas alegrias e dores da vida, e eu no pude deixar de aproveitar xusio de discursar, com veemncia, sobre os efeitos deletrios ,11 I mau humor. - Os homens queixam-se frequentemente de que os dias Ii lizes so raros e os infelizes, muitos, mas penso que, na maior p.llle das vezes, no tm razo. Se tivssemos nosso corao sempre .hcrto para receber as graas que Deus nos dispensa diariamente, Inamos bastante fora para suportar o mal quando ele nos alcana. - Mas no temos poder sobre o nosso humor - replicou I esposa do pastor. Quantas coisas dependem da sade do corpo! ( )lIando no estamos bem, sentimos o mal em toda parte. Concordei e acrescentei: - Pois bem, ento vamos considerar o mau humor como .locna, e nos perguntar se h remdio para isso. - Estou totalmente de acordo - disse Lotte. - Creio, til- fato, que muita coisa depende de ns. Falo por experincia: se ,tlgo me contraria e quer me deprimir, saio pelo jardim cantando 11 ma ria: tudo passa imediatamente. - Exatamente o que eu queria dizer - prossegui. - O mau humor como a preguia; porque uma espcie de preguia. Somos, por natureza, muito inclinados indolnia, e contudo, quando adquirimos fora para nos dominar, o trabalho se torna .rgradvel, e a atividade, um autntico prazer.
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. ,Frederike estava muito atenta, e o rapaz objetou-me que nmguem er,!!enhor de s~, e principalmente que no se podia viorentar os prprios sentimentos. - Mas estam os falando - repliquei - de um sentimento desagradvel, do qual todos gostariam de se livrar, e ningum sabe a que ponto vo suas foras at experiment-Ias. Quem est doente deve consultar um mdico e aceitar, resignadamente, todos os tratamentos e amargos remdios para recuperar a sade. Percebi que o venervel ancio esforava-se para acompanhar nossa conversa: ergui o tom da voz, dirigindo-lhe a palavra: Prega-se contra tantos vcios, mas ainda no vi nenhum pastor condenar, do plpito, o mau humor. 6 - Deixo aos pastores da cidade esse trabalho; ns, do campo, no conhecemos o mau humor. Contudo, de vez em quand~ um sermo desses no faria mal: poderia servir de lio para a minha esposa e para o senhor magistrado. Ns rimos, e o velho tambm, at ser acometido por um acesso de tosse que o obrigou a interromper a conversa por um instante. Em seguida, o rapaz retomou a palavra: -.- Parece-me exagerado chamar o mau humor de vcio. , . - De ~aneira alguma - disse-lhe -, se o que nocivo ~roxlmo e a nos mesmos merece esse nome. No basta a nossa incapa~ade para fazer <2..@ximo feli:? Temos ainda que roubar-nos / ~utuame~te o razer que, s vezes, cada qual pode proporciona; a l- SI mesmo. Ento, mostre-me um homem de mau humor que seja ao me~mo te~po bastante firme para escond-Io e capaz de suporta-Io sozinho, sem perturbar a ale ria em torno dele! No ser isso antes um secreto ,desgosto de nossa prpria in ignidade, um ~ontentam~to em relao a ns mesmos, acompanhado sempre de uma invel3. estimulada por uma vaulade tola? Vemos ?essoas ~elizes que no devem a ns sua aleg~isso nos parece insuportvel.

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Lotte sorriu ao ver a emoo com que eu falava, e uma lgrima nos olhos de Frederike animou-me a continuar. - Ai daqueles que se aproveitam do poder que tm sobre um corao para roubar-lhe as inocentes alegrias que nele nascem espontaneamente! Todos os presentes, todas as graas do mundo, no podem compensar um momento de prazer envenenado pela inveja de um tirano. . Tinha, nesse momento, o s:.orao a trapsbordar: mil reminiscncias atro elavarn-s mrninha alma, e lgrimas me vieram aos olhos. +> 't(9- Se ao menos dissssemos a ns mesmos todos os dias: o que devemos fazer por nossos amigos res eitar seus prazeres e aumentar-Ihes a felicidade, compartilhando-a com eles. Quando a alma de algum atormentada por uma paixo inquieta, torturada pelo sofrimento, voc ser capaz de proporcionar algum alvio a esse ser alquebrado pela dor? .. E quando a ltima, a mais o orosa doena surpreender a pessoa a quem voc atormentara na flor de seus dias, quando ela estiver prostrada na mais deplorvel debilidade, quando seu olhar quase extinto se voltar para o cu, o suor da morte unedecendo-lhe a lvida fronte, e voc ali, de p ao lado do leito, vir-se a si prprio como um desgraado, certo de que seu poder agora intil, a angstia penetNr atfundo de sua alma, e o conduzir ao desejo de renunciar a tudo para fornecer a criatura agonizante um pouco de serenidade, uma centelha de coragem. A recordao de uma cena semelhante, que eu presenciara, emocionou-me intensamente nesse instante. Levei o leno aos olhos e afastei-me d~ outros. S a voz de Lotte, que me chamava para irmos embora, fez-me voltar a mim. No caminho de volta, ela censurou meu ~ntusiasmo, demasiado pelas coisas, dizendo-me que, desse modo, eu acabaria doente, asseverando, ainda, que eu devia poupar-me. 9..meu aI:.jo: apenas por voc quero viver!

6. H sobre isso um excelente sermo de Lavarer, entre os que comps sobre o Livro de Jonas.

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Ela permanece ao lado da amiga agonizante, sempre a mesma doce e vigilante criatura, cujo olhar, onde pousa, acalma a dor e proporciona felicidade. Ontem, ao entardecer, foi passear com Mariane e a pequena Amalie: ao saber disso, fui encontr-Ias. Depois de caminharmos uma hora e meia, retomamos cidade e passamos pela ~e, que antes j me era to cara, e, agora, mil v~zes mais. Lotte sentou-se no pequeno muro; ns ficamos em p diante dela. Olhei em minha volta, e revi-me no tempo em que o meu corao era solitrio. "Fonte querida", disse comigo mesmo, "nu.nca mais viera gozar seu frescor, e, ao passar rapidamente aqui, multas vezes nem mesmo a contemplei..." Baixando os olhos, vi a pequena Amalie subir os degraus, muito ocupada em equilibrar um copo d'gua. Olhei para Lotte, e senti tudo o que ela significa para mim. Amalie chegou com o copo, e Mariane quis tom-Ia. - No! - exclamou a menina com a mais doce das expresses. - No! ... Lotte quem vai beber primeiro ... A ~e com que a menina disse essa frase encantou-me a tal ponto que, para exprimir meu sentimento, no soube seno levantar a pequena do cho, e beij-Ia t~que ela logo comeou a gritar e a chorar... ./' - Fez mal, disse Lotte. Eu estava todo confuso. A moa prosseguiu, segurando a garota pela mo e fazendo-a descer os degraus: - Vem, Amalie, v se lavar na fonte fresca. Depressa, depressa: isso passa. E ento vi com que cuidado a pequena esfregava as faces, com as mos molhadas, certa de que a fonte maravilhosa tiraria todas as ndoas e a salvaria da vergonha de lhe nascer uma barba horrorosa. Mesmo aps Lotte lhe dizer "J chega!", a criana continuou a se lavar com redobrado empenho, como se no fosse o bastante ... Wilhelm, asseguro que nunca assisti a uma cerimnia de ~o com maior respeito. E quando Lotte retomou, eu poderia

me jogar a seus ps, como diante

de um profeta

que houvesse

abolido os crimes de uma nao. noite, com meu corao transbordando de alegria, no pude deixar de contar a histria a um homem que supunha sensvel e inteligente. Mas ele teve uma pssima reao! Disse que Lotte agira muito mal; que no se deve fazer as crianas acreditarem em bobagens; que procedimentos como esse do origem a um sem nmero de erros e supersties, contra os quais devemos proteger as crianas desde cedo. Recordei-me, ento, que oito dias antes esse homem batizara um filho; todavia, deixei passar a coisa, e conservei-me, ~o, fiel a esta verdade: devemos tratar as crianas como somos tratados por Deus, que nos 7c;ma mais felizes sempre que nos deixa vagar, embevecidos, numa doce iluso.

8 dejulho
Como somos crianas! Que importncia damos a um

olhar! Sim, como somos crianas! Tnhamos ido a Wahlheim; as moas ocupavam a carruagem; ns, caminhvamos. E durante o passeio, julguei ver nos negros olhos de Lotte ... Sou um tolo, perdoe-me! Voc precisava ver esses olhos!. .. Resumindo, porque estou caindo de sono: ns estvamos em volta, o jovem W, Selstadt, Audran e eu. Elas conversavam pela portinhola com esses jovens, que a meu ver so um tanto frvolos. Eu procurava os olhos de Lotte: ai de mim! iam de um para outro; mas nem uma vez me fitaram! ... Meu corao chamou-a mil vezes, sem que la me visse. A carruagem partiu, e uma lgrima umedeceu-me a plpebra ... Acompanhei-a com os olhos; vi Lotte debruar-se na portinhola; voltava-se para ver ... Quem? ... Seria a mim? .. Meu amigo, fico nessa incerteza: o meu consolo. Talvez ela se tenha voltado para ver-me; talvez ... Boa noite. Q!:! como sou criana!

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Voc deveria ver o triste papel que desempenho quando falam dela nU,ma roda, ou quando me perguntam se me agrada .., Se me agrada .... Tenho um dio mortal desta expresso. Pode se chamar de gente a quem ela no agradar, a quem por ela no tenha o corao e os sentidos profundamente tocados? Agrada! Outro dia me pergunt~ram se Ossan? me agradava!

-- --

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A senhora M. est muito mal. Peo a Deus por sua vida, por~ue sofro com Lotte, Vejo-a raramente, na casa de minha amiga, e.hOJe,e ~ me contou uma histria bem estranha. O velho M. um tipo sor~Ido.e a~arent~, que toda a vida controlou a esposa, privandO,-a ate do I~dIspensavel. Mas ela sempre soube ir-se arranjando. Ha 'poucos dias, desenganada pelo mdico, mandou chamar o mando (Lotte estava no quarto), e falou-lhe assim: -~- Preciso confessar-lhe uma coisa, que poderia causar perturb~oes e desgostos aps a minha morte. At hoje, cuidei da casa: deIxa~do~a em ordem e economizando onde era possvel; porem: voce vai me perdoar por t-I o enganado durante esses ltimos tnnta anos. Logo que nos casamos, voc fixou uma pequena
7. Referncia a um lendrio poeta irlands do sculo lU, cujos trabalhos teriam sido rede~coberros pelo poeta escocs Jam~s Macpherson e reunidos, em 1762, nos livros Fingal e emora, por ele traduzidos do galco para o ingls moderno Esr ,. . I h . . es eplcos, que narram o, CICIO. eroico d~s guerreiros celras insulares, foram recebidos com entusiasmo pelos ctrcu os Intelectuais europeus . I' d d . G th . - InC UIn o, entre seus a mlradores fervorosos, o prprio oe e -, exercendo Influncia decisiva no nascente Romantismo Embo b d ,. bald ' . ra aseaos em :utdenncas ,a as gaelicas, eram, na verdade, criaes do prprio James Macpherson, Inspira as tambm em Homero, Milton e na Bblia N' al . I d ,. a epoca gumas suspeitas foram evanta as, mas a Controvrsia resolveu-se apenas em finais do sculo XIX d fi ai fi d ' quan o, n mente~ cou emonsrrado que os supostos originais dos Cantos de Ossian _ escritos n~madvariante ~o galco antigo e exibidos como prova da autenticidade _ eram traduoes e seus propnos trabalhos. (N.E.)

quantia para atender a todas as despesas da casa. Quando os nossos negcios se ampliaram, assim como os gastos, voc no quis aumentar proporcionalmente o dinheiro que me dava: fui obrigada a custear nossas despesas com sete florins por semana, num tempo em que nossa casa era uma das mais apreciadas pela sociedade ... Aceitava-os sem contestar, mas toda semana tinha de complementar o que faltava, retirando uma soma de nosso cofre, pois ningum suspeitaria que a dona da casa furtaria a si prpria. Nunca esbanjei, e mesmo sem essa confisso, estaria confiante na eternidade; mas aquela que vier a dirigir a casa depois de mim poder no saber como se arranjar, e voc ser capaz de dizer a ela que a sua primeira esposa cobria todas as despesas com aquela quantia. Conversei com Lotte acerca da incrvel cegueira do esprito humano, incapaz de perceber que sete florins no astam para cobrir despesas que certamente haviam duplicado, sem desconfiar que algo estranho ocorria. Mas eu mesmo cheguei a conhecer pessoas que no ficariam espantadas ao ver, em sua prpria casa, o inesgotvel pote de azeite do profeta.

13 dejulho
No, no estou enganado. Leio em seus olhos negros um verdadeiro interesse por mim, por meu destino. Sinto, e quanto a isso ouso acreditar em meu corao, que ela ... Oh! po eria, conseguiria exprimir nestas palavras a felicidade celeste?... Sinto que ela me ama! Ela me ama! E como minha autoesti-;a cresceu ... Posso lhe confessar, pois saber me compreender. ~bi tanto em meu prprio ~to, desde que ela me ama! Ser presuno, ou o sentimento do que na verdade somos um para o outro? No receio ser sobrepujado por nenhum homem no corao de Lotte. E, contudo, quando ela fala do noivo com tanto calor, com tanto amor, sinto-me como algum despojado de todos os ttulos e honrarias, e que alm de tudo foi destitudo de sua prpria espada. .

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Ah! como ardo e estremeo quando, por acaso, meu ~ toca no dela, quando os nossos s se encontram sob a mesa' squivo-me deles como se fossem fogo, e de novo me atrai uma secreta fora ... Uma vertigem apod~se de todos os meus sentidos. E sua inocncia, sua alma pura, no percebe o quanto essas pequenas familiaridades me fazem sofrer. Se, quando conversamos, pousa a mo sobre a minha, e se, no calor da discusso, aproxima-se de mim a ponto de seu divino hlito chegar at meus lbios ... sinto-me desfalecer, como se atingido por um raio ... Ah! Wilhelm, '~[' . es t e ceu, esta connana, eu nunca ousana ... ~ No, meu corao no devasso. apenas fraco! Muito fraco! ... E no ser isso uma devassido? Ela sagrada para mim. Todos os meus desejos emudecem em sua presena. Quando estou a seu lado nunca sei o que .... sinto. Tenho a sensao de que minha alma se expande por todos L os nervos. H uma certa melodia que ela dedilha no piano com a expresso de um anjo, to simples e to encantadora! ... sua ria predileta: logo que ouo a primeira nota, tem sobre mim o benfico efeito de afugentar minhas mgoas, incertezas, preocupaes. Creio em tudo o que se fala sobre o a~ poder mgico s!,amsica. Como me comove essa simples cano! E como ela adivinha o momento exato de toc-Ia, sobretudo nos ltimos tempos, em que II].u~zes sinw_qlle-estO-1.Lp.restes a meter uma bala c,abe:! As trevas e os desenganos de minha alma se dissipam, e volto a respirar livremente.

nos fazem felizes quando ficamos ali, como crian<2s, extasiados dian{;das maraVilhosas aparies. I Hoje no pude ir v-Ia: uma visita inevitvel me reteve. Que fazer? Mandei um criado sua casa, s para ter junto de mim algum que tivesse estado com ela. Com que impacincia esperei a volta dele! Com que alegria o revi! S no o beijei por falta de coragem. Falam que a pedra de Bolonha, exposta ao sol, absorve os seus raios, e durante a noite se conserva luminosa durante algum tempo. Tive a impresso de que o mesmo se dava com aquele rapaz. A ideia de que os olhos de Lotte lhe haviam fitado o rosto, as faces, os botes de sua roupa, a gola do sobretudo, tornava tudo nele precioso e sagrado. Nesse momento, eu no cederia meu criado nem por mil tleres. Sua presena me fazia bem. Pelo amor, de Deus, no v rir de mim! Wilhelm, como pode ser iluso aquilo que nos faz to felizes?

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Quando acordo, pela manh, penso com alegria: vou v-Ia, e, ento, contemplo o sol resplandecente. Vou v-ia! E durante todo o dia j no tenho outros desejos. Tudo, tudo se absorve nesse pensamento: vou v~a. -

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At o momento, no aceitei a ideia de partir com o embaixador para ... ~ osto de submisso, e, alm disso, ns sabemos que esse homem desagradvel. Voc acha que mame gostaria de me ver ocupado: muito engraado. Ento, agora no estou ocupado? E, no fundo, no d na mesma que eu conte ervilhas ou lentilhas? Tudo, no mundo, acaba em mesquinharia, e um homem que se mata de trabalhar - no por seu prprio desejo ou

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Wilhelm, que seria para nosso corao o mundo sem amor? O mesmo que uma lanterna mgica sem luz. Mal introduzimos nela a pequenina lmpada, e surgem na parede as mais variadas ~ Embora sejam apenas imagens fugazes, so elas que

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necessidade imperiosa, mas para contentar os outros -, correndo alucinadamente em busca de fortuna, honrarias ou qualquer outra coisa, ser sempre um ~.

cobrindo-os com areia! O de hoje, levei-o vivamente ainda agora a areia me range entre os dentes.

26dejulho 24dejulho
Se faz tanta questo de que eu no abandone o desenho, preferiria passar por cima desse assunto a ter de dizer-lhe que, nesses ltim s tempos, muito p uco enho me ocupado com isso. (' ~~~.~ d\Jl~~0'-'( ~unca fUI tao felr#; nunca o, sentimento da natureza, ainda que me fixando numa pedrinha:-t1uma pequena planta, foi em mim to completo e to profundo ... E, contudo, no sei que termos empregar ... Minha fora de expresso to insignifi~e ... tudo gira em volta de mim com tamanha rapidez, que no osso reter nem mesmo o contorno das coisas: creio, porm, que, com um pouco de argila ou cera, poderia ser bem-sucedido ao modelar alguma forma. Se essa impresso continuar, quero tomar a argila e amass-Ia ... ainda que no fim s consiga fazer bolinhas desajeitadas! Trs vezes comecei o retrato de Lotte, e trs vezes me envergonhei do esboo. Isso me aflige tanto mais porque, at recentemente, eu podia captar os traos das pessoas com muita tranquilidade. Ento, fiz-lhe apenas a silhueta, e tenho que contentar-me com ela. y J
Y~~~,~Q.Il9J~~

Muitas vezes j decidi no v-Ia to continuamente! Mas como posso cumprir tal promessa? Todos os dias cedo tentao, e digo solenemente: "Amanh no irei visit-Ia", e quando chega o dia seguinte, encontro um novo e irresistvel motivo, e, antes mesmo de poder raciocin~, j estou em sua casa. Ou ento na vspera ela me pergunta: "Vem amanh, no vem?", e assim como poderia no ir? s vezes me encomenda algo, que acho mais conveniente levar-lhe pessoalmente; outras vezes o dia que est belssimo: vou a Wahlheim, e dali so apenas trs quilmetros at a casa dela. E pronto! l estou eu. Minha av contava a histria de uma montanha de pedra magntica: os navios que se aproximavam demasiadamente dela perdiam, de repente, todas as ferragens; pregos voavam at a montanha, e os pobres navegantes naufragavam em meio s tbuas ;que, soltas, haviam desmontado o navio.

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U 25 dejulho

Sim, querida Lotte, deixe tudo por minha conta: faa-me mais pedidos; d-me esses encargos com mais frequncia. S lhe pediria uma coisa: nunca mais seque a tinta de seus bilhetes

".Alb'ert chegou, e eu vou partir. Ainda que ele fosse o melhor e o mais correto dos homens, a quem eu me reconhecesse inferior sob todos os aspectos, seria insuportvel para mim v-lo possuir tantos encantos ... diante de meus olhos. Possuir! ... Basta, Wilhelm, o noivo chegou! um homem honrado e digno e, por isso, merece toda a minha estima, toda a minha considerao. Felizmente, no estive presente sua chegada. Aquilo teria dilacerado o meu corao. Ele tambm teve a gentileza de no beij-Ia uma s vez em minha presena. Deus o recompense! Por causa do seu respeito por essa moa, devo estim-Ia. Ele simpatiza comigo, e creio que isso mais obra de Lotte do que produto de sua prpria ~

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sensibilidade, pois, nesse ponto, as mulheres so hbeis~ tm razo: quando podem manter dois admiradores em boa harmonia, ainda que raramente o consigam, sempre uma vantagem para elas. Mas no posso recusar a Albert minha estima. Sua personalidade tranquila contrasta fortemente com a minha, a tal ponto inquieta que no posso disfarar. Ele tem uma grande sensibilidade, e plena conscincia do tesouro que possui. Parece pouco predisposto ao mau humor, e no ignora que esse o defeito que mais abomino. Ele me considera um homem inteligente, e seu triunfo, bem como seu amor a Lotte, aumentam com a afeio que a ela dedico, com o vivo prazer que tiro de tudo o que ela faz. No me importa saber se ele alguma vez j se atormentou com um pouco de cime: confesso que, em seu lugar, esse demnio me deixaria louco. Seja como for, ~ alegEia que eu saboreava ao lado de Lotte desa areceu. Ser isso loucura? Cegueira? O nome no interessa, pois o que conta o fato em si. Tudo o que agora sei, j o sabia antes da chegada de Albert; sabia que me era vedado ter pretenses em relao a ela; tambm no tinha nenhuma ... quero dizer, o que possvel no desejar, em face de tantos encantos ... E agora o idiota arregala os olhos, porque o outro chega efetivamente e lhe rouba a amada! )~ (erro os den~s e zombo de minha infelicidade, e zombaria duas, trs vezes mais dos que acham que eu devia me resignar, uma vez que as coisas no podem se passar de outro modo ... Livrai-rne desses tolos! Vagueio pelos bosques, e, quando chego casa de Lotte e encontro Albert sentado a seu lado, no jardinzinho, sombra do caramancho, entro numa agitao insensata, misturando gracejos e disparates. "Pelo amor de Deus - ela me disse hoje peo-lhe que no faa mais cenas como a de ontem noite! Meteme medo quando fica alegre assim ..." Aqui entre ns, fico aguardando o momento em que ele tem algo a fazer... E vou rpido, chego a correr, e sinto-me sempre radiante quando a encontro sozinha.

8 de agosto
Por favor, caro Wilhelm, pode estar certo de que no pensava em voc, quando chamei de insuportveis os homens que nos pedem resignao ante o destino inevitvel. Na verdade, no acreditava que essa pudesse ser tambm a sua opinio. E, no fundo, voc tem razo. Uma s observao, amigo! No mundo, muito raro que a gente saia de um impasse apenas fazendo uma opo entre uma coisa e outra: os sentimentos e as maneiras de agir se matizam de tantas formas quantas so as gradaes do nariz desde o aquilino at o achatado. Portanto, no me leve a mal se, apesar de admitir seu argumento, trato de esquivar-me entre as duas proposies que voc apresenta. Eis o que prope: "Ou voc tem esperana de ser bem sucedido junto a Lotte ou no a tem. No primeiro caso procura realiz-Ia, tenta obter a efetivao de seus anseios; no segundo caso, arma-se de coragem, e trata de vencer uma paixo funesta, que lhe consumir as foras ..." Meu caro, isso muito fcil de dizer ... . Mas possvel exigir de um infeliz - cuja vida se extinue pouco a pouco pela fora destrutiva de uma doena incurvel -, que ponha um fim imediato a seus sofrimentos com uma punhalada? O mal que lhe destri as energias no lhe rouba ao mesmo tempo a coragem de suicidar-se? Certam~c poderia responder com uma comparao anloga: quem no preferiria cortar um brao gangrenado a arriscar a vida por hesitao e medo? No sei... E no devemos nos perturbar com analogias. Chega... Sim, Wilhelm, s vezes tenho um momento de coragem sbita, furiosa ... e ento, se ao menos soubesse para onde ir, eu certamente fugiria.

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noite
Meu dirio, que abandonei h algum tempo, tornou-me a cair nas mos hoje, e estou admirado em ver como avancei conscientemente, passo a passo, por esse caminho; como desde o incio vi claramente minha situao, mas sem deixar de agir como uma verdadeira criana: ainda hoje, vejo-a to clara como o dia, e ainda no vislumbro o menor sinal de que eu possa me curar.

~eguir suavemente ... No sei se disse que Albert est morando na cidade, e que obter da corte, onde muito estimado, um emprego com excelente salrio. Quanto ordem e aplicao ao trabalho, poucas vezes tenho visto algum como ele.

