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Disciplina: Mitologia Grega

Professor: Ams Coelho


Aluno: Diogo Mathias Brum

Comentrios sobre

Helena, o eterno feminino


(de Junito de Souza Brando)

fevereiro/2013

INTRODUO
Em Helena, o eterno feminino, Junito de Souza Brando, atravs de uma anlise da
caracterizao feita pelos trgicos da personagem Helena, busca inicialmente o retrato da
mulher comum que viveu na Grcia Antiga. J desde o incio da obra, o autor aponta para a
direo a que essa anlise o levou, qual seja a qualificao da mulher como um ser reprimido
e desprezado.
Em seguida, o autor elabora uma recomposio de Helena a partir de diversos
fragmentos da deusa existentes na literatura Greco-latina para, em seguida, analisar a
evoluo dos mitos em torno dessa personagem ao longo de dezessete sculos de histria e
cultura.

UM PRIMEIRO ENCONTRO COM A MULHER GREGA


Brando inicia seu trabalho com uma palavra sobre a mulher grega em geral (apesar
das grandes dificuldades advindas da tentativa de generaliz-la), explorando seu lugar
principalmente nas sociedades ateniense e espartana, poca, principais cidades gregas. As
dificuldades de generalizao nessa tarefa explicam-se pela multiplicidade de antagonismos
existentes entre as cidades-estados da Grcia Antiga, que dificilmente se congregavam, at
mesmo para se defender do inimigo comum (BRANDO, 1989, p.11). Esse fracionamento
cultural supe, naturalmente, uma diferenciao do conceito de mulher em cada um desses
fragmentos do territrio grego, o que motiva o autor a focar-se em Atenas e Esparta.
Antes do exame da personagem Helena, porm, Brando admite, dentre outras
hipteses, que ela teria nascido como deusa minoica, divindade tutelar feminina,
dispensadora da fertilidade do solo e da fecundidade dos animais (ib. p. 10) na ilha de
Minos, cujos invasores se desenvolveram em uma sociedade de cultura predominantemente
agrria. Sugere-se, ainda, que a exaltao da figura feminina em uma divindade seria reflexa
estrutura matrilinear da comunidade de Minos, onde a mulher era detentora dos mesmos
direitos que os homens (p. 12).
Entretanto, semelhantemente ao que se observa nos dias atuais, a paridade de direitos
no incorre em uma igualdade de papis ou de tratamento. Mesmo em nossa cultura ocidental

presente onde se pretende que a mulher goze do mesmo status que o homem , grande
parte da massa populacional feminina ainda est relegada aos afazeres domsticos, criao
dos filhos e submetida a uma recompensa inferior do homem pela realizao de um mesmo
trabalho. O que se infere por meio da anlise da Ilada e da Odisseia feita por Brando que a
situao da mulher na cultura creto-micnica assemelha-se de certo modo nossa, isto ,
apesar de uma aparente paridade entre gneros, de uma valorizao da figura feminina nos
versos homricos, as prerrogativas masculinas eram violentamente dominantes (ib., p. 13).
Ao passar anlise da poesia lrica, Brando enfatiza os seus aspectos misginos,
especialmente na citao de fragmentos da Stira contra as Mulheres, de Simnides e
Amorgo, e do que escreveu Hipnax de feso, atribuindo a este ltimo o ttulo de
arquimisgino, pois de sua pena saiu o que talvez seja a mais virulenta invectiva disparada
contra as mulheres em toda a literatura grega (ib., p. 17): H dois momentos em que a
mulher nos proporciona um prazer supremo: no dia do casamento e quando a levamos
sepultura.
Em contrapartida, de Mitilene, capital da ilha de Lesbos, proveio Safo segundo
Brando, a maior das poetisas gregas. A ilha gozava de uma grande liberdade de costumes e
isso se devia em grande parte ao contato com as culturas orientais em que a mulher dispunha
de um status elevado, como no Egito. Safo fundou em Mitilene uma espcie de universidade
feminina, onde se ensinavam a dana coletiva, a msica instrumental, o canto, a poesia e o
culto do fsico. O autor acrescenta ainda que Para um pas como a Grcia, em que a
mulher, semianalfabeta, passava o tempo no gineceu ocupando-se do tear e da roca, a
Residncia das Discpulas Musas foi uma iniciativa corajosa e arrojada (ib., p. 19). Essa
coragem custou caro s mulheres retratadas pelos poetas machistas e conservadores de
Atenas, pois Lesbos era apenas um corte, um hiato, um osis neste vasto deserto de represso
masculina (p. 22).
Em Orstia, por exemplo, a figura da mulher como me diminuda condio de
uma estranha que serve apenas para salvaguardar a criana. Aten, criada sem me e nascida
das meninges de Zeus, testemunha de que a mulher perfeitamente dispensvel no que
concerne constituio da famlia: No tive me que me desse luz. Minha simpatia vai
para o varo [] sou inteiramente pelo pai (trecho de Orstia, trilogia de squilo, in:
BRANDO, 1989, p. 24). O autor destaca que, em Atenas, era comum o abandono de

