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0BANQUE TE

SOREN KIERKEGAARD
Ttulo da obra no original: STADIER PAA LIVETS VEI
SOREN KIERKEGAARD

0 BANQUETE

qL~
(I.N VINO VER1TAS)

TRADUO DE L V ARO RIBEIRO


3.- EDIO

GUIMARES EDITORES
APRESENTAO
S&rm Kierkegwrd nome j suficientemente conhecido entre os leitores mais
ilustrados, no s porque aparece escrito em iornais, revistas e

livros que ~nam a cultura do nosso tempo, m.as tambm porque algumas
obras daquele fiffisofo se encontram tradu~ eM POrtuguS e,

foram editadas em Portugal. A Arte de Amar, ou Dirio do Sedutor, foi


traduzida m 1911 por Mdr&o Ale~ o publicada pela rAvraria ~ sica Editom,
de Lsboa, para a qual trabalhou tambm Fernando Pessoa. Mais tarde, em
1936,
0 Des~o Humano foi traduzido por Adolfo Casais Monteiro para a colecdo
~ofia e Reli~, dirgida por Leonardo Coimbra para aoo-

lher as obras dos sem discpulos, e editada pela Livraria ~res Martins, do
Porto. Durante a segunda guerra mundial, quando a filosofia a~ voltou a ser
objecto de crticas, controvrsias e

polmicas, desenvolveu-se e divulgou-se o existencialismo que, nas suas


expresses universitrias e tambm extra-unversitrias, conseguiu ter
representao entrens. Depoisa Encclica Humani Generis (1950) contribuiu
tambm para
8 PREFCTO

despertar ~r interesse pelos debates em torno da ortodoxia e da keterodoxia da


filosofia existencial. A obra de Kierkegaard tem sido, assim, estudada pelos
intelectuais portugueses e tende a ser cada vez mais bem acolkida pelo grande
pblico, a ser lida com curiosidade, interesse e paixo.

Soren Kierkegaard um escritor que faz pensar. Fazer pensar, , alis, o intento
primacial do escritor e o sinal verdico do seu xito. Se por vezes alguns leitores, e
algumas leitoras, dizem procurar livros amenos que libertem de preocu, pa6es
intelectuais, manifestando assim preferncia; pelas obras errneamente designadas
de artifc@o ou de fico, tais leitoras e tais leitores desse ~o confessam que o seu
pensamento tende mais para a passividade do sonho, do devaneio, da fantasia do
que para a actividade intelectiva, mas esquecem que imaginar tambm pensar. A
~ de que o leitor de boa ou m literatura requer obras que o faam pensar,
imaginando ou concebendo, est exactamente na facilidade em que se aborrece
no s dos livros j 1~ mas tambm de encontrar semelhanas e repeties nas
obras de, fabulao.

Se a leitura no fizesse pomar, no sera um

prazer nem ser= um meio de cu2tura. claro que cada leitor prefere pensor no que
lhe agradvel, no que lhe praz,,no que lhe interessa, sem,
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muitas vezes atender a que assim se ~e de um

mundo para outro mundo, sem oiboervar que nessa evaso -vai
transformando a sua delicada perwwlidade. A alterao, digamos, o
aperfeioamento do gosto literrio, que o leitor regista no seu caderno
memorial, um dos facthres mais importantes, de educao e de evoluo.

Ocorre imediatamente a quem ~e a j muitas vezes repetida comparao


entre a conversa com os livros e a conversa com as pessoas amigw e
amadas, oomparao que leva adunao:
- no ntimo s queremos conversar com quem, ou com o que, essencialmente
nos fale de amar.

Ora a pensar no amor que nos convida e-&ta obra do filsofo dinamarqus.

0 pmblema do amor apresent~ singularmente a cada ente humano, com a


nudez estruturat que nenhum enunciado reveste ou disfaro
&uficientemente; no pode ser evitado, no pode ser resolvido por
procurao. H, porm, outro estdio, ou outra imtdncia a oonM~. Quando
parea resolvido negativamente, pela renncia ou pela sublimao, quando
parea resolvido positivamente na escala mvel que vai da estrita normai~
moral at imoral~ viciosa, o pr<>blema do)amor reaparece a exigir mais
perfeitos termos de satisfao, sossego e tranquilidade. 0 problema do amor
inquieta, perturba, atomenta durante a vida inteira o ser humano que com
tal
10 PREFCIO

dor pagando o preo do seu ideal de perfei50. Ningum se encontra ~feito com a
soluo prdtioa por que optou, e aqueles que sinceramente se @dizem felizes com
as consequn~ da solut@o qw adoptaram, no fazem mais do que procla- ~r o
vencimento do problema ertico pela vitna de uma virtude superior.

o problema do amor nos seus limites naturais in~oeptwl de uma soluo estvel.
T~e a ser rek~do com a moral e com a religio, pelo que interessa a toda a gente.
Assim, aqueles que menos se ocupam j com a sua prpria vida ertica so o& que
mais se preocupam com o que o amor , ou deve ser, na vda dos outrots.

A srie de ~~, expM~M e vcissitudes por que passa o homem que ama, ou que ndo
ama, altera, contradiz e desmente a doutrina adoptada na adolescncia ou na
mocidade. Esta instbilidade mental ser tanto maior quanto mais o home-m viver
em cur~de pela literatura e pe ww sucedneos, mais ou menos espectacuZares.
Cada um de ns est assim a ser permanentemente convi~ a repensar o problema
do amor, que ndo um problema dos livros, prpi,io s de interessados ou
especialistas m Testritos domnios da cultura, porque um blema humano, no sig
%ifi~ universal da Palavra, porque , enfim, um Problema fil~fico.
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Hd at pen~es para os ~ o problema do amor, no estrito sentido das


reaces do homem com a mulher, ser aquele pelo qual se

determina a autenticidade dos ~emas filosficos e o valor das obras de


filosofia. Quem pertencera esta escola, corrente, ou tendncia ter de se
dedicar a estudos dific~ para conseguir chegar ao mago dos sistemas de
filwofia, Raros so os escritores que 4m pensam, muitos no atribuem alta
dignidade a este problema de antropologia, e quase todos o abstra,&m das
suas obras esp~tivas.

Eliminar o problema do amor, nb o mewzonar em livros que pareoem de


estrutura d~ca e de finalidade educativa, parece-nos omsso
contraproducente no plano da cultura &u~ e

na fase, actual da civilizao. A falta de medita- o corajosa sobre um


problema a que ningum se pode recusar ter por consequncia a admissdo
de noes errneas que se difundem por simplismo ilusrio ou por auto-
sofismao. Os preconc,eitos, ou falsos conceitos, e os prejuzos, ou falsos
juizos, que estruturam, a opinio das pessoas consideradas bem pemantes,
se fossem submetidos a um momento de eluc~o, mereceriam a imediata.
repulsa do pensador envergonhado. B indispensvel um esforo intelectual
da categoria do heroi8mo, para manter sempre presente a mais elevada
doutrina do amor.
12 PREFC]DO

Temos de tolerar, --na roti)m da vida quotidiana, em que maior o nmero das
horas de desateno, mais alta verdade, - a doutrina fdcil, medocre e baixa que,
por correr entre o migo, no suscita controvrsia nem discusso. A doutrina entre
ns vigente a doutrina naturalista, segundo a qual as relaes do homem com a
mulher, que englobamos no termo,,de amor, se explicam pelo instinto de
reproduo nas espcies biolgicas. Doutrina naturalista, dizemos, aceitvel para os
que no lobrigam a distino entre Natureza decada e Natureza redimida. Apresen,
ta-se a ideia de imtinto com palavras de, condescendncia o indulgncia,
apresentarse a ideia de reproduo e^ um bem parra a famlia e para outras
colectividades mais amplas, completando-se a biologia coma demografia. A extrair
desta doutrina, a que falta a ideia de g&nese, todas as consequ~as lcitas,
chegaramos a admitir o que se encontra descrito em certas utopias imaginadas e
raciocinadas, mas que repugna conscincia e ao inconsciente da maioria das
pessoas cultas. Escusama@ de tramformar a alusclo compreensvel em descries
de realista crueza.

Alarmam-se os moraZistas que, por engenho, inventam o manto propcio para cobrir
os aspectos desgostantes das relaes animais, e, sem que analisem os motivos
profundos dos ritos etnogrficas, parecem querer fundamentar e legiti-
0 BAIITQUETE 13

mar a, moraZ em fixos ou nfixos preconceitos ~is. Assim se estabelece na


conscincia do moralista a duplicidade, - alis to frequente, -

de consentir que os instintos se satisfaam a Ocultas e de respetar as


convenincias morais. Nada impede, p~m, o ~em de oonfessar a amigos e a
cionhecidos o que deveria ficar Para sempre em segredo, e na in~fid~
dewntir a professada moral.

Faz~ passar o problema do amor por estas d~ instncias, a Cincia e a


Moral, do-se por contentes muitas possoas que deveriam pensar em tem~
de maior elevao. Infelizmente, porm, nos nossos ambientes de mediana
cultura mais conhecida a Metafisica do Amor do Schopenhauer do que o
Sentido do Amor de Soloviev, mais estimado o De l'Amour de Stend do que
os Estdiossobre el Amor de Ortega y Gasset, apenas porque domina ainda
entre ns o preconcoito calvinista de que o pessimismo Moral cOincide com a
mwima lucidez nteZeetual.

H, certamente, alguma.9 almas mp~es s ~ repugna esta doutrina


medocre e que pressentem, se que no sentem, a luz difusa do remota
verdade. -lhes difcil c~ber e exprimir a doutrina por que anseiam, doutrina
a opor banalidade. No entanto, fcil lhos seria Ver que a doutrina vulgar, de
deficiente ci&wi e de deficiente moral, tem sido sempre desmentida
14 PREFCIO

pela arte, pela filosofia e pela religio, ~ quais o a~ humano, alm de, ser
apresentado em ra, dwtw de, beleza, assume uma significao real e
trameendento.

NJo nos deteremos a relembrar a excelsa. doutrina do Banquete de Mato,


porque, supomos que e14 d~ estar na mente de quem quiwr compreender o
Banquete de Kierkegaard. Ningum que v ler a obra do filsof o grego se
encontrar habilitado a apreoiar e avaliar aluses to sugestivM e
signficativw, como as que diwmre&peito a Aristfanes. Quere~ apenas notar
que nas duas obras o a~ tema de discurso de vrios oradores, artifcio feliz
para Tw seja gradativamente e8tudado como problema ant~l~ oa~gico e
teol~. As semelhanas no anuZam as d4ferenas que ~tem, entre uma
obra de f~fw mediterrnea e uma obra de fiZosofia nrdica.

Tambm no nos cumpre resumir a obra de Soren Kierkegaard, nem analis-


la para facUitar a intel~1o do leitor es~ecido. Preferimos elogid-1a e
maltec-la, explicando a sua actuali- dade e mostrando o seu valor a quem
quiser pensar o problema do a~ em termos de ftl~ fia actual.

evidente que, na obra de Kierkegoard, se aprofundam os conceitos de


seduo e *wgamia, entre os qu j,,@ parece situada a tica das
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relaes do homem para com a mulher. A &edu@ o segredo, a


monogamia nstituio tica@ A seduo no actividade, nem
excl"tumente masculina. A mulher sabe que pernumec~ imvel, 8ilenciosa e
vestida pode seduzir tanto ou mais do que demudando-se, tagarelando
ou,danando. Sedudo atraco, e nesta ~a se diz um conceito que a ci~
ndo esolare-ce.
0 problema dasedudo obsediava Kie-rkegaard, e dentro do problema da
seduo o donjuanismo. Todos conhecem a 1~ de D. Juan que alwg tem dado
motivo a vrias obras literdrias e qu-atingiu a mais subtil expresso artstica
na pera mu~l de Mozart. P~m pessoas, porm, e~

traram por aprqfundamento, a causa ou a motivao fundamental do


movimento que impele D. Jan T~rio, pela srie infinUa das wdu6esOra este
problema no pode ~r de ser enunciado e resolvido por quem se considere
uma pessoa culta. Claro estd que o momento moral da seduo o do
abandono, ou desamparo, da mulher pe74o homem; at esse num~o no hd
que formular juizos moram, tudo lioito, porque decorre sem drama no
fflano esttico, no plano da promessa ainda no renegada. A vileza moral
do,homei% quando existe, revela-se wo momento da inconfid~a o da
ingrat~.

Kierkegaard, no s meditou, no segredo da sedudo mas procurou realizar a


experi~
16 PREFCIO

moral em termos oonvenientes, limitados e dignos-R sabido que o episdio do


rompimento do noivado com Regina Olsen explica muitos passos obscuro& da obra
do escritor, e representa na biografia de Kierkegaard uma dem ao cujos motivo,s
ainda nCw foram bem esclarecidos. S aos telogos, - e Kierkegaard foi, a seu modo,
um telogo -, lcito o celibato. A renncia ao amor, em todos os outros casos,
pagase com sofrimentos confessados ou inconfessados. Digno de Idstinia s
aquele- que, dotado como os de~ de ~4a1 (aptido para amar, alcana a velhice
sem jamais ter encontrado a mulher que talvez quisesse acompanh-lo na incerta
viagem da vido-

A doutrina de que o celibato imtao do estado anglico no tem consistncia


ffimfica pois dificilmente se defende perante a antropologia, a cosmologia e a
teologia. Seria ~uno lembrar um cnhec%do Afrismo de Pascal. Ms a -instituio
crist do matnmnw, que um

sacramento, parece resolver de ~neira mais rea-

lista,,e portanto mais verdadeira, o problema do amor huniano. nisso que a obra
de Kierkegaard nos faz p~ar. ,f a designao de matrimnio nos r~mora a doutrina
(to dignamente presenmda pela Igreja Catlica, conforme foi expresso pek
Comisso Bblica em 30 de J~o de 1909), do formatio primae mulieris ex primo
homine, dou-
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trina que contm a chave do segredo da atraco e da seduo, o qual ndo


pode ser e"l~ pelo naturcaismo. Matrimnio prefervel a casamento. Alis,
na lngua portuguesa, casamento significa muito mais a mudana de
resdnc4@, a juno de pessoas e bens, porque quem casa quer o~. 0
casamento exprime maliciosan~te, para muita gente, mais uma situao de
facto do que uma situao de direito. Se o oasamento fosse apenas um rito,
como vulgarmeInte julga quem inclina a reli~ para o plano da moral,
justificar-se-ia fflenamente a degenerescncia do registo matiAal em fano
regi,?to civil. Mas se o matrm@o , mais do que um rito, um

sacramento, te~ de admitir que ele de graa que opera no mundo


sobrenatural. A vida conju, gal pode, pois, aparecer como condio
indispensvel para que o homem e a mulher coope~ na re~o, segundo o
que foi ~to por lei8 dvinas. Todo o mistrio do amor Lest acima ~ t~
biolgwas e sociolgicas com que o& educadores mal nformados nutrem o
1~ simismo dos adolescentes.

Tem o matrimnio fim sobrenaturais, mas se os no tivesse, conformo


pensam os ~, entes, estaria ~ amm, ordenado para ~liar a

evoluo da humanidade, isto , para ir tramformando os homem infe~es em


homem supe~ res. Se este fim, que o fim da famlia, nem

2
18 PREFCIO

wmpre atingido reulmente, outro bkma, o

da frustrado do casamento, tem de ser resolvido parte. Tal era o que


preocupava as geraes retratadas numa literatura que vai po~ a pouco,
perdendo a sua melhor significado.

Refrino-nos literatura romntica, ndo s Porque ela se demorava a


descrever em verso e

em prosa os impedimentos uni4o dos amantes, mas ainda porque atribua


ao drama antropolgico uma sgnificao que ~ontrava equivalncia na
cosmologia e na teologia. o romantismo nao j entendido, e o
desente"mento resulta de ter sido esquecida a razCw da mocied%tle
tradicional. Esta 3abia perfeitamente que a vida conjugal difcil, porque
exige a u~ nos trs p do cmn"to humano: no esprito, na alma e no oorpo.
A comun~ de culto re@igioso to importante com a comunho de afectos e
de sentimentos para qw o conjunto ndo se dissolva por inf luncias
previsveis e impr~veis- A fidelidade conjugal, contra~ por mil ~unidades e
por mil circunstncias, s pode ser garantida por uma f religiosa. Esta
verdade, expressa em outros termoo, demo~ que o ~rcio o

fim natural do casamento.

A d~&wia da Steratura romntica corresponde ao,desinteresse pelo


problema do amor, o

que ~ente na literatura actual em que o problema da morte lenta ou


VW,~a, do assassnio
0 BANQU= 19

individual ou colectivo, aparece como princip& ingrediente da fabulao. 0


que se observa no livro ainda mais evidente no espectculo teatral e no
cinematogrfico. Assim chegamos, sem

obrigao de passar por difceis nomenclaturas tcnicas, aos assuntos que


constituem a temtica especfica da filosofia existencial, filo-sofia de crise
para os homens eos povos que deixaram de ver no amor infinito o, primeiro
atributo de Deus.

Eis as razes que nos levaram a considerar


0 Banquetc,e, tambm, os outros livros que oompem a srie intitulada
Estdios na via da vida, como a melhor introduao, ao estudo da obra de
Soren Kierkegaard e da reaco que, o existencialismo exerceu, exerce e
exercer no desenvolvimento da filosofia portuguesa.

A.
ESTDIOS NA VIA DA VIDA
Estudos diversos

Reunidas, mand~ imprimir e edit~

por

lULRIO, encademador
ADVERTNCIA DO EDITOR

Lectori benevolo!

Em tudo tem que haver probidade, mas especialmente no reino da verdade e neste
mundo dos livros. Eis, pois, a histria verdica desta obra; no v um professor
catedrtico ou um

senhor de mais alto coturno sentir-se ofendido a quando vir que o encadernador
ignorante se

fastou do seu mister -para ocupar-se de literatura; no perca o livro com as criticas
severas daqueles que se recusaxiam at a ~ne&r a leitura, apenas porque a obra
foi apresentada por um encadernador.

H vrios anos j, um literato das ntinhas relaes entregou-me uma importante


quantidade de livros para encadernax, item, vrias resmas de papel almao de
brochar in-quarto. Estvamos no fim do -ano, quando h mais trabalho paxa fazer;
mas o senhor Literatissinio, como homem condescendente e benvolo que sempre
era, no me deu pressa; os livros ;dele ficaxam pois, seja dito para minha vergonha,
mais de trs meses em minha casa. Mas h viver e morrer,
24 KE=EGAARD

ou, como diz o alemo: hoje rosado, amanh falecido (1); ou como diz o pastor:
a morte no conhece condies nem idades; ou ainda, como costumava dizer a
minha falecida mulher: todos temos que passar pela morte, mas o

Senhor sabe muito melhor do que ns qual o

momento favorvelpara essa graa. Sim, acontece pois que at os melhores tm


que deixar este mundo. 0 senhor Literatssimo faleceu entrementes; e os herdeiros,
que viviam no estrangeiro, receberam os liwos dele por ofcio do tribunal enca-
rregado da execuo testamentria, tribunal que se encarregou tambm de me
pagar os trabaffios encomendados.

Como honrado axteso o cidado, cumpridor que d a cada qual o que seu, nunca
duvidei de ter devolvido ao senhor Literatssimo tudo quanto lhe pertencia, quando,
num belo dia, descub,ro num canto um, amontoado de manuscritos. Interroguei-
me,,em, vo, sobre quem os teria deixado;aJi ficar, e para que fim, se parabrochar
ou para encadernar; em suma, fiz a mim prprio todas as perguntaB que nas
mesmas. circunstncias se apresentam a um encadernadr; ainda hoje no tenho a
ceirteza de no me ter enganado. Finalmente, a minha falecida mulher, que ento
era viva, e que com rara fidelidade me prestava auxlio e socorro a@t nos assuntos

(1) Heute rot, morgen todt.


0 BANQU= 25

do meu mister, teve uma ideia luminosa; lembrou-se de que os manuseritos


deveriam ter vindo naquele grande cesto em que o senhor Literatssimo me
mandaxa os seus livros. Adoptei esta opinio; mas como tinha, passado muito
tempo sem que ningum viesse pedir o amon-

toado de manuscritos, pensei que, naturalmente, os papis no e= de grande valor.


Brochei as flhas, para n o ao ver arrastar e correr pela loja, como dizia a minha
falecida mulher; dei-lhe uma capa de paipel colorido, e guardei os cadernos numa
estante.

Duranteos longos seres de Inverno, quando no tinha mais que fazer, pegava de
vez em

quando no livro e lia para me distrair. No posso dizer que encontrasse muito
agrado na leitura, porque pouco entendia do que ali estava escrito, mas tinha assim
um estmulo para devaneio e especulao. Como grande nmero de pginas
estavam escritas por mo hbil na caligrafia, mandavapor vezes os meus filhos
copiaremum ou outro trecho, paira assim os habituar a manejarem a pena, a
reproduzirem as letras bem lanadase imitarem os floreados das maisculas. s
vezes tambm os obrigava a ler em voz alta, sim, para os exercitar de manuscritos,
o que no se faz nas escolas, embora parea incrvel; ainda por muito tempo no
cuidaramos disso, se o senhor Paleographus Maximus, ilustre escritor, como se diz
nos jornais, no tivesse pro-
26 KIETXIDGAARD

curado remediw o mal, demonstrando-me a verdade destas palavras que a minha


falecida mulher tinha o costume de dizer: a leitura dos manuscritos indispensvel
em todas as circunstncias; nunca a deveriam pr de parte na

e.scola. No vale a pena saber escrever quando se no capaz de ler o que se


escreveu, ou, como l diz o Henrique na comdia: Sou muito capaz de escrever
alemo, mas decift-lo que no posso.

NoVero passado, o meu filho mais v~ completou dez anos; pensfei ento em que
seria bom dar-lhe um ensino mais metdico. Uma pes, soa importante recomendou-
me um seminarista, estudante de filosofia, qw-- no me era int&ramente
desminhecido, pois j por vrias vezes o escutara, para minha edificao, no ofcio
de vsperas celebrado na Igreja do Nossoi Salvador. -No tinha ainda feito os seus
exames, e havia renunciado inteiramente teologia quando descobriu que era um
esprito livre e potico (so os seus prprios termos); apesar de tudo tinha j
profundos conhecimentos, proferia belos ser-

mes, e, sobretudo, era dotado de uma voz magnfica, quando subia ao plpito@
Chegmos a um acordo; e estaibelecemos que ele daxia duas horas de lio por dia
ao meu filho, sobre as disciplinas mais importantes, em troca do almoo.

Grande felicidade entrouna minha pobre casa quando o estudante de filosofia


passou a ser
0 BANQ=, 27

preceptor do meu filho; Hans fez logo grandes progressos, verdade; mas o que de
mais valioso fiquei a dever ao nosso bom seminarista foi o que passo imeditamente
a contar. Certo dia observava ele o livro brochado com capa de cor que eu utilizara
para a instruo dos meus filhos; examina-a de relance, e pede-me o favor de lho
emprestar. Respondi-lhe muito sinceramente: Pode ficar com ele; j no preciso
desse alfarrbio, agora que o meu filho tem quem lhe ensine a escrever. Mas o
seminarista teve, verifico-o agora, a ~bridade de recusar a oferta. Levou o livTo a
ttulo dee@nprstimo. Trs dias depois (lembro-me como se fosse hoje, -estvamos
a 5 de Janeiro, no princpio do ano) veio ter comigo porque me queria falar. Julguei
logo que me vinha pedir algum dinheiro, mas no era nada disso. Entregou-me o
livro famoso. E comeou a dizer: <Meu caro senhor Hilrio. Ignorais certamente que
dom magnfico foi o da Providnela vossa oficina de encadernador: este livrodo
qual, na vossa indiferena, vos quercia desembaraar. Vale quanto pesa, em ouro,
mas para valer precisa de cair em boas mos. A imprimir livros desta natureza que
se contribui para o

adiantamento das boaa e proveitosas doutrinas que convm divulgax por entre os
filhos dos homens deste tempo, em que a f se torna to rara entre o povo, to rara
como o dinhe!xc. lJais ainda. V09, senhor Hilrio, que haveis sem-
28 KIERKWAARD

pre tido o desejo de ser til aos vossos semelhantes, para alm dos limites do vosso
mister de encadernador, vs que asPirais a honrar a

memria da vossa falecida mulher por meio de qualquer aco muito mais
relevante; vs, a

quem -coube por sorte a possibilidade de cum, prirdes e~ votos, podereis alm
dissoganhar uma quantia considervel com a publicao deste livro. Fiquei
profundamente comovido, e mais ainda quando ele levantou a voz para continuar
assim: Nada desejo paxa mim, ou quase nada, peloque diz respeito a este negcio;
mas ao pensar no grande capital que vos @espera, tomo smente a liberdade de
vos pedir dez moedas a pronto pagamento, e um copo de vinho ao almoo,nos
domingos e dias santificados.

Fez-se o que obom. do seminaxista, candidato Hoeinciatura, em filosofia, -me


aconselhou; to certo estava eu de adquirir grande capital como ele de receber as
dez moedas; paguei-lhas com tanto mior alegria quanto mais ele me adventiu de
que eu ia publicar no s um livro, mas vrios e de diversos autores, o que
enalteceria o meu mrito. Era convico do meu sbio ainigo a de que os
manuscritos pertenciam a uma confraria, ou companhia, ou associao cujo chefe
seria talvez o literato depositrio. Quanto a mim no tenho opinio certa sobre tal
pormenor.

Que um encadernador faa de autor: eis o que no pode deixar de causar seno
prevista
0 BANQUETE 29

indignao num mundo to cheio de preconceitos como o literrio; nada


mais seria preciso, para atirar com o 1ivro para o monte do rebotalho.

Mas que um encadexnador tome conta de um

original, o entregue imprensa e por fim publique um livro; que um


encadernador deseje ser

til aos seus semelhantes, para alm dos limites do seu mister, isso que
nopode escandalizar nem formalizax o leitor equnime.

, pois, com estes sentimentos que recomendo muito respeitosammte o livro,


o encadernador

e o negcio,

Copenhague, janeiro de 1845.

Com toda a niinha considerao

HILRIO, encadernador
0 BANQUETE
(IN VINO VE1UTAS)

Recorda,o escrita por

WILLIAM AFHAM
Solche Werkei @sind Spiegel; wenn

ein Aff Mno@n guckt, kann kein A~el h~ sehew.


LICHTENBERG

Tais -obras so como espelhos; se

um macaco olhar para dentro delas, nunca poder ver um apstolo.