~~eagosto
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10 de agosto
Eu poderia levar a vida de maneira mais serena e feliz, caso no fosse um tolo. raro que circunstncias to favorveis como estas coincidam para encantar o corao de um homem. A verdade que nossa felicidade depende apenas de nosso corao. Ser acolhido no seio da mais amvel famlia; ser considerado como um filho pelo velho pai, como um pai pelas crianas, e por Lotte! E Albert, ento, homem digno, que nunca perturba minha felicidade com algum comportamento escuso, que me dedica uma amizade sincera, e para quem sou, depois de Lotte, o que ele tem de mais caro no mundo! Wilhelm, um prazer ouvir-nos, quando ambos passeamos e falamos dela: nunca se viu uma coisa to ridcula quanto nossa situao, e contudo muitas vezes me chegam lgrimas aos olhos. Por vezes, ele me fala da me de Lotte: conta-me que no leito de morte lhe recomendara a filha, a quem por sua vez entregava o cuidado da casa e das crianas; que, a partir de ento, a moa fora animada por um esprito novo; que, para os cuidados domsticos e os pensamentos srios, ela se tornara uma verdadeira me; que todos os momentos de sua vida foram devotados sem reserva ternura ativa e ao trabalho, sem que, jamais, a jovialidade e o bom humor a abandonassem. Eu caminho ao seu lado, e vou colhendo flores pela estrada; fao cuidadosamente um ramalhete, e atiro-o no riozinho ao lado, acompanhando-o com o olhar para v-lo

Albert , sem dvida, o elhor h mem deste mundo. Tivemos ontem uma cena curiosa. Eu havia ido despedir-me dele, porque me veio a vontade de passear a cavalo nas montanhas, de onde agora lhe escrevo. Estava na casa dele, quando avistei um par de pistolas penduradas na parede: - Pode me emprestar essas pistolas para o passeio? perguntei. - Claro - respondeu ele - desde que se d ao trabalho de recarreg-las: tenho-as aqui apenas como decorao. peguei uma, enquanto ele prosseguia: - Depois que minha imprudncia me pregou uma pea de mau gosto, no quero mais saber de armas. Fiquei curioso para ouvir a histria, e ele me contou: - Tinha ido passar trs meses na de casa de campo de um amigo; tinha um par de pistolas descarregadas, e dormia tranquilamente. Certo dia, numa tarde chuvosa, como estivesse sem fazer nada, no sei como surgiu o temor de que poderamos ser assaltados, poderamos precisar das pistolas, poderamos ... Enfim, voc sabe como so essas coisas. Dei as pistolas ao criado para limp-Ias e carreg-Ias. Ele comeou a brincar com as criadas, quis assust-Ias, e, sabe Deus como, a arma disparou, e a vareta, que ainda estava no cano, atingiu a mo direita de uma pobre moa, esmagando-lhe o polegar. Tive de aguentar suas lamurias e, ainda, pagar-lhe o tratamento. Desde ento, nunca mais carreguei as pistolas. Veja caro amigo, o que a falta de prudncia! O perigo nunca se deixa ver inteiramente. Contudo ...

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Escute, voc sabe que gosto muito desse homem; s o que me irrita so seus contudos. Pois no obvio que toda regra tem excees? Mas Albert no para de se justificar! Sempre quando supe ter dito uma coisa audaciosa, precipitada, uma meia verdade, ele comea a relativizar, modificar, acrescentar e cortar, at que j nada resta do que falou. E naquela ocasio ele teve um desses acessos; tanto falou que acabei no o ouvindo mais, pus-me a devanear e, num gesto sbito, apoiei o cano da pistola minha fronte, por cima do olho direito. - Essa boa! - disse Albert, desviando a pistola. Que quer dizer isso? - Est descarregada. - No importa ... que significa isso? - prosseguiu ele, impaciente. Eu nunca serei capaz de compreender como um ) ~ homem pode ser louco o bastante para estourar os miolos com um t' tiro. A simples ideia disso me revolta ... Eu exclamei: - Por que ser que os homens no podem falar de uma ,,- coisa sem dizer imediatamente: "Isso uma loucura, aquilo ajui~ .... zado, isso bom, aquilo mau!" Que significam todos esses julgaentos? Teriam com isso descoberto as secretas circunstncias de uma ao? Saberiam determinar com exatido as causas que a pro::; duziram, que deviam produzi-Ia? Se soubessem tudo isso, no seriam to apressados em seus julgamentos. ~ - H de convir comigo - disse Albert -, que certas ~ ~es sero sempre imorais, sejam quais forem os motivos que as provocaram. Dei de ombros e concordei; mas prossegui: - Entretanto, meu caro, ainda aqui existem algumas /s. ' [~s. E verdade que o roubo crime; mas o homem que, para salvar a si e sua famlia da fome, chega a roubar, merece piedade ou castigo? Quem atirar a primeira pedra ao marido trado que, na sua justa clera, mata a esposa infiel e o miservel sedutor? Ou contra a jovem que, num momento de excitao, se entrega s irresistveis delcias do amor? At as nossas prprias leis, com sua frieza

pedante, se deixam comover e atenuam o castigo. - Isso outro caso - retrucou Albert -, porque um Indivduo arrebatado pela paixo perde toda capacidade de refletir, t' nele s se v o homem bbado, inse_n~ ~~ ~ - Oh! Essa gente sensata~evxrcll'la~'ei, so9rindo.Pai-'-.t
p

xo! Embriaguez! Loucura! Vocs, os razoveis, permanecem to ~ calmos, to indiferentes, condenando os bbados, repelindo os ~ tresloucados, e seguem o seu caminho como um sacerdote e agra- ~ decem a Deus, como um fariseu, por Ele no os ter feito igual aos ~ ~ outros. Mais de uma vez embriaguei-me, vivi paixes que me leva- ?' ram beira da loucura, e d~a me arrependo, pois dessa forma ~ , compreendi por que homens notveis, de todos os tempos, que...sa fizeram alguma coisa expressiva, alguma coisa grande, fo~am ch~- {' mados de bbados ou loucos. Entretanto, mesmo na VIda rnais . comum, quando algum realiza algo inesperado, diferente, insu( portvel ouvirmos a acusao: "Esse homem est bbado, est ~ de si!" Os mens sensatos so uma ver onha! c.r.) - Voc novamente com essas extravagncias - disse Albert. -, Voc exagera tudo e, alm disso, no mnimo erra ao comparar o suicdio, sobre o qual estvamos conversando, com as grandes aes, pois quanto a isso s podemos ver uma fraqueza, porque, sem dvida, mais fcil morrer do que suportar constantemente uma vida de aflies. Estava prestes a cortar a conversa, pois, quando falo do fundo do corao, nada me aborrece mais do que ver um homem armar-se de argumentos banais. Contive-me, entretanto, porque j muitas vezes ouvira essa frase, e estava habituado a me indignar contra ela; mas respondi com alguma provocao: - Chama a isso fraqueza? Por favor, no se deixe conduzir pelas aparncias. Ousaria chamar de fraco um povo que, sofrendo o ju o irres irvel de um tirano um dia se revolta e arrebenta suas cadeias? Devemos chamar de fraco o homem que, ante a horrvel Visodo incndio ameaando-lhe a casa, sente todas as foras exaltadas, e carrega facilmente os fardos que, a sangue-frio, mal poderia mover? Ou ento o homem que, enfurecido por uma ofensa,

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confronta seis outros e os vence? Mas, meu amigo, se o esforo constitui a fora, por que motivo o esforo extremo seria considerado debilidade? Albert encarou-me, e disse: - No se zangue, mas os exemplos que acaba de citar no parecem ter aplicao nesse caso. - Pode ser; j me disseram que os meus raciocnios so, muitas vezes, verdadeiros disparates ... Vejamos, ento, se podemos imaginar, de outro modo, o que deve sentir o homem que se decide no mais carregar o peso da vida, que antes lhe era agradvel. Afinal, s podemos falar apropriadamente de uma coisa que entendemos bem. ~J::i' ~ Ob ~~ - A natureza humana - contin ei - limitada: pode~ ~upor~ a alegria, o sofrimento, a dor, mas s at certo ponto; quando ele ultrapassado, sucumbimos. Portanto, aqui no se trata de saber se um homem forte ou fraco, mas se ca az de su ortar a medida de seu sofrimento, seia moral ou isic . Considero absurdo dizer que um ho~ fr~orque se mata quanto chamar de covarde aquele que morre de uma febre maligna. - Paradoxo! Um autntico paradoxo! - disse Albert. - No tanto quanto voc pensa. Deve convir comigo que chamamos de doena incurvel a que ataca o organismo de tal modo que suas foras so em parte destrudas, em parte paralisadas, a tal ponto que ele incapaz de reerguer-se, de restabelecer, por uma reao favorvel, o curso ordinrio da vida ... Pois bem, meu caro amigo, apliquemos isso ao esprito. Considere o quanto o esprito do homem limitado, como certas impresses agem sobre ele, como certas ideias o sobrecarregam, at que uma paixo crescente acaba lhe arrebatando todo o sangue-frio, toda a fora de vontade, destruindo-o. No adianta que o homem tranquilo, razovel, olhe piedosamente a situao de um infeliz, que tente reanim-lo: como se fosse uma pessoa de sade perfeita que, estando cabeceira de um doente, no lhe pode dar a menor parcela de suas foras. Para Albert essas ideias eram muito genricas. Tentando torn-Ias mais concretas, falei-lhe de uma moa que haviam

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encontrado afogada pouco tempo antes. - Era uma boa criatura, que havia se ocupado, desde a infncia, apenas das tarefas domsticas, do trabalho regular de todas as semanas. Seus nicos prazeres consistiam em ir s vezes passear com suas amigas, aos domingos, pelos arredores da cidade, com um vestido comprado com muito sacrifcio; ou, ento, danar uma vez ou outra por ocasio de uma grande festa; no mais, tinha o hbito de ir casa de uma vizinha para conversar animadamente sobre um mexerico ou qualquer outra banalidade local. Por fim, os ardores da juventude se fizeram sentir, aumentados, naturalmente, pelos elogios dos homens; seus antigos prazeres foram se tornando, pouco a pouco, sem graa, at o dia em que encontrou um homem para o qual um sentimento desconhecido a atraiu com uma fora irresistvel, e em quem depositou todas as suas esperanas. Esqueceu o mundo inteiro; nada ouvia, nada via, de nada gostava, a no ser dele, apenas dele, e s por ele suspirava. Como no estava corrompida pelos prazeres vazios de uma vaidade inconstante, seus desejos foram direto ao ponto: queria ser dele, desejava, nessa unio eterna, encontrar toda a felicidade que lhe faltava, experimentar a um s tempo todas as alegrias pelas quais aspirava. Diversas promessas, que lhe renovavam as esperanas, carcias audazes, que lhe estimulavam os desejos, tudo isso acabou subjugando a moa. Comeou a flutuar num sentimento confuso, antegozando todas as alegrias. Exaltou-se intensamente e, afinal, estende os braos em direo a todos os seus desejos ... E o bem-amado a abandona ... Atnita, desvairada, ela viu-se em face do abismo. Ao seu redor, a noite profunda, nenhuma perspectiva, nenhum consolo, nenhuma esperana: porque aquele em quem sentia resumir-se sua vida 'a abandonara. Ela j no via o grande mundo que se abria diante de si, nem os numerosos amigos que poderiam lhe atenuar o desgosto daquela perda; sentia-se isolada, abandonada por todos ... E, cega, oprimida pelo horrvel sofrimento de seu corao, precipitou-se no abismo para sufocar nos braos da morte todas as angstias que a consumiam. Albert, a mesma histria acontece com muita gente ... E no isso o que ocorre na

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OS SOFRIMENTOS

DO JOVEM

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doena? A~n~tureza no. encontra nenhuma sada para fugir ao labirinto onde foras perturbadas e Contrrias se confrontam, e o ~ humano acaba morrendo. No seria, en~o, um crime dizer: "Insensata! Se e a trvesse esperado, se deixasse o tempo correr, acalmaria o seu desespero, e encontraria um outro algum para consol-Ia ..." Ai daquele que, assistindo cena, disser: "Que tolice, morreu de febre! Se tivesse esperado que suas foras se restabelecessem, seus humores se purificassem, e o tumulto do sangue se acalmasse, no teria encontrado a morte". Albert, a quem esta comparao ainda no parecia con1 vincente, fez outras objees, entre elas a de que eu apenas havia falado de uma moa simplria, e, portanto, no podia compreen, der como um homem de es rito, cujas faculdades no so to limitadas, e cujo r!ci..0cnio ' caI2z de en.f.Q!U[ar mil outro came, nhos, poderia ser desculpado num caso desses. - Meu amigo - exclamei -, o homem sem re o .~ home~, e o pouco de discernimento que um po e ter a mais que : (um outro de quase nada serve, pois quando a paixo irrompe, ~ s~mos arrastados ao li~ite extremo da capacidade humana. Mais ainda ... Bem, vamos deixar esse assunto para outro dia ... E apanhei meu chapu. Oh! meu cora o transbordava ... ~ Ns nos separamos sem termos chegado a um acordo. Allis, ne;;e ~mundo, no fcil compreendermos uns aos outros. ~~

por mos encantadas. Aprendo sempre com aquelas crianas, e .idmiro-me com a impresso que consigo produzir nelas. Como s vezes sou obrigado a inventar algum episdio - que esqueo depois, ao lhes repetir o conto - elas logo dizem que na primeira vez era diferente: por isso agora me esforo para recontar tudo, tinIim por tintim, sem trocar uma s palavra. Isso me ensinou o seguinte: o autor que modifica e corrige seu livro para uma segunda edio, ainda que o melhore do ponto de vista potico, necessariamente o prejudica. A primeira impresso nos encontra abertos, e o ser humano feito de tal sorte que podemos convenc-Io das coisas mais estranhas: mas elas, tambm, logo se gravam de maneira profunda, e pobre daquele que quiser suprimi-Ias ou apag-Ias.

18 de agosto
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\ "7

Por que razo aquilo

que representa

a felicidade

do

15 de agosto
Estou certo de que somente_ amor torna o homem ~rio neste mundo. Sinto que Lotte ficaria triste se me per esse, e os meninos nem ao menos cogitam no me ver todos os dias. Hoje fui at l afinar o piano, mas no pude faz-Io, porque os pequenos me perseguiram para que eu contasse uma histria, e a prpria Lotte pediu para satisfaz-los, Disrribu-Ihes o po da merenda, que eles agora aceitam com a mesma satisfao como o recebem de Lotte, e narrei-lhes a histria da princesa que era servida

homem tambm se transforma na fonte de sua desventura? Toda a atrao e sensibilidade pela natureza viva - que alimenta~a e aquecia meu corao, transformando o mundo minha volta num paraso cuja fora benigna me perpassava por inteiro -,tornou-se agora para ~ um tormento insuportvel, que me persegue por toda parte. Quando, do a to e um rochedo, eu antes contemplava, para alm do rio, o frtil vale estendendo-se at as colinas distantes, e tudo germinava e florescia em torno de mim; quando observava essas montanhas revestidas, do sop ao cume, de rvores imensas e frondosas; os vales sombreados pelas matas e o sereno regato que deslizava entre bambuzais sussurrantes, refletindo as graciosas nuvem que a doce brisa da tarde embalava no cu; quando, depois, ouvia os pssaros animarem a floresta, e milhares de enxames de mosquitos danando alegremente nos derradeiros raios do sol poente, cujo ltimo e cintilante olhar libertava da relva os besouros que zuniam; quando meu olhar era atrado para o cho por sons repentinos e movimentos ao redor, e o musgo, que extrai seu alimento do rochedo, e as giestas, crescendo na

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OS SOFRIMENTOS

DO JOVEM

WERTHER

_P~R~IM_E_l_RO __ L_lV_R_o

pr~ry~i)~~~~Z+I~YD~~-=~~~~~
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~Jftr

encosta da colina arenosa, revelavam-me a intimidade divina e ardente da vida da natureza: como todas essas coisas encantavam meu corao, fazendo-me sentir como um deus. E, assim, as maravilhosas imagens do imenso universo moviam-se e animavam-se em meu esprito, vivificando-o! Enormes montanhas rodeavam-me, abismos se abriam diante de mim, e formidveis torrentes, alimentadas pelas chuvas, se precipitavam; os rios corriam a meus ps; os estrondos da floresta e da montanha ressonavam, e eu via todas essas foras ~isteriosas agindo e se combinando nas profundezas da t~rra, e, tam~m, na superfcie e no cu, a expresso de mltiplas e diferentes cnaturas. E depois vieram os homens, que, agrupados em sociedade, construram suas casas minsculas, e passaram a querer reinar sobre o imenso universo. Pobres coitados que julgam, de sua pequenez, tudo to pequeno! Do alto das montanhas inacessveis, por so re o deserto, cujos caminhos ningum trilhou at o extremo dos oceanos desconhecidos, sopra o esprito do eterno Criador, e Ele manifesta jbilo ante cada gro de p que por Ele resplandece e vive. Ah! Quantas vezes desejei ter as asas de um grou para poder voar at as margens do mar imenso, e beber, na taa espumante do infinito, o delicioso impulso da vida, e sentir, ao menos por um instante, no espao pequenino de meu peito, uma gota de felicidade do ~ que engendra tudo e todos. Meu amigo, s a lembrana dessas horas j me fortalece. Mesmo os esforos que fao para recordar essas sensaes inefveis, para exprimi-Ias novamente, elevam minha alma acima de si mesma, embora me faam, em seguida, sentir duplamente a an stia de minha situao presente. como se o palco da vida infinita se descortinasse diante de minha alma, e eu ali avistasse apenas um tmulo abismal eternamente aberto. Voc pode dizer: " isso mesmo. 't quando tudo passa? Quando tudo se precipita com a rapidez do raio, quando a fora de seu ser se aniquila, e voc se v, ah!, arrebatado, arrastado pela torrente, esmagado contra os rochedos? No h momento que no os destrua, a voc e aos seus; no h momento que no produza, em voc prprio, um destruidor. O mais inocente passeio custa a

vida de milhares de pobres insetos; um s dos seus passos arruina o paciente labor das formigas, e enterra um mundo inteiro num tmulo indigno. Ah! o que me comove no so as grandes e raras catstrofes do mundo, essas inundaes, esses tremores de terra que devoram as cidades; o que me dilacera o corao a fora destruidora que est oculta no ventre da natureza, e nada produz que no destrua o prximo e no se destrua a si mesma. E, assim, prossigo claudicante minha angustiosa caminhada, rodeado pelo cu, pela terra e por suas foras ativas: avisto apenas um monstro que

d~:;:n~en~ ~~.
que me espera.
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21 deAgosto
Em vo estendo-lhe os braos pela manh, quando desperto de pesadelos. Em vo procuro-a noite, em minha cama, quando um sonho feliz, inocente, faz-me acreditar que estamos sentados juntos na relva, nossas mos entrelaadas, eu a cobrindo de mil beijos. Ah! quando ainda, trpego de sono, procuro-a tateando , nisso, acordo por completo. Uma torrente de lgrimas brota do meu corao, e choro, amargurado, pelo s m rio futuro

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~;-~ Que desgraa, Wilhelm! As foras de minha alma se consomem numa inquieta indolncia; no posso ficar ocioso, mas ao mesmo tem o n' con' o..f~J.a. No tenho a menor capacidade criadora, nenhum senti ento ela natureza os livros me inspiram tdio. uando faltamos a ns r rios, tudo nos falta. Juro que por vezes vezes aspiro ser um trabalhado comum, para ter ao menos, pela manh, ao despertar para mais uma jornada, a perspectiva de alcanar um objetivo, alimentar uma esperana. Tenho sentido inveja de Albert, quando observo-o mergulhado por inteiro em seus papis, imaginando como seria feliz se estivesse em seu

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DO JOVEM

WERTHER

PRIMEIRO

lIVRO

lugar. Diversas vezes j pensei em escrever a voc e ao ministro, solicitando aquele cargo na embaixada, o qual, segundo voc, no me seria recusado; tambm acredito nisso. O ministro me estima h muito tempo; frequentemente me estimulava a buscar um emprego. s vezes, fico inclinado a fazer isso. Mas quando reflito melhor bro-me da fbula d 10 ue cansado erdade, se deixa selar, montar, e se acaba de tanto ser caval ado, es oreado... ento, no sei o que devo fazer ... Alis, meu caro Wilhelm, esse deseio , de mudar de vida no seria fruto de uma insatisfao interior, doenti.:, que me perse uiria or toda parte?
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peras dos galhos mais altos. Lotte fica ao p da rvore, e apanha as frutas que caem.
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30 de agosto

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28 de agosto

A verdade que, se houvesse remdio para a minha doena, esta gente incrvel a curaria. Hoje meu aniversrio, e, logo pla manh, recebi de Albert um pequeno pacote. Abrindo-o, logo chamou-me a ateno um dos laos cor-de-rosa que Lotte usava quando a conheci, e que tantas vezes eu lhe pedira. Havia tambm dois livros, em formato pequeno: tratava-se do Homero de Wetstein, edio que tantas vezes aspirei ter para no carregar comigo, nos passeios, a de Ernesti. Eles adivinham meus desejos, proporcionando-me todas essas singelas provas de amizade, mil vezes mais valiosas do que presentes magnficos, atravs dos quais a vaidade do doador nos humilha. Beijo esse lao mil vezes por dia, e, em todas elas, saboreio a recordao das alegrias daqueles poucos dias felizes, que passaram para nunca mais voltar. Wilhelm, sei que assim, e no reclamo: as coisas belas da vida so como flores feitas de iluso. Quantas murcham sem deixar o menor vestgio! Quo poucas frutificam, e quo poucos desses frutos amadurecem! E, no entanto, h muitos deles por a... Oh, meu irmo ... podemos negligenciar os frutos maduros, desprez-los e, sem apreciar seus sabores, abandon-los podrido? Adeus! O vero est magnfico. Subo frequentemente s rvores do pomar de Lotte, e, com uma vara comprida, alcano as

Infeliz! Voc est doido? Iludindo a si mesmo? Que espera dessa paixo desenfreada ~ limites? S por ela fao agora as minhas preces; em minha imaginao no h outra imagem seno a dela, e tudo o que me cerca s adquire sentido quando relacionado a ela. certo que isso me proporciona algumas horas de felicidade, mas s at o momento em que tenho de afastar-me dela. Ah! Wilhelm, se soubesse at onde meu corao pode ir? Quando fico sentado ao lado dela, durante duas ou trs horas, deliciando-rne com sua presena, seus gestos, a expresso celestial de suas palavras, pouco a pouco todos os meus sentidos se comprimem, uma sombra escurece-me a vista, mal consigo ouvir, e tenho a impresso de que algo me aperta a garganta, como se fosse a mo de um assassino; depois meu corao, em seu pulsar precipitado, procura atenuar os meus sentidos oprimidos, mas apenas faz aumentar-lhes a perturbao ... Wilhelm, muitas vezes nem sei se ainda estou vivo! E quando a tristeza me domina, e Lotte me concede o miservel consolo de desabafar o meu pranto em suas mos para aliviar-me dessa angstia ... ento, tenho de fugir, tenho de ir para bem longe, caminhando a esmo pelos campos. Quando isso ocorre, meu prazer escalar uma montanha ngreme, abrir passagem atravs de um bosque espesso, atravs de arbustos que me esfolam, dos ~spinhos que me arranham. Ento me sinto um pouco aliviado! As vezes, esgotado de sede e cansao, desisto e paro no caminho, no meio da noite, a lua cheia brilhando l no alto, e, ento, na solido da floresta, sento-me num tronco retorcido, para aliviar meus ps fatigado~, e embalado por aquela meia obscuridade, adormeo exausto! ... O Wilhelm, as paredes de uma cela solitria, o cinto de espinhos e o cilcio seriam consolos minha alma! Adeus! Para terminar esse sofrimento, s vejo um caminho: o tmulo.