meninas recm-nascidas para que morressem, quando no eram recolhidas para a escravido
ou prostituio. Somente o menino poderia ser considerado herdeiro e manter os bens de seus
genitores na famlia.
O desastre familiar grego, particularmente em Atenas, com o seu cortejo
de tanto desamor, exposio de recm-nascidos, infanticdio disfarado, prtica do
aborto e reduo drstica do nmero de filhos [] teria tido por motivo primeiro, a
nosso ver, a profunda indiferena ou at mesmo o desprezo que se voltava
mulher. (BRANDO, 1989, p. 28)

Historicamente, no faz muito tempo que o desejo por um filho menino predominou.
No Brasil, h no mais que um sculo e meio o nascimento de um menino era dotado de
utilidade social muito mais significativa do que o de uma menina, pois ao homem (e quase
que exclusivamente a ele) eram atribudos os papis sociais de provedor e administrador dos
bens da famlia. mulher eram relegadas as tarefas consideradas menos importantes, como
costurar, manter a casa em ordem. Sua vida e criao eram direcionadas em funo do
homem: seu xito social era o de ser uma esposa e me exemplar. A historiadora Rosane
Bardanachvili caracteriza o papel das mulheres da elite na sociedade carioca do incio do
sculo XX:
A mulher exemplar era aquela ligada famlia e maternidade,
comportando-se com recato e pudor. Elegante, resignada, frgil, generosa, a mulher
ideal tinha que ser quase uma santa em oposio natureza forte do homem. Essas
concepes eram veiculadas pela literatura, pela imprensa e tambm pela psiquiatria
e pela medicina, que muitas vezes tentava provar a inferioridade biolgica da
mulher.
Em uma sociedade em que o progresso estava ligado ordem, as mulheres
cuja sexualidade no se mostrava a servio da maternidade e da famlia eram
sinnimo de desordem. As solteiras eram alvo de ironia, vivendo em um estado civil
considerado humilhante e vergonhoso, sem sexo e sem sexualidade. Libertinas e
prostitutas eram vistas como mulheres sem honra, com excesso de sexualidade,
vivendo apenas para o prazer.
[] a mulher, pela Constituio de 1891, no tinha direito ao voto. Votar
para qu se o seu destino era viver para a famlia? A maternidade e a cidadania
eram consideradas incompatveis.

No se aceitava que a mulher trabalhasse para se realizar profissionalmente


ou por puro prazer. Alm disso, o trabalho remunerado feminino envergonhava o
marido ou o pai , que aos olhos da sociedade teria fracassado como provedor da
famlia. A mulher devia evitar comportamentos que pudessem afetar a sua honra, a
dos pais e a do marido.
(BARDANACHVILI, 2012)1

De volta ao trabalho de Brando sobre a caracterizao da mulher grega, passamos


agora a comentar o papel desta no rito social do casamento. Conforme nos ensina o autor, no
h em grego a palavra casamento. A expresso correspondente seria, para o homem,
assenhorear-se da mulher ou tomar algum por esposa. Para a mulher, a expresso
correspondente seria a mesma, no entanto, na voz passiva: ser tomada por algum como
esposa ou ser casada com algum. (BRANDO, 1989, p. 33). As expresses gregas
correspondentes ao nosso atual vocbulo casamento no deixam dvidas sobre o papel da
mulher no matrimnio. Sua posio a de objeto, no de sujeito. Conforme explicita o autor
(ib., p. 32), Deflorada, a jovem perde seu estado de identidade com a me e assimila a
identidade do marido. Passa de um estado de horizontalidade isto , de uma relao de
identidade de mesmo nvel, de mulher para mulher para o de verticalidade qual seja o
rebaixamento de sua posio para o de sujeio ao marido.
Observamos que o fenmeno lingustico indicado por Brando pode ter seus
resqucios de existncia ainda hoje na lngua portuguesa falada no Brasil. Faculta-se ao
homem nomear sua esposa por minha mulher, mas no mulher nomear seu esposo por
meu homem. Um casal poderia aproximar-se de um desconhecido e o homem, naturalmente
dizer: esta minha mulher, sem sofrer qualquer objeo, crtica ou estranhamento. O
mesmo, no entanto, no seria possvel mulher que, ao apresentar seu marido a outrem, no
poderia dizer este o meu homem sem que houvesse um estranhamento a esse modo de se
referir ao seu esposo. Ao que parece, convencionou-se que mulher restrita a referncia ao
homem com quem casada pela funo que este exerce na relao, isto , a de marido,
esposo. Mas ao homem, alm dessas formas, faculta-se a referncia mulher como objeto
ao prprio estado de ser dela, o de mulher , e no exclusivamente sua funo. Isso
1 BARDANACHVILI, Rosane. Naquele Tempo. Globo.com: 2012. Link de acesso (em 02/02/2013):
http://tvg.globo.com/novelas/lado-a-lado/Fique-por-dentro/naquele-tempo/noticia/2012/11/naqueletempo-por-que-constancia-nao-permitia-que-laura-trabalhasse.html