ANTELQUIO
Deliciosa ocupao deixar amadurecer um

segredo, prazer inebriante sabore-lo a ss; mas quantas vezes esse prazer
nos entristece, nos atira para o devaneio, e nos deixa cair a alma em mal-
estar! Com efeito, quem julgar que um segredo um simples objecto de
circulao, que pode fcihnente mudar de possuidor, muito se engana; aqui
que caso para dizer daquele que come vem o que se come; mas quem
pensar que este prazer tem por nica dificuldade o dever de no trair,
tambm se engana, porque no sabe que o segredo traz consigo a
responsabilidade de no o esquecer. Mais importuno , todavia, recordar-se
apenas de me-

tade, e fazer da alma um traficante de mercadorias avariadas. Por deferncia


para com outra pessoa, o esquecimento ser ento como a cortina de seda
que se corre diante do segredo; a recordao ~ como a vestal que passa
atrs da cortina do esquecimento; isto no caso de no se tratar de uma
verdadeira recordao, porque, no caso contrrio, nem sequer houve
esquecimento.
36 KIEREEGAARD

No basta que a recordao seja fiel; preciso tambm que ela resulte de
um concurso feliz de condies. Tal como o vinho deve conservar o perfume
rescendente da vida, dentro do vaso em que se encontra fechado. No em
qualquer tempo que se esmagam as uvas, porque nesta operao a
temperatura um dos mais importantes factores; assim tambm o vivido
no se presta sempreao trabalho da recor-

dao; no se presta sempre, nem em todas as circunstncias,

Recordar-se no o mesmo que lembrar-se; no so de maneira alguma


idnticos. A gente pode muito bem lembrar-se de um jevento, rememor-lo
com todos os pormenores, sem por isso dele ter a recordao. A memria
no mais do que uma condio transitria da recordao: ela permite ao
vivido que se apresente para con- ~ar a recordao.. Esta distino torna-se
manifesta ao exame das diversas idades da vida.
0 velho perde a memria, que geralmente de todas as faculdades a
primeira a desaparecer. No entanto, o velho tem algo de poeta; a imagmao
popular v no velho um profeta, animado pelo esprito divino. Mas a
recordao a

sua melhor fora, a consolao que o sustenta, porque lhe d a viso


distante, a viso de poeta. Ao invs, o moo possui a memria em alto grau,
usa dela com facilidade, mas falta-lhe o mnimo dom de se recordar. Em vez
de dizer: aprendido
0 BANQUETE 37

na mocidade, conservado na velhice, poderamos propor: <memria na


mocidade, recordao na velhice. Os culos dos velhos so graduados para
ver -ao perto; mas o moo que tem de usar culos, usa-os para ver ao longe,
porque lhe falta o poder da recordao, que tem por efeito afaotar,
distanciar. A feliz recorda o do velho , como a feliz facilidade do moo, um
gracioso dom da natureza, da natureza que protege com seus cuidados
maternais as duas idades da vida que mais precisam de socorro, se bem que,
em certo sentido, sejam tambm as mais favorecidas. Mas por isso
tambm que a recordao, tal como a memria, muitas vezes no passa de
portadora dos dados mais acidentais.

Apesar de se distinguirem por grande diferena, a recordao e a memria


so por vezes tomadas uma pela outra. A recordao efectivamente
idealidade, mas, como tal, implica uma

responsabilidade muito maior do que a memria., que indiferente ao ideal.


A recordao tem por fim evitax as solues de continuidade na vida humana
e dar ao homem a certeza de que a sua passagem pela terra se efectua unio
tenore, num s trao, num sopro, e pode exprimir-se na unidade. Assim se
liberta ela da necessidade em que a lngua se encontra de repassiar
incessantemente pelas mesmas tagarelices, para reproduzir aquelas de que
a vida se encontra repleta. A condio da imortalidade do homem
38 KIER1KEGAARD

, que a vida dele decorra ~ te~. Curioso ter sido Jacobi o nico pensador, que eu
saiba, que fale do terror que o homem possa sentir ao

julgar-se imortal. Talvez que o filsofo tivesse os nervos fracos. Um homem forte,
que ganhe calo nas mos custa de se apoiar na ctedra ou de bater no plpito,
seja professor da faculdade ou pregador da igreja, no sofre to grande terror ao
apresentar as provas da imortalidade; e, no entanto, ele conhece a fundo a quest
o, pois em latim se diz que tem a pele calejada de quem aprofundou o assunto
em que versado. Mas, logo que no se confunda a memria com recordao, j
esta ideia deixa de ser assim terrvel. Em primeiro lugax, porque se cora@ joso,
viril, robusto; em segundo lugar, porque j no se pensa nessa ideia. No faltam,
certamente, pessoas que tenham escrito as suas memrias, nas quaiz o leitor no
encontrar vestgio de recordao, e, no entanto, esses homens apresentam as
lembranas para com elas garantirem a imortalidade. A recordao , por assim
dizer, uma letra comercial que o homem saca sobre a eternidade, a qual tem a
caridade de conceder o mximo crdito e de considerar solventes todos os homens;
no por culpa dela, porm, que o homem se toma ridculo - quando se lembra e
por conseguinte esquece, em vez de se recordar; pois lembrar-se tambm
esquecer-se. Mae, por outro lado, amemria permite
0 BANQUETE 39

tambm que o homem use de grandes liberdades para com a vida. A gente
presta-se sem escrpulo s metamorfoses mais divertidas; at mesmo na
idade em que a gente anda corcovada, h quem jogue a cabra-cega, h
quem faa apostas na lotaria da vida, h quem possa ser sabe o diabo o qu,
apesar do nmero incrvel das mutaes j sofridas. Num belo dia a morte
chega-e, de repente, o homem torna-se imortal. Ento, aps uma vida vivida
de tal maneira, no deveria a gente ficar com a certeza de ter adquirido um
rico lote de recordaes para a

eternidade? Certamente que sim, se o grande livro da recordao no fosse


mais do que o

canhenho doo borres onde se encontram os gatafunhos que registam as


primeiras impresses de um negcio. A contabilidade da recordao ,
porm, muito curiosa. Tem alguns captulos que do motivo a difceis
problemas, muito mais dificeis do que as regras da sociedade. Seja um

homem a falar desde a manh at noite nas assembleias gerais, e a falar


incessantemente das necessidades do seu tempo; sem se repetir, maneira
enfadonha de Cato, mas sempre interessante e mordente, ele progride com
a sua poca e nunca diz a mesma coisa; item, em sociedade, devorado pela
vontade de falar, ora deixa que a sua eloquncia transborde, ora conserva,a
dentro da justa medida; sempre recebido com uma salva de palmas; com o
seu nome
40 KIERKEGAARD

publicado pelo menos uma vez por smana no jornal, ei-lo que at mesmo noite se
torna til-til sua mulher, entenda-se-, continuando a falar como que em sonhos a
respeito das necessidades do seu tempo, como se estivesse ainda diante da
assembleia geral. Seja tambm em comparao outro homem, dos que se
concentram antes de falar, que v ao extremo de se resignar ao silncio total.
Suponhamos agora que ambos vivem o mesmo nmero de anos; pergunta-se por
fim: qual dos dois obteve mais matrias para recordao? Seja ainda um

homem que persiga uma ideia,, uma s, e que se lhe dedique inteiramente, com
excluso de tudo o mais; e um outrq, escritor especializado em sete ordens de
cincias, sbitamente interrompido a meio de um importante trabalho ( um
jornalista que fala) no momento em que se aprontava para proceder refundio da
arte veterinria; estes dois homens vivem o mesmo tempo, pergunta-se por fim:
qual dos dois obteve mais mat ria para recordao?

A bem dizer, ningum se pode recordar seno do essencial; pois, como j foi dito, a
recordao do velho est submetida s circunstncias; e o mesmo se diz das
analogias com a sua recordao. 0 essencial no smente condicionado por ele
prprio, mas tambm pela sua relao com aquilo a que diz respeito. Depois de se
ter rompido com uma ideia, no se pode agir
0 BANQUETE 41

essencialmente, e nada se pode empreender de essencial; neste caso, o


arrependimento a nica forma nova de idealidade possvel. Alis, nada h
de essencial no que fazemos, apesar de todas as aparncias. Coisa essencial
certamente escolher esposa; mas quem alguma vez viveu uma vida de
fantoche, no pode com seriedade e com solenidade bater no peito, no alto
da cabea ou no fundo das costas; sim, para tal homem, esse acto no pode
deixar de ser uma farsa. E ainda que o casamento de um homem como esse
fosse coisa de interesse para todo o povo, ainda que fosw anunciado com a
msica dos carrilhes e abenoado pelo Papa, para o prprio noivo tal acto
no seria um acto essencial, mas essencialmente uma farsa, Os rudos
exteriores nada acrescentam ao caso, tal como para o empregado que
proclama os nmeros premiados durante a extraco da lotaria, o essencial
no est na cerimnia da guarnio policial. A aco essencial no consiste
em bater essencialmente o tambor.-Mas coisa de que uma pessoa se recorde
coisa de que ela no se

pode esquecer; nada h que seja indiferente para a recordao, enquanto a


lembrana pode ser indiferente memria. Atira-se com a reminiscncia
para longe, mas eis que logo ela regressa, como o martelo do deus Thor; e
no regressa tal e qual, mas com um desejo de recordao; assim como o
pombo correio, por mais
42 KIE=GAARD

que o vendam, nunca chega a ser propriedade do comprador; regressa


sempre, batendo as asas, ao seu primeiro pombal. Mas a recordao, alm
disso, acalentou o seu objecto s escondidas, afastada e ignorada dos olhos
profanos; porque os pssaros no voltam a chocar os ovos que mo estranha
alguma vez tocou.

A memria pertence ao imediato e emorrida pelo imediato, enquanto a


recordao s o pela reflexo. Por isso que recordar tambm uma arte.
Em vez de me lembrar, concordando com Temstocles, prefiro esquecer; mas
recordar e esquecer no so contrrios. A arte da recordao no fcil,
visto que a recordao pode diferenciar-se no prprio momento em que se
elabora, ao passo que a memria conhece smente uma flutuao entre a
exactido e o erro de cada lembrana. Que , por exemplo, a nostalgia? Unia
lembrana recordada. Simplesmente, a dor-da-terra resulta da distncia. A
arte consistiria em sentir a mesma dor, permanecendo na terra, o que exige
a virtualidade da iluso. No to difcil viver numa iluso, entre as brumas
cinzentas de um nevoeiro perptuo e libertar-se da iluso pela reflexo na
iluso e deixar que esta actue com todo o poderio na conscincia que nem
por isso se deixa enganar. No to difcil evocar aos nossos

olhos o passado como exorcizar da nossa frente o imediato para dar lugar
recordao. @2 nisso
0 BANQUETE 43

que residem, prpriamente, a arte da recordao e a reflexo segunda


potncia.

Para captar uma recordao preciso saber opor sentimentos, situaes,


ambientes. Uma situao ertica - situao cujo encanto de vida campestre,
longe da sociedade, esgotaria o interesse -, presta-se por vezes muito melhor
arte da recordao no teatro, onde o meio e o ruido fazem surgir o
contraste. Todavia a oposio directa nem sempre a melhor. Se no fosse
indecoroso tomar o homem como um meio em vez de um fim., talvez que em
certos casos se

-obtivesse a oposio favorvel recordao de uma situao ertica,


procurando uma nova histria de amor, com a nica inteno de a recordar. -
A oposio pode ser objecto de extrema reflexo; a relao que a reflexo
estabelece entre a memria e a recordao atinge o mximo de intensidade
quando se usa da primeira contra a segunda. Dois homens podem negar-se a
ir ver um lugar que lhes lembre um acontecimento, alegando para isso
razes contrrias. Um no tem a minima suspeita deste fenmeno a que
damos o nome de recordao; teme apenas o que a memria lhe possa
lembrar. Longe da vista, longe do corao, assim pensa ele; quer dizer,
no ver equivale a esquecer. Outro recusa-se a ver, precisamente porque
prefere recordar. Recorre memria apenas para se libertar das recordaes
importunas. Pode-se
44 KIERKEGAARD

ter a inteligncia da recordao sem compreender tudo isto; possui-se, e ento


seguramente, a idealidade, mas tem-se falta de experincia no

uso dos co~ evangelica admrszw c~


0~~tim. Considerax-se- talvez paradoxal o conselho, e recear-se- suportar a dor
pn. meira, que sempre prefervel, como se fosse a primeira desgraa. Mas a
lembrana refresca, e assim -a memria enriquece a alma com uma soma de
pormenores que dissipam a recordao. Examinemos, por exemplo, o remorso: a
recordao de uma culpa. Do ponto de vista psicolgico, creio realmente que a
polcia endurece a criminoso porque lhe toma mais difcil o arrependimento. fora
de ouvir e de repetir o seu o~imIum vitae, ele adquire uma tal, virtuosidade em
dizer de cor o seu passado que a idealidade da recordao desaparece
completamente; ora, para se arrepender realmente, indispensvel uma grande
idealidade, grande e

imediata; porque a natureza tambm pode vir auxiliar o homem, e o


arrependimento tardio, de to pouca importncia para a memria, muitas vezes o
mais opressivo e o mais profundo. - A faculdade de se recordar tambm a
condio de toda a actividade criadora. Quando quiser deixar de produzir, bastar
que a pessoa se lembre perfeitamente da coisa que queria dar luz sob a influncia
da recordao; a actividade criatriz ser ento impossvel, ou causar
0 BANQUETE 45

tanto sofrimento e tanto desgosto que mais valer a pena renunciar sem
demora a qualquer veleidade de criao.

No existe, a bem dizer, recordao comum. H apenas uma espcie de


pseudo comunidade qual, se recorre quando se pretende captar uma
recordao. 0 melhor processo de o suscitar consiste por vezes no seguinte:
imaginar que nos confiamos -a outra pessoa, apenas para esconder atrs
deste abandono fictcio um novo acto de reflexo pelo qual a recordao se
manifeste. A memria, pelo contrrio, admite muito bem o concurso de uma
assistncia recproca. Os festins, os aniversrios, as promessas de amor, as
leinbranas preciosas, so ento de grande oportunidade e exercem
funo seme- ,@ das dobras nas pginas de um livro, as quais servem para
nos lembrar onde interrompemos a leitura, e por consequncia nos

vo dando a certeza de lermos bem a obra inteira. Elaborar a recordao


trabalho que cumpre a, cada qual fazer por si s. Tal neces-

sidade est longe de ser uma maldio. Cada recordao vale tanto como um
segredo, j que a conscincia que dela se tem intransmissvel. Ainda que
muitas pessoas estejam interessadas no mesmo acontecimento que motiva a
recordao no homem que dele toma conscincia, este todavia o nico a
ter conhecimento da sua
46 KIERKEGAARD

recordao cujo carcter pblico apenas aparente, puramente ilusrio.

0 que estou a expor tambm me produz a

recordao de pensamentos e de meditaes que muitas vezes e de vrias


maneiras preocuparam a minha alma. Se os transcrevo para o papel ao
correr da pena porque me sinto agora apto a retomar um acontecimento
vivido para dele extrair uma recordao, e apto tambm a desenhar
novamente factos que, h j alguns anos, esto completamente
encorporados na memria e parcialmente ligados com a recordao. A
lembrana deles recai sobre um domnio restrito; o trabalho da memria fica
assim facilitado; em compen~<>, tive muita dificuldade em deslindar a
recordao, porque as circunstncias assumiram a meus olhos uma
importncia muito maior do que aos olhos dos convidados. Esses senhores
haveriam sem dvida de sorrir se me vissem ligar to grande iniportncia a
to pouca coisa; que disparate!, diriam, ou que estranha fantasia! Que a
memria tem nesta narrativa um papel secundrio, o que verifico na
impresso que por vezes sinto de no ter vivido todas as circunstncias, na
dvida se no teria sido eu quem inteiramente as forjou.

Sei muito bem que to cedo no mais esquecerei este banquete de que
participei sem ter sido participante; apesar disso, no posso decidir-me a
relat-lo sem antes me assegurar, por
0 BANQUETE 47

um consciencioso exame de memria, do que foi verdadeiramente nwmo~


para mim. Tentei favorecer a inteligncia ertica da recordao; nada fiz,
porm, a favor da memria. A -sitwo da recordao resulta da oposio, e,
h j algum tempo, me esforcei por inserir a reminiscncia num ambiente
que forme contraste. A iluminao esplndida da sala em que se realizou o
banquete, os jorros 4e luz com seus jogos inebriantes, tudo isso produzia um

efeito fantstico; ora, a recordao requer uma oposio liberta desta


influncia. A exaltao dos convidados, os rumores da festa, o jovial estalido
do vaporoso chanipagne prestam-se muito mais recordao no silncio
de um retiro escondido, tal como o delrio espiritual dos conversadores muito
animados favorece a recordao quando ao est nitim abrigo Plcido.
Qualquer tentativa de ajudar a recordao com o

imediato haveria necessriamente de abortar e, portanto, de me infligir o


desgosto que toda a gente sente quando reconhece uma macaqueao.
Escolhi portanto o ambiente, tendo em conta a oposio. Procurei a solido
da floresta, mas

em tempo que no era prprio para excitar a

fantasia. A tranquilidade da noite no seria favorvel, porque tambm ela


est debaixo dos poderes do fantstico. Encontrei a paz da natureza no
momento em que ela est menos agitada, depois do meio-dia, Se ainda
assim, pode apare-
48 KIERKEGAARD

cer o fantstico, porque ele surge no estado de longnquo pressentimento da


alma; nada h que mais bem disponha s delcias da paz e do repouso do que a
atmosfera sem brilho s horas em que acaba um lindo dia. E tal como um
convalescente gosta de ser acariciado por esta frescura lenificante, como um
esprito exausto at ao sofrimento gosta de encontrar esse alvio, tambm eu,
impelido por um motivo oposto, ali fui buscar o prazer inverso.

Na floresta de Gribs, h um lugar a que chamam o Canto dos Oito Caminhos;


ningum o

encontra se no o procurar convenientemente, porque no figura indicao dele em


nenhum dos mapas conhecidos. At a prprio nome parece uma contradio; pois
como que do encontro de oito caminhos pode resultar um canto; como quea
estrada real se pode conciliar com

o retiro, e a senda espezinhada com o esconderijo? Se o solitrio foge da


trivialidade, da que deve o nome ao encontro de tr& vias, como no h-de ele fugir
do que resulta de uma dupla encruzilhada? Tal , positivamente, o facto: h oito
caminhos, e todavia neles reina a solido; longe do -mundo, escondido, dissimulado,
o homem encontra-se ali muito perto de uma clausura denominada Sebe da
Desgraa. A contradio tem sempre por consequncia a solido. Os Oito Caminhos
e a circulao intensa que
0 BANQUETE 49

eles representam so uma pura possibilidade, -

para o pensamento; porque ningum por ali passa, a no ser o insecto que
atravessa a senda, lente festinam; ningum os frequenta, -seno aquele
viajante de passos lpidos e de olhar circunspecto, que no deseja encontrar-
se com

qualquer animal; aquele fugitivo que, dentro do matagal, no percebe o


desejo do viajante que vai em demanda de alguma mensagem; fugitivo que
s a bala mortfera capaz de atingir; e

se muito compreensvel que o veado passasse a ser um animal tranquilo, j


no se compreende que ele tivesse sido to inquieto; ningum passa pelos
Oito Caminhos, a no ser o vento, do qual no sabemos de onde vem nem
para onde vai. Nem o passeante atrado pelo apelo sedutor dos lugares
impenetrveis que o cativaram, nem o homem que induzido pela senda
estreita a entrar no prprio corao da floresta, se encontram to solitrios
como quem vai ter aos Oito Caminhos, pelos quais ningum passa. Oito
Caminhos e nenhum viandante! 0 mundo parece extinto, e o sobrevivente
afoga-se na perplexidade quando pensa que j no h ningum para o
enterrar; dir-se-la que toda a humanidade se escoou por estes oito caminhos,
deixando por esquecimento sobreviver um homem! Se verdadeira a frase
do poeta: bem t,ixit qw4 bene 1~, eu vivi bem, porque o meu esconderijo era
bom, era muito bem es-

4
50 K_SRKEGAARD

colhido. Mas tambm certo o seguinte: que o

mundo, e tudo quanto ele encerra, nunca nos

aparece to belo como quando avistado de um

mirante que propositadamente escolhemos para a observao. Certo ainda


tambm que tudo quanto o mundo diz, e tudo quanto nos convm ouvir, ganha a
melodia dos sons mais belos e mais encantadores quando por ns escutado
dentro de um recanto secreto. Tais os motivos que frequentemente me levavam a
procurar aquele retiro. Havia j muito tempo que eu a

conhecia; j no precisava de esperar pela noite para conseguir o desejado silncio,


porque na-

quele recanto sempre reinam a paz e a beleza; mais belo do que nunca me parece
ele quela hora em que o sol de Outono inclina para o

horizonte, num azul enlanguescido; o calor passou, e tudo que vive respira ao sopro
da brisa que brinca atravs da floresta, enquanto vai semeando pelos prados um
frmito de deliciosa volpia; o sol vai sonhando com a frescura das vagas em que
ir banhar-se; o mundo regressa ao seu recolhimento, e agradece os benef cios dos
esplendores do dia; a terra e o cu parecem exprimir ternas despedidas naqueles
lugares em que a floresta soturna vai dominando a verdura dos prados.

Esprito amigvel que resides nestas paragens, abenoado sejas, guardio fiel do
meu

retiro calmo; abenoado sejas pelos momentos


0 BANQUETE 51

em que permitiste que, para me entregar s recordaes, ocupasse o teu


retiro secreto, retiro que me parece meu! Vejo a paz que se estende como
uma sombra, que se forma como o silncio voz imediata do mgico. Haver
embriaguez que valha a de quem sabe gozar o silncio? Em vo levar o
bebedor a taa aos lbios, num gesto rpido: no conseguir exaltar-se com
a prontido da embriaguez do silncio, porque esta aumenta a cada instante!
0 licor capitoso que a taa oferece no mais do que uma gota no oceano do
silncio infinito em que -afogo a minha sede! Que misria tambm a dessa
efervescncia de todos os vinhos famosos do mundo, comparada com a
opulncia do incessante fermento que o silncio contm para sempre
renovar! Nada h, porm, que to feilmente se desfaa como a embriaguez
do silncio; uma palavra basta para acabar com o encanto! Nenhum
desgosto se compara a este, nem o do brio que por sbito despertador seja
arrancado ao seu sono profundo. Quando o silncio cessa, o pensador no
sabe o que h-de dizer, fica perturbado com a confusa sonoridade das
slabas, comea a titubear na incerteza de quem no consegue compor uma
frase, interdito como uma mulher surpreendida, to desarmado que no
mesmo instante no pode sequer recorrer s mentiras consolidadas na
linguagem comum!
52 KIERKEGAARD

Bendito sejas, esprito amigo, que me livraste da surpresa do importuno, que me


livraste da im pertinncia que no tem desculpa! - Quantas vezes no meditei eu j
neste pensamento! Na tumultuosa vida de sociedade, possvel pecar por
ignorncia, mas esse pecado tem desculpa; no assim para aqueles que pecam con-

tra a solido pacifica, porque esta sagrada. Tudo quanto perturbar a solido ficar
marcado com o sinal da culpa, e o casto comrcio do silncio, uma vez ofendido,
nunca mais perdoar. 0 solitrio no aceita quaisquer desculpas, tem mesmo o
pudor de no as ouvir. Sinto remorsos das poucas vezes que perturbei o ere-

mita; quando tal me aconteceu, fiquei envergonhado com o meu crime, e sofri como
sofre quem tem a alma transida deintensa, dor! Por mais que o remorso queira
medir a profundi- @ade da culpa, jamais o conseguir, porque ela e indizvel como o
silncio. S quem procura a solido por motivos pouco dignos que pode tirar
algum proveito da surpresa,-tais os amantes que se refugiam na solidc@ sem que
por Isso alcancem o digno fim do amor. Ento que o importuno pode servir a Eros
e aos amantes com o seu aparecimento de surpresa, ainda que os dois solitrios
no compreendam a apario. Quando tais amantes aproximam os ros-

tos um do outro, para se esconderem num res-

sentimento contra o importuno que lhes deu


0 BANQUETE 53

aso a que se aproximassem, ento a culpa de quem perturba o silncio j


susceptivel de discusso. Tratando-se, porm, de amantes dignos de
procurarem a solido, ningum h que no se sinta oprimido ao surpreend-
los; ningum deixar de s amaldioar a si prprio, porque merece ento o
antema que era outrora proferido contra todos os bichos que se
aproximavam do Sinal! Quem ser d%tituido destes sentimentos? Quem, ao
ver sem ser visto, no desejaria ser a ave que se baloua voluptuosamente
num

ramo de rvore, por cima das cabeas dos amantes, ave cujo -cantar
melodioso de bom presgio e de bom convite ao amor? Quem no
desejaria ser como a avezinha que esvoaa e saltita por entre o arvoredo
para seduzir os olhares dos amantes? Quem no desejaria ser, semelhante
natureza solitria, favorvel ao Eros semelhante ao eco de quem diz que est
s. semelhante ao ruido longinquo que desaparece para no deixar dvida
aos amantes de que se encontram enfim ss? Este , de todos os votos, o
melhor, porque comeamos a ficar ss, quando ouvimos que os outros se
afastam. Na pera Don J~ a cena em que a solido parece mais
caxacteristica a de Zerlina. 2 que esta no se encontra s, separada das
outras; no, ela comea a estar s, percebem-se os ltimos ecos do coro; os
ruidos vo morrendo ao longe, a solido aparece no som e na realidade.
54 KIERKEGAARD

Vs, Oito Caminhos, apenas afastastes de mim todos os homens, apenas


entregastes a minha alma aos meus prprios pensamentos.

A ti, amvel floresta, agora digo adeus; hora da tarde, hora que s poucos podem
entender; tu no usurpas os bens de ningum, nem te jactas de ser um simbolo,
como a alva, o crepsculo e a noite; tu que, nada exigindo, humildemente te
contentas de ser quem s, e vives feliz no tu sorriso campestre. 0 trabalho da
recordao traz sempre consigo a sua bngo, e ainda a possibilidade de vir a
renascer em nova recordao, que, por sua vez, cativar ainda mais. Quem alguma
vez compreendeu o

que a recordao, nunca mais deixar de ser

cativo cativado; a posse de uma recordao enriquece muito mais do que a posse
do mundo inteiro; e tal como a mulher que est no seu

estado interessante, aquele que se recorda encontra-se tambm em circunstncias


merecedoras de bngo.
COLQUIO
A reuni&o para o banquete efectuou-se num dos ltimos dias do ms de
Julho, por volta das dez horas da noite. Esqueci j o dia e o ano; que estes
pormenores interessam apenas memria e no recordao, cujo objecto
nicamente o sentimento e o seu reino. Os vinhos generosos melhoram
muito com passarem pela linha. pela evaporao das partculas aquocas;
assim tambm a recordao se purifica ao perder as partculas de memria,
sem que por isso se desvanea em fumo, como tambm no acontece aos
vinhos generosos. -Estavam presentes cinco homens: Johannes, por alcunha
o

Sedutor, Vtor Eremita, Constantino Constantius, e mais dois, cujos nomes, a


bem dizer, no esqueci, (o que alis no seria inconveniente) porque os no
cheguei a ouvir distintamente. Dir-se-la at que esses homens no tinham
nomes prprios, porque foram quase sempre designados por eptetoe. Um, a
quem chamavam o mancebo, esbelto, elegante, assaz moreno, no devia
ter mais do que vinte e poucos anos. Era de semblante aprazivel, no tanto
pela sua
56 KIERKEGAARD

expresso pensativa como pelo aspecto de franqueza amvel em que se reflectia a


pureza de uma alma que estava em completa harmonia com a doura vegetativa,
quase feminina, e com a transparncia de todo o seu ser. Mas a beleza fsica logo
ficava esquecida quando se prestava ateno impresso seguinte; ou pelo menos
ficava in ~nte, para deixam lugar ta que se contemplasse um ente humano que,
formado apenas pelo pensamento, ou, para me servir de uma expresso ainda mais
terna, nutrido apenas pelo leite do pensamento, parmanecia estranho e ignorante
do mundo, sem inquietao e

sem entusiasmo. Tal como um sonmbulo, tinha dentro de si a lei que imprimia
sua conduta; a amvel benevolncia da sua fisionomia no procurava a rplica de
outra pessoa; exprimia simplesmente o intimo da sua alma. Quanto ao outro, todos
o tratavam por <alfaiate, porque o

era de profisso. Seria impossvel apresentar retrato ntido de um homem como


este; trajava pelo ltimo figurino, bem penteado e bem frisado, sempre perfumado,
rescendendo a gw de Co~, no seu porte no deixava de vincar uma certa
segurana; mas, sbitamente, eis que as suas maneiras adquiriam a flexibilidade
prpria do danarino cerimonioso; dir-se-ia que de vez em quando procurava
quebrar e requebrar a sua varonilidade. Sempre, at mesmo quando proferia frases
impertinentes, a sua voz
0 BANQUETE 57

conservava um tanto ou quanto daquela amabilidade postia de caixeiro


experimentado; tal disfarce que lhe era, com certeza, extremamente
desagradvel, servia contudo para lhe apaziguar o frenesim. Agora que estou
a pensar nele, compreendo-o muito melhor do que quando o vi descer da
carruagem: confesso que nessa ocasio no pude deixar de rir. Apesar de
tudo, h nesse homem um resto de contradio. Enfeitiou-se a si prprio;
pelo poder mgico da sua vontade, conseguiu vestir a pele de unia
personagem quase de farsa sem se identificar inteiramente com ela; o que
se v quando a, reflexo o surpreende, de tempos a tempos.