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WERTHER

1'lnMEIRO LIVRO

3 de setembro
Preciso ir embor~ Agradeo a voc, Wilhelm, por ter me ajudado a tomar a deciso. J h duas semanas penso em deix-Ia. Preciso ir embora. Ela est novamente na cidade, na casa de uma amiga e Albert e... preciso ir :;bora. ~

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? ~ Jv

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e,

10 de setembro

~ Que noite, Wilhelm! Agora posso suportar tudo. No tornarei a v-Ia. Oh! Gostaria de poder abra-lo, meu caro amigo, e falar-lhe, entre lgrimas, de todos os sentimentos que me oprimem o corao! Aqui estou, sozinho, com a respirao ofegante; procuro acalmar-me, espero o romper do dia, e, quando ele chegar, os cavalos que solicitei estaro diante de minha porta. Enquanto isso ela dorme serenamente, e nem imagina que jamais me ver. Fui bastante forte para no trair meus planos durante nossa conversa de duas horas. E que conversa, meu Deus! Albert prometera vir ao jardim com Lotte, assim que terminasse o jantar. Eu estava no terrao, sob as grandes castanheiras, e contemplava o sol, que, pela ltima vez, via desaparecer atrs do agradvel vale e do regato sereno. Tantas vezes estive ao lado dela nesse lugar, assistindo quele espetculo magnfico, e agora ... Caminhava na alameda que tanto amava; mesmo antes de conhecer Lotte, algo secreto, benfazejo, frequentemente me atraa a esse lugar; e como nos alegramos, no incio de nossa amizade, quando descobrimos nossa comum predileo por esse lugar. Ele , sem dvida, um dos mais romnticos que conheo. Por entre as castanheiras, tem-se uma viso ampla. Recordo j lhe haver falado muitas vezes, em minhas cartas, dessas altas cercas de faias que nos circundam, e da alameda, que se torna cada vez mais escura por causa do bosque a seu lado, at desembocar numa pequena praa fechada, habitada pela solido. Ainda hoje me lembro do secreto encanto que senti, na primeira vez que ali

estive, sob um brilhante sol de meio-dia. Pressentia vagamente que .tI i seria, para mim, um palco de felicidade e dor. Durante uma meia hora, estive entregue aos doces e melanclicos pensamentos da separao e do reencontro, quando os percebi chegando ao terrao. Corri ao encontro deles, e, trmulo, beijei a mo de Lotte. Quando mal havamos dado os primeiros passos, a lua surgiu por detrs da colina; falamos de vrias coisas, e i mperceptivelmente, nos aproximamos do escuro do caramancho. l.otte entrou e sentou-se; Albert ficou de um lado e eu, do outro. Mas minha inquietude no me permitiu ficar muito tempo sentado: levantei-me, coloquei-me diante dela, dei algumas voltas e tornei a me sentar: era um estado de angstia. Lotte fez-nos observar () belo efeito da lua que, por cima da cerca de faias, iluminava diant c de ns todo o terrao: magnfico espetculo, e tanto mais i mpressionante porque estvamos cercados de uma profunda escurido. Ficamos em silncio. Da a alguns momentos, Lotte falou: - Sempre que passeio luz do luar, vm minha lernhrana os entes queridos, j falecidos, e, ao mesmo tempo, se apossa de mim pensamentos sobre a morte e a vida aps a morte. Mas i remos renascer! - prosseguiu ela, num tom mais carregado de emoes. - Werther, ser que nos encontraremos de novo? O que pensa de tudo isso, me diga? . Estendi-lhe a mo, com os olhos cheios de lgrimas. - Lotte, tornaremos a nos encontrar! Aqui ou l em cima, tornaremos a nos encontrar! No pude dizer mais nada. Wilhelm, por que ela tinha de me fazer essa pergunta justamente quando eu trazia no corao o peso cruel da despedida? Lotte continuou: - Ser que nossos mortos queridos sabem alguma coisa a nosso respeito? Sentem quando estamos felizes, e que nos lembramos deles com todo amor? Ah! a imagem de mame est sempre junto de mim, quando nas noites tranquilas sento-me no meio das crianas, seus filhos, meus filhos, que se renem em volta de mim, .orno antes se reuniam em volta dela. Ento, contemplo o cu com

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DO JOVEM WERTHER

I'IIIMEIRO

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uma lgrima de saudade, e anseio que ela possa ver, um instante que seja, como mantenho a palavra que lhe dei na hora de sua morte, a promessa de que seria uma segunda me de seus filhos. Com que emoo exclamo: "Perdoe-me, querida me, se no sou para eles o mesmo que voc foi. Ah! Mas fao tudo o que posso; pelo menos andam vestidos apropriadamente, alimentam-se, e, acima de tudo, dou-lhes ateno e amor. Se pudesse ver nossa unio, alma querida, glorificaria esse Deus Misericordioso a quem pediu, derramando as lgrimas mais amargas, suas ltimas lgrimas, pela felicidade de seus filhos ..." 6 Wilhelm, precisaria t-Ia ouvido, pois sou incapaz de reproduzir aqui a fora daquelas palavras. Como poderia a letra fria e morta reproduzir essa flor celeste da alma? Albert interrompeu-a suavemente. - Isso a emociona demais, Lotte. Sei como essas lembranas lhe so caras, mas peo-lhe ... - Albert - respondeu ela -, sei que ainda se recorda das noites que passamos sentados ao p da mesinha redonda, quando papai estava viajando, e j havamos colocado as crianas na cama. Voc tinha frequentemente um bom livro nas mos, mas raramente prendia-se leitura ... Conversar com aquela mulher sublime no era melhor que tudo? Aquela mulher doce e formosa, alegre e sempre bem disposta! ... Deus sabe as lgrimas que choro diante d'Ele, ajoelhada ao p da cama, rogando-lhe que me faa igual a mame. - Lotte - exclamei, tomando-lhe a mo, que banhei de lgrimas -, Lotte, a beno de Deus paira sobre voc, assim como o esprito de sua me. - Se a tivesse conhecido! - respondeu Lotte, apertando-me a mo - ela era digna de que voc a conhecesse. Pensei que fosse desfalecer. Jamais algum havia dito a meu respeito algo to grande, to glorioso. Ela prosseguiu: - E essa mulher teve que morrer na flor da idade, quando o mais novo de seus filhos tinha apenas seis meses! Sua doena no foi longa. Estava calma, resignada; s se queixava por causa dos

lilhos, sobretudo o menor. Quando sua hora chegou e ela me disse: "Traga-os aqui em cima", eu os trouxe. Os pequenos no sabiam .lc nada, os mais velhos no conseguiam compreender; quando rodearam o leito, ela juntou as mos e rezou por eles, beijou-os um .ips o outro, pediu que sassem, e me disse: "Seja uma me para l'lcs!" Dei a minha palavra. "Voc est prometendo muito, minha filha: um corao de me e olhos de me! Muitas vezes tenho visto, atravs de suas lgrimas sinceras, que voc sente o que isso significa. Tenha esse l orao para os seus irmos e irms, e, para seu pai, a fidelidade ea obedincia de uma esposa. Console-o". Disse que queria v-lo: ele havia sado, para esconder-nos o espetculo da insuportvel dor: vcntia-se esmagado ... Albert, voc estava no quarto: ela ouviu seus passos, e perguntou quem era. Chamou-o para junto dela, e que olhar consolado e calmo nos lanou, na certeza de que seramos feliI.CS, felizes juntos! ... Albert beijou-a, e exclamou: - Somos felizes, e sempre o seremos. O tranquilo Albert estava transfigurado, e eu prprio nem me rec'onhecia. Ele continuou: - E esta mulher tinha que partir, Werther! Meu Deus, quando penso como nos tiram da gente o que h de mais 'querido no mundo! E ningum o sente to vivamente como as crianas, que por muito tempo se queixaram de que "os homens haviam levado a mame". Ela se levantou. Eu voltara a mim; todo trmulo, estava sentado e segurava a sua mo. - Vamos embora, - disse ela. - Est na hora. Quis soltar a mo, mas-eu segurei-a com mais fora. - Voltaremos a nos ver - exclamei -, tornaremos a nos encontrar: seja sob que forma for, haveremos de nos reconhecer. Vou partir - prossegui, - vou partir voluntariamente, mas se tivesse que dizer "para sempre", no poderia suportar essa ideia. Adeus, Lotte! Adeus, Albert! Voltaremos a nos encontrar. - Amanh, penso eu! - respondeu ela, brincando.

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Esse "amanh" me balanou! Ah! ela no percebeu nada quando retirou a mo das minhas ... Eles seguiram pela alameda eu fiquei sozinho, ao luar, acompanhando-os com os olhos. Depois, sentei-me no banco, chorei, mas levantei-me de repente; corri no terrao, e, ao longe, sob a sombra das frondosas tlias, ainda vi seu vestido branco, luzindo junto ao porto do jardim. Estendi os braos - ela desapareceu.

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SEGUNDO LIVRO
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LIVRO

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20 de outubro de 1771

Chegamos ontem. O embaixador est indisposto e no sair de seu aposentos por alguns dias. Se ao menos ele fosse um pouco mais agradvel, tudo estaria bem. Noto que o destino me reservou duras ptova es. Mas, coragem! Um temperamento dcil ';uporta tu o. Um temperamento dcil! Rio ao ver como essas palavras me brotaram da pena. Ah! um temperamento um pouco mais dcil faria de mim o homem mais feliz desse mundo. Pois ento? Outros, com um pouco de fora e talento, passam diante de mim demonstrando uma agradvel confiana em si mesmos, e, eu prprio, coloco em dvida as minhas foras e a minha inteligncia? Deus do cu, que meconcedeu tantas graas, no podia deixar-me sem metade delas e, em troca, fornecer-me autoconfiana e content~o? Pacincia! Pacincia! Tudo h de melhorar, pois reconheo, meu amigo, que voc tem razo: desde que comecei a me -misturar ,\ multido, vejo o que os outros fazem e como se comportam, e ando muito mais contente comigo mesmo. Sem dvida, visto que somos feitos assim, gostando de nos comparar com tudo e com iodos, a felicidade ou a desgraa reside nos objetos que colocamos l:1TI comparao: por isso, no h nada mais peri oso do ue a solido. Nossa imaginao, que por natureza tende a se elevar, alimentada pelas fantsticas imagens da poesia, cria uma poro de seres, dos quais somos os mais insignificantes, e tudo o que est fora de ns

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parece magnfico, e passamos a considerar qualquer outra pessoa mais perfeita. Isso absolutamente natural: sentimos frequentemente que nos faltam muitas coisas, e temos a impresso de encontrar precisamente o que nos falta nos outros indivduos, aos quais, alis, atribumos o que possumos, e, at mesmo, uma certa graa idealizada. Assim que o homem feliz, no fim de contas, uma inveno nossa rh.~ ----.k---C/., ~ ~ "'<.-'"'r "..... ~. ~ Ao contrario, quando, mesmo com toda a nossa fraqueza e todos os nossos esforos, investimos sinceramente em nossa prpria existncia, constatamos muitas vezes que, alternando prazer e trabalho, avanamos mais que outros, a quem somente interessa o incessante remar e velejar ... E entretanto, sentimos o que na verdade somos, quando nos igualamos com os outros ou mesmo os ultrapassamos

AD"tJ.M~.,.ll
O embaixador

24 de dezembro

tem me causado muitos aborrecimentos,

como eu j havia previsto. o tolo mais exigente do mundo; anda de passinhos, e minucioso como uma so teirona; nunca est contente consigo mesmo, e, por conseguinte, ningum pode jamais content-lo. Gosto de trabalhar com rapidez, e o que est escrito, est escrito; o embaixador capaz de devolver-me um relatrio e dizer: "Est bom, mas faa uma reviso: sempre possvel encontrar uma expresso melhor, uma partcula mais justa". Quando isso acontece tenho vontade de estourar! No pode faltar nenhum e, nenhuma conjuno; ele inimigo mortal de todas as inverses que s vezes me escapam; se o perodo no est cadenciado conforme o ritmo tradicional, no o aceita. um suplcio ter de trabalhar com esse homem. A confiana do conde C. .. a nica coisa que me consola.

26 de novembro
Considerando bem, comeo a achar isso aqui mais suportvel. O melhor de tudo que no falta trabalho e, alm disso, encontrar vrios tipos de pessoas, travar novos contatos, tem-me oferecido um espetculo diferente. Conheci o conde C. .., pessoa que me inspira cada vez mais respeito. Tem inteligncia ampla e aberta, e sensvel o suficiente para ver muitas coisas de um ponto de vista elevado; seu trato revela uma alma muito permevel amizade e ao afeto. Simpatizou comigo por ocasio de um negcio que fui encarregado de combinar com ele. Desde as primeiras palavras, ficou claro que nos entendamos, e que comigo poderia falar como a mais ningum. Tambm, nunca poderei elogiar suficientemente sua franqueza para comigo. No h no mundo um prazer mais sincero e vivo do que ver uma grande alma abrir-se a uma outra.

Disse-me, dias atrs, com total franqueza, o quanto estava descontente com a lentido e o esprito pusilnime de nosso embaixador: __ Gente assim incomoda a si mesma e aos outros: temos, porm, de nos conformar, como um viajante que deve transpor uma montanha. Sem dvida, se a montanha no estivesse ali, o caminho seria muito mais cmodo e mais curto; mas, j que

" e preclso . venceAI' a.... esta, O velho embaixador

percebe muito bem a preferncia

que o conde me concede e, por isso, irrita-se, aproveitando todas as ocasies para falar mal dele em minha presena. Naturalmente, respondo, e a coisa fica pior. Ontem, tirou-me dos eixos, pois tambm se referiu a mim: disse. que o conde muito habilidoso no trato com os negcios do mundo; aprende facilmente aquilo que estuda, escreve bem, mas faltam-lhe conhecimentos slidos, como alis a todos os homens de letras. Nesse ponto fez uma careta que queria dizer: "Sentiu o golpe?" Mas no produziu em mim nenhum efeito. Desprezei o homem que podia pensar e portarse assim. Enfrentei-o, e tive com ele uma discusso acalorada.

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OS SOFRIMENTOS DO JOVEM WERTHER

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Respondi-lhe que o conde era um homem digno de respeito, no s pelo seu carter, mas tambm por seus conhecimentos. . - Nunca encontrei ningum - acrescentei - que tivesse conseguido desenvolver to bem o esprito, aplic-lo a inmeros objetivos, dedicando, igualmente, essa qualidade para o bem da vida em comum. Para aquele i~l, tudo isso era puro grego. Fui-me embora, para no ouvi-lo mais dizer coisas que me aborrecem profundamente. E a eul a de porque me colocaram sob esse jugo c~m as suas belas palavras, e falaram o tempo inteiro da irnportnCIa de ter uma atividade. Ter uma atividade! ... Se aquele que planta batatas vai vender o seu produto na cidade no realiza um trabalho
A ,

melhor que o meu, quero cont~~f gal a que me acorrentaram.s- ~9.

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mais dez anos n,>:sta


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ainda gozar nesse mundo um pouco de alegria, um timo de felicidade. H alguns dias, num passeio, conheci uma certa senhorita de B... , pessoa amvel, que, apesar de conviver com essa gente afetada, conservou bastante a sua naturalidade. Foi prazeroso conversarmos, e, quando nos despedimos, pedi permisso para visit-Ia. Ela concordou to graciosamente, que eu mal pude esperar o momento apropriado para faz-lo, Ela no daqui, e mora na casa de uma tia. A fisionomia da velha no me agradou. Tratei-a com muita ateno, dirigi-lhe frequentemente a palavra e, em menos de meia hora, consegui compreender muito bem o que depois a prpria moa me confessou: que sua tia falta tudo na velhice - no tem fortuna, nem esprito, nenhum recurso a no ser o renome dos antepassados, nem outro abrigo alm da posio social com a qual se defende, nem outra diverso a no ser ficar na janela contemplando o movimento da rua. Dizem que foi bela na juventude, e passou o tempo em futilidades; em primeiro lugar, com seus caprichos, atormentou muitos rapazes; com a idade mais madura, curvou-se obediente a um velho oficial, que, por esse preo e vivendo s suas custas, passou com ela a idade de bronze, morrendo logo depois. Agora, v-se sozinha na idade de ferro, e ningum lhe daria ateno, se a sobrinha no fosse to amvel.

. E a misria exemplar,~ que ~~nte est~a que se v por aqui! E a mania da posio social: espiam-se mutuamente, apenas para encontrar uma oportunidade de passar a perna um no outro. Por exemplo: h aqui uma mulher que fala a todo mundo de ~ua nobreza e de suas terras, e algum de fora que a olhasse, diria: "E uma louca, fica contando vantagens apenas porque tem um pouco de nobreza e a fama de suas propriedades". Mas a coisa ainda pior! Essa mulher apenas filha de um escrivo das redondezas ... No posso compreender como o gnero humano tem suficiente falta de senso para prostituir-se to vulgarmente. Na verdade, meu caro Wilhelm, percebo mais e mais como somos tolos em julgar os outros por ns mesmos. E como tenho tanto a fazer comigo mesmo, e meu corao anda to turbulento, deixaria com satisfao que os outros seguissem seu caminho, contanto que me deixassem seguir o meu. . _ O que mais me aborrece a in xor,-ve condio burguesa. SeI, tao bem quanto os outros, como a diferena de classes necessria, e quantas vantagens me proporciona: mas gostaria que ela no me viesse fechar o caminho, no momento em que eu poderia

8 de janeiro de 1772
Que gente essa, criaturas cuja ~~orvi .s pelas formalidades; cujos interesses e esforos, durante anos inteiro;,-~to exclusivamente voltados para tentar conseguir a cadeira mais prxima da cabeceira da mesa de recepo! No que lhes falte -:.; o que fazer: at, pelo contrrio, os trabalhos se acumulam, porqu~ q, as pequenas trocas de farpas, nas lutas por promoes, acabam Fdificultando a realizao de negcios importantes. Na semana passada, ocorreu uma situao desagradvel, dificuldades durante

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um passeio de trens, que estragou toda a nossa diverso. Tolos, no veem que o lugar nada significa, e que, aquele que ocupa o primeiro posto nem sempre desempenha o papel mais importante! Quantos reis no so governados por seus ministros? Quantos ministros, pelos secretrios? Qual , pois, o primeiro? Na minha opinio o que domina os outros, o que possui bastante fora ou astcia para fazer com que as faculdades e paixes dos outros se prestem realizao de seu propsitos.

No mais existe o motor interno que fazia girar a minha vida; desapareceu o encanto que me permitia passar as noites acordado, o mesmo que, pela manh, me despertava. Aqui s encontrei uma mulher, uma senhorita de B... Parece-se com voc, Lotte, se que algum pode parecer-se com voc. "Ento? Quem diria?" - voc pode pensar - "agora ele deu para fazer uns belos elogios!" Isso no deixa de ser verdade: de uns tempos para c, sou muito amvel, porque no posso fazer outra coisa; tenho muito esprito, e as mulheres dizem que ningum sabe elogiar com tanta delicadeza ... "Nem mentir" - acrescentar voc "porque uma coisa no passa sem a outra " Queria falar-lhe da senhorita de B Tem muita alma, a gente logo o v pelo brilho de seus olhos azuis. A posio social em que vive no satisfaz nenhum dos anseios de seu corao. Aspira sair desse tumulto, e passamos horas inteiras sonhando paisagens campestres, uma felicidade sem mculas. Nesses momentos, falamos de voc, Lotte! Quantas vezes ela se v obrigada a lhe render homenagens, obrigada, no: faz isso de bom grado; gosta de ouvir-me falar de voc, estima-a. Ah! Lotte, quem me dera estar a seu lado; na saleta aconchegante e tranquila, tendo os nossos pequenos queridos brincando em torno de mim. Depois, quando o barulho se tornasse grande demais, eu os reuniria em crculo e iria acalm-los contando-lhes uma histria mirabolante! O sol vai-se pondo majestosamente no horizonte, onde pontificam colinas cintilantes de neve; a tempestade passou; e eu ... tenho que voltar ..,minba...priso ... Adeus. Albert est a.seu lado? E como? .. Deus me perdoe por esta pergunta!

'7

20 dejaneiro

(Preciso escrever-lhe, minha querida Lotte, do quarto de uma pobre hospedaria campestre, onde me refugiei do mau tempo. No triste lugarejo de D ... , convivendo com gente absolutamente estranha a meus sentimentos, no houve um instante, um s, em que meu corao me impelisse a escrever-lhe: e agora, nesta choupana, nesta solido, neste isolamento, enquanto a neve e o granizo aoitam minha janela, foi para voc o meu primeiro pensamento. Logo que entrei, sua imagem, Lotte, fez-se presente e me dominou, to sagrada, to viva! Deus do cu, o primeiro instante de felicidade que volto a ter. Se me visse, minha amiga, perdido em divagaes! Como se vo resse uindo os meus sentidos! Em nenhum momento tenho meu corao repleto! Nem uma ora feliz! Nada, nada! Estou aqui como diante de um teatro de marionetes: vejo os homenzinhos e os cavalinhos girando minha frente, e muitas vezes pergunto a mim mesmo se no iluso de ptica. Divirto-me com isso, ou melhor, divertem-se minha custa, como se eu fosse um marionete; s vezes pego o meu vizinho pela mo de madeira, e recuo assustado. noite, tomo a deciso de ir ver o nascer do sol, mas no saio da cama; durante o dia, planejo gozar o prazer de contemplar a lua cheia, mas permaneo no quarto. Nem sei bem por que me levanto, ou por que me deito.

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8 defevereiro
tempo est horrvel h uma semana, mas me sinto bem. Porque desde que cheguei aqui, ainda no houve um dia bonito que algum no tivesse estragado. Agora, que est chovendo ortemente e a neve cai, e vem o gelo, e depois o degelo, penso comigo mesmo: "Aqui dentro no pode estar pior de que na rua"; ~u vice-versa, e fico onde estou. Mas quando o sol desponta pela -i? manh, e promete um dia lindo, nunca deixo de exclamar: "Mais um bem celestial ue eles odem roubar uns dos outros". No existe nen uma coisa que eles no dis utem desse modo: sa e me, alegria, descanso; e, quase sempre essas competies so marcadas por to ice, ignorncia e preconceito, e, se considerarmos o que dizem, com as melhores das intenes. s vezes tenho vontade de lhes pedir de joelhos que no despedacem as prprias entranhas com tanta fria. ~

traduzido nas ideias exaltadas acerca dos negcios e na influncia que exero sobre os outros, considerando meu comportamento saudvel, desde que eu consiga rnoder-lo e conduzi-lo ao terreno onde pode encontrar seu verdadeiro campo de ao e produzir o efeito desejado. Passados oito dias, sinto-me ainda reconfortado e em paz comigo mesmo. A tranquilidade de esprito e auto confiana so coisas maravilhosas. Que pena, caro amigo, que esta joia seja to frgil quanto bela e preciosa!

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20 de fevereiro

( Que Deus os abenoe, meus queridos amigos, e conceda a vocs todos os dias fe izes gue po tem dado a mim! Albert, agradeo-lhe por ter me enganado: esperava a comunicao do dia de seu casamento, e havia resolvido que, nessa data, tiraria solenemente da parede o retrato de Lotte para enterr-lo entre outros papis. Agora j esto casados, e o retrato dela ainda est aqui! Que fique! Por que no? Sei que tambm estou ao lado de vocs; estou, sem querer mago-lo, no corao de Lotte; nele tenho, sim, o segundo lugar, e desejo, necessito conserv-lo. Oh! enlouqueceria se ela me esquecesse ... Albert, este p~nsamentQ c trn todo um inferno. Adeus,

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17 defevereiro
Temo que eu e o embaixador j no nos suportamos mais. Esse homem absolutamente intolervel. Sua maneira de trabalhar e tratar de negcios to ridcula, que no posso deixar de contradiz-lo e, muitas vezes, resolver as coisas do meu jeito, o que, naturalmente, no o agrada. H pouco tempo, queixou-se de mim na corte, e o ministro me fez uma advertncia, muito suave, verdade, mas enfim uma advertncia, que me fez pensar em pedir demisso. Mas recebi dele uma carta particular.f uma carta diante da qual me ajoelhei, venerando seu esprito elevado, nobre e sbio. Procura repreender minha sensibilidade exagerada, louvando, porm, meu ardor juvenil,
8. Em respeito a esses nobres senhores, cortamos essa carta, assim como uma outra, mencionada mais adiante, porque no acreditamos que o mais caloroso interessante do pblico possa desculpar semelhante atrevimento.

Albert! Adeus, an'o do : ,adeus, Lotte!


~006

15 de maro
Passei por uma situao amarga que me far sair daqui. Estou furioso! Diabo! Foi uma ofensa sem tamanho, e vocs so os culpados, vocs, que me torturaram, atormentaram, insistiram

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para que eu aceitasse um emprego que no me agradava. Agora, aqui est o resultado! E, para que no me diga que tudo f>causado por minhas atitudes exaltadas, apresento-lhe, meu caro, uma narrativa simples e direta, como a de um cronista. O conde de C ... gosta de mim, e no perde ocasio de me tratar de maneira especial: j lhe falei a respeito mais de cem vezes. Ontem fui almoar na casa dele: era justamente o dia em que recebe a alta sociedade, a flor da nobreza. No havia me lembrado disso, e nem me passara pela cabea que ns, subalternos, estamos alijados de tais encontros. Muito bem. Depois do almoo, ficamos passeando pelo amplo salo; converso com o conde, com o coronel B... , que nesse meio tempo havia chegado, e assim foi se aproximando a hora da reunio. Deus testemunha de que eu no sabia de nada! Chega a nobre senhora de S..., com o senhor seu esposo e a estpida de sua filha, de peito pequeno e um espartilho ridculo afinando-lhe a cintura; ao passarem por mim, adotam um ar desdenhoso, e, como tenho por essa espcie de gente uma profunda antipatia, decidi ir me embora. Esperava apenas o momento em que o conde se libertasse de uma tediosa conversao, quando vi entrar minha querida senhorita de B... Como encontr-Ia sempre um prazer, decidi ficar mais um pouco; coloquei-me prximo sua cadeira, e s depois de algum tempo percebi que ela no me respondia com a costumeira espontaneidade, demonstrando, inclusive, certo embarao. "Ela igual a todos eles", pensei. Estava irritado, queria ir embora, e, contudo, acabei ficando, pois desejava desfazer aquela m impresso; no conseguia entender o comportamento dela, e esperava ainda que ela me dissesse uma palavra amvel, sei l... Nesse nterim, os outros convidados foram chegando. O baro de F..., com roupas do tempo da coroao de Francisco I; o conselheiro ulico R ... , mas anunciado aqui com o nome de senhor de R ... , acompanhado de sua surda mulher, etc; no podemos esquecer do J ... , o maltrapilho, que remenda os rasgos de seu fardalho com tecidos da ltima moda. J era uma multido. Comeo a conversar com algumas pessoas conhecidas, mas todas se mostram muito

lacnicas. No liguei para isso porque meu olhar convergia apenas para a senhorita de B ... Assim no percebi que as senhoras cochichavam num canto do salo; nem que isso ocorria tambm entre os homens; tampouco que a senhora de S... falava com o conde. Foi a senhorita de B... quem me contou tudo depois. Por fim, o conde veio em minha direo, e chamou-me para perto de uma janela. _ Bem sabe como so os nossos costumes: percebo que os meus convidados esto desgostos os de v-o aqui. Sinto que ... _ Excelncia - interrompipeo-lhe mil desculpas. Eu deveria ter pensado nisso antes, e sei que me perdoar essa inconsequncia. J pensava em me despedir do senhor: no sei que mau gnio me reteve - acrescentei num sorriso, enquanto me despedia. O conde apertou-me a mo, com um sentimento que dizia tudo. Sa discretamente da ilustre festa, tomei uma carruagem, e mandei tocar para M ... , de onde eu queria contemplar, do alto da colina, o pr do sol, lendo no meu Homero o canto magnfico em que Ulisses abrigado pelo bondoso guardado r de porcos. Isso me bastava! Voltei noite, para jantar na hospedaria: havia pouca gente na sala; jogavam dados num canto de mesa, de onde haviam tirado a toalha. Nisso, chegou o amvel Adelin; ps o chapu numa cadeira, fitando-me; em seguida, veio at junto de mim e perguntou em voz baixa: - Teve um dissabor hoje? -Eu? _ O conde mandou que se retirasse da recepo? _ Para o diabo com ela! exclamei. Decidi sair para respirar um pouco de ar puro. , _ Bom que considere desse modo. E lamentvel que isso j esteja sendo comentado em toda parte Aquilo fez com que toda a histria voltasse a me perturbar. Cada pessoa que passava perto da mesa e me olhava, fazia-me

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pensar: " por causa da recepo". semelhante sensao u ' / meu sangue a fi erver. ~ Desde ento, onde quer que eu aparea, todos tm)eena de mim. H tambm aqueles que me tinham inveja, e ag~e dizem: "Isso o que acontece com presunosos, que, julgando-se mais inteligentes do que os outros, sentem-se autorizados a passar por cima das convenes". E outras idiotices parecidas. D ~ntade de cravar um l2.unhal no cora;. Falem quanto quiserem da independncia de carter, mas eu gostaria de ver quem capaz de suportar, sem desgosto, os mexericos desses infames. Sei que, quando tudo no passa de maldade, necessrio esquecer.