poderia sugerir uma forma antiga objetal de se referir a ela, como se aquele indivduo, a
mulher, fosse sua posse. Mesmo que tenha sido superado o pensamento de que no casamento
a mulher seria objeto do homem, aparentemente a lngua ainda conserva traos de sua
existncia. Fazemos essa observao, no entanto, a ttulo de curiosidade, pois estamos certos
de que essa anlise requer um estudo etimolgico mais aprofundado que poderia tanto
confirm-la quanto refut-la.
A funo da mulher, na antiga Grcia, era dar um herdeiro ao marido. Caso no
conseguisse cumprir seu papel, poderia ser devolvida aos pais e sofrer com isso grande
desonra. (ib., p. 35). mulher, no entanto, no era possvel repudiar o marido. Mesmo em
caso de maus tratos, o processo de separao seria muito difcil. A caracterizao feita por
Brando da esposa ideal do sculo V a. C. a seguinte: caseira, calada, discreta, diligente,
laboriosa, fiel, econmica, submissa... (p. 39).
Na Grcia antiga, era comum que o homem tratasse sua mulher como objeto. Ela era
obrigada a ficar segura e protegida, como se fosse uma ferramenta til ao homem para
a procriao que no poderia ser estragada, roubada ou maculada. Fossem solteiras ou
casadas, no poderiam sair dos limites de sua casa se no estivessem acompanhadas pelos pais
ou pelo marido (ib., p. 39).
Uma suposta incapacidade e inferioridade da mulher eram to internalizadas no
pensamento do grego que foi motivo de grande revolta a iniciativa que teve a madrasta de
Hiplito, personagem de Eurpedes na tragdia Hiplito, em declarar seu amor ao enteado
(ib., p. 41). Aristfanes, inclusive, a chamou de prostituta. Eurpedes acabou por se ver
obrigado a reescrever a tragdia, desta vez um sucesso, pois o amor da madrasta fora
declarado a Hiplito por uma de suas escravas, no por ela prpria. A vida de uma mulher era
to insignificante, principalmente se comparada do homem, que encontrar afirmaes como
a vida de um s homem vale mais que a de milhares de mulheres (Eurpedes, I. A., 1394,
In: BRANDO, 1989, p. 42) no causaria qualquer estranheza entre os gregos, tal era a
mentalidade vigente.
Sem dvida, a vida da mulher grega no era provida de regalos. Viver em funo da
servido ao homem e de lhe perpetuar a famlia deveria causar a ela um demasiado desprazer,
especialmente por ser tolhida de quase todas as suas liberdades. A contraparte, no entanto,