Agora, que rememoro tudo, parece-me quase absurdo que cinco homens to
diferentes hajam podido organizar um banquete. Talvez que nada se tivesse
feito, se Constantino no interviesse. Falara-se disso uma vez no caf, onde
todos se encontravam por vezes numa saleta que lhes era reservada, mas
logo que se tratou de designar a pessoa que desse andamento proposta,
reconheceram que seria melhor desistir. Convieram em que o mancebo era
inexperiente, e

o alfaiate disse que no tinha tempo. Vitor Eremita, valha a verdade, no se


eximiu com o pretexto de que era recm-casado ou que tinha de
experimentar uma junta de bois; mas, se bem que estivesse disposto a
comparecer, a ttulo muito excepcional, declinou a honra do encargo
58 KIEERKEGAARD

e acrescentou que avisaria com antecedncia. Johannes encontrou a frase


apropriada. Na opinio dele, quem seria capaz de preparar o banquete seria
a toalha que vai para cima da mesa

e serve os manjares simples voz de comando: toalha, estende-te!.


Admitia ele que nem sempre parece indicado fruir pressa as belezas de
uma rapariga, mas quanto a um banquete, de que em geral se prev o
desgosto, mais do que o gosto, seria melhor no demorar a realizao. No
entanto, se estavam a falar a srio. punha por condio que o banquete
fosse imprevisto e de improviso. Depois de concordarem com esta clusula,
resolveram escolher um local completamente diverso dos que j conheciam e

decidiram no deixar ficar vestgios da festa; conviria at adquirir a certeza


de que todos os sinais seriam destruidos antes de os convivas se levantarem
da mesa. Nenhum indcio deveria subsistir. Nem sequer o que fica de um
vestido que se transforma em chapu, esclareceu o alfaiate. - Nada, insistiu
Johannes, porque no h coisa mais desagradvel do que uns destroos a
lembrar o que a gente j amou. No h nada que tanto nos repugne como
saber que algures existe um ambiente onde possa imediatamente surgir uma
importuna realidade.

A conversa ia-se tomando cada vez mais animada, quando de sbito Vitor
Eremita se levantou. Adiantou-se para o meio da sala, fez um
0 BANQUETE 59

gesto imperativo com a mo, moveu o brao como quem vai servindo vinho
a uma roda de taas, e disse: Meus caros amigos, ergo esta taa, cujo
perfume inebria j os meus sentidos, e cujo fogo refrescante j est a
inflamar o meu sangue, para vos saudar e para vos oferecer a

minha hospitalidade. Sede benvindos a este palcio, porque, - e disso estou


convencido, - todos vs j estais certamente saciados com as

palavras que dissemos a respeito do banquete. Nosso Senhor satisfaz o


estmago antes de sa-

tisfazer a vista, a imaginao faz o contrrio. Dito isto afundou a mo na


algibeira, tirou a cigarreira, abriu-a, e ps-se a fumar. Constantino
Constantius protestou contra a facilidade de transformar o projectado
banquete num episdio de completa iluso. Vtor respondeu que no
acreditava na realizao da idealizao, mas, ainda que acreditasse,
considerava um erro o

ter-se falado no assunto antes da hora oportuna. Tudo quanto bom


acontece sem demora, ex-

plicou ele; porque a instantaneidade a mais divina de todas as categorias.


0 instantneo tem as honras da locuo latina ex t~o, porque o ponto de
que parte o divino na vida; o que no acontece no instante morosamente
engenhado pelo espirito maligno. Ele, Vtor, no estava animado com o
intento de discutir; se os outros quisessem falar e proceder de modo
diferente, no seria ele o desmancha prazeres;
60 IGERREGAARD

mas se pretendessem que ele desenvolvesse o

seu pensamento, pediria ento que lhe concedessem a liberdade de discorrer, isto
, que no o interrompessem para comeo de discusses enfadonhas.

Todos consentiram de bom grado e, mais ainda, o convidaram que comeasse


imediatamente a falar. Ento ele explicou-se nos termos seguintes:

Um banquete j de si um empreendimento muito ingrato; por mais que a gente


empenhe o melhor do talento e do gosto na sua preparao, h ainda outra coisa
com que convm contar: o Uito. Claro est que no entendo por xito aquele
resultado que tem em vista a dona da casa ou a hospedeira ao preparar os
manjares; no, senhores; trata-se de outra coisa de que ningum pode
antecipadamente dar a certeza: o concerto feliz dos sentimentos, vibrando de
unissono com as minimas circunstncias de festim, essas harpas elias, essa msica
interior que ningum pode encomendar a qualquer orquestra da cidade. Por isso
que perigoso tomar esta iniciativa; se faltar essa harmonia, repito, se faltar essa
harmonia, logo no primeiro instante, o banquete pode ser indefinidamente
prolongado que no chegar a ter kito. 0 que de ordinrio se observa nos
banquet,es o encontro de convivas ou de confrades que ali se renem por um
hbito vazio de
0 BANQUETE 61

qualquer idealidade; a misria intelectual de tais reunies no salta vista,


porque delas desaparece o esprito crtico. Ora esse espectculo que
devemos evitar. Sustento, antes de mais. que as mulheres nunca deveriam
ser admitidas a tomar parte num banquete. In Parent, digo as mulheres,
porque nunca me prouve dizer <as senhoras; no gosto da palavra
senhora. As mulheres no devem tomar parte nas festividades masculinas,
a no ser que tenham os seus lugares marcados entre as coristas e as
danarinas, como era costume na Grcia. Quanto ao banquete prpriamente
dito, ao comer e ao beber, isso no prprio das mu-

lheres, pela simples razo de que elas nunca se

podem satisfazer completamente, a no ser no caso de extrema indecncia.


A presena da mu-

lher reduz o prazer da mesa a uma simples bagatela, a um passatempo


feminino, em que preciso estar com muita ateno aos dedos. Um
jantarinho assim, especialmente quando improvisado em pique-nique, e de
preferncia fora das horas das refeies slidas, poder talvez oferecer
algum encanto, mas, nesse em% tudo ser devido s graas do belo sexo. 0
jantar ingls, de que a mulher se retira quando chega o

momento de beber a valer, um absurdo, mas tem qualquer sentido;


sempre preciso encher as medidas, e a maneira de uma pessoa se sentar
mesa, de pegar na faca e no garfo, est
62 KIERKEGAARD

sempre em perfeita relao com o rito de todo o repasto. por isso que um
banquete poltico me parece um equivoco inesttico. Nele, o festim se reduz a coisa
pouca, mas tambm os discursos perdem muito do seu alcance ao serem proferidos
entre os copos (1). Se estivermos de acordo nestes dois pontos, para que o nosso
banquete tenha xito, o nmero dos convivas ficar justamente limitado por esta
regra to bela: nem superior ao das Musas, nem inferior ao das Graas. Exijo em
segundo lugar a superabundncia de tudo quanto possvel imaginar para garantir
o xito de um banquete. Se tudo no for possvel, seja aonienos dada a
possibilidade ao instante; que a possibilidade que paira em cima da mesa, tenta e
seduz muito mais do que a realidade visvel. Quanto a contentar-se a gente com
palitos ou, como os Holandeses, com um torro de acar para sugar de vez em
quando: isso nunca. As minhas exigncias so difceis de satisfazer, bem sei; mas o
festim prpriamente dito deve ser preparado de tal maneira que provoque e
estimule aquele desejo inexprimvel que todo o comensal, digno desse nome,
acalenta no seu corpo. Exijo que a fecundidade da terra esteja ao nosso servio, que
tudo surja no prprio instante do desejo. Quero mais vinho do que Mefistfeles
<>bteve ao abrir um

(1) Inter pocula.


0 BANQUETE 63

buraco na madeira da mesa, como se viu no Fa~ de Goethe. Preciso de


unia iluminao muito mais sumptuosa do que a dos relmpagos que abalam
a montanha e danam num oceano de chamas. Peo tamb m o
supremo excitante dos sentidos, quero incensos cujos eflvios refrescantes
se dissolvem no ar com muito maior magnificncia cio que nos contos das Mil
e uma ~e8. Fxijo uma frescura voluptuosa em que os desejos se inflamem e
que ao aflor-los, tambm os acalme. Quero o jorrar constante de uma fonte
e o agradvel rudo da queda de gua. Mecenas no podia adormecer seno
com to suave murmrio; eu no posso comer sem escutar essa msica.
Espero que me compreendam: posso muito bem passar sem tudo isso
quando me alimento de peixe frito e bebo um copo de gua; no assim
durante um banquete em que hei-de saborear o vinho. Quero copeiros,
escolhidos pela sua beleza, parapoder imaginar que me sentei mesa dos
deuses; quero um concerto em que a gradao da surdina ao estrondo v
acompanhando os meus es-

tados de alma. Isto o que eu desejo para mim; mas para vs, meus caros
amigos, tenho pretenses incrveis. Infelizmente, tantas exigncias so
tantos obstculos; por isso no vejo neste banquete mais do que um pium &-
s~um; e a tal respeito estou muito longe de pensar numa
64 KIERKEGAARD

repetio, porque no acredito sequer que ele se

realize pela primeira vez.

Constantino Constantius no interveio no colquio, no concorreu para fazer abortar


o projecto. Sem ele, tudo teria ficado em palavras. Mas esse homem chegara j na
vida a uma concluso muito diferente, e pensava que a ideia se presta realizao
sempre que as mos dos homens so forados a isso. Decorreu algum tempo; o
banquete e as discusses de tal propsito cairam. no esquecimento; e um belo dia,
quando menos esperavam, todos os companheiros receberam cartes de convite
para o banquete que havia de se realizar ao entardecer. Escolhera para lema da
reunio esta frase latina: In ~ ~tw, -indicando assim que no bastaria conversax
porque era preciso tambm dizer a verdade. Haveria que falar, mas smente in
vino; nenhuma verdade ~ia profeirida seno tal como fosse inspirada pelo vinho;
porque o

vinho uma garantia da verdade, e a verdade um elogio do vinho. - 0 local da


reunio fora escolhido numa regio arborizada, a algumas milhas de Copenhague. 0
salo do banquete, armado de novo, no seria fchnente reconhecivel; estava
separado, por um corredor, de uma saleta onde se instalaria a orquestra. As janelas
ficariam abertas, mas as persianas e as cortinas protegeriam o interior. Nos termos
0 BANQUETE 65

dos convites expedidos por Cnstantino, o encontro deveria ser ao declinar


do dia, hora propcia para a concentrao do esprito. Se o propsito de ir
para um banquete por momen-

tos excita a imaginao, o respeito que a natureza circundante nos inspira


to poderoso que logo trata a exaltao. Constantino apenas tinha o receio
de que tal influncia no chegasse a exercer-se; porque, se no h faculdade
como a imaginao para atribuir beleza a todas as coisas, tambm no h
pior do que ela para estragar tudo, quando soa a hora da realidade que a
afronta para nossa desiluso. Mas um passeio de carruagem, num belo en-

tardecer de Estio, no exalta a imaginao; pelo contrrio, deprime-a. Sem


que a veja e

sem que a oua, porque a imagina, a alma inconscientemente anseia pela


tranquilidade do lar ao aproximar-se a noite; ver os trabalhadores e os
serventes que regressam dos campos; ouvir os carros que chiam na pressa
de guardarem as colheitas; interpretar do mesmo modo os gemidos e os
mugidos que chegam dos prados. Assim que o entardecer de Estio
desperta o sentido do idlico, a calma tranquiliza o esprito enervado; torna
mais grave a

imaginao vadia e demora-a na atraco para a terra como se ela fosse


oriunda da terra; en- sina a alma insacivel a contentar-se com pouco;
devolve ao homem a serenidade, porque ao

5
66 MR]KEGAARD

anoitecer, o tempo cessa e a eternidade perdura.-A boa hora chegaram, pois,


os convidados, que Constantino esperava, porque mais cedo se dera ao
caminho. Vtor Eremita, que passava o Vero naquelas redondezas, viajou a

cavalo e os outros de carruagem. Mal se tinham apeado quando viram entrar


pelo porto uma

diligncia; era um grupo de quatro operrios alegres, a brigada dos


demolidores. Ficaram logo instalados e prontos a destruir tudo, assim que
recebessem ordem; tal como no teatro, mas

por motivos contrrios, os bombeiros esto sempre prontos a extinguir o


incndio ao primeiro alarme.

Quando se criana, e h quem o seja por muito tempo, -se dotado de


imaginao suficiente para estar, durante uma hora ou mai.% fechado num
quarto escuro, espera de um

grande acontecimento, e sempre, com a alma alerta; quando se est adulto,


a imaginao no hesita em tornar insipida, antes de a ver, a prpria rvore
de Natal.

As portas abriram-se de par em par; a luz faiscante, a inesperada frescura, os


incensos inebriantes, a viso de uma sala armada e adornada com perfeito
gosto, tudo causou de entrada um instante de violenta surpresa; nesse
momento estavam j os convidados a ouvir o bailado da pera Don J,^
Transfiguraram-se
0 BANQUETE 67

os rostos; e como se tivessem sido tomados de venerao pelo esprito


invisvel que os cerca-

va, os convidados detiveram-se por um instante, para exprimirem a


admirao.

Quem, de entre os homens que alguma vez

conheceram um instante feliz, fruiu e gozou sem

sentir que sbitamente poderia acontecer qualquer coisa, ou um nada, muito


capaz de perturbar a sua felicidade? Quem foi o portador da lucerna
encantada, que no teve receio de ver

desvanecer-se-lhe a volpia, ao pensar na violncia do desejo? Quem teve


alguma vez entre os dedos um talism significativo que no visse logo a mo
ganhar a flexibilidade precisa para o largar imediatamente? -Assim estavam
eles, uns junto dos outros. S Vtor que permanecia um pouco parte,
ensimesmado; a alma estremecia e o corpo tremia; mas depressa se

restabeleceu, e saudou o ugure com estas palavras:

Oh, msica invisvel e solene! Oh, acordes sedutores que outrora me fostes
arrancar solido monacal de uma juventude tranquila! Vs que me
decepcionastes, vs que me mergulhastes numa saudade, vs que me fazieis
sofrer uma

recordao, em que parece, - horrvel! - que Elvira s quis ser seduzida,


mas no o foi! Mozart -Imortal, tu a quem devo tudo... No, no posso dizer
isso. S quando for muito velho,
68 =RIKEGAARD

se algum dia o chegar a ser, s quando tiver mais dez anos do que agora, se
porventura l chegar, s quando tiver os cabelos grisalhos, se atingir essa
idade, s quando morrer, pois sei bem que isso inevitvel, direi ento:
Mozart imortal, tu a quem devo tudo. Vou deixar que a admirao,
sentimento, principio e objecto nico da minha alma, pese inteiramente
sobre mim, para me esmagar, como tantas vezes quis. Porque eu pus j
todos -os meus negcios em

ordem, pensei j na minha bem-amada, confessei j o meu amor,


compreendi que te devo tudo, tudo. Mas eis que j no te perteno, nem a ti
nem ao mundo, estou agora todo entregue ao grave pensamento da morte!

Neste momento, a orquestra comec <ava a tocar o convite, em que o prazer,


redobrando de alegria, se dirige para os cu,% e cobre os gritos de dor de
Elvira; e Johannes, j com uma voz

um tanto ou quanto teatral, comeou: Ma Za liberta. Et ~tas, acrescentou o


mancebo. Mas sobretudo @n ino, disse Con~tino para oa interromper,
quando se dispunha a dizer aos convivas que fossem ocupando os seus
lugaxes.

Ah, como fcil organizar um banquete; e

no entanto, Constantino deu a sua palavra de honra de que nunca mais se


arriscaria a tal! Ah, como fcil admirar, e todavia Vtor afirmou que nunca
mais deixaria falar a sua admi-
0 BANQUETE 69

rao, porque uma desfeita muito mais terrvel do que um ferimento de


guerra! Ah, como

fcil desejar quando se tem na mo a varinha mgica, e todavia desejar


por vezes mais cruel do que morrer de misria!
siMP sio
Todos tomaram o seu lugar mesa. De repente, a feliz sociedade navegava j num
oceano

ilimitado de delcias. Cada qual se entregam inteiramente expectativa e ao apetite


do banquete; cada qual deixava que a sua alma vogasse por sobre as ondas de
prazeres inesgotveis. 0 condutor perito logo se revela no momento da partida; s
suas ordens obedecem as garbosas parelhas que ele vai guiando altivo; o corcel
bem treinado conhece-se logo primeira vista, quando por movimento de firme
deciso, comea a corrida; se um ou outro dos convidados ainda no estava em
forma, Constantino j se mostrava anfitrio muito digno de tal nome.

0 festim comeou. A conversa em breve deixou de entretecer amveis grinaldas em


redor dos hspedes e de encadear palavras lisonjeiras; a conversa era agora a
respeito dos regalos, das iguarias, e dos vinhos; de vez em quando parecia
encaminhada para assunto mais srio, mas

logo tornava a cair em vrias futilidades. As ideias jorravam em magnfico, se bem


que efmero, tumulto: ou ento apareciam com tal fragilidade que, mal afloradas,
logo tornavam a fechar-se em boto. As trufas esto ptimas!
72 KIERKEGAARD

exclamava um dos convivas, 0 anfitrio replicava: excelente, este vinho Chteau


Margaux! A orquestra ouvia-se ao longe, mas depois os acordes aproximavam-se
cada vez mais para encherem o salo de melodias. Imveis, perfilados, em sentido,
pewmaneciam os valetes at chegar o momento de servir novo prato ou de ,encher
os copos com outra marca de vinho; depois voltavam a perfilar-se. Havia ento uns
momentos de silncio; mas o gnio da msica depressa restitua a animao aos
convivas bem dispostos. 0 Eremita aventava ento uma hiptese audaciosa;
discursava, os outros ouviam, esqueciam-se de comer, e a msica parecia que
sublinhava e comentava as palavras dele, como

acontece na pera. depois dos gritos dos salteadores. Havia tambm perodos em
que todos comiam em silncio entrecortado pelo tinir crstalino dos,copos e pelos
rudos dos pratos; eram, porm, curtosesses perodos: os primeiros acordes da
msica tinham o condo de ressuscitar

-a conversa. - Assim decorreu o banquete.

Ali! Quo pobre a nossa lngua, em comparao com tal concerto de ruidos, cheios
e vazios de sentido ao mesmo tempo, que unia batalha ou que um banquete! Se
a arte teatral no tem o poder de reproduzir esse conjunto, muito menos a literatura
o poder desenhar na sequncia das suas frases. A lngua parece rica na ocasio em
que se encontra ao ser-
0 BANQUETE 73

vio do desejo; mas to indigente quando pretende descrever a


realidade!...

Constantino, que parecia estar em toda a parte, s uma vez perdeu esse dom
de ubiquidade, e foi ento que deram pela sua falta. Logo no princpio do
festim, pediu aos seus amigos que cantassem alguma daquelas velhas trovas
dos tempos em que *tanto os homens como as mulheres compareciam nos
banquetes. A proposta no deu resultado, teve um efeito meramente
pardico, indubitvelmente desfalcado, porque, quando parecia enveredar-se
por melhor caminho, o alfaiate trauteou: Quando for a lua de mel, falderi,
falderi, falder ... . Servidos os primeiros dois ou trs pratos, declarou
Constantno o seu voto de que o banquete terminasse com um discurso de
cada participante. Mas, para evitar o vago e o desultrio, que so pechas da
m eloquncia, postulava duas condies. Haveria que esperar pelo fim do
banquete, pois ningum deveria pedir a palavra enquanto no tivesse bebido
o suficiente para se sentir debaixo da -influncia do vinho, isto , antes de se
observar naquele estado de loquacidade em que a gente diz multas coisas
que no seria capaz de dizer em jejum. Ningum deveria interromper o
orador, para que a sequncia das palavrase a das ideias no fossem
perturbadas seno pelas pausas naturais ou pelos soluos de
74 KIERKEGAARD

circunstncia. Antes de discursar, cada qual deveria declarar solenemente que j se


encontrava no estado requerido. No se fixava a quantidade indispensvel de vinho,
porque a capacidade de absoro varia de pessoa para pessoa. Mas Johannes
protestou. que ele no era ca-

paz de se embriagar; nunca se tinha embriagado; chegando a certo ponto, quanto


mais bebia, mais lhe parecia estar em jejum. Vitor Eremita observou tambm que a
reflexo, exercendo-sea determinar o ponto de embriaguez, impedia o bebedor de l
chegar. Para ficar bbedo, -indispensvel que a embriaguez aparea de ma-

neira imediata. Estas objeces deram pretexto a discusses acerca dos efeitos do
vinho na, cons- ,cincia; pretendia-se que, nas pessoas capazes de muito bem
dominarem a sua reflexo, o absorver muito vinho poderia ser de efeito contrrio ao
es-perado: em vez de um mpeto ardente, um evidente sangue-frio. Depois tratou-se
de escolher o tema dos discursos, e Constantino props o

amor. 0 tema seria, pois, o homem e a mulher. nas suas condies reciprocas; mas
dos discursos deveriam ser excludas as anedotas graciosas ou maliciosas, salvo,
evidentemente, no caso de serem indispensveis para fundamentar ou exem-

plificar a teoria.

Todas as condies foram aceites. As justas pretenses de um anfitrio no que diz


respeito aos seus convidados foram conseguidas; todos
0 BANQUETE 75

comeram, beberam, ficaram brios e, como se diz em hebraico, todos se


regalaram.

Chegou, enfim, o momento da sobremesa. Se, at ento, Vitor no vira


satisfeita a sua exigncia de ouvir o murmrio de uma fonte, (o que,
felizmente para ele, esqueceu logo a seguir conversa preliminar) foi-lhe
em compensaao dado o prazer de ouvir os estalidos tpicos do
champagne ao encher das taas. Soaram as doze badaladas da meia-
noite. Constantino pediu silncio e, erguendo a taa, saudou o mancebo com
estas palavras: Quod felix st austumque! (11). Quer dizer em primeiro
lugar.

0 mancebo levantou-se; jurou que estava j sob o imprio do vinho, o que


era, alis, muito visvel; o sangue palpitava-lhe nas fontes, e o rosto j no
estava to belo como muito antes do banquete. 0 mancebo falou assim:

Se verdade o que diz o poeta, ento, meus amigos, no h mal pior do


que um amor infeliz. E se para estabelecer essa verdade fosse indispensvel
apresentar provas, nada mais seria preciso do que ouvir as falas dos
amantes. Tal amor, dizem eles, como a morte, a morte certa e terrvel.
Assim proclamam pela primeira vez, no que acreditam durante quinze dias;
segunda vez, dizem que a morte; terceira

(1) Que vos seja feliz e propcia.


76 KIERKEGAARD

vez repetem as mesmas palavras; e finalmente, como um dia morrem, morrem de


amor infeliz. No h dvida, com efeito, de que morrem de amor; no h dvida de
que oamor tem de fazer trs tentativas para lhes arrancar a vida, como o dentista
para extrair um molar. Se verdade o que diz o poeta, se o amor -Infeliz a morte
fatal, - ah! quo feliz me devo eu considerar neste momento, eu que nunca amei, eu
que espero morrer de morte natural,, e no, graas a Deus, de amor infeliz! Quem
sabe, porm, se no ser esta, precisamente a maior infelicidade? Quem me
assegura ento de que no sou infeliz? Talvez,-e digo talvez porque falo do amor
como o cego fala das cores, - que o amor deva a sua importncia sua felicidade, o
que tambm se exprime com o dizer que o fim do amor equivale morte do
amante. Concebo o amor como uma experincia inteiramente intelectual, em que a
vida e a morte entram em intima relao. Mas se o amor redutivel a uma
experincia de pensamento, ento os amantes, que real-mente se apaixonarem,
parecer-nos-o, ridculos. Por outro lado, se o amor uma experincia da realidade,
tudo quanto os amantes disserem ter que ser necessriamente confirmado no real.
Ora, chegados a este caminho, dizei-me: parece-vos que tal o caso, parece-vos
que assim seja, apesar de tudo quanto se tem dito? Eu, por mim, vejo nisso
0 BANQUETE 77

uma das contradies em que o amor encerra o homem; ignoro o que


acontece aos iniciados, mas para mim, repito, o amor envolve o homem na
teia elas contradies mais singulares. Nenhumas relaes entre pessoas,
nenhuma relao inter-individual exigea idealidade, o que s acontece no
amor; e no entanto, observando bem., dir-se-ia que tal idealidade nunca se
encontra. Isto j razo suficiente para que uma pessoa se ponha de
sobreaviso contra ele; receio, efectivamente, que ele me obrigue, a mim
tambm, a falar em vo de uma felicidade ou de uma infelicidade que
realmente nunca experimentei... Tenho, porm, de me explicar porque me
convidaram a desenvolver o tema do amor, se bem que para isso me julgue
incompetente; falo num circulo de -amigos que me agrada tanto como um

banquete grego; em outras ocasies, o amor no me d cuidados, por que


no desejo perturbar a felicidade de qualquer outra pessoa, mas apenas
viver contente com os meus prprios pensamentos. Sim, talvez que as
minhas ideias paream, aos olhos dos iniciados, nugas to inconsistentes
como as telas das aranhas; talvez que a

minha ignorncia resulte de eu nunca ter aprendido. nem desejado aprender,


como que se

chega a amar. verdade que eu nunca tive a imprudncia de provocar com


os meus olhares a ateno de uma mulher; preferi sempre baixar os olhos,
recusar-me impresso de ter visto a
78 KIERKEGAARD

significao daquele poder, - daquele poder merc do qual no me queria


abandonar.

Constantino interrompeu-o para o advertir de que a sua declarao, a sua


confidncia de nunca ter tido uma aventura sentimental, lhe tirava o direito de falar.
0 mancebo ripostou. Disse que noutra oportunidade qualquer, teria muito gosto em
obedecer ordem de se calar, pois, muitas vezes sentia profundamente o enfado de
discorrer; mas, naquelas circunstncias, julgava que lhe cumpria defender o direito
que lhe fora conferido. No ser, dizia ele, tambm uma histria de amor a histria
de quem nunca amou? Alis, se a experincia condio indispensvel para quem
fale do seu caso singular, a inexperincia autoriza-o justamente a falar do Eros; os
pensamentos que tem estado a exprimir valem para todo o sexo, valem para toda a
humanidade, quando apresentados em termos gerais. Concederam-Ihe ento o
direito de prosseguir, e

ele retomou o fio do ~urso.

J que o meu direito foi contestado, disse o mancebo, -Invocarei esta dvida para
me subtrair aos vossos sarcasmos. Que engraado! Entre os

nossos camponeses no homem quem no, gosta de fumar cachimbo; entre a


gente masculifia no fiomem quem nunca experimentou o amor! Enfim, se vos
apraz escarnecer de mim, seja feita a vossa vontade; mas para mim o
0 BANQUETE T9

essencial e continua a ser a ideia. Ter o amor, entre todas as coisas do


mundo, o privilgio de no se poder falar nele antes de o conhecer? Nesse
caso, que me aconteceria, se eu, amante, s muito tarde tivesse
conhecimento dessa particularidade? Eis porque julgo bom reflectir
prviamente no amor. Certamente que os amantes dizem tambm que j
nisso tinham pensado. mas v l saber-se! que eles partem do pressuposto
de que amar faz parte da essncia do homem, mas isso no reflectir sobre
o amor, isso admiti-lo por hiptese, enquanto se no encontra a
confirmao.