As lgrimas comearam a lhe correr pela face. Enxugou-as, sem querer ocult-Ias. Eu mal podia conter-me. _ Conhece titia - prosseguiu. - Ela estava l, e com que olhos viu tudo aquilo! Werther, ontem noite e esta manh, tive que tolerar um sermo sobre a minha amizade com voc, e fui obrigada a ouvir como o rebaixavam e difamavam, sem poder, sem ousar

defend-lo mais que por meias palavras.

Cada uma de suas palavras atravessava-me o corao. Ela no percebia que seria mais caridoso ocultar-me tudo isso; acrescentou todas as expresses com que ainda me ofendiam, quem havia se alegrado e aplaudido o acontecimento, regozijando-se por ver punidos meu orgulho e meu desprezo pelos outros, que j h muito vinham censurando. Ela dizia tudo isso, Wilhelm, com o tom da mais verdadeira compaixo! ... Senti-me esma ado, e a raiva ainda no me saiu do corao. Desejaria que um deles ousasse me dizer essas coisas face a face, a fim de poder transpass-lo com minha espada. Ver o sangue correr talvez me acalmasse! Ah! cem vezes j peguei um punhal, pensando que uma sangria pudesse aliviar meu corao. Ouvi falar de uma nobre raa de cavalos que, quando so acossados e submetidos a uma corrida violenta, sentindo-se exaustos, sufocados, rompem instintivamente uma veia para respirar mais livremente. D-se o mesmo comigo, muitas vezes - seria capaz de abrir uma veia para conseguir a liberdade eterna.

16demaro
Tudo conspira para me levar ao desespero. Hoje, durante um passeio, encontrei a senhorita de B ... : no pude deixar de lhe falar. To logo nos afastamos um pouco dos que a acompanhavam, manifestei meu ressentimento por sua recente conduta. - Ora, Werther - disse-me ela num tom emocionado - como pde interpretar desse modo a minha perturbao, voc que conhece minhas ideias? O que no sofri por voc, desde o momento em que o avistei no salo! Previa tudo, e diversas vezes estive prestes a lhe falar. Sabia que as senhoras de S... e de T ... prefeririam sair dali a ficar em sua companhia; sabia que o conde no ousaria indispor-se com eles ... E agora, todo esse barulho ... - Como, senhorita? - indaguei, escondendo o meu espanto, pois tudo o que Adelin me dissera anteontem correu-me pelas veias nesse momento como se fosse gua fervente. - O que isso j me custou! - acrescentou a doce criatura, com os olhos cheios de lgrimas. Eu j no era mais senhor de mim, estava a ponto de me ajoelhar a seus ps. - Explique-se! - pedi.

24 de maro
,

Solicitei minha demisso corte, e espero obt-Ia. Ter que me perdoar por no ter pedido seu consentimento. Necessito artir e j sei tudo o que vocs me diriam para me fazer ficar. Assim, conte tudo para mame, da forma mais convincente que conseguir. No posso contentar a mim mesmo: que ela tenha pacincia, se tam m no posso content-Ia. Essa notcia a afligira,

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certamente. Ver cortada, de repente, a bela carreira que conduziria o filho rapidamente ao conselho do Estado ou s embaixadas! como ter de comear tudo de novo! Falem o que quiser, combinando todas as hipteses atravs das quais eu poderia ou deveria ficar no cargo. No adianta, vou-me embora. E para que saibam aonde vou: encontra-se nesta cidade o prncipe ... , que gosta da minha companhia. Quando teve notcia de minha deciso, insistiu para que eu o acompanhasse s suas terras, e ali passasse a primavera. Garantiu que ali eu ficarei em total tranquilidade, e, como nos entendemos razoavelmente bem, quero tentar a sorte e partir com ele.

abandonou aquele lugar querido e tranquilo para ir aprisionar-se na sua cidade. Adeus, Wilhelm. Em breve, mandarei notcias de minhaviage

~~J...v~(~k~.
't' J..JJl.,.
I

,9 de maio

19 de abril
Agradeo-lhe pelas duas cartas. No me manifestei antes porque esperava, para enviar esta correspondncia, que chegasse a minha demisso da corte. Temia que mame procurasse o ministro e dificultasse meus planos. Agora a coisa est feita: estou exonerado. No vou lhes contar como lastimaram a minha sada, tampouco as palavras que o ministro dirigiu a mim: isso daria motivo para novas lamentaes de vocs. O prncipe herdeiro mandou-me uma gratificao de vinte e cinco ducados, com uma carta que me emocionou at as lgrimas. Desse modo, j no preciso do dinheiro que pedi mame h poucos dias.

Com toda a devoo de um 1er;i~i~ ~ onde nasci e muitos sentimentos imprevistos invadira~ Mandei o cocheiro parar nas proximidades da grande tlia - a uns dois quilmetros da cidade para os lados de S... -, deixei a carruagem e a dispensei, para seguir a p e saborear vontade cada reminiscncia, como se fosse uma experincia nova, inusitada. Parei sob a tlia, que fora, em minha infncia, a meta e o limite de meus passeios. Que diferena! Naquele tempo, numa feliz inocncia, desejava lanar-me ao mundo desconhecido, onde esperava que o meu corao encontrasse tantos praz~es, consolidando minhas metas e anseios. Agora, regresso desse mundo, oh, meu amigo, com qua,pta~ er'peranas desfeitas, com quantos planos fra-

5 de maio
Viajo amanh e, como o lugar onde nasci fica apenas a dez quilmetros da estrada, tenciono rev-lo, e recordar os dias que ali passei docemente, como um sonho. Quero cruzar a mesma porta pela qual mame saiu comigo, quando, depois da morte de papai,

cassados! -~ Diante de mim, as montanhas que tantas vezes me encantaram. Eu podia passar horas e horas nesse lugar, desejando transpor aquelas alturas, com o pensamento perdido no seio dos bosques e dos vales, que se mostravam aos meus olhos na serena luz do fim da tarde. E quando chegava a hora de voltar, com que tristeza deixava aquele querido pedao de terra!. .. Aproximei-me da cidade; saudei todas as velhas casinhas ajardinadas; as novas edificaes me desagradaram, bem como todas as modificaes que foram introduzidas no passar do tempo. Entrei na cidade, e logo apossou-se de mim uma sensao de intensa familiaridade. Meu caro amigo, no quero me perder em mincias: foi to encantador que narrar minhas impresses seria muito montono. Resolvi instalar-me na praa do mercado, bem ao lado de nossa antiga casa. Logo ao passar por ali, reparei que a escola, onde uma boa velhinha

+~

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trancara a nossa infncia, havia se transformado num armazm de secos e molhados. Le~brei-me das inquietaes, dos desgostos, do tdio que sofrera naquele buraco. ~ No dava um passo sem me deparar com algo que me chamasse a ateno. Nem os peregrinos na Terra Santa encontrariam tantos lugares repletos de religiosas lembranas, e duvido que suas almas fossem envoltas por emoes sagradas to fortes. Um exemplo, entre inmeros: desci pela margem do rio at uma certa fazenda. Era esse meu trajeto costumeiro para chegar ao lugar onde ns, meninos, apostvamos para ver quem seria capaz de fazer quicar ~ pedrinhas, o maior nmero de vezes, na superfcie da gua. Recor~ dei vivamente como s vezes ficava acompanhando com os olhos o ~ curso do rio e, por meio de maravilhosas fantasias, visitava as estranhas regies por onde ele passava, chegan o rapidamente aos limi~ tes de minha imaginao, e, no obstante, sentindo-me arrastado ara mais e mais longe, acabava me perdendo na contemplao das ~ncias infinitas. Meu amigo, como os Ilossos a~cestrais eram limitad as felizes, e quo .!Egn~ eram suas im resses, sua ) poesia. Quando Ulisses fala do mar imenso e da terra infinita, suas jPaiav""ras so to verdadeiras, humanas, profundas, intensas e miste~ fi riosas. Do que me serve agora poder repetir, como os estudantes ~ primrio, que a terra redonda? Basta um pequeno recanto para que se viva feliz, e menos ainda para que se possa repousar; 'I~ Agora estou no pavilho de caa do prncipe. E possvel conviver muito bem com ele, pois um homem simples e autnti co. Mas est cercado de pessoas esquisitas, que ainda no pude

do que meu corao, esse, o nico motivo de meu or ulho, fonte de tudo, de toda a fora, de to a felicidade, de toda a misria. Ah! o que sei, todos podem saber ... Mas este corao somente meu.

~~~)~~~.

2..5

26 de maio

.J
5:

Tinha em mente um projeto, sobre o qual desejava falar apenas quando estivesse consolidado: como deu em nada, posso agora lhe contar. Eu queria entrar para o exrcito. Muito tempo alimentei esse desejo. Foi principalmente por essa razo que acompanhei o prncipe, que general a servio de .... Durante um passeio, relatei-lhe meus planos: ele me dissuadiu, e apenas caso se tratasse de uma paixo - e no de um capricho - eu poderia deixar de considerar seus argumentos.

11 dejunho
Pode dizer o que quiser, mas no vou permanecer aqui por mais tempo. Que tenho feito? tempo parece no passar. prncipe me trata da melhor maneira possvel, mas no me sinto bem neste lugar. No fundo, nada temos em comum. um homem inteligente, mas de uma inteligncia absolutamente mediana; t-lo como companhia no me distrai mais do que a leitura de qualquer livro bem escrito. Ainda ficarei uns oito dias, mas depois voltarei minha ~ que tenho feito de melhor aqui desenhar. prncipe sensvel arte, (3 sua sensibilidade seria maior caso no fosse to adepto de tediosas concepes cientficas e suas terminologias banais. s vezes, irrito-me quando minha imaginao ardente tenta Iev-lo atravs dos domnios da arte e da natureza, e ele me interrompe lanando mo de um senso comum qualquer do voca-

1~compreender.

:f ~

No me parecem patifes, embora tambm no possa assegurar que sejam honestos. s vezes, julgo que so corretos, mas no consigo confiar neles. Tambm me aflige o prncipe falar, frequentemente, de coisas acerca das quais conhece apenas atravs de leituras ou de .ouvir falar, repetindo sempre o ponto de vista de quem escreveu ou disse aquilo, jamais o dele prprio. < Alm disso, aprecia mais o meu talento e minha inteligncia

bulrio tcnico.

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verdade que ele a ama intensamente,

e um amor desses no merece

ser retribudo? Uma pessoa insuportvel veio me interromper. Distraiu-me da dor, e minhas lgrimas estancaram. Adeus, querido amigo.

18 dejulho

~{'
Para onde pretendo Tenho de ficar aqui mais duas minas de ... A verdade, porm, mar-me de Lotte, e mais nada. que ele orde~ ir? Vou contar somente a voc. semanas, e, depois, desejo visitar as a seguinte: quero apenas aproxiRio de meu corao ... e fao tudo o

4deagosto

No sou o nico: todos os homens esto sujeitoS a sofrer dores e desiluses, e ver seus sonhos frustarem-se. Fui visitar aquela boa mulher do recanto das tlias. O menino mais velho correu ao meu encontro: seus gritos de alegria fizeram que a me tambm aparecesse, muito abatida. Suas primeiras palavras foram: - Ah, meu senhor! O meu Hans morreu!

"-)~
29dejulho
No, tudo bem! Perfeitamente bem! Eu, marido dela! Ah, Deus, que me deu a vida, se tivesse me concedido essa graa, minha existncia inteira seria uma nica prece. No quero contestar, e perdoe-me essas lgrimas, essas iluses sem sentido ... Ela, minha mulher! Se eu pudesse ter em meus braos a mais amvel criatura que existe nesse mundo! Wilhelm, um tremor percorre-me todo o corpo, quando Albert abraa aquela cintura graciosa .. E ousaria dz-lo? Por que no, Wilhelm? Comigo ela seria mais feliz do que com ele. Oh! Albert no o homem capaz de satisfazer todos os desejos <laquele ano. A ele falta uma certa s~lidade, falta ... entenda como quiser ... Quando leem juntos alguns trechos de um livro particularmente amado, o corao dele n;.Lbate em sintonia com o dela, como quando eu leio com Lotte esse mesmo livro e ~aes pulsam como um j; e em centenas de outras circunstncias, quando exprimimos nossos sentimentos sobre o comportamento de outra pessoa ... Caro Wilhelm,

Era o menor. Fiquei mu o. _ E meu marido - continuou ela - voltou da Sua com as mos vazias. Se no fossem umas pessoas bondosas, precisaria pedir esmoias para voltar. Pegou uma febre na viagem ... Nada lhe pude dizer; dei algumas moedas ao pequeno. Ela me pediu que aceitasse umas mas. Em seguida, deixei esse lugar de to triste recordao.

21 de Agosto.
De sbito, tudo mudou em mim. s vezes ainda sinto a vida me iluminar ... Ah! Mas -apenas po~m momento ... Quando me perco assim em devaneios, no consigo afastar da mente esse pensamento: "Mas ... se Albert morresse! ... voc estaria, sim, ela estaria ..." E sigo nesse delrio at chegar beira de abismos diante dos quais recuo horrorizado. Quando, deixando o vilarejo, sigo o caminho que percorri pela primeira vez no dia em que fui buscar Lotte para o baile,

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sinto que tudo est mudado. Nenhum indcio daquele mundo, nenhum palpitar dos meus sentimentos daquele passado recente. Sofro como um fantasma que, voltando ao castelo por ele construdo em sua vida anterior, quando era um prncipe influente e prspero, encontra-o completamente destrudo pelo fogo - esse mesmo castelo magnfico que havia deixado como herana ao filho bem-amado.

3 de setembro
s vezes no consigo compreender como outro pode am-Ia, ousa am-Ia, uma vez que eu a amo to unicamente, to profundamente, to perfeitamente; uma vez que nada conheo, nada sei e nada tenho, alm dela.

4 de setembro
Sim, isso mesmo. Do mesmo modo como a natureza declara agora o outono, tambm dentro e em volta de mim o outono se manifesta. As minhas folhas amarelecem, e as folhas das rvores vizinhas j caram. No lhe falei, um dia, de um jovem campons que encontrei logo aps ter chegado aqui? Busquei notcias dele em Wahlheim. Disseram-me que havia sido despedido, e ningum soube informar mais nada a seu respeito. Ontem encontrei-o casualmente no caminho para outro vilarejo. Chamei-o, e ele me contou a sua histria, que me comoveu profundamente, como compreender sem dificuldade, depois de conhec-Ia. Mas para que tudo isso? No deveria guardar para mim o que me causa angstias e inquietaes? Por que afligi-Ia tambm? Por que dar-lhe sempre um motivo para censurar-me e se lamentar de mim? Enfim, talvez isso tambm faa parte meu destino. No incio, ele respondeu s minhas primeiras perguntas com uma triste resignao, como se estivesse envergonhado. Mas

logo, parecendo reconhecer a mim e a si prprio, confessou-me seus erros e queixou-se de sua infelicidade. Se eu pudesse, amigo, repetir por inteiro as palavras dele! Confessou, recordando-se de tudo com uma espcie de prazer e felicidade, que sua paixo pela dona da casa fora aumentando dia aps dia, e que afinal j no sabia o que fazia, nem o que dizia. No podia comer, nem beber, nem dormir; aquilo lhe apertava a garganta; cometia os maiores absurdos; esquecia o que lhe ordenavam; parecia perseguido por um esprito mau. Certo dia, finalmente, sabendo que ela estava num dos quartos da parte de cima da casa, foi atrs dela, ou, melhor dizendo, foi arrastado para junto dela. Como ela no assentisse s suas splicas, quis possu-Ia a fora. Afirmou que no sabia o que se passara com ele, e jurava por Deus que suas intenes sempre haviam sido as mais puras, e aquilo que mais ardentemente desejava era casar e passar a vida inteira com ela. Depois de falar assim durante algum tempo, hesitou, como uma pessoa que ainda tem algo a dizer, mas no ousa faz-Ia. Por fim, confessou-me timidamente as pequenas liberdades que ela lhe permitia, e os favores que lhe concedia. Interrompeu-se duas ou trs vezes, e repetiu-me insistentemente que no o dizia para "desprez-l": amava-a como antes; essas coisas nunca lhe haviam sado da boca, e as revelava unicamente para me convencer de que no era um pervertido ou um insensato. E agora, meu amigo, volto ao habitual estribilho, que sempre repetirei: quisera poder apresentar esse homem tal como ele estava diante de mim, tal como ainda permanece em minha memria! Se pudesse exprimir, com perfeio, tudo quanto me disse, de modo a lhe fazer sentir como me interesso, como com artilho do destino dele! Mas no: voc conhece a mim e ao meu destino, e sabe muito bem o que me atrai em todos os desventurados, incluindo esse pobre homem. Ao reler esta carta, vejo que esqueci de lhe contar o fim da histria, que, alis, se adivinha facilmente. A viva o rechaou; seu irmo veio em seu socorro: h muito odiava o empregado, h muito desejava v-Ia fora dali, pois temia que um novo casamento da

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OS SOFRIMENTOS

DO JOVEM

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~.

1
.

irm privasse seus filhos da herana, sobre a qual alimenta grandes esperanas, uma vez que a viva no teve filhos. O irmo o.expulsou imediatamente da casa, e o fez com tanto escndalo, que a viva, mesmo que o quisesse, no poderia readmitir o rapaz. Agora, ela j tem um novo empregado, e dizem que por causa dele brigou com o irmo. Afirmam que vo se casar, e ele me disse que est firmemente decidido a no tolerar isso enquanto viver. No lhe contei este episdio com exagero, nem dourando a plula; posso lhe afianar que minha narrativa est rasteira, inconvincente, pois, ao utilizar as formas tradicionais de linguagem, acabou perdendo muito de sua fora. Esse amor, essa fidelidade, essa paixo no portanto uma inveno potica; Tudo isso vive, ~ e~sua ureza erfeita, nessa classe de homens a que chamamos de rudes ~ grosseiros. Ns, homens educados - to educados que, no fim, toda essa cultura nos deforma e reduz a nada. Leia essa histria com devoo, por avor. Estou calmo hoje, escrevendo-lhe essas coisas; perceba pela minha letra tranquila, to diferente da habitual. Leia, meu caro Wilhelm, e note que ~ a mesma histria de seu amigp. Sim, foi exatamente o que me aconteceu, e no tenho nem metade da coragem e da ~o desse pobre infeliz, com quem mal me atrevo a comparar-me.

_ mim.

A imaginao

uma ddiva divina! -

exclamei. ~ a

Pude imaginar,

por um instante,

que esse bilhete era dirigido

Ela cortou a conversa nesse ponto; pareceu no ter gostado do que eu disse. Calei-me.

6 de setembro
No foi fcil decidir pr de lado o costume azul que eu vestia no dia em que dancei com Lotte pela primeira vez; mas ele j estava muito usado. Mandei fazer um outro, exatamente igual, pea por pea: o mesmo tipo de gola, colete e tambm as calas amarelas. No gosto deste tanto quanto gostava do outro. No sei. .. Talvez, com o tempo, acabe me acostumando.

12 de setembro
Ela viajou por uns dias; tinha ido buscar Albert. Hoje, quando entrei na sala, ela veio ao meu encontro, e beijei-lhe a mo, cheio de alegria. Um canrio voou de um espelho e veio pousar no seu

5 de setembro
Ela havia escrito um bilhete ao marido, que estava no campo cuidando de alguns negcios. O bilhete comeava assim: "Meu amado:" "Volte logo que puder; eu o espero com mil alegrias ..." Atravs de um amigo que me visitava, tive a notcia de que certas circunstncias impediram Albert de voltar cedo. O bilhete ficou esquecido na mesa e, noite, caiu nas minhas mos. Li-o e sorri. Ela me perguntou por qu.

ombro. disse-me, segurando-o suavemente com a mo. - Trouxe-o para as minhas crianas. encantador. Veja! quando lhe dou po, bate as asas e bica com tanta delicadeza! Tambm me beija: olhe! Quando aproximou-o encontro felicidade. _ Quero que ele tambm o beije v
I

_ um novo amigo -

da boca, o passarinho

veio

OlO

dos lbios de maneira graciosa, parecendo

~trar

disse ela, estendendo

o passarinho em minha direo.

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OS SOFRIMENTOS

DO JOVEM

WERTHER

SEGUNDO

LlVRO

95 h uma coisa: quo admirvel a natu-

passou da boca de Lotte para a minha, e a suave bicada foi como um sopro, uma promessa de prazer amoroso. - Este beijo - observei - no completamente desinteressado; ele procura alimento, e retira-se descontente ante essa carcia sem proveito. - Ele tambm come em minha boca, respondeu ela. E ofereceu-lhe umas migalhas de po com os lbios, que sorriam com esplendor as alegrias de' um ~or inocen~ Afastei o rosto. Ela no devia fazer isso! No devia excitar a minha im ina ~o com essas imagens de inocncia e felicidade ~s, espenando o meu corao do sono em que muitas vezes a indiferena a vi a o emba a!... por que no? Ela confia em mim, sabe quanto a amo.

o biquinho

Entretanto,

caro Wilhelm,

15 de setembro
Wilhelm, desespero-me ao ver como h homens incapazes de desfrutar e sentir as poucas coisas que ainda possuem algum valor na face da terra. Voc deve se recordar das nogueiras sob as quais estive com Lotte na casa do bom pastor de St ... , aquelas magnficas nogueiras que, s Deus sabe como, sempre encheram minha alma de grande alegria. Proporcionavam uma paz, um frescor com seus majestosos galhos derramados sobre o presbitrio! E, tambm, prestavam um tributo aos venerveis pastores que as haviam plantado, tantos anos atrs! O mestre-escola disse-me muitas vezes o nome de um deles, que soubera por seu av. Foi sem dvida um homem de grande valor, e, sombra dessas rvores, sempre reverenciei sua memria. Ontem, o mestre-escola tinha lgrimas nos olhos ao me contar os fatos relacionados derrubada das nogueiras. Abateram-nas! Oh! como isso me el!-t ivece! P deria ana!.ha...quedesferiu a primeira machadada. Eu, que seria capaz de vestir luto se duas rvores como essas, plantadas no meu ptio, viessem a morrer de velhice, agora sou obrigado a assistir a esse drama!

reza humana! Todo o vilarejo est protestando, e espero que a esposa do pastor perceba pela reduo das doaes de mantei~a, de ovos, e de todo o resto, o mal que causou s pessoas. Porque f01 ela, a esposa do novo pastor (pois o nosso velho morreu), uma mulherzinha s~ca, doentia, com boas razes, portanto, para no gostar do mundo, ~lstO que ningum gosta dela. Uma idiota metida a intelectual; que se Julga capaz de estudar os cnones, e trabalhar pela nova reforma moral e crtica do cristianismo; que trata com desprezo os extravagantes sonhos de Lavater.? e, como tem a sade completamente arruinada, no sente a menor alegria de viver! S mesmo uma criatura assim seria capaz de mandar derrubar as minhas nogueiras! No posso me conformar. Imagine s a justificativa que ela apresentou: as folhas que caam deixavam o ptio mido e sujo; as rvores impediam a claridade, e, quando as nozes amadureciam, as crianas atiravam pedras para derrub-Ias, e isso fazia mal a~s nervos ~ela, perturbava as suas profundas meditaes, quando cotejava Kennikot, Semler e Michalis. Quando vi as pessoas do vilarejo, sobretudo os velhos, to revoltados, perguntei: - Por que permitiram isso? - No campo - responderam

-,se

o prefeito d uma

ordem, o que podemos fazer? . Uma coisa interessante, porm, aconteceu: o prefeito e o pastor, este pretendendo tirar alguma vantagem dos ca~richos da mulher, pensavam em repartir o dinheiro da venda da madeira. Qu~do, porm, a Cmara Municipal teve notcia disso, proibiu a negOCIao: "Nada feito!", pois tinha antigos direitos sobre a parte do terreno do presbitrio onde as rvores estavam plantadas. Desse modo, estabeleceram um leilo e a madeira foi vendida pelo melhor preo.
9. Filsofo e telogo protestante suo, contemporneo de Goethe. Criador de .um: teoria fisiognomista, que se propunha a conhecer o carter das pessoas pelos traos fisonmicos. (N.E.)

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Os

SOFRIMENTOS

DO JOVEM

WERTHER

:--t,...~\~
Ah! Foram abatidas! Se 'u fosse prncipe, pegaria a mulher do pastor, o pastor, o prefeito, a Cmara Municipa,l e... Ora! Se eu fosse prncipe, que importncia daria s rvores de meu pas? -

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10 de Outubro
Contemplar seus olhos negros suficiente para me fazer ~ feliz! E o que me entristece que Albert no parece muito feliz ... tanto quanto esperava, quanto eu estaria, se... No gosto de empregar reticncias, mas no consigo aqui exprimir-me de outro modo - mas parece que tudo est suficientemente claro.

profunda, e vejo o ltimo e solitrio he ' i caminhar, fatigado e claudicante, rumo ao tmulo ue lhe acolher' o {W, ao mesmo tempo em que vive novas alegrias, dolorsS e abrasadoras, na presena impotente das sombras de seus mortos queridos. Queda, ento, os olhos para a terra glida, mira a relva ondulante, e exclama: "H de vir o viajante, aquele que me conheceu nos tempos ureos de meu esplendor, e perguntar: - Onde est o poeta, o nobre filho de Pingal? .. - Seus ps tocaro meu tmulo, e, sem perceber que ali estou, em vo h de me procurar nos confins terra ..." Ah, meu amigo, eu empunharia a espada, como um nobre guerreiro, para libertar, de uma vez por todas, o meu p~ncipe d~s tormentos de uma vida ue definha lentamente. Depois, querena que minha alma fosse ao encontro desse. semide~s ' liberto. ~ ~~

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12 de outubro

19 de outubro
Ah! Esse vazio! Esse vazio terrvel que sinto em meu cora, vez, apero! Penso muitas vezes: "Se eu pudesse uma vez, uma so t-Ia de encontro ao peito, todo esse vazio seria preenchido."

Ossian suplantou Ho~ero em meu corao. Que mundo esse para o qu me eva o poeta sublime! Caminhar atravs d;s campos, aoitado pelos ventos das tempestades que conduzem nas nuvens vaporosas - sob o plido claro da lua - os fantasmas dos antepassados. Ouvir das montanhas, em meio aos rugIdos dos caub dalosos rios que permeiam os bosques, os ~midos sufocados dos A e 'ritos em suas cavernas, e as lamentaes da jovem mulher que, encontrando o tmu o do heri bem-amado, sofre sua dor terrEl ~ ao p das quatro pedras cobertas de musgo e relva que demarcam a sepultura. Em seguida, encontrar o errante poeta de cabelos grisalhos, que procura no campo imenso os vestgios da existncia de seus ancestrais e, ah! avista apenas seus tmulos. Ver como ele, transido de dor, volta o olhar para a doce estrela da tarde, oculta no mar tormentoso, e o passado revive em sua alma de heri, fazendo-o relembrar dos tempos em que o raio propcio ainda alumiava as perigosas rotas dos bravos guerreiros, e a lua derramava a branca luz sobre o navio que regressava vitorioso. Leio em sua fronte a tristeza
'" (; ~~ J~
J ~

26 de outubro
Sim, meu caro Wilhelm, estou cada vez mais convencido de que a existncia de uma criatura vale pouco, bem pou,co. Uma amiga vei;-visitar Lotte e eu, ento, me dirigi ao quarto vizinho para pegar um livro; como no conseguia ler, apanhei uma pena para tentar escrever. Eu as ouvia conversando em voz baixa: falavam de coisas insignificantes, novidades do lugar: que uma ia se casar, que outra estava doente, muito doente: - Est com uma tosse seca, muito magra, sentindo constantes vertigens. Creio que est nas ltimas. - O senhor de N ... tambm est muito maldisse Lorte.

VY

~~

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SEGUNDO OS SOFRIMENTOS DO JOVEM WERTHER LlVRO

30 de outubro
- ~st t~do inchado - acrescentou a amiga. E minha Imaginao j me transportava para a cabeceira d~sses pobres coitados; via com que melancolia eles desistiam v~da; como eles ... Ah! Wilhelm ... As duas moas falavam disso precI~amente como se fala da morte de um estranho. Olho, ento, minha vol~~, e deparo-me, por todos os lados, com roupas de ~otte, papeIS de Albert, estes mveis que j se tornaram to familiares, e penso comigo mesmo: "veja o que voc representa para esta casa! E~ suma: seus amigos o estimam; muitas vezes os alegra, e seu c~raao sente que no poderia viver sem eles. E contudo ... se v~~e morre,sse, desaparecesse desse meio, por quanto tempo sentrriam o vacuo que sua perda deixaria no destino deles? Por ~tempo;> ..." Ah! To transitrio o homem, que mesmo nos lugares onde te~ absoluta cert a xistncia, sua presena deixa gravada uma I~~esso indelvel na lembrana e na alma de seu amigos, mesmo ali VaIse a ar, desa arecer num iscar de olhos! J estive centenas de vezes a ponto de atirar-me a seus braos! S Deus sabe o quanto difcil ver passar tantos encantos diante de meus olhos, e no poder toc-los. E, contudo, querer tocar as coisas o impulso mais natural do homem. As crianas tambm no querem pegar tudo o que lhes agrada? E eu!

fk~~~F-+\~
JL:
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3 de novembro
vezes vou deitar-me com o desejo,

Deus sabe quantas

com a esperana, de no mais despertar. E pela manh, quando abro os olhos e revejo a luz do sol, sinto-me infeliz. Oh! Se eu fosse leviano, poderia culpar o tempo, uma outra pessoa, um empreendimento fracassado, e, assim, o insuportvel fardo do descontentamento no me pesaria tanto. Pobre de mim! Percebo muito bem que a culpa todaminha: no a culpa, no! A verdadeira fonte de toda a minha desgraa est oculta em meu peito, a mesma fonte que outrora produzia toda a minha felicidade. Ser que j no sou mais o mesmo que antes flutuava na plenitude dos sentimentos; que encontrava um paraso a cada passo; que tinha um corao capaz de abraar com.-9 seu amor o mundo inteiro? Mas, agora, e~se corao est morto; dele j no brota nenhum entusiasmo; meus o os esto secos, e, como os meus sentidos j no tm o alvio das lgrimas refrescantes, tenho a face contrada pela angstia. Sofro muito, pois perdi aquilo que era a nica alegri~e minha vida, a fora sagrada, vivificante, com a qual criava mundos em torn;-de mim: hoje ela j no ex~te! Quando, de minha janela, contemplo, na colina distante, o sol da manh atravessando o nevoeiro, e iluminando, no fundo do vale, os prados tranquilos; quando vejo o doce regato correr para junto de mim atravs dos salgueiros desfolhados ... Oh! Ocorre, ento, que essa nature:!: magnfica parece estar sem vida diante de meus olhos, como uma

27 de outubro
Ao constatar uo ouco significamos uns para outros, ten,ho vont~ e de rasgar o eito e arrebentar a cabe a. Ah! Ning~m poderia me dar o amor, a alegria, o ardor e o prazer u;;;;'e f~t~,.e nem eu po eria fazer feliz quem, diante de mim, mostra-se sem ammo, sem foras.

[7~
noite
Tenho tantas coi~as em mim, mas meu sentimento por ela absorve tudo: tantas COIsasque, para mim, sem ela, tudo significa nada.

-C7~~

ov ~ ~

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gravura num quadro envernizado; e toda essa viso encantadora no capaz de conduzir, do corao ao crebro, a menor centelha de alegria, e eu me vejo to infeliz perante ao Criador, como urna fonte esgotada, um pote vazio. Muitas vezes ajoelho-me e peo a Deus que me restitua as lgrimas, como um lavrador pede que chova, tendo sobre si o cu soturno, e, ao seu redor, a terra seca, improdutiva. Mas, ah! Sei que Deus no concede a chuva ou o sol escaldante s por causa de nossas preces impacientes. Tambm sei que aqueles tempos, cuja recordao me tortura, foram to felizes apenas porque eu esperava tolerantemente as decises do esprito divino, e recebia, reconhecido, as delcias que ele derramava sobre mim.

8 de novembro
Ela censurou meus exageros! Ah! To delicadamente! Tudo porque, de um copo de vinho a outro, acabo s vezes bebendo a garrafa inteira. - No faa isso - disse ela. - Pense em Lotte. - Pensar! - respondi. - Voc precisa me pedir isso? Penso! ... No, no penso! Eu a tenho sempre em minha alma. Hoje eu estive sentado no mesmo lugar em que, h poucos dias, a vi descer da carruagem ... Ela, ento, desviou a conversa, impedindo-me de prosseguir naquele assunto. Meu caro amigo, nada mais sou: ela ode fazer de mi .-que quiser. ~