tinha seus meios de contornar situao to enfadonha. O casamento sem amor poderia no ser
um problema to significativo assim para o homem, pois sua disposio estavam as
concubinas e as heteras (BRANDO, 1989, p. 44). Demstenes torna claro o papel social
para cada tipo de mulher ateniense: Temos, pois, as heteras para nosso prazer; concubinas
para cuidarem diariamente de nosso bem-estar e as esposas para que nos deem filhos
legtimos e nos governem fielmente a casa. (DEMSTENES, In: BRANDO, 1989, p. 48).
Brando destaca que o concubinato no trazia problemas aos homens, nem mesmo
com relao esposa legtima ou lei. Cita Aspsia como a mais clebre entre as concubinas
gregas e classifica Mnesrete como a mais famosa, que escapou de uma sentena de morte
quando, despida diante dos magistrados, obteve absolvio unnime, pois estes, ao verem-na
nua, perderam a coragem de condenar tudo aquilo morte (BRANDO, 1989, p.47). Para
Brando, as concubinas e heteras eram muito mais amadas em Atenas do que as esposas
legtimas.
Mas no apenas em Atenas eram as mulheres menores que os homens. A mulher
espartana, apesar de gozar de uma aparente liberdade como a de poder praticar exerccios
fsicos e danar nas cerimnias religiosas , era destinada e preparada para tornar-se
vigorosa e robusta com o objetivo de dar a Esparta filhos sadios e perfeitos, para serem
perptuos defensores da polis (ib., pg. 54). Ela poderia, segundo a legislao, ser tomada
emprestada por outro homem, que no seu marido, com a finalidade de gerar-lhe prole (p. 55),
tamanha era sua condio de objeto. Brando chega a comentar que sua condio era a de
mquina sadia e mal lubrificada para gerar filhos robustos e destaca que, em Esparta,
abaixo de mulher, s mesmo animais ferozes e imundos, aves e peixes! (p. 63). Com isso,
encerra sua sntese analtica da mulher grega.

HELENA A NMESIS DOS DEUSES


Helena teria sido uma deusa luminosa, tornando-se posteriormente uma deusa da
vegetao (em Minos), conforme explicamos no captulo anterior. Brando destaca que, como
comum a todos os heris e heronas, o nascimento de Helena foi cercado de acidentes
(BRANDO, 1989, p. 67).

De tempos em tempos, os deuses realizam uma catarse universal, isto ,


descontentes com as mazelas humanas, resolvem expurgar da face da terra a maior quantidade
de pessoas possvel, reavendo um equilbrio demogrfico (ib., p. 67). Assim foi com os
homens da Idade do Bronze, lanados no Hades e relegados ao anonimato; com o escalo dos
denominados semideuses da Idade dos Heris que se entregaram violncia e desordem; e,
finalmente, com a escria dos mortais da Idade do Ferro, a quem Zeus enviou o flagelo da
Pandora (p. 68). No entanto, mais uma vez a multiplicao dos homens esgotou a pacincia de
Zeus, que, a conselho de Tmis-Momo, arquitetou um novo plano para o controle
demogrfico da Me-Terra. Zeus engendraria uma filha, Helena, para suscitar a discrdia
entre a sia e a Europa e provocar a Guerra de Troia (p. 68-69). Helena, nascida da unio de
Zeus e Nmesis, metamorfoseados respectivamente em cisne e gansa, era para os homens a
mulher mais bela. Helena seria a nova Pandora, aquela que instrumento da punio divina.
Seja qual for o nome que receba Nmesis, Leda, Pandora, Helena ou Clitemnestra
, retoma-se aqui a ateno do leitor para a ligao existente entre a figura feminina e a ideia
de punio, de castigo, pela qual a feminilidade sempre fermenta algo de ameaador e
inexorvel (ib., p. 72). Essa bela deusa nasce para provocar a guerra entre os aqueus e os
troianos; eles lutariam por Helena, aquela mesma que os puniria.
Ao atingir a idade nbil, Helena tomada por esposa pelo rei Menelau. No entanto,
Afrodite havia prometido a Alexandre o amor de Helena. Esta, vtima da deusa do amor,
apaixonada, foge com Alexandre levando tesouros e escravos. Menelau, ao descobrir a fuga,
procura resolver o conflito pacificamente, mas Alexandre se nega a devolv-la e, com isso, a
guerra planejada por Zeus se instaura.
No entanto, essa no a nica verso que tem sobre Helena. possvel seguir sua
evoluo de deusa a herona at uma simples mulher adltera e criminosa. A transformao de
Helena segue um curso que deve ser analisado com as transformaes culturais em vista.
Aps o perodo da Ilada e da Odisseia, ocorre uma ruptura com o pensamento homrico a
novas ideias permeiam a cultura grega clssica. Essas transformaes se refletem,
naturalmente, na caracterizao de Helena, conforme pretende mostrar Junito Brando (ib.,
pg. 76).