Sempre que me aplico a pensar no amor, no alcano mais do que


contradio. Parece-me s vezes que algo me escapa; o qu, isso que no
sei dizer; mas a reflexo capaz de me mostrar imediatamente as
contradies. por isso que o meu conceito do Eros implica a maior
contradio cmica, alm do mais. Uma coisa no vai sem a outra: o cmico
depende sempre da categoria da contradio. No me cumpre agora
desenvolver esse tema; o meu propsito apenas o de mostrar que o amor
cmico. Entendo, pois, por amor a relao que h entre o

homem e -a mulher dentro das respectivas con-

dies. No viso o ErGs grego, do qual Plato escreveu alis um excelente


elogio; mas tambm por isso na obra desse filsofo no apa-

rece a preocupao de amar as mulheres, ou


80 KIERKEGAARD

apenas se fala desse amor muito acidentalmente, j que ele tido por imperfeito
em comparao do amor dedicado aos adolescentes. 0 que eu digo, a propsito da
relao do homem com

a mulher, que o amor cmico, cmico aos olhos de terceira pessoa, e mais no
digo. Se essa a razo pela qual os amantes sempre detestam a terceira pessoa,
ignoro; ora, no posso amar porque a minha reflexo intervm sempre como
terceira pessoa, dentro de mim prprio. Ningum se pode admirar de que assim
seja, porque vivemos numa poca em que toda a gente j duvidou de todas as
coisas; no fao mais do que submeter o amor dvida radical; mas, por outro lado,
acho singular que se

tenha posto em dvida todas as coisas, e que se tenha reconquistado a certeza,


sem que palavra haja sido ditaa respeito de dificuldades em que o meu pensamento
se tem visto embaraado. To grande embarao tem sido o meu, que por vezes
desejei ardentemente ser libertado pelo socorro daquele que, coisa notvel, foi o
primeiro a submeter tais dificuldades ao exerccio da reflexo. Esse homem no teve
o privilgio de conhecer e esgotar a dvida total enquanto dormia, como tambm
no teve o de encontrar e fornecer a explicao de todas as coisas, repito, a dormir.
Estou a chamar pela vossa ateno benvola, meus caros amigos! Se sois
verdadeiramente amantes, no vos deixeis adormecer
0 BANQUETE 81

,com as minhas palavras, nem faais esforos para me interromper, com o


pretexto de que no precisais para nada das minhas explicaes. Desviai, se
quiserdes, os vossos olhos, mas tende a pacincia de me ouvir at ao fim, j
que quisestes que eu comeasse.

Antes de mais, devo dizer-vos o que me parece cmico: isto , que todos os
homens amem, e queiram amar, quando at agora no foi possivel elucidar
em que consiste o amvel, o verdadeiro objecto do amor. Deixo de parte a
palavra amar. que por si nada explica; para bem tratar este assunto, a
primeira questo a de saber o que a coisa amada. No h outra resposta
possvel, seno esta: quem ama, ama o

amvel. Com efeito, se professarmos com Plato -a doutrina de que devemos


amar o bem, ento teremos percorrido, com um s passo gigantesco, todo o
domnio da ertica. Condescenderemos ento em dizer que quem ama eleve
amar o belo? Nesse ewo, perguntarei, se amar uma bela paisagem ou uma
pintura magnfica que verdadeiramente amar; mas obterei logo a
resposta de que a ertica no cabe como espcie num gnero cuja expresso
seria a do amor, porque a ertica constitui j de per si uma completa
especialidade. Vou dar um exemplo. Se um amante, para exprimir bem todo
o amor que o domina, fosse dizer: amo, as belas paisagens, amo um belo
danarino e um belo cavalo, amo

6
82 KIE=GAARD

a minha Lalage, enfim, amo tudo quanto belo, Lalage mesmo que fosse bela,
mesmo que no tivesse outras razes de se queixar, no gostaria com certeza do
elogio do amante; mas imaginai tambm que ela era feia -era feia e era amada! Se
eu aplicar ertica a distino de Aristfanes, que dizia terem os deuses dividido o
ente humano em duas partes, como as patruas, para explicar a razo por que os
dois fragmentos procuram reunir-se, volto a cair numa dificuldade que no posso
esclarecer; no entanto, posso invocar o meu autor, que vai mais alm, j que no h
razo que detenha o pensamento, posso admitir que os deuses, para melhor
divertimento, poderiam ter dividido em trs partes o ente humano. Shn, para maior
gudio dos deuses. No verdadeira a minha tese de que o

amor torna o homem ridiculo, seno aos olhos dos semelhantes, pelo menos aos
olhos dos deuses? Admitamos, porm, que a ertica tenha por objecto do seu
poderio a mtua relao dos elementos masculino e feminino. Que acontecer
ento? Se o amante disser sua Lalage: amo-

-te porque s mulher; poderia amar muito bem outra mulher qualquer, por exemplo
a feia Zo, logo a bela Lalage se sentir ofendida. Que ento o amvel? o que
eu pergunto, mas a

fatalidade quis que nunca pessoa alguma tivesse respondido satisfatriamente a


esta questo. Cada amante est convencido de que o sabe, pelo
0 BANQUETE 83

menos no que lhe diz respeito, sem que possa explicar-se muito bem; e
quando a gente escuta as conversas de alguns dos seus pares, percebe que
nem sequer h dois que estejam plenamente de acordo, se bem que estejam
todos a falar do mesmo. No vou agora deter-me nessas explicaes de
rematada tolice que vos deixam, afinal de contas, a saber o mesmo que
dantes. No ligo importncia alguma aos dislates dos que acabam por indicar
os delicados pzinhos da bem-amada ou os soberbos bigodes de um janota
por verdadeiro objecto do amor; desprezo o descritivo, ainda que o amante
se exprima em estilo elevado, enumere primeiro diversas particularidades.
acrescente a seguir toda a

amabilidade do ente amado, e, para remate, faa aluso a um no sei


qu de inexprimivel. Ser essa uma maneira de falar que deve ser

do especial agrado de Lalage; no me agrada, porm, a mim, porque no


compreendo nem unia palavra; pelo contrrio, em tudo isso descubro uma
dupla contradio: a primeira a de concluir pelo inex-plicve4 a segunda
a de chegar a uma c~lus; melhor seria ter comeado por postular o
inexplicvel, e conserv-lo firmemente; ao menos evitam-se as suspeitas.
Tomar o inexplicvel por ponto de partida, no acto que prove impotncia
de razo, porque d pelo menos uma explicao negativa; mas

comear de outro modo, para ter de acabar no


84 KIERKEGAARD

inexplicvel, isso que dar de si prprio uma

grande prova de incapacidade.

Temos, pois, que ao amor corresponde o

,amvel, e que este inexplicvel. Concebe-se a

coisa, mas dela no se pode dar razo; assim tambm que de maneira
incompreensvel o

amor se apodera da sua presa. Se, de tempos a tempos, os homens cassem por
terra e mor-

ressem sbitamente, ou entrassem em convulses violentas -mas inexplicveis,


quem que no sofreria a angstia? No entanto, assim que o amor intervm na
vida, com a diferena de que ningum receia por isso, visto que os

amantes encaram tal acontecimento como se esperassem a suprema felicidade.


Ningum receia por isso, toda a gente ri afinalporque o trgico e o cmico esto em
perptua correspondncia. Conversais hoje com um homem; parece-vos que ele se
encontra em estado normal; mas amanh ouvi-lo-eis, falar uma linguagem
metafrica, v-lo-eis exprimir-se com gestos muito singulares: sabido, est
apaixonado. Se o amor tivesse por expresso equivalente amar qualquer pessoa, a
primeira que se encontra, compreender-se-ia a impossibilidade de apresentar
melhor definio; mas j que a frmula muito diferente, amar uma s pessoa, a
nica no mundo, parece que tal acto de diferenciao deve provir de motivos
profundos. Sim, deve necessriamente implicar uma dialctica de razes, e quem
0 BANQUETE 85

no as quisesse ouvir ou no as quisesse expor, ganharia mais em desculpar-


se com a inoportuna extenso do discurso do que em alegar a falncia total
de explicaes. Ora a verdade que o amante no pode explicar nada, no
sabe explicar nada. Viu centenas de mulheres; deixou talvez passar muitos
anos sem experimentar o -amor; e um dia, de repente, v a &w mulher, a
nica, a Catarina. Isto ridculo. Sim, cmico que to grande fora que h-
de transformar e embelezar uma vida inteira - o amor -

nem sequer seja como o gro de mostarda donde dever surgir uma grande
rvore, que seja menos do que isso, que, em ltinia. anlse, se reduza a um
quase nada. Sim, cmico que do amor

no se possa apresentar um s critrio prvio, por exemplo a idade em que


se produz este fenmeno, que da escolha da nica mulher no mundo no se
possa dar a mnima razo, que se haja escrito que Ado no elegeu Eva,
porque no teve possibilidade de a distinguir entre as mulheres. No ser
igualmente cmica a explicao apresentada pelos -amantes? Ou melhor,
essa explicao no servir para -acentuar ainda mais o aspecto cmico? Os
amantes dizem que o amor

os cega, e depois de dizerem isso que tentam iluminar o fenmeno. Se um


homem entrasse numa cmara escura para Ir l buscar um

objecto qualquer, e se respondesse no vale -a

pena, a coisa no tem importncia, a quem lhe


86 KIE=GAARD

~esse que procuraria melhor se leviasse consigo uma luz, eu compreenderia muito
bem a

atitude desse homem. Mas se esse mesmo homem me chamasse parte para em
grande mistrio me confiar que ia buscar uma coisa importantissima, e que por isso
mesmo tinha de a procurar s cegas-como poderia a minha pobre cabea de mortal
seguir a subtileza de to desconcertante linguagem! Evidentemente que no lhe
riria na cara, para no o ofender; mas, assim que ele voltasse as costas, no poderia
mais conter a vontade de rir. J espero que ningum se ria comigo do amor, se bem
que ele seja muito cmico. Receio cair no mesmo embarao que o judeu da
anedota: mas ento no consegui fazer rir as pessoas ? - perguntou ele, depois de
ter escrito o livro. No entanto no,me esqueci, como ele, dos condimentos picantes.
Se me entrego hilaridade, estou muito longe de querer ofender algum. Desprezo,
porm. esses loucos, persuadidos de que o amor deles est to completamente
justificado que podem de bom grado mofar dos outros aman-

tes; pois, uma vez que a -amor se furta a toda e qualquer explicao, todos os
amantes se tornam igualmente ridculos. Vejo a mesma estultcia e ia mesma
soberba no homem que passeia o seu olhar arrogante num circulo de donzelas para
ver se encontra a prola digna da sua eleio, como vejo tambm a mesma
estultcia e a
0 BANQUETE 87

mesma soberba na mulher ainda nova que meneia a cabea com desdm;
ambos esto completamente entregues a pensamentos finitos que
dependem de uma hiptese inexplicvel. No; o que me preocupa o amor
como tal; o amor que eu acho ridculo; e essa a razo porque sou tmido,
receio tornar-me ridculo, pelo menos perante os olhares dos 4euses que
assim fizeram o homem. Se o amor ridiculo, tanto faz que eu me apaixone
por uma princesa como por uma camareira; se o amor no ridculo,
nenhum mal haver em amar mulher de baixa condio, porque o amvel
o inexplicvel. Eis a razo porque evito o amor; mas nisto mesmo vejo uma
prova de comicidade; o

meu receio assume, efectivamente, carcter trgico, carcter tanto mais


acentuIado quanto mais se ilumina o aspecto cmico. Quando um muro

est para demolio, h sempre um cartaz que me avisa, e eu passo de


largo; quando uma porta pinta& de novo h um sinal que disso nos
adverte, e eu evito de lhe pr as mos; quando um cocheiro vai apara
atropelar algum, grita imediatamente ateno!; quando grassa uma
epidemia de clera, h sempre uma sentinela diante dos lugares
contagiosos, ete.; quero dizer que h sempre maneira de dar a advertncia
contra a amea a de um perigo; quem proceder em conformidade com os
avisos poder certamente evit-lo. Eu, se receio que o amor me
88 KIERKEGAARD

torne ridiculo, assim penso porque o considero como um perigo; que hei-de eu fazer
para o evitar?, ou para me subtrair influncia de uma mulher que se interesse por
mim? Estou longe de me julgar um Adnis, predilecto das adolescentes ~a ref~,
porque no entendo palavra destes assuntos); e que os deuses me preservem de
tal! Mas j que ignoro em que consiste o amvel, tambm no posso saber o
comportamento a seguir para evitar esse perigo. Mas, alm disso, como o contrrio
de um Adnis tambm pode ser amvel, e como o inexplicveI o amvel,
encontro-me na mesma situao que aquele homem de que nos fala Joo-Paulo:
com um p no ar l um cartaz: ateno s ratoeiras, e no sabe se h-de levantar
o outro p, ou se h-de continuar a andar. Estou decidido a no me deixar apaixonar
por mulher alguma en-

quanto no estudar a fundo a noo do amor; se nunca o conseguir, terei pelo


menos ganho este resultado, o de ter visto que ele cmico; por isso me recuso a
amar. Infelizmente, porm, o perigo no est afastado,, visto que ignoro em que
que posso ser excitado por ele, ou qual a minha amabilidade que pode interessar
a

uma mulher; isto, no posso saber com certeza se evitei ou no o perigo. Eis o
lado trgico do amor, e em certo sentido profundamente trgico, se bem que
ningum faa caso dele ou no se preocupe com a amarga contradio que
0 BANQUETE 89

um pensador descobre ao verificar que h algo cujo poderio se exerce por


toda a parte, se bem que seja inconcebvel, ameaando talvez at
surpreender de improviso quem se esfora em vo por analis-lo. Mas o tr
gico desta situao tem a sua razo profunda no cmico que j revelei.
possvel que se voltem contra mim todos os meus argumentos, e, sem ver o
cmico onde eu

o descubro, o vo apontar ali onde descubro o trgico; mas isso mesmo


prova, at certo ponto, que estou no caminho <Ia verdade; e a razo pela
qual posso vir a ser uma vtima trgica ou cmica, se alguma vez o chegar a
ser, fica pelo menos manifesta: essa razo est na von-

tade de submeter reflexo todas as minhas aces, e est tambm na


recusa a deixar-me lograr pela iluso de que reflicto, sobre a vida, quando, a
respeito de uma deciso de to magna mportnca, apenas digo de mim
para mim: resigna-te.

0 homem um composto de corpo e alma; todas as pessoas de cincia e


todas as pessoas de bem esto de acordo neste ponto. Se fizermos, pois,
residir a potncia virtual do amor na

relao mtua dos elementos masculinos e feinninos, volta o cmico a


revelar-se numa estranha subverso em que se v o que a alma tem de mais
sublime exprimir-se no sensvel mais grosseiro. Estou a pensar em todas
essas mfinicas, extremamente curiosw, do amor, nesses
90 KIERKEGAARD

sinais misteriosos, enfim,1 nessa linguagem de sociedade secreta que


provm do inexplicvel primordial. A contradio em que o amor encerra o
homem tal que o smbolo no significa nada, ou, o que vem a dar
exactamente na mesma, tal que ningum pode dele ministrar qualquer
explicao. Duas almas interessadas uma pela outra do-se mtua garantia
de que se ho-de amar para sempre; depois abraam-se e selam
solenemente com um beijo esse pacto eterno. Pergunto a qualquer homem
capaz de reflexo se isso pode ser. Tais so as perptuas alternativas do
amor. A mais alta espiritualidade exprime-se pelo seu extremo oposto, e o
sensvel que pretende caracterizar a nobreza da alma. Suponhamos agora
que eu estava interessado, interessado no amor, claro: seria para mim
muito interessante que a minha bem-amada quisesse pertencer-me por toda
a eternidade. Ser muito compreensvel, se falarmos aqui da ertica no
sentido grego, quer dizer, do amor das almas belas. Assim que a minha bem-
amada me desse a certeza, eu acreditaria, ou, se me ficasse qualquer
dvida, faria o possvel por me convencer. Mas que acontece de facto? Se eu

estivesse interessado, faria como os outros, procuraria outra certeza alm da


f na minha bem-amada, quando, evidentemente, nenhuma outra prova me
parece adequada. Quando um papagaio no seu poleiro se meneia todo
envaidecido para
0 BANQUETE 91

dizer a frase Ai, Mariana!, como no teatro, toda a gente ri, e eu tambm.
Talvez que os

espectadores julguem que neste caso o cmico reside na relao de Mariana


com o papagaio, que no pode ter amor algum por ela; mas

supondo que havia amor: no seria ridiculo? Parece-me que tanto num caso
como no outro.
0 cmico provm ento de que oamor se tornou comensurvel, e por isso
tem de ser comensurvel com esta expresso. Pouco importa que se ascenda
origem do mundo para justificar os usos e os costumes; o cmico ter fora
de eternidade sempre que assente numa contradio, e ns estamos sem
dvida na presena de uma contradio. Um fantoche nada tem de
especificamente cmico; no h contradio nos movimentos descontinuos
que executa, porque bem sabemos que so produzidos pelos arran-

ques de um cordel. Mas estar um fantoche ao servio de algo inexplicvel,


eis o que o cmico, e a contradi o provm de que no se v razo
suficiente para que ele sofra puxes ora para a direita, ora para a esquerda.
Sempre que no posso compreender o que fao, recuso-me a continuar;
quando no posso compreender o poder discrio do qual me sinto
entregue, recuso-me a continuar sua merc. E se o amor uma lei
misteriosa que concilia os -contrrios, quem me garante que dentro dele no
possa sbitamente surgir a confuso? No entanto, pouco
92 KIERKEGAARD

me importo com isso. Ouvi muitas vezes dizer que certos amantes acham ridculas
as maneiras de outros amantes. No vejo que tenha sentido algum esse modo de
troar, porque, se a

lei do amor for uma lei natural, ter que ser igual para todos os amantes, e se for
uma lei do domnio da liberdade, ser ento indispensvel que os trocistas
conheam as razes do seu procedimento, que estejam em condies de tudo
explicar, o que efectivamente lhes vedado. Compreendo muito melhor do que a
maior parte da gente a razo por que um amante se pode rir de outro: o outro
sempre divertido, o

mesmo que no . Se ridculo beijar uma

mulher feia, tambm ridculo dar um beijo a uma beleza. A presuno de que
amando de uma certa maneira se tem o direito de rir do vizinho que tem outra
maneira de amar, no vale mais do que a arrogncia de certo meio social. Tal
soberba no pe ningum ao abrigo do cmico universal, porque todos os homens
se encontram na impossibilidade de explicar a praxe a que se submetem, a qual
pretende ter um alcance universal, pretende significar que os amantes querem
pertencer um ao outro por toda a eternidade, e, o que mais divertido , pretende
tambm convenc-los de que ho-de cumprir fielmente o juramento. Que um
homem rico, muito bem sentado na sua poltrona, acene com a cabea, ou volte a
cara para a direita e
0 BANQUETE 93

para a esquerda, ou bata fortemente com um p no cho, e que, uma vez


perguntado pela razo de tais actos, me responda: cno sei; apeteceu-me de
repente; foi um movimento involuntrio, compreendo isso muito bem. Mas
se ele me res-

pondesse o que costumam responder os amantes, quando lhes pedem que


expliquem os seus gestos e as suas atitudes, se me dissesse que em tais
actos consistia a sua maior felicidade, como que eu poderia impedir-me de
ver o

ridculo de tal explicao-tal como o exemplo que h pouco dei; e bem que
diferente, certo-, enquanto tal homem no se resolvesse a pr termo
minha hilaridade, confessando que esses gestos no tinham significa o
alguma. Num repente, com efeito, a contradio, que a

base do cmico, desaparece; porque no h nada ridculo em que uma coisa


destituda de sentido seja reconhecida como tal, mas grotesco atribuir-lhe
um alcance universal. Em relao ao involuntrio, a contradio reaparece:
no pos- svel admitir o involuntrio num ente racional e livre. Suponhamos
agora que ao Papa, no mo-

mento de coroar Napoleo, lhe dava vontade de tossir ou que uns noivos no
momento solene da bno nupeial, comeavam a espirrar: o

cmico surgiria instntaneamente. Quanto mais a circunstncia sublinhar o


carcter livre do ente racional, tanto mais o involuntrio se presta ao riso. 0
mesmo acontece no domnio da er-
94 KIE,=GAARD

tica, com respeito a essas gesticulaes certamente cmicas, quando se pretende


resolver a

contradio que elas denunciam atribuindo-lhes uma significao absoluta. sabido


que as crianas possuem em alto grau o sentido agudo do cmico; podemo-nos
reportar ao que elas dizem a tal respeito. Em geral, costumam rir dos aman-

tes; e se conseguirmos que elas nos narrem

o que viram, no poderemos, com certeza, impedir-nos de rir. Talvez o nosso riso
resulte de elas omitirem a malcia da situao. curioso. Quando o judeu assm
escrevia, ningum tinha vontade de rir; aqui, d-se o -contrrio; porque falta o
esprito de malcia, toda a gente se entrega hilaridade; mas j que ningum pode
dizer onde est o picante, certo e necessrio que esteja ausente. Os amantes no
se explicam, e os panegiristas do amor tambm no; no pensam seno em dizer,
como est prescrito na lei real, coisas amveis e cheias de agrado. Mas o pensador,
esse, procede ao exame das categorias, e aquele que medita sobre o amor dever
igualmente analisar as categorias que ele suporte. Todavia, em relao ao amor
julgam-se dispensados desta investigao, e por isso continuamos com falta de uma
do gnero pastoral; pois, se numa pastoral um poeta se esfora por descrever o
amor tal-qual , a sua tentativa fica inteiramente adulterada pela interveno de
uma

personagem de contrabando, graas qual os


0 BANQUETE 95

amantes aprendem a arte de amar. -No domnio da ertica, encontrei pois o


cmico que se descobre nas inverses pelas quais o mais nobre elemento de
uma esfera no encontra a sua expresso na mesma esfera, mas no
contrrio absoluto de outra esfera. cmico ver o sublime impulso do amor
(esta vontade de duas pessoas mtuamente se pertencerem para a
eternidade) acabar sempre como o xarope na despensa; mas ainda mais
cmico que esta concluso queira dizer a suprema expresso do amor.

Onde houver contradio, sempre o cmico poder aparecer; tal o


princpio que me serve de fio condutor. Se no vos apraz continuar a

ouvir-me, meus caros amigos, escutai pelo me-

nos, ainda que me vireis a cara; eu prprio estou a falar como se tivesse um
vu diante dos olhos, porque, quando me encontro na presena de enigmas,
e s de enigmas, j nada posso distinguir, ou antes, perco todo o
d[iscernimento. Que , verdadeiramente, uma consequnca? Se ela no
estiver relacionada, de uma ou outra maneira, com a antecedncia, ser
ridcula ao pretender passar pelo que no . Imagina! um

homem que quer tomar banho; cai na banheira e mergulha na gua; j


atordoado levanta-se, julga que est agarrado corda na praia, engana-se,
d um puxo e logo o duche incide sobre ele de maneira necessria e
n,*gorosa; a consequncia est perfeitamente justificada pela
96 KIERKEGAARD

anteced"ia. 0 cmico reside no engano; em cair o duche depois de puxar pelo


cordo, no h nada ridculo; pelo contrrio, ridculo seria que tal no acontecesse,
como (para verificar a

exa,etido da minha tese sobre a contradio) se este amador de banhos, reunindo


os seus espiritos e preparando-se a suportar valentemente o arrepio do duche,
puxasse enrgicamente, puxasse-e sobre ele no casse pinga de gua. Passemos
agora para o nosso tema, para o amor. Os amantes querem pertencer um ao outro,
e para toda a eternidade. Exprimem-se de ma-

neira assaz curiosa quando se abraam num instante de profunda intimidade para
gozarem assim do mximo prazer e da mais alta fel!cidade que o amor lhes pode
dar. Mas o prazer egosta. No h dvida que do prazer dos amantes no se pode
dizer que seja egosta, porque recproco; mas o prazer que ambos sentem na
unio absolutamente egosta, se

for verdade que nesse abrao j se confundem num s e mesmo ser. Mas esto
enganados; porque, no mesmo instante, a espcie triunfa sobre os indivduos;
domina-os, rebaixa-os ao seu servio, Julgo isto muito mais ridculo do que a

situao considerada cmica por Aristfanes. Porque o cmico desta bipartio


reside em ser contraditria, o que Aristfanes no salientou suficientemente. Quem
v um homem, cr ver um ser inteiro e independente, um indivduo, o
0 BANQUETE 97

que toda a gente admite at que observe que, apoderado pelo amor, ele no
passa de unia me-

tade que corre procura da outra metade. Nada h que seja cmico na
metade de uma ma; cmico seria tomar por ma inteira a metade de uma
ma; no h contradio no primeiro casa, h apenas no segundo. Se
tomarmos a srio o dito de que a mulher a metade do ser humano, a
mulher no nos parecer cmica na

estranha situao do amor. 0 homem., pelo contrrio, que goza de


considerao social porque um ser completo, torna-se cmico quando de
repente se deita a correr em busca da mulher e prova assim que no deixara
de ser apenas metade do ser humano. Quanto mais reflectirmas tanto mais
nos parecer divertida a situao; porque se o homem realmente um todo,
na situao de amante deixa de o ser, ou ento forma com a mulher muito
mais do que uma unidade. No estranhemos pois que os deuses se divirtam,
e que principalmente se divirtam custa do homem. Quando os amantes,
como dois pombinhos, voam pelos cus em npcias deliciosas, podemos
acreditar que eles querem unir-se, ser uma s unidade, j que dizem querer
viver um para o outro pelos tempos sem fim. Mas - curioso-, em lugar de
viverem um para o outro, vivem, sem que disso suspeitem, apenas para a
espcie. - Que uma consequncia? Se, quando surge, no a podemos
relacionar com

7
98 MERHEGAARD

a antecedncia, parece-nos ento uma faccia, e as pessoas a quem tal acontece


tornam-se muito ridculas_ Quando duas metades, que estavam separadas,
finalmente se juntam, parece que nisso encontram satisfao e motivo de repouso;
assim no 6, porm, no amor, do qual resulta a agitao para uma vida nova.
Compreender-&-,ia, que do encontro resultasse para os amantes uma vida nova; no
se compreende to bem que resulte urna vida nova para outro ser. E, no entanto,
esta resultante uma consequncia muito mais lata do que a antecedncia; mas a
explicao que se costuma apresentar exige necessriamente que o encontro final
dos amantes marque a impossibilidade de qualquer consequncia ulterior. Haver
outro prazer que oferea analogia com estecaso? No h. A satisfao do prazer
significa sempre um relaxe, e ainda que lhe sobrevenha uma trWita mos@trando o
cmico implcito em todo o prazer, tal tristeza ser uma simples consequncia, mas
nenhuma tristeza prova to fortemente um

cmico precedente como a tristeza que aparece no fim do amor. Em compensao,


muito diferente a consequncia inaudita de que falo, aquela que ningum sabe de
onde procede, nem se real, mas que, quando se produz, apresentada a ttulo de
consequncia.