~~~ falta de nimo, ainda tenho foras para prosseguir Respeito a religio, como voc sabe, e sinto que ela um apoi ara criaturas fatigadas dessa jornada, um alento para todos os que ofr m. Mas poderia e deveria ser assim para todos? Se observar o mundo, ver milhares de pessoas para as quais ela no o foi nem o ser. E, para mim, serviria de apoio, de salvao? O prprio Fi o de Deus no disse que somente aqueles escolhidos por Seu Pai estariam a seu lado. E se eu no tiver sido um dos escolhidos? E se o Pai quiser guardar-me para Si como iz me ora o? Por favor, ,no me interprete mal, no veja malcia nestas palavras inocentes. E minha alma inteira que estou expondo para voc. De outro modo, preferiria ficar calado, pois no gosto de falar sobre coisas que os outros entendem to pouco quanto eu. Faz parte do destino humano cada um de ns carregar a sua cruz e beber o fel de seu clice at a ltima gota. Se mesmo o Filho de Deus considerou o clice demasiadamente amargo para Seus lbios humanos, por que devo fingir, considerando-o agradvel? E por que deveria envergonhar-me, no terrvel momento em que todo o meu ser oscila entre a vid!, e a morte, quando o passado res;"urge como um relmpago alumiando ;;-abismo sombrio do futuro, e tudo desmorona em torno de mim, e o mundo inteiro parece se extinguir? No esta a voz de uma criatura angustiada, j sem foras, a quem uma atrao irresistvel arrasta para o precipcio e, num ltimo esforo grita: "meu Deus, meu Deus, por que me abandonou?" Deveria me envergonhar dessas palavras, se Ele prprio no receou pronunci-Ias, Ele, que reina sobre os cus?

~~~+Ji'y~~~
'6"'-"W~~~,'

~21 de novembro

15 de novembro
Agradeo-lhe, Wilhelm, seu afeto cordial, seus conselhos repletos de boa inteno. Mas peo-lhe que fique tranquilo. Deixe-me suportar tudo isso a..!io fim. Por maior que seja a minha Ela no v, no sente que est preparando um veneno que nos destruir. E eu, bbado de desejos, sorverei at o fu~o"""ta taa ~ue ela me oferecer, e me perderei. De que vale o doce olhar que muitas vezes ... muitas vezes, no, mas algumas vezes, me lana; e a

--r~~~

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delicadeza com que recebe as expresses involuntrias de meus sentimentos; e a compaixo, que lhe transparece na face, por meus sofrimentos? Ontem, disse: - Adeus, meu querido Werther ... Querido Werther! Era a primeira vez que me chamava assim, e essa palavra, "querido", tocou-me profundamente. Mais de cem vezes a repeti, e, ao deitar-me, disse distraidamente: "boa noite, querido Werther". Depois, no pude deixar de rir de mim mesmo. ao nos despedirmos, ela me estendeu a mo e

abrissem com volpia para absorver os doces sons que brotavam do instrumento, aos quais sua boca pura respondia apenas com um tnue eco. Se eu pudesse lhe dizer! No resisti muito tempo: inclinei-me e jurei: "Nunca ousarei beijar esses lbios onde residem os espritos do cu." E contudo ... quero ... Ah! Olhe: com~ s.eum muro tivesse sido erguido diante de minha alma ... Viver a felicidade e... e depois morrer para expiar esse pecado! ... Pecado?

22 de novembro
No posso pedir: "meu Deus, permita que ela seja minha!" e, contudo, muitas vezes parece-me que ela minha. Tambm no posso pedir: "meu Deus, d ela para mim!" porque ela pertence a outro; se no me detivesse, poderia fazer toda uma ladainha de antteses.

~ . e UlliCO Algumas vezes, digo a m m mesmo: o ~ seu destmo Comparados com voc, todos os outros so felizes ... Nunca um homem foi to atormentado. Depois, abro algum livro de um poeta antigo, e tenho a impresso de estar l~ndo o ~eu ~r~prio. corao. Sofro demais! Teria havido, antes de mim, alguem tao infeliz quanto eu?

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26 de novembro '~ v .

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30 de novembro
Nunca, nunca voltarei a ser o mesmo. Aonde quer que eu v, surge uma viso" que me coloca fora de mim. Ainda hoje ... Oh, destino!. .. Oh, humanidade! Era quase meio-dia quando fui fonte, no tinha a menor vontade de almoar. O lugar parecia deserto; um vento oeste, mido e frio, soprava das montanhas, e nuvens acinzentadas, ameaando chuva, cobriam Q vale. Avistei, ao longe, um homem vestido com casaco verde, bem pudo, agachado entre as rochas, parecendo estar procura de ervas. Com o barulho que fiz ao me aproximar, ele voltou a cabea; vi uma fisionomia interessante, cujo trao caracterstico era uma profunda tristez~, embora tambm transparecesse um carter honesto e bom; unha os cabelos negros presos numa espessa trana que lhe descia pelas costas.

24 de novembro
Ela sente o quanto sofro. Hoje o seu olhar penetrou at o fundo do ~ corao. Encontrei-a sozinha. Deixei-me ficar a seu lado, em silncio, e ela me fitou. J no via nela a beleza encantadora, nem a luz da inteligncia complacente; tudo isso havia desaparecido ante os meus olhos. O que agia sobre mim era seu olhar, um olhar ainda mais admirvel, todo cheio do mais terno interesse e da mais doce piedade. Por que no me atirei a seus ps? Por que no me atrevi a abra-Ia com mil beijos? Ela sentou-se ao piano e, com uma voz suave e doce, uniu msica e letra harmoniosamente. Nunca seus lbios me pareceram to sedutores; era como se eles se

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nem todos os reis da terra dela podem libert-Ia. Que morra no desespero aquele que zomba do doente que parte, cheio de esperana, para uma longnqua estao de cura, onde acaba agravando a doena e tornando seu fim mais doloroso; aquele que menospreza o corao aflito, quando este, tentando se livrar dos remorsos e pr fim s dores de sua alma, empreende uma peregrinao ao Santo Sepulcro! Cada passo percorrido por seus ps feridos nos duros caminhos uma gota de blsamo para sua alma angustiada; aps suportar cada dia de marcha, seu corao repousa mais aliviado. E ousariam chamar a isso de loucura, vocs, pretenciosamente recostados em fofas almofadas? .. Loucura! ... Oh, Deus, bem v as minhas lgrimas! Ento era preciso, aps ter criado o homem to pobre, dar-lhe ainda irmos, que lhe roubam o pouco que possui, o pouco de f que recebeu de Suas mos divinas, oh, Senhor, Deus Supremo? Pois a confiana numa raiz medicinal, no sumo da vinha, no seno a f, a confiana que depositamos no Senhor de que em tudo que nos cerca Seu poder divino incutiu uma virtude curativa, da qual necessitamos a todo momento? Pai que no conheo, Pai que outrora preenchia toda a minha alma, e agora desvia de mim a Sua face, por que no me chama para junto de Si? o prolongue esse silncio por mais tempo! Seu SI ncio no deter esta alma sedenta. Que homem, que pai poderia encolerizar-se, quando seu filho, chegado de sbito, o abraasse e exclamasse: "Estou de volta, meu pai! No fique zangado se abrevio a peregrinao que, segundo sua vontade, deveria seguir por mais tempo. O mundo o mesmo em toda parte; aps o cansao e o trabalho, a recompensa e o prazer. Mas de que me vale tudo isso? S me sinto bem perto de voc, e quero ser feliz ou infeliz em sua presena ..." Oh, Pai celeste e misericordioso, poderia repelir esse filho prdigo?

10 de dezembro
Wilhelm, aquele do qual lhe falei outro dia, aquele triste homem feliz, era escrevente do pai de Lotte. O que o fez enlouquecer foi uma paixo que nutria por ela: tentou ocultar, mas depois acabou se declarando, fato que motivou sua demisso. Pode imaginar como fiquei abalado por esta histria, contada por Albert com a mesma frieza com que, provavelmente, voc a est recebendo.

4 de dezembro
Por favor ... Veja, estou acabado, no osso su ortar mais. Hoje, eu estava sentado ao lado dela ... estava sentado: e a tocava piano; eram vrias melodias, com tanta expresso]. ..Tanta! ... Tanta! ... Que posso lhe dizer? Sua irmzinha arrumava uma boneca em meus joelhos. Ento, inclinei a cabea e meus olhos deram com sua aliana de casamento. Lgrimas comearam a correr de meu rosto ... E, "de repente, ela comeou a cantar uma antiga melodia, uma ria de doura celestial; apoderou-se de mim uma sensao de alvio, invadiu-me uma lembrana do passado, dos tempos em que ouvira essa melodia, dos perodos sombrios que vivi, das esperanas perdidas, e depois ... comecei a caminhar pela sala, um peso enorme oprimia meu corao. - Em nome de Deus - exclamei com veemncia, correndo na direo dela - em nome de Deus, pare com isso. Ela parou de tocar, e olhou-me, surpresa: - Werther, voc deve estar muito doente; at os pratos que antes mais lhe agradavam hoje lhe repugnam. Por favor, v para casa e acalme-se. Fugi para longe dela, e... Ah! Meu Deus, olhe para meu sofrimento e coloque um fim nisso.

~U~~

4iJ.L.v

!OS

OS SOFRIMENTOS

DO JOVEM

WERTHER

6 de dezembro
Como a imagem dela me persegue! Esteja eu acordado ou sonhando, invade toda a minha alma. Aqui, quando fecho os olhos, aqui, atrs de meu rosto, onde se concentra a viso interior, esto sempre os seus olhos negros. Exatamente aqui! No consigo explicar. Se fecho as plpebras, eles a esto; esto diante de mim, em mim, como um abismo; dominam todos os meus sentidos. Que o homem, esse semideus to enaltecido? No lhe faltam foras precisamente quando lhe so mais necessrias? Seja quando manifeste a alegria ou mergulhe na dor, no bruscamente detido, bruscamente levado de volta ao sentimento frio e limitado de si mesmo, no momento do infinito? em que aspirava perder-se na vastido

Do EDITORAo
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LEITOR

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Os ~J~~~~#v~Jn

lII SOFRIMENTOS DO JOVEM WERTHER SEGUNDO LIVRO

I~.n.ro,.....,.,.~

ese}ana muito que nos tivessem ficado, d~s

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significativos dias da vida de nosso infeliz amigo, testemunhos escritos por ele prprio, para que eu no me visse obrigado a interromper a srie de cartas que ele nos deixou. Esforcei-me para obter detalhes com pessoas que podiam estar bem informadas acerca de sua histria; ela simples, e quase todos os depoimentos coincidem entre si. Apenas os diferentes traos de carter de algumas pessoas envolvidas suscitam divergncias de opinio ou julgamento. Resta-nos, desse modo, apresentar fielmente as informaes que conseguimos obter em nossas pesquisas, inserindo, sempre que possvel, outras cartas deixadas por Werther, sem desprezar o menor bilhete que se pde encontrar. Tudo isso parece-me fundamental porque bem difcil descobrir o~ verdadeiros motivos de uma ao, principalmente quando ela se passa entre homens que fo em do \ adro habitual. O desnimo e a tristeza haviam lanado razes cada vez mais profundas na alma de Werther, e elas tinham se entrelaado fortemente, apoderando-se pouco a pouco de todo o seu ser. A harmonia de seu esprito estava completamente rompida; um ardor e uma a ressividade contida aniquilavam progressivamente todas as suas foras, produzindo um abatimento; do qual s se livrava com angstias ainda mais penosas que todos os males contra os quais at ento lutara. Seu corao desesperado consumiu-lhe as ltimas foras do esprito, e tambm sua vivacidade e argcia. No convvio social mostrava-se acabrunhado, cada vez mais infeliz e, como consequncia, cada vez mais injusto;. pelo menos .!J que dizem os ami os de Albert; afirmam que Werther - que dissIpava, por assim dizer, todos os seus bens a cada novo dia, para sentir, ao entardecer, o sofrimento e a necessidade - no soubera -~~~~~~ apreciar nem esse homem puro e tranquilo, que chegava a gozar uma felicidade muito tempo desejada, nem a conduta que observara para garantir essa mesma felicidade no futuro. Albert, dizem eles, no mudara nesse pouco tempo; era o mesmo homem que Werther conhecera desde o princpio, e que tanto havia estimado

e respeitado. Amava Lotte acima de tudo; fazia-a objeto de seu orgulho, e desejava que todos a reconhecessem como a mais perfeita das criaturas. Poderiam censur-lo por tentar afastar de junto dela toda aparncia de suspeita? Ou por que no estava disposto a compartilhar com ningum, mesmo da maneira mais inocente, um bem to precioso? Confessam que Albert saa frequentemente dos aposentos da esposa quando Werther l estava, mas no por dio, nem para afastar-se do amigo; fazia-o apenas porque sentia que sua presena incomodava Werther. O pai de Lotte foi acometido de uma indisposio que o obrigou a ficar de cama; mandou uma carruagem buscar a filh~, que logo chegou para v-o, Era um lindo dia de inverno; a pnmeira neve cara abundantemente, e cobria toda aquela regio. Werther foi at l no dia seguinte, para traz-Ia de volta, caso Albert no pudesse ir busc-Ia. O tempo sereno no teve grande efeito sobre o seu !tumor sombrio; uma profunda tristeza oprimia-lhe o corao; imagens melanclicas tomaram conta de seu esprito, e ele s conseguia passar de um pensamento doloroso para outro ainda mais doloroso. Como vivia num p'er tuo de. contentamento consigo mesmo, a situao dos outros lhe parecIa ta;ubm mais crtica e mais perturbada; julgava ter destrudo a boa relao entre Albert e a esposa; e recriminava-se, porquanto tambm manifestasse uma secreta antipatia pelo marido. No caminho, seus pensamentos se fixaram nesse tema. "Sim, sim" - dizia consigo, rangen do os dentes - "" ai esta a verdadeira relao, afetuosa, terna e sempre simptica! Essa serena e constante fidelidade! Pois sim, isso apenas saciedade e indiferena! Porventura um negcio, qualquer que seja, no o ocupa mais do que essa mulher querida e preciosa? Sabe ele apreciar ~ sua prpria felicidade? Estima Locte tanto quanto ela merece? E sua! muito bem, sua!... Sei disso, como tambm sei de outras coisas. Eu acreditava estar habituado a esta ideia: ela, porm, acabar me matando ... E a amizade dele por mim ainda se mantm? No estar vendo, na afeio que dedico Lotte, um prejuzo para os seus

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direitos; em minhas atenes por ela, uma secreta censura sua negligncia? Bem sei, sinto que ele no me v com bons olhos, deseja que me afaste: minha presena o incomoda." . De tempos em tempos retardava o passo rpido, detinha-se frequentemente, e parecia querer voltar atrs, mas sempre prosseguia seu caminho; e, com tais pensamentos e monlogos, chegara afinal, quase contra a vontade, residncia do magistrado. Ao chegar, pediu notcias do velho e de Lotte. Reparou que na casa havia um movimento fora do comum. O mais velho dos meninos disse-lhe que acontecera uma desgraa em Wahlheim; um campons fora assassinado! Isso no lhe causou nenhuma impresso particular. Entrou na sala e encontrou Lotte ocupada em dissuadir o velho, que, apesar da doena, queria ir at o local do crime para iniciar o inqurito. Ainda no se sabia quem era o criminoso; a vtima fora encontrada pela manh em frente porta da casa. Faziam-se conjecturas: o morto era empregado de uma viva, e substitura um outro, que tinha sido despedido tempos antes. Ao ouvir esta informao, Werther estremeceu. - No possvel!- exclamou. - Vou at l, tenho que ir: no posso perder um segundo. Seguiu apressado para Wahlheim. Todas as lembranas despertaram, e por nenhum instante duvidou de que o culpado era o rapaz com quem tanto havia conversado e a quem estimava. Ao passar sob as tlias, em direo taverna para onde haviam transportado o corpo, estremeceu de horror ante esse lugar, outrora to querido. O local, onde os garotos da vizinhana tantas vezes tinham brincado, estava manchado de sangue. O amor e a fidelidade, os mais belos sentimentos do homem, haviam se transformado em violncia e crime. As enormes rvores tinham os ramos despidos de folhas, cobertos de geada; as lindas faias que se curvavam sob os muros baixos do cemitrio tinham perdido as folhagens, e aqui e ali apareciam as lpides cobertas de neve. Quando Werther se aproximava da taverna, diante da

qual estava todo o vilarejo reunido, ouviu-se, de repente, um.a gritaria. Ao longe vinha um grupo de gente armada, e todos gntavam que o assassino vinha chegando. Werther lanou-lhe um olhar, e logo se convenceu da verdade. Sim, era o empregado que tanto amara a viva, e que tempos antes encontrara correndo pelo campo, com secreto desespero e furioso silncio. _ Que voc fez, desgraado! exclamou Werther, aproximando-se do preso. Este lhe lanou um olhar tranquilo, . guardou silncio
A

um instante, e afinal respondeu sem sinal de emoo: _ Ningum a ter, ela no ter ningum. Levaram-no para o interior da taverna, e Werther afastou-se dali. Essa emoo violenta perturbara-o completamente.

Sentiu-se arrancado, por um momento, de sua tristeza, de seu desnimo, da resignao indiferente; a com aixo dominou-o com uma fora irresistvel, e um imenso desejo de salvar aquele homem o invadiu. Sentia que ele era to infeliz, achava-o, mesmo como assassino, to desculpvel, que acreditava firmemente poder convencer os outros disso. Desejava at mesmo falar e~ sua defesa, e em sua mente as palavras j se agitavam; correu a residncia do magistrado, e, a caminho, no conseguia evitar de repetir consigo o que ia dizer quando l chegasse. Ao entrar no quarto, avistou Albert. Isso o desconcertou um momento, mas logo se refez e exps calorosamente os seus pontos de vista ao magistrado. Este de vez em quando balanava a cabea e, embora Werther apresentasse, com vivacidade, paixo e a maior verdade, tudo o qll,eum homem pode dizer para defender outro, o magistrado, como se poderia imaginar, no se mostrou sensibilizado, e nem mesmo deixou o nosso amigo chegar at o fim: combateu energicamente seus argumentos, censurando-o por tomar partido de um assassino; explicou-lhe qu.e, de. ~al modo, todas as leis seriam violadas, toda segurana SOCial ruma; acrescentou finalmente que, num caso desses, nada podia fazer

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sem assumir enorme responsabilidade; tudo devia correr em ordem e seguir de acordo com a lei. Werther no se rendeu, mas contentou-se em pedirque o magistrado fechasse os olhos, caso algum facilitasse a fuga do rapaz. Ainda isso lhe foi recusado. Albert, que acabou intervindo na conversa, apoiou o ponto de vista do velho; Werther foi reduzido ao silncio, e saiu com o esprito esmagado pela dor, depois que o magistrado lhe repetiu vrias vezes. - No, ele no pode ser salvo. Estas palavras o impressionaram vivamente, a julgar por um bilhetinho encontrado entre os seus papis, e que de certo foi escrito no mesmo dia. Ningum pode salv-lo, desgraado! Vejo bem que IJingum pode nos salvar. que Albert dissera sobre o caso do prisioneiro, na presena do magistrado, desgostara Werther profundamente: julgou descobrir naquilo uma certa animosidade contra ele, e, no obstante, aps vrias reflexes, ter chegado a reconhecer que aqueles dois homens podiam ter razo, pareceu-lhe que no podia confessar, admitir isso, sem renunciar aos seus sentimentos mais ntimos. Entre os seus papis encontramos uma notinha que se refere a esse caso, e que talvez exprima o seu relacionamento com Albert. De que me serve dizer e repetir: 'Ele honesto e bom', se meu corao est todo dilacerado? No consi~ ser justo. Como a noite estava muito agradvel, pois o tempo do degelo se aproximava, Lotte e Albert decidiram regressar a p. Por vezes, durante o caminho, ela olhava para trs, como se a companhia de Werther lhe fizesse falta. Albert comeou a falar do ausente: censurava-o, ainda que fazendo-lhe justia. Aludiu sua paixo infeliz, e necessidade de mant-lo longe. - tambm por ns que desejo esse afastamento - acrescentou -, e peo-lhe que trate de dar outro sentido ao comportamento dele com voc. Quanto s visitas, melhor que diminuam, pois j se tornaram muito frequentes. Essa gente comea a reparar,

e se}}que em guns lugares j se fala disso. Lotte no respondeu, e Albert pareceu compreender o silncio:pelo menos, a partir desse momento, no falou mais de Werther diante dela e, quando a esposa o mencionava, cortava a conversaou mudava de assunto. A tentativa intil que Werther fizera para salvar o infeliz homicida foi o ltimo Iam e' o de uma luz ue se a a ava; recaiu mais profundamente na tristeza e na depresso; ficou uase fora Jiuh quando ouviu dizer que talvez o c amassem para. de.por como testemunha contra o homem, que agora se restringia a negar o crime. Tudo o que lhe acontecera de desagradvel na ~a ativa, seus desgostos na embaixada, seus outros fracassos e mgoas, voltavam-lhe incessantemente ao esprito. Com isso, julgava-se autorizado a ficar aptico; via-se sem a menor perspectiva, incapaz de tomar, sequer, pequenas decises relacionadas a t:uefas do cotidiano; assim, inteiramente entre ue aos seus sentimentos, aos seus estranhos pensamentos e a uma paixo sem esperana, na eterna monotonia de um doloroso convvio com a mulher amada lutan o contra suas foras, consumindo-as sem um motivo e sem ob' etivo, aproximava-se cada vez mais do seu triste fim.

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Algumas cartas que deixou, e que aqui inseri~o~s, ate~tam de maneira incontestvel, sua perturbao, sua palXao delirante, suas lutas ntimas e a deciso de abandonar a vida.

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~ Caro Wilhelm, enco;tro-me

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na situao da<Juelesinfelizes

que se acham g,ossudos por um esprito maligno. E al~o qu~ me acontece s vezes: no se trata de angstia, nem de desejo ... ~ um tumulto interior, desconhecid>, que ameaa dilacerar-me o pelto, e ;-e aperta a garganta. Ai de mim! ai de mim! Ness~s mo~~nt~s, vagueio por entre as horrendas cenas noturnas dessa e oca 11l1mlga

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dos homens. .

14 de Dezembro.
O que est acontecendo, meu amigo? Temo a mim mesmo. Meu amor por ela no o mais sagrado, mais puro, mais fraternal? Terei alguma vez alimentado, no ntimo, um desejo condenvel? ... No quero jurar ... E agora esses sonhos!. .. Oh! Co~,o .estavam certos os homens que atribuem esses efeitos contraditrios a poderes estranhos! Esta Il-oite(estremeo ao relembrar), eu a tive em meus ~aos, apertando-a fortemente de encontro ao peito, cobrindo de mil beijos seus lbios que balbuciavam palavras de am2,r; ~eus olhos inundavalil-se na embriaguez dos dela! Meu Deus, serei culpado por sentir, ainda agora, uma felicidade imensa, ao recordar aquelas delcias srdentes? Lotte! Lotte!. .. Sou um home~ acaba~o: meus sentidos se confundem; h mais de oito dias que nao COnsIgO ,/ pensar em nada; meus olho~sto cheios de lgrimas; no me sinto bem em parte aI uma e sinto-me bem em toda a parte. Nada desejo, na a peo. Seri1~e~hor parti