Helena inicia sua carreira como deusa da vegetao e da fertilidade e chega a Homero
como herona atravs da civilizao creto-micnica. De origem cretense, a futura rainha de
Esparta uma Grande Me minoica (ib., p. 77). Quando deusa, era cultuada com referncias
rvore e gua. Helena deusa da vegetao, que raptada e que renasce a cada ano, uma
Grande Me cretense (ib., pg. 79). Seu culto foi bastante difundido na antiguidade clssica.
Entretanto, devido a razes polticas, sociais e culturais, foi rebaixada posteriormente
categoria de simples mulher. Os helenos trouxeram para a Grcia uma religio patriarcal, com
predomnio do elemento masculino; de outro lado, porm, estavam as deusas (dentre as quais,
Helena, a maior de todas). Desse sincretismo nasceu a religio micnica (ib., pg. 80). Essas
transformaes foram possivelmente as causadoras da transformao da antiga deusa minoica
em uma autntica mulher. Brando chama nossa ateno, neste ponto, para um aspecto ainda
mais importante: o juzo de Homero. Seria Helena culpada ou inocente? Teria ela partido
voluntariamente ou no com Alexandre? Essa foi uma questo muito debatida na poca
posterior. (p. 81). Os poetas latinos alarmavam o adultrio de Helena e sua responsabilidade
pela runa de Troia. Na viso de Alsina, no entanto, Helena teria sofrido uma cegueira inicial
da razo, sob o impulso de Afrodite (p. 82), que a fez abandonar tudo. A herona, no entanto,
confessa sua culpa e retorna ao lar. Parece mesmo muito conveniente aos propsitos
masculinos sociais da poca que Helena cumprisse seu dever e retornasse ao marido e sua
filha para seguir seu inevitvel fado. Curiosamente, no entanto, Helena no volta sua terra
sem antes responder a Afrodite com grande afronta, sugerindo que ela prpria se deitasse com
Alexandre para que ele a desposasse ou mesmo escravizasse atitude bastante divergente da
mulher calada, discreta e submissa desejada pelos gregos. Assim sintetiza Brando:
[] a Helena mtica, transformada em herona ou, mais precisamente, em autntica
mulher nos poemas homricos, agiu irrefletidamente sob o impulso de Afrodite,
convertendo-se na causadora de sofrimentos sem conta para aqueus e troianos.
Tendo, porm, passado por uma longa purgao, por uma experincia heroica, e, por
conseguinte, catrtica, a filha do rei do Olimpo, por seu arrependimento, tornou-se
digna de piedade e de perdo.
(BRANDO, 1989, p. 89)

Mas Helena no obteve o perdo de todos. No perodo ps-homrico, uma nova


mentalidade suscitou entre os gregos uma era de racionalismo, especulao filosfica, um
certo antropocentrismo e uma nova concepo dos deuses. Nesse ponto, Helena,
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principalmente nos poetas lricos que mais satirizavam a figura feminina (como Simnides de
Amorgo), desceu ao nvel de mulher adltera e cadela traidora (ib., p. 90).
Brando passeia pelos acontecimentos histricos da antiga Grcia e intercala-os com
os poemas que mencionam ou que tm Helena como personagem principal. Se num
determinado perodo o dio dos atenienses aos espartanos que prevalece, Helena aparece
condenada com os mais chulos adjetivos, como alvo de ofensas que, na verdade, seriam
destinadas a Esparta. Mas se em outro momento os nimos na Grcia so mais pacficos,
Helena encontra refrigrio e perdo nos poemas, nos quais as razes apresentadas em sua
defesa so as mais criativas; se no isso, a filha de Zeus recebe ao menos a compreenso de
Menelau, a amenizao de sua culpa e a preservao de sua vida.
A odisseia que foi o retorno de Helena a Esparta possui diversas verses. Em comum,
elas narram o reencontro dela com Melenau e a passagem de ambos pelo Egito. Helena recebe
a apoteose e Melenau admitido na Ilha dos Bem-Aventurados.

CONCLUSO
O percurso de Helena no mito, isto , sua transformao de deusa em herona e,
posteriormente, em mulher comum explica-se pelo sincretismo creto-micnico e pelo
antagonismo entre Atenas e Esparta (BRANDO, 1989, p. 126). O encontro de uma cultura
patriarcal (sociedade indo-europeia) com uma cultura matriarcal (sociedade minoica), para
no reduzir a filha de Deus a um simples arqutipo, rebaixa seu status.
Por ser mulher, no foi tarefa difcil atribuir-lhe os mais nocivos adjetivos, pois, como
vimos na primeira parte, as mulheres gregas no gozavam de especial estima social, muito
pelo contrrio. Esse retrato, segundo Brando, se deveu particularmente secular rivalidade
poltico-social entre Atenas e Esparta (p. 129).
Helena, finalmente, cumpriu seu urboro e voltou a compartilhar do nctar e da
ambrosia dos imortais (p. 130).

FONTE BIBLIOGRFICA:

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BRANDO, Junito de Souza. Helena, o eterno feminino. Petrpolis, Rj: Vozes, 1989.

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