Quem ser capaz de conceber e conciliar tudo isto? No entanto o que aos olhos
cios ini-
0 BANQUE, TE 99

elados constitui o supremo prazer do amor ao mesmo tempo coisa mais


importante; to importante que os amantes passam a ter nomes diferentes,
nomes que resultam dessa consequnela que recebe assim - coisa curiosa!-,
a virtude de retroaco! 0 amante agora chama-se pai, a amante chama-se
me, e no h agora para eles nomes mais belos! Mas h tambm outro ser
para o qual esses nomes so ainda mais belos. Na verdade, que h de mais
belo do quea piedade filial? A mim parece-me o mais belo de todos os
sentimentos, com a vantagem, que para mim uma felicidade, de neste
caso compreender a respectiva noo. Os homens ensinam que convm que
os filhos amem os pais. Isso compreendo eu muito bem: nisso no vejo
contradio alguma; tambm eu prprio me sinto ligado pelos Iaos ternos
de piedade filial. Creio que o maior beneficio de que estamos gozando
devido vida que outro homem nos deu; creio que no h clculo algum que
possa avaliar o montante da dvida e, muito menos, que possa pag-la;
concordo com Cicero em que nunca o filho tem razo contra o pai; a
piedade que me ensina a abster-me de penetrar no ntimo segredo de meu
pai, e que me obriga a espreit-lo para o deixar intacto. Com certeza, sinto-
me feliz por ser o maior devedor de um homem; mas inversamente, antes de
me resolver a fazer
100 KIERKEGAARD

de outro homem o meu maior devedor, quero ser perfeitamente claro para comigo
mesmo; porque, para mim, no h comparao possvel entre o facto de ser assim
devedor e o de se tornar por sua vez credor de um ser que nunca poder, por toda a
eternidade, pagar essa divida. A piedade no permite que o filho pense naquilo em
que o amor obriga o pai a pensar. Eis que reaparece a contradio. Se o fi-lho um
ente eterno, como o pai, que significa ento ser pai? Tenho que sorrir de mim
prprio ao pensar-me na categoria de pai, tenho que me comover profundamente ao
pensar-me na categoria de filho, na relao com meu pai. Compreendo muito bem a
bela frase de Plato, segundo a qual o animal d origem a outro animal da mesma
espcie, uma planta a uma planta semelhante, e assim tambm o homem; mas,
dessa feita, nada fica explicado, o pensamento no fica satisfeito, mas pelo
contrrio, um sentimento obscuro comea a despertar. n que a procriao no pode
afectar um ente eterno. Quando, pois, o pai considera o filho no seu ente eternal, e
isto o que est em questo, ele tem que sorrir de si prprio, pois reconhece que de
maneira nenhuma pode conter essa plenitude de beleza e de riqueza espiritual que
provoca a piedade e justifica o contentamento do filho que procriou. Alm disso, se
considerar o filho segundo a sua natureza sensvel, dever sorrir tambm, porque o
termo
0 BANQUETE 101

de paternidade ultrapassa em muito o significado do valor desta relao.


Enfim, se pudssemos admitir que o pai exerce uma influncia sobre o filho,
no sentido de que o seu ser seja um dado de que o ser do filho no se pode
libertar, a contradio reaparece por outro lado; porque este pensamento
terrvel, porque ento no haver na terra nada que seja mais para temer do
que a paternidade. No h comparao sequer entre o acto de abater um
homem com um golpe mortal e o acto de chamar vida um novo ser; que
o primeiro tem apenas o efeito de apressar o tempo, o segundo decide de um
destino para toda a eternidade. A contradi o presta-se ao riso e s
lgrimas, como no teatro. Ser, pois, a paternidade uma fico embora em
sentido diferente do que diz a personagem Madelon, personagem Jernimo
na pea Eram~ Mont~ ou ser uma realidade, e nesse caso, uma terrvel
verdade? Ser o maior benefcio altrusta ou o supremo gozo egosta? Ser
um efeito acidental e contingente, ou ser a misso suprema e necessria?

Estais agora a ver, meus caros amigos, as razes por que renunciei ao
amor. As minhas razes so tudo para mim; o meu pensamento tudo para
mim. Se o amor o mais delicioso de todos os prazeres, recuso-o; recuso-o
sem

pretender com isso ofender ou desdenhar algum. Se o amor a condio do


maior benefcio, perco
102 KIERKEGAARD

* oportunidade de bem fazer, mas salvaguardo * meu pensamento. No


que eu esteja cego para a beleza, no que eu esteja surdo para as

harmonias e as melodias. No. 0 meu corao no insensvel ao cantar dos


poetas que gosto de ler, a minha alma no destituda de melancolia e no
deixa de sonhar com as belas imagens do amor..A verdade que no quero
ser infiel ao meu pensamento, pois, se o fosse, que lucraria com isso? Quanto
a mim, no sinto felicidade quando no sinto o meu pensamento livre; nem
quando tivesse de interromper os

meus pensamentos para me ligar a uma mulher, para gozar as maiores


delcias; porque a !dela para mim o meu ser eterno, e, por isso, mais
preciosa ainda do que um pai ou de que uma me, mais preciosa ainda do
que uma esposa. Bem vejo que se algo deve ser sagrado, o

amor; que se a infidelidade algures infame no amor; que se alguma


traio ignbil, no amor; mas a minha alma pura, nunca olhei mulher
alguma que a cobiasse; nunca

andei como borboleta em inconstantes voos at que, cego ou empurrado


pela vertigem, fosse cair na mais decisiva das situaes. Se eu soubesse em
que que consiste o amvel, saberia tambm com exactido se estarei ou
no isento de culpa por ter induzido algum em tentao; mas como ignoro o
que o amvel, posso apenas ter a convico de que conscientemente,
0 BANQUETE 103

nunca tal fiz nem quis fazer. Suponde agora que eu tivesse capitulado, que
me tivesse resolvdo a rir ou que sucumbisse de medo, o que talvez fosse
possvel. Sim, eu no sou capaz de encontrar a via estreita pela qual os
amantes to feilmente seguem como se fosse larga, imperturbveis em
todas as vicissitudes como se tivessem estudado e aprofundado, no nosso
tempo que examinou j, sem dvida, todos estes problemas, e, portanto,
compreende tambm este meu pensamento: nCw tem wntWo agir segundo o
imediato, para ter sentido indispensvel passar pela meditao, por
conseguinte preciso esgotar todos os modos possveis de pensamento
antes de passar aos actos. Mas, que dizia eu? Suponde que eu tivesse
sucumbido. No teria eu ento, irremedivelmente, -ofendido a minha bem
amada com o meu riso, ou no teria eu, pela minha retirada, causado para
sempre o desespero dela? Quanto mulher, vejo bem que ela no pode
chegar a to alto grau de reflexo; aquela que julgasse cmico o amor
(usurpando assim o privilgio dos deuses e dos homens; porque ela,
mulher, por natureza a tentao que os incita a tornarem-se ridculos) trairia
por isso inquietadores conhecimentos prvios, e seria portanto a pessoa
menos apta para me compreender; aquela que concebesse o meu receio
teria por isso perdido a amabilidade que era o seu encanto, sem que por
104 KIERKEGAARD

isso ficasse apta para compreender; de um ou de outro modo, a mulher seria


aniquilada, o que eu no sou nem serei enquanto tiver o meu pensamento
para a minha salvao.

No h agora ningum que ria do meu discurso? Quando comecei por dizer
que ia falar do cmico no amor, esperveis talvez rir, propensos que sois
para a galhofa, como eu tambm, que aprecio o bom humor; no entanto,
nenhum de vs se deixou cair na hilaridade.
0 efeito das minhas palavras no foi aquele por que esperveis; mas isso
mesmo que a prova de que stive a falar do cmico. Se no h entre vs
quem seja capaz de rir do meu discurso, haja ao menos quem ria de mim.
Ride, meus caros amigos, que com isso no me dareis surpresa; tambm eu
no compreendi nunca as afirmaes que muitas vezes vos tinha ouvido
fazer a respeito do amor: que vs sois, ao que parece, o que eu no sou;
vs sois uns iniciados! ...

0 mancebo sentou-se. Estava quase to belo como antes do banquete;


olhava em frente, sem atender aos convivas. Johannes Sedutor quis
apre*ntar ianediatamente m suas obj~es; mas logo foi interrompido por
Constantino que o ps de aviso contra as discusses e decretou que,
entretanto, ainda era ocasio de ouvir discursos. Nestas condies, Johannes
disge que
0 BANQUETE 105

desejava ento falar em ltimo lugar, o que deu motivo a nova discusso,
agora para estabelecer a ordem dos discursos. Constantino interveio mais
uma vez, props-se discorrer a seguir, pedindo em troca que lhe
reconhecessem competncia para presidir e estabelecer a ordem dos
discursos.

Constantino falou assim:

I-@ tempo para calar e h tempo para falar. Parece que chegou agora o
momento de ser breve, porque o nosso moo amigo conversou muito e de
muito singular mane@ra. A sua t>@q comioa obriga-nos a coanhater ancipiti
~lio. Foi to equivoco o discurso, que o prprio orador se encontra perplexo,
ali sentado na sua cadeira, como homem indeciso que a si prprio se
pergunta se deve rir ou chorar, se deve interessar-se pelo amor. Eu, se
tivesse sabido o que ele ia dizer, se tivesse sido avisado de que ele exige
tanto conhecimento prvio sobre a essncia do amor, no lhe teria deixado
abrir a boca; mas agora tarde. Convido-vos, pois, meus caros amigos, a que
estejais contentes e alegres, como prprio destas ocasies., porque tal
o meu maior desejo. Se tanto no for possvel, peo-vos que pelo menos
esqueais os discursos logo que terminem, bebendo-os de um trago como
para esquecer convm.

Vou j entrar no assunto. da mulher que


106 KIERKEGAARD

vos quero falar. Tambm eu examinei, perscrutei e penetrei a sua categoria;


tambm eu procurei e encontrei, porque fiz um descobrimento sem igual, que vos
passo a dizer, Ningum chegar a compreender a mulher se no a julgar na
categoria de faccia. Compete ao homem ser e actuar absolutamente, exprimir o
absoluto; a mulher est na zona do relativo. Entre dois seres to diferentes, no h
que esperar verdadeira inter-aco. Tal desproporo que constitui exactamente a
faccia, que entrou no mundo com a mulher. l@ evidente, porm, que o homem ter
de saber permanecer no absoluto, seno, tudo se altera, quero dizer, tudo cai no
que h de mais banal e de mais comum: um par muito bem equilibrado, onde o
homem e a mulher no esto por inteiro, onde so dum metades de um casal.

A faccia no pertence ordem da esttica; uma categoria moral abortada.


Actua sobre o

pensamento como sobre o ouvinte actuaria o discurso de um homem que


comeasse em tom solene, dissesse duas ou trs frases entre virgulas, pigarreasse
mais ou menos reticente, e por fim se calasse. Assim a mulher. Aplica-se-lhe a
categoria moral, fecha-se os olhos, pensa-se nas exigncias morais do absoluto,
pensa-se no

ser humano, abrem-se os olhos, fixa-se o olhar sobre a donzela pudica, observa-se
se ela corresponde s exigncias; tem-se um instante de
0 BANQUYTE 107

ansiedade, e dz-se por fim: Que faccia! Isto que eu pensava no era mais
do que uma faccia! A faccia consiste, efectivamente, em aplicar uma
categoria que no convm, e a julgar a mulher por essa categoria. Com a
mulher, o

srio nunca pode ser a srio, o que prpriamente a faccia; isto porque se
pretendssemos que a mulher tomasse o srio a srio, teriamos uma
sensaboria. Se colocardes a mulher debaixo da mquina pneumtica para
evapor-la, procedereis mal e a operao nunca ser divertida; mas se lhe
insuflardes ar suficiente para que ela adquira propores sobrenaturais, at
atingir a idealidade toda de que uma donzela de dezasseis anos se imagine
capaz, ento haveis de ter o prlogo de uma representao altamente
recreativa. No h rapaz que tenha metade da como diz o nosso alfaiate,
vem tudo a dar na

idealidade imaginria de uma rapariga, mas, mesma, porque a idealidade


da mulher totalmente iluso.

A mulher causar-nos- um mal irreparvel se no a encararmos por este


prisma; mas graas minha teoria, ela ser para ns inofensiva e agradvel.
No h nada mais terrivel para o homem do que cair no fantasiar destruidor
da verdadeira idealidade. Cada qual pode arre-

pender-se de ter sido um impostor, de ter falado muito sem pensar a srio
numa s palavra do que disse; mas fazer castelos no ar, acreditar
108 KIERKEGAARD

no que se est a fingir, e depois reconhecer a estupidez, isso seria caso para
um homem se enjoax at do seu prprio remorso. A mulher no seria capaz
de fazer isso. A Natureza deu-lhe o privilgio de passar por metamorfoses em

menos de vinte e quatro horas, graas ao aranzel mais inocente e mais


desculpvel; porque, na sinceridade da sua alma, est muito longe de querer
enganar quem quer que seja; que ela pensa tudo quanto diz, mas com a
mesma adorvel boa f diz o contrrio, porque est sempre pronta a morrer
at por novas opinies.
0 homem que se entregue ao amor, porque o considere assunto srio, poder
gabar-se de ter realizado um bom seguro, se por acaso lhe for dado um bom
contrato para assinar; pois, com matria to inflamvel como a mulher, h
sempre srio risco para a empresa seguradora. Mas que faz o nosso homem?
Identifica-se com ela; e se, em dia de festa, como aquele em que se
quemam foguetes, ela se inflamar um pouco mais, arrisca-se ele a ser
envolvido tambm por ela numa grande exploso. Ou pelo menos
experimentar a iminncia do perigo, se tiver a sorte de evitar a
conflagrao. A tudo esse homem se arrisca, tudo pode com a sua
temeridade perder; porque o absoluto s,6 tem um contrrio absoluto: o
fantstico absoluto. No v ele ento procurar refgio no convivio com
pessoas corrompidas, porque no est perdido moralmente, longe
0 BANQUETE 109

disso; foi apenas reconduzido in absurdum, foi repelido para a felicidade do


aranzel; transformou-se num bufo. Na relao de homem para homem tal
caso nunca pode acontecer. Se eu vir um homem dissolver o seu carcter
entre fumaas de estultcia talvez o despreze; se o vir recorrer a matreira
sagacidade para me enganar, aplico-lhe simplesmente a categoria moral,
julgo-o, e o perigo torna-se insignificante; se

ele me perseguir a ponto de me fazer perder a pacincia, no h que ver,


disparo-lhe uni tiro nos miolos... Quem ser capaz de desafiar uma

mulher para duelo? Toda a gente v que isso seria uma faccia, um disparate
como o de Xerxes que mandou fustigar o mar. Quando Otelo mata a
Desdmona, supondo mesmo que ela estava realmente culpada, no obtm
do seu acto qualquer vantagem aprecivel; procede como um

bufo, torna-se ainda mais ridiculo, porque, esganando-a, no faz mais do


que mostrar-se condescendente com uma consequncia do que, desde o
principio, o prepara para o ridiculo; em compensao, Elvira poder parecer-
nos inteiramente pattica quando se apodera do punhal para se vingar. Se
Shakespeare concebeu Otelo como um heri trgico (sem contar com a
catstrofe lamentvel, que a inocncia de Desdmona representa) tal
inconsequncia explica-se nicamente, e tambm se justifica plenamente,
pela razo de que Otelo no pertencia raa branca.
110 KIERKEGAARI)

assim mesmo, meus caros amigos. S um

homem de cor, um homem que no nos parece totalmente um ser racional, um


homem que capaz de ficar verde quando acossado pela clera, como

todos sabem que de facto verificado em fisiologia, s um homem desses, repito,


seria capaz de levar as coisas para o trgico quando verificasse que a mulher o
enganava. Reparai em que ia regra sempre a mulher dispor do path4w da tragdia
no caso de ser enganada pelo homem. Um homem capaz de ficar vermelho como
um

peru poder ser talvez personagem de tragdia, no aquele a quem exigida a


serenidade que resulta da cultura espiritual. Esse ou saber escapar aos perigos do
cime, ou ento, se for vtima deste inferior sentimento, dar em personagem de
comdia logo que pretenda vingar-se com um punhal. pena que Shakespeare no
nos tivesse dado um drama em que se visse a ironia castigar as justas pretenses
do marido contra a mulher infiel; porque no dado a

quem descobre o cmico desta situao o poder exp-la de forma dramtica,


admitindo j que ela seja rpresentvel. Imagina!, senhores, Scrates a surpreender
-e digo surpreender, porque seria contrrio ao pensamento socrtico preo- cupar-se
com a fidelidade da mulher, e mais ainda andar a vigi-la - imaginai Scrates, a

s~ender Xantipia in fk~ti: estamos j a ver to delicado sorriso, aquele sorriso, que
0 BANQUETE 111

transformava o mais feio cidado de Atenas no mais simptico dos homens,


dilatar-se pela primeira vez num riso verdadeiramente homrico. Por outro
lado, no compreendo que Aristfanes, o qual tantas vezes nos quis mostrar
um Scrates grotesco, no se tivesse lembrado de o pr em cena a correr e a
gritar: onde est ela, que a mato, -ela, a infiel Xantipa. Que Scrates tenha
ou no sido marido enganado, eis o que pouco importa para o caso; fazer
investigaes a respeito da possvel infidelidade de Xantipa seria tempo
perdido; tanto como pentear macacos, ou atirar pedras lua. Enganado ou
no pela mulher, Scrates continua a ser do mesmo modo heri intelectual;
mas se ele sofresse do vicio de cime, e se quisesse matar a mulher, ento
Xantipa exerceria sobre ele um

ascendente e uma tirania tais que deixariam a esquecer na histria o tribunal


de Atenas e a pena de morte: a mulher abusaria do poder de tornar ridculo o
filsofo. 0 marido enganado , portanto, cmico na situao em que se
encontra perante a mulher; mas pode parecer trgico nas suas relaes com
os outros homens. Estamos num ponto prximo da concepo que o

espanhol forma da sua honra. Todavia, na situao de marido enganado, o


trgico consiste essencialmente na impossibilidade de uma reparao, e no
peso do seu sofrimento, o que, na verdade, forma um conjunto terrvel. Matar
a mulher,
112 KIERKEGAARD

tortur-la ou desprez-la por vingana, tudo isso no faz mais do que tornar ridiculo
o pobre do marido, porque a mulher representa simplesmente o sexo fraco. Eis o
tema que incessantemente regre~ para estabelecer em tudo a confuso. Se a
mulher realizar grandes feitos, ser muito mais admirada do que o homem, porque
ningum os espera do seu natural procedimento. Se a mulher for enganada, ter a
seu

favor todo o ~os; mas com o homem, o mais que pode haver um pouco de
compaixo; na

frente dele, diz-se uma ou outra palavra de simpatia, mas nas costas todos riem ou
sorriem.

Eis porque muito sagazmente procede quem oportunamente considera a mulher


na categoria de faccia. 0 divertimento sem par. Comeamos por lhe atribuir um
valor superlativo para nos situarmos na relao mais cautelosa do comparativo.
Evitaremos levar a conversa para a contradio, onde a mulher domina por se sentir
vontade; e diremos sempre que sim a tudo quanto ela quiser. Vamos dando-lhe
cada vez mais lastro; como ela no tem medida e no se sabe limitar, depressa
chega aos mximos efeitos. Nunca se deve duvidar das palavras dela; pelo
contrrio, convm sempre fazer f pelo que ela diz. Uma admirao inexprimvel
deve estar sempre nos no~ olhos inebriados de felicidade, e todo o nosso
procedimento deve ser o de um adorador que sempre anda
0 BANQUETE 113

roda do seu dolo: ajoelhamos, damos s nossas feies um aspecto


languescente, erguemos os nossos olhos para ela, ficamos pasmados,
voltamos a respirar. Obedecemos-lhe como se fssemos escravos, Mas eis
agora o melhor. Que a mulheir seja capaz de falar, quero dizer verba facere,
todos ns sabemos, e no precisamos de prova. Infelizmente, ela no goza
de reflexo suficiente que a ponha ao abrigo da contradio que surge a
curto prazo, digamos quando muito, ao fim de oito dias, pelo que o homem
tem de intervir para lhe prestar auxlio lgico, para a restabelecer na ordem
do pensamento, pelo que o homem tem de a contradizer. Acontece, pouco
depois, que a confuso bate em cheio. Se no houver a preocupao da
conformidade nos dizeres, a confuso talvez passe despercebida, porque a
mulher um ser to pronto para falar como para esquecer o que falou. Mas
quando o adorador persevera por todos os modos e at ao fim na obedincia,
a confuso manifesta-se. A mulher, quanto mais bem dotada for, mais
aptides tiver, tanto maior imaginao haver de ter; quanto maior for a sua
imaginao maior ser a sua extravagncia em cada instante, e tanto maior
ser a contradio no instante seguinte. No se observa muitas vezes este
divertimento na@ vida quotidiana, porque tal obedincia cega aos impulsos
variveis da mulher situao pouco frequente. Tal obedincia pode

8 1
114 KEERKEGAARD

ser a de um pastor lnguido, mas esse no tem a faculdade de descobrir o aspecto


mais divertido da situao. A idealidade de uma -ingnua que viva no instante e na
imaginao no se

encontra na realidade, nem entre os homens, nem entre os deuses; mas nem por
isso deixa de ser mais divertido acreditar, ou simular acreditar, na idealidade de
uma rapariga, e proceder de modo a que ela cada vez mais se excite nessa
direco.

Disse que tal divertimento sem par. Disse porque o sei, eu que, por vezes, no
pude dormir durante noites inteiraa, enquanto pensava em assistir a novas
confuses provocadas pela minha bem-amada, graas ao meu zelo de servi-Ia
humildemente; porque nunca o jogador do loto chegar a ver tantas combinaes
singulares e imprevistas como o amante apaixonado por este jogo. Uma coisa
certa: a mulher dotada de extraordinria faculdade de se perder e de se encontrar
na insensatez com aquela amabilidade, com aquele -vontade, com aquela
segurana que convm ao sexo fraco. Quem amante leal, procura descobrir todas
as graas da amada. Ora, quem descobrir esta aptido genial da mulher no deixar
que ela permanea no estado de possibilidade, pelo contrrio, exercit-la- at
virtuosidade. No necessito de me alargar sobre este assunto; no sairei das
generalidades; creio que todos me compreendem
0 BANQUETE 115

bem. Tal como h homens que se divertem a equilibrar um lpis na ponta do nariz,
ou a correr

com um copo na palma da mo, sem entornar o contedo, ou a danar sobre um


estrado onde esto ovos, enfim, a fazer exercicios to recreativos como lucrativos,
assim tambm, e no de outro modo, o amante encontra na companhia da amada o
divertimento mais valioso e o estudo mais interessante. Do ponto de vista da
ertica, o amante procede com inteira f; ele no se contenta com acreditar em que
ela lhe fiel, porque dessa fase do jogo em breve se cansa, mas acredita tambm,
sem a minima dvida, em todas essas exploses de um romantismo sagrado em
que ela poderia sucumbir, se no tivesse havido o cuidado de instalar uma vlvula
de escape pela qual os suspiros, fumos, rias, se

vo libertando para envolver o amante numa atmosfera de felicidade. Ningum o


iguala na sua admirao por Julieta, com a diferena porm de que ningum ousa
tocar num s cabelo do Romeu. Do ponto de vista intelectual, tem toda a confiana
nela; e se lhe calha encontrar uma escritora, ento, s o tempo de contar um,
dois, trs, e logo encontra na sua frente uma mulher que sofre por dar luz da
publicidade um romance, arrebatado pelo entu-siasmo, pe a mo sobre a testa, e
fica extasiado com as produes da sua mulherzinha. Tal o

divertimento sem par. No compreendo que


116 KIERKEGAARD

Scrates no tenha escolhido este caminho em vez de andar bulha com a sua
Xantipa; mas

talvez compreenda, estou j a ver; que ele queria exercitar-se como o cavaleiro
que por mais bem adestrado que esteja o cavalo, irrita-O de vez em quando, para
ter nova ocasio de o dominar.

Vou precisar um pouco mais o meu pensamento para esclarecer um caso


particular, muito interessante. Fala-se muito da fidelidade femi-

ma, mas raras vezes se diz o que convm. Do ponto de vista estritamente esttico,
ela paira como um fantasma por sobre o espirito do poeta, que vemos atravessar a
cena em demanda da sua amada, que tambm um fantasma preso espera do
amante, - porque quando ele aparece e ela o reconhece, pronto, a esttica j no
tem mais que fazer. A infidelidade da mulher, que podemos relacionar
imediatamente com a

fidelidade precedente, parece relevar essencialmente da -ordem moral, visto j que


o cime toca sempre os aspectos de paixo trgica. H trs casos em que o exame
favorvel mulher: dois mostram a fidelidade, e um a infidelidade. A fidelidade
feminina ser enorme, exceder tudo quanto a gente possa pensar, enquanto a
mulher no tiver a certeza de ser verdadeiramente amada: ser muito grande, ainda
que nos

parea incompreensivel, quando o amante lhe


0 BANQUETE 117

perdoar; no terceiro caso temos a infidelidade. Desde que sejamos dotados


de suficiente espirito, e de suficiente liberdade de esprito para pensar, ser
fcil, depois do que eu disse, justi- ficar a categoria da faccia. 0 nosso
mancebo que, a princpio, me desconcertou um pouco, parecia enveredar
por esse caminho, mas teve receio de enfrentar e vencer a dificuldade. Mas a
dificuldade no , afinal, to difcil como parece. Decidamo-nos a relacionar o
amor infeliz com a morte, tenhamos seriedade suficiente para manter no
esprito este pensamento de relao, e se assim estivermos bem preparados,
poderemos ver nitidamente a faccia. A declarao de amor naturalmente
um discurso feminino ou de homem efeminado. Isto salta aos olhos,
evidente, porque esse discurso uma dessas exploses de sentimento
absoluto que, declamadas com grande firmeza no instante, sempre arrancam
aplausos vibrantes; se bem que tal discurso seja questo de vida ou de
morte, todavia, como o alimento, destinado a fruio imediata; se bem que
toda a vida esteja em

jogo, de maneira nenhuma interessa ao moribundo; a declarao de amor


poder conseguir, quando muito, que o ouvinte corra a salvar quem est a
desfalecer. 0 homem que se prope fazer tal discurso, no est a divertir-se
consigo prprio porque sente-se j to miservel, e desprezivel que nada lhe
d vontade de rir. A mulher,
118 KIERKEGAARI)

pelo contrrio, genial, e amvel pela sua genialidade; graciosa. e agradvel em


tudo quanto diz, desde a primeira ltima palavra. por isso que a mulher morre
com o amor, ou morre de amor; ela prpria o diz, e ningum duvida,. Nisto reside a
sua paixo; porque a mulher um ser humano, e portanto homem, neste aspecto:
pelo menos para dizer o que nenhum homem capaz de fazer. Coloquei-a a par do
homem, eao dizer isto apliquei-lhe a categoria moral. Fazei vs o mesmo, meus
caros amigos, e compreendei ento Aristteles. ]@ que ele observa, e muito
justamente, que a mulher no tem aptido para a tragdia. evidente que ela no
pode faltar ao teatro, que tem lugar no divertimento srio e pattico, se no na pea
em cinco actos, pelo menos na meia hora dramtica das futilidades. Sim, a mulher
morre de amor. Mas impedi-la- isso que volte a amar? Por que no, se houver quem
a ressuscite? Depois, ser j outra criatura, um ser inteiramente diferente, um ser
com novidade e mocidade, que ama pela primeira vez. Isso nada tem de
extraordinrio! morte, quo grande , afinal, o teu poder. Nem o vomitrio mais
violento, nem o laxante mais eficaz, purgariam to radicalmente como a morte de
amor. - A confuso magnifica, desde que se lhe preste bastante ateno para no
a esquecer. Uma das figuras mais divertidas que poderemos encontrar du-
0 BANQUETE 119

rante a vida um morto. Depara-se-nos por vezes no caminho; mas curioso


que raramente aparece em cena. Um homem em recente letargia oferece j
um fundo de particularidade cmica; mas um morto autntico, um verdadeiro
morto, ultrapassa tudo quanto possamos razovelmente exigir de
suplemento cmico. Preste-se-lhe boa ateno; eu prprio tive o cuidado de o
fazer quando um dia passeava em companhia de um amigo. Passou por ns
um casal. Percebi no -semblante do meu amigo que ele conhecia aquelas
pessoas, e fiz-lhe a pergunta, a que respondeu: Sim, conheo-os muito bem.
Principalmente a ela, que a minha falecida mulher.