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Ontem noite, no pude ficar em casa. O degelo chegou de repente. Disseram-me que o rio havia transbordado, que 'todos os riachos estavam cheios, e que, de Wahlheim at aqui, todo o eu querido vale ficara inundado. Eram mais de onze horas quando sa de casa. Que espetculo assombroso ver, do rochedo, ao luar, as torrentes furiosas invadindo os campos, prados e cercados, e o ~ grande vale formando um s mar sublevado, em meio ao rugir do vento. E quando a lua reapareceu por sobre uma nuvem negra, e, ~ diante de mim, as torrentes de guas, com reflexo terrvel e mag~ nfico, se entrechocavam, despedaando-se, percorreu-me, ento, um tremor, seguido de um desejo brutal. Ah! Com os braos abertos, debrucei-me sobre o abismo, enquanto me perdia num pensamento PlAzeroso: precipitar as minhas dores e os meus sofrimentos na voragem das guas, deixando-me arrastar por aquelas ondas! rOh! ... E dizer que no tive coragem de levantar os ps do cho e acabar com todos os meus tormentos! Sinto que minha hora aincla ~ ( ~o chegou! Oh, Wilhelm, com que prazer teria renunciado ~ ~ Tinha vida de homem para romper as nuvens nesse vento tempestuoso e subverter as ondas! ~ \~ Quo doloroso foi lanar os olhos para o recanto em que ~ descansara com Lotte, sob um salgueiro, aps um passeio num dia de muito calor, e ver que ali tambm estava inundado. Wilhelm, mal reconheci o salgueiro. "E os seus prados", pensei, "e o campo em torno da residncia de caa!... E nosso caramancho, como deve ter sido devastado pelas guas devoradoras!" E um raio de sol do passado brilhou em minha alma, da mesma forma como sonhar com rebanhos, pradarias, honras ou glrias deve iluminar a alma de um prisioneiro. Eu estava l!... No me censuro, porque tenho coragem para morrer ... Teria ... Agora, estou aqui sentado como uma mulher velha, que cata a sua lenha ao longo das cercas, e mendiga o po de porta em porta, a fim de atenuar e prolongar um pouco mais a sua triste e miservel vida."

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fez-se cada .vez

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Nesse perodo, e sob tais circunstncias,

mais forte na alma de Werther a deciso de desertar da Vida. Depois de seu ceencontro com Lotte, tal resolu~o havia sem~re representado seu ltimo anseio e esperana; considerava, porem, que aquilo no devia ser wita ao sbita, precipitada; queria faz-lo com plena convico, com uma determinao calma e serena .. Suas dvidas, suas lutas interiores se revelam num bilhete, que parece ser o incio de uma carta a Wilhelm, encontrado, setll data, entre seus papis: e que foi

Sua presena, seu destino, o interesse que ela dem~nstra por mim, ainda fazem brotar as ltimas lgrimas de meu cerebro ressecados.

levantar a cortina e passar para o outro lado! E pronto!


Por que temer? Por que hesitar? Por que no sa~em~s ~ que h l atrs? Por que dali no se volta nunca? E por que e propno de nosso

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esprito imaginar que, nos lugares de que nada sabemos ao certo, tudo confuso e trevas? Por fim, acostumou-se e familiarizou-se com esse triste pensamento, e temos prova de sua resoluo firme e irrevogvel nesta carta ambgua, que escreveu ao amigo:

20 de dezembro
Agradeo-lhe por sua demonstrao de amizade, Wilhelm, por ter interpretado to bem as minhas palavras. Sim, voc tem razo: o melhor para mim seria partir. A proposta que me fez de voltar para junto de voc no me agrada muito; desejaria, ao menos, realizar algum passeio, tanto mais que podemos esperar um frio contnuo e caminhos bons. Tambm me pareceu extremamente agradvel a ideia de vir me buscar: apenas deixe passar mais uns quinze dias e espere uma carta minha com novas informaes. No se devem colher os frutos antes de maduros, e quinze dias a mais ou a menos fazem grande diferena. Por favor, diga a mame que reze po: seu filho, e me perdoe todos os desgostos que lhe tenho dado. E meu destino inquietar aqueles que devia fazer felizes. Adeus, meu bom amigo. Que o cu lhe conceda todas as benes! Adeus. que ento se passava no esprito de Lotte, e quais e~am seus pensamentos em relao ao marido e ao infeliz amigo, nao ousamos ex ressar. Contudo, pelo que conhecemos de seu carter, podemos fazer uma ideia a esse respeito, e toda mulher constituda de personalidade sensvel saber se reconhecer em Lotte, e compreender o que ela sentia. No resta dvida de que ela estava firmemente resolvida a fazer tudo p'ara afastar Werther, e s hesitava por uma considerao

terna e bondosa, pois sabia quanto isso seria duro ara ele, principalmente ter de partir, coisa que lhe seria quase impossvel. Entretanto, sentia-se mais fortemente pressionada pelas circunstncias a agir com firmeza; o marido mantinha sobre essa amizade o mais completo silncio, da mesma forma como ela prpria havia sempre procedido; e era por isso mesmo que desejava ainda mais provar-lhe que efetivamente era digna dos sentimentos dele. No mesmo dia em que Werther mandou ao amigo a carta que acabamos de transcrever (era o domingo anterior ao Natal), foi noite visitar Lotte e encontrou-a sozinha. Estava ocupada em arrumar uns brinquedos, com os quais presentearia os irmos. Ele comeou a falar-lhe do prazer que as crianas teriam, e do tempo em que tambm lhe parecia ser a porta do paraso que se abria de repente, deixando surgir a rvore enfeitada de velas, cheia de brinquedos, guloseimas e frutos. Lotte, escondendo o seu embarao num gracioso sorriso, disse-lhe: _ Voc tambm ter o seu presente, se for aiuizado: uma velinha e mais alguma coisa. - E a que chama t~r ju~? - perguntou ele. - Que devo fazer para t-lo? Como posso t-lo, minha querida Lotte? _ Quinta-feira noite vspera de Natal; as crianas viro com papai, e cada um receber o seu presente: venha tambm ... mas no antes desse dia. Werther estava perplexo. _ Por favor prosseguiu ela -, pela minha tranquilidade:

preciso; peo-lhe

as coisas no podem, no, no podem

continuar assim... , Ele desviou os olhos de Lotte, e comeou a caminhar pela sala, murmurando baixinho: - Isso no pode continuar assim. Sentindo em que terrvel estado tais palavras haviam deixado Werther, procurou em seguida, com vrias perguntas, desviar-lhe o curso dos pensamentos; mas foi intil.

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- No, Lotte - exclamou ele -, no tornarei a v-Ia. - Por que? - perguntou ela. - Pode, e deve continuar a ver-nos, Werther: s lhe peo que se contenha. Oh! por que teve de nascer com esse arrebatamento, essa paixo sem limites, obstinada, por tudo o que fascina a sua ateno? Peo-lhe - prosseguiu tomando-lhe a mo -, modere-se! Veja o mundo de prazeres que lhe oferecem o seu esprito, os seus conhecimentos, o seu talento! Seja um homem; r~uncie a esse infortu~ afeto por uma pe~soa que no pode mais que lastim-Ia. - / ~~ Werther rangia os dentes e contemplava Lotte com um ar sombrio. Ela no lhe soltara as mos. - Um momento, um s momento de calma, Werther. No percebe que est se enganando, que corre voluntariamente para sua prpria destruio? Mas por que a mim, Werther, precisamente a mim, que perteno a outro? Por que justamente a mim? Receio, receio muitssimo que seja a impossibilidade de me possuir que lhe torna o desejo to ardente. Ele soltou as mos, lanando a Lotte um olhar fixo e irritado. - Palavras sensatas, impecavelmente sensatas! No teria sido Albert o autor de semelhante observao? Ele racional, muito racional! - Qualquer um poderia faz-Ia. Ento? No haver em todo o mundo nenhuma mulher que possa satisfazer os anseios de seu corao? V em frente, procure, estou certa de que encontrar. Porque j h muito tempo aflijo-me por voc, e por ns, pelo isolamento a que se imps. V em frente. Uma viagem certamente o ajudar. Procure, encontre algum digno de seu amor, e depois volte, para que possamos usufruir juntos a alegria de uma amizade verdadeira. - Poderamos mandar imprimir isso - retrucou ele com um sorriso frio - e distribuir a todos os preceptores. Querida Lotte, conceda-me apenas mais uns dias. Tudo se arranjar. - Mas, por favor, Werther, no volte antes da vspera do Natal. Ele ia responder, quando Albert entrou: cumprimentaram-se de um modo glacial, e durante algum tempo se mantiveram numa atitude embaraada. Werther comeou a falar sobre algo insignificante, que logo concluiu; Albert imitou-o, e depois perguntou esposa em que p estavam certas tarefas. Sabendo que ainda no tinham sido feitas, disse-lhe umas palavras, que Werther considerou frias, e at mesmo duras. Queria retirar-se, rnas no achava um modo de faz-lo, e demorou-se at s oito, o que agravou ainda mais seu incmodo e mau humor. Por fim, quando comearam a pr a mesa, pegou o chapu e a bengala. Albert pediu-lhe que ficasse; mas ele, no vendo naquelas palavras mais do que um ato de polidez, agradeceu gelidamente e saiu. Chegando em casa, tomou a lmpada das mos do criado, que queria alumiar-lhe o caminho, e dirigiu-se sozinho para o seu quarto. Soluava, falava consigo mesmo com veemncia, andava de um lado para o outro do quarto, e acabou atirando-se ainda vestido na cama, onde o criado o enCOntrou, quando, pelas onze horas, tomou a liberdade de entrar, para perguntar-lhe se no queria tirar os sapatos, no que ele consentiu, proibindo-o, contudo, de entrar no quarto no dia seguinte antes de ser chamado. Na manh do dia seguinte, 21 de dezembro, escreveu uma carta que, depois de sua morte, foi encontrada em sua mesa, dentro de um envelope endereado a Lotte, a quem foi entregue. Transcrevo-a em fragmentos, na ordem em que parece ter sido escrita:
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Est decidido, Lotte, quero morrer, e escrevo isso sem exaltao romntica, tranquilo, na manh do dia em que a verei pela ltima vez. Quando a ler, minha amada, a fria pedra tumular j ter coberto o inerte corpo do hornem antes inquieto, infeliz, que durante os ltimos instantes de sua vida no conheceu melhor prazer que o de conversar com voc. Passei uma noite horrvel e...

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ao mesmo tempo benfica; foi ela que fortificou, determinou minha resoluo: uero morrer. Ontem, quando consegui afastar-me de voc, sentindo-me convulsionado por minhas emoes, quando tudo comprimia-me o corao, e eu, desesperado, inconsolvel, percebia como a vida sem esperanas de t-Ia ao meu lado me empurrava para uma existncia sombria ... mal consegui chegar at meu quarto. Fora de mim, ca de joelhos, e Deus me concedeu, pela ltima vez, o supremo alvio das lgrimas mais amargas! Mil planos, mil perspectivas se entrechocavam na minha alma, e, afinal, ali ficou, imutvel, inteiro, nico, o derradeiro pensamento: "Quero morrer .... I" Deitei-me, e, ao acordar esta manh, mais calmo, este desejo ainda permanece firme, decidido em meu corao: quero morrer! No por desespero, mas pela certeza de que cum ro o meu destino e de ue me sacrificarei por voc. Sim, Lotte, por que ocultar? E preciso que um de ns trs desaparea, e devo ser eu. Oh, minha querida! Esse corao dilacerado muitas vezes j insinuou o furioso pensamento de matar o seu marido! ... de matar voc!... de me matar! ... Fiquei com esta ltima ideia. Quando subir a encosta da montanha numa bela tarde de vero, lembre-se de mim e de quantas vezes andei por este vale; lance em seguida um olhar ao cemitrio, ao meu tmulo; veja como o vento inclina a relva alta sob os ltimos raios do sol que no horizonte se esconde ... Estava tranquilo quando iniciei, e agora aqui estou, chorando como uma criana, ao vislumbrar, com clareza, tudo o que est prestes a acontecer.

Pediu que servissem o almoo no quarto, e, aps a refeio, foi casa do magistrado e no o encontrou- Ficou passeando no jardim, imerso em pensamentos nos quais parecia querer reunir mais uma vez toda a angstia das reminiscncias. As crianas no o deixaram tranquilo por muito tempo; perseguiram-no, saltaram sobre ele, disseram-lhe que "amanh, depois de amanh e mais um dia" iriam casa da irm Lotte receber os presentes de Papai Noel, alm de lhe contarem muitas outras maravilhas que a imaginao infantil cria e recria. _ Amanh, depois de amanh e mais um dia! ... exclamou ele. Beijou-os todos ternamente, e dispunha-se a deix-los, quando o menor quis lhe dizer ainda alguma coisa ao ouvido. Revelou-lhe que os irmos mais velhos tinham escrito uns lindos cartes de boas-festas, mas to grandes!... Um para o papai, outro para Albert e Lotte, e tambm um para o sr. Werther. Pretendiam entreg-los na manh do dia de Ano-Novo. Isso foi como um golpe, que o arrasou. Deu uma moeda a cada um deles, montou no cavalo, recornendou-lhes que dessem lembranas ao pai e partiu, com lgrimas nos olhos. Chegou em casa por volta das cinco horas, e ordenou criada que cuidasse do fogo e o conservasse aceso at de noite. Disse ao criado que guardasse os livros, as roupas ntimas na mala e empacotasse as outras peas do vesturio. Foi logo depois, provavelmente, que escreveu o seguinte trecho de sua ltima carta a Lotte: No espere por mim! Pensa que vou obedecer e s tornar a v-Ia na vspera de Natal! Oh Lotte, ser hoje ou nunca! Na vspera de Natal, voc ter em suas mos trmulas este papel, e sobre ele derramar suas lgrimas. Eu quero, preciso faz-lo. Oh! como me sinto bem por ter decidido! Entretanto, Lotte sentia-se desgostosa. Aps sua ltima conversa com Werther, havia percebido quanta tristeza lhe traria separar-se dele, e quanto ele sofreria caso fosse obrigado a

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Perto das dez horas, Werther chamou o criado e, enquanto se vestia, disse-lhe que viajaria por alguns dias; era, portanto, necessrio escovar as roupas, e preparar as malas; ordenou-lhe tambm que acertasse as contas em todos os lugares, que fosse buscar uns livros que havia emprestado, e adiantasse dois meses a alguns pobres, aos quais costumava dar uma esmola semanalmente.

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se afastar dela. Tinha dito, de passagem, diante de Albert, que Wetther no voltaria antes da vspera de Natal; Albert sara a cavalo para resolver uns negcios com um magistrado dos arredores, em cuja casa devia passar a noite. Lotte ficou s, sem nenhum dos seus irmos a seu lado, e entregue a reflexes, que se fixavam em sua situao afetiva. Estava unida para sempre a um homem cujo amor e fidelidade conhecia, a quem era devotada, e cuja calma e firmeza pareciam destinadas a criar, por toda a vida, a felicidade de uma mulher honesta; sentia o que ele sempre seria, tanto para ela como para sua famlia. Por outro lado, Werther havia se tornado muito uerido; desde o primeiro momento em que haviam se conhecido, simpatizou-se imediatamente com seu carter, e a longa amizade, j estabelecida, as tantas situaes diversas em que se tinham encontrado, haviam deixado no corao de Lotte uma impresso indelvel. Estava habituada a compartilhar com ele todos os sen!!.mentos, todas as ideias que lhe interessavam, e a partida de Werther ameaava abrir-lhe em toda a vida um claro que jamais poderia ser preenchido. Oh! se pudesse transform-lo num irmo! Se conseguisse cas-Io com uma de suas amigas, poderia ter esperanas de restabelecer completamente a boa harmonia entre ele e Albert. Passara em revista todas as amigas, e em cada uma encontrara algum defeito; no via uma s que lhe parecesse ser digna de Werther. Fazendo todas essas reflexes, acabou sentindo profundamente, sem ter, no entanto, plena conscincia disso, que o desejo secreto de seu corao era guard-Io ara si mesma, e ao mesmo tempo izia consigo que no podia, no tinha esse direito; sua alma pura e bela, at esse momento to livre e to corajosa, sentia agora o peso de uma melancolia que fechava toda pers~idade. Tinha o corao oprimido, e uma nuvem sombria lhe cobria os olhos.

s seis e meia, percebeu que Werther vinha subindo a escada. Reconheceu logo o seu andar, e a sua voz, que perguntava por ela. Oh! pela primeira vez - quase podemos afirm-Io-, como lhe pal itou o corao sua chegada! Teria preferido mandar dizer que no estava em casa, mas quando Werther entrou, ela censurou-o, numa espcie de embarao arrebatado: - No cumpriu a sua palavra! - Eu nada prometi. - Ao menos devia levado em considerao o meu pedido. Fiz isso para a nossa prpria tranquilidade. Na verdade, no sabia o que dizia, tampouco o que fazia, quando mandou chamar umas amigas para no ficar sozinha com Werther. Este colocou na mesa uns livros que trouxera, e pediu outros. Lotte desejava e ao mesmo tempo temia a chegada das amigas. Da a pouco a criada voltou, dizendo que as duas amigas tinham pedido desculpas, mas no poderiam vir. Lotte queria que a criada ficasse no quarto vizinho, fazendo algum trabalho; depois mudou de ideia. Werther andava de um lado para outro no aposento. Lotte sentou-se afinal ao piano e comeou um minueto, mas no conseguiu conclu-lo. Tratou, ento, de recobrar a calma, e sentou-se tranquilamente ao lado de Werther, que ocupara o seu lugar de costume no canap. - No trouxe nada para ler? Nada trouxera. Ela prosseguiu: - Tenho ali na gaveta a sua traduo dos cantos de Ossian: ainda no os li porque sempre esperei ouvi-los de sua boca; mas nunca apareceu uma ocasio propcia. Ele sorriu e foi buscar o poema; quando teve o caderno nas mos, um tremor percorreu-lhe todo o corpo; ao folhe-Io, seus olhos encheram-se de l.gri as; sentou-se e comeou a leitura: r;> 0 .~ ~ "Ir,. .. . l Estrela crepuscu ar, 1t a esplen ia uz cintila no OCIdente; ergues do seio das nuvens a cabea resplandecente e deslizas sobre a colina com toda a majestade. O que contemplas nos campos? Os
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ventos tempestuosos serenaram; vem de longe o murmrio da torrente; as ondas murmurantes se despedaam ao p da rocha distante; os insetos noturnos zumbem nos campos. O que contemplas, luz esplndida? Mas sorris e te afastas; as ondas alegres te rodeiam e umedecem tua graciosa cabeleira. Adeus, tranquilo resplendor! luz da alma de Ossian, podes surgir agora, magnfica! Ela surge, cintilante. Vej o meus amigos mortos: reunidos em Lora, como nos dias passados. Fingal caminha frente, como uma mida coluna de nvoas, e, em torno dele, os seus heris, olhais!, os poetas, os cantores: Ullin, de alva cabeleira, o majestoso Ryno, Alpin, o amvel cantor, e tu, doce e chorosa Minona! ... Como estais mudados, meus amigos, desde os tempos de Selma, quando, nos dias festivos, disputvamos o prmio de canto, como os ventos primaveris que, ao longo da colina, acariciam a relva que sussurra. Ento Minona caminhou com toda a sua tocante beleza , as plpebras semicerradas e os olhos cheios de lgrimas; os seus densos cabelos flutuavam ao vento que soprava da montanha ... E quando ele ergueu sua doce voz, uma profunda tristeza invadiu a alma dos heris, porque muitas vezes tinham visto o tmulo de Salgar e a sombria morada de Colma, abandonada na colina com sua voz melodiosa! Salgar prometera vir, mas a noite caa ao redor. Escutai a voz de Colma, na solido do rochedo:

COLMA
Anoitece! Estou sozinha, esquecida na colina aoitada pela tormenta. O vento sopra nas montanhas; a torrente precipita-se do rochedo; nenhuma cabana abriga-me da chuva; sinto-me esquecida na colina aoitada pela tormenta. lua, rompei as nuvens! aparecei, estrelas do crepsculo! Que um raio de luz me encaminhe ao lugar onde meu amado caador repousa, tendo ao lado o arco distendido, e em volta, ces sonolentos e ofegantes! Devo permanecer neste lugar, no rochedo da poderosa

torrente. As guas da tempestade e a torrente rugem, e no posso ouvir a voz de meu amado. Por que tarda o meu Salgar? Teria esquecido a promessa? Aqui esto o rochedo e a rvore, e ali, na torrente, o rumor. Prometeste estar aqui ao cair da noite: ah! para onde ter ido o meu Salgar? Iria fugir com ele, abandonar meu pai e meu irmo, homens cheios de soberba! H muito as nossas famlias so inimigas, mas ns, Salgar, ns fomos feitos para amar. vento, cala-te um pouco; torrente, silenciai por um instante o teu bramir, para que minha voz ressoe atravs do vale, e o meu amado a oua com vigor! Salgar, sou eu quem te chama. Aqui esto a rvore e o rochedo; Salgar, meu bem-amado, aqui estou: por que tardas em me encontrar? A lua aparece; no vale, as ondas brilham. L nos altos, os rochedos tornam-se cinzas, mas no vejo o meu amado em nenhum dos cumes das colinas; seus ces no ladram sua frente, anunciando-lhe a chegada. Preciso ficar aqui, solitria, e esper-Ia. Mas quem so aqueles que vejo l embaixo, estendidos nos campos? Meu amado? Meu irmo? Falai, meus amigos! Eles no respondem. Como tenho a alma angustiada!... Ah! esto mortos! Tm espadas manchadas de sangue! meu irmo, meu irmo, por que mataste o meu Salgar? meu Salgar, por que mataste meu irmo? Os dois eram a razo de meu amor! ! Tu eras belo entre mil sobre as colinas. Foi o mais terrvel dos combates. Respondei-me! Escutais o que vos digo, meus queridos! Mas, pobre de mim! esto mudos, mudos para sempre; tm o corpo frio como a mais glida terra. ! Do cume da montanha, dos rochedos tempestuosos, falai-me, espritos dos mortos, falai-me, que no estremecerei. .. Aonde fostes procurar repouso? Em que caverna das montanhas vos encontrarei? ... No escuto uma s dbil voz no sibilar do vento, e a tempestade que grita nenhuma resposta traz. Prossigo em meus lamentos; banhada em lgrimas aguardo o amanhecer. Amigos dos mortos, cavai a sepultura, mas no a

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fechai at eu chegar. Meus dias se desvanecem como um sonho. Por que tambm no morri? Quero morar com meus amigos, junto violenta torrente do rochedo ... Quando a noite descer sobre as montanhas, e o vento varrer os campos, minha sombra se deter na tormenta para chorar a morte daqueles que amo. O caador me ouve em seu abrigo; teme a minha voz, e a ama, pois ela ser doce para chorar os meus amigos, to caros ao meu corao! Foi esse o teu canto, Minona, filha de Thorman. Derramamos lgrimas por Colma, e a nossa alma enevoou-se. Com sua harpa, Ullin chegou e harmonizou-se ao canto de Alpin. A voz de Alpin era doce, a alma de Ryno um candente facho. Mas j repousavam na pequenina morada, e suas vozes no mais se ouviam em Selma. Um dia, Ullin voltava da caa, antes dos heris terem tombado: ouviu na montanha seus cantos antagnicos. A voz deles era doce, mas triste: choravam a morte de Morar, o primeiro dos heris, cuja alma era como a de Fingal, e sua espada como a de Oscar ... Mas tendo ele tombado, fez o pai sofrer, e os olhos de sua irm encheram-se de lgrimas; encheram-se de lgrimas os olhos de Minona, a irm do nobre Morar. Ela recuou diante do canto de Ullin, como a lua no poente, quando prev a tempestade, esconde a formosa cabea entre as nuvens. Ao lado de Ullin, dedilhei em minha harpa este canto de dor.

