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O que Mito?

Mitos so histrias tradicionais, quase sempre sobre deuses, heris ou criaturas do mundo animal, que explicam por que o mundo do jeito que . Pessoas de todos os tempos e de todos os tipos de cultura constataram que a vida est repleta de mistrios. Por exemplo: qual a origem do mundo, por que o sol se movimenta atravessando o firmamento, o que faz as coisas crescerem, por que as plantas morrem no inverno e renascem na primavera, de que modo ocorrem as mars, por que h terremotos, para onde vo as pessoas quando morrem, se que vo para algum lugar? Na tentativa de responder a perguntas como essas, o homem criou narrativas que transcendem a existncia comum e cotidiana e que se enraizaram em diferentes culturas. Dessa maneira, as respostas para as mais complicadas indagaes da vida foram transmitidas de gerao para gerao, na forma de mitos. Em geral havia semelhanas entres as histrias contadas em sociedade marcadamente distintas, como nas Mitologias da Grcia Antiga e dos Nrdicos, nas quais aparecem temas universais como a vida aps a morte e a origem do mundo. Os mitos eram bem mais do que o simples contar histria. Cada cultura possua cerimnias e rituais prprios associados aos mitos. Essa associao implicava representar histrias exemplares ou oferecer sacrifcios aos deuses, na esperana de receber alguma beno em troca, como uma boa safra ou a vitria em uma batalha. Explicaes mitolgicas do mundo diferem das explicaes apresentadas pela filosofia, que se baseiam na experincia e na razo. Os filsofos gregos buscavam explicaes naturais, no explicaes sobrenaturais. Esses filsofos diziam que os mitos no combinavam com um entendimento adequado da realidade. Criticavam as histrias de Homero porque nelas os deuses tem exatamente as mesmas imperfeies dos seres humanos. O pensamento mtico teve incio na Grcia, do sc. XXI ao VI a.C. e nasceu do desejo de dominao do mundo, para afugentar o medo e a insegurana. A verdade do Mito no obedece lgica nem da verdade baseada na experincia, nem da verdade cientfica. verdade compreendida, que no necessita de provas para ser aceita. portanto uma percepo compreensiva da realidade, uma forma espontnea do homem situar-se no mundo. Normalmente, associa-se, erroneamente, o conceito de mito mentira, iluso,dolo, lenda ou fico. O mito no uma mentira, pois verdadeiro para quem o vive. A narrao de determinada histria mtica uma primeira atribuio de sentido ao mundo, sobre o qual a afetividade e a imaginao exercem grande papel. No podemos afirmar tambm que o mito uma iluso, pois sua histria tem uma racionalidade, mesmo que no tenha uma lgica, por trabalhar com a fantasia.

Devemos diferenciar mito e dolo, pois mesmo existindo uma relao entre eles, o mito muito "maior" que o dolo (objeto de paixo, venerao). O mito muito confundido com o conceito de lenda, porm esta no tem compromisso nenhum com a realidade, so meras histrias sobrenaturais. O mito no exclusividade de povos primitivos, nem de civilizaes nascentes, mas existe em todos os tempos e culturas como componente inseparvel da maneira humana de compreender a realidade. O mito , na realidade, uma maneira de entender o passado. Um historiador de religies, certa vez afirmou: "Os mitos contam apenas aquilo que realmente aconteceu". Isto no quer dizer que os mitos explicam os fatos corretamente. Eles sugerem, entretanto, que por trs da explicao existe uma realidade que no pode ser conhecida e/ou examinada.

Tipos de mitos
Mitos cosmognicos Dentre as grandes interrogaes que o homem permanece incapaz de responder, apesar de todo o conhecimento experimental e analtico est origem da humanidade e do mundo que habita. como resposta a essa interrogao que surgem os mitos cosmognicos. As explicaes oferecidas por esses mitos podem ser reduzidas a alguns poucos modelos, elaborados por diferentes povos. comum encontrar nas vrias mitologias a figura de um criador que, por ato prprio e autnomo, estabeleceu ou fundou o mundo em sua forma atual. Os mitos desse tipo costumam mencionar uma matria j existente a toda a criao: o oceano, o caos ou a terra. A criao a partir do nada, unicamente pela palavra de Deus, aparece claramente no livro bblico do Gnesis. Mitos escatolgicos Ao lado da preocupao com o enigma da origem, figura para o homem, como grande mistrio, a morte individual, associada ao temor da extino de todo o povo e mesmo do desaparecimento do universo inteiro. Para a mitologia, a morte no aparece como fato natural, mas como elemento estranho criao original, algo que necessita de uma justificativa, de uma soluo em outro plano de realidade. Algumas explicaes predominam nas diversas mitologias. H mitos que falam de um primeiro perodo em que a morte no existia e contam como ela sobreveio por efeito de um erro, de um castigo ou para evitar a superpopulao.

Outros mitos, geralmente presentes em tradies culturais mais elaboradas, fazem referncia condio original do homem como ser imortal e habitante de um paraso terreno, e apresentam a perda dessa condio e a expulso do paraso como tragdia especificamente humana.