Que diz? A sua falecida mulher? Sim, a

mulher que morreu nos meus primeiros amo-

res. 3@ uma histria muito engraada. Estou a

,morrer, dizia-me ela; e no mesmo instante, como

era justo, falecia; se assim no fosse teria chegado a ficar vivo. Mas j era
tarde para a

hora do casamento; ela estava morta, e morta ficou. Eu que vou errando,
como diz o poeta, ando a procurar em vo o tmulo da minha amada, no o
encontro no cemitrio, no sei onde verter uma lgrima. 0 homem que isto
me dizia, era ele prprio um morto, porque se encontrava desamparado no
mundo, era um morto, por muito que se consolasse de ver que a sua amada
chegara a um estdio avanado
120 KIERKEGAARD

da vida, se no por merecimento de outro, pelo menos em companhia de outro.


Pensava eu: bom que as donzelas no sejam enterradas todas as vezes que
morrem, pois, se at agora os pais se queixam de que os rapazes lhes gastam muito
mais dinheiro do que as raparigas, estas, com tantos funerais, poderiam ser-lhes
muito mais dspendios.as. Uma simples infidelidade no oferece, ao que penso, to
divertido espectculo como o de ver a mulher interessar-se por outro e ao mesmo
tempo dizer ao marido: no posso; superior s minhas foras; tenho medo de
mim prpria; salva-me tu. Mas que ela morra de desgosto por no poder suportar
que o amado se afaste porque tem de fazer viagem s Antilhas; que se conforme
com a partida e que, quando ele regressar, esteja no s com muito boa sade, mas
alm disso ligada para sempre a outro: -eis o que me parece ser realmente um
destino singular para um amante. No vejo, pois, razo para nos admirarmos de que
um

homem deprimido pela morte da amada se console a trautear, a cantar e at a


gritar aquele velho estribilho nosso: A morte vem; e ainda bem. Bom para mim,
bom para ti. Quem ama

nunca mais esquece a data feliz da separao!

Perdoai-me, amigos. Falei de mais. Vamos beber. Bebmos pelo amor e pela
mulher. n que ela bela, graciosa, encantadora; isto inevitvel para quem a
considere e julgue pelas cate-
0 BANQUETE 121

gorias estticas. Mas temos de ir para alm disso; que vos aconselho,
como outros o aconselharam j. Temos de observ-la dentro do campo moral;
retomai o vosso juizo nessa categoria e tereis a faccia nada mais. At Plato
e Aristteles admitiram que a mulher uma forma imperfeita, e, portanto,
uma grandeza irracional, que talvez em vida futura e melhor possa elevar-se
condio do homem; mas. aqui na terra, meus caros amigos, preciso ver
que as coisas so como so. Que estou a dizer? Estou a caluniar? No, de
modo nenhum. No tardar que tudo isto seja evidente, porque a prpria
mulher j no se contenta em viver na ordem da esttica; quer passar para a
ordem moral, quer ser emancipada, como ela diz, ou quer ser capaz de ser
homem, como ns dizemos. Ah! Bebei, meus e-aros amigos, que a faccia j
passa das medidas.

Constantino deu por terminado o seu discurso, e convidou imediatamente


Vtor Eremita a falar. Eis o que disse este conviva:

Todos vs sabeis que Plato deu graas aos

deuses por ter recebido quatro beneficios, o

ltimo dos quais foi ter sido contemporneo de Scrates. Os trs primeiros
haviam j sido objecto de gratido por parte de um filsofo antecedente;
concluo, pois, que eram dignos de
122 KMRKEGAARD

agradecimento. Quisera eu tambm exprimir aos

deuses a minha gratido, mas, infelizmente, no posso agradecer o que no


me foi concedido. Assim, limitar-me-ei a concentrar a minha alma para
agradecer o nico favor que me foi concedido: o de ter nascido homem, e
no mulher.

A condio natural da mulher muito singular. 32 um ser feito de


elementos to complexos, que um s p."ed_@cado no o pode exprimir; e
quando os predicados se acumulam, vemos que eles se contradizem de tal
forma que com tal contradio s a mulher se pode harmonizar e, o que mais
, se pode sentir feliz. De a mulher na realidade exercer uma funo inferior
do homem, no vejo que para ela resulte infelicidade; muito menos ainda
de que possa adquirir conscincia dessa situao, porque tal cincia -1.he
muito suportvel. No; a infelicidade da mulher resulta do absurdo a que o
romantismo reduziu a vida. Com efeito, para os romnticos, num instante a
mulher tudo, e no instante seguinte a mulher nada; assim, nunca se sabe
ao certo qual a verdadeira significao da mulher na vida humana. A
infelicidade da mulher est em no poder conhecer a sua situao e o seu
valor, exactamente porque mulher. Quanto a mim, se fosse mulher,
desejaria viver no Oriente, na condio de escrava; porque a

condio pura e simples de escravatura pelo


0 BANQUETE 123

menos alguma coisa, no o tudo, no o caos, no o nada.

Ainda que a vida no apresentasse mulher estes contrrios, as honras que


lhe so atribudas, e que segundo a opinio pblica, lhe so devidas,
justamente por ser mulher, seriam j, @3uficientes para a advertirem e para
a convencerem de quo absurda a situao feminina.
0 privilgio que os homens concedem s mulheres a galantaria. Convm ao
homem dar provas de galantaria para com a mulher, e esta arte consiste
muito simplesmente em enquadrar nas categorias da imaginao a pessoa
em relao qual se formulam os galanteios. Prestar as mesmas atenes a
um homem seria ofend-lo pela lisonja, porque o homem no est
dependente, ou se estiver no deveria estar, de tais categorias. Pelo
contrrio, as mnimas deferncias so devidas como tributo ao belo sexo,
so-lhe devidas como a homenagem que por excelncia lhe compete. As
mnimas deferncias... Ah! Ah! Ah! Se a galantaria fosse mera praxe de
cavalaria, se s os cavaleiros se mostrassem galantes, a coisa no se
prestava a demoradas reflexes. Mas tal no o caso. No fundo, todo o
homem galante, ainda que inconscientemente, ainda que contra vontade.
Ou, por outras palavras: foi a prpria natureza que prendeu o belo sexo com
mais esta graa. Alis a mulher aceita espontneamente, e sem
contrariedade, tais
124 KEERKEGAARI)

homenagens. Isto mais uma infelicidade; porque se s uma procedesse assim, ou


se s algumas procedessem assim, poderamos encontrar para o problema outra
soluo. Assim, temos de nos encontrar outra vez perante a ironia prpria da vida.
Se a galantaria correspondesse verdade, deveria ento ser reciproca; nesse
cas<>, dar-se-ia como que a permuta de valorao entre a fora e a beleza, entre o
poder e a astcia. No , porm, assim. A galantaria essencialmente o privilgio
da mulher, e a irreflexo com que a mulher a aceita explica-se pela ateno da
natureza para com o mais fraco, mitigando-lhe o infortnio com dar-lhe uma
compensao, ou mais do que uma compensao, o infinito da iluso. Mas esta
iluso que a fatalidade prpria da vida da mulher. So frequentes os casos em
que a natureza toma cuidado do enfermo, consola-o e embala-o na iluso de que
belo. Tudo quanto a natureza faz bem feito, e o infortunado possui assim muito
mais do que em pretenso razovel pudesse desejar. Todavia, que irriso mais cruel
poderia haver do que esta vantagem totalmente ilusria, que irriso, mais cruel do
que escapar miservel condio da escravatura para ser enganado por uma
quimera! A mulher est bem longe de no participar das vantagens concedidas ao
enfermo, mas, por outro lado, no pode nunca sair da
0 BANQUETE 125

iluso com que a vida a agraciou para sua consolao.

Se considerarmos, na sua totalidade, a existncia da mulher, para discernirmos os


momentos decisivos, veremos que esta existncia nos d em cada caso particular
uma impresso absolutamente fantstica. No decurso da sua vida, a mulher tem
momentos decisivos muito diferentes dos do homem, porque so para ela ocasies
de completo transtorno. Os dramas romnticos de Tieck mostram por vezes uma
personagem que, outrora rei da Mesopotmia, agora merceeiro em Copenhague.
Tal o fantstico de toda a existncia feminina. Se a mulher se chamar Juliana, a
sua vida poder resumir-se assim: <Outrora imperatriz dos vastos dominios do
amor, e rainha titular da patetice em

todo o esplendor; hoje, esposa do grave senhor Fulano de Tal, com loja aberta a uma
esquina desta cidade .

Na infncia, a menina menos considerada do que o menino. Quando rapariga,


poucos anos depois, ningum sabe bem o que vir a ser; enfim, no perodo decisivo
da adolescncia para a mocidade, sobe ao trono da sua ilusria soberania. 0 homem
aproxima-se e adora-a; um pretendente. Digo que adora, porque na verdade o
que ele faz, entre suspiros imprecativos; o pretendente nunca um intrujo
dominado por manhas e artimanhas. At mesmo o
126 KEERKEGAARD

carrasco, quando pe de lado os sanguinrios utensilios do seu mister, para ir pedir


a noiva em casamento, flecte o joelho, ainda que pense logo depois em execues
domsticas, to naturais aos seus olhos, que no procura sequer desculp-las
invocando a raridade dos suplicios pblicos. 0 homem culto procede do mesmo

modo; cal de joelhos, adora, enfim, v a amada debaixo das mais belas categorias
da imaginao; depois esquece bem depressa esta atitude; ao tom-la ele j sabia,
alis, que sacrificava a uma iluso. Se eu fosse mulher, antes queria ser vendida
pelo meu pai a quem mais desse, como se faz no Oriente, porque o comrcio tem
pelo menos um sentido real. Ser mulher j uma infelicidade; mas infelicidade
maior no ver essa infelicidade.

Observai quea mulher se de alguma coisa se queixa, no de ser adorada: - ,


pelo con-

trrio, de deixar de o ser. Se eu fosse mulher, acima de tudo exigiria que ningum
me fizesse a corte, dispensaria muito bem os galanteios; contentar-me-ia com
pertencer ao sexo fraco, aceitaria a verdade da minha situao, e teria o brio de
repeli-r as mentiras dos homens. A mulher no pensa assim, pouco se importa com

a verdade. Juliana sente-se feliz no stimo cu, e a esposa do senhor Fulano de Tal,
com loja aberta na esquina da cidade, vive resignada, se

no contente, com a sua sorte.


0 BANQUETE 127

Agradeo, pois, aos deuses o ter nascido homem, e no mulher. Com isto,
porm, no deixo de pensar nas vantagens que perdi. Desde as canes do
botequim at aos versos de tragdia, a poesia uma apoteose da mulher,
para maior infelicidade dela e do seu adorador, porque, se este no tiver
cuidado, quando estiver no melhor do seu culto, sentir que o rosto lhe
emagrece. 0 homem deve mulher tudo quanto fez de belo, de insigne, de
espantoso, porque da mulher recebeu o entusiasmo; ela o ser que exalta.
Quantos moos im.berbes, toe-adores de flauta, no celebraram j o tema? E
quantas pastoras ingnuas no o ouviram tambm? Confesso a verdade
quando digo que a minha alma est isenta de inveja e cheia de gratido para
com Deus; antes quero ser homem pobre de qualidades, mas homem, do que
mulher-grandeza imensurvel, que encontra a sua felicidade na iluso. Vale
mais ser uma realidade, que ao menos possui uma significao precisa, do
que ser uma abstraco precisa, do que ser uma

abstraco susceptvel de todas as interpretaes. , pois, bem verdade:


graas mulher que a idealidade aparece na vida; que seria do homem,
sem ela? Muitos chegaram a ser gnios, her6is, e outros santos, graas s
mulheres que amaram; mas nenhum homem chegou a ser gnio por graa
da mulher com quem casou; por essa, quando muito, consegue o marido ser
128 KIERKEGAARD

conselheiro de Estado; nenhum homem chegou a ser heri pela mulher que
conquistou, porque essa apenas conseguiu que ele chegasse a general; nenhum
homem chegou a ser poeta inspirado pela companheira de seus dias, porque essa

apenas conseguiu que ele fosse pai; nenhum homem chegou a ser santo pela
mulher que lhe foi destinada, porque esse viveu e morreu celibatrio. Os homens
que chegaram a ser gnios, heris, poetas e santos cumpriram a sua misso
inspirados pelas mulheres que nunca chegaram a ser deles. Se a idealidade da
mulher fosse positivamente, e no negativamente, um factor de entusiasmo,
inspiratriz seria a mulher qual o homem, casando, se unisse para toda a vida. A
realidade fala-nos, porm, outra linguagem. Quero dizer que a mulher desperta, sim,
o homem para a idealidade, mas s o torna criador na relao negativa que mantm
com ele. Compreendidas assim as coisas, poder efectivamente dizer-se que a
mulher inspiradora, mas a afirma o directa no passa de um paralogismo em
que s a mulher casada pode acreditar. Quem ouviu alguma vez dizer que uma
mulher casada tivesse conseguido fazer do marido um poeta? A mulher inspira o
homem, sim, mas durante o tempo que for vivendo at a possuir. Tal a

verdade que est escondida na iluso da poesia e da mulher. Que o homem no


possua a mulher, isso o que pode ser entendido de vrias manei-
0 BANQUETE 129

rs. Ou est ainda na luta para a conquistar, e assim se disse que a donzela
entusiasmou o amante a ponto de fazer dele um cavaleiro, mas nunca se
ouviu dizer que um homem se tornaffie valente por influncia da mulher com
quem casou. Ou est convencido de que nunca lhe ser possvel casar com
ela, e assim se diz que a donzela entusiasmou e despertou a idealidade do
amante que se manifestou capaz de cultivar os dons espirituais de que
porventura era portador. Mas uma esposa, uma dona de casa, tem tantas
coisas prosaicas com que se preocupar, que nunca desperta no marido a
idealidade. H ainda outro caso, em que o homem no possui a mulher
porque persegue um ideal. Assim vai ele passando de amor para amor, o que
uma

espcie de ser infeliz no amor; a idealidade da alma do amante est ento no


ardor da procura e da persegui o, e no nos amores fragmentrios que no
valem a soma das aventuras particulares.

A mais nobre idealidade que uma mulher pode suscitar no homem consiste
prpramente em lhe despertar a conscincia da imortalidade.
0 nervo desta prova o que poderamos chamar a necessidade da rplica.
Diz-se de uma

pea que no pode acabar sem que tal ou tal personagem receba uma
rplica; assim a idealidade pretende que a vida no pode acabar na

morte, e exige uma rplica, Esta prova mui-

9
130 KIEREEGAARD

tas vezes administrada de maneira positiva nos

jornais. Eu acho isso completamente normal, porque, a ter de ser dada nos jornais,
tem de o

ser positivamente. A senhora Dona Fulana de Tal viveu um certo nmero de anos; na
noite de 24 para 25, quis a Providncia que, etc. 0 senhor Fulano de Tal, nessa
ocasio, sofre um violento ataque de reminiscncias do tempo em

que fez a corte sua falecida mulher, ou, para me exprimir com maior exactido:
nada mais o consolar do que o regresso a esse tempo. Entretanto, vai-se
preparando para voltar a esse

tempo feliz procurando outra mulher, pois, na verdade, um segundo casamento, se


bem que esteja longe de ter a poesia do primeiro, con-

tudo uma boa imitao. Eis a prova positiva. 0 senhor Fulano no se contenta com
exigir uma

rplica; no, exige tambm uma, repetio. P, sabido que o chumbo toma por vezes
o brilho da prata, mas por pouco tempo. Isto trgico para o vil metal, que tem
sempre de se contentar com o que na realidade . Com a senhor Fulano de Tal, o
caso diferente. A idealidade , com justa razo, o prprio do homem; se me rio,
pois, do senhor Fulano de Tal, no porque, comparando-o com o metal, vil, pense
que s em raras ocasi es ele ter o brilho da prata; pelo contrrio, porque o falso
brilho, ou prestgio, a denncia visvel de que se transformou em metal vil. :
assim que o esprito bur-
0 BANQUETE 131

gus se cobre de ridculo quando, endomingado de idealidade, nos d um


bom pretexto de dizer com Holberg: por que no vestiram com um roupo
novo esta vaca parturiente? Retomemos, agora, o fio do discurso. Se a
mulher desperta no homem a idealidade, e consequentemente, a conscincia
da imortalidade, sempre procede -assim, mas sempre negativamente. 0
homem que, graas mulher que no possui, deu em gnio, heri, poeta ou
santo, esse homem conseguiu com isso a imortalidade. Se a faculdade de
suscitar a idealidade estivesse positivamente na mulher, seria a esposa, e s
a esposa, quem despertaria no homem a conscincia da imortalidade. A vida
mostra-nos exactamente o contrrio. Para que a mulher desempenhe
realmente aquele papel, indispensvel que morra

antes de a pea acabar. No caso, porm, do senhor Fulano de Tal, ela deixou
adormecida a idealidade. Se, pela sua morte, conseguir despertar a
idealidade no marido, cumprir ento todas as grandes coisas que lhe atribui
a poesia, mas, reparem bem, o que ela de positivo fez a tal respeito letra
morta. Todavia, o papel da mulher torna-se cada vez mais duvidoso quanto
mais ela persiste no desgnio de atribuir sua

aco um sentido positivo. Quanto mais a prova for neste sentido, tanto
menos positiva ser, porque se d ent o a saudade, cuja substncia deve
ser considerada como essencialmente esgotada,
132 KIEREEGAARD

visto que o vivido j foi vivido. A prova chega ao mais alto grau positivo quando a
saudade se encontra ligada a determinado evento da vida conjugal, j passado,
morto e enterrado, como daquela vez em que os dois andavam a passear entre as
sombras do parque... A gente tambm pode ter saudade de um velho par de
pantufas, confortveis como nenhumas outras; mas esta saudade no vale de prova
da imortalidade da alma. Quanto mais negativamente for dada a

prova tanto melhor ser, porque o negativo muito mais forte do que o positivo; o
negativo infinito e, por conseguinte, dissolve o positivo.

A significao que a mulher para ns assume inteiramente negativa; o seu papel


positivo nem de longe se lhe compara; pode dizer-se que at mesmo funesto. Tal
a verdade que a

natureza lhe escondeu. A Natureza compensou, porm, a mulher dotando-a de um


poder de imaginao que ultrapassa de muito tudo quanto possa sair de um crebro
masculino, e com uma solicitude tal que a lngua e tudo o mais contribuem para
reforar esta poderosa faculdade. At mesmo, quando a gente v na mulher o con-

trrio de uma inspiratriz, quando a gente v na mulher uma causa de perdio, seja
porque com

ela tivesse entrado o pecado no mundo, seja porque na infidelidade dela esteja a
causa de toda a desolao, no deixamos de lhe dar testemunho
0 BANQUETE 133

de galantaria com a nossa maneira de pc-nsar. lP, que assim julgamos a


mulher capaz de se tornar infinitamente mais culpada ou culpvel do que o
homem, e se tal dissermos fazemos-lhe uma estranha declarao. Ah! ah!
ah! A verdade muito diferente. H uma interpretao secreta que a mulher
no compreende; porque, no instante imediato, toda a gente concorda com a

doutrina jurdica pela qual o homem que responsvel pelos actos da sua
mulher. A mulher assim condenada como nunca homem algum o

foi, porque este apenas julgado de facto; no que o juizo que sobre ele
recai seja mais suave, porque a sua vida no seria ento iluso total, mas
acausa que fica anulada, e deixa-se ao pblico, quer dizer, vida, o
cuidado de regular as custas. Num instante, tem ela que se servir de toda a
astcia imaginvel; no instante seguinte, a gente ri-se de quem ela enganou,
o que uma

contradio; at mesmo sobre a mulher de Putifar pairam ainda algumas


dvidas, j que ela quis parecer ser seduzida. Assim que a

mulher dispe de uma possibilidade inacreditvel de enganar, possibilidade


to grande que nenhum homem a poderia ter; mas a sua rea-

lidade est em proporo com a sua possibilidade, e o que de mais terrvel


existe na condio da mulher a magia da iluso em que ela vive feliz.

Que Plato agradea aos deuses por ter sido


134 KEERHEGAARD

contemporneo de Scrates, invejo-o; que o faa por ter nascido grego, invejo-o
tambm; mas quando d gra as a Deus de ter nascido homem e no mulher, estou
de alma ecorao, com ele. Se eu tivesse nascido mulher, e pudesse ento
compreender o que compreendo agora, que terrvel seria isw para mim; se eu
tivesse nascido mulher e se me visse por conseguinte incapaz de compreender a
minha sorte, isso ento que seria muito mais terrvel para mim!

Sendo as coisas como so, segue-se que o homem est sempre fora de qualquer
relao positiva com a mulher. H entre a mulher e o homem esse hiato que faz a
felicidade dela, porque o ignora, e que faz o tormento mortal dele, quando o
descobre.

A aco negativa da mulher pode levar o homem ao infinito; eis o que preciso
sempre repetir e repetir em honra da mulher, sem restries; porque esta aco no
provm essencialmente da natureza particular de cada mulher, isto , do seu
encanto, ou da durao do seu encanto. Esta influncia vem de que a mulher
aparece no momento oportuno, ou no momento em que a idealidade latente se
descobre no ser do homem. N o um momento, um instante; por isso faz bem a
mulher em desaparecer imediatamente. Porque, se o homem mantiver com ela uma
relao positiva, entregar-se- ao finito, no ao infinito, muito mais do que antes do
0 BANQUETE 135

encontro. 0 maior servio que a mulher pode prestar ao homem aparecer


aos olhos dele no instante oportuno; mas isso no depende dela,
complacncia que pertence s ao destino; falta disso, o melhor que ela lhe
pode fazer ser-lhe infiel, e quanto mais depressa melhor. A primeira
idealidade ajudar o homem a chegar a uma idealidade de potncia na qual
encontrar sempre um socorro absoluto; quanto segunda, idealidade que
se paga com o preo dos maiores sofrimentos, sem dvida, mas que
compensa o homem com a mxima felicidade; certamente que ningum
deseja tal infelicidade antes de ela chegar a acontecer., mas exactamente
por isso que o acontecimento deve ser motivo de gratido para a mulher; e
como, do ponto de vista humano, nunca h perigo de ser grato em demasia,
tudo se equilibra e fica na ordem. Infeliz homem, -coitado-, ser aquele a
quem a mulher permanea sempre fiel! <Dou, pois, graas aos deuses de ter
nascido homem e no mulher; em segundo lugar dou-lhes graas por me
terem livrado da mulher que me jurasse fidelidade perptua, de me terem
livrado de estar constantemente a pensar nisso.

Que singular inveno foi essa do casamento! Isto tanto mais curioso
porquanto o

.casamento tem de ser um acto imediato. No entanto, nenhuma deliberao


to decisiva; por-
136 KIE=GAARD

que na vida o homem no conhecer tirania mais ciumenta do que a do


casamento. Um acto to decisivo deve ser executado imediatamente. E
todavia o casamento no coisa simples; na sua complexidade oferece o
maior equivoco possivel. A carne da tartaruga tem o gosto de todas as
carnes; do mesmo modo, o casamento tem o gosto de tudo quanto h, e,
como a tartaruga, anda muito devagar. Uma ligao amorosa simples; mas
o casamento! Ser algo de pago, de cristo, de divino, de mundano, de
burgus, ou um pouco de tudo? Exprimir a inexplicvel ertica, as afind~
electi~ de almas que se admiram? Ser dever, associao, conven o,
hbito, costume moral, praxe etnogrfica, ou um

pouco de tudo isso? Exigir que se encomende a msica banda municipal


ou ao coro da parquia, ou a ambos? Quem far os discursos, e quem lavrar
os registos com o nome dos noivos e das testemunhas? Ser o sacerdote ou
o funcionrio? As cerimnias celebram-se com o expediente das pessoas
apressadas ou com a demorada liturgia das solenidades? Como tudo isto
complexo! No entanto, cada marido imagina que ao contrair matrimnio
escolhe um elemento simples desta complexidade, ou um tre- ,cho desta
composio; e que o leva para embelezar e dignificar a sua vida conjugal!
Meus caros amigos: No verdade que a melhor prenda de casamento que
poderiamos dar aos
0 BANQUETE 137

noivos, seria o aviso, a advertncia contra tantas faltas de ateno? Para


exprimir uma ideia simples por vezes indispensvel gastar muitos
esforos;,mas submeter o pensamento a esta complexidade para o reduzir
unidade; exprimir este conjunto de maneira tal que cada elemento tenha a
sua representao exacta sem que nenhum seja omitido; isso , na verdade,
to grande faanha que quem a realizar poder ser tido por um homem
superior. Ora precisamente este o caso do marido; e ele realiza a faanha,
no h dvida; no diz ele que a exe-

cuta imediatamente? Se o @caaamento se realiza assim to depressa, isso


s pode ser em

obedincia a uma imediatidade superior, que penetra atravs de toda a


reflexo. Mas a respeito disto que ningum diz palavra. Nem vale a pena
falar com um marido a tal respeito. Quando pela primeira vez se -comete
uma inpcia, tem de se sofrer para sempre as consequncias. A tolice foi ter-
se deixado levar no embrulho, e o castigo ver que j tarde para remediar
o

mal. s vezei5 os maridos tm sorte, tomam um ar pattico, julgam ter


cumprido algo de extraordinrio com esse acto do,casamento; outras vezes
ficam tristes e pensativos; e: outras vezesainda, fazendo da necessidade
virtude, celebram o elogio do Himeneu; mas uma sintese que rena os

nwmb,ra disjcta da concepo mais heterognea


138 KIERKEGAARD

que se possa ter da vida, isso o que eu espero h muitos anos em vo.

Apresentar-se como marido digno desse nome, fazer troa; apresentar-se como
sedutor, tambm fazer troa; ver na mulher um estimulo de experincias para
divertimento prprio ainda e sempre fazer troa. Os trs mtodos implicam
deferncia do homem para com o sexo fraco, e os dois ltimos tantas concesses,
seno mais, do que o casamento. 0 sedutor pretende representar muito bem o seu
papel enganando a mulher, mas o facto de enganar, de querer enganar, de se dar
ao trabalho de enganar, prova da dependnclia em que o homem se encontra em
relao mulher; e o mesmo direi quanto ao psiclogo, amador de aventuras
sentimentais.

Atitude positiva para com a mulher! Se tomarmos isso a srio, se pensarmos bem
nisso, teremos de reflectir tanto que a prpria reflexo nos inibir de
estabelecermos relao positiva ou negativa com a mulher. Ser um marido
exemplar, mas s escondidas ir seduzindo -as mocinhas inexperientes, apresentar-
se como um sedutor que encobre a fogosidade sentimental do romantismo, so
situaes reais e significativas; mas tambm aqui a contradio existe, porque a
concesso do primeiro grau vem a

ser afastada no segundo. 0 homem s encontrar a sua verdadeira idealidade numa


redu-
0 BANQUETE 139

plicao. Toda a existncia imediata tem de ser aniquilada, e esta aniquilao


tem de ser cons-

tantemente assegurada por uma falsa expresso. A mulher no capaz de


conceber esta reduplicao que faz do homem um ser que lhe es-

capa. Se ela pudesse encontrar o seu ser nesta reduplicao, j no seria


possvel pensar qualquer relao ertica com ela, e, como a sua natureza
manifesta, a relao ertica perturbada de facto pela natureza do homem,
que tira constantemente a sua vida do aniquilamento do elemento em que a
mulher mantm a sua.