silenciosos? Por que lamenta-te como o vento que percorre bosques, como a onda que estoura na praia distante?

os

ALPIN
Minhas lgrimas, Ryno, so pelo morto; meu canto, pelos habitantes do tmulo. Teu vulto gigantesco brilha na colina, tu s belo entre os filhos dos campos, mas tombars inapelavelmente como Morar, e algum, vestido de luto, h de chorar junto a tua sepultura; as colinas te esquecero e o seu arco distendido repousar no trio de tua morada. Eras veloz, Morar, como um cervo da montanha, terrvel como um blido nos cus. Tua clera era uma tempestade; tua espada, no combate, parecia um relmpago nos campos; tua voz, como a torrente da floresta aps a tempestade, como o estrondo do trovo nas montanhas longnquas. Muitos sentiram a fora de teu brao, e a chama de tua clera os consumiu. Mas, quando voltavas dos combates, como era doce a tua voz! Teu rosto era como o sol depois da tempestade, como a lua nas noites silenciosas; teu peito era tranquilo como o lago, quando o vento cessa de agit-lo. Agora tua morada to estreita, to obscura. Trs passos medem o teu tmulo, pequeno lugar para quem foi to grande! Quatro pedras cobertas de musgo so teu nico monumento; uma rvore desfolhada e as altas relvas que sibilam ao vento indicam ao caador o tmulo do poderoso Morar. No tens me que chore por ti; nenhuma jovem, em tua memria, derrama lgrimas de amor; j morreu quem te deu a .vida: tambm morta est a filha de Morglan. Quem esse que caminha apoiado num cajado? Tem a cabea alva pela idade, os olhos vermelhos de chorar ... teu pai, Morar! Teu pai, que no teve outro filho alm de ti. Teve notcia de tua coragem nos combates; ouviu falar dos inimigos que derrotaste; soube da fama de Morar. Ai! Mas no lhe contaram sobre o letal

RYNO
O vento e a chuva estancaram, a tarde est serena, as nuvens se dispersam. O sol inconstante e fugidio ilumina o alto dos montes. Tingidas de rubro, as guas descem a montanha e despejam-se no vale. Como doce o teu murmrio, correnteza! ... Mais doce, porm, a voz de Alpin, pranteando o morto. O peso da idade curvou-lhe a cabea, e seus olhos esto vermelhos de tanto choro. Alpin, nobre poeta, por que ests sozinho nos montes

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ferimento? Chora, pai de Morar, chora... mas teu filho nada pode ouvir. O sono dos mortos profundo. Ele nunca mais ouvir tua voz, nunca despertar ao teu apelo. ! Quando h de surgir o alvorecer no tmulo, para ordenar a quem dorme: acorda!

Adeus, mais nobre dos homens, invencvel na luta! Mas o campo de batalha no mais tornar a ver-te; o fulgor de tua espada j no cintilar na floresta sombria. Nenhum filho herdar

teu nome, mas nossos cantos te perpetuaro, as geraes futuras ouviro histrias, e todos ho de saber como foi a morte de Morar. Eram dolorosas as lamentaes dos heris, mais ainda os suspiros de Armin, oprimido pela dor. Esse canto recordara-lhe a morte do filho, que tombara em plena juventude. Carmor, prncipe de Galmal, sentou-se ao lado do heri: "Por que", perguntou, "explodem teus soluos, Armin? Qual o motivo de teu pranto? No ressoam, porventura, hinos e cantos para enternecer a alma e alegr-Ia? So como uma leve bruma, que, subindo do lago, espalha-se pelo vale, e banha as flores desabrochadas: mas o sol retoma com toda a sua fora e o vapor exala. Por que ests to aflito, Armin, senhor de Gorma, reino cercada de guas." "Estou aflito, sim, e no insignificante a causa da minha dor. Carmor, nunca perdeste um filho, no sabes o que perder uma filha na flor da idade: o valente Colgar est vivo; vive ainda Anira, a mais linda das donzelas. Os ramos da rvore de tua famlia florescem, Carmor; mas Armin o derradeiro de uma raa. Teu leito tenebroso, Daura; profundo o teu sono no tmulo ... Quando despertars com teus cantos, com tua voz melodiosa? Levantai-vos, ventos do outono, soprai nas plancies sombrias! Torrentes dos bosques, ruji; tempestades, uivai no topo dos carvalhos! Atravessai as nuvens despedaadas, lua, e mostrai um instante o teu rosto plido! Recordai-me a noite horrvel em que os meus filhos morreram, em que o poderoso Arindal caiu, em que a amvel Daura deixou a vida.

Daura, minha filha, eras to bela, bela como a lua no alto da colina, alva como a neve recente, doce como a brisa. Arindal, teu

arco era forte, rpida a tua no campo de batalha, teu olhar parecia a bruma sobre as ondas; teu escudo, um claro de fogo em meio tempestade. Armar, famoso guerreiro, procurou o amor de Daura, e cedo o mereceu: eram belas as esperanas de seus amigos. Mas Erath, filho de Odgal, estremeceu de raiva: Armar matara-lhe irmo. Veio ento disfarado de barqueiro. Tinha um barco lindo flor das ondas; seus cabelos estavam embranquecidos pela idade; tinha o rosto calmo, embora srio: "Daura, disse ele, mais formosa dentre as donzelas, amvel filha de Armin: ali nos rochedos, no longe da margem, Armar a espera; vim com este barco para conduzir sua amada sobre as rebeldes guas." Ela acompanhou-o e chamou Armar: s a voz do rochedo lhe respondeu. Armar, meu bem amado, meu bem amado, por que me torturas assim? Ouve, filho de Arnath! Ouve! Daura quem te chama. Erath, o traidor, fugiu, rindo, para a terra. Ela ergueu a voz clamando pelo pai e pelo irmo: Arindal! Armin! ningum vir salvar a pobre Daura? A sua voz atravessou o mar. Arindal, meu filho, descia colina, trazendo os animais que matara na caa; ao lado, tilintavarri-lhe as flechas; trazia o arco na mo; cinco ces de fila cinza-escuros o acompanhavam. Ao ver o audacioso Erath na praia, segurou-o e o amarrou a um tronco de carvalho; os gemidos lancinantes do prisioneiro ecoaram pelo vento. Arindal embarcou para salvar Daura. Armar surgiu, ento, cheio de furor; disparou a flecha ornada de plumas cinzentas; e ela silvou, e atravessou-lhe o cotao. Arindal, meu filho! Morreu no lugar de Erath, o traidor; o barco alcanou o rochedo; Arindal ainda arrastou-se at as pedras, e morreu. Qual no foi a sua dor, Daura, quando viu o sangue de teu irmo correr a teus ps? As ondas despedaaram o barco; Armar atirou-se ao mar, para salvar Daura ou morrer. Sbito, uma rajada desceu da colina sobre as ondas: Armar foi envolvido por ela e no mais voltou.

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Ouvi os lamentos de minha filha, sozinha, no rochedo aoitado pelas ondas; seus repetidos gritos chegavam at mim"e eu nada podia fazer. Passei toda a noite na praia, vendo-a atravs do fraco claro da lua; durante toda a noite ouvi seus gritos: o vento zunia, e a chuva castigava impetuosamente as montanhas. A voz de Daura tornou-se mais fraca antes do amanhecer; agora era como a brisa do fim da tarde passando por entre a relvas dos rochedos. Angustiada pela dor, ela morreu e deixou Armin desolado. J no existe aquele que era a minha fora na guerra, finou-se aquela que era o meu orgulho entre as donzelas. Quando as tempestades descem a montanha, quando o vento norte agita as ondas, sento-me beira do mar e contemplo o terrvel rochedo: muitas vezes, ao luar, vejo os espectros de meus filhos, caminhando juntos na penumbra, unidos pela mesma tristeza. ~~Al~ '~~d IVI d 0-lh e o coraao OprImi o, uma torrente d e lgrimas brotou dos olhos de Lotte, interrompendo a leitura de Werther. Atirando o caderno para o lado, ele tomou-lhe a mo, e derramou as mais amargas lgrimas. Ela tinha uma das mos apoiada no rosto e a outra ocultava os olhos com um leno. A emoo de ambos era imensa. Sentiam o seu r rio infortnio ~ destino desses heris; sentiam-no juntos, e uniram os seus prantos. Os lbios e os olhos de Werther queimavam o brao de otte, e um tremor percorreu-lhe o corpo; quis afastar-se: a dor e a compaixo constrangiam-na e a mantinham esttica. Soltou um suspiro, procurando acalmar-se, e suplicou a Werther que continuasse a leitura. Ele estremeceu, sentiu o corao dilacerado; tomou o caderno e leu, com a voz entrecortada: Por que me despertas, brisa primaveril? Acaricias-me, e diz: "Umedeo-te com as gotas do orvalho celeste." Mas j se aproxima o tempo de minha morte; a vem a tempestade que me devastar a folhagem. Amanh chegar o viajante; chegar o que viu a minha beleza; seus olhos ho de me procurar no campo e

no me encontraro. A fora dessas palavras atingiu fortemente o infeliz jovem, que se atirou aos ps de Lotte, num ato desesperado. Agarrou-lhe as mos, apertou-as de encontro aos olhos, de encontro testa, e um pressentimento de seu terrvel plano pareceu atravessar o esprito de Lotte. Transtornada, segurou as mos de Werther, apertou-as junto ao peito, inclinou-se para ele com uma dolorosa emoo, e suas faces ardentes se tocaram. O mun.d9 j no existia para eles. Werther a abraou com todo o mpeto de sua paixo violenta; e cobriu seus lbios trmulos com beijos furiosos. _ Werther exclamou ela com uma voz abafada, desviando o rosto. - Werther! ... E, com as mos sem fora, procurava afast-Io. _ Werther! - exclamou de novo, contendo a voz, no limite de seu nobre sentimento. Ele no resistiu: soltou-a e atirou-se a seus ps, como um desvairado. Lotte ergueu-se trmula e, fortemente perturbada, ulsando entre amor e clera, disse-lhe: - a ltima vez, Werther! No me tornar a ver. E lanando ao infeliz um olhar cheio de amor, correu para o quarto vizinho, onde se trancou. Werther estendeu os braos ... mas no ousou ret-Ia. Prostrou-se no tapete, com a cabea apoiada ao canap, e nessa posio passou mais de meia hora. Afinal, um leve barulho o fez voltar a si. Era a criada que vinha arrumar a mesa. Comeou a andar de um lado para outro da sala, e, quando de novo se viu sozinho, aproximou-se da porta do quarto, e disse em voz baixa: - Lotte, Lotte, s mais uma palavra, mais uma palavra! Um adeus! Ela no respondeu. Ele suplicou, esperou, e afinal conseguiu deixar aquele lugar, gritando: - Adeus, Lotte! Adeus, para sempre.

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Encaminhou-se para as portas da cidade. Os guardas, acostumados a v-lo, deixaram-no passar, sem nada dizer. Chovia e nevava. Chegou casa apenas em torno das onze horas. O criado admirou-se ao ver que ele voltava sem chapu, mas no ousou dizer-lhe uma s palavra. Ajudou-o a tirar a roupa, que estava completamente molhada. Encontraram mais tarde o seu chapu num rochedo que se ergue na encosta da colina em frente ao vale, e, no se sabe como ele conseguiu, nessa noite chuvosa e escura, subir ao rochedo sem cair daquelas alturas.

Werther deitou-se e dormiu por muito tempo. Quando, ~ na manh seguinte, o criado trouxe o caf, encontrou-o escrevendo. Estava acrescentando carta destinada a Lotte o seguinte trecho: Abro meus olhos pela ltima vez! Sim, pela ltima vez! Ah, eles nunca mais vero o sol - um dia triste e nebuloso o escondeu. Sim, cubra-se de luto, oh, natureza! O seu filho, o seu amigo, aquele que sempre lhe amou, vai chegando ao fim. Lotte, uma emoo nica, e, apesar de tudo, parece um sonho confuso dizer para si mesmo: "Este o meu ltimo dia!" O ltimo! Lotte, no posso absolutamente compreender esta palavra: "O ltimo!" No estou na plenitude de meu vigor? E amanh estarei inerte, estendido no cho! Morrer! O que significa isso? Acredite em mim, ns sonhamos ao falar da morte. J vi muita gente morrer: mas o ser humano to limitado, que no tem a menor ideia sobre o comeo e o fim da existncia. Agora ainda sou meu ... e seu! Seu, oh, minha amada! E dentro de um instante ... separado, passado ... ser para sempre? .. No, Lotte! oh, no! como posso desaparecer! Como voc pode desaparecer? Como ns podemos desaparece!1 O que significa isso? mais uma palavra, um som vazio, que no tem sentido para o meu corao. Estar morto, Lotte, enterrado numa cova fria, num lugar to estreito, to escuro! ... Tive uma amiga que foi tudo para mim no desamparo de minha juventude: um dia ela morreu; acompanhei o seu enterro, e fiquei beira da cova, no momento em que abaixavam o caixo, e as cordas desceram, sustentando-o, e tornaram a subir; depois, a primeira p de terra caiu

no buraco, e o caixo emitiu um som surdo, mais surdo e ainda mais surdo, e afinal foi coberto pela terra. Ajoelhei-me ao lado do tmulo - abalado, trmulo, temeroso, dilacerado at o fundo da alma, mas sem saber o que havia acontecido ... o que vai me acontecer ... A morte! O tmulo! No entendo essas palavras. Oh! Perdoe-me! Perdoe-me! Ontem! Deveria ter sido o ltimo momento de minha vida. meu anjo, pela primeira vez e sem a menor dvida, invadiu-me, queimou-me o corao esse delicioso sentimento: ela me ama, ela me ama! Meus lbios ainda ardem com o fogo saggdo que emanava fortemente dos seus; h no meu corao uma felicidade nova e ardente. Perdoe-me! Perdoe-mel Ah! eu sabia que voc me amava; sabia desde seus pri-~ meiros olhares, desde o seu primeiro aperto de mo; e no entanto, quando a deixava, quando via Albert a seu lado, ressurgiam em mim dvidas terrveis. Lembra-se das flores que me mandou, depois daquela maldita reunio em que no pde dizer uma s palavra nem me apertar a mo? Ah! passei metade da noite ajoelhado diante delas, e foram para mim o verdadeiro smbolo do seu amor. Mas, ah! essas impresses passaram, como aos poucos se apaga na alma do religioso o sentimento da graa que seu Deus derramou sobre ele em manifestaes visveis e sagradas. Tudo transitrio, mas nem mesmo a eternidade poderia apagar a ch';ma de vida que ontem colhi em seus lbios e agora ainda sinto em mim. Ela me ama! Estes braos a abraaram, estes lbios tremeram sobre os seus, esta boca balbuciou colada sua. Voc minha! Voc minha, Lotte, para sempre! E que importa qu.e Albert seja seu marido? Seu marido! Isso bom para o mundo ... o mundo, para o qual um pecado eu amar voc e querer tirar-lhe de seus braos. Pecado? Que seja!.!!si me punir por minhas prprias mos. Saboreei este pecado em toda ~ua celeste vohipia; o meu corao absorveu-lhe o blsamo e a fora da vida. Desde esse momento Lotte, voc minha, minha. Vou primeiro para junto de meu Pai, para junto de seu Pai. No deixarei

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\: de queixar-me perante Ele, e Nele uscarei con~ enquanto espero a sua vinda. E sairei a seu encontro, e a levarei comigo, e ficarei junto de voc, num abrao eterno, diante da face do Deus Infinito. No sonho nem delrio: prximo ao tmulo uma nova luz deixa-me ver tudo com mais clareza. Continuaremos eXlstindo!Tornaremos a nos ver! Encontraremos sua me; vou v-Ia, vou falar com ela, e abrirei meu corao diante dela. Sua me, sua imagem perfeita! Perto das onze horas, Werther perguntou ao criado se Albert havia retomado. O criado respondeu que sim, e que o vira recolher o cavalo estrebaria. Ento Werther lhe deu um bilhete aberto, com estas palavras: Voc poderia emprestar-me viagem que desejo fazer? Adeus. as suas pistolas para uma homem a quem sempre havia sido transparente e lmpida como o cristal, a quem jamais ocultaria nem poderia ocultar nenhum de seus sentimentos? Tudo isso a deixava preocupada e perplexa; e seus pensamentos sempre voltavam para Werther, que estava perdido para ela, mas de quem no conseguiria separar-se, que devia ... infelizmente ... abandonar prpria sorte, e para quem nada mais existiria, depois que a tivesse perdido. Como era doloroso - embora no soubesse explicar por qu - ter conscincia da frieza que havia se instalado nas relaes entre Albert e Werther! Esses homens, to bons e inteligentes, tinham, em razo de algumas secretas divergncias, se fechado num recproco silncio: cada um pensava apenas nos erros do outro, e a amizade havia se turvado a ponto de tornar impossvel desatar o n nesse momento crtico, quando tudo dependia disso. Se uma mtua confiana os aproximasse; se o afeto e a compreenso se houvessem reanimado em ambos, abrindo-lhes os coraes, talvez ainda fosse possvel salvar o amigo Acrescentava-se a isso uma circunstncia singular: Werther, como soubemos por suas cartas, nunca fizera segredo do seu desejo de abandonar a vida. Albert o censurara frequentemente, e Lotte vrias vezes conversava com o marido a esse respeito. Albert, que sentia forte averso pela ideia de suicdio, a todo momento demonstrava, com uma veemncia absolutamente estranha ao seu carter, suas dvidas sobre a sinceridade de tal propsito; permitira-se mesmo gracejar sobre o assunto, e fizera com que Lotte acabasse compartilhando de sua incredulidade. Se, por um lado, isso a tranquilizava, quando lhe vinha cabea to triste pensamento, por outro lado, aventar aquela possibilidade tambm a impedia de comunicar ao marido as inquietaes que a atormentavam nesse momento. Albert chegou afinal, e Lotte veio a seu encontro com uma precipitao embaraada. Ele no estava muito alegre: o negcio no fora concludo; o magistrado do municpio vizinho se mostrara um homem inflexvel e minucioso. As estradas

A pobre Lotte havia dormido pouco naquela noite: o que ela temia realmente acontecera, e de um modo que no havia podido calcular nem pressentir. Seu sangue, at esse dia to puro e to calmo, estava numa agitao febril; mil sentimentos diversos perturbavam o seu corao. Seria o calor dos abraos de Werther que sentia no peito? Seria indignao por sua audcia? Seria a incmoda comparao de seu estado atual com os dias de ingnua e livre inocncia e de tranquila confiana em si mesma? Como deveria receber o marido? Como lhe revelar a cena que poderia relatar sem lhe pesar o fardo da culpa, mas que, no entanto, no ousava confessar a si mesma? Durante tanto tempo ambos haviam se calado sobre esse assunto! Por que, ento, deveria ser ela a primeira a romper o silncio e, justamente agora, fazer ao marido to chocante revelao? Temia que a simples notcia da visita de Werther j produzisse no marido uma desagradvel impresso: o que no aconteceria com essa inesperada catstrofe? Podia esperar que ele a encarasse sob o seu verdadeiro aspecto, e a julgasse sem preconceito? E podia desejar que ele fosse capaz de ler-lhe na alma? Por outro lado, podia dissimular com o

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esburacadas haviam contribudo para aumentar o sua irritao, Perguntou se algo havia acontecido, e Lotte respondeu apressadamente que Werther viera na noite anterior. Depois, perguntou se havia chegado alguma correspondncia: ela respondeu que sim, uma carta e uns pacotes, que ela mandara levar para o escritrio. O marido encaminhou-se para l, e Lotte ficou sozinha. A presena do esposo, que amava e respeitava, dera-lhe uma impresso nova ao corao. A lembrana de sua generosidade, de seu amor e de sua bondade, deixara-a mais calma. Sentiu um ntimo desejo de segu-Io, apanhou a costura e foi para o escritrio, como fazia muitas vezes. Encontrou-o ocupado em abrir os envelopes e ler o que continham. Alguns pareciam no trazer notcias muito agradveis. Lotte lhe fez vrias perguntas, s quais respondeu sucintamente, sentando-se em seguida mesa para escrever. J estavam juntos h uma hora, e os pensamentos de Lotte se tornavam cada vez mais sombrios; sentia quo difcil seria confessar ao marido, mesmo se ele estivesse de bom humor, tudo o que lhe pesava no corao. Assim, caiu numa melancolia, e quanto mais se esforava para ocultar aquele sentimento e dirimir as lgrimas, mais ele se pronunciava. A chegada do criado de Werther causou-lhe grande embarao. Ela entregou o bilhete para Albert, que, aps l-lo, voltou-se tranquilamente para a esposa, e disse: - Entregue-lhe as pistolas. Voltando-se para o rapaz, acrescentou: - Diga que eu lhe desejo uma boa viagem. Aquilo atingiu Lotte em cheio, como se fosse um raio. Ergueu-se, cambaleando; no sabia o que se passava consigo prpria; aproximou-se lentamente da parede; tomou as pistolas com as mos trmulas, limpou o p que as cobria, ~sitoq, e teria demorado muito mais tempo, se Albert no a tivesse apressado, interrogando-a com o olhar. Entregou ao criado as armas sinistras, sem conseguir dizer uma s palavra, e, quando ele saiu,

dobrou a costura, e retirou-se para os seus aposentos imersa num estado de inexprimvel incerteza. Seu corao pressagiava-lhe as piores desgraas. E esteve prestes a lanar-se aos ps do marido, e confessar-lhe tudo, o caso da vspera, seu erro e seus pressentimentos; em seguida, viu que esse gesto no teria nenhum resultado, e sobretudo nenhuma esperana de fazer com que Albert fosse procurar Werther. A mesa do jantar estava posta, e uma amiga, que viera apenas para informar-se de algo e ir embora logo, acabou ficando, e tornou, durante a refeio, a conversa suportvel: vencendo o constrangimento, conversaram, e, por fim, esqueceram o que lhes afligiam. O criado deu as pistolas a Werther, que as recebeu com respeitoso vagar ao saber que fra a prpria Lotte quem as entregara. Pediu po e vinho, disse ao criado que fosse jantar e comeou a escrever. Passaram por suas mos, voc limpou-lhes o p; cubro-as de beijos: voc as tocou. Voc mesma, anjo divino, favorece a minha deciso; voc mesma, Lotte, proporciona as armas quele que desejava receber a morte de suas mos, e que a rece~ ne~ mo~ento. Oh! Perguntei ao meu criado: voc tremia ao lhe entregar estas armas; no me enviou um s adeus! ... Ai de mim! Ai de mim! nenhum adeus! ... Fechou seu corao por causa do momento que me ligou a voc por toda a eternidade? Lotte, nem o passar dos s.culos apagar esta Impresso! Sinto que no poder odiar aquele ue arde or voc. Depois do jantar, ordenou ao criado que terminasse de arrumar as malas; rasgou, vrios papis, saiu e pagou algumas pequenas dvidas. Voltou para casa, tornou a sair, apesar da chuva, e foi at o jardim do conde; passeou pelos arredores; voltou ao cair da noite e escreveu a seguinte nota: Wilhelm, vi pela ltima vez os campos, os bosques e o cu. Tambm me despeo de voc!... Perdoe-me, minha boa me!... Console-a, Wilhelm! Que Deus os abenoe! Tornaremos a nos

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encontrar, mais felizes! Albert, perdoe-me, retribu mal sua amizade. paz de sua casa; fiz com que a desconfiana nascesse Adeus! Quero pr fim a essa situao. Oh! Es ero que e possa torn-Ios felizes! Albert, Albert, faa esse anjo a vocs todas as bnos de Deus! Perturbei a entre vocs. minha more iz. esejo