Natureza do mito
Um dos livros mitolgicos mais conhecidos a "Ilada", de Homero, que conta sobre a Guerra de Tria. Nenhum leitor, hoje em dia, aceita a obra de Homero como um relato histrico. Porm, no existe quase nenhuma dvida de que, em algum tempo, muitos sculos antes de Homero, realmente houve uma guerra entre cidades-estado gregas e habitantes do noroeste da sia Menor. Outro dos grandes mitos dos povos antigos o Dilvio. A verso mais conhecida o relato, encontrado no Gnesis o primeiro livro da Bblia, de No e sua arca. Nenhum cientista hoje admitiria que uma enchente pudesse ter coberto toda Terra, com a gua atingindo as mais altas montanhas, mas a antiga Mesopotmia sofreu muitas inundaes. provvel que uma excepcional enchente tenha se tornado um tema para a futura criao de um mito. Talvez, as ocorrncias de muitas inundaes foram agrupadas para, juntas, tornar-se uma nica estria.

A funo dos Mitos


Os mitos tentam responder muitas questes. Como o mundo surgiu? Como so os deuses, e de onde vieram? Como surgiu a humanidade? Por qu existe o mal no mundo? O que acontece aps a morte? Os mitos tambm tentam explicar costumes e rituais de uma determinada sociedade. Eles explicam as origens da agricultura e a fundao de vrias cidades. Alm de fornecer tais explicaes, os mitos so usados para justificar o modo de vida de uma sociedade. Vrias famlias em muitas civilizaes antigas, justificavam os seus poderes atravs de lendas que descreviam suas origens como sendo divinas. A narrao mitolgica envolve basicamente acontecimentos supostos, relativos a pocas primordiais, ocorridos antes do surgimento dos homens (histria dos deuses) ou com os "primeiros" homens (histria ancestral). O verdadeiro objeto do mito, contudo, no so os deuses nem os ancestrais, mas a apresentao de um conjunto de ocorrncias fabulosas com que se procura dar sentido ao mundo. O mito aparece e funciona como interveno simblica entre o sagrado e o seu oposto (o profano), condio necessria ordem do mundo e s relaes entre os seres.

As semelhanas com a religio mostram que o mito se refere - ao menos em seus nveis mais profundos - a temas e interesses que ultrapassam a experincia imediata, o senso comum e a razo: Deus, a origem, o bem e o mal, o comportamento tico e a escatologia (destino ltimo do mundo e da humanidade).

Mito e religio
Alguns especialistas, atribuem importncia especial ao argumento religioso do mito. Com efeito, so muito freqentes os mitos que tratam sobre a origem dos deuses e do mundo, dos homens, de determinados ritos religiosos, de preceitos morais, tabus, pecados e redeno. Em certas religies, os mitos formam um corpo doutrinal e esto estreitamente relacionados com os rituais religiosos, o que levou alguns autores a considerar que a origem e a funo dos mitos explicar os rituais religiosos. Mas tal hiptese no foi universalmente aceita, por no esclarecer a formao dos rituais e porque existem mitos que no correspondem a um ritual. O mito, portanto, uma linguagem apropriada para a religio. Isso no significa que a religio, tampouco o mito, conte uma histria falsa, mas que ambos traduzem numa linguagem de descries e narraes uma realidade que ultrapassa o senso comum e a racionalidade humana e que, portanto, no cabe em meros conceitos analticos. Religio e mito discordam, no quanto verdade ou falsidade daquilo que narram, mas quanto ao tipo de mensagem que transmitem.

Mito e sociedade
Como forma de comunicao humana, o mito est obviamente relacionado com questes de linguagem e tambm da vida social do homem, uma vez que a narrao dos mitos prpria de uma comunidade e de uma tradio comum. No se conseguiu definir, no entanto, a natureza precisa dessas relaes. O estudo da sociedade e da linguagem pode comear apenas com os elementos fornecidos pela fala e pelas relaes sociais humanas, mas em cada caso esse estudo se confronta com uma coerncia de tradies que no est diretamente aberta pesquisa. Essa a rea em que atua a mitologia. Algumas concepes mitolgicas podem exemplificar a complexidade e a variedade das relaes entre mito e sociedade.

Mito e psicologia
Freud deu nova orientao interpretao dos mitos e s explicaes sobre sua origem e funo. Mais que uma recordao antiga de situaes histricas e culturais, ou uma

elaborao fantasiosa sobre fatos reais, os mitos seriam, segundo a nova perspectiva proposta, uma expresso simblica dos sentimentos e atitudes inconscientes de um povo, de forma perfeitamente comparvel ao que so os sonhos na vida do indivduo. No foi por outra razo que Freud recorreu ao mito grego para dar nome ao complexo de dipo. Para ele, o mito do rei que mata o pai e casa com a prpria me simboliza e manifesta a atrao de carter sexual que o filho, na primeira infncia, sente pela me e o desejo de superar o pai.