Estarei a aconselhar o celibato, j que por alguma razo me chamo


Eremita? De maneira nenhuma. Deixemo-nos de celas e de claustros. Este
viver solitrio ou solteiro no mais do que uma expresso do imediato aos
olhos do esprito que se recusa a este gnero de expresso. Pouco importa
que o dinheiro seja de ouro, de prata ou de papel; compreender o meu
pensamento smente quem nunca se servir de dinheiro falso. Aquele para
quem a expresso imediata no passa de uma falsidade, esse, e s esse,
estar mais seguro do que se for viver para a cela; ser sempre um eremita,
ainda que ande de noite e de dia com as outras pessoas nos transportes
pblicos.

Terminado o discurso de Vtor, logo o alfaiate se levantou de repente, e, na


sua precipitao,
140 KIERKEGAARD

entornou uma garrafa que tinha diante de si. Comeou assim:

<Falais muito bem, meus caros amigos; falais muito bem. Quanto mais vos ouo
falar, mais vos compreendo, quanto mais vos compreendo mais me persuado de
que sois uns conjurados. Sado-vos, pois. Sado-vos como conjurados que sois, o
que de longe se compreende.

Falais, muito bem. Mas que sabeis vs do que falais? De que vale a vossa magra
teoria que dizeis fundada na vossa experincia? De que vale a vossa experincia de
pacotilha que ostentais como grande teoria? Vs sois afinal uns fiis a partir do
instante em que vos enle-ais nas malhas do amor.

Ao,contrrio de vs, eu conheo a mulher; conheo a mulher pelo seu lado fraco;
quer dizer que a conhe o. No meu estudo, no em-

contro temor nem terror, porque no recuo perante meio algum de me assegurar do
que com-

preendi; porque sou um frentico; preciso ser frentico para compreender a


mulher; quem no frentico acaba por o ser se quser compreender a mulher. 0
salteador tem o seu retiro perto das grandes estradas do trfego, o corsrio tem a
sua caverna junto das ondas que bramem; eu tenho os meus armazns no meio da
multido buliosa e sei que ele exerce sobre a mulher uma
0 BANQUETE 141

seduo irresistivel como o monte de Vnus a

exerce sobre o homem. No salo de modas que a gente aprende a


conhecer a mulher, de maneira completa e prtica, sem precisar de recorrer
s vossas teorias de oradores fluentes. Se a moda tivesse apenas por fim
preparar a mulher paxa, na ardncia do desejo, despir os vus que lhe
envolvem o pudor, a moda teria j utilidade: mas a moda tem uma funo
muito diferente. A moda no serve de cortina que cobre e descobre a nua
voluptuosidade, que devassa a lubricidade e a luxria; a moda uma
hipcrita exposio da indecncia, autorizada porque re%peita as
convenincias. Na Prssia pag, a rapariga nbil usava um guizo cujo tilintar
servia de sinal para os homens; assim tambm a moda que d nos olhos
equivale campainha que fala sempre aos ouvidos, no digo dos vulgares
devassos, mas dos apreciadores de requintes que vo perseguindo as
mulheres. Ir quem julgue que -a felicidade feminina; sim, a felicidade
como a moda, mutante e inconsciente; mas a felicidade de sinal positivo,
porque ao

menos generosa e dadivosa; por isso, a felicidade no mulher. A moda


que mulher, porque a moda a inconstncia na insignificncia, sequncia e
consequncia que vai da extravagncia at folia. Vale mais uma hora de
observao, na minha loja de modas, do que dias, meses e anos de estudo
em outros lugares,
142 KIERKEGAARD

para quem deseje conhecer a mulher. Digo na minha loja de modas, porque a
nica que vale a pena frequentar nesta capital; no porque eu faa concorrncia
desleal aos meus colegas de profisso; mas porque ningum teve a audcia de
rivalizar comigo., que me dediquei totalmente e que totalmente me sacrifico para
ser o sumo sacerdote no culto desse dolo. No h alta roda, no h ambiente
mundano, onde o meu nome no passe de lbios para lbios; no h reunio de
sociedade burguesa onde o meu nome, uma vez proferido, como o do soberano, no
excite respeito e admirao; no h vestido desenhado e executado na minha casa,
que, por mais extravagante que parea, no faa ondas de admirao quando entra
numa sala; no h mulher elegante e distinta que se atreva a passar diante da
minha loja sem que imediatamente ceda tentao de entrar; no h rapariga da
mdia burguesia que no olhe para as montras da minha loja sem pensar e suspirar:
Ah, se eu

tivesse dinheiro! Tambm, se ela entrasse no sofreria grande decepo; que eu


no engano ningum; forneo a baixos preos os vestidos mais finos e mais
sumptuosos, e fao at muitos abatimentos, porque no me move apenas a
ambio financeira; alis, ao fim de cada ano, obtenho lucros avultados. Sim, eu
quero ganhar, quero; seria capaz de perder todo o meu dinheiro neste jogo, de o
gastar todo na -compra
0 BANQUETE 143

dos rgos da moda, para ganhar a partida. Sinto unia volpia sem igual a
manipular os tecidos magnficos, a desenhar o corte, a encaminhar as tesouras
pelas linhas directoras da elegncia, enfim, a imaginar um vestido capaz de sugerir
a folia da ltima moda, para o vender pelo preo mais barato que puder.

Julgais talvez que a mulher deseja estar na moda apenas de vez em quando, no
comeo das estaes, ou nos dias solenes? Enganais-vos. A mulher quer sempre
estar na moda, constantemente; no pensa em outra coisa. A mulher muito
espirituosa, mas emprega to mal o seu esprito como o filho prdigo emprega o
dinheiro. A mulher muito reflexiva, dotada de incrvel dose de reflexo; nada h,
por mais sagrado que lhe parea, que no reduza imediatamente s dimenses do
mero enfeite de que a moda a expresso por excelncia; e no devemos
estranhar que ela assim pense, porque a moda para ela sagrada. Tambm no h
nada, por mais ftil que parea, que a mulher no saiba reduzir a simples atavio de
que a

moda a expr~o mais frvola; e no vesturio dela no h nada, nem um pormenor


sequer, lao ou boto que seja, que ela no re-

lacione com a mod& A mulher veste-se moda para atrair a ateno das outras
mulheres, e sabe ver, num lance de olhos, se est ou no a ser observada e
admirada. At mesmo para
144 KIER1KEGAARD

ir ao meu salo, onde vai tratar de modas, no deixa de se vestir moda. 0 passeio,
o desporto e a praia exigem trajos especiais; h tambm um modo especial de trajar
para ir loja de modas, pelo qual se distinguem as mulheres modernas. 0 vestido
para esta oportunidade no tem a indecncia do roupo em que a mulher gosta de
ser surpreendida de manh; no pijama ou no penteador a mulher concilia, de modo
ex-

citante, a garridice com o pudor. Mas o trajo de rigor para ir ter com o alfaiate
propositadamente devasso, fcil de despir, fino e leve; assim exactamente porque
no excita nem confunde os que trabalham na minha profisso; diante da mulher
que aparece vestida desse modo, o alfaiate encontra-se numa situao muito
diferente da do cavaleiro galanteador. A mulher usa ento da sua garridice a
mostrar-se a um homem ao qual, pelo mister que exerce, ve-

dado pretender qualquer favor ou gratido da delicada senhora. Contenta-se ele


com gozar subtilmente do que ela lhe vai confiando com profuso como que sem
reparar ou sem imaginar se-

quer que at mesmo diante do alfaiate representa o seu papel de querendeira. 0


cmico reside agora no natural esquecimento da dignidade feminina perante a mais
alta preocupao da vida mundana, e a senhora da alta roda logo o revelaria num
sorriso de compaixo ou de desprezo para com o alfaiate que se atrevesse a proferir
0 BANQUETE 145

a primeira frase do sedutor. Quando um visitante a surpreende vestida com


um roupo, logo a mulher se recata por um reflexo de pudor; no gabinete de
provas da loja de modas, j ela se despe com extrema desenvoltura, porque
-a sua feminilidade no cai perante os olhos de um homem, mas apenas na
fmnte de um costureiro. A cmnb~ declina gravemente e deixa ver um pouco
de nudez; se eu interpretar mal o que isso significa e o que a freguesa
deseja, l se vai a minha reputao pela gua abaixo. Tenho que respeitar a
mulher, deixando-lhe fazer o que muito bem quiser. Vejo-a que aperta a
cinta, bamboleia as ancas, estremece as ndegas, mira-se e remira-se no
espelho, repara no meu olhar de admirao, murmura uma frase, d um
pulinho, estende vagarosamente a perna, e deixa-se afundar na poltrona. Eu
apresento-lhe logo um frasco de sais, ou num gesto de adorao refresco-a
com perfume, ela afasta-me com mo negligente, perde o leno e, sem mais,
deixa cair o brao, indolentemente; inelino-nie com todo o respeito, levanto o
leno caldo, entrego-lho, recebo de prmio um aceno simptico e um olhar
protector. 2 assim que se porta uma senhora da moda na minha loja de
alfaiataria. Digenes viu uma mulher rezar em posio um

tanto ou quanto inconveniente; ignoro se foi perturb-la para lhe perguntar


se no sabia que os deuses podiam ver-lhe as costas; o que sei

10
146 RIERKEGAARD

que se dissesse de joelhos a Sua Excelncia: ,cas pregas do seu vestido j no


esto na moda, mortific-la-ia muito mais do que se lhe demonstrasse que
ofendera os deuses. Ai da simples mulher de limpeza, ai da servial mais modesta,
que no compreenda tudo isto. Pro di immorta, que vale uma mulher quando no
est na

moda? Per deos ob~m, que vale uma mulher quando segue a moda?

Quereis saber se verdade? Fazei a expe- ,rincia. Quando a amada, bria de


felicidade, se atira ao pescoo do amante, e num abrao lhe diz com voz melflua:
Sou tua para sempre! responde~lhe ele: Querida amiguinha, o teu penteado
est muito fora de moda! Os homens esto longe de pensar nestes assuntos,
masaquele que tiver esta cincia e se resolver a aplic-la ser o sedutor mais
perigoso que possa haver no pais. Ignoro o que sejam as horas de felicidade que o

amante frui em companhia da amada, antes do casamento; mas tambm ele ignora
as horas de voluptuosidade que ela conhece na minha loja de modas. Sem a
minha.autorizao e sem a minha sano, um casamento um acto nulo, se no for
mero negcio de grande vulgaridade. Imaginai os noivos no instante em que vo j
a caminho do altar; a noiva progride de conscincia tranquila e feliz, porque o seu
vestido foi submetido a v rias provas na minha casa, onde o com-

prou. Ms eu procipito-me e digo: Que pena,


0 BANQUETE 147

minha senhora! A sua coroa de flores de laranjeira no est bem, Se pudesse


ainda ajeit-la ...

A,cerimnia logo suspensa, se no adiada. Os homens ignoram a arte da


alta -costura, e ignoram tambm os privilgios do alfaiate. Para limitar a
reflexo da mulher indispensvel uma grande dose de reflexo no homem;
mas de tal reflexo s ser capaz o homem que se dedique inteiramente a
isso e que para isso possua aptido. Feliz, pois, o homem que for capaz de
conservara sua independncia perante a mu-

lher; saiba ele que a mulher no lhe pertence, como no pertence a outro
homem qualquer; a mulher est dominada por esse fantasma que surgiu do
monstruoso comrcio da reflexo femini na consigo prpria: a moda. A
mulher deveria ser obrigada a jurar pela moda, para que os

seus juramentos pudessem ser tidos por verdadeiros; porque a moda


objecto constante dos seus pensamentos, e tema que est sempre em re-

lao com todos os outros assuntos de que se ocupe.

Da minha loja de modas saiu e espalhou-se na alta rodaa boa notcia de que
a moda impe o uso de um certo modelo de chapu para ir igreja, e que
este modelo difere um pouco conforme a devoo for de manh ou de tarde.
Quando os sinos tocam, a equipagem pra diante da minha porta. Sua
Excelncia desce, porque notrio que ningum confecciona cha-
148 KIERKEGAARD

pus como os que vendo na minha loja; apresso-me a ir de encontro a Sua


Excelncia e fao vrias reverncias; acompanho-a ao gabinete de provas, vou
dando-lhe a escolher e experimentar vrios chapus, vou-os ajustando de elegante
maneira, o que ela deixa fazer com a mxima tolerncia. Foi, enfim, escolhido um;
mais uma prova na frente do espelho; a freguesa est contente; rpido, como
mensageiro dos deuses, adianto-me, abro a porta do gabinete, inclino-me, vou at
porta do estabelecimento, ponho a mo sobre o peito como um escravo oriental e,
animado pela distino do cumprimento que recebo, tenho a ousadia de lhe atirar
de longe um beijo pelo qual significo a minha fervorosa admirao. A senhora vai j
subir para a carruagem quando repara que deixa esquecido no gabinete o livro de
oraes. Vou busc-lo e depois entrego-lho pela janela do carro. Aproveito o
momento paxa lhe lembrar que no deixe de inclinar o chapu um

poucochinho direita, e de alterar o penteado se for conveniente. M-Ia que segue


para a igreja; mas j vai edificada.

Julgais talvez que s as mulheres ricas e as que frequentam a alta sociedade


prestam assim as suas homenagens moda? Enganai-vos! A moda tem o seu culto
at mesmo entre as minhas modestas costureiras; eu no fujo a despesas para que
elas se apresentem bem vestidas, porque os dogmas da moda devem ser prega-
0 BANQUETE 149

dos custa do exemplo dado por quem trabalha no meu salo. As minhas
operrias formam inn coro de sem!-loucas ao qual presido, como sumo
sacerdote, dando um exemplo brilhante; procedo com tal prodigalidade na
inteno de tornar todas as mulheres ridiculas por via da moda. Sempre que
um sedutor me vem dizer que no h virtude feminina que no se venda, - a
questo de preo, -no dou crdito s palavras dele; mas em compensao
creio que todas as mulheres acabam por ser fanatizadas por esta auto-
reflexo da moda, por esta contagiosa folia que perverte muito mais o sexo
feminino do que todos os astuciosos processos do sedutor. Fiz muitas vezes a
experincia. Quando pessoalmente no logro xito, sirvo-me de outras
escravas da moda que pertencem ao mesmo meio social, para obter vitria;
porque, se h quem excite os ratos a exterminarem-se uns aos outros, eu
ensino as fanticas da moda a morderem-se umas s outras, como a
tarntula. 0 jogo , porm, mais srio, quando o homem aparece de permeio.

No s& se sirvo a Deus se ao Diabo, mas tenho razo, quero ter razo,
quero t-la en-

quanto possuir dinheiro, quero t-la at que o

sangue jorre dos meus dedos. Costumam os fisiologistas desenhar o corpo da


mulher com a deformao que resulta de uso nefasto do espartilho, e, ao
lado, para comparao, desenham a imagem normal da formosura feminina.
0 fsio-
150 KIERKEGAARD

logista tem razo; mas de que lhe vale ter razo, se contra ele est a realidade:
todas as mulheres usam espartilho. Imagina!, na sua miservel enfermidade, a
excentricidade desta doena que

a moda, analisai esta reflexo traioeira que a consome, pinta! este pudor feminino
ainda mais inconsciente de si prprio do que tudo o mais; faze! tudo isso como deve
ser: - tereis julgado a mulher e, efectivamente, tereis lavrado uma

sentena terrvel. Se alguma vez eu descobrir uma rapariga cuja modstia humilde
no tenha sido ainda corrompida pela indecente frequentao da sociedade
feminina, farei o possvel por que ela caia. Atrai-la-ei s minhas redes, e, depois, de
presa, lev-la-ei ao lugar do sacrifcio, quero dizer, minha loja de modas. Na
atitude mais desdenhosa que possa tomar a minha soberba desenvoltura, dispo-a;
ela fica esmagada de terror; mas um riso que se ouve na sala ao lado, onde
trabalham as minhas costureiras embuadas, aniquila-a de vez. Quando ela parecer
mais louca do que uma internada em hospital de alienados, ou ainda mais
extravagante, a ponto de nem sequer ser admitida no hospital, ento poder sair da
minha casa; est encantada; porque est encantada, nenhum homem, nenhum
deus, conseguir agora atemoriz-la; que ela agora... est na moda.

Compreendeis-me, agora? Compreendeis porque que vos chamo conjurados, mas


ainda
0 BANQUETE 151

no iniciados? Compreendeis agora a minha concepo da mulher? Nesta


vida, tudo questo de moda: o temor de Deus, o amor, as crinolinas, os
brincos nas orelhas e no nariz. Quero, pois, com todas as minhas foras,
correr em auxlio do nobre gnio cujo intento o de rir do mais ridculo de
todos os animais. Se a mulher tudo reduziu e referiu moda, quero eu
prostitu-Ia graas moda, como ela merece; no tenho trguas, eu, alfaiate;
a minha alma ferve s de pensar na minha tarefa; quero que a mulher acabe
por se mostrar de brincos na ponta do nariz. No procureis, pois, objecto
digno da vossa paixo; renunciai ao amor como quem foge da vizinhana
mais perigosa; a vossa aman-

te acabaria por querer passear convosco, para es-

trear os brincos novos no nariz.

Depois, coube a vez a Johannes o Sedutor, que falou assim:

Honrados companheiros, acaso estareis a sofrer os tormentos de Satans?


Falais como bebeis; os vossos olhos esto vermelhos, no por causa do
vinho, mas por causa das lgrimas. Um amante infeliz goza uma situao
muito triste na vida, e assim, meus amigos, quase me dais tambm vontade
de chorar. Hinc Me l~imm. Quanto a mim, porm, sinto-me um amante
feliz, e todo o meu desejo continuar a ser feliz. Ser
152 KIERKEGAARD

i~ talvez uma das concesses que Vitor teme tanto? E porque no? Eu
confesso a minha concesso. Tirar a rolha a esta garrafa de champagne
tambm uma concesso, e agora que j ~u a bebeal-co~. Agarrafa j est
vazia; acabou-se a concesso. 0 mesmo com as raparigas. Quando um
amante infeliz paga por preo exagerado um simples beijo, isso prova, a
meus olhos, smente que ele no sabe pegar nem largar. Eu nunca pago caro
de mais um beijo; deixo esse prejuizo s beldades femininas. Que significa
um beijo? Quanto a mim um argumentium ad homkwni, - certamente de
todos o mais belo, mais agradvel, mais persuasivo, mais decisivo; e vista
que todas, as mulheres, pelo menos uma vez na vida, recorrem
ingnuamente a ~ argumento, porque que eu no me deixaria convencer?
0 nosso mancebo quer submeter o

beijo sua reflexo. Ele que compre um beijo de pastelaria. e entregue-se


meditao. Eu no medito, eu quero gozar. Deixemo-nos de conve~. L
est a velha cano que nos diz: os lbios entendem-se directamente, e o
beijo mal se v (1). Meter a reflexo desta circunstncia impertinncia e
insensatez. Quem,aos vinte anos, no sabe que h um imperativo categrico:
~!, uma pewoa ridicula. Quem no

() Es ist kaum zu schen, es ist nur fur L@ppen, die genau sich versteben.
0 BANQUETE 153

cumpre esse dever, um puritano ou um doente. Vs no estais nesse caso;


vs sois amantes infelizes, e a prova que quereis reformar a mulher. Que os
deuses nos protejam dos reformadores! A mulher agrada-me tal qual ,
absolutamente tal como . At mesmo a faccia, que a categoria de
Constantino, implica um desejo s@-, creto. Eu, porm, pratico o galanteio.
Porque no? A galantaria no custa nada, com ela no se perde e muito se
pode ganhar; a galantaria a condio indispensvel do prazer ertico.,n o
cdigo secreto, entre o homem e a mulher, da volpia sensual. ]@ em suma,
tal e qual como o amor: uma linguagem, porque feita de sons, -uma

linguagem natural de desejos encobertos que incessantemente se alternam


nas reciprocas funes. Compreendo perfeitamente que um amante infeliz
esteja to falhado de galantaria que queira converter o seu dbito em papel
de crdito para a eternidade. Compreendo e no admito, porque,
para mim, a mulher tem um valor inexcedvel. o que eu digo a cada uma
delas, e digo a verdade, uma verdade da qual s eu que no sou vitima.
No vejo que, na

minha tabela de preos, a mulher perdida tenha menos valor do que o


homem. No que eu me dedique a colher flores murchas, porque deixo esse
cuidado aos homens casados que enganam as esposas nos dias de Carnaval.
Que Eduardo, por exemplo, m entregue ao cuidado de reflectir,
154 KIERKEGAARD

volte a interessar-se novamente por Cordlia, ou abafe na sua alma o fogo da


paixo, isso l com ele; no tenho que me imiscuir nos assuntos que no me
dizem respeito. 0 que eu pensava da mulher era exactamente o que lhe dizia no

momento oportuno; e foi ela, na verdade, quem me convenceu, sim, que me


convenceu, de que a nrinha galantaria era sincera e adequada. Conw_4,o. C~si. Se
nova Cordlia me aparecer na vida, repetirei com ela a faanha. Mas vs estais
conjurados pela infelicidade no amor; estais mais enganados do que raparigas
ingnuas; e estais assim, apesar das vossas disposies propcias. 0 sal da vida a
deciso, a deciso a servir o desejo. 0 nosso mancebo nunca se decidir. Vitor um
sonhador. Constantino pagou caro o que sabe. 0 alfaiate um frentico. Qual o
vosso valor? Todos junto-s, deixarcis escapar por entre os dedos a rapariga menos
astuciosa. Quem tiver bastante fantasia para idealizar, bastante gosto para alcanar
o solene concerto do prazer, bastante razo para romper, e romper absolutamente
como na morte, bastante frenesi para querer gozar ainda; esse ser o favorito das
mulheres e dos deuses.

Que importncia tem, para o caso, um discurso? Eu no quero fazer proselitismo.


No seria, alis, esta a ocasio, como no seria este o lugar. Gosto do vinho e da
abundncia dos festins; so coisas ptimas, sem dvida; mas
0 BANQUETE 155

ao lado de uma rapariga bonita que eu me sinto bem. Apresento ao


Constantino os meus agradecimentos pelo banquete, pelo vinho e pela
magnificncia dos manjares; quanto a<xs discursos, com franqueza, direi
que deixaram muito a desejar. Visto isso, e para que esta nossa festa no
acabe mal, vou falar em louvor da mulher.

Meus caros amigos: Para falar dignamente da divindade, preciso estar


entusiasmado, inspirado pelo sopro ou esprito divino, e dele receber o que
se vai comunicar. Anlogo acontece quando se fala da mulher. A mulher no
mera ideia que surgisse do crebro do homem, sonho em pleno dia,
fantasia intelectual, tema para discusso pro et C~71a. No; o que se sabe a
respeito da mulher foi a mulher que o ensinou; por isso quem mais sabe da
mulher quem teve mais amantes que o instrussem. primeira vez -se um
aprendiz; segunda, j -se est mais seguro da sua pessoa, como

quem, nas discusses dos doutores, aproveita as amabilidades do primeiro


adversrio para as

voltar contra o seguinte. Apesar destas concesses, nada fica perdido.


Porque, se o beijo um jogo e o abrao uma faanha que acabam como tudo
tem de acabar, na escola das mulheres nunca se chega a dar todo o
programa, nem a doutrina se resume numa proposio matemtica, sempre
idntica, atravs das variaes
156 KIERKEGAARD

literrias dos mtodos de demonstrao. n que tais mtodos so bons para as


matemticas e para os fantasmas, no para o amor e para a

mulher. A verdade que o sexo fraco, longe de ser inferior, pelo contrrio, o mais
perfeito. Darei todavia ao meu discurso a forma de um mito, e, defendendo o partido
da mulher que ofendeste de to injusto modo, dar-me-ei por feliz se as minhas
palavras representarem o pensamento das vossas almas quando chegardes a ver a
apario da volpia, que fugir de vs, tal como os frutos se afastam de Tntalo,
porque ofendeste a mulher. que no h outro modo de ofender a mulher, seno o
vosso, se bem que ela esteja acima de todas as injrias, se bem que o castigo
vingue quem teve audcia to impiedosa. No quero melindrar ningum. Mas as

vossas ideias so meras invenes, calnias prprias de homens casados, no as


minhas, porque eu honro a mulher muito mais do que um marido seria capaz de a
venerar.

No princpio havia s um sexo; dizem os gregos que era o sexo masculino. Dotado
de faculdades magnficas, era uma criatura admirvel em que se reviam os deuses;
os dons eram to grandes que aconteceu aos deuses o mesmo que por vezes
acontece aos poetas que gastaram todas as foras na criao de uma obra: tiveram
inveja do homem. 0 pior que tiveram receio dele; temeram que ele no estivesse
dis-
0 BANQUETE 157

posto a aceitar de bom grado o jugo divino; tiveram medo, embora sem
razo para isso, que o homem chegasse a abalar o cu. Haviam feito surgir
uma fora nova que lhes parecia estar a ser indomvel. A inquietao e a
perplexidade dominavam ento no conclio dos deuses. Mostraram-se
primeiro de uma generosidade prdiga ao criarem o homem; mas agora
tinham de recorrer aos meios mais violentos para legtima defesa. Os deuses
pensavam que o seu poderio estava em perigo, e que no podiam voltar
atrs, como um poeta que renegue a sua obra. 0 homem j no podia ser
dominado pela fora, porque se o pudesse ser, os deuses teriam resolvido
Meilmente o problema; e era isso precisamente o que lhes causava
desespero. Era preciso cativ-lo pela fraqueza, por um poder mais fraco e
mais forte do que ele, capaz de o

subjugar. Que ~r espantoso e que podtr. contraditrio no havia de ser! A


necessidade tambm ensina os deuses a transcenderem os limites do
engenho. Pensaram, meditaram, en-

contraram. A nova potncia foi a mulher, maravilha da criao, que aos


prprios olhos dos deus% era superior ao homem; e os deuses, ingnuos e
contentes, mtuamente se felicitaram pela nova inveno. Que mais poderei
eu

dizer em louvor da mulher? A mulher foi tida por capaz de fazer o que
parecia impossvel aos

deuses; alm disso, a verdade que desempe-


158 KIERKEGAARD

nhou admirvelmente o seu papel; que maxavilha no deve ser a mulher para
conseguir os seus fins! Tal foi a astcia dos deuses. A encantadora foi formada e
dotada de uma natureza enganadora; mal encantou o homem, logo se transformou,
enleando-o entre todas as dificuldades do mundo finito; era isso mesmo o que os
deuses queriam. Que seria possvel imaginar de mais fino, de mais atraente, de
mais arrebatante, do que este subterfgio dos deuses que querem salvaguardax um
imprio, do que este processo para seduzir o homem? Tal a rea-

lidade; a mulher a seduo mais poderosa do cu e da terra. Comparado com ela,


o homem um ente muito imperfeito.

A astcia dos deuses veio a dar resultado. Nem sempre, porm, com xito igual.
Em todos os

fempos surgiram homens que estiveram atentos fraude. Uns ficaram isolados;
outros observavam a graciosidade da mulher, e, mais do que os primeiros, viram de
perto a armadilha. A ~ chamo eu ertcw, e conto-me no nmero deles; os homens
chamam-lhes sedutores, e as mulheres no lhes do classificao especial, porque,
para elas, representam o inefvel. Os erticos so os homens felizes. Vivem com
maior magnificncia do que os deuses, porque se alimentam de um manjar muito
mais delicioso do que a ambrosia, e bebem um licor mais inebriante do que o
nctar; nutrem-se do que
0 BANQUETE 159

divino, porque vo comendo o astucioso pensamento dos deuses que os


queriam seduzir; gozam o delicioso sabor da Nca, e entre prazeres
inigualveis. vo levando uma vida de felicidade, sem que passem alm da
isca, sem que nunca mordam no anzol. Os outros homens correm para o
engodo, e devoram tudo, maneira do aldeo que come salada de pepinos,
e ficam presos pela boca. S o ertico dotado de delicadeza para fruir o
gosto da isca e atribuir-lhe um valor infinito. A mulher distingue-o e estima-o;
entre ambos se firma um entendimento secreto. Mas o ertico sabe que lhe
cumpre guardar o

segredo, se no quiser sofrer, mais cedo ou maisi tarde, a vingana terrvel


dos deuses.