ainda passou muito tempo revirando seus papis; rasgou muitos e atirou-os ao fogo; lacrou alguns pacotes endereados a Wilhelm. Eram escritos breves, pensamentos soltos, vrios dos quais cheguei a ler. Por volta das dez horas, aps ter pedido que colocassem mais lenha no fogo e lhe trouxessem uma garrafa de vinho, mandou o criado - cujo quarto, como o das outras pessoas da casa, ficava bem longe, nos fundos - ir dormir. O criado deitou-se sem se despir, para estar pronto bem cedo, pois o patro lhe dissera que a carruagem viria busc-los antes das seis.

noite,

amada angelical? Querido retrato! Deixo-o para voc, Lotte, e peo-lhe que o venere. Recebeu de mim milhares e milhares de beijos; mil vezes o reverenciei, quando saa ou quando entrava em casa. Pedi a seu pai, num bilhete, que cuidasse de meu corpo. H no cemitrio duas tlias, no lado que d para o campo: ali onde desejo repousar. Ele pode e h de faz-lo por seu amigo. Reforce o meu pedido. No posso exigir de devotados cristos ue aceitem de ositar as suas cinzas ao a o e um obre des raado. Ah! quereria ser sepultado beira do caminho ou num vale solitrio, - o padre, o levita, ao passarem pela pedra tumular, benzer-se-iam, e o samaritano ali derramaria uma lgrima. Pois bem, Lotte! No temo apanhar em minhas mos o horrvel e frio clice do qual vou tragar a embriaguez da morte. No recusarei o ue voc me ofereceu. Todos os meus desejos foram cumpridos, assim como todas as esperanas de minha vida! Bato porta de bronze da morte com decidida frieza! Oh! Se eu tivesse a felicidade-"de morrer por voc, Lotte, de me sacrificar por voc. Saberia morrer com coragem, ~ia, se pudesse devolver-lhe a az a felicidade Qara a sua nada posso! H apenas um pequeno nmero de homens quem foi dada a honra de derramar seu sangue pelos vam, e permitir a eles, por intermdio de sua morte, uma e fecunda. Lotte, quero que me enterrem com estas roupas: voc as tocou, abenoou-as. Tambm pedi isso a seu pai. Minha alma pairar sobre o caixo: que no me revistem os bolsos. Esse lao de fita cor de rosa, que trazia quando a vi pela primeira vez, no meio das crianas ... Oh! beije-as mil vezes, e conte-lhes a histria de seu infeliz amigo! Queridas crianas! ... Estavam sempre em volta de mim! Como adorei voc! Desde o primeiro instante, j no poderia deix-la]. .. Quero que este lao me acompanhe na sepultura. Foi o presente que voc me deu no dia do meu aniversrio. Como eu recebia avidamente todas essas coisas! ... Ah! no pensei que esse caminho com alevida. Mas generosos que amavida nova

Depois das onze horas


Tudo est calmo min alma tran uila. Obrigado, meu Deus, por me haver dado, nos ltimos momentos, este calor e esta fora. Chego janela, meu amor, e vejo brilhando, atravs das nuvens que a tempestade arrasta, algumas estrelas do cu infinito. No, no cairo! O Eterno Deus as ampara, assim como a mim. Vejo as primeiras estrelas da Ursa Maior, minha constelao predileta. De noite, quando deixava sua companhia, mal saindo de sua casa, j a encontrava l em cima, diante de mim. Com que entusiasmo afetuoso tantas vezes a contemplei, e, erguendo as mos, tomava-a como testemunha sagrada de minha felicidade! E depois ... oh, Lotte, qual coisa no me faz lembrar de voc? No estou imerso na sua eresen;a? E, como uma criana insacivel, no ~i mil objetos insignificantes que voc havia tocado, minha

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SEGUNDO LIVRO

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me traria at aqui!... Peo-lhe, fique tranquila, fique tranquila! J esto carregadas ... meia-noite: que o meu desti.no se cumE!.,a! Adeus, Lotte! adeus! Um vizinho viu o claro da plvora e ouviu o tiro: mas, como depois tudo continuou em silncio, no pensou mais nisso. Na manh seguinte, pouco antes das seis horas, o criado entrou no quarto com uma lmpada: encontrou o amo cado no cho; viu a pistola e sangue. Chamou-o, tomou-o nos braos: nenhuma resposta; mas ele ainda agonizava. Correu em busca do mdico, passou pela casa de Albert. Lotte ouviu algum bater: um tremor incontrolvel a itou-Ihe o corpo. Acordou o marido; levantaram-se; o criado, chorando e balbuciando, contou-lhes o acontecido: Loue caiu desmaiada aos s de Albert. Quando o m ico c egou, encontrou o infeliz num estado desesperador; o pulso ainda batia, mas todos os membros estavam paralisados. Havia disparado na cabea, acima do olho direito; pelo ferimento saa um pedao do crebro. Para no deixar de tentar algo, fizeram-lhe um sangria no brao; o sangue jorrou: ainda respirava. Pelo sangue que se via no encosto da poltrona, pode-se supor que se suicidara sentado sua escrivaninha: depois cara, e rolara convulsivamente pelo cho. Estava estendido perto da janela, de costas, inerte; encontraram-no calado, e inteiramente vestido: a roupa era toda azul, com exce~o do colete, amarel? A casa, a vizinhana, a cidade, foram sacudidas pela notcia. Albert chegou. Tinham posto Werther na cama, com uma atadura na testa; sua fisionomia era a de utp. morto, no fazia o menor movimento. O estertor era ainda terrvel, ora muito fraco, ora mais forte. Esperava-se o fim. Tomara apenas um copo de vinho. Um exemplar de Emilia Galotti 10 estava aberto na escrivaninha.
10. Clebre rragdia de Lessing. (N.E.)

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~ Ji:,.VtE difcil descrever a consternao de Albert, a dor de Lotte, no o farei. O velho magistrado montou a cavalo e veio a galope) quando lhe deram a notcia. Beijou o moribundo, chorat1~o copiosamente. Os seus filhos mais velhos chegaram logo depOiS. Prostraram-se junto cama, demonstrando a mais violenta dor: beijavam as mos e a boca do amigo; o mais velho, que sempre havia sido o mais prximo de Werther e o mais querido, abraoll-Se a ele fortemente at o ltimo momento e teve de ser retirado dali fora. Werther morreu ao meio-dia. A presena do magistrado e as medidas que ele tomou acalmaram a agitao daquela gente. s onze da noite, mandou sepultar o amigo no lugar que ele escolhera. O velho e os filhos acompanharam o cortejo; N.bert, porm, no teve foras para faz-lo. Chegou-se a temer pela vida de Lotte. Alguns trabalhadores .!acerdote o acompan~. levaram o ca~. ,./ ~ ~

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"Seja homem e no me siga." O sucesso junto ao pblico e o efeito do romance Os sofrimentos do jovem Werther, publicado por Goethe em 1774 e relanado numa verso revista e definitiva em 1787, foram to estrondosos que o autor se viu levado a introduzir em edies posteriores essa advertncia de no confundir a vida com a fico. que vrios de seus leitores mais empolgados tinham resolvido imitar a ao do heri de pr fim aos tormentos de sua paixo amorosa atravs do ato de meter-se uma bala na cabea - no sem antes cuidar da devida autoencenao, que consistia em se vestir, como o modelo, de palet azul e colete amarelo. Mas no foram s os afobados mancebos burgueses que tomaram gosto pelo romance. Quando Goethe, em 1808, se encontrou com Napoleo, o tema central da conversa foi o Werther. O Imperador, que o tinha lido sete vezes, observou que existia uma desfavorvel "confuso dos motivos da ambio humilhada com os do amor apaixonado". "Isto no corresponde natureza e enfraquece no leitor a ideia da influncia onipotente que o amor teve sobre Werther. Por que o senhor fez isso?" Goethe ficou bastante impressionado com essa crtica imperial, que ps o dedo numa questo-chave: como que se articulam no romance e na vida real os motivos sentimentais individualssimos do ser humano com as contingncias de sua existncia histrica e social? Enquanto na capital da Frana, as melhores cabeas e as melhores energias polticas do pas preparavam a revoluo, atravs da qual a burguesia ia tirar das mos da aristocracia o controle dos negcios do Estado e definir os rumos da sociedade civilnuma aldeia da Alemanha, pas politicamente atrasado, um personagem

de fico era posto para viver uma paixo amorosa, no sentido de apresentar uma radiografia do projeto histrico da classe burguesa, indagando sobre os termos em que ela concebe a realizao emocional e afetiva de seus membros. Considerados dessa maneira, os "grandes feitos" da histria universal e os midos assuntos cotidianos do corao revelam-se como fios de um mesmo tecido histrico. Enquanto a revoluo se empenhava em reestruturar as instituies polticas, econmicas e sociais, o romance se propunha refletir criticamente sobre tais aes e reestruturar a sensibilidade. A elaborao e codificao esttica da sensibilidade burguesa foi a principal realizao do Romantismo. Nesse processo de longa durao, o Werther de Goethe uma pea fundamental. Considerada dentro das periodizaes da histria literria, a obra uni quarto de sculo anterior ao romantismo alemo, que comeou por volta de 1798 com as produes poticas e crticas de Friedrich Schlegel e Novalis. Goethe pertencia gerao anterior, formando com autores como Klinger, Lenz e Herder o movimento Tempestade e mpeto (Sturm und Drang). Imbudos de ideias emancipatrias, os jovens burgueses articulavam uma nova sensibilidade, juntamente com um protesto poltico contra os abusos da classe dominante. Seu meio formal preferido foi o teatro, onde opuseram programaticamente a esttica shakespeariana ao teatro clssico francs, comprometido com a aristocracia. Por volta de 1774, o processo contra o legado classicista j estava em pleno curso. Meio sculo depois da Querela dos Antigos e dos Modernos, surgiram, a partir de meados do sculo XVIII, os escritos de Rousseau e de Diderot COII;lO principais porta-vozes de um novo modo de sentir. Para expressar a sensibilidade da classe ascendente burguesa com um impacto universal, o gnero mais operacional acabou sendo o romance. Nesse aspecto, o Werther de Goethe est mais prximo da Pamela (1741) e Clarissa (1748) de Richardson e da

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Nouvelle Heloise (1761) de Rousseau, do que das produes dramticas de seus conterrneos Klinger e Lenz. O lugar estratgico da nova sensibilidade no era o palco - demasiadamente pblico e exibido e muito marcado pelas autoencenaes da aristocracia mas a interioridade do indivduo. A localizao da ao romanesca numa tranquila aldeia, rodeada pela natureza, e o tom das cartas ntimas vm ao encontro desse projeto: "Volto-me para dentro de mim mesmo e encontro um mundo." nfase na subjetividade e no mundo interior, mergulho na contemplao e no devaneio, sem deixar de perceber agudamente o mundo exterior: a natureza e a sociedade. Fazer poesia conforme a natureza, era o novo lema, que implicava numa libertao da esttica normativa, das frmulas desgastadas e das convenes sem vida. Werther fala de uma manh de primavera, quando sente o mundo em sua volta e o cu repousarem em sua alma como a imagem da mulher amada: - ''Ah! Se voc pudesse exprimir tudo isso, se pudesse passar para o papel o sopro de tudo o que vive em voc." Tal a sua disposio, antes de conhecer Lotte. O encontro dos dois ocorre no meio de crianas, os seres humanos mais prximos da natureza. No sculo XVIII, esse sculo letrado por excelncia, a forma predileta de comunicao era a carta. Por meio da carta, o indivduo burgus procurava esclarecer, da forma mais natural possvel, seus sentimentos e o sentido de sua existncia para os amigos - e para si mesmo, na medida em que a carta tambm um poderoso meio de auto anlise. No romance epistolar de Goethe, o protagonista se dirige em cartas a seu amigo e confidente Wilhelm, para lhe falar de sua experincia amorosa e social. A confisso dos assuntos mais ntimos a um confidente escolhido torna-se compatvel com sua exposio em pblico pelo prprio modo de funcionamento do medi um literrio: uma vez que o protagonista e o leitor esto sozinhos, cada um em seu cubculo, sem se ver, como no confissionrio, cria-se no segundo a sensao privilegiada de ser o confidente escolhido e mantm-se no primeiro a iluso da

intimidade. preservada. Como discreto mediador entre os dois toma a palavra, na parte final do romance, o editor-narrado r, sempre mantendo como fundamento da comunicao as cartas. Criase apenas um certo distanciamento em relao ao protagonista, no sentido de mostrar a sua patologia com compreenso, porm sem apologia. A partir da o leitor se aproxima ainda mais da esfera ntima de Werther, na medida em que agora passa a inteirar-se das cartas que este dirige sua amada. O derradeiro bilhete de amor uma carta de despedida: "Na noite de Natal, ters em tuas mos trmulas este papel" ... Nessas circunstncias, a carta diz o que nunca dito, fala do amor e da vida a partir do limiar da morte. No instante antes de pegar na arma, a mesma mo estava escrevendo. Com essa contiguidade das imagens da pena e da arma, coloca-se a pergunta: Para quem escreve o romancista? Pergunta respondida pela obra num duplo sentido. Aceitando a presso da famlia e dos amigos, Werther se emprega como secretrio de um embaixador. Logo percebe que escrever a servio da nobreza submeter-se rotina pedante e ao formalismo vazio. Ao seu redor, Werther observa a "misria aparente", o tdio, a luta ferrenha e mesquinha pela posio social e, o que mais o indigna, "a inevitvel condio burgues'. Sente que brincam com ele "como se fosse uma marionete" e que se encontra em companhia de pessoas que esto "se prostituindo". Na casa do conde, as pessoas da alta sociedade lhe fazem sentir, de maneira humilhante, a sua condio de subalterno. Diante disso, o romance no cultiva nenhuma ideia de conciliao, nem o mito da ascenso social a qualquer preo mas articula o protesto. Se se trata do protesto de uma gerao (a do Tempestade e mpeto), de uma classe (a burguesia rebelde) ou de um indivduo dotado de coragem cvica - o leitor que decidir. Werther pede demisso do seu trabalho na corte. Resolve escrever para si mesmo. Ao opor a autonomia do artista rotina profissional burguesa, o Werther evidencia, bem antes do Wilhelm Meister, caractersticas do romance de formao, embora subvertendo, de

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antemo, toda a linhagem, pois no acaba conciliando a burguesia com a aristocracia, nem mesmo conciliando o indivduo burgus com a sua classe. A "formao" vigente denunciada como deformao, na medida em que reproduz a mentalidade de "dominadores e subalternos", basta ver como a burguesia considera as crianas: "nossos iguais, que deveriam nos servir de modelo, ns as tratamos como nossos sditos". Do outro lado da escala social, quase ignorado pela aristocracia e a burguesia, estava o povo. A busca da nova sensibilidade - eis um denominador comum entre Rousseau, o jovem Goethe e os demais autores do Tempestade e mpeto - se fez atravs de sondagens do modo de sentir popular. Por um lado, expresses literrias, como as epopeias de Homero ou as canes de Ossian. Por outro lado, a expresso captada ao vivo junto aos iletrados, essa "classe de pessoas que chamamos de rudes e ignorantes". Em meio a suas buscas, Werther conhece um jovem campons que lhe fala de sua paixo por uma mulher. Tentar traduzir a essncia daquele amor equivale para Werther a ir at os limites do dizvel: "Seria preciso do talento do maior poeta para reproduzir, ao mesmo tempo, de uma maneira viva, a expresso de seus gestos, a harmonia de sua voz, o secreto fogo de seu olhar." Da em diante, correm em paralelo a experincia amorosa do jovem campons e a de Werther, como se aquela paixo conferisse maior autenticidade sua. Quando Werther reencontra o rapaz pela ltima vez, este est sendo preso, por ter levado a sua paixo amorosa at a consequncia extrema do crime passional. Mentalmente, Werther se pe no lugar dele, compreende sua ao e o defende. Replica-lhe o escrivo que "desta maneira, todas as leis seriam anuladas e toda a segurana do Estado viria abaixo". A paixo amorosa subvertendo amor, irracional e selvagem, irrompendo tuosa, quebrando os diques e arrastando a segurana do Estado! O como uma torrente impetudo a que se apega o

filisteu! O cidado sensato e a multido estremecem por dentro, quando olham o criminoso, porque a paixo traz a tona o arcaico fundo de violncia, em cima do qual se edifica a sociedade. A nova sensibilidade de que nos fala o romance de Goethe, tem um lugar histrico e social definido. "Muito se pode dizer em proveito das regras, como tambm em louvor da sociedade burguesa. Um homem que se forma segundo essas regras nunca produzir nada de mau gosto ou de ruim [... ]; mas, em compensao, diga-se o que se disser, toda regra aniquila o verdadeiro sentimento e a verdadeira expresso da natureza." O Werther de Goethe um documento de como a classe burguesa elaborou sua sensibilidade, e qual o preo que ela pagou. A atividade qual se entrega o heri de corpo e alma formar a sensibilidade em contato com a natureza e os homens, lendo Homero e Ossian e, sobretudo, se entregando ao amor. Mas amor e trabalho burgus so incompatveis. O burgus "precisa ganhar dinheiro", o principal objetivo do seu amor produzir "o herdeiro". Nessa situao, o que o personagem-narrador de Werther, seno um estratagema, no meio do caminho entre as regras da sociedade e os impulsos da natureza, para dialogar com o Eros absoluto? O conto da montanha magntica, espcie de embrio do romance de Werther, contm elementos para esclarecer melhor essa questo. "Os navios que se aproximavam, perdiam subitamente tudo o que era de ferro, os pregos voavam em direo montanha e os pobres desgraados naufragavam em meio s tbuas que desmoronavam." A narrativa popular como a voz de um mtico destino. De fato, Werther~ embora avisado de que Lotte j est comprometida - notcia que ele recebe "com indiferena" - acaba sendo "magnetizado". Tudo ocorre como diz o jovem campons: no que ele tenha ido atrs dela, foi "como que atrado por ela". O instinto, o sonho, o louco desejo, e os diferentes a/ter ego de Werther: o jovem assassino, a moa suicida, o louco cheio de esperanas buscando flores no inverno para a rainha do seu corao -

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quanta matria irracional! No meio desse turbilho, toma a palavra a sensatez, na figura do editor. Essa diferena de tcnica narrativa do romance em relao ao conto popular significativa. Enquanto o personagem Werther mergulha cada vez mais no mito, envolvendo-se na paixo de maneira to absoluta que no h volta, o narrador o acompanha a partir da margem da razo. luz das cartas que ele pe em ordem, quer "descobrir os motivos mais ntimos e verdadeiros" da ao. Tecnicamente novo, nesse romance, a intensidade do dilogo da razo com o irracional. Na medida em que Werther se isola cada vez mais da vida em sociedade, passa a expressar-se pela poesia obscura de Ossian, bardo nrdico inventado pelo escocs Macpherson (I761-69). Poesia de uma natureza selvagem, solitria e noturna em que predominam os lamentos da morte. Por outro lado, chegamos a conhecer melhor, atravs do editor-narrador, os sentimentos de Lotte. Seu amor por Werther no se caracteriza pela invocao de um obscuro destino, mas pela preocupao com a qualidade da comunicao cotidiana, dentro do respeito e do decoro, convergindo numa pergunta crucial que ela lhe faz: "Por que que teve de nascer com essa impetuosidade, com essa paixo indomvel que o prende a tudo que o impressiona? [... ] Por favor, modere-se! Seu esprito, seus conhecimentos, seu talento, quantos prazeres eles lhe oferecem! [... ] No percebe que est se iludindo, que est se arruinando voluntariamente? Por que eu, Werther? Justamente eu ..." - Pois : por qu? Aqui o dilogo entre a razo e o irracional chega a seus limites. Selvagem no universo burgus no s o capitalismo. A enorme repercusso do romance Os sofrimentos do jovem Werther deve-se tambm ao fato de ele ser construdo no fio da navalha entre inconfessveis desejos selvagens do indivduo civilizado e os tabus que a sociedade lhe impe. Ao amor de Werther por Lotte esto subjacentes tambm os encantos do amor proibido e do

amor impossvel. Amor duplamente proibido, uma vez que Lotte a esposa de outro homem e, porque, ela, que vive rodeada de crianas, tem todos os atributos da me. Mas mesmo que no existissem os espectros do adultrio e do incesto, Lotte, pelo seu modo de sentir jamais corresponderia com a "Krankheit zum Tode" de Werther - uma paixo que se confunde com o desejo de morte. Numa celebrao sangrenta, assim como nos mais terrveis atos arcaicos e no crime passional do jovem campons, Werther acaba encenando - para a mulher amada - o seu equivocado auto sacrifcio. Sua via crucis tambm uma contrafao profana e blasfmica da paixo de Cristo. Ao apresentar a loucura de Werther como uma forma extremada, porm lcida da fantasia, mediada por uma narrativa equidistante da apologia e da condenao, Goethe dotou sua obra de um potencial de tenso e energia que irradia at os dias atuais. Comprova-o tambm a "reescrita" do romance, Os novos sofrimentos do jovem nos anos 1970, por um autor da Repblica Democrtica Alem, Ulrich Plenzdorf, que trouxe tona o substrato burgus de uma sociedade que se queria socialista. Os sofrimentos do jovem Werther so o relato de um caso patolgico individual, mas tambm o retrato de uma sociedade onde viver, no sentido pleno da palavra, impossvel. "Quando vejo as limitaes que aprisionam a capacidade humana de ao e pesquisa: quando vejo que toda a atividade se esgota na necessidade cujo nico propsito prolongar nossa pobre existncia, e ainda que toda a tranquilidade em relao a certas questes no passa de uma resignao sonhadora, pois as paredes que nos aprisiQnam esto cobertas de formas coloridas e perspectivas luminosas ..." No limiar da era burguesa, o personagem Werther cogita se vale ou no entrar na mquina de iluses de uma sociedade cujo projeto histrico decididamente no promover a felicidade emocional das pessoas e o bem-estar geral. H momentos nos quais lhe ocorre sentir profunda inveja da posio confortvel de Albert, mesmo que este esteja "enterrado nos papis

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at os olhos", ou pensar na oportunidade proposta pelo ministro. rumo, lembra-se liberdade,

profissional

que lhe foi com sua

Mas, quando j est preste~ a tomar esse sela e arreios, para que o

da fbula do cavalo que, "insatisfeito

deixou que lhe colocassem

cavalgassem e acabassem com ele." Nota: A quem deseja aprofundar "Die Leiden des jungen Werthers", Prosaschriften, Metzler, grficas. seus conhecimentos voI. 3, biblio-

do romance, recomenda-se o estudo detalhado de Gert Mattenklott, in: Goethe Handbuch, ed. por Bernd Witte e Peter Schmidt, Stuttgart,

1997, p. 51-101, com dezenas de informaes

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