Que nada se pode imaginar de mais maravilhoso, de mais encantador, de


mais sedutor do que a mulher, os deuses o afirmaram e da afirmao nos
deram garantia. 0 prprio embarao que os obrigou a dobrar de engenho
mais uma prova de que eles jogaram tudo quando removeram o cu e a terra
para formar a mulher.

Deixemos o mito. A !deia do homem responde sua realidade. Podemos


imaginar um

s homem, e por essa imagem, representarmo-nos -a humanidade. A ideia


de mulher , pelo contrrio, uma noo geral que na realidade no coincide
com nenhuma espcie, com nenhum in-
160 KIERKEGAARD

divduo. A mulher nem sequer um ente da mesma condio que o homem; ser
talvez uma parte deste, mas mais perfeita do que ele. Admitamos que os deuses
hajam extraido uma paxte do homem, enquanto ele dormia um sono profundo; ou
admitamos ainda que o dividiram, e que a mulher seja a sua metade; num caso
como noutro, foi sempre o homem quem ficou dividido. A mulher no est, portanto,
em relao de igualdade com o homem perfeito; a relao de igualdade s aparece
depois da diviso. A mu-

lher um engano, mas s para o homem tal como se encontra nesta segunda fase;
a mulher um engano s para o homem que se deixa enganar. A mulher o finito;
mas no primeiro momento da sua existncia, o finito elevado potncia de um
infinito enganador, -a infinita iluso humana e divina. Nesta iluso no h mentira;
mas se o homem der um passo em falso, fica imediatamente enleado. Ela o finito,
portanto o

multiplicvel, portanto um ente colectivo: no h mulher, h mulheres. Mas isto o


que s o ertico parece capaz de compreender; por isso ele capaz de amar muitas
mulheres sem se deixar iludir; por isso ele no vai alm da vo- lpia com que os
deuses astuciosos o queriam enganar. A ideia de mulher no se encerra, pois, numa
frmula qualquer; um infinito de coisas finitas. Quem quiser pensar essa ideia,
faz-la passar por todas as categorias lgicas, ver-s,-,
0 BANQUETE 161

na situao de quem,mergulha os seus olhares profundos num oceano de


fantasmagorias em

perptua formao, ou na situao de quem se

perde a contemplar as ondas sobre a espuma das quais aparecem as sereias


para se rirem constantemente do ingnuo. A ideia da mulher, para o
pensador, no mais do que uma oficina com a categoria do possvel, e para
o ertico, a categoria do possvel uma fonte inesgotvel de fantasia. ,Vou
agora dizer-vos como que os deuses fizeram a mulher: um ser fluido, subtil,
etreo como as exalaes de uma noite de Vero, mas

que se reveste de formas to consistentes e palpveis como a de um fruto


amadurecido; leve como a andorinha, consegue transportar o peso do
imenso desejo do mundo; na sua levitao

vence a gravidade, porque todo o segredo das JEoras, que a animam se


encontra no centro invisvel da relao negativa, que ela tem consigo
prpria; altiva na sua estatura de desenho firme, consegue dar nas vistas
pela natural ondulao da beleza; perfeita, pela frescura, parece todavia que
acabou de sair da gnese do mundo; de uma pureza celestial como a neve
recentemente cada, e ao mesmo tempo calma e calmante, na colorao
suave da epiderme; alegre como a palavra graciosa que faz esquecer os

cuidados, consolativa como a plena realizao do desejo que ela to bem


apazigua como ex-

11
162 KIERKEGAARD

cita. 0 homem, ao v-la pela primeira vez, deve ter sido tomado de
inexcedivel espanto: - espanto de ver a sua prpria imagem, ou uma

imagem semelhante, ou uma imagem que lhe era familiar; espanto por ver a
sua prpria imagem reflectida no espelho da perfeio; espanto de ver o que
nunca havia esperado de ver, aquilo de que talvez tivesse tido j um vago
pressentimento; espanto de ver um elemento indspens@,vel na sua vida,
mas que lhe era, porm, dado como um enigma para a sua vida. P,
precisamente esta contradio no espanto que vai despertar no homem o
impulso ertico.
0 espanto incita o homem a aproximar-se cada vez mais, a querer ver cada
vez melhor, a olhar, a admirar, a contemplar; no lhe dado, porm,
familiarizar-se completamente com esta viso, no lhe dado deixax de
desej-la, nunca poder conseguir 4proximar-se dela quanto quer.

Quando os deuses conseguiram imaginar a

essncia desta forma, recearam no poder dar-lhe a existncia. Depois de o


conseguirem, por fim, recearam muito mais a prpria mulher. Ela estava de
tal maneira formosa, que no se atreveram a elogi-la, com receio de que a
inconfidncia pusesse em perigo o plano da astcia. Resolveram ento coroar
a obra. Concluram a formosura, mas deixaram a mulher na ignorncia da
sua inocncia, para que ela no soubesse a que fim a destinavam; para
maior precauo,
0 BANQUETE 163

envolveram a figura atraente da mulher no mistrio impenetrvel do pudor.


Ficava assim apta para o combate, ficava assim assegurada a vitria. A
mulher era por natureza atraente; niais atraente se tornou com ser esquiva,
evasiva, fugidia, porque todos os obstculos servem para excitar o frenesi do
homem. Os deuses rejubilavam, estavam radiantes de alegria. No h no

mundo isca to atraente como a mulher, nenhuma isca teni maior poder do
que a inocncia, nenhuma tentao mais fascinante do que o pudor,
nenhum engodo iguala o da mulher. Virgem, a mulher tudo ignora; no
entanto, j no seu

pudor oculta um pressentimento da sua natureza; ela adivinha que est


separada do homem, se-

parada pelo pudor, que uma barreira mais poderosa do que a espada que
foi posta entre Aladino e GuInar. 0 ertico, porm, procede como

Pyrane nas Metamorf0303 de Ovdio: admira e

contempla o mistrio do pudor e pouco a pouco vai vendo confusamente que


para alm da ve-

dao, se configura na distncia toda a volpia do prazer.

Tal a tentao que a mulher representa. Os homens, no sabendo o que


de melhor poderiam sacrificar aos deuses, oferendaram-lhes o mais delicioso
de todos os manjares; assim a

mulher fruto proibido para que se olha com avidez; os deuses ainda no
descobriram termo de comparao com a delicia da inulher. Veino-
164 KIERKEGAARI)

-Ia perto de ns, muito prxima, na nossa presena; e no entanto, como est
distante, infinitamente distante, separada de ns pelo pudor. como se estivesse
dentro de um esconderijo, que ns ignoramos, at que ela nos diga por onde a
entrada. Como que tal acontece? Nem ela sabe como se denuncia; a vida
encarrega-se de quebrar o segredo. Tal como a

criana que joga s escondidas e, sem dizer palavra, espreita com a cabea fora do
esconderijo, a imprudncia da mulher inexplicvel, porque inconsciente; a mulher
sempre enigmtica, tanto quando baixa pudicamente os

olhos como quando dardeja um olhar especial que no pode ser explicado por
pensamentos e, muito menos, por palavras. E, no entanto, se h olhares que so
como punhaladas, como

poderemos explic-los, se a linguagem deles nos incompreensvel? A mulher


apresenta-se-nos quase sempre tranquila como a paz das horas da tarde, quando j
nenhuma folha treme, tranquila como a conscincia ingnua, ignorante e inocente;
respira tranquilamente sem

que separe no ritmo da inspirao e da expirao; o sangue feircula com toda a


regularidade, sem que pelas pulsaes se conhea o alvoroo do corao; e no
entanto o bomem. ertico, se souber auscultar como lhe convm, h-de perceber os
rudos ditirmbicos do desejo, como acompanhamento inconsciente do pensamento
0 BANQUETE 165

da mulher. Despreocupada como o vento que passa, serena como a


profundidade do mar, no deixa a mulher de ser removida por um desejo
languescente, de um desejo inexplicado.

Meus amigos: Tenho a alma deliquescente, de maneira que no articulo a


expresso. Sei, porm, que tambm a minha vida corresponde a uma ideia,
se bem que vs a no compreendeis. Sim, tambm eu revelei o segredo da
vida; tambm eu estou a servir, algo que divino, e

certamente, o meu culto no vo. J que a mulher um engano dos


deuses, pode com ver-

dade dizer-se que a existncia dela consiste em querer ser seduzida; e como
ela no uma ideia ou uma essncia, h s uma concluso a

tirar, que a seguinte: o homem ertico quer amar o maior nmero possivel.

S o ertico capaz de compreender a vo-

lpa de gozar o engano sem ser enganado. S a mulher conhece


verdadeiramente a felicidade que consiste em se deixar seduzir. 0 que digo e
sei, aprendi-o com a mulher, se bem que no tenha agora tempo para
maiores explicaes; digo e sei porque me mantenho ao servio da ideia por
um rompimento to decisivo como a

morte; porque noivo e renncia esto na mesma relao que masculino e


feminino. S a mulher que o sabe, e sabe-o na sua relao com o

sedutor. Nenhum homem casado sequer capaz de conceber tudo isto. A


mulher nunca
166 KIERY.EGAARD

chega a confessar esta verdade ao marido. Casando aceita resignada o novo


destino, adivinha que tal a ordem natural das coisas, admite que no pode
ser seduzida mais do que uma vez. No intimo, apesar de quanto diga, nunca
a mulher volta o seu dio contra o sedutor. n preciso ver que ele tenha
efectivamente realizado acto de seduo, o que implica exprimir a respectiva
ffiela. A falsa promessa de casamento, e outras mentiras tais, constituem
esperteza e expedientes indignos da vida humana, e nada tm que ver com o
problema da seduo. Sendo assim, no h -grande infelicidade para a
mulher no facto de ser seduzida; pelo contrrio, a felicidade dela est em ter
essa sorte. Uma donzela, seduzida por arte superior, pode vir a ser uma
esposa modelar. Se eu no tivesse as

aptides necessrias para ser um sedutor, se bem que reconhea as minhas


deficincias quando me considero como tal, e se quisesse casar-me,
escolheria sem dvida uma rapariga j seduzida, para no ter o trabalho de
comear a seduzir minha mulher. que o casamento tambm exprime uma

ideia, e essa ideia tem um significado completamente diferente em relao


ao absoluto que a minha ideia exprime. 0 casamento nunca deveria ser
considerado como um ponto de partida, nunca

deveria ser confundido com o princpio de uma

histria de seduo. Enfim, de uma coisa estou certo: de que para cada
mulher h um sedu-
0 BANQUETE 167

tor possvel, mas feliz s ser aquela que o encontrar.

0 casamento significa, pelo contrrio, a vitria dos deuses sobre os homens.


A mulher que foi uma vez seduzida vai continuar a sua vida ao lado de um
marido; por vezes ela olha para trs, com o corao pleno de desejo; mas
resigna-se com a sua sorte, at chegar o termo dos seus dias. Morre, sem
que a sua morte se compare com a do homem; desvanece-se e dissolve-se
no elemento inefvel de que os deuses a formaram; desaparece como um
sonho, como imagem efmera, como imagem de tempos passados. Que mais
a mulher do que um aonho, sonho que no deixa de ser a mais alta
realidade? assim que o homem ertico compreende a mulher, assim
que ele a conduz, assim que ele se deixa conduzir por ela ao
momento da seduo, momento que est j fora do tempo, que
pertence j ptria da iluso, que a ptria da mulher. Junto do marido, a
mulher vive no tempo, pertence ao tempo, e o marido tambm.

Natureza, maravilhosa!... Se no te admirasse de h muito, a mulher


ensinar-me-ia a admi,rar-te, porque a mulher venustidade do mundo! Tu,
Natureza, fizeste da mulher um ser

esplndido, mas a tua maior glria est em

nunca teres dado ao mundo duas mulheres iguais! No homem, o essencial


essencial, e,
168 KIERKEGAARD

portanto, sempre o mesmo; na mulher o essencial o acidental e, por conseguinte,


a inesgotvel diversidade. 0 reinado da mulher dura pouco, mas pouco dura
tambm a dor que cai no esquecimento. Creio que nunca cheguei a observar a dor
quando outra vez o mesmo voltava a ser-me oferecido. H tambm a fealdade que
pode surgir mais tarde; tambm a vi, tambm sei que ela existe; mas no pelo
aspecto da fealdade que a mulher vista pelo seu sedutor.

Estavam proferidos os discursos. Constantino esboou um sinal, e logo, com


automatismo militar, os convidados se levantaram e dispunham-se a ir deixando a
mesa. Constantino, com o

seu invisvel basto de comando, flexvel como varinha mgica, deteve-os por um
momento para lhes lembrar, em efmera reminiscncia, o banquete e os prazeres j
um pouco olvidados por causa da agitao que os discursos haviam provocado nos
espritos. Pouco a pouco se reconstituiu todo o aspecto da solenidade esquecida e

durante um instante pareceu ouvir-se o eco e a

ressonncia das palavras cerimoniosas, Antes da despedida, quis Constantino


saudar os convivas com mais um brinde, bebeu, e atirou com a taa para detrs das
costas que foi quebrar-se contra a parede. Os convivas imitaram o exemplo;
executaram o gesto simblico com a solenidade de
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uma iniciao. Ficou assim satisfeito o desejo com o prazer de quebrar,


prazer imperial que, nem por ser mais breve, deixa de ser mais libertador.
Todo o prazer deve comear por uma libao, mas a libao que seguida da
quebra da taa que fica esquecida, como quem apaixonadamente se liberta
de toda a lembrana, como quem se liberta da memria e da morte, essa a
libao que interessa os deuses subterrneos. Tal acto significa um
rompimento, e para tal indispensvel muita fora, mais fora do que para
cortar um n, cuja dificuldade excita e alimenta a paixo; mas paixo
necessria para romper, cada qual tem de a adquirir por si pr prio.
Exteriormente, o resultado um s e mesmo; mas do ponto de vista da arte,
h uma diferena to vasta como o cu. Ver uma coisa acabar, terminar ou
ver quebr-la por acto livre, distinguir entre um acidente fortuito e uma
deciso apaixonada; verificar que uma coisa chegou ao fim como a lio do
mestre escola ou que cessou pela operao cesariana do prazer; reconhecer
se se trata de uma vulgaridade ao alcance de toda a gente ou de um segredo
completamente insuspeitado; -

entre tudo isso h grande diferena.

0 gesto do Constantino foi simblico e ao

mesmo tempo decisivo; porque, depois, as portas abriram-se de par em par.


Tal como o temerrio que bate s portas da morte se v sbitamente na
presena do gnio da aniquilao,
170 K]IERJKEGAARD

assim os convivas tiveram ocasio de ver a brigada dos demolidores prontos a


desmontar e esfacelar tudo - um m~to ~ que imediatamente obrigou os hspedes a
abandonarem o local e que, em poucos segundos, transformara o quadro decorativo
em desolado monto de runas.

Uma carruagem j estava preparada e pronta, diante da porta. Todos ocuparam


lugares dentro dela, a convite de Constantino; e seguiram viagem, com os espritos
reanimados, porque o

afastarem-se do cenrio destruido deu-lhes nova elasticidade mental. Depois de ter


percorrido talvez mais de milha e meia, a carruagem parou; Constantino despediu-
se dos convidados e disse-lhes que tinham sua disposio cinco carruagens
diferentes; cada qual poderia seguir para onde lheaprouvesse, s ou acompanhado,
inteiramente vontade. Assim o foguete que, sob o impulso da plvora, sobe uns
momentos, e depois dispersa-se aos quatro ventos.

Enquanto os cocheiros atrelavam os cavalos, os convivas foram passeando para


longe da estrada. J a brisa matinal comeava a refrescar a pele aquecida pela
circulao do sangue; todos se entregavam ao prazer da nova sensao; as figuras
deles e o grupo que formavam causaram-me uma impresso completamente
estranha. que no espectculo da aurora a

sorrir aos campos, aos prados, e a todas as


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criaturas que, no repouso nocturno, recuperaram foras que lhes permitem ir


ter com alegria de encontro ao sol, vemos a benfica harmonia de todas as
coisas; mas ver aquele grupo de noctvagos entre a saudvel alegria da
natureza que desperta para a vida era espectculo que produzia uma
impresso assaz penosa. Eles faziam lembrar espectros que a alba
surpreende, demnios da terra que no podem encontrar fenda onde
desapaream, porque ela s vis!vel nas trevas, infelizmente para os quais a

distino entre noite e dia se desvaneceu pelo efeito uniformizador do


sofrimento.-Uma senda havia que os conduziu por entre uma leira de terra
at um jardim cercado, at um parque cujas rvores escondiam uma vila
modesta que j se adivinhava ao longe. No fim do jardim, do lado do campo,
as rvores alinhadas formavam como que uma barreira. Vendo que havia
algum, foram tomados de curiosidade; cercaram o retiro, ficaram alerta,
escondidos tambm, com o

esprito atento, como agentes da policia que espiam o malfeitor antes de o


prender. Agentes da policia, uma maneira de dizer; porque tambm eles
tinham um aspecto equvoco, e a policia bem poderia seguir-lhes a traa.
Cada qual estava do seu pontoa observar, quando Vitor retroc,-, deu, voltou-
se para o vizinho, e disse: <Tem graa! 12 o Dr. Guilherme, o assessor de
justia, com a mulher.
172 KIERKEGAARD

Ficaram surpreendidos eles, que no o par ao abrigo da folhagem. Dois entes felizes,
por demais entregues s douras da vida domstica para que pensassem em
observar, demasiado con-

fiantes para se julgarem objecto de curiosidade que no fosse a do sol, cujos raios
ainda jovens iam ter voluptuosamente com eles atravs da folhagem, enquanto a
brisa suave passava por entre os rarncs, enquanto todos os seres da vida campestre
pareciam vigilantes para assegurarem a paz daquelas paragens. 0 casal feliz no foi
surpreendido, nem se sentiu observado. Eram marido e mulher; via-se logo ao
primeiro lance, por mau observador que se fosse. n que os aman-

tes nunca se sentem em segurana quando esto um ao lado do outro, ainda que
nada, nada de e@iterior neste vasto mundo, nada de manifesto, nada de secreto,
tenda leal ou traioeiramente a

perturbax-lhes a felicidade; parece haver sempre uma potncia que quer separ-los,
quebrar aquela felicidade, por mais fortemente que estejam abraados; dir-se-ia que
ho-de estar perptuamente em guarda contra um inimigo, e que por isso nunca se
podem sentir tranquilos e seguros. No acontece o mesmo com os casados, como
no acontecia com o nosso casal. Era difcil calcular havia quanto tempo estavam
casados. Ela servia o ch, mostrando nos movimentos a se-

gurana que resulta de longo hbito; mas ela manifestava nos gestos tanta
ingenuidade quase
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infantil que poderia parecer estar ainda nos primeiros tempos da vida
conjugal, naquela fase em

que a mulher no sabe ainda se o casamento foi a brincar ou a srio, se de


distraco do jogo ou de trabalho, o papel que cabe a cada dona de casa.
Talvez que estivesse casada havia um par de anos, mas ainda no estilizara
os seus modos e os seus gestos; talvez que a desenvltura procedesse de
estarem no campo, mais vontade, ou talvez esta manh tivesse para eles a
importncia de um dia solene. Quem poderia saber? Entre a dvida fica a
indeciso, quando se trata de apreciar um ente que extrai da sua alma uma
espontaneidade em que o tempo se v impedido de deitar garra. Quando o
sol de Vero brilha com o mximo esplendor, a gente pensa
involuntriamente em qualquer solenidade, porque no habitual manter
aspectos festivos na vida corrente; a gente julga que a primeira vez, ou

uma das primeiras, que o sol se mostra assim, porque com o andar do
tempo, deixa de nos aparecer cora esta beleza. Assim pensar aquele que s
por uma vez viu espectculo semelhante, ou

que o v pela primeira vez; eu nunca tinha visto a mulher do assessor; talvez
que o observador quotidiano deste quadro tenha outra opinio, se tiver olhos
para ver. Mas isso com o assessor. A amvel hospedeira estava, pois,
ocupada; es-

tava a deitar gua fervente nas duas chvenas, para as aquecer; despejou-
as, colocou-as sobre
174 KIERKEGAARD

a bandeja, encheu-as de ch, deitou-lhes acar, e juntou-lhes as torradas; tudo


ficou pronto; seria a srio ou a brincar? No sois apreciadores de ch? Imaginai-vos,
porm, no lugar do assessor. Eu imagino que tal bebida seria naquele momento a
mais apetitosa de todas, nada seria mais de apetecer na presena da amvel
fisionomia da encantadora mulher. Entretida na sua misso, no tiveraainda ocasio
de falar; mas agora que j podia quebrar o silncio, oferecendo a chvena, disse:
Bebe enquanto est quente. Olha que a manh est um pouco fria; o menos que
posso fazer interessar-me pela tua sade.
- 0 menos? pergntou o assessor com intencional laconismo. Shn, ou o mais, ou
tudo. 0 assessor fixou-a com um olhar perplexo e inquisitivo, e a mulher respondeu
quando ele comeou -a saborear a bebida: Ontem interrompeste-me quando
abordei o assunto, voltei a pensar e a repensar nele, mas principalmente agora, e j
sabes a propsito de qu. Tenho a certeza de que se no fosses casado, terias
chegado a uma

posio muito mais elevada na sociedade. A chvena estava ainda na bandeja; o


assessor

bebeu o primeiro trago com visvel sensao de conforto e bem estar; talvez
manifestasse de propsito o prazer de estar assim na companhia da sua mulher
amvel. 2, o que eu penso. Ela, pelo contrrio, parecia deliciada apenas porque ele
estava a gostar doch. 0 assessor colo-
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cou a chvena na beira da mesa, mais perto de si, tirou um cigarro e disse:
Queres fazer o favor de me dar um pouco de lume? Pois no, respondeu.
E logo lhe apresentou uma brasa que segurava na tenaz. Ele acendeu o
cigarro. Depois aproximou-me mais da mulher que se lhe encostou ao ombro;
afastou a cara para o lado, a fim de expelir uma fumaa; voltou a olhar para
a

mulher com um olhar cheio de abandono e a sorrir com ternura; mas a


alegria deste sorriso estava perturbada por uma sombra de ironia
melanclica; por fim, disse: Acreditas a srio no que disseste, minha filha?
-, Que queres tu dizer com isso? Mas ele calou-se. 0 sorriso perdeu a
sombra, ficou mais limpido, mas a voz ganhou um tom de seriedade. Perdoo
a tua tolice de h pouco, j que depressa a esqueceste, porque nem sempre
falas com juzo. Que que eu poderia fazer na alta sociedade, se tivesse
ficado solteiro? Ela pareceu de repente que ficava embaraada, mas
depressa se restabeleceu e, como verdadeira mulher que era, logo se
dispersou em palavras. 0 assessor admirava-a e no quis interromper; mas,
quando lhe pareceu que as palavras eram demais, comeou a

tamborinar com a mo direita na mesa, e a trautear uma cano qualquer de


que mal se percebiam as palavras; e tal como o desenho da trama, que
aparece e desaparece, no trautear reaparecia o estribilho da cano: Foi
mata
176 IIMGAA

cortar a lenha, o homem mais a mulher. Depois do discurso melodramtico,


que o assessor sublinhara com as estrofes da cano, depois das mltiplas
explicaes da esposa ao esposo, este proferiu a rplica. No ignoras que as
nossas leis permitem que o marido bata na mulher; pena que a lei seja
omissa, e no esclarea em que casos. Ela riu da brincadeira, e aproveitou
logo a ocasio para dizer: Mas porque que tu nunca me queres ouvir a
srio quando te falo nestas coisas? No me compreendes. Falo-te com
franqueza, com sinceridade. Esta ideia -me querida. Se tu no tivesses
casado comigo, no pensaria nisso; mas como estamos casados, tenho de
falar no que penso. Se verdadeiramente me

amas, ouve-me a srio e responde-me com a mesma franqueza. 4cIsso o


que no te posso prometer, porque nunca dizes coisa razovel. Se no
queres que me ria, nem que te bata, deixa-me esquecer o assunto. Ou deixas
de falar nisso, ou tenho de fazer-te calar de qualquer maneira. Bem vs que
tudo isto uma facca; por isso tem vrias maneiras de lhe dar resposta.
Levantou--se, beijou a mulher na testa, deu-lhe o brao, e ambos seguiram
por entre as sombras de uma alameda, at que desapareceram.

A rede ficou destroada, 0 corpo de ocupao do inimigo, no tendo mais que


fazer, retirou-se sem levar despojos. Ningum ficara contente com o
resultado, todos se vingavam com
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dizer palavras maliciosas. Regressaram estrada, mas deram por falta de


Vtor Eremita. Esse seguiu por outro caminho, ao longo do jardim, e foi ter
vivenda. A porta do salo dava para o relvado que estava aberto, assim
como uma janela da qual se avistava o caminho. Alguma coisa lhe deveria
ter atrado a ateno. Saltou pela janela para dentro de casa, e, quando saiu
pelo mesmo processo, encontrou pela frente os

companheiros que o procuravam. Mostrou-lhes triunfantemente um papel e


disse: Tenho aqui um manuscrito do senhor Assessor. J publiquei outros
escritos dele; justo que tambm d luz este que encontrei agora. Levou
o manuscrito ao bolso, na inteno de o guardar, o que no conseguiu,
porque sem que ele desse conta, consegui subtrar-lho.

Querem talvez saber quem sou eu? Ningum mo pergunte. Se at agora


ningum tratou de se informax, j tarde, porque o pior passo j foi dado.
Alis, no sou digno de que se interessem por mim; porque sou um ente
insignificante, a personificao da insignificncia, e uma

pergunta como essa apenas serve para me envergonhar. Eu sou a pura


existncia, um pouco menos do que nada. Eu sou a pura existncia que
passa despercebida no meio de qualquer companhia, porque da mesma
maneira que o puro devir em cada instante vou ser e deixo de ser. Sou como
o trao que na adio separa as par-

12
178 KIERKEGAARD

celas da soma; quem h que se preocupe com

um trao? No tenho poder algum por mim prprio, porque at a ideia de subtrair o
manuscrito a Vtor no foi da minha iniciativa; esta ideia, graas qual eu
surripiei o manuscrito, como dizem os ladres, foi tambm surripiada a Vtor. Ao
publicar agora o manuscrito, continuo a ser um insignificante, porque o manuscrito
no meu, nem de Vtor, mais do assessor. Como editor, na minha nulidade no sou
mais do que uma espcie de Nem.%is sobre Vtor que se julgava, ele, autorizado a
publicar esta obra.
1NDICE

Apresentao da obra ao leltor portugus

Advertncia do Editor Antelquio ... ... ... Colquio ... ... ... ... Simpsio ... ... ... ...

Discurso do Mau~ Discurso de Constantino Discurso de Vtor Erenuta Discurso do


Alfaate Discurso de Johannes o Sedutor
COMPOSTO E IMPRESSO EM SETEMBRO DE 1972

NAS OFICINAS DE

GUIMARAES, EDITORES (IMPRENSA LUCAS & C.& L.da)


RUA DIARIO DE NOTICIAS, 